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INTRODUO LINGSTICA APLICADA

E SUA UTILIDADE PARA AS PESQUISAS


EM SALA DE AULA DE LNGUA ESTRANGEIRA1
Doris de Almeida Soares (UFRJ, PUC-Rio, EN)
dorissoares@letras.ufrj.br
RESUMO
Este artigo apresenta um histrico da Lingstica Aplicada desde o
seu surgimento at os dias atuais, abarcando as diferentes definies
adotadas pelos lingistas aplicados para caracterizarem a sua rea de
atuao. Ele tambm descreve o papel do Lingista Aplicado e a sua
importncia na soluo de problemas relacionados ao uso da linguagem
em contextos dos mais variados, inclusive na sala de aula de lngua
estrangeira. A seguir, ele oferece um breve panorama da Lingstica
Aplicada no Brasil e descreve dois programas de pos-graduao na rea,
um em So Paulo e um no Rio de Janeiro. Por fim, ele apresenta um
exemplo de questes que podem ser pesquisadas no campo de
aprendizagem da escrita em ingls como lngua estrangeira no contexto
universitrio.
Palavras-chave: Lingstica Aplicada; ensino/aprendizagem de lnguas;
pesquisa em lngua estrangeira

INTRODUO
Dentre as caractersticas que nos diferenciam de todas
as outras espcies, a capacidade que possumos de interagir
no meio social atravs da expresso verbal parece ser a mais
notvel de todas, pois justamente esta habilidade que torna
possvel ultrapassarmos os limites da inteligncia sensriomotora, evocarmos situaes passadas e nos libertarmos das
fronteiras do espao prximo e imediato, interagindo, assim,
com outros interlocutores na co-construo do conhecimento.
Portanto, no de todo estranho que tenhamos
buscado, desde a antiguidade, saber mais sobre esta
Texto resultante do trabalho apresentado no I Simpsio de Estudos Filolgicos e
Lingsticos, promovido pelo CiFEFiL e realizado na FFP(UERJ), de 3 a 7 de maro
de 2008.
1

habilidade inerente ao ser humano. Assim, possvel


encontrar a linguagem verbal como objeto de estudo tanto nas
Cincias Naturais, Humanas e Sociais. Nos domnios da
Biologia e da Medicina, por exemplo, o interesse por
estudos que focalizam a anatomia e o funcionamento do
aparelho fonador, o crebro e as reas relacionadas com a
produo da lngua e as patologias associadas produo e
processamento da fala e do pensamento lingstico. A
Psicologia, por sua vez, procura entender outras facetas da
linguagem tais como a forma pela qual se processa o
desenvolvimento desta e do pensamento humano atravs da
cognio, investigando, tambm, as causas e possveis
tratamentos de patologias como a afasia ou a dislexia. Outra
rea acadmica que desenvolve estudos relacionados
linguagem a Sociologia, descrevendo e buscando entender
como a viso de mundo de um grupo social construda e
representada atravs dos signos lingsticos por ele adotados.
J a Lingstica, dentro de seus mltiplos campos de
investigao, pode fazer um estudo sistemtico de uma dada
lngua, descrevendo as suas unidades mnimas, por exemplo.
Alm destas disciplinas, encontramos um campo de
estudos mais recente, surgido provavelmente entre as dcadas
de 40 e 50, que tambm pretende investigar questes
referentes utilizao da linguagem. Esta nova rea, chamada
Lingstica Aplicada, definida por Brumfit (1995: 27) como
investigao emprica e terica de problemas do mundo real
nos quais a linguagem uma questo central. Seu objetivo
principal, segundo autores como Grabe e Kaplan (1991),
Moita Lopes (1996) e Strevens (1991), procurar a soluo
para estes problemas. Para tanto, a Lingstica Aplicada faz
uso no somente dos conhecimentos tericos produzidos pela
Lingstica, mas, acima de tudo, dialoga com as descobertas
de uma variedade de campos tais como a Antropologia, a
Teoria Educacional, a Psicologia e a Sociologia, entre outros,
para atingir os seus objetivos, mantendo, assim, uma forte
caracterstica multidisciplinar.
Quanto a esta questo, Celani (2000) diz que
A LA como rea de conhecimento vista hoje como

articuladora de mltiplos domnios do saber, em dilogo


constante com vrios campos que tm preocupao com a
linguagem. Tendo em vista que a linguagem permeia todos os
setores de nossa vida social, poltica, educacional e econmica,
uma vez que construda pelo contexto social e desempenha o
papel instrumental na construo dos contextos sociais nos
quais vivemos, est implcita a importncia da LA no
equacionamento de problemas de ordem educacional, social,
poltica e at econmica (Celani, 2000:19/20).

Porm, como definir esta rea de estudos que


Weidemann (1998) chama de um fenmeno relativamente
moderno, e que vem, ao longo de sua curta existncia,
evoluindo e se ajustando medida que se firma como rea de
estudos independente nas Cincias Humanas?
Partindo desta questo, este artigo pretende oferecer ao
leitor um melhor entendimento do que vem a ser a Lingstica
Aplicada e de como os conceitos nela desenvolvidos podem
servir de auxlio nas investigaes relacionadas ao uso da
lngua em contextos dos mais variados, inclusive nas
pesquisas desenvolvidas em sala de aula de lngua
estrangeira.
Para tanto, primeiramente ser oferecido um panorama
histrico da Lingstica Aplicada ao longo dos ltimos 60
anos. A seguir, sero descritas algumas das suas reas de
interesse e como esta pode auxiliar na soluo de problemas
relacionados ao uso da linguagem em contextos sociais. Na
seqncia, ser discutida a situao da Lingstica Aplicada
Brasil. Por fim, um exemplo de questes de pesquisa
relacionadas ao ensino da escrita em ingls como lngua
estrangeira ser apresentado.

LINGSTICA APLICADA: PANORAMA HISTRICO


A Lingstica Aplicada vem, ao longo das dcadas,
revendo os seus conceitos bsicos para estar em linha com as
principais mudanas na forma de entender a linguagem.
Portanto, importante compreendermos como esta rea de
estudo se desenvolveu at atingir o seu atual status de cincia
independente da Lingstica.

O surgimento da Lingstica Aplicada


Segundo autores como Mackey (1966/1973), Bausch,
Christ e Krumm (1995) e Weidemann (1998), o
desenvolvimento das concepes cientficas da Lingstica
Aplicada est intimamente ligado ao contexto scio-poltico
que se apresentava na Amrica do Norte durante a dcada de
40. Naquele momento, o mundo passava pela Segunda
Grande Guerra e era imprescindvel que os soldados
americanos aprendessem de modo rpido e eficaz a falar a
lngua do pacfico e dos outros locais para onde seriam
enviados. Sendo assim, Lingistas como Fries, Lado e
Bloomfield e outros tericos com conhecimento profundo da
estrutura de lnguas, especialmente as faladas pelos ndios
norte-americanos, tomaram para si esta preocupao.
Combinando as antevises da Lingstica Antropolgica s
ento recentes vises da Psicologia Comportamental, o
Empirismo Filosfico e o Positivismo e partindo de uma
abordagem descritiva, mas tambm da experincia pessoal no
campo de ingls como lngua estrangeira, estes estudiosos
fizeram as primeiras tentativas de aplicao de teorias
lingsticas em questes ligadas ao ensino de segunda lngua,
ou seja, aquela aprendida por um estrangeiro no pas onde ela
falada, e de lngua estrangeira, ou seja, aquela aprendida
pelo falante sem sair de seu pas natal2 (Cfr. Grabe, 1991).
Desta forma, a preocupao com a aplicao metdica
da anlise lingstica ao ensino de lnguas, agregada ao
surgimento da Psicologia Comportamental, que acreditava
que a aprendizagem ocorre por meio de condicionamento do
comportamento do sujeito, resultou na criao do mtodo
udio-lingual para ensino de idiomas. Esta viso behaviorista
de aprendizagem de lngua estrangeira, dominante at os anos
70, tinha um aval cientfico, pois aliava os experimentos de
No caso do ingls, pelo seu atual status de lngua franca, h vrios pases onde ela
considerada segunda lngua por motivos scio-polticos, como no caso das excolnias na frica.
2

laboratrio feitos por Skinner e Pavlov ao trabalho dos


lingistas, em especial dos estruturalistas americanos. Assim,
segundo Mackey (1966/1973), os criadores do termo
Lingstica Aplicada buscavam uma aplicao prtica para
a Lingstica cientfica moderna, desejando serem vistos no
como humanistas, mas sim como cientistas aplicados.
Neste contexto, surge ento, em 1957, na Amrica do
Norte, o Centro de Lingstica Aplicada, em Washington
D.C., fomentado pela Ford Foundation e cujo objetivo era
auxiliar a soluo de problemas encontrados em vrios pases
em desenvolvimento com relao ao ensino de lnguas.
Segundo Strevens (1991), estes sentiram a necessidade de
coletar e analisar dados sobre o papel e o uso de ingls e de
outras lnguas, internacional e localmente, particularmente
nas ex-colnias da Frana e da Inglaterra. Esta anlise
culminou na criao de programas e materiais para o ensino
de idiomas e com o treinamento de professores para a sua
utilizao.
Todos estes projetos foram possveis devido aos
estudos cientficos da lngua, subsidiados pelo governo
americano, que financiou vrios programas de pesquisa de
lnguas e ensino de ingls fora do pas.
Nesta mesma poca, na Gr-Bretanha, iniciou-se um
movimento correspondente ao americano e cuja motivao
adveio do fato de que o Conselho Britnico almejava prover
cursos especializados para professores-treinadores e
educadores seniores desta regio e de alm-mar para que o
ensino de ingls, tanto nos pases da Commonwealth3 como
nos em desenvolvimento, fosse melhorado. Assim, em 1956,
Pit Corder fundou na Esccia o Departamento de Lingstica
Aplicada da Universidade de Edimburgo, cuja tarefa principal
foi articular, pela primeira vez em novos cursos de graduao,

Commonwealth: associao de territorios autnomos, mais dependentes do Reino


Unido, criada em 1931 e formada atualmente por 54 estados, a maiora dos quais
independentes, mais incluindo alguns que ainda mantm laos polticos coma antiga
potncia colonial.
3

as bases intelectuais do ensino e aprendizagem de lnguas em


benefcio de educadores seniores trabalhando em pases em
desenvolvimento (cfr. Strevens, 1991; Baush, Christ e
Krumm 1995).
Estas iniciativas em ambos os lados do Pacfico
contriburam para que, no ano de 1964, fosse fundada, na
cidade francesa de Nancy, a Associao Internacional de
Lingstica Aplicada (AILA). Esta representou um marco,
pois desencadeou uma discusso sistemtica com inteno de
institucionalizar a Lingstica Aplicada como uma cincia
autnoma que, durante as dcadas de 50-70, ficou tipicamente
preocupada com os aspectos prticos do ensino /
aprendizagem e com as questes referentes testagem em
segunda lngua. Esta ligao pode ser comprovada
analisando-se o contedo dos quatro volumes da coleo The
Edinburgh Course in Applied Linguistics, uma coletnea de
artigos seminais escritos durante as dcadas de 40-70 sobre a
Lingstica Aplicada e que foram editados e publicados, na
dcada de 70, por J. P. B. Allen e S. P. Corder, visando
preparar lingistas aplicados.
No primeiro volume da srie, intitulado Readings for
Applied Linguistics, de 1973, encontramos textos de
lingistas importantes tais como Saussure, Firth, Lyons,
Halliday, Worf, entre outros, que provm a base cientfica de
onde os lingistas aplicados, descritos no prefcio da obra
como consumidores de teorias, buscavam insumos para os
seus estudos sobre o ensino / aprendizagem de lnguas. No
segundo volume, Papers for Applied Linguistics, de 1975,
assuntos
como
gramtica,
fonologia,
semntica,
sociolingstica, psicologia e aprendizagem de segunda lngua
so todos relacionados diretamente ao ensino de idiomas. O
terceiro volume, Techniques in Applied Linguistics, lanado
antes do segundo, em 1974, de aspecto mais prtico, trata de
assuntos como desenho de curso, fontica e fonologia prtica,
gramtica pedaggica, materiais para laboratrios de idiomas,
anlise de erros, leitura e escrita, instruo programada,
materiais udios-visuais para a aprendizagem, anlise
contrastiva, estilstica e testagem, provendo, inclusive,

atividades prticas para o aprendiz. O ltimo volume, Testing


and Experimental Methods, de 1977, apresenta procedimentos
estatsticos teis para estudantes de Lingstica Aplicada,
pois, segundo consta no prefcio todos os experimentos com
base cientfica precisam de testes, e isto verdade para os
experimentos em Lingstica Aplicada.
Vale pena ressaltar que, segundo consta em Holmes
(1992), os lingistas aplicados, a partir da leitura e
interpretao das experincias de laboratrio e das teorias
propostas pelos lingistas e psiclogos, concluam o que o
professor deveria fazer em sala de aula. Assim, eles
propunham metodologias, desenhavam cursos e materiais sem
nunca terem feito pesquisas empricas e nem terem pisado em
uma sala de aula de lngua estrangeira como professores.
Portanto, apesar da viso cientificista dos primeiros
lingistas aplicados, por dcadas perdurou a necessidade de
uma maior nitidez do conceito de Lingstica Aplicada no
modelo Anglo-saxo e de uma definio dos critrios e passos
metodolgicos que deveriam ser observados para legitimar
esta rea de estudo como cincia autnoma. Deste modo,
apesar da forte atuao da Lingstica Aplicada no mbito do
ensino / aprendizagem de lnguas, pois foi nesta rea que ela
comeou a ter estatuto prprio, firmando-se como rea
independente de saber, desvinculada de lingstica, e no
como mera aplicao desta (cfr. Celani, 2000: 23), ao longo
de sua existncia, esta disciplina tem respondido em
sucessivas ondas a um complexo conjunto de influncias
histricas e passado por vrios ajustes para estar de acordo
com as idias de seus novos usurios e de seus novos
contextos de atuao.

As geraes seguintes
Conforme dito na seo anterior, no princpio houve
uma grande preocupao em legitimar a Lingstica Aplicada
como uma rea de estudo autnoma dentro das Cincias
Humanas. Para tanto, o cientificismo pregado pelos primeiros

lingistas aplicados buscou prover as bases para que esta


pudesse se estabelecer segundo os parmetros do que era
considerada cincia na poca, ou seja, nos anos 40. No
obstante, apesar de o escopo da anlise lingstica, at o incio
dos anos 80, ter includo outras dimenses tais como os
estudos semnticos, a lingstica do texto, a anlise do
discurso e os estudos lingsticos que localizavam a
linguagem como um fenmeno social e um instrumento de
comunicao, no demorou muito para que os profissionais
de ensino e aprendizagem de lnguas questionassem os
mtodos positivistas e os objetivos apregoados pela nova
cincia que buscava, a qualquer custo, aplicar as teorias
lingsticas ao ensino de idiomas, sem levar em conta as
questes que interessavam aos usurios, ou seja, a quem
ensinava e a quem aprendia a lngua estrangeira. Alm disso,
as idias propostas por Chomsky, na dcada de 604, de que a
aquisio de uma lngua no poderia acontecer somente pela
formao de hbitos, pois somos capazes de entender palavras
que nunca ouvimos antes e criar formas novas a partir das j
existentes, colaborou para que a dcada de 70 fosse rica em
termos de novas abordagens com relao ao ensino de lnguas
estrangeiras. Isto porque, apesar de o mtodo udio-lingual
promover a aprendizagem das estruturas gramaticais da
lngua-alvo, os sujeitos tinham dificuldade de se comunicar
em situaes reais de uso, ou seja, fora da sala de aula5.
No artigo Applied Linguistics, Mackey, j em 1966,
chamou a ateno para o fato de que existem dzias de
teorias diferentes sobre a linguagem, muitas das quais
contraditrias (...) e que alguns tericos analisam a lngua
partindo-a em unidades menores, outros a construindo
(Mackey, 1966/1973: 248), havendo uma disparidade entre
No final da dcada de 60 e incio dos anos 70, uma nova gerao de lingistas
examinou criticamente a Gramtica Gerativa e esta tomou novos rumos com uma
mudana de nfase da sintaxe para a semntica.
4

Para saber mais sobre estes mtodos e abordagens, surgidos na dcada de 70,
consulte Larsen-Freeman, D. Techniques and principles in language teaching.
Oxford: OUP, 2000.
5

descrever a lngua e ensinar a lngua. Por conseguinte, apesar


deste estreito vnculo entre Lingstica, Lingstica Aplicada
e o Ensino e Aprendizagem de Lnguas, gerando definies
tais com disciplina mediadora entre desenvolvimentos
tericos na cincia das lnguas e a prtica do ensino de
lnguas (Cfr. Stern, 1983:35), com o surgimento de Kaplan
(1980), ficou claro que muitos lingistas aplicados viam o
campo de uma forma mais ampla, abrindo espao, assim, para
um segundo movimento, denominado de modelo de
paradigma estendido. Por conseguinte, esta concepo
lingstica da Lingstica Aplicada no perdurou e os
profissionais da rea comearam a ampliar o seu interesse,
buscando ferramentas e subsdios em outras reas que no
exclusivamente a Lingstica tais como a Pedagogia, a
Psicologia Cognitiva e as teorias de educao (Cfr.
Weidemann, 1998). Alm disso, pesquisas anteriormente
realizadas pela Sociolingstica comearam a entrar no
domnio da Lingstica Aplicada, incluindo desenho de
documentos, questes relacionadas ao letramento, a
comunicao entre culturas, as atitudes e escolhas
lingsticas, as polticas relacionadas educao, a
fonoaudiologia, a traduo, a lexicografia, entre outras,
levando a srio a noo de que a Lingstica Aplicada lida
com um grande espectro de pesquisas orientadas para o uso
da lngua e que se beneficia da multidisciplinaridade,
dialogando com diversas reas do conhecimento humano.
Quanto a estes novos horizontes, Maher e Rokosz
(1991: 251) afirmam que as pesquisas em Lingstica
Aplicada tm muito a oferecer no que concerne o
entendimento de como o discurso e a interao so
construdos em contextos profissionais, j que as
possibilidades de erros causados pelo mau uso da linguagem
na comunicao so muitas e de graves conseqncias, sendo
estes problemas e dilemas reais que necessitam de solues.
Por conseguinte, a Lingstica Aplicada tem se ocupado de
diversas reas tais como a jurdica e a mdica, alm das
interaes em contextos educacionais. Assim, a ttulo de
exemplificao, podemos citar as pesquisas no campo jurdico

sobre o uso da linguagem forense, englobando investigaes


cujos objetos de anlise so a interao entre advogado e
cliente, a comunicao no tribunal, o ingls na educao legal
e o direito de lnguas de grupos minoritrios. J no contexto
da medicina, existem anlises das interaes entre mdico,
enfermeira e paciente, e do ensino / aprendizagem de ingls
para fins mdicos, rea que pertence ao ramo pedaggico da
Lingstica Aplicada.
Partindo da viso scio-construtivista, retomada no
final da dcada de 80, de que todo conhecimento
culturalmente tecido em contextos sociais especficos, e da
dimenso social da linguagem, que ganhou fora nos anos 90,
a Lingstica Aplicada pde centrar-se na investigao dos
problemas do uso da lngua sem, no entanto, limitar os seus
estudos nem linguagem, nem a Lingstica, porque, nas
palavras de Brumfit (1995: 28), os problemas de linguagem
na vida social nunca so somente sobre a linguagem e tal
limitao significa que os estudos iro sempre ser defeituosos
por serem parciais no seu esforo de se enderearem
aplicao em particular.
Os efeitos da evoluo histrica da Lingstica
Aplicada puderam ser sentidos tambm na medida em que
percebemos haver uma mudana na forma de investigao
adotada pelos lingistas aplicados, que passaram a aceitar
gradativamente o paradigma interpretativista6 como mtodo
de pesquisa tpico das Cincias Humanas, como a
Antropologia, sendo a emergncia da tradio qualitativa
considerada por Lazaraton (1995 apud Weidemann 19987)
como a segunda maioridade na pesquisa em Lingstica
Aplicada. Alm disso, passaram a coexistir correntes
diferentes dentro da prpria Lingstica Aplicada, gerando
O Positivismo objetivo e quantifica o fenmeno, testa hiptese e generaliza
resultados. O Interpretativismo subjetivo e busca descrever e entender, ou
interpretar, o objeto de estudo. O resultado no necessariamente generalizvel.
6

Lazaraton, A. Qualitative research in Applied Linguistics: a progress Report.

TESOL Quarterly, 28/3, 455-472. 1995.

pesquisas tanto de tradio emprica e positivista quanto


estudos qualitativos, interessados ou no em questes de
ordem ideolgica, tais como a dimenso poltica do ensino de
lnguas e a relao entre a linguagem e o poder (Cfr.
Pennycook, 1994). O lingista aplicado, por sua vez, ao longo
destas transformaes, deixou de ser um mero consumidor de
teorias na sua tentativa de utilizar as explicaes que os
lingistas davam acerca da natureza da linguagem para,
assim, executar programas de ensino (Cfr. Allen e Corder,
1993, ix). Desta forma, ele passou a ter o seu campo
expandido para praticamente todas as reas de conhecimento
j que a linguagem permeia todos os setores de produo de
conhecimento, bem como todas as reas de atuao do ser
humano, atravs da interao.
Para concluir, as definies adotadas por Moita Lopes
(1996) e Spillner (1995), que entendem a Lingstica
Aplicada como uma rea de investigao aplicada,
mediadora, interdisciplinar, centrada na resoluo de
problemas de uso da linguagem, que tem um foco na
linguagem de natureza processual, que colabora com o
avano do conhecimento terico e que faz uso de mtodos
tanto quantitativos quanto qualitativos nas pesquisas, parecem
abarcar o atual estgio em que esta disciplina acadmica se
encontra.

A LINGSTICA APLICADA NO BRASIL


Apesar de o Brasil ser, segundo Moita Lopes (1996),
um dos pases que mais apresenta trabalhos em congressos
internacionais, a Lingstica Aplicada comeou a ganhar
fora a partir dos anos 80 com a criao de um maior nmero
de programas de ps-graduao na rea e com a fundao de
vrias associaes de professores de lnguas estrangeiras
(Moita Lopes, 1999).
Alm destes fatores, destacamos a criao do Projeto
Nacional de Ensino de Ingls Instrumental, pela PUC-SP,
motivado pelas necessidades profissionais de vrios professores
universitrios de lngua inglesa e que cursavam a Ps-graduao
em Lingstica Aplicada nesta instituio. Assim, entre 19801989, o Projeto realizou uma srie de seminrios, encontros e
workshops, por todo pas, para professores de ingls de vinte
universidades federais. Durante os encontros, os participantes,
responsveis pelos cursos recm-criados de ingls instrumental
para alunos de graduao e ps-graduao de outros
departamentos, apresentavam as suas pesquisas sobre as
necessidades de seus alunos, participavam de oficinas de
trabalho para produo de material didtico e de cursos
conduzidos pelos principais pesquisadores na rea. Neste
processo, tambm os prprios alunos dos cursos instrumentais
eram ouvidos com relao a sua experincia de aprender ingls
no Projeto.
Como a posio em relao formao de professores,
segundo relata Maria Antonieta Celani, responsvel pelo
Projeto, era a de se privilegiar o processo e no ensinar a fazer
uso de um produto, ao invs de o programa de treinamento
profissional ser avaliado por resultados de testes como era de
praxe, os prprios participantes eram convidados a discutir e
reportar as suas experincias com o Projeto. Desta forma,
lanou-se a avaliao participativa, uma deciso pioneira no s
no Brasil, mas no resto do mundo.

interessante notar, tambm, que, embora este fosse


voltado para o campo de ensino de ingls instrumental na
universidade, ele conseguiu, alm de aumentar a massa crtica
nos departamentos de ingls, atingir professores que no
estavam diretamente envolvidos com o Projeto e chamar a
ateno para outras reas de interesse da Lingstica Aplicada
dentro do mbito da educao em lngua estrangeira.
Consequentemente, o Projeto propiciou um aumento no nvel

de compreenso terica desta rea de estudos no Brasil e,


havendo um maior interesse por parte dos profissionais de
lngua inglesa em diversas universidades federais no Brasil,
adveio a necessidade de uma organizao poltica da rea
para que as agncias de fomento passassem a dar o devido
valor s pesquisas em Lingstica Aplicada. Portanto,
decidiu-se fundar a Associao de Lingstica Aplicada do
Brasil (ALAB), filiada a AILA, fato este que ocorreu em
1990, na Universidade Federal de Pernambuco.

Algumas reas de interesse


Dentre as vrias reas de atuao do lingista aplicado
brasileiro, podemos citar, no campo pedaggico, o ensino em
lngua estrangeira e em lngua materna e a formao do
docente, alm de reas como o estudo do bilingismo na
populao indgena.
Com relao ao ensino de lngua materna, podemos
dizer que, atualmente, os estudos relacionados aquisio de
linguagem, a alfabetizao, o letramento e as relaes entre
linguagem e trabalho so campos que dependem diretamente
dos avanos de pesquisas em Lingstica Aplicada para o seu
desenvolvimento.
No mbito da formao do docente, a Lingstica
Aplicada pretende contribuir para que haja o entendimento de
que a linguagem socialmente construda, o que acarreta
desenvolver no professor uma conscientizao poltica com
relao aos problemas inerentes a linguagem e sua vinculao
com o contexto social. tambm necessrio levar o docente
em formao a perceber que a interao em sala de aula rica
e que esta pode prover dados que iro auxili-lo a
compreender melhor a sua prtica e o seu aluno, buscando
formas de melhorar as condies de aprendizagem. Da ser
preciso o professor aprender a produzir materiais para
contextos especficos que atendam as necessidades de seus
alunos, bem como avaliar os programas educacionais e os
materiais utilizados.

Quanto a esta rea, Celani (2000) esclarece que, apesar


do distanciamento ainda existente entre o nvel de
desenvolvimento terico em Lingstica Aplicada e os
padres relativamente baixos da educao em lngua
estrangeira nas escolas, tentativas para alterar este quadro so
o foco de interesse do Grupo de Trabalhos em Lingstica
Aplicada da Associao Nacional de Ps-Graduao e
Pesquisa em Letras e Lingstica (ANPOLL)8, que tem
projetos centrados na sala de aula de lnguas, e cursos de
especializao voltados para a formao do professor.
No que concernem as pesquisas relacionadas s
lnguas indgenas e as variantes menos privilegiadas
socialmente, o lingista aplicado busca responder vrias
questes tais como o que ser bilnge ou multilnge? Como
isso ocorre? Aonde, alm das salas de aula, possvel se
adquirir o bilingismo e o multiculturalismo? Quais so os
reflexos para as comunidades em termos humanos, sociais,
polticos e econmicos? Como estas situaes afetam o
desempenho escolar? Os resultados destes estudos podem
auxiliar no desenho de polticas educacionais que busquem,
acima de tudo, garantir equidade social e educacional para
todos, independentemente da lngua que falam ou do contexto
cultural onde esto inseridos.

Os Programas de Ps-Graduao
Para aqueles profissionais de Letras que tm interesse
em enveredar pelos caminhos da Lingstica Aplicada,
existem vrios programas de ps-graduao no pas que
capacitam o profissional para atuar na rea. Neste artigo,
destacamos dois programas, um em So Paulo e outro no Rio
de Janeiro.
Em termos histricos, o primeiro programa de PsGraduao stricto sensu em Lingstica Aplicada no Brasil foi

A ANPOLL foi fundada em maio de 1984, em Braslia. Ela se caracteriza por


associar Programas de Ps-Graduao em Letras e Lingstica.
8

fundado em 1970, na PUC de So Paulo. O Programa de


Estudos Ps-Graduados em Lingstica Aplicada e Estudos da
Linguagem (LAEL)9 tem por objetivo formar mestre e doutores
pesquisadores de alta qualidade e docentes para o nvel superior,
no campo interdisciplinar de Lingstica Aplicada. O Programa
tambm orienta doutores que desejem cursar um ps-doutorado
na rea.
Com relao s Linhas de Pesquisa do Programa, estas
concentram quatro mbitos principais de investigao e atuao,
conforme sugerem suas designaes: Linguagem e Educao;
Linguagem e Trabalho; Linguagem, Educao e Tecnologia;
Linguagem e Patologias de Linguagem.
A Universidade Federal do Rio de Janeiro, por sua vez,
oferece, ao nvel de mestrado, o Programa de Pos-Graduao
Interdisciplinar de Lingstica Aplicada10. Este Programa adota
uma viso de Lingstica Aplicada como rea de pesquisa
interdisciplinar voltada para as relaes entre linguagem e
sociedade, dialogado com vrias reas das Cincias Humanas /
Sociais. Dentre elas, citamos os Estudos da Linguagem, a
Literatura, a Psicologia, a Educao, a Antropologia, a
Sociologia, entre outras. O Programa tem interesse por
pesquisas relacionadas s prticas discursivas nas reas de
ensino / aprendizagem, material didtico, letramentos, traduo,
produo / interpretao literria, performances literrias,
performances identitrias, produo cultural, mdia jornalstica e
televisiva, contextos digitais e multimiditicos, entre outras.

UM EXEMPLO DE QUESTES
PARA PESQUISA EM SALA DE AULA DE LNGUA
INGLESA
Conforme j dito, a Lingstica Aplicada no se ocupa
exclusivamente de questes ligadas ao ensino e aprendizagem
de lngua estrangeira. No obstante, ao longo de sua
existncia, esta rea de conhecimento tem contribudo muito
para um melhor entendimento acerca do uso da linguagem em
contextos educacionais, observando aspectos tais como a

http://www.pucsp.br/pos/lael/

10

http://www.letras.ufrj.br/linguisticaaplicada/site/

interao entre professor e aluno e como ela auxilia a


aprendizagem de um idioma estrangeiro, por exemplo.
Acerca deste assunto, Brumfit (1995) acrescenta que
Os professores precisam entender algo muito mais rico e
complexo do que como as pessoas aprendem, ou qual a
diferena entre o perguntar em sala de aula e o perguntar no
mundo real, pois estes profissionais operam com grupos de
pessoas cujos interesses so conflitantes e que, geralmente,
esto em sala contra a sua vontade, e cuja motivao flutua. Esta
experincia lhes d antevises, porm tambm os faz resistentes
a solues que as interpretam a luz de um s tipo de explicao
(Brumfit, 1995: 36).

So estas experincias que levam o professor crtico e


reflexivo a se interessar por investigar as questes oriundas da
sua prtica em sala de aula e que envolvem a linguagem como
ponto de partida. Visando este fim, os conhecimentos e as
ferramentas da Lingstica Aplicada oferecem ao professorpesquisador a possibilidade desta ponte entre vrias
disciplinas acadmicas, como por exemplo, a Lingstica, a
Psicologia, a Sociologia, a Antropologia e a Educao
(Pennycook, 1994) provendo as bases tericas para um estudo
de sala de aula que seja minucioso e acadmico.
Dentre as mltiplas questes passveis de investigao
em contextos acadmicos, Grabe e Kaplan (1991: 287) dizem
que uma rea de estudos educacionais que cresceu,
principalmente nos EUA durante os anos 80, foi o ensino de
redao acadmica para alunos de fim de curso secundrio e
incio de educao superior.
Quanto ao objetivo do ensino da escrita no ensino
superior, Spack (1997/2001) afirma que pesquisadores e
professores de redao em lngua estrangeira tendem a
concordar que este seria o de preparar o aluno para se tornar
um melhor escritor acadmico. Quanto a esta questo, Hyland
(2000) observa que existe um reconhecimento de que o
entendimento das disciplinas envolve o entendimento de seus
discursos. No entanto, para que o aluno possa fazer parte da
comunidade discursiva, definida por Swales (1990) como
uma comunidade que tem, entre outras coisas, uma viso de

objetivos pblicos em comum e um mecanismo de


intercomunicao entre seus membros, este deve negociar o
seu acesso comunidade discursiva familiarizando-se com as
convenes praticadas pelos seus membros ao nvel do
discurso (Matsuda, 1997/2001).
Por conseguinte, um dos focos de interesse da
Lingstica Aplicada na Amrica do Norte a falta de
habilidade que os alunos demonstram ao escreverem textos
acadmicos. Este interesse advm do fato de que, a cada ano,
mais e mais alunos de ingls como segunda lngua entram
para o sistema educacional americano e encontram este
problema, que presente tambm em locais aonde o ingls
no a lngua nativa, como em Hong-Kong, por exemplo.
Alm disto, as autoridades educacionais constataram que um
grande nmero de alunos cuja primeira lngua o ingls
tambm tem dificuldade em escrever adequadamente no
terceiro grau e, por isso, incluram na grade de todos os
cursos universitrios uma disciplina obrigatria onde os
alunos aprendem a escrever para a comunidade acadmica.
Conseqentemente, os estudos recentes sobre a escrita
no contexto acadmico tm se baseado extensivamente nas
pesquisas sobre redaes e a educao em ingls para
explorar solues para os problemas de escrita enfrentados
principalmente pelos alunos cuja lngua materna no o
ingls (Grabe e Kaplan, 1991).
A ttulo de ilustrao, podemos citar o trabalho de
pesquisa descrito no livro Theory and Practice of Writing: An
Applied Linguistics Perspective (1996), obra na qual Grabe e
Kaplan, partindo de uma perspectiva da Lingstica Aplicada,
discutem as pesquisas em Lingstica Textual, exploram as
abordagens processuais no ensino da escrita e a Retrica
Contrastiva, alm de discutem acerca da escrita para fins
profissionais.
Analisando o ensino de lngua inglesa nas
universidades brasileiras, encontramos nos cursos de
graduao em Portugus / Ingls uma situao parecida com a
enfrentada pelos professores de escrita acadmica nos EUA.

Neste contexto, problemas tais como o uso incorreto das


estruturas gramaticais da lngua, dificuldades com relao
escolha lexical e ao uso de conectivos, questes relacionadas
ao nvel da organizao do discurso e a falta de familiaridade
com as convenes que regem o texto acadmico na lngua
inglesa so lugar-comum.
Na prtica, estas dificuldades so um problema do
mundo real e so centrados no uso da linguagem, tornando-se
passveis de interesse da Lingstica Aplicada. Esta situao
pode, portanto, levantar diversas questes para pesquisas tais
como o que acontece, ou deixa de acontecer, no processo de
ensino-aprendizagem, entre o estgio da prtica controlada e
o da produo livre, que faz com os alunos tenham
dificuldade em redigir um texto acadmico onde as idias
estejam bem claras e organizadas? Ser que uma possvel
falta de familiaridade em escrever textos dissertativos e
argumentativos, em lngua materna dificulta a produo do
texto acadmico em lngua estrangeira? At que ponto esta
dificuldade tem relao com o nvel de proficincia que o
aluno tem na lngua-alvo?
Os questionamentos desta natureza conduzem o lingista
aplicado, que pode ser o prprio professor com formao
acadmica em Lingstica Aplicada, a investigar o uso da lngua
escrita. Em especial, pode-se explorar a relevncia do feedback
oral / escrito do professor e / ou dos colegas de curso, como
instrumento de auxlio para o aluno na elaborao do texto
acadmico, pois a partir da introduo da noo de escrita com
processo, o feedback formativo tem sido um dos elementoschave do ensino da escrita tanto em lngua materna como em
segunda lngua, e esforos tem sido feitos para examinar o seu
uso e os seus efeitos (Silva e Matsuda, 1997/2001).
Para uma melhor compreenso do problema, o pesquisador
pode fazer uso da caracterstica multidisciplinar da Lingstica
Aplicada e buscar subsdios para entender melhor a viso sciohistrica do ensino de redao, as acepes do termo feedback e
as formas mais comuns de prov-lo, os papis que o professor
pode assumir enquanto responsvel por comentar os textos dos
seus alunos, o papel do erro na aprendizagem, e as bases
psicolgicas que justificam o uso de atividades de reviso
colaborativa, ou seja, aquelas que envolvam os colegas na
reviso de seus textos. Alm disso, pode ser necessrio recorrer
s contribuies da Anlise da Conversao, tais como a noo

de face e as estratgias discursivas utilizadas para amenizar


crticas para poder, assim, compreender a interao no contexto
pedaggico11.

Desta forma, inegvel que a Lingstica Aplicada


pode auxiliar muito na soluo destes problemas de uso da
lngua porque o seu cabedal de conhecimento possibilita
investigarmos o processo de escrita, tanto em lngua materna
como em lngua estrangeira incluindo o escritor, o leitor, o
texto, e o contexto, bem como a interao destes elementos,
observando, assim, de que forma os escritores em segunda
lngua podem negociar as suas experincias atravs do uso
dos traos textuais no processo de escrita (Silva e Matsuda,
1997/2001) gerando o texto como um produto resultante da
interao colaborativa entre professor e alunos, num dado um
contexto sociolingstico.
CONSIDERAES FINAIS
Apesar de a Lingstica Aplicada ser uma cincia
jovem, segundo a viso da maioria dos autores aqui
relacionados, nestas poucas dcadas, ela tem produzido cada
vez mais frutos na forma das diversas pesquisas relacionadas
sua rea de atuao em todo o mundo, fato este que pode ser
comprovado pelo grande nmero de congressos, seminrios,
cursos,
programas
de
ps-graduao,
publicaes
especializadas e livros publicados que anualmente aumentam
a participao da Lingstica Aplicada no campo das
pesquisas humanas.
Ao traarmos o perfil scio-histrico desta disciplina,
cujas bases parecem se encontrar na aplicao de teorias
lingsticas ao ensino de idiomas em meados do sculo XX,
entendemos melhor como ela evoluiu deste meio mais
limitado para uma multiplicidade de contextos onde a
linguagem uma questo crucial. Alm disso, ela passou a
Para ler sobre o papel dos comentrios dos colegas para a reescrita de textos em
LE:
http://www.dominiopublico.gov.br/pesquisa/PesquisaObraForm.do?select_action=&co
_autor=15851
11

valer-se de mais do que a Lingstica para investigar os


problemas de utilizao da lngua para variados fins e por
uma variedade de usurios. No tocante a esta questo, foram
vistos, por exemplo, as diversas possibilidades da Lingstica
Aplicada em contextos tanto profissionais como educacionais,
tais como o ensino / aprendizagem de lngua estrangeira, o
uso da lngua na medicina e no direito, a formao docente e
as questes relacionadas importncia do feedback no ensino
de escrita acadmica em ingls como lngua estrangeira.
Esta evoluo foi possvel a partir do novo
entendimento de que a linguagem o instrumento que
possibilita ao homem interagir e existir como ser social no
mundo e que as lnguas estrangeiras, principalmente o ingls,
facilitam a comunicao e o intercmbio entre diversas
culturas, disponibilizando para um maior nmero de pessoas,
o conhecimento produzido em diversas partes do mundo.
Perante tudo que foi dito neste artigo, podemos
concluir que a Lingstica Aplicada tem muito a oferecer a
todos aqueles pesquisadores que se interessam por auxiliar o
homem a compreender melhor como ele constri o seu
conhecimento lingstico e, por conseguinte, como ele cria e
expressa a sua identidade no mundo e nas suas relaes
sociais, atravs do uso linguagem em todos os contextos.
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