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A Formao da Cristandade Ocidental e a Sociedade Medieval

No sc. III o Imprio Romano entra em crise:

Econmica
Populao decresce
Escassez de mo-de-obra escrava
Produo agrcola e mineira decresce
Inflao
Escassez de metais preciosos

Poltico-militar
Disputas internas e instabilidade governativa
Anarquia militar
Dificuldade em manter coeso e seguro um imprio to vasto (recurso a mercenrios)
Corrupo dos agentes administrativos (governadores das provncias, etc.)
Presso dos brbaros nas fronteiras (Hunos e Germanos)

O imperador Teodsio, em 395, divide o Imprio em duas zonas:

Imprio Romano do Ocidente (com a capital em Roma)


Imprio Romano do Oriente (com a capital em Constantinopla)

Apesar disto, o exrcito continua a revoltar-se e no consegue evitar a entrada dos povos germnicos
que, em fuga perante a presso dos Hunos e buscando terras frteis e riquezas, acabam por invadir e
conquistar Roma (476).

Com a queda de Roma, deixa de existir o Imprio Romano do Ocidente e surge um novo mapa poltico
da Europa com a formao dos reinos brbaros. Constituam-se assim os alicerces da Europa moderna
como um conjunto de Estados independentes, iniciando-se uma nova poca histrica: a Idade Mdia.

Entre vencedores e vencidos as diferenas eram bastante acentuadas:

Lngua
Costumes
Direito
Religio

No entanto, os Germanos acabariam por se deixar influenciar pela cultura e pelas instituies romanas
e crists. A civilizao europeia ocidental resulta da fuso de todos esses elementos.

A partir do sculo VII a Igreja Catlica iniciou uma ao de evangelizao dos povos brbaros, cujo
sucesso transformou o Cristianismo no nico fator de unidade numa Europa politicamente dividida.

Este facto acabou por trazer Igreja de Roma, e ao Papa, um enorme prestgio e influncia quer no
plano religioso quer no poltico.

Nos sculos VIII, IX e X a Europa sofreu uma nova vaga de invases: Muulmanos, Vikings e Hngaros.
Estas invases provocaram um clima de violncia e insegurana junto das populaes, conduzindo a
importantes alteraes nas suas vidas:

Alteraes econmicas
Abandono dos centros urbanos
Destruio da economia mercantil e monetria
Predomnio de uma economia rural e de subsistncia

Alteraes sociais e polticas


Os monarcas, com enormes dificuldades em garantir a defesa dos seus reinos, tiveram de
entregar parte das suas terras, e dos direitos sobre elas, aos nobres que o auxiliaram nas
tarefas militares, vendo assim enfraquecido o seu poder poltico.
Os pequenos camponeses, incapazes de garantir a sua segurana, submeteram-se aos
senhores das terras, cedendo-lhes os seus campos, em troca de proteo.
Constitui-se assim a sociedade feudal.

Na sociedade feudal a maior riqueza a posse de terra. Esta vai sendo distribuda pelo Rei (suserano
dos suseranos), como recompensa (pela ajuda na defesa ou conquista de territrios), aos grandes
senhores do clero e da nobreza que, em troca dessa terra (designada por feudo ou senhorio) e dos
direitos sobre ela, se tornam vassalos do Rei, a ele ficando ligados por laos de dependncia, proteo e
fidelidade (relaes feudo-vasslicas).

Os grandes senhores feudais, por sua vez, podem conceder proteo e parte das suas terras a outros
nobres, fazendo destes seus vassalos.

Sobre as suas terras (o feudo) cada senhor feudal possui poderes:

fiscais (cobrana e arrecadao de impostos)


militares (possui exrcito privado)
judiciais (exerce a justia)

Tem contudo algumas obrigaes para com o Rei ou suserano (que lhe outorgou o feudo):

deve prestar ajuda militar e conselho,


deve fidelidade
paga impostos

Nos domnios senhoriais, os camponeses trabalham a terra, entregam parte das colheitas, pagam
impostos e assumem ainda outras obrigaes e tributos (como as corveias e as banalidades), em
troca de proteo.

Na base desta pirmide social encontram-se os servos da gleba que dependem diretamente do
senhor, esto ligados terra e no a podem abandonar.

A sociedade feudal , assim, uma sociedade estratificada e fortemente hierarquizada:

Clero (oradores)
Nobreza (defensores)
Povo (mantenedores)

Nesta sociedade senhorial o poder real encontra-se enfraquecido. O rei, face aos restantes membros
da nobreza, apenas o "primus inter pares" (o primeiro entre iguais), deles dependendo econmica e
militarmente.

A religio impregna a vida quotidiana, domina o pensamento, a literatura, o ensino e a prpria arte,
dando origem a belos monumentos - as igrejas romnicas e gticas.

Ao contrrio do romnico, uma arte essencialmente rural e de mosteiros, o gtico ligado ao


movimento de ressurgimento das cidades e afirmao crescente de um novo grupo social (a
burguesia), uma arte urbana e de catedrais.