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A credibilidade da informao na web

Paulo Serra
Universidade da Beira Interior

ndice
1 O problema da credibilidade
1
2 A retrica clssica e a credibilidade
2
como ethos
3 A informao jornalstica e o dispositivo de credibilizao
3
4 A Web e a credibilidade
5
5 Bibliografia
10

O problema da credibilidade

Um dos aspectos mais interessantes das chamadas novas tecnologias da informao e


comunicao, nomeadamente da Internet ,
sem dvida, o facto de obrigarem reactualizao de uma srie de problemas que parecem to velhos quanto a humanidade. No
que pretendamos concluir, desta reactualizao, por uma qualquer verso mais ou menos popularizada do eterno retorno do semelhante de Nietzsche. Pretendemos, antes, defender a ideia de que o homem de todos os tempos e de todos os lugares se caracteriza por um feixe de problemas que no
pode deixar de colocar e resolver, sob pena
de pr em causa a sua prpria existncia qua
homem. Mas se esses problemas so constantes, e j que os tempos e o lugares habitados pelo homem so diversos, diversas tero

de ser no s as solues desses problemas


como tambm a sua prpria formulao.
Um dos problemas em que se revela, de
forma ntida, essa dialctica entre a permanncia e a mudana, a antiguidade e a novidade ou, como diria talvez Cassirer, entre a forma e o fluxo - o da credibilidade
do discurso. Formulado enquanto problema
terico-prtico pela retrica grega, mais especificamente por Aristteles tambm aqui
o sistema retrico constitui uma das chaves
da nossa cultura1 -, ele revela-se como um
dos problemas cruciais que hoje se colocam
pesquisa de informao na Web: como seleccionar, de entre a quantidade quase inesgotvel da informao disponvel, a informao credvel? Como avaliar a credibilidade
da informao e distinguir, assim, entre a que
e a que no credvel? Para alm da sua
relevncia terica, a resposta a estas questes tem incidncias prticas que interessam,
e muito, a todos aqueles que procuram produzir uma informao credvel e coloc-la
disposio de todos os potenciais utilizadores num stio Web.
1

Olivier Reboul, Introduo Retrica, S. Paulo,


Martins Fontes, 1998, p. 69.

Paulo Serra

A retrica clssica e a
credibilidade como ethos

Como dissemos, o problema da credibilidade, enquanto problema terico, foi posto


em evidncia pela retrica clssica. Na definio de Olivier Reboul, a Retrica a arte
de persuadir pelo discurso, entendendose por arte um saber-fazer, aquilo a que
os gregos chamavam uma techn, por discurso toda a produo verbal, escrita ou
oral, constituda por uma frase ou por uma
sequncia de frases, que tenha comeo e fim
e represente uma certa unidade de sentido
e, por persuadir, o levar algum a crer em
alguma coisa.2 Ora, e este um dos grandes postulados da retrica aristotlica, s se
pode levar algum a crer em alguma coisa
quando se pode levar esse algum a crer no
algum que o quer levar a crer. Compreendese, assim, que Aristteles inclua, como primeiro meio de persuaso e primeiro no
duplo sentido do termo 3 , o ethos, o carcter moral do orador. A persuaso pelo
carcter pode ser caracterizada numa tripla
dimenso: a dos fins, a dos meios e a do
campo de aplicao. Em relao aos fins,
estes residem, fundamentalmente, em o orador dar ao auditrio a impresso aparente
ou real, para o caso tanto importa - de que
digno da sua confiana, de que , como Aristteles tambm diz, uma pessoa honesta.
Quanto aos meios, eles referem-se forma
como se profere o discurso, e no a factores
pr ou extra-discursivos que, enquanto provas no tcnicas ou extrnsecas, no per2

Reboul, op. cit., pp. xiv/xv.


Deste modo, quase se poderia dizer que o carcter o principal meio de persuaso. Aristteles,
Retrica, I, 2, 1356 a, Lisboa, Imprensa Nacional
Casa da Moeda, 1998, p. 49.
3

tencem retrica propriamente dita. Quanto


ao campo de aplicao, ele permite perceber
porque que a f ou confiana essencial prtica retrica com efeito, tal campo
refere-se a questes que no tm a ver com a
verdade mas com a verosimilhana, e acerca
dos quais no pode haver certezas mas apenas dvidas e controvrsia.4 No que se refere
s condies mnimas de credibilidade5
Aristteles chama-lhes as causas que tornam persuasivos os oradores - elas so, segundo o estagirita, a prudncia, que permite
dar opinies correctas, a virtude ou honestidade, que consiste em dizer o que se pensa,
e a benevolncia, a atitude de respeito para
com o ouvinte.6
Note-se que, aparentemente, Aristteles
incorre aqui num crculo vicioso: por um
lado, a credibilidade do orador que torna o
seu discurso credvel; mas, por outro lado,
a credibilidade do discurso que revela o orador como credvel. O crculo vicioso pode
resolver-se dizendo que a relao entre a credibilidade do orador e a credibilidade do discurso uma relao dialctica, no duplo sentido em que , por um lado, uma relao em
que as qualidades de cada um dos elementos
se vo repercutindo no outro o orador vaise tornando credvel medida que o seu discurso se torna credvel, e reciprocamente e
, por outro lado, uma relao dinmica, que
progride, pelo menos idealmente, do menos
para o mais. Mas, para que esta relao dialctica se torne efectiva, exige-se que o orador e o discurso sejam capazes de instaurar,
com o auditrio e o seu discurso interior e
silencioso as suas crenas, os seus valores
4

Cf. Aristteles, ibidem.


Reboul, op. cit., p. 48.
6
Cf Aristteles, op. cit., II, 1, 1377b 1388a, p.
106.
5

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A credibilidade da informao na web

, um certo tipo de relao. Essa instaurao possvel mediante o tipo de comunicao da experincia a que Adriano Duarte
Rodrigues chama simblica, entendendo
por tal a comunicao em que o destinador
comunica a um destinatrio uma experincia que j conhecida de ambos, e tendo,
como objectivos principais, explicitar premissas destinadas a servir de suporte e/ou de
garantia de um processo argumentativo e,
de forma mais geral, servir de fundamento
para a intercompreenso, constituindo o quadro sobre o fundo do qual os interlocutores
recortam o sentido que do aos enunciados
que trocam entre si.7 Em termos retricos,
a comunicao simblica que permite estabelecer o acordo acerca dos topos e dos
factos a partir dos quais no s a argumentao do orador mas, mais elementarmente, o
prprio entendimento entre o orador e o auditrio podem ter lugar.8

A informao jornalstica e o
dispositivo de credibilizao

Em relao comunicao simblica, a comunicao informativa introduz a novidade


de o destinatrio comunicar, a outra pessoa,
o relato de um facto ou acontecimento de
que esta ltima no teve experincia.9 E se
7
Adriano Duarte Rodrigues, Comunicao e experincia, 1997, http://www.bocc.ubi.pt. O autor distingue a comunicao simblica da comunicao informativa, incluindo nesta o testemunho e a transmisso.
8
Este acordo sobre os factos essencial, j que,
como observa Perelman, uma mesma aco poderia,
com efeito, ser descrita como o facto de apertar uma
cavilha, montar um veculo, ganhar a vida, favorecer a
corrente de exportao. Cham Perelman, O Imprio
Retrico, Lisboa, Asa, 1993, p. 61.
9
Cf. Rodrigues, ibidem.

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verdade que a comunicao como testemunho10 coloca, desde logo, problemas srios em relao questo da credibilidade da
informao comunicada relacionados, nomeadamente, com a mediao lingustica, o
carcter parcial das vivncias do que testemunha, a incapacidade de distanciao dos
factos, os hbitos e as idiossincrasias pessoais e sociais, o envolvimento afectivo, a
defesa de certos interesses, etc. -11 , esses
problemas multiplicam-se com a comunicao como transmisso, que exige uma espcie de credibilidade diferida, escorrendo
do que testemunhou - da fonte - para o destinatrio primeiro, deste para o destinatrio
segundo, e assim sucessivamente, exigindo
modalidades de validao como a da averiguao dos factos e dos fenmenos que ocorreram efectivamente, a acreditao do testemunho de quem teve a sua experincia primeira e a apreciao da fidelidade de cada
um dos elos da cadeia de transmisso da experincia.12
Ora, se verdade que este conceito de
transmisso traduz bem o tipo de comunicao que caracteriza a tradio, no menos verdade que, com as devidas adaptaes,
ele poder servir-nos, tambm, para caracterizar a chamada informao jornalstica
10

Adoptamos , no que se segue, a distino de


Adriano Duarte Rodrigues a que j fizemos referncia, entre testemunho - a relao que existe entre
algum que teve a experincia directa e imediata de
um acontecimento ou de um fenmeno e que a comunica a outra pessoa que no teve a mesma experincia
directa e imediata e transmisso que compreende os casos em que algum transmite a outra pessoa
o relato de um acontecimento ou de um fenmeno que
lhe foi comunicado, de que no teve, portanto, uma
experincia directa e imediata. Rodrigues, ibidem.
11
Cf. Rodrigues, ibidem.
12
Rodrigues, ibidem.

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dos jornais e no s. Com efeito, este tipo de


informao obriga a colocar o problema da
credibilidade em termos bastantes diferentes
do que acontece com a retrica uma diferena que poderia ser colocada em termos
da dicotomia proximidade/distncia. Proximidade, no caso da retrica, na medida em
que, por um lado, ela se exerce ao nvel da
interlocuo e da relao interpessoal e, por
outro lado, incide sobre factos ou acontecimentos de que orador e auditrio tm um
conhecimento mnimo e que se trata, essencialmente, de interpretar e julgar. Distncia,
no caso da informao, na medida em que,
por um lado, os jornalistas/emissores e os
leitores/receptores no partilham o mesmo
contexto de interlocuo13 e, por outro lado,
trata de factos ou acontecimentos que,
em princpio, s os primeiros conhecem, de
forma directa ou j indirecta, e intentam dar
a conhecer aos segundos. Deste modo, o
problema da credibilidade passa a colocarse em cada um dos vrios nveis e etapas do
processo de construo da notcia, do processo que medeia entre os factos ou acontecimentos brutos e os mesmos enquanto
conhecidos pelo leitor.
Assim, e em primeira anlise, a credibilidade da informao jornalstica depender
da credibilidade das fontes, primrias ou secundrias dos testemunhos ou j mesmo,
das transmisses - a partir da qual cons13

O que assim se perde de essencial, em relao


prtica retrica e credibilidade como ethos, so os
aspectos ligados aco (hypocrisis), proferio
efectiva do discurso, com tudo o que ele pode implicar em termos de efeitos de voz, mmicas e gestos.
(Reboul, op. cit., p. 44).

tri a sua iluso de realidade14 . Por isso


mesmo no fonte quem quer, mas apenas
aquele(a) identificvel - a quem se reconhece ter competncia e seriedade na informao que presta.15 Mas como a competncia e a seriedade, mesmo das melhores das fontes, nunca podem ser dadas
como garantidas, impe-se que, antes de ser
publicada, qualquer informao seja avaliada, confirmada e, se possvel, contraditada, cruzada com, pelo menos, duas fontes diferentes e independentes entre si.16
Estes mecanismos de validao das fontes
permitiro tambm, pelo menos em parte, ultrapassar os problemas relativos ao testemunho antes referidos.
Mas no basta garantir a credibilidade das
fontes para garantir a credibilidade da informao jornalstica. Exige-se, para alm
disso, que cada um dos jornalistas e a organizao jornalstica como um todo obedeam a
princpios deontolgicos e tcnicos que, presentes de forma mais ou menos implcita na
forma como os leitores avaliam os jornais, se
encontram mais ou menos explicitados nos
Livros de Estilo destes ltimos. Desses
princpios destacam-se os seguintes: i) produo de uma informao de qualidade entendendo-se por tal uma informao isenta
de erros e imprecises, devidamente confirmada, originada em fontes de absoluta
confiana, assente no princpio do contraditrio, correspondendo verdade dos fac14
Retomamos aqui uma expresso de Jos Rebelo, O Discurso do Jornal, Lisboa, Editorial Notcias, 2000, p. 109.
15
Livro de Estilo, Jornal Pblico, Lisboa, 1998,
p. 64. Esta obra encontra-se disponvel online em
http://www.publico.pt/nos/livro_estilo/. Sobre as normas relativas s fontes, cf. pp. 64-73.
16
Cf. ibidem, pp. 65-66.

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A credibilidade da informao na web

tos e, como tal, distinguindo claramente


entre factos e opinies -, rigorosa e profunda, independente nomeadamente de
interesses polticos e econmicos, nomeadamente publicitrios - e to actual quanto possvel; ii) correco pronta e adequada das falhas; iii) reconhecimento do direito de resposta; iv) relao transparente com os outros rgos de comunicao social, traduzida
na recusa do plgio e na devida atribuio
das notcias aos seus autores; v) utilizao
de um estilo rigoroso, implicando a observncia das regras ortogrficas e gramaticais
e a paridade de convenes e cdigos de escrita.17 A estes princpios acrescenta-se um
outro que, no includo especificamente na
seco sobre Seriedade e credibilidade do
Livro de Estilo que temos estado a citar, nos
parece ser condio essencial de todos os outros: o da responsabilidade de cada jornalista, traduzindo-se, nomeadamente, na assinatura dos textos que escreve e na garantia da
veracidade de informaes por si publicadas
e no atribudas a fontes identificveis.18
O problema da credibilidade da informao resolvido, portanto, pelo jornalismo
atravs da instituio de um dispositivo de
credibilizao que se caracteriza pelo facto
de que, ao propor o ideal de um discurso
objectivo, factual e verdico, se escora numa retrica que tem como caracterstica especial o seu apagamento como retrica.19 Mas apagamento no significa eli17
Cf. ibidem, pp. 59-63 (Seriedade e credibilidade) e 159 (Credibilidade).
18
Cf. ibidem, pp. 29 e 65.
19
O jornalismo conflui, neste aspecto, com o
discurso cientfico. Cf., sobre este ltimo, Boaventura Sousa Santos, Introduo a uma Cincia
Ps-Moderna, Porto, Afrontamento, 1989, p.114.
Para uma comparao entre os discursos jornals-

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minao. Com efeito, a informao no


a mera transmisso de um saber, visando
tambm um persuadir ou levar a crer;
ela representa, portanto, a juno entre um
fazer saber e um fazer crer, que procura persuadir o destinatrio acerca de que
aquilo que se diz verdade.20 Neste mesmo
sentido aponta, alis, a ltima verso da prpria teoria do agenda-setting; com efeito,
ao fazerem, em 1993, o balano de vinte e
cinco anos de pesquisa no mbito daquela
teoria, McCombs e Shaw concluam que a
sntese clssica apresentada por Bernard
Cohen, em 1963 defendendo que os media podero no nos dizer o que pensar, mas
so altamente eficazes em dizer-nos o que
pensar -, tinha sido virada do avesso, na
medida em que investigaes novas que exploraram as consequncias do agendamento
e do enquadramento feito pelos media sugerem que os media no s nos dizem sobre
o que que devemos pensar, como tambm
nos dizem como pensar sobre isso; portanto,
consequentemente, o que pensar.21

A Web e a credibilidade

A facilidade e a liberdade quase ilimitadas de


publicao que caracterizam a Web, a ausntico e cientfico cf. Eduardo Meditsch, O Jornalismo uma Forma de Conhecimento?, 1997,
http://www.bocc.ubi.pt; Journalism as a way of knowledge: a Brazilian pedagogical experience, 1999,
http://www.bocc.ubi.pt.
20
Rebelo, op. cit., p. 87. Cf., nesta mesma perspectiva, Amrico de Sousa, A retrica da verdade jornalstica, 2002, http://www.bocc.ubi.pt.
21
Maxwell E. McCombs, Donald L. Shaw, A evoluo da pesquisa sobre o agendamento: vinte e cinco
anos no mercado das ideias, in Nelson Traquina, O
Poder do Jornalismo. Anlise e Textos da Teoria do
Agendamento, Coimbra, Minerva, 2000, p. 135.

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cia de gatekeeping, levam a que, ao mesmo


tempo que se rompe o monoplio de produo da informao das organizaes mediticas tradicionais, se esvaia, pelo menos
em grande parte22 , o dispositivo de credibilizao que elas tinham posto em jogo. No
h agora, entre os factos ou acontecimentos utilizamos estes termos no seu sentido mais geral e o leitor, uma organizao
que, dotada de normas tcnicas e deontolgicas mais ou menos precisas e codificadas,
garanta a validade desta ltima; cabe a cada
um dos receptores decidir, por si prprio, que
informao ou no credvel, que informao mais ou menos credvel. Partindo do
princpio de que toda a deciso implica critrios, a que critrios recorre o utilizador da
Web para tomar tal deciso?
H, logo partida, um critrio de seleco
que resulta do efeito de halo: referimonos ao facto de que uma boa parte da informao presente na Internet tem a sua origem em entidades e organizaes jornalsticas, universitrias, governamentais, etc. que
j possuem, fora da Internet, um nome de
marca, dotado de uma credibilidade - ou de
uma ausncia de credibilidade, consoante as
perspectivas - que transportam para a rede.
O problema da credibilidade coloca-se, portanto, sobretudo em relao quelas entidades e organizaes cujo nome mais ou menos desconhecido, nomeadamente pelo facto
de terem iniciado a sua existncia no online.
Ainda em relao aos critrios de credibilidade dos stios Web, um outro aspecto que
chama desde logo a ateno a disparidade
22

Dizemos em grande parte porque, como sabido, muitas das organizaes mediticas, seja sob a
forma shovelware seja sob a forma de produo especfica para o online, procuraram transportar para a
Web a credibilidade que j tinham antes e fora dela.

dos resultados que apresentam os estudos


empricos citados neste trabalho ou apenas
mencionados na sua bibliografia; essa disparidade ficar a dever-se, provavelmente,
disparidade das amostras e das metodologias
utilizadas.23 Uma tal disparidade obriga, por
um lado, a considerar os resultados de tais
estudos apenas a ttulo indicativo, isto , a
ter uma grande parcimnia na sua interpretao e, por outro lado, a sublinhar a necessidade de mais investigao, emprica e no
s, neste domnio.

4.1

Critrios de credibilidade
dos stios em geral

Apesar de as investigaes empricas que


tm sido levadas a efeito para averiguar os
critrios de crediblidade dos stios Web - seja
pela diversidade das amostras, seja pela diversidade das metodologias utilizadas - mostrarem uma certa disparidade quanto aos resultados obtidos, parece ser possvel avanar,
desde j, algumas concluses.
Uma dessas concluses a de que a credibilidade dos stios Web no uniforme,
variando, nomeadamente, com o tipo de stio visitados pelos utilizadores. Assim, uma
pesquisa recente e largamente publicitada,
abrangendo os utilizadores dos Estados Unidos da Amrica, indicava as seguintes percentagens de confiana dos utilizadores
que confiavam sempre ou confiavam a
maior parte do tempo - nos diversos tipos
de stios que visitavam: pequenos negcios
23

Assim, parecem observar-se diferenas assinalveis nos resultados quando se utilizam questionrios de perguntas fechadas, incluindo ou no escalas
como a de Lickert ou questionrios de perguntas abertas; quando o inqurito feito online ou por telefone;
etc..

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A credibilidade da informao na web

68; notcias de jornais e televiso 58;


companhias financeiras, nomeadamente da
banca, dos seguros e da bolsa 55; organizaes de caridade e outras organizaes
no lucrativas - 54 ; governo federal - 47;
aconselhamento de consumidores 33; comrcio electrnico 29.24 Como factores
determinantes na deciso de visitar um stio, os utilizadores inquiridos no mesmo estudo indicam, por ordem decrescente de importncia, os nove seguintes - os nmeros
referem-se s percentagens dos que consideraram tais factores como muito importantes e importantes: facilidade de navegao e de encontrar o pretendido - 80+16;
confiabilidade da informao - 80+14; fcil identificao das fontes de informao 68+25; actualizao frequente com nova informao - 65+28; apresentao dos factos
importantes acerca do stio - 50+36; identificao do proprietrio - 32+33; identificao dos negcios e organizaes que o suportam financeiramente - 24+37; apresentao de comprovativos de aprovao por parte
de outros grupos - 19+41; apresentao de
prmios e certificados atribudos por outros
grupos - 9+30.25
A enumerao feita por este estudo no
invalida, no entanto, outra das concluses
acerca da questo da credibilidade dos s24

Cf.
Princeton Survey Research Associates, A Matter of Trust: What Users Want From
Web Sites, Results of a National Survey of Internet Users for Consumer WebWatch, January 2002,
http://www.consumerwebwatch.org/news/report1.pdf,
pp. 4-5. De acordo com este estudo, os stios de
notcias e informao encontram-se, juntamente com
os stios de comrcio electrnico, no topo da lista
dos stios visitados, havendo 73% de utilizadores
que dizem que, nos meses anteriores, visitaram stios
desse tipo. (Ibidem, p 13).
25
Cf. ibidem, p. 8.

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tios Web: a de que parece haver diferenas


assinalveis quanto aos critrios utilizados
pelos consumidores em geral e pelos especialistas na apreciao da credibilidade dos
diversos tipos de stios. Assim, os dados
de dois estudos muito recentes, efectuados
de forma paralela e complementar a consumidores e especialistas, visando comparar a
forma como ambas as categorias avaliavam
os mesmos stios no caso, stios de finanas e de sade 26 mostram que, enquanto
os consumidores online do primeiro estudo
se preocupavam mais com os aspectos visuais ligados ao design dos stios layout, tipografia, cores, etc. -, o painel de especialistas em finanas e sade do segundo estudo dava maior importncia qualidade da
informao propriamente dita. Assim, no
que se refere aos stios de finanas, enquanto
54,6% dos comentrios dos consumidores se
referiam ao aspecto do design, apenas 16,4
% dos comentrios dos especialistas se referiam a tal aspecto, dando maior importncia
reputao do nome do stio (43.9% dos co26

Sobre os consumidores: B.J. Fogg, Ph.D.,


Cathy Soohoo, David Danielsen, Leslie Marable,
Julianne Stanford, Ellen R. Tauber, How Do People Evaluate a Web Sites Credibility?Results
from a Large Study, Persuasive Technology Lab,
Stanford University, Consumer WebWatch, Sliced
Bread Design, LLC, Report Released: October 29, 2002, Updated on November 11, 2002,
Study term: June 15, 2002, to August 15, 2002,
http://www.consumerwebwatch.org/news/report3_cre
dibilityresearch/stanfordPTL.pdf; Sobre os especialistas: Julianne Stanford, Ellen R. Tauber,
B.J. Fogg, Leslie Marable, Experts vs.
Online Consumers:
A Comparative Credibility
Study of Health and Finance Web Sites, Sliced
Bread Design, LLC, Stanford Persuasive Technology Lab, Consumer WebWatch, October, 2002,
http://www.consumerwebwatch.org/news/report3_cre
dibilityresearch/slicedbread.pdf

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mentrios), s fontes de informao citadas


(25.8%) e ao motivo da companhia responsvel pelo stio(22.7%). Quanto aos stios de
sade, enquanto 41,8 % por cento dos comentrios dos consumidores se referiam ao
aspecto do design, apenas 7,6% dos comentrios dos especialistas se referiam a tal aspecto, referindo-se mais ao foco na informao, tendo a ver com a quantidade de informao fornecida (40.3%), ao motivo da companhia (35.8%) e tendncia da informao
(29.9%).27
Tendo em considerao as duas concluses anteriores, estudar a credibilidade dos
stios Web em geral parece uma tarefa no
s interminvel como destinada ao fracasso.
Por isso mesmo, e tambm porque o nosso
interesse se concentra nos stios classificados nos estudos como de notcias e informao28 que incluem, mas no se limitam
ao chamado jornalismo online -, na seco
que se segue cingimo-nos a esse tipo de stios.

4.2

Critrios de credibilidade
dos stios de notcias e
informao

Um dos estudos empricos j referidos neste


trabalho apurou, como factores prioritrios
que levam os utilizadores a escolher um stio de notcias e informao, os seis seguintes - os nmeros indicados correspondem s
percentagens dos utilizadores que consideram tais factores como muito importantes
e importantes: poltica de privacidade
27

Cf. Julianne Stanford, Ellen R. Tauber, B.J.


Fogg, Leslie Marable, Experts vs. Online Consumers:
A Comparative Credibility Study of Health and Finance Web Sites, p. 4.
28
News and information sites.

65+22; identificao clara da publicidade e


sua distino das notcias e da informao
59+25; endereo de correio electrnico do
editor ou da pessoa responsvel pelo contedo 36+39; pgina para correces e clarificaes 34+45; indicao do editor ou da
pessoa responsvel pelo contedo 30+37;
indicao das relaes financeiras com outros stios ou outros negcios 22+42.29
Outro dos estudos empricos tambm j
referidos neste trabalho avana dados que
permitem aceitar a hiptese de que as pessoas avaliam a credibilidade dos stios de notcias de forma bastante diferente da de outros tipos de stios, atribuindo mais importncia aos aspectos relacionados com a informao propriamente dita do que, por exemplo, aos aspectos visuais do design.30 Mais
especificamente, os comentrios dos inquiridos incidem, positiva ou negativamente, sobre os seguintes aspectos - indica-se, em primeiro lugar, por ordem decrescente do seu
valor, a percentagem referente aos stios de
notcias e, entre parntesis, a mdia referente
aos stios em geral: aspecto do design - 39.6
(46.1); foco na informao - 31.9 (25.1),
aparecendo a categoria Notcias em 2o lugar em relao totalidade dos comentrios
sobre este tpico; design/estrutura da informao - 30,2 (28.5), aparecendo a categoria
Notcias em 4o lugar; tendncia da informao - 30.2 (11.6 ), aparecendo a categoria
Notcias em 1o lugar; exactido da informao - 21.7 (14.3), aparecendo a categoria
29

Cf. Princeton Survey Research Associates, A


Matter of Trust: What Users Want From Web Sites,
p. 14.
30
Cf. B.J. Fogg, Ph.D., Cathy Soohoo, David Danielsen, Leslie Marable, Julianne Stanford, Ellen R.
Tauber, How Do People Evaluate a Web Sites Credibility? Results from a Large Study, pp. 65-66.

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A credibilidade da informao na web


Notcias em 2o lugar; reconhecimento do
nome e reputao - 19.1 (14.1), aparecendo
a categoria Notcias em 3o lugar; estilo da
escrita - 14.8 (9.0); utilidade da informao
- 14.5 (14.8); experincia anterior com o stio - 9.0 (4.6), aparecendo a categoria Notcias em 2o lugar; publicidade - 9.3 (13.8);
motivo da companhia - 5.9 (15.5); funcionalidade do stio - 5.1 (8.6); identidade do operador do stio 4.7 (8.8); clareza da informao - 3.5 (3.7); legibilidade - 3.0 (3.6); desempenho em teste efectuado pelo utilizador
- 2.2 (3.6); filiaes, ligaes do stio a determinadas organizaes - 1.7 (3.4); servio
ao cliente - 0.8 (6.4).31
Especificamente sobre o chamado jornalismo online, h pelo menos dois estudos
recentes que merecem uma referncia. O primeiro, efectuado no mbito do jornalismo
online, e cujo trabalho de campo decorreu
entre Julho e Agosto de 2001, indica que
os stios Web so escolhidos, pelos utilizadores, com base nos seguintes atributos (em
percentagem da totalidade do pblico online
inquirido): actualizao constante da informao do stio - 26,5; exactido da informao - 24,1; pertena do stio a uma organiza31

Cf. ibidem, pp. 23. Como observam os autores


do estudo, estes dados no deixam de ser contraditrios, na medida em que mostram, por um lado, preocupao com o carcter eventualmente tendencioso da
informao mas, por outro lado, despreocupao em
relao s motivaes das organizaes que se encontram por detrs dos stios de notcias e informao.
(Cf. ibidem, pp. 65-66). Pela nossa parte observaremos que os dados apresentados que, como quaisquer dados de estudos empricos, h que ler com toda
a parcimnia no significam que os aspectos menos
focados sejam, necessariamente, considerados menos
importantes pelos utilizadores; pode significar, to s,
que eles os encontram j como dados adquiridos, pelo
que no notam tanto a sua importncia.

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o reconhecida pelo utilizador - 16,4; facilidade de navegao - 13,1; imparcialidade


e equilbrio do contedo - 9,7; rapidez do
download - 2,2; existncia de citaes nos
artigos - 0,6; atribuio de um prmio ao stio - 0,3; outros - 7,1.32 Inquiridos especificamente sobre a importncia do facto de o
stio pertencer a uma organizao noticiosa
com nome feito fora da Internet, 91,5% dos
utilizadores dizem que importante e, destes, 23,3% dizem que mesmo muito importante.33 Procurando comparar a forma como
o pblico em geral e os jornalistas avaliam
a credibilidade dos stios, os promotores do
estudo solicitaram a cada uma das categorias
que classificasse, por grau de importncia,
os critrios de credibilidade de uma histria
online, tendo obtido os resultados seguintes
(indicamos, em primeiro lugar, a classificao do pblico e, em segundo lugar, a dos
jornalistas): exactido da informao na histria 1-1; carcter completo de uma histria (a histria relatada na totalidade)
2-4; imparcialidade da reportagem 3-2; a
fonte das notcias digna de confiana 43; a histria actual 5-5; as fontes da histria so especficas e detalhadas 6-6; a
apresentao da histria profissional 78; no h erros no relato (no h erros de
ortografia ou gramtica) 8-7; h uma separao clara entre publicidade e notcias
9-9; a histria tem uma boa apresentao udio/visual 10-11; a histria agradvel e
divertida 11-10.34 Utilizando um processo
32

Cf.
Howard Finberg, Martha L. Stone,
Dyane Lynch,
Digital Journalism Credibility Study, Online News Association, 2002,
http://www.journalists.org/Programs/credibility_stud
y.pdf, p. 21.
33
Cf. ibidem, p. 22.
34
Cf. ibidem, p. 20.

10

anlogo para comparar o grau de credibilidade das notcias online com o das notcias
em geral junto do pblico, o estudo obteve
os seguintes resultados (indica-se primeiro
a classificao das notcias online): actualidade 1-5; exactido da informao 2-1;
pertena do stio a uma organizao reconhecida pelo utilizador 3-4; facilidade de navegao 4-no aplicvel; imparcialidade
5-3.35 Todo este conjunto de resultados resumido, pelos autores do estudo, na concluso de que o pblico online pretende informao exacta, completa e imparcial de uma
fonte de confiana e querem-na j querendo significar que, no fundo, residir neste
j a nica diferena essencial entre o velho jornalismo e o jornalismo online.36 Um
segundo estudo, tendo como objectivo comparar a percepo das similaridades e diferenas que os utilizadores tm acerca da credibilidade nos meios tradicionais, jornais e
televiso, e nos meios online, chega a concluses que apontam no mesmo sentido do
anterior. Assim, em relao s similaridades,
os inquiridos avaliaram mais positivamente,
em todos os meios, o carcter corrente, actualizado e oportuno da informao e, mais
negativamente, o carcter tendencioso e no
completo da mesma. Quanto s diferenas, a
credibilidade das notcias nos jornais assentava em dimenses como o equilbrio, a honestidade e o crdito; das notcias na televi35

Cf. ibidem, p. 22.


36
Ibidem, p. 60. Como se confirma, alis, na enumerao das Estratgias para Incrementar a Credibilidade das Notcias Online: Contratem jornalistas. Treinem-nos. Estabeleam polticas baseadas nos
mais elevados ideais jornalsticos, e implementemnos. Interajam com os vossos leitores. Abram os vossos processos editoriais e polticas ao seu escrutnio.
E quando publicidade, digam que publicidade.
(Ibidem, p. 69).

Paulo Serra

so eram mais referidos a imparcialidade e o


crdito; das notcias online, a confiabilidade,
a oportunidade e a tendncia.37

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37

Cf. Rasha A. Abdulla, Bruce Garrison, Michael Salwen, Paul Driscoll, Denise Casey, The credibility of newspapers, television news, and online
news, A paper presented to the Mass Communication and Society Division, Association for Education in Journalism and Mass Communication, annual convention, Miami Beach, Fla., August 9, 2002,
http://www.miami.edu/com/car/miamibeach1.htm (o
trabalho de campo foi realizado em Fevereiro de
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