Você está na página 1de 44

g

e
~

co

n::SEU

. o Brasileira
Assocla
.
trias

das Editoras Umversl

.AfZGo5
~

'

eeo

Giorgio Agamben

O que o contemporneo?
e outros ensaios
Traduo Vincius Nicastro Honesko

ed1tora do Unochapec

Associao Brasileira
das Editoras Universitrias

Chapec, 2009

2008 nottctempo srl


Ttulo original: Che cos'e il contemporanco?
2006 nottctempo srl
Ttulo original: Che cos'e un dispositivo?
2007 nottetempo srl
Ttulo original: L'amico
~) 2009 da traduo brasileira: Editora Argos
Este livro ou parte dele no pode ser reproduzido por qualquer meio sem
autorizao escrita do Editor.

Sumrio

r-h

UNOCHAPEC
UNIVERSIDAOECOMUNITARIAREGIONALDECHAPEC

REITOR: Odilon Luiz Poli


VICE-REITOR DE PESQUISA, EXTENSO
E POS-GRADUAO: Claudio Alcides Jacoski
VICE-REITOR DE ADMINISTRAO: Sady Mazzioni
VICE-REITORA DE GRADUAO: Maria Luiza de SoLtza Lajs
320.01
A259q

Agamben, Giorgio
O que o contemporneo? e outros ensaios I Giorgio
Agamben; [tradutor Vincius Nicastro Honesko 1. Chapec, SC: Argos, 2009.
92 p.
Traduo de: Che cos'e i! contemporaneo?
Che cos' e un dispositivo?
L'amico
1. Cincia poltica - Filosofia. 2. Filosofia italiana.
L Ttulo.
CDD 320.01

ISBN: 978-85-7897-005-5

Catalogao Daniele Lopes CRB 14/989


Biblioteca Central U nochapec

editora do Unochapec

Conselho Editorial: Elison Antonio Paim (Presidente); Antonio Zanin;


Arlene Renk; Claudio Alcides Jacoski; Darlan Christiano Kroth; Edilane Bertelli;
lne Ins Pinsson Slongo; Jacir Dal Magro; Jaime Humberto Palacio Revello;
Leonardo Secchi; Maria dos Anjos Lopes Viella; Mauro Dali Agnoll;
Neusa Fernandes de Moura; Valdir Prigol; Paulo Roberto lnnocente;
Ricardo Brisolla Ravanello; Rosana Badalotti
Coordenador: Valdir Prigol

Apresentao I 7
O que um dispositivo? 125
O que o contemporneo? I 55
O amigo 177

1,

I'

I I
I.

I I

Cumprindo mais urna exigncia de sua prpria


obra, Giorgio Agarnben aprofunda nestes ensaios, ora
reunidos, a investigao sobre o problema do tempo.
J em Infncia e histria, seu terceiro livro lanado,
de 1978, 1 o filsofo italiano sublinhava que urna autntica revoluo no visa apenas a mudar o mundo,
mas, antes, a mudar a experincia do tempo.
A autntica revoluo de que fala Agarnben em
1978 no por ele esquecida, tampouco obliterada
de seu projeto filosfico. Todo seu pensamento , em

Cf. a traduo brasileira: AGAMBEN, Giorgio. Infncia e Histria. Destruio da experincia e origem da histria. Traduo Henrique Burigo.
Belo Horizonte: UFMG, 2005. p. 111.

revoluo. No entanto, no se trata de um plano (pro-

a entrada forada pela porta de um novo e eterno mundo (0 mundo ps-histrico), mas mantm as coisas

jeto) revolucionrio cujos fins sejam determinantes

exatamente como elas so, apenas um pouco fora do

maior ou menor medida, a tentativa reiterada de uma

para as escolhas dos meios de consecuo da revo-

lugar. justamente nessa ligeira diferena, nesse m-

luo, isso , de um ajuste - que inclusive pode ser

nimo deslocamento das coisas entre o mundo profa-

violento - do mundo. Pelo contrrio, longe de de-

no e o mundo messinico que Agamben pensa.


Os trs textos aqui reunidos so tambm fruto

terminaes cronolgico-causais, a revoluo que


Agamben pretende pode ser entendida como a constante interrupo da cronologia por um tempo outro, que Walter Benjamin chamava, na esteira de Paulo, kairs, 2 ou tempo messinico. Ou seja, uma autntica revoluo sempre uma revoluo messinica,
uma revoluo que - como na parbola sobre o reino
messinico contada por Scholem a Benjamin3 - no

recente dessa tentativa revolucionria de Agamben e


podem ser compreendidos por meio de um eixo, cujas
indagaes principais poderiam ser assim formuladas:
como, nos nossos dias (na dita ps-histria da humanidade), suplantar os mecanismos gestionais-produtivos que capturam toda ao humana e marcam toda
poltica com a insgnia da catstrofe? Como pensar
uma nova ao e uma nova poltica humanas para
alm das dimenses consensuais-democrticas que a

filosofia e o pensamento poltico atuais parecem tomar como nico e ltimo estgio evolucionrio da
2 de toda forma fundamental lembrar aquele que talvez seja o livro mais
imp~rtante de Agamben, Il Tempo che resta, lanado em 2000, no qual
o filosofo desenvolve a tese de que Benjamin era um arguto leitor de
Paulo apstolo e, nesse sentido, participante de uma tradio messinica~ot~-s~, um messianismo diverso daqueles desenvolvidos pelas grandes
m~tJtm:s das trs grandes religies monotestas (e messinicas) do
oCidente: JUdasmo, cristianismo e islamismo- da qual o filsofo italiano
tambm se considera herdeiro.
3 Cf. BE~JAMIN, _YVa~ter apud AGAMBEN, Giorgio. A Comunidade que
vem. Lisboa: Edltonal Presena, 1993. p. 44. e, tambm, BENJAMIN
Walt~r. A Modernidade e os Modernos. Traduo Heidrun Krieger Men~
des Silva; Arlete de Brito; Tnia Jatob. Rio de Janeiro: Biblioteca Tempo
Universitrio, 1975. p. 99-100.

humanidade? Ou, ainda, de modo liminar: como parar a mquina governamental em que parece ter se
transformado toda a poltica, e ter acesso a uma nova
poltica, uma poltica da amizade, calcada numa outra experincia do tempo e capaz de nos expor s exigncias de compartilhamento da existncia das quais
no podemos nos esquivar? na tentativa de responder,

111
101

ou ao menos de sondar, essas perguntas que O que

dispositivos, Agamben trata de revelar como o dis-

o contemporneo?, O que um dispositivo? e O Ami-

positivo atua naquilo que denomina processo de

go traam, em menor ou maior medida, seus objetivos.

subjetivao: "Chamo sujeito o que resulta da relao

e, por assim dizer, do corpo a corpo entre os viventes

I I

trabalho filolgico revelador, Agamben sucintamen-

e os dispositivos."
Como mquina que no contato com os viventes

te descreve todo o procedimento com o qual

produz sujeitos, o dispositivo tambm uma mquina

I:I'

oikonomia - termo grego para gesto do oikos, da


casa - passa a ser traduzido para o rspido latim dos
padres da alta Idade Mdia como dispositio. A partir
desse levantamento, Agamben prope uma chave de
leitura do termo dispositivo em Michel Foucault.
Confessando-se tributrio de Foucault, Agamben,
entretanto, toma o termo dispositivo do pensamento

de governo (os sujeitos, livres, so sempre sujeitados

do filsofo francs para ampli-lo e elev-lo catego-

res, a televiso, as cmeras de monitoramento urbano

ria fundamental para a compreenso do mecanismo

etc.), no mais possvel constatar a produo de um

poltico contemporneo. Dispositivo passa a ser "qual-

sujeito real, mas uma recproca indiferenciao entre

quer coisa que tenha de algum modo a capacidade de

subjetivao e dessubjetivao, da qual no surge se-

capturar, orientar, determinar, interceptar, modelar,

no um sujeito espectral. Eis que Agamben constata

controlar e assegurar os gestos, as condutas, as opinies

um paradoxo latente nessa situao, capaz de expor

e os discursos dos seres viventes." 4 Dividindo todo

ento o irremedivel eclipse pelo qual atualmente passa

'
1:

a poltica: quanto menos subjetividades so forma-

'I'

Em O que um dispositivo?, por meio de um

existente em duas grandes categorias, os viventes e os

'

1/'

li

a um poder). No entanto, diferentemente do que

acontecia com os dispositivos ditos tradicionais (a


confisso, a priso, as escolas etc.), isto , um ciclo
completo de subjetivao (um novo sujeito que se
constitui a partir da negao de um velho), nos dispositivos hodiernos (a internet, os telefones celula-

I,
I

4 Cf. p. 40 da presente edio.

12/

5 Idem, p. 41.

\13

1,1

das no corpo a corpo dos indivduos com os dispo-

governo e a assuno de um ingovernvel como ponto

sitivos tanto mais dispositivos so criados como ten-

de fuga e incio de uma nova poltica.


Podemos tomar como uma tentativa de compre-

tativa inelutvel de sujeio dos indivduos s direnamento do mecanismo operativo da poltica seria

enso e exposio desse ingovernvel justamente o


ensaio O Amigo. A partir de trechos dos livros oita-

necessria a conflagrao de sujeitos reais que nunca

vo e nono da tica a Nicmaco de Aristteles, especial-

se configuram, a poltica parece ser no mais que uma

mente 1170a 28 at 117lb 35, Agamben prope uma

forma que gira no vazio (um mecanismo oikonomico

leitura que assinala de modo premente o estatuto

de autorreproduo) e, desse modo, encaminha-se


catstrofe.

ontolgico e ao mesmo tempo poltico da amizade.

Ainda que algumas correntes do pensamento

por assim dizer, sensitivas entre ser e viver, entre um

contemporneo postulem meios de reproduo e

sentir-se existir e sentir-se viver. Com uma leitura e


traduo muito prprias, Agamben diz: "Nessa sensao de existir insiste uma outra sensao, especificamente humana, que tem a forma de um com-sentir

trizes do poder. Ou seja, uma vez que para o funcio-

manuteno do mecanismo poltico, sugerindo o acolhimento dessa situao e aceitao de uma humanidade que no encontra outras tarefas histricas seno
na sua autogesto (seja por meio dos ditos consensos

democrticos, ou, ainda que renegadas, pela via dos


novos fundamentalismos religiosos e pela violncia
ditatorial muitas vezes travestida), Agamben prope
uma outra sada: a profanao 6 dos dispositivos de

I,,

I'

Ele anota que o texto aristotlico fala de equivalncias,

(synaisthanesthai) a existncia do amigo. A amizade a instncia desse com-sentimento da existncia do amigo no sentimento da existncia prpria.
Mas isso significa que a amizade tem um estatuto

!,

ontolgico e, ao mesmo tempo, poltico. A sensao

li

li
I

6 No ensaio sobre o dispositivo, Agamben d algumas noes do conceito


de profanao por ele desenvolvido e aprofundado em Profanazioni,
livro publicado na Itlia em 2005. A traduo brasileira foi publicada pela
Boitempo em 2007. Cf. AGAMBEN, Giorgio. Profanaes. Traduo
Selvino Assmann. So Paulo: Boitempo, 2007.

Con-sentire em italiano. Agamben acaba por fazer um jogo nos signific~ntes:


consentir e com-sentir, isto , um dar consenso ou aprovao e um s~nt:r com
outro. Notamos tambm que, para marcar sua leitura, Agamben ms1ste na
0
utilizao do lfen, que preferimos manter na traduo.

I.

li
111

141

115

li'
li
I

li
,I

11

do ser , de fato, j sempre dividida e com-dividida, e

lembrava Agamben j em 1990 em livro homnimo

a amizade nomeia essa condiviso." 8

no uma comunidade em cuja poltica est a divi-

A amizade no est atrelada intersubjetividade;

so e a partilha de uma ou outra classe de fundao

no uma relao entre sujeitos - capazes de contratar

comunitria (um local de nascimento, uma lngua,

entre si e, por meio disso, delimitar uma identidade e a

uma cor etc.); tampouco uma comunidade que se

fundao de uma societas-, mas uma "des-subjetivao

paute pela simples ausncia genrica de condies de

no corao mesmo da sensao mais ntima de si." 9

sua fundao (como uma comunidade negativa), mas

Isto , mais do que um espao categoria!, para o qual se

uma comunidade do ser tal qual ( quodlbet), cuja

predicaria a qualidade de ser amigo, a amizade se atm

nica diviso e partilha seja puramente existencial, isto

ao prprio fato da existncia. Porm, tal existir, ao

, uma comunidade em que a poltica seja a amizade.

com-sentir a existncia do amigo, j sempre prenhe


de uma potncia poltica: "a amizade a condiviso

preciso frisar, no entanto, que quando Agamben

prope uma comunidade que vem no o faz como

que precede toda diviso, porque aquilo que h para

projeto futuro, ou seja, como se o que vem estivesse

repartir o prprio fato de existir, a prpria vida. E

sempre atrelado a um futuro. Alis, como uma espcie

essa partilha sem objeto, esse com-sentir originrio

de linha subterfugia dos procedimentos cronolgicos

que constitui a poltica."

da atual situao poltica, Agamben trata de abrir o que

10

Nesse sentido, uma comunidade humana na qual


a poltica possa estar radicada nessa com-diviso da
prpria existncia- uma comunidade que vem, como

vem justamente nas sombras do presente, no kairs


inapreensvel que nos sempre o contemporneo.
Num procedimento que mantm conexes com
o pensamento barroco, Agamben afirma que a entrada

8 Cf. p. 88-89 da presente edio. Lembremos tambm que condivisione,


em italiano, significa "o compartilhar". Preferimos manter condiviso e suas variantes no texto: condividir, condivisvel, condividem (sempre
em itlico) -pois, ainda que seja um neologismo em portugus, esboa
melhor a leitura de Aristteles feita aqui por Agamben.
9 Idem, p. 89.
1O Idem, p. 92.

161

.11!,
!

li! i

11 Cf. AGAMBEN, Giorgio. La Comunt che vene. Torino: Bollati


Boringhieri, 2001. Cf. tambm a traduo portuguesa: AGAMBEN,
Giorgio. A Comunidade que vem. Traduo Antnio Guerreiro. Lisboa:
Editorial Presena, 1993.

117
I
111
I

na temporalidade do presente uma caminhada em


direo a uma arqueologia daquilo que no presente
no podemos viver e, "restando no vivido, incessantemente relanado para a origem, sem jamais poder alcan-la." 12 Baltazar Gracin, talvez o mais
instigante pensador do mundo barroco, discorre sobre arte na sua relao com os modos de vida. Dessa
maneira, a arte pode ser pensada como produtora de
um saber prtico que antes de mais nada tambm
uma maneira de pensar as relaes de poder. Em

A agudeza e a arte do engenho, Gracin desenvolve


sua noo de arte sutil como uma dobra da noo
mesma de reserva. Uma arte sutil requer uma dilao,
uma hesitao e um atraso. O rten, a reserva, em todas as matrias sempre foi uma grande regra do viver,
sobretudo o do viver com xito, o que era uma questo de extrema importncia para o pensador barroco,
e no o deixa de ser, com suas variaes, no caso da
fora reflexiva do pensamento de Agamben. Para o
filsofo italiano, o contemporneo que se pode entrever na temporalidade do presente sempre retorno que no cessa de se repetir, portanto, nunca funda

uma origem e, com isso, se aproxima da noo de poesia. Por isso, Agamben, em O que o Contempor-

neo?, recorre ao poema, de 1923, intitulado O sculo,


do poeta russo Osip Mandel'Stam, para novamente
enunciar sua tese de que a poesia define-se por ser retorno. Diz-nos Agamben: "No apenas a poca-fera tem
as vrtebras fraturadas, mas vek, o sculo recm-nascido,
com um gesto impossvel para quem tem o dorso quebrado quer virar-se para trs, contemplar as prprias
"13 A
pegadas e, desse mo do, mostra o seu rosto dement e.

'.

"

poesia, portanto, sempre retorno, mas um retorno que


adiamento, reteno e no nostalgia ou busca por
uma origem; um caminhar, mas no um simples
marchar para frente, um passo suspenso. Versura o
termo latino que Agamben usou em outro estudo, O
fim do poema, para tratar do trao essencial do verso,
o ponto no qual o arado faz a volta ao final do sulco.
Dessa maneira, o poema se define no seu fim. Para
Agamben a poesia esse movimento do olhar para
trs operado no poema e, portanto, um olhar para o
no-vivido no que vivido, tal como a vida do con-

jll

temporneo. O voltar-se para trs, suspender o passo,

11

.I
li

l.jl,
1l

!I

'

.I

I11 I
I,'.
12 Cf. ensaio O que o contemporneo? p. 55 da presente edio.

13 Idem, p. 62.

I I I!
1

1'1:

'

__________________.........
)I .

119

181

,1, I

li[

,j,l i

',,
11',

'i

ver o escuro na luz, entrever um limiar inapreensvel

mascaramento que sempre acompanhou toda iden-

entre um ainda no e um no mais e compreender a

tidade pessoal." 14 Diante disso, no nos resta outra

modernidade corno irnemorial e pr-histrica so

sada seno pensar para alm do sujeito, ou seja, nas

algumas das fraturas, das cises no tempo com as quais


o sujeito, o poeta, tem que lidar.

palavras de Agamben, pensar uma singularidade qual-

Segundo Agamben, no basta mais evocar a ca-

o de amizade). Do sujeito vacilante, espectral deve

tegoria da subjetividade, como o fazia a metafsica,

emergir ento um gesto; 16 no entanto, o gesto; a ao

para empreender essas aes em suspenso, sem as

a que se reduz esse sujeito uma suspenso, o rten, a

quais no h um passo em direo revoluo, nova

reserva, que em todas as matrias uma grande regra

experincia do tempo. J ao ler o sujeito como resul-

do viver com xito.

quer (um quodlibet, uma forma-de-vida, 15 uma rela-

tado de processos de subjetivao, estes que so um

Assim, a filosofia de Agamben se desenvolve de

corpo a corpo entre vivente e dispositivo, Agamben

um modo no qual ontologia, poltica e poesia se en-

procura desativar a proposta metafsica que v o su-

contram tramadas pela estratgia do filsofo. Diz ele

jeito como uma essncia (de certo modo, essa tam-

que no se pode falar em retorno s condies perdi-

bm a ideia da filosofia moderna, de Descartes at

das na histria, mas que somente nos possvel en-

Husserl). Como dissemos antes, proliferao dos

trever em meio s luzes do presente o escuro que lhe

dispositivos qual assistimos na atual fase do capita-

inerente, uma origem que no est fora da histria,

lismo no correspondem processos de subjetivao


cujos resultados sejam sujeitos reais, mas to somente espectros de sujeitos. A partir dessa compreenso

espectral do sujeito, podemos ter a impresso de que


"a categoria da subjetividade no nosso tempo vacila e
perde consistncia; mas se trata, para ser preciso, no
de um cancelamento ou de uma superao, mas de
uma disseminao que leva ao extremo o aspecto de

201

14 Idem, p. 41-42.
15 Sobre a ideia de forma-de-vida em Agamben cf.: AGAMBEN, Giorgio.
Mezzi senza Fine. Bollati Boringhieri, 1996. p. 13-19; AGAMBEN,
Giorgio. Homo Sacer. O poder soberano e a vida nua. I Traduo Henrique
Burigo. Belo Horizonte: UFMG, 2002.
. .
16 Cf. ensaio sobre o gesto publicado por Agamben em: AGAMBEN, Gtorgto.
Mezzi senza Fine. Bollati Boringhieri, 1996. p. 45-53. H uma traduo
brasileira do ensaio em: AGAMBEN, Giorgio. Notas sobre o Gesto. Traduo Vincius Nicastro Honesko. Artefilosofia, n. 4, jan. 2008. Ouro
Preto: Tessitura, 2008, p. 9-13.

121

mas que garante um olhar no saudosista para o passado e um mirar o futuro sem esperanas outras que
no a prpria capacidade de repensar o presente. Assim, estes trs ensaios agora publicados em lngua portuguesa do uma mostra da estratgia de ao traada
por Agamben: pensar uma prxis indecidvel de uma
teoria; pensar uma poltica que recobre sua dimenso ontolgica.
Susana Scramim
e Vincius Nicastro Honesko

22

O que um dispositivo?

Giorgio Agamben apresentou uma primeira verso deste ensaio como


uma das conferncias que realizou no Brasil em setembro de 2005; uma
dessas conferncias foi proferida naUniversidade Federal de Santa Catarina.
O autor cedeu o texto da conferncia, que foi traduzido do original em
italiano por Nilcia Vadati, para a edio do nmero 5 da Revista Outra
TIavessia, cujo ttulo A exceo e o excesso. Agamben&Bataille, organizado em comemorao pela passagem do filsofo italiano por aquela
universidade.

1:1
1

'I

11

, I
1

li

'I
11,

1.
As questes terminolgicas so importantes na

filosofia. Como disse uma vez um filsofo pelo qual


tenho o maior respeito, a terminologia o momento potico do pensamento. Isso no significa que os
filsofos devam necessariamente a todo instante definir os seus termos tcnicos. Plato nunca definiu o mais importante dos seus termos: ideia. Outros, ao contrrio, como Spinoza e Leibniz, preferem
definir more geometrico as suas terminologias.
A hiptese que pretendo propor-lhes que a
palavra "dispositivo" seja um termo tcnico decisivo
na estratgia do pensamento de Foucault. Ele o usa
com frequncia, sobretudo a partir da metade dos
anos setenta, quando comea a se ocupar daquilo

que chamava de "governabilidade" ou de "governo

Resumamos brevemente os trs pontos:

dos homens': Embora nunca tenha elaborado propria-

a. um conjunto heterogneo, lingustico e

mente a definio, ele se aproxima de algo como uma

no-lingustico, que inclui virtualmente qualquer

definio numa entrevista de 1977:

coisa no mesmo ttulo: discursos, instituies, edifcios, leis, medidas de polcia, proposies filosficas

Aquilo que procuro individualizar com este nome


, antes de tudo, um conjunto absolutamente heterogneo que implica discursos, instituies, estruturas arquitetnicas, decises regulamentares,
leis, medidas administrativas, enunciados cientficos, proposies filosficas, morais e filantrpicas,
em resumo: tanto o dito como o no dito, eis os
elementos do dispositivo. O dispositivo a rede
que se estabelece entre estes elementos [... ]
[... ] com o termo dispositivo, compreendo uma
espcie - por assim dizer - de formao que num
certo momento histrico teve como funo essencial responder a uma urgncia. O dispositivo tem,
portanto, uma funo eminentemente estratgica
[ ... ]
Disse que o dispositivo tem natureza essencialmente estratgica, que se trata, como conseqncia, de
uma certa manipulao de relaes de fora, de
uma interveno racional e combinada das relaes
de fora, seja para orient-las em certa direo, seja
para bloque-las ou para fix-las e utiliz-las. O
dispositivo est sempre inscrito num jogo de poder e, ao mesmo tempo, sempre ligado aos limites
do saber, que derivam desse e, na mesma medida,
condicionam-no. Assim, o dispositivo : um conjunto de estratgias de relaes de fora que
condicionam certos tipos de saber e por ele so
condicionados. (Dits et crits, v. III, p. 299-300).

281

etc. O dispositivo em si mesmo a rede que se estabelece entre esses elementos.


b. O dispositivo tem sempre uma funo estratgica concreta e se inscreve sempre numa relao de
poder.
c. Como tal, resulta do cruzamento de relaes
de poder e de relaes de saber.

2.
Gostaria agora de tentar traar uma sumria
genealogia deste termo, inicialmente no interior da
obra de Foucault e, posteriormente, num contexto
histrico mais amplo.
No final dos anos sessenta, mais ou menos no
momento em que escreve A Arqueologia do saber, para
definir o objeto de suas pesquisas Foucault no usa o
termo dispositivo, mas o termo, etimologicamente
prximo, "positivit': tambm desta vez sem defini-lo.
Frequentemente me perguntei onde Foucault tinha
encontrado este termo, at o momento em que, no
129

muitos meses atrs, reli o ensaio de Jean Hyppolite,

indivduos pelo exterior. "Uma religio positiva'', es-

Introduction La philosophie de Fhistoire de Hegel.


Provavelmente os senhores conhecem a forte relao
que ligava Foucault a Hyppolite, a quem s vezes define como "o meu mestre" (Hyppolite foi efetivamente

creve Hegel numa passagem que Hyppolite cita, "im-

seu professor durante a khgne no liceu Henri IV e de-

plica sentimentos que vm impressos nas almas por


meio de uma coero e comportamentos que so o
resultado de uma relao de comando e de obedincia
e que so cumpridos sem um interesse direto". 2
Hyppolite mostra como a oposio entre natureza

pois na cole Normale).


O captulo terceiro do ensaio de Hyppolite leva

e positividade corresponde, nesse sentido, dialtica

o ttulo: Raison et histoire. Les ides de positivit et

entre liberdade e coero e entre razo e histria. Numa

de destin (Razo e histria. As ideias de positividade


e de destino). Ele concentra aqui a sua anlise sobre
duas obras hegelianas do assim chamado perodo de
Berna e Frankfurt (1795-1796): a primeira "O esprito do cristianismo e o seu destino", e a segunda -

passagem que no pode no ter suscitado a curiosidade


de Foucault e que contm algo mais que um pressgio
da noo de dispositivo, Hyppolite escreve:
V-se aqui o n problemtico implcito no conceito de positividade e as tentativas sucessivas de Hegel
em unir dialeticamente - uma dialtica que no
tomou ainda conscincia de si mesma- a pura razo (terica e, sobretudo, prtica) e a positividade,
isto , o elemento histrico. Num certo sentido, a
positividade considerada por Hegel como um
obstculo liberdade humana, e como tal condenada. Investigar os elementos positivos de uma
religio, e se poderia j acrescentar, de um estado
social, significa descobrir aquilo que nestes imposto por meio de uma coero aos homens, aquilo

aquela da qual provm o termo que nos interessa- ''A


positividade da religio crist" (Die Positivitat der

christliche Religion). Segundo Hyppolite, "destino" e


"positividade" so dois conceitos-chave do pensamento hegeliano. Em particular, o termo "positividade" tem
em Hegel o seu lugar prprio na oposio entre "religio natural" e "religio positiva': Enquanto a religio
natural diz respeito imediata e geral relao da razo
humana com o divino, a religio positiva ou histrica
compreende o conjunto das crenas, das regras e dos
ritos que numa determinada sociedade e num determinado momento histrico so impostos aos
30J

J. Hyppolite, Introduction La philosophie J'histoire de Hegel, Seuil,


Parigi 1983, p. 43 (1. ed. 1948).

J31

que torna opaca a pureza da razo; mas, num outro sentido, o que no curso do desenvolvimento
do pensamento hegeliano acaba por prevalecer, a
positividade deve estar conciliada com a razo, que
perde ento o seu carter abstrato e se adapta
riqueza concreta da vida. Desta forma, compreende-se como o conceito de positividade est no centro das perspectivas hegelianas. 3

o de enfatizar o conflito entre esses. Trata-se para ele,


antes, de investigar os modos concretos em que as
positividades (ou os dispositivos) agem nas relaes,
nos mecanismos e nos "jogos" de poder.

3.
Se "positividade" o nome que, segundo Hyppolite,

Deveria agora estar claro em que sentido propus

o jovem Hegel d ao elemento histrico, com toda sua

como hiptese que o termo "dispositivo" um ter-

carga de regras, ritos e instituies impostas aos indiv-

mo tcnico essencial do pensamento de Foucault. No

duos por um poder externo, mas que se torna, por as-

se trata de um termo particular, que se refere somente a

sim dizer, interiorizada nos sistemas das crenas e dos

esta ou quela tecnologia do poder. um termo geral,

sentimentos, ento Foucault, tomando emprestado

que tem a mesma amplitude que, segundo Hyppolite,

este termo (que se tornar mais tarde "dispositivo"),

"positividade" tem para o jovem Hegel e, na estrat-

toma posio em relao a um problema decisivo, que

gia de Foucault, este vem ocupar o lugar daqueles que

tambm o seu problema mais prprio: a relao entre

ele define criticamente como "os universais" (les

os indivduos como seres viventes e o elemento hist-

universaux). Foucault, como sabem, sempre recusou

rico, entendendo com este termo o conjunto das insti-

a se ocupar daquelas categorias gerais ou entes da ra-

tuies, dos processos de subjetivao e das regras em

zo que chama de "os universais", como o Estado, a

que se concretizam as relaes de poder. O objetivo

Soberania, a Lei, o Poder. Mas isso no significa que

ltimo de Foucault no , porm, corno em Hegel,

no haja, no seu pensamento, conceitos operativos de

aquele de reconciliar os dois elementos. E nem mesmo

carter geral. Os dispositivos so precisamente o que


na estratgia foucaultiana toma o lugar dos universais: no simplesmente esta ou aquela medida de segurana, esta ou aquela tecnologia do poder, e nem

3 Ibidem, p. 46.

321

mesmo uma maioria obtida por abstrao: antes,


j33

como dizia na entrevista de 1977, "a rede (Je rseau)

prticas e mecanismos (ao mesmo tempo lingusticos

que se estabelece entre estes elementos':

e no-lingusticos, jurdicos, tcnicos e militares) que

Se tentarmos agora examinar a definio do ter-

tm o objetivo de fazer frente a uma urgncia e de

mo "dispositivo" que se encontra nos dicionrios fran-

obter um efeito mais ou menos imediato. Mas em

ceses de uso comum, veremos que estes distinguem


trs significados para o termo:

qual estratgia de prxis ou de pensamento, em qual


contexto histrico o termo moderno teve origem?

a. Um sentido jurdico estrito: "o dispositivo a


parte de um juzo que contm a deciso separadamente da motivao': Isto , a parte da sentena (ou
de uma lei) que decide e dispe.

4.
Nos ltimos trs anos, fui me envolvendo numa

b. Um significado tecnolgico: "O modo em que

pesquisa cujo fim apenas agora comeo a entrever e

esto dispostas as partes de uma mquina ou de um

que poderei definir, com alguma aproximao, como

mecanismo e, por extenso, o prprio mecanismo."

uma genealogia teolgica da economia. Nos primeiros

c. Um significado militar: "O conjunto dos meios

dispostos em conformidade com um plano:'

sculos da histria da Igreja - digamos, entre o segundo


e o sexto sculos -, o termo grego oikonomia desempe-

Todos os trs significados esto, de algum modo,

nou na teologia uma funo decisiva. Oikonomia sig-

presentes no uso foucaultiano. Mas os dicionrios,

nifica em grego a administrao do oikos, da casa, e,

em particular aqueles que no tm um carter his-

mais geralmente, gesto, management. Trata-se, como

trico-etimolgico, operam dividindo e separando

diz Aristteles ( Pol. 125 5 b 21), no de um paradigma

os vrios significados de um termo. Essa fragmenta-

epistmico, mas de uma prxis, de uma atividade pr-

o, no entanto, corresponde em geral ao desenvolvi-

tica que deve de quando em quando fazer frente a

mento e articulao histrica de um nico signifi-

um problema e a uma situao particular. Por que os

cado original, que importante no perder de vista.

padres sentiram a necessidade de introduzir este ter-

Qual , no caso do termo "dispositivo", este signifi-

mo na teologia? Como se chegou a falar de uma "eco-

cado? Certamente o termo, no uso comum como

nomia divina"?

no foucaultiano, parece remeter a um conjunto de


341

j35

Tratava-se, com preciso, de um problema extre-

e da salvao (por isso, em algumas seitas gnsticas,

mamente delicado e vital, talvez, da questo decisiva

Cristo acaba por se chamar "o homem da economia",

na histria da teologia crist: a Trindade. Quando, no

ho anthrpos ts oikonomias). Os telogos se habituaram pouco a pouco a distinguir entre um "discurso - ou Jogos - da teologia" e um "Jogos da economia", e a oikonomia torna-se assim o dispositivo mediante o qual o dogma trinitrio e a ideia de um governo divino providencial do mundo foram intro-

decorrer do segundo sculo, comeou-se a discutir


sobre uma Trindade de figuras divinas, o Pai, o Filho e
o Esprito, houve, como era de se esperar, no interior
da Igreja uma fortssima resistncia por parte dos seus
mentores que pensavam com temor que, deste modo,
na f crist. Para convencer estes obstinados advers-

duzidos na f crist.
Mas, como frequentemente acontece, a fratura que

rios (que depois foram definidos "monarquianos", isto

os telogos procuraram deste modo evitar e remover

, partidrios do governo de um s), telogos como

em Deus sob o plano do ser reaparece na forma de uma

Tertuliano, Hiplito, Irineu e muitos outros no en-

cesura que separa em Deus ser e ao, ontologia e prxis.

contraram melhor maneira do que se servirem do ter-

A ao (a economia, mas tambm a poltica) no tem

mo oikonomia. O argumento deste era mais ou me-

nenhum fundamento no ser: esta a esquizofrenia que

nos o seguinte: "Deus, quanto ao seu ser e sua subs-

a doutrina teolgica da oikonomia deixa como heran-

tncia, , certamente, uno; mas quanto sua oikonomia,

a cultura ocidental.

se arriscava a reintroduzir o politesmo e o paganismo

isto , ao modo em que administra a sua casa, a sua


vida e o mundo que criou, , ao contrrio, trplice.

361

Como um bom pai pode confiar ao filho o desen-

S.

volvimento de certas funes e de certas tarefas, sem

Penso tambm que, atravs desta exposio su-

por isso perder o seu poder e a sua unidade, assim

mria, vocs tenham se dado conta da centralidade e

Deus confia a Cristo a 'economia', a administrao e o

da importncia da funo que a noo de oikonomia

governo da histria dos homens." O termo oikonomia

desenvolveu na teologia crist. J a partir de Clemen-

foi assim se especializando para significar de modo par-

te de Alexandria esta se funde com a noo de provi-

ticular a encarnao do Filho e a economia da redeno

dncia, e passa a significar o governo salvfico do


137

traduo deste fundamental termo grego nos escritos

Ge-stell significa comumente "aparato" ( Gerfit), mas


que ele entende com este termo "o recolher-se daque-

dos padres latinos? Dispositio.

le (dis)por (Stellen), que (dis)pe do homem, isto ,

mundo e da histria dos homens. Pois bem: qual a

O termo latino dispositio, do qual deriva o nos-

exige dele o desvelamento do real sobre o modo do

so termo "dispositivo': vem, portanto, para assumir

ordenar (Bestellen)", a proximidade deste termo com

em si toda a complexa esfera semntica da oikonomia

a dispositio dos telogos e com os dispositivos de

teolgica. Os "dispositivos" de que fala Foucault es-

Foucault evidente. Comum a todos esses termos a

to de algum modo conectados com esta herana teo-

referncia a uma oikonomia, isto , a um conjunto de

lgica, podem ser de alguma maneira reconduzidos

prxis, de saberes, de medidas, de instituies cujo

fratura que divide e, ao mesmo tempo, articula em

objetivo gerir, governar, controlar e orientar, num

Deus ser e prxis, a natureza ou essncia e a operao

sentido que se supe til, os gestos e os pensamentos

por meio da qual ele administra e governa o mundo

dos homens.

das criaturas. O termo dispositivo nomeia aquilo em


que e por meio do qual se realiza uma pura atividade

381

de governo sem nenhum fundamento no ser. Por isso

6.

os dispositivos devem sempre implicar um processo

Um dos princpios metodolgicos que sigo cons-

de subjetivao, isto , devem produzir o seu sujeito.

tantemente em minhas pesquisas o de individuar

luz desta genealogia teolgica, os dispositi-

nos textos e nos contextos em que trabalho o que

vos foucaultianos adquirem uma riqueza de signifi-

Feuerbach definia como o elemento filosfico, ou seja,

cados ainda mais decisiva, num contexto em que es-

o ponto da sua Entwicklungsfahigkeit (literalmente,

tes se cruzam no apenas com a "positividade" do jo-

capacidade de desenvolvimento), o locus e o momento

vem Hegel, mas tambm com a Gestell do ltimo

em que estes so passveis de desenvolvimento. To-

Heidegger, cuja etimologia anloga quela da dis-

davia, quando interpretamos e desenvolvemos neste

positio, dis-ponere (o alemo stellen corresponde ao


latim ponere). Quando Heidegger, em Die Technik
und die Kehre (A tcnica e a volta), escreve que

sentido o texto de um autor, chega o momento em


que comeamos a nos dar conta de no mais poder
seguir alm sem transgredir as regras mais elementares
f39

1.1

1.:

(li

.:'

401

da hermenutica. Isso significa que o desenvolvimen-

as fbricas, as disciplinas, as medidas jurdicas etc.,

to do texto em questo alcanou um ponto de

cuja conexo com o poder num certo sentido evi-

indecidibilidade no qual se torna impossvel distin-

dente, mas tambm a caneta, a escritura, a literatura, a

guir entre o autor e o intrprete. Embora este seja para

filosofia, a agricultura, o cigarro, a navegao, os com-

o intrprete um momento particularmente feliz, ele sabe

putadores, os telefones celulares e - por que no - a

que o momento de abandonar o texto que est analisando e de proceder por conta prpria.

prpria linguagem, que talvez o mais antigo dos

Convido-os, portanto, a abandonar o contexto

um primata - provavelmente sem se dar conta das

da filologia foucaultiana em que nos movemos at

consequncias que se seguiriam- teve a inconscin-

agora e a situar os dispositivos num novo contexto.


Proponho-lhes nada menos que uma geral e ma-

cia de se deixar capturar.


Recapitulando, ternos assim duas grandes clas-

cia diviso do existente em dois grandes grupos ou

ses, os seres viventes (ou as substncias) e os dispo si-

classes: de um lado, os seres viventes (ou, as substn-

tivos. E, entre os dois, corno terceiro, os sujeitos. Cha-

cias), e, de outro, os dispositivos em que estes so in-

mo sujeito o que resulta da relao e, por assim dizer,

cessantemente capturados. Isto , de um lado, para

do corpo a corpo entre os viventes e os dispositivos.

retornar a terminologia dos telogos, a ontologia das

Naturalmente as substncias e os sujeitos, corno na

criaturas, e, do outro, a oikonomia dos dispositivos

velha metafsica, parecem sobrepor-se, mas no com-

que procuram govern-las e gui-las para o bem.

pletamente. Neste sentido, por exemplo, um mesmo

dispositivos, em que h milhares e milhares de anos

Generalizando posteriormente a j bastante am-

indivduo, urna mesma substncia, pode ser o lugar

pla classe dos dispositivos foucaultianos, chamarei

dos mltiplos processos de subjetivao: o usurio

literalmente de dispositivo qualquer coisa que tenha

de telefones celulares, o navegador na internet, o es-

de algum modo a capacidade de capturar, orientar,

critor de contos, o apaixonado por tango, o no-glo-

determinar, interceptar, modelar, controlar e assegu-

bal etc. Ao ilimitado crescimento dos dispositivos no

rar os gestos, as condutas, as opinies e os discursos

nosso tempo corresponde urna igualmente dissemi-

dos seres viventes. No somente, portanto, as prises,

nada proliferao de processos de subjetivao. Isso

os manicmios, o Panptico, as escolas, a confisso,

pode produzir a impresso de que a categoria da


141

subjetividade no nosso tempo vacila e perde consis-

mais abstratas as relaes entre as pessoas. Apesar de ter

tncia; mas se trata, para ser preciso, no de um cance-

me surpreendido muitas vezes pensando em como des-

lamento ou de uma superao, mas de uma dissemi-

truir ou desativar os "telefoninos" e em como eliminar

nao que leva ao extremo o aspecto de mascaramento

ou ao menos punir e aprisionar aqueles que os usam,

que sempre acompanhou toda identidade pessoal.

no creio que seja esta a soluo justa para o problema.


O fato que, segundo toda evidncia, os dispositivos no so um acidente em que os homens ca-

421

7.

ram por acaso, mas tm a sua raiz no mesmo processo

No seria provavelmente errado definir a fase

de "hominizao" que tornou "humanos" os animais

extrema do desenvolvimento capitalista que estamos

que classificamos sob a rubrica h omo sapiens. O evento

vivendo como uma gigantesca acumulao e prolife-

que produziu o humano constitui, com efeito, para o

rao de dispositivos. Certamente, desde que apare-

vivente algo como uma ciso que reproduz de algum

ceu o homo sapiens havia dispositivos, mas dir-se-ia

modo a ciso que a oikonomia havia introduzido em

que hoje no haveria um s instante na vida dos in-

Deus entre ser e ao. Esta ciso separa o vivente de si

divduos que no seja modelado, contaminado ou

mesmo e da relao imediata com o seu ambiente, isto

controlado por algum dispositivo. De que modo, en-

, com aquilo que Uexkhl e depois dele Heidegger

to, podemos fazer frente a esta situao, qual a estra-

chamam o crculo receptor-desinibidor. Quebrando ou

tgia que devemos seguir no nosso quotidiano cor-

interrompendo esta relao, produzem-se para o vi-

po a corpo com os dispositivos? No se trata sim-

vente o tdio - isto , a capacidade de suspender a

plesmente de destru-los, nem, como sugerem alguns


ingnuos, de us-los de modo correto.

relao imediata com os desinibidores - e o Aberto,

Por exemplo, vivendo na Itlia, isto , num pas

ente, de construir um mundo. Mas com essas possi-

cujos gestos e comportamentos dos indivduos foram

bilidades dada imediatamente tambm a possibili-

remodelados de cima abaixo pelo telefone celular (cha-

dade dos dispositivos que povoam o Aberto com

mado familiarmente de "telefonino"), eu desenvolvi um

instrumentos, objetos, gadgets, bugigangas e

dio implacvel por este dispositivo, que deixou ainda

tecnologias de todo tipo. Por meio dos dispositivos, o

isto , a possibilidade de conhecer o ente enquanto

143

homem procura fazer girar em vo os comportamentos

ou transgredisse esta especial indisponibilidade que

animais que se separaram dele e gozar assim do Aberto

as reservava exclusivamente aos deuses celestes (e

corno tal, do ente enquanto ente. Na raiz de todo dispo-

eram ento chamadas propriamente "sagradas") ou

sitivo est, deste modo, um desejo demasiadamente hu-

inferiores (neste caso, chamavam-se simplesmente "re-

mano de felicidade, e a captura e a subjetivao deste

ligiosas"). E se consagrar (sacrare) era o termo que

desejo, numa esfera separada, constituem a potncia es-

designava a sada das coisas da esfera do direito hu-

pecfica do dispositivo.

mano, profanar significava, ao contrrio, restituir ao


livre uso dos homens. "Profano", podia assim escrever o grande jurista Trebazio, "diz-se, em sentido pr-

441

8.

prio, daquilo que, de sagrado ou religioso que era,

Isso significa que a estratgia que devemos ado-

restitudo ao uso e propriedade dos homens."

tar no nosso corpo a corpo com os dispositivos no

Pode-se definir religio, nessa perspectiva, como

pode ser simples, j que se trata de liberar o que foi

aquilo que subtrai coisas, lugares, animais ou pessoas

capturado e separado por meio dos dispositivos e

do uso comum e as transfere a urna esfera separada. No

restitu-los a um possvel uso comum. nesta pers-

s no h religio sem separao, mas toda separao

pectiva que gostaria agora de falar-lhes de um con-

contm ou conserva em si um ncleo genuinamente

ceito sobre o qual me ocorreu trabalhar recentemen-

religioso. O dispositivo que realiza e regula a separao

te. Trata-se de um termo que provm da esfera do di-

o sacrifcio: por meio de urna srie de rituais minu-

reito e da religio (direito e religio so, no apenas

ciosos, diversos segundo a variedade das culturas, que

em Roma, estreitamente conexos): profanao.

Hubert e Mauss pacientemente inventariaram, o sacrif-

Segundo o direito romano, sagradas ou religio-

cio sanciona em cada caso a passagem de alguma coisa

sas eram as coisas que pertenciam de algum modo

do profano para o sagrado, da esfera humana divina.

aos deuses. Como tais, eram subtradas ao livre uso

Mas aquilo que foi ritualrnente separado pode ser resti-

e ao comrcio dos homens, no podiam ser vendi-

tudo pelo rito esfera profana. A profanao o

das, nem penhoradas, cedidas ao usufruto ou grava-

contradispositivo que restitui ao uso comum aquilo que

das em servido. Sacrlego era todo ato que violasse

o sacrifcio tinha separado e dividido.


145

461

9.

plurissecular do dispositivo penitenciai, no qual um

O capitalismo e as figuras modernas do poder

novo Eu se constitui por meio da negao e, ao mes-

parecem, nessa perspectiva, generalizar e levar ao ex-

mo tempo, assuno do velho. A ciso do sujeito ope-

tremo os processos separativos que definem a reli-

rada pelo dispositivo penitenciai era, nesse sentido,

gio. Se considerarmos a genealogia teolgica dos

produtora de um novo sujeito que encontrava a pr-

dispositivos que acabamos de delinear, a qual os

pria verdade na no-verdade do Eu pecador repudia-

conecta ao paradigma cristo da oikonomia, isto ,

do. Consideraes anlogas podem ser feitas para o

do governo divino do mundo, veremos que os dis-

dispositivo prisional, que produz como consequncia

positivos modernos apresentam, porm, uma diferen-

mais ou menos imprevista a constituio de um sujei-

a em relao aos tradicionais, o que torna particu-

to e de um milieu delinquente, que se torna o sujeito

larmente problemtica a sua profanao. De fato, todo

de novas- e, desta vez, perfeitamente calculadas- tc-

dispositivo implica um processo de subjetivao, sem


o qual o dispositivo no pode funcionar como dis-

nicas de governo.
O que define os dispositivos com os quais te-

positivo de governo, mas se reduz a um mero exerc-

mos que lidar na atual fase do capitalismo que estes

cio de violncia. Foucault assim mostrou como, numa

no agem mais tanto pela produo de um sujeito

sociedade disciplinar, os dispositivos visam, atravs

quanto por meio de processos que podemos chamar

de uma srie de prticas e de discursos, de saberes e

de dessubjetivao. Um momento dessubjetivante

de exerccios, criao de corpos dceis, mas livres,

estava certamente implcito em todo processo de

que assumem a sua identidade e a sua "liberdade" de

subjetivao, e o Eu penitenciai se constitua, hava-

sujeitos no prprio processo do seu assujeitamento.

mos visto, somente por meio da prpria negao; mas

Isto , o dispositivo , antes de tudo, uma mquina

o que acontece agora que processos de subjetivao

que produz subjetivaes e somente enquanto tal

e processos de dessubjetivao parecem tornar-se re-

tambm uma mquina de governo. O exemplo da

ciprocamente indiferentes e no do lugar recom-

confisso aqui iluminador: a formao da subjeti-

posio de um novo sujeito, a no ser de forma larvar

vidade ocidental, ao mesmo tempo cindida e, no en-

e, por assim dizer, espectral. Na no-verdade do su-

tanto, dona e segura de si, inseparvel da ao

jeito no h mais de modo algum a sua verdade.


147

Aquele que se deixa capturar no dispositivo "telefo-

que pressupunha sujeitos e identidades reais (o mo-

ne celular", qualquer que seja a intensidade do dese-

vimento operrio, a burguesia etc.), e o triunfo da

jo que o impulsionou, no adquire, por isso, uma


qual pode ser, eventualmente, controlado; o espec-

oikonomia, isto , de uma pura atividade de governo


que visa somente sua prpria reproduo. Direita e
esquerda, que se alternam hoje na gesto do poder,

tador que passa as suas noites diante da televiso

tm por isso bem pouco o que fazer com o contexto

recebe em troca da sua dessubjetivao apenas a

poltico do qual os termos provm e nomeiam sim-

mscara frustrante do zappeur ou a incluso no cl-

plesmente os dois polos - aquele que aposta sem es-

culo de um ndice de audincia.

crpulos na dessubjetivao e aquele que gostaria, ao

nova subjetividade, mas somente um nmero pelo

Aqui se mostra a futilidade daqueles discursos

contrrio, de recobri-la com a mscara hipcrita do

bem intencionados sobre a tecnologia, que afirmam que

bom cidado democrtico- de uma mesma mqui-

o problema dos dispositivos se reduz quele de seu uso


correto. Esses discursos parecem ignorar que, se a todo

na governamental.
Daqui, sobretudo, a singular inquietude do po-

dispositivo corresponde um determinado processo de

der exatamente no momento em que se encontra diante

subjetivao (ou, neste caso, de dessubjetivao ), to-

do corpo social mais dcil e frgil jamais constitudo

talmente impossvel que o sujeito do dispositivo o

na histria da humanidade. por um paradoxo ape-

use "de modo correto': Aqueles que tm discursos simi-

nas aparente que o incuo cidado das democracias

lares so, de resto, o resultado do dispositivo miditico


no qual esto capturados.

ps-industriais (o bloom, como eficazmente se sugeriu cham-lo), que executa pontualmente tudo o que
lhe dito e deixa que os seus gestos quotidianos, como
sua sade, os seus divertimentos, como suas ocupa-

481

10.

es, a sua alimentao e como seus desejos sejam

As sociedades contemporneas se apresentam as-

comandados e controlados por dispositivos at nos

sim como corpos inertes atravessados por gigantescos

mnimos detalhes, considerado pelo poder - talvez

processos de dessubjetivao que no correspondem a

exatamente por isso - como um terrorista virtual. En-

nenhuma subjetivao real. Daqui o eclipse da poltica,

quanto a nova normativa europeia impe assim a todos


149

os cidados aqueles dispositivos biomtricos que de-

dos dispositivos - isto , da restituio ao uso comum

senvolvem e aperfeioam as tecnologias antropomtricas

daquilo que foi capturado e separado nesses - , por

(das impresses digitais fotografia sinaltica) que fo-

isso, tanto mais urgente. Ele no se deixar colocar cor-

ram inventadas no sculo XIX para a identificao

retamente se aqueles que dele se encarregam no esti-

dos criminosos reincidentes, a vigilncia por meio

verem em condies de intervir sobre os processos de

de videocmera transforma os espaos pblicos das

subjetivao, assim como sobre os dispositivos, para

cidades em reas internas de uma imensa priso. Aos

levar luz aquele Ingovernvel, que o incio e, ao

olhos da autoridade- e, talvez, esta tenha razo- nada

mesmo tempo, o ponto de fuga de toda poltica.

se assemelha melhor ao terrorista do que o homem


comum.
Quanto mais os dispositivos se difundem e disseminam o seu poder em cada mbito da vida, tanto
mais o governo se encontra diante de um elemento
inapreensvel, que parece fugir de sua apreenso quanto mais docilmente a esta se submete. Isto no significa que ele representa em si mesmo um elemento
revolucionrio, nem que possa deter ou tambm somente ameaar a mquina governamental. No lugar
do anunciado fim da histria, assiste-se, com efeito,
ao incessante girar em 'vo da mquina, que, numa
espcie de desmedida pardia da oikonomia teolgica, assumiu sobre si a herana de um governo providencial do mundo que, ao invs de salv-lo, o conduz - fiel, nisso, originria vocao escatolgica da
providncia - catstrofe. O problema da profanao

so

I51

O que o contemporneo?

O texto retoma aquele da lio inaugural do curso de


Filosofia Teortica 2006-2007 junto Faculdade de Arte
e Design do IUAV de Veneza.

I
I

1.
A pergunta que gostaria de escrever no limiar

deste seminrio : "De quem e do que somos contemporneos? E, antes de tudo, o que significa ser
contemporneo?". No curso do seminrio deveremos
ler textos cujos autores de ns distam muitos sculos
e outros que so mais recentes ou recentssimos: mas,
em todo caso, essencial que consigamos ser de alguma maneira contemporneos desses textos. O "tempo" do nosso seminrio a contemporaneidade, e isso
exige ser contemporneo dos textos e dos autores que
se examinam. Tanto o seu grau quanto o seu xito
sero medidos pela sua - pela nossa - capacidade de
estar altura dessa exigncia.

Uma primeira e provisria indicao para orien-

ele capaz, mais do que os outros, de perceber e apre-

tar a nossa procura por uma resposta nos vem de


Nietzsche. Numa anotao dos seus cursos no College

ender o seu tempo.


Essa no-coincidncia, essa discronia, no signi-

de France, Roland Barthes resume-a deste modo: "O

fica, naturalmente, que contemporneo seja aquele que

intempestivo'~

Em 1874, Friedrich

vive num outro tempo, um nostlgico que se sente

Nietzsche, um jovem fillogo que tinha trabalhado at

em casa mais na Atenas de Pricles, ou na Paris de

ento sobre textos gregos e, dois anos antes, havia atin-

Robespierre e do marqus de Sade do que na cidade

gido uma inesperada celebridade com O nascimento

e no tempo em que lhe foi dado viver. Um homem

da tragdia, publica as Unzeitgemasse Betrachtungen,

inteligente pode odiar o seu tempo, mas sabe, em todo

as "Consideraes intempestivas': com as quais quer

caso, que lhe pertence irrevogavelmente, sabe que no

acertar as contas com o seu tempo, tomar posio em


relao ao presente. "Intempestiva esta considerao

pode fugir ao seu tempo.


A contemporaneidade, portanto, uma singular

o ", l-se no incio da segunda "Considerao': "por-

relao com o prprio tempo, que adere a este e, ao

que procura compreender como um mal, um incon-

mesmo tempo, dele toma distncias; mais precisamen-

veniente e um defeito algo do qual a poca justamen-

te, essa a relao com o tempo que a este adere atravs

te se orgulha, isto , a sua cultura histrica, porque eu

de uma dissociao e um anacronismo. Aqueles que

penso que somos todos devorados pela febre da his-

coincidem muito plenamente com a poca, que em to-

tria e deveremos ao menos disso nos dar conta'~

dos os aspectos a esta aderem perfeitamente, no so

Nietzsche situa a sua exigncia de "atualidade': a sua

contemporneos porque, exatamente por isso, no con-

"contemporaneidade" em relao ao presente, numa

seguem v-la, no podem manter fixo o olhar sobre ela.

contemporneo o

desconexo e numa dissociao. Pertence verdadeiramente ao seu tempo, verdadeiramente contemporneo,

58J

aquele que no coincide perfeitamente com este, nem

2.

est adequado s suas pretenses e , portanto, nesse

Em 1923, Osip Mandel'stam escreve uma poesia

sentido, inatual; mas, exatamente por isso, exatamen-

que se intitula "O sculo" (mas a palavra russa vek

te atravs desse deslocamento e desse anacronismo,

significa tambm "poca"). Essa contm no uma


J59

reflexo sobre o sculo, mas sobre a relao entre o poe-

ltima estrofe da poesia - est quebrado. O poeta,

ta e o seu tempo, isto , sobre a contemporaneidade.

enquanto contemporneo, essa fratura, aquilo que

No o "sculo': mas, segundo as palavras que abrem o

impede o tempo de compor-se e, ao mesmo tempo,

primeiro verso, o "meu sculo" ( vek moi):

o sangue que deve suturar a quebra. O paralelismo


entre o tempo- e as vrtebras- da criatura e o tempo -

Meu sculo, minha fera, quem poder


olhar-te dentro dos olhos
e soldar com o seu sangue
as vrtebras de dois sculos? 4

e as vrtebras - do sculo constitui um dos temas essenciais da poesia:

Enquanto vive a criatura


deve levar as prprias vrtebras,

olhos do seu sculo-fera, soldar com o seu sangue o

os vagalhes brincam
com a invisvel coluna vertebral.
Como delicada, infantil cartilagem

dorso quebrado do tempo. Os dois sculos, os dois

o sculo neonato da terra.

O poeta, que devia pagar a sua contemporaneidade


com a vida, aquele que deve manter fixo o olhar nos

li'

tempos no so apenas, como foi sugerido, o sculo


XIX e o XX, mas tambm, e antes de tudo, o tempo

O outro grande tema- tambm este, como o pre-

da vida do indivduo (lembrem-se que o latim

cedente, uma imagem da contemporaneidade- o

saeculum significa originalmente o tempo da vida) e


o tempo histrico coletivo, que chamamos, nesse
caso, o sculo XX, cujo dorso- compreendemos na

das vrtebras quebradas do sculo e da sua sutura, que


obra do indivduo (nesse caso, do poeta):

Para liberar o sculo em cadeias

4 Essa traduo feita diretamente do texto italiano apresentado por


Agamben na edio italiana de Che cos' il contemporaneo?. Desse
poema existe uma traduo para o portugus, sob o nome A Era, feita por
Haroldo de Campos em Poesia Russa Moderna, Editora Brasiliense, 1987.
N.doT.

6o

para dar incio ao novo mundo


preciso com a flauta reunir
os joelhos nodosos dos dias.

j61
1

Que se trate de urna tarefa inexecutvel- ou, de

obscuros. Contemporneo , justamente, aquele que

todo modo, paradoxal- est provado pela estrofe suces-

sabe ver essa obscuridade, que capaz de escrever

siva que conclui o poema. No apenas a poca-fera tem

mergulhando a pena nas trevas do presente. Mas o

as vrtebras fraturadas, mas vek, o sculo recm-nasci-

que significa "ver as trevas", "perceber o escuro"?

do, com um gesto impossvel para quem tem o dorso

Urna primeira resposta nos sugerida pela

quebrado quer virar-se para trs, contemplar as pr-

neurofisiologia da viso. O que acontece quando nos

prias pegadas e, desse modo, mostra o seu rosto de-

encontramos num ambiente privado de luz, ou quan-

mente:

do fechamos os olhos? O que o escuro que ento

I'

1,,

'i

I,

vemos? Os neurofisiologistas nos dizem que a ausn-

Mas est fraturado o teu dorso

cia de luz desinibe urna srie de clulas perifricas da

meu estupendo e pobre sculo.


Com um sorriso insensato

retina, ditas precisamente off-cells, que entram em

como uma fera um tempo graciosa

viso que chamamos o escuro. O escuro no , por-

tu te voltas para trs, fraca e cruel,

tanto, um conceito privativo, a simples ausncia da

para contemplar as tuas pegadas.

luz, algo corno urna no-viso, mas o resultado da ati-

111

atividade e produzem aquela espcie particular de

vidade das off-cells, um produto da nossa retina. Isso


significa, se voltamos agora nossa tese sobre o escu-

62J

3.

ro da conternporaneidade, que perceber esse escuro

O poeta - o contemporneo - deve manter fixo

no urna forma de inrcia ou de passividade, mas

o olhar no seu tempo. Mas o que v quem v o seu

implica urna atividade e urna habilidade particular

tempo, o sorriso demente do seu sculo? Neste ponto

que, no nosso caso, equivalem a neutralizar as luzes

gostaria de lhes propor urna segunda definio da

que provm da poca para descobrir as suas trevas, o

conternporaneidade: contemporneo aquele que

seu escuro especial, que no , no entanto, separvel

mantm fixo o olhar no seu tempo, para nele perceber no as luzes, mas o escuro. Todos os tempos so,

daquelas luzes.
Pode dizer-se contemporneo apenas quem no

para quem deles experimenta conternporaneidade,

se deixa cegar pelas luzes do sculo e consegue entrever


J63

nessas a parte da sombra, a sua ntima obscuridade.

nos alcanar. Aquilo que percebemos como o escuro

Com isso, todavia, ainda no respondemos a nossa

do cu essa luz que viaja velocssima at ns e, no

pergunta. Por que conseguir perceber as trevas que

entanto, no pode nos alcanar, porque as galxias das

provm da poca deveria nos interessar? No talvez

quais provm se distanciam a uma velocidade supe-

o escuro uma experincia annima e, por definio,


impenetrvel, algo que no est direcionado para ns

rior quela da luz.


Perceber no escuro do presente essa luz que pro-

e no pode, por isso, nos dizer respeito? Ao contr-

cura nos alcanar e no pode faz-lo, isso significa ser

rio, o contemporneo aquele que percebe o escuro

contemporneo. Por isso os contemporneos so ra-

do seu tempo como algo que lhe concerne e no ces-

ros. E por isso ser contemporneo , antes de tudo,

sa de interpel-lo, algo que, mais do que toda luz, di-

uma questo de coragem: porque significa ser capaz

rige-se direta e singularmente a ele. Contemporneo

no apenas de manter fixo o olhar no escuro da po-

aquele que recebe em pleno rosto o facho de trevas


que provm do seu tempo.

ca, mas tambm de perceber nesse escuro uma luz que,


dirigida para ns, distancia -se infinitamente de ns.
Ou ainda: ser pontual num compromisso ao qual se

4.

64/

pode apenas faltar.


Por isso o presente que a contemporaneidade

No firmamento que olhamos de noite, as estrelas resplandecem circundadas por uma densa treva.

percebe tem as vrtebras quebradas. O nosso tempo,

Uma vez que no universo h um nmero infinito de

pode em nenhum caso nos alcanar. O seu dorso est

galxias e de corpos luminosos, o escuro que vemos

fraturado, e ns nos mantemos exatamente no ponto da

no cu algo que, segundo os cientistas, necessita de

fratura. Por isso somos, apesar de tudo, contemporneos

uma explicao. precisamente da explicao que a

a esse tempo. Compreendam bem que o compromis-

astrofsica contempornea d para esse escuro que

so que est em questo na contemporaneidade no tem

gostaria agora de lhes falar. No universo em expan-

lugar simplesmente no tempo cronolgico: , no tem-

so, as galxias mais remotas se distanciam de ns a

po cronolgico, algo que urge dentro deste e que o

uma velocidade to grande que sua luz no consegue

transforma. E essa urgncia a intempestividade, o

o presente, no , de fato, apenas o mais distante: no

li

\65

li\

'11

!11

I
I

'I'

:l,ii

li
anacronismo que nos permite apreender o nosso tem-

desenhista e em seguida alfaiataria que confecciona o

po na forma de um "muito cedo" que , tambm, um

prottipo? Ou, ainda, o momento do desfile, em que a

"muito tarde': de um "j" que , tambm, um "ainda

veste usada pelas nicas pessoas que esto sempre e

no': E, do mesmo modo, reconhecer nas trevas do pre-

apenas na moda, as mannequins, que, no entanto, exa-

sente a luz que, sem nunca poder nos alcanar, est perenemente em viagem at ns.

tamente por isso, nela jamais esto verdadeiramente?


J que, em ltima instncia, o estar na moda da "maneira" ou do "jeito" depender do fato de que pessoas
de carne e osso, diferentes das mannequins- essas vti-

661

5.

mas sacrificiais de um deus sem rosto -, o reconheam

Um bom exemplo dessa especial experincia do


tempo que chamamos a contemporaneidade a moda.

como tal e dela faam a prpria veste.


O tempo da moda est constitutivamente adianta-

Aquilo que define a moda que ela introduz no tem-

do a si mesmo e, exatamente por isso, tambm sempre

po uma peculiar descontinuidade, que o divide se-

atrasado, tem sempre a forma de um limiar inapreensvel

gundo a sua atualidade ou inatualidade, o seu estar

entre um "ainda no" e um "no mais". provvel que,

ou o seu no-estar-mais-na-moda (na moda e no

como sugerem os telogos, isso dependa do fato de

simplesmente da moda, que se refere somente s coi-

que a moda, ao menos na nossa cultura, uma assina-

sas). Essa cesura, ainda que sutil, perspcua no senti-

tura teolgica da veste, que deriva do fato de que a

do em que aqueles que devem perceb-la a percebem

primeira veste foi confeccionada por Ado e Eva de-

impreterivelmente, e, exatamente desse modo, atestam

pois do pecado original, na forma de um tapa-sexo

o seu estar na moda; mas, se procuramos objetiv-la e

entrelaado com folhas de figo. (Para ser preciso, as

fix -la no tempo cronolgico, ela se revela inapreensvel.

vestes que ns usamos derivam no desse tapa-sexo

Antes de tudo, o "agora" da moda, o instante em que

vegetal, mas das tunicae pelliceae, das vestes feitas de

esta vem a ser, no identificvel atravs de nenhum

pele de animal que Deus, segundo Gen. 3, 21, faz ves-

cronmetro. Esse "agora" talvez o momento em que

tir, como smbolo tangvel do pecado e da morte,

o estilista concebe o trao, a nuance que definir a

nossos progenitores no momento em que os expulsa

nova maneira da veste? Ou aquele em que a confia ao

do paraso.) Em todo caso, qualquer que seja a razo

,I
'li i

ti
i',:
I'

i;::

'li

167

disso, o "agora': o kairos da moda inapreensvel: a

tambm a moda imperial ou neoclssica). Ou seja, ela

frase "eu estou neste instante na moda" contradit-

pode colocar em relao aquilo que inexoravelmente

ria, porque no timo em que o sujeito a pronuncia,

dividiu, recharnar, re-evocar e revitalizar aquilo que

ele j est fora de moda. Por isso, o estar na moda,

tinha at mesmo declarado morto.

como a contemporaneidade, comporta um certo

o':

"agi 5 uma certa dissociao, em que a sua atualidade inclui dentro de si uma pequena parte do seu fora,
um matiz de dmod. De uma senhora elegante se
dizia em Paris, no sculo XIX, nesse sentido: "Elle est
contemporaine de tout le monde':

6.
Essa especial relao com o passado tem tambm
um outro aspecto.
De fato, a contemporaneidade se escreve no pre-

Mas a temporalidade da moda tem um outro ca-

sente assinalando-o antes de tudo corno arcaico, e

rter que a aparenta contemporaneidade. No gesto

somente quem percebe no mais moderno e recente

mesmo no qual o seu presente divide o tempo segundo

os ndices e as assinaturas do arcaico pode dele ser

um "no mais" e um "ainda no': ela institui comesses "


outros t ernpos " - certamente com o passado e, ta1-

contemporneo. Arcaico significa: prximo da ark,


isto , da origem. Mas a origem no est situada ape-

vez, tambm com o futuro - urna relao particular.

nas num passado cronolgico: ela contempornea

Isto , ela pode "citar" e, desse modo, reatualizar qual-

ao devir histrico e no cessa de operar neste, corno

quer momento do passado (os anos 20, os anos 70, mas

o embrio continua a agir nos tecidos do organismo


maduro e a criana na vida psquica do adulto. A distncia - e, ao mesmo tempo, a proximidade - que
define a conternporaneidade tem o seu fundamento

5 Agia, do latim: " vontade" e, dependendo do contexto, pode dar a ideia


de intervalo, espao livre. Preferimos no traduzir o termo agio, pois se
trata de um termo-chave do vocabulrio de Agamben. H, inclusive, um
ensaio denominado Agio em "La Comunit che viene. Bollati Boringhieri,
200 l. p. 23- 25:' Tambm o tradutor portugus desse livro (A Comunidade que Vem. Lisboa: Editorial Presena, 1993.), Antnio Guerreiro, optou por no traduzir o termo. N. do T.

681

nessa proximidade com a origem, que em nenhum


ponto pulsa com mais fora do que no presente. Quem
viu pela primeira vez, ao chegar pelo mar num amanhecer, os arranha-cus de Nova York subitamente percebeu essa fades arcaica do presente, essa contiguidade
169

com a runa que as imagens atemporais do 11 de setembro deixaram evidente para todos.

Aqueles que procuraram pensar a contemporaneidade

Os historiadores da literatura e da arte sabem que

puderam faz-lo apenas com a condio de cindi-la

entre o arcaico e o moderno h um compromisso

em mais tempos, de introduzir no tempo uma essen-

secreto, e no tanto porque as formas mais arcaicas

cial desomogeneidade. Quem pode dizer: "o meu tem-

parecem exercitar sobre o presente um fascnio par-

po" divide o tempo, escreve neste uma cesura e uma

ticular quanto porque a chave do moderno est es-

descontinuidade; e, no entanto, exatamente atravs

condida no imemorial e no pr-histrico. Assim, o

dessa cesura, dessa interpolao do presente na

mundo antigo no seu fim se volta, para se reencon-

homogeneidade inerte do tempo linear, o contem-

trar, aos primrdios; a vanguarda, que se extraviou

porneo coloca em ao uma relao especial entre

no tempo, segue o primitivo e o arcaico. nesse sen-

os tempos. Se, como vimos, o contemporneo que

tido que se pode dizer que a via de acesso ao presente

fraturou as vrtebras de seu tempo (ou, ainda, quem

7.

tem necessariamente a forma de uma arqueologia que

percebeu a falha ou o ponto de quebra), ele faz dessa

no regride, no entanto, a um passado remoto, mas a

fratura o lugar de um compromisso e de um encon-

tudo aquilo que no presente no podemos em ne-

tro entre os tempos e as geraes. Nada mais exem-

nhum caso viver e, restando no vivido, incessante-

plar, nesse sentido, que o gesto de Paulo, no ponto em

mente relanado para a origem, sem jamais poder

que experimenta e anuncia aos seus irmos aquela

alcan-la. J que o presente no outra coisa seno a

contemporaneidade por excelncia que o tempo

parte de no-vivido em todo vivido, e aquilo que im-

messinico, o ser contemporneo do messias, que ele

pede o acesso ao presente precisamente a massa da-

chama precisamente de "tempo-de-agora" (ho nyn

quilo que, por alguma razo (o seu carter traumtico,

kairos). No apenas esse tempo cronologicamente

a sua extrema proximidade), neste no conseguimos

indeterminado (o retorno do Cristo, a parusia, que

viver. A ateno dirigida a esse no-vivido a vida do

assinala o fim desse tempo, certo e prximo, mas

contemporneo. E ser contemporneo significa, nesse

incalculvel), mas ele tem a capacidade singular de co-

sentido, voltar a um presente em que jamais estivemos.

locar em relao consigo mesmo todo instante do


passado, de fazer de todo momento ou episdio da

7o 1

i'
l

:lli
il

histria bblica uma profecia ou uma prefigurao

quela sombra, de ser contemporneo no apenas do

(typos, figura, o termo que Paulo predica) do presen-

nosso sculo e do "agora", mas tambm das suas figu-

te (assim, Ado, atravs de quem a humanidade rece-

ras nos textos e nos documentos do passado, que de-

beu a morte e o pecado, "tipo': ou figura, do messias,


que leva aos homens a redeno e a vida).

pendero o xito ou o insucesso do nosso seminrio.

Isso significa que o contemporneo no apenas aquele que, percebendo o escuro do presente, nele
apreende a resoluta luz; tambm aquele que, dividindo e interpolando o tempo, est altura de
transform-lo e de coloc-lo em relao com os outros tempos, de nele ler de modo indito a histria

de "cit-la" segundo uma necessidade que no provm de maneira nenhuma do seu arbtrio, mas de uma
exigncia qual ele no pode responder. como se
aquela invisvel luz, que o escuro do presente, projetasse a sua sombra sobre o passado, e este, tocado
por esse facho de sombra, adquirisse a capacidade de
responder s trevas do agora. algo do gnero que
devia ter em mente Michel Foucault quando escrevia
que as suas perquiries histricas sobre o passado
so apenas a sobra trazida pela sua interrogao terica do presente. E Walter Benjamin, quando escrevia
que o ndice histrico contido nas imagens do passado mostra que estas alcanaro sua legibilidade somente num determinado momento da sua histria.
da nossa capacidade de dar ouvidos a essa exigncia e
173

'I

1.
A amizade to estreitamente ligada prpria definio da filosofia que se pode dizer que sem ela a filosofia no seria propriamente possvel. A intimidade entre amizade e filosofia to profunda que esta inclui o

philos, o amigo, no seu prprio nome e, como frequentemente ocorre para toda proximidade excessiva, corre
o risco de no conseguir realizar-se. No mundo clssico,
essa promiscuidade e quase consubstancialidade do
amigo e do filsofo era presumida, e certamente por
uma inteno de alguma maneira arcaizante que um
filsofo contemporneo - no momento de colocar a
pergunta extrema: "O que a filosofia?"- pode escrever que esta uma questo para ser tratada entre amis.
De fato, hoje, a relao entre amizade e filosofia caiu

em descrdito, e com uma espcie de embarao e de

define como a concepo falocntrica da amizade que

m conscincia que aqueles que fazem da filosofia

domina a nossa tradio filosfica e poltica. Quan-

uma profisso tentam acertar as contas com este

do Derrida ainda estava trabalhando no seminrio a

partner incmodo e, por assim dizer, clandestino de


seu pensamento.

partir do qual o livro nasceu, havamos discutido jun-

Muitos anos atrs, meu amigo Jean-Luc Nancy e

to precisamente ao mote ou cisma em questo. Este

eu decidimos trocar cartas sobre o tema da amizade.

se encontra citado, entre outros, em Montaigne e em

Estvamos persuadidos de que esse era o melhor modo

Nietzsche, que o teriam extrado de Digenes Laerzio.

de se aproximar e quase "colocar em cena" um pro-

Mas se abrirmos uma edio moderna das Vidas dos

blema que, de outro modo, parecia escapar a um tratano sem trepidao, a resposta. No este o lugar para

filsofos, no captulo dedicado biografia de Aristteles


(V, 21), no encontraremos a frase em questo, mas
sim uma em aparncia quase idntica, cujo significa-

tentar compreender por quais razes - ou, talvez,

do todavia diverso e bem menos enigmtico: oi

mal-entendidos- a chegada da carta de Jean-Luc sig-

(mega com iota sublinhado) philoi, oudeis philos,

nificou o fim do projeto. Mas certo que a nossa amizade- que nos nossos propsitos deveria nos ter aber-

"aquele que tem (muitos) amigos no tem nenhum


. "
amigo.

to um acesso privilegiado ao problema - foi para ns,

Uma visita biblioteca foi suficiente para escla-

ao contrrio, um obstculo e, de algum modo, resul-

recer o mistrio. Em 1616 aparece a nova edio das

tou ao menos provisoriamente obscurecida.

Vidas que teve a curadoria do grande fillogo genebrino

mento analtico. Eu escrevi a primeira carta e esperei,

tos um curioso problema filolgico que dizia respei-

por um anlogo e, provavelmente, consciente

Isaac Causabon. Junto passagem em questo- que

mal-estar que Jacques Derrida escolheu como leitmotiv

na edio que teve a curadoria de seu sogro Henry

do seu livro sobre a amizade um tema sibilino que a

Etienne ainda trazia o philoi ( amigos) - ele corrigi-

tradio atribui a Aristteles e que nega a amizade no

rasem hesitar a enigmtica lio dos manuscritos, que

prprio gesto com que parece invoc-la: o philoi,

se tornava assim perfeitamente inteligvel e, por isso,

oudeis philos, ", amigos, no h amigos". Um dos

fora acolhida pelos editores modernos.

temas do livro , de fato, a crtica daquilo que o autor


8o 1

/81

Uma vez que logo informei Derrida do resulta-

2.

do das minhas pesquisas, fiquei surpreso quando o

possvel que para esse incmodo dos filsofos

livro foi publicado com o ttulo Politiques de I' amiti,

modernos tenha contribudo o particular estatuto

por nele no encontrar nenhum vestgio do proble-

semntico do termo "amigo". notrio que ningum

ma. Se o mote - apcrifo segundo os fillogos mo-

jamais conseguiu definir de modo satisfatrio o sig-

dernos - a aparecia na sua forma originria, no era

nificado do sintagma "eu te amo", tanto que se pode-

certamente por um esquecimento: era essencial, na

ria pensar que este tenha carter performativo - isto

estratgia do livro, que a amizade fosse, ao mesmo

, que o seu significado coincida com o ato do seu

tempo, afirmada e colocada em dvida.

proferimento. Consideraes anlogas poderiam ser

Nisso, o gesto de Derrida repetia o gesto de

feitas para a expresso "sou seu amigo", mesmo se

Nietzsche. Quando era ainda um estudante de

aqui o recurso categoria do performativo no pa-

filologia, Nietzsche tinha comeado um trabalho so-

rea possvel. Ao contrrio, penso que "amigo" perten-

bre as fontes de Digenes Laerzio e a histria do tex-

a quela classe de termos que os linguistas definem

to das Vidas (e, portanto, tambm a correo de

no-predicativos, isto , termos a partir dos quais no

Casaubon) devia ser-lhe perfeitamente familiar. Mas

possvel construir uma classe de objetos na qual ins-

a necessidade da amizade e, ao mesmo tempo, uma

crever os entes a que se atribui o predicado em ques-

certa desconfiana em relao aos amigos era essen-

to. "Branco",

cial para a estratgia da filosofia nietzschiana. Daqui

predicativos; mas possvel dizer que "amigo" defina,

o recurso lio tradicional, que j no seu tempo

nesse sentido, uma classe consistente? Por estranho que

no era mais corrente (a edio Huebner de 1828 tem

possa parecer, "amigo" compartilha essa qualidade com

a verso moderna, com a anotao: legebatur o philoi,

uma outra espcie de termos no-predicativos, os in-

emendavit Causabonus).

sultos. Os linguistas demonstraram que o insulto no

"duro'~

"quente" so certamente termos

ofende quem o recebe porque o inscreve numa categoria particular (por exemplo, aquela dos excrementos,
ou dos rgos sexuais masculinos ou femininos, segundo as lnguas), o que seria simplesmente impossvel
821

183

ou, de qualquer modo, falso. O insulto eficaz exata-

multido, iluminada aqui e ali por partculas de luz qua-

mente porque no funciona como uma predicao

se esboadas ao acaso sobre os braos, os rostos e as trom-

constativa, mas sim como um nome prprio, porque

betas. Da minha parte, penso que aquilo que torna este

chama na linguagem de um modo que o chamado

quadro propriamente incomparvel que Serodine re-

no pode aceitar, e do qual, todavia, no pode se de-

presentou os dois apstolos to prximos, com as fron-

fender (como se algum insistisse em me chamar

tes quase coladas uma na outra, que estes absolutamente

Gastone, sabendo que me chamo Giorgio). Isto , aquilo

no podem se ver: na estrada para o martrio, estes se

que ofende no insulto uma pura experincia da lin-

olham sem se reconhecerem. Essa impresso de uma pro-

guagem, e no um referimento ao mundo.

ximidade por assim dizer excessiva ainda acrescida

Se isso verdadeiro, "amigo" compartilharia essa

do gesto silencioso das mos que se apertam embaixo,

condio no apenas com os insultos, mas com os

dificilmente visveis. Sempre me pareceu que esse qua-

termos filosficos que, como se sabe, no tm uma

dro contenha uma perfeita alegoria da amizade. O que

denotao objetiva, e, como aqueles termos que os

, de fato, a amizade seno uma proximidade tal que

lgicos medievais definiam "transcendentes': significam simplesmente o ser.

dela no possvel fazer nem uma representao nem


um conceito? Reconhecer algum como amigo significa no poder reconhec-lo como "algo". No se
pode dizer "amigo" como se diz "branco", "italiano"

3.

ou "quente" - a amizade no uma propriedade ou

Na Galeria Nacional de Arte Antiga em Roma

uma qualidade de um sujeito.

conserva-se um quadro de Giovanni Serodine que


representa o encontro dos apstolos Pedro e Paulo na
estrada do martrio. Os dois santos, imveis, ocupam o

4.

centro da tela, circundados pela gesticulao desordenada

Mas tempo de comear a leitura da passagem

dos soldados e dos carrascos que os conduzem ao supl-

de Aristteles que pretendia comentar. O filsofo de-

cio. Os crticos frequentemente notaram o contraste

dica amizade um verdadeiro tratado, que ocupa os

entre o rigor heroico dos dois apstolos e a comoo da


841

ISS

livros oitavo e nono da Etica nicomachea. 6 J que se


trata de um dos textos mais clebres e discutidos de
toda a histria da filosofia, tomarei como pressuposto o conhecimento das teses mais consolidadas: que
no se pode viver sem amigos, que preciso distinguir a amizade fundada sobre a utilidade ou sobre o
prazer da amizade virtuosa, na qual o amigo amado
como tal, que no possvel ter muitos amigos, que a
amizade a distncia tende a produzir o esquecimento
etc. Tudo isso notrio. H, ao contrrio, uma passagem do tratado que me parece no ter recebido suficiente ateno, ainda que contenha, por assim dizer, a
base ontolgica da teoria. Trata -se de 1170a 28-1171 b
35. Leiamos juntos a passagem:
Aquele que v sente (aisthanetai) que v, aquele que
escuta sente que escuta, aquele que caminha sente
que caminha e assim para todas as outras atividades h algo que sente que estamos exercitando-as
( oti energoumen), de modo que se sentimos, nos

6 Existem ao menos duas edies portuguesas da tica a Nicmaco:


ARISTTELES. tica a Nicmaco. Traduo Edson Bini. So Paulo:
Edipro, 2007; ARISTOTELES. tica a Nicmaco. Traduo Pietro
Nassetti. So Paulo: Martin Claret, 2001. Entretanto, como Agamben
faz um trabalho prprio de traduo dos textos gregos para o italiano, em
todos os trechos aqui citados preferimos traduzir a verso apresentada
por Agamben no seu texto. N. do T.

861

sentimos sentir, e se pensamos, nos sentimos pensar,


e isso a mesma coisa que sentir-se existir: existir (to
eina1) significa, de fato, sentir e pensar.
Sentir que vivemos por si s doce, j que a vida
naturalmente um bem e doce sentir que um tal
bem nos pertence.
Viver desejvel, sobretudo para os bons, j que
para estes existir um bem e uma coisa doce.
Com-sentindo (synasthanomeno) provam doura
pelo bem em si, e isso que o homem bom prova em
relao a si, o prova tambm em relao ao amigo: o amigo , de fato, um outro si mesmo (heteros
autos). E como, para cada um, o fato mesmo de
existir (to auton ena) desejvel, assim - ou quase - para o amigo.
A existncia desejvel porque se sente que esta
uma coisa boa e essa sensao (asthess) em si doce.
Tambm para o amigo se dever ento com-sentir
que ele existe e isso acontece no conviver e no ter
em comum (kononen) aes e pensamentos. Nesse sentido, diz-se que os homens convivem (syzen)
e no como para o gado, que condvdem7 o pasto.
[... ]A amizade , de fato, uma comunidade e, como
acontece em relao a si mesmo, tambm para o
amigo: e como, em relao a si mesmos, a sensao
de existir (asthess ot estn) desejvel, assim tambm ser para o amigo.

7 Condividono: terceira pessoal do plural do verbo condividere, em italiano.


Condivisione, em italiano, significa "o compartilhar': Preferimos manter
condiviso- e suas variantes no texto: condividir, condivisvel, condividem
(sempre em itlico)- pois, ainda que seja um neologismo em portugus,
esboa melhor a leitura de Aristteles feita aqui por Agamben. N. do T.

187

5.

um com-sentir (synaisthanesthai) a existncia do

Trata-se de uma passagem extraordinariamente

amigo. A amizade a instncia desse com-sentimen-

densa, porque Aristteles a enuncia teses de filosofia

to da existncia do amigo no sentimento da existn-

primeira que no so encontradas nessa forma em

cia prpria. Mas isso significa que a amizade tem um

nenhum outro de seus escritos:

estatuto ontolgico e, ao mesmo tempo, poltico. A


sensao do ser , de fato, j sempre dividida e com-

1) H uma sensao do ser puro, uma aisthesis

dividida, e a amizade nomeia essa condiviso. 9 No

da existncia. Aristteles repete isto vrias vezes, mo-

h aqui nenhuma intersubjetividade - esta quimera

bilizando o vocabulrio tcnico da ontologia:

dos modernos -, nenhuma relao entre sujeitos: em

aisthanometha o ti esmen, aisthesis o ti estin: o oti estin

vez disso o ser mesmo dividido, no-idntico a si,

a existncia- o quod est- enquanto oposta essn-

e o eu e o amigo so as duas faces - ou os dois polos -

cia ( quid est, ti estin).

dessa com-diviso. to

2) Essa sensao de existir em si mesma doce

(edys).

5) O amigo , por isso, um outro si, um heteros

autos. Na sua traduo latina- alter ego- esta expresso teve uma longa histria, que no aqui o lugar de

3) H equivalncia entre ser e viver, entre sentir-

reconstruir. Mas importante notar que a formula-

se existir e sentir-se viver. uma decisiva antecipao

o grega tem algo a mais do que nela compreende

da tese nietzschiana segundo a qual: "Ser: ns no te-

um ouvido moderno. Antes de tudo, o grego - como

mos disso outra experincia que viver': (Uma afirma-

o latim- tem dois termos para dizer a alteridade: allos

o anloga, mas mais genrica, pode ser lida tambm


em De An. 415b 13: "Ser, para os viventes, viver".)
4) Nessa sensao de existir insiste uma outra sensao, especificamente humana, que tem a forma de

881

8 Con-sentire em italiano. Mais uma vez Agamben marca sua leitura por
meio da utilizao do hfen. N. do T.
9 Cf. nota de traduo n. 6.
1O Con-divisione: aqui tambm preferimos uma traduo literal. Agamben
utiliza-se do hfen para salientar sua leitura do texto aristotlico. N. do T.

189

(lat. alius) a alteridade genrica, heteros (lat. alter) a

um existencial e no um categoria!. Mas esse existen-

alteridade como oposio entre dois, a heterogeneidade.

cial - como tal, no-conceitualizvel - atravessado,

Alm disso, o latim ego no traduz exatamente autos,

entretanto, por uma intensidade que o carrega de algo

que significa "si mesmo". O amigo no um outro

como uma potncia poltica. Essa intensidade o syn,

eu, mas uma alteridade imanente na "mesmidade': um

o "com" que divide, dissemina e torna condivisvel -

tornar-se outro do mesmo. No ponto em que eu per-

ou melhor, j sempre condividida- a sensao mesma, a

cebo a minha existncia como doce, a minha sensao atravessada por um com-sentir11 que a desloca e

doura mesma de existir.


Que essa condiviso tenha, para Aristteles, um

deporta para o amigo, para o outro mesmo. A amiza-

significado poltico est implcito numa passagem do

de essa des-subjetivao no corao mesmo da sen-

texto que acabamos de analisar e sobre a qual opor-

sao mais ntima de si.

tuno retornar:
Mas, ento, tambm para o amigo se dever com-sentir
que ele existe, e isso acontece no conviver (syzen) e
no ter em comum (koinonein) aes e pensamentos. Nesse sentido, diz-se que os homens convivem
e no, como para o gado, que condividem o pasto.

6.
Neste ponto, o estatuto ontolgico da amizade
em Aristteles pode ser considerado j conhecido. A
amizade pertence pro te philosophia, porque aquilo que
nesta est em questo concerne prpria experincia,
prpria "sensao" do ser. Compreende-se ento por que
"amigo" no possa ser um predicado real, que se acrescenta a um conceito para inscrev-lo numa certa classe.
Em termos modernos se poderia dizer que "amigo"

,,,,

A expresso que traduzimos por "condividir o


pasto" en to auto nemesthai. Mas o verbo nemo que, como vocs sabem, rico em implicaes polticas, basta pensar no deverbal nomos-, razoavelmente, significa, em sua forma mediai, tambm "tomar
parte'~

e a expresso aristotlica poderia significar sim-

plesmente "tomar parte no mesmo': Essencial , em todo


caso, que a comunidade humana seja aqui definida, em
11 Cf. nota de traduo n. 7.

901

relao quela animal, atravs de um conviver ( syzen


191

adquire aqui um significado tcnico) que no definido pela participao numa substncia comum, mas
por uma condiviso puramente existencial e, por assim dizer, sem objeto: a amizade, como com-sentimento do puro fato de ser. Os amigos no condividem
algo (um nascimento, uma lei, um lugar, um gosto):
eles so com-divididos pela experincia da amizade.
A amizade a condiviso que precede toda diviso,
porque aquilo que h para repartir o prprio fato
de existir, a prpria vida. E essa partilha sem objeto,
esse com-sentir originrio que constitui a poltica.
Como essa sinestesia poltica originria tenha se
tornado no decurso do tempo o consenso ao qual confiam hoje seus destinos as democracias na ltima, extrema e extremada fase da sua evoluo , como se diz, uma
outra histria sobre a qual deixo vocs refletirem.
Uma primeira verso deste texto foi lida pelo
autor na ocasio do recebimento do "Prix Europen
de l'Essai Charles Veillon 2006", em 19 de fevereiro de
2007, em Lousanne.

92J