Você está na página 1de 11

1- Respuesta integrada (se adelanta la referencia a la consigna)

(Presentacin) Los griegos micnicos formaban una constelacin de estados independientes unidos
por una cultura comn: hablaban griego, escriban en Lineal B, adoraban a los mismos dioses y se
sentan parte de una cultura comn. La Civilizacin Micnica toma su nombre del probablemente ms
poderoso estado: Micenas, situado en la llanura de Argos y cuyo centro poltico era el centro de una
compleja red burocrtica que controlaba la economa y la poltica. Micenas, al igual que las dems
ciudadelas micnicas, no era realmente una ciudad, sino un palacio fortificado que inclua centros
administrativos, templos, etc.
(Caractersticas fundamentales) La vida social est centrada en torno del palacio, que tiene una
funcin religiosa, poltica militar, administrativa y econmica a la vez. El sistema de la economa se
denomina palatina, centralizada y de carcter redistributivo en donde el Rey concentra en su persona,
todos los elementos del poder y aspectos de la soberana, a travs de los escribas, dignatarios del
palacio e inspectores reales que completan una monarqua burocrtica. La mansin micnica, con el
Megaron y la sala del trono en el centro, era una fortaleza rodeada de muros, que domina y vigila el
llano que se extiende a sus pies, esta mansin preserva a los familiares del rey, jefes militares y
dignatarios palatinos, el tesoro real y las reservas acumuladas repartidas en el palacio.
(Aspectos polticos) El rey recibe el ttulo de wa-na-ka, nax. El nax gobierna tambin la vida
religiosa, ordena su calendario, vela por los ritos y la celebracin en honor de los distintos dioses. Al
lado del nax estaba el wa-ge-tas, jefe del las (pueblo en armas) sin estar en esferas separadas las
funciones seculares de las religiosas. Los e-que-ta eran los dignatarios del palacio y squito del rey,
una aristocracia guerrera (basileis) que formaba el grupo privilegiado del cuerpo social: los
Seguidores. La segunda clase de aristcratas era la de los poseedores de grandes extensiones de tierras.
El reino de Pilo estaba dividido en 16 distritos administrativos, controlada cada uno por un gobernador
denominado Korete y un subgobernador llamado pokorete. Estas doble instancia de nobleza guerrera y
terratenientes caballerescos habra funcionado como equilibrio y contrapeso de aspiraciones mltiples,
tanto de la administracin central frente a las localidades dependientes como de estas hacia aquella.
(Apectos econmicos) El territorio de los reinos micnicos de Pilos y Cnosos est dividido en dos
conjuntos: el ki-ti-me-na, dominio del palacio, y el ke-ke-me-na, dominio comunal, cultivado por
aquellos a los que los textos llaman ka-ma-na-e-we, sin dudas el da-mo. Las tierras del palacio son
atestiguadas por los textos. Una parte compona el te-me-no del wa-na-ka. La otra se entrega para su
explotacin a los miembros de la administracin del palacio. Estos pueden explotarla con esclavos o
por hombres libres, en rgimen de arrendamiento.
La produccin agrcola de estos reinos sigue la tradicional triloga mediterrnea: cereales, olivos
y via. Los cereales cultivados son el trigo y la cebada. Tambin hay plantaciones de olivos para la
produccin de aceite de oliva, que no se emplea necesariamente en la alimentacin, sino para los
cuidados corporales y los perfumes. Con la vid se realizan diversos vinos. Adems se cultiva el lino
para la vestimenta, el ssamo para el aceite y rboles como la higuera. La ganadera est dominada por
los ovinos y los caprinos. Las vacas y los cerdos son ms raros. Los caballos se dedican
fundamentalmente a tirar de los carros de guerra.
La organizacin del trabajo artesanal es conocida sobre todo en relacin a los palacios. Los archivos
de Pilos muestran un trabajo especializado y una divisin del trabajo intensa: cada obrero pertenece a
una categora precisa y dispone de un lugar especfico en las etapas de produccin, especialmente en la

textil. El palacio de Pilos cuenta as con unos 550 obreros textiles. En Cnosos llegaban a los 900. Se ha
podido identificar quince especialidades textiles.
Los micnicos viajaron en busca de rutas comerciales, bien las de sus predecesores o bien nuevas;
su motivacin primera era la bsqueda de metales y de ah que abrieran rutas hacia Occidente (Sicilia e
Italia) desde el s. XV a. C., pero tambin al Bltico en busca del mbar nrdico, tambin llegaron a
Asia Menor, Chipre, Siria y Egipto en busca de miel, oro, tejidos, marfil, pasta vtrea, papiros,
perfumes y ungentos; lo sabemos por los restos de cermica micnica all encontrados.
(sectores inferiores) Por debajo de la aristocracia anteriormente descripta se encontraban los siervos
y esclavos dependientes de aquella, sumados a los propios de la administracin palatina, completando
el fondo de la escala social. Entre unos y otros, los campesinos que se incluan en la organizacin
econmica y centralista del palacio real, en las aldeas contaban con cierta organizacin autnoma,
propiedad individual y colectiva de la tierra, de la cual una vez procurada la subsistencia comunal, se
utilizaban para el intercambio de bienes no agrcolas como para las obligaciones fiscales o de culto.
2Normalmente y por comodidad se ha denominado Edad Oscura en Grecia a ese perodo que
transcurre desde la cada de los palacios micnicos hasta el arcasmo griego y el brillante surgimiento
de las polis. Tras el colapso de la civilizacin micnica se suceden aproximadamente cuatro siglos
(XlI-lXa. C.) en los que la actividad cultural decae y desaparece el esplendor alcanzado en pocas
anteriores por los habitantes de la Hlade: se pierde la escritura, la cermica micnica se vulgariza
hasta que surgen las primeras muestras del estilo geomtrico, y la arquitectura conoce entonces los
momentos de mayor pobreza material: La cada del podero micnico y la expansin de los dorios en
el Peloponeso, en Creta y hasta en Rodas, inauguran una nueva edad de la civilizacin griega. La
metalurgia del hierro sucede a la del bronce. La incineracin de los cadveres remplaza en amplia
medida a la prctica de la inhumacin. La cermica se transforma profundsimamente: abandona las
escenas de la vida animal y vegetal y adopta la decoracin geomtrica1. (p. 51).
Pero es en este perodo cuando por fin se asientan las diversas etnias griegas en los territorios donde
las conocemos histricamente. Con la aparicin de los dorios se produce una oleada de movimientos
migratorios en la pennsula. As quedaron distribuidos: los eolios ocuparon Beocia, Tesalia y la costa
norte de Asia Menor, adems de las islas cercanas a este litoral; los jonios, por su parte, se
establecieron en el Atica y la isla de Eubea, as como en la zona central de Asia Menor y las islas que
hacan de puente entre las dos costas. Por ltimo, los dorios se establecieron en el Peloponeso, Creta y
el sur de Anatolia. Este hecho, unido a la superpoblacin de la Hlade y a la escasez de recursos,
favoreci las colonizaciones griegas y la apertura de nuevas rutas comerciales.
As poco a poco se instaur la palabra basiles, que hasta ahora era designada para hacer mencin a
jefes menores, y ahora significa rey. Pero estos nuevos monarcas se encuentran al frente de unos
pueblos empobrecidos y mal organizados, para nada relacionados con los anteriores reinos ricos y
pujantes, adems se encontraban en el principio del fin de esta estructura de poder a favor de las
futuras oligarquas, los futuros ristoi. Cuando surja la polis quienes estn al cargo de las mismas ya
sern las aristocracias plenamente consolidadas, como seala Vernant: En la guerra, antes que nada:
la tcnica del carro ha desaparecido, con todo lo que ella implicaba de centralizacin poltica y
administrativa; pero el caballo no asegura menos a su poseedor una calificacin guerrera
excepcional; los hippis, los hippobots, definen una elite militar y, a la vez, una aristocracia
terrateniente, ya que la imagen del caballero asocia el valor en el combate, el lustre del nacimiento, la
1 Vernant,P: Los orgenes del pensamiento griego, cap. III, pag.51

riqueza en bienes races y la participacin de derecho en la vida poltica 2. Habiendo desaparecido el


basiles o quiz quedando relegado a alguna funcin residual: Sin ellos, los nobles se vieron
obligados a formalizar los organismos consejeros antes informales que vemos en accin en los
poemas homricos. As aparecieron los consejos y organismos gubernamentales (que denominamos
magistraturas, tomando la palabra del latn) con prerrogativas y responsabilidades ms o menos
definidas y con un mecanismo de seleccin y rotacin pero siempre circunscritos al grupo cerrado de
la aristocracia terrateniente...3.
Tras el colapso micnico, la tierra pas a ser bsicamente la nica fuente de riqueza de estas
sociedades empobrecidas que pasaron a ser fundamentalmente rurales y pastoriles, sobre todo en el
caso espartano. Los latifundios micnicos, quedaran desaprovechados y devastados o fragmentados en
pequeas parcelas empobrecidas e insuficientes para alimentar a una poblacin que poco a poco iba en
crecimiento. Con posterioridad y sobre todo en poca arcaica, el terreno se ira ocupando por diversas
poleis de forma desigual, lenta y progresiva.
La agricultura conserva la tradicin legada de poca micnica, es decir, la vid, el olivo, los cereales,
las legumbres y las higueras, pero las rudimentarias tcnicas de explotacin haran de esta produccin
ms que insuficiente. Las alternativas a la baja explotacin que sera o bien la roturacin de nuevas
tierras o duplicar el trabajo sera doblemente intil dada la precariedad de las explotaciones y por
consiguiente podemos afirmar que en esta poca el campesinado griego estara frecuentemente
amenazado por la escasez, el hambre y la miseria, y es que la otra alternativa a la escasez local es
decir, la importacin, no estara en manos de los griegos hasta bastante ms tarde. Las relaciones
comerciales eran casi exclusivamente blicas, aparte de un escaso comercio de metales y materias
primas suministrados por los fenicios, quienes en esta poca controlaban las rutas del Mediterrneo.
De ellos recibieron los griegos el alfabeto, que, adaptado a la lengua griega con la incorporacin de
vocales posteriormente acab con tres siglos de ausencia de escritura. Su difusin fue muy rpida.
Muchos autores han defendido la ruptura y no continuidad de los elementos religiosos micnicos en
las etapas posteriores. Evidentemente toda la religiosidad adaptada y enraizada en el culto de los
palacios se derrumb con ellos, pero no por ello tambin tendran que hacerlo los elementos enraizados
en los gen, en los grupos gentilicios posteriores. Seguramente el modelo religioso se desdibuj mucho
tras el colapso micnico, pero por ejemplo, las deidades siguieron siendo las mismas aunque sus
caractersticas fuesen del todo submicnicas. Esa continuidad est presente adems en los nombres y
localizacin de los santuarios, muchos de ellos micnicos. La discontinuidad en cambio es clara en
todos aquellos elementos que estaban garantizados mediante la burocracia estatal micnica.
3Cronologa comprendida entre 1100-550.
Alto arcasmo 1100-950, Arcasmo Medio 950-750, Arcasmo Pleno 750-550.
La desaparicin de las estructuras protoestatales micnicas y el consecuentemente empobrecimiento
econmico de la Grecia continental ofrece un nuevo panorama sociopoltico: desaparicin de los
ncleos micnicos; descenso de poblacin y ncleos habitados; discontinuidad de poblamiento;
dispersin poblacional; colapso poltico y fin de la mano de obra controlada por los poderes centrales,
2 Vernant, J: Los orgenes del pensamiento griego. P.58.
3 Finley, M, Grecia primitiva, Cap. VIII, p. 135-136.

y regionalizacin e inestabilidad geogrfica. Esta situacin de empobrecimiento socioeconmico


generalizado, de la que apenas se salvan regiones como tica y sobre todo Eubea, provoc la
necesidad de emprender un proceso migratorio desde la Grecia continental a las regiones costeras de
Anatolia, conocido como la Primera Colonizacin Griega (1140-1050 a. C). Este proceso migratorio
aprovechaba el vaco dejado por la cada del imperio hitita que le permita crear ncleos de poblacin
griega en Asia Menor, que sern el origen de los mbitos culturales eolio, jonio y dorio, germen de las
futuras ligas.
Durante el periodo transicional que signific el Arcasmo Medio se configuraron los elementos que
darn origen a la polis griega, una comunidad jurdicamente autnoma y soberana de carcter agrario,
dotada de un lugar central que acta como ncleo econmico, poltico, social, administrativo y
religioso. Su origen se encuentra en Anatolia (Esmirna 850 a.C.) y pronto se difunde por el resto del
Egeo y, tras la Gran Colonizacin Griega de parte del Mediterrneo, conformar la base de otros
modelos estatales semejantes. La polis est formada por el asty (ncleo central en el que encontramos
la plaza pblica, gora, y la acrpolis, templos urbanos) y la chora (el territorio dependiente articulado
administrativamente a travs de los santuarios perifricos). La polis, como centro de acumulacin de
poder y excedente, debe su formacin a la aristocracia que desde sus inicios controlar de forma
absoluta todos los mecanismos polticos, sociales, legales y religiosos del estado. Esta situacin inicial
y la progresiva saturacin de los pobres territorios griegos, fruto del crecimiento demogrfico,
agudizarn las diferencias sociales generando un conflicto social casi endmico, la stasis. En cualquier
caso, habramos de recordar que la evolucin poltica de las distintas ciudades-estado griegas ser muy
dispar, al tratarse de entidades territoriales diferentes.
La aceleracin del proceso de las migraciones (el cual desarrollaremos para caracterizar la stasis y
en su apartado especfico) aumentan las relaciones con otros pueblos de Oriente Prximo: Siria, Egipto
y Asia Menor. La apertura a las influencias tcnicas y culturales deriv en la introduccin del alfabeto
semita, innovaciones religiosas de claro origen oriental que se encuentran en la Teogona de Hesiodo
y la edificacin de los primeros templos.
En torno a la stasis
El inicio del Arcasmo Pleno se debe a las transformaciones producidas por la agudizacin de la
stasis, cuando los grupos desfavorecidos polticamente y acomodados economicamente de la sociedad
pasaron a tener un nuevo instrumento de presin, su presencia en los ejrcitos hoplticos, la nueva
estructura militar que se extiende en Grecia, al menos, desde el siglo VII a.C., y que depende de la
participacin masiva de soldados de infantera. Ante la creciente saturacin poblacional, las
aristocracias de muchas ciudades-estado derivaron a parte de sus excedentes poblacionales al exterior,
configurando la Gran Colonizacin Griega. La primera fase a partir del siglo VIII a.C. se dirigi hacia
occidente (Magna Grecia en Italia y Sicilia, 1. colonia: Pitecusa 775 a.C.), y despus, a partir de la
segunda mitad del siglo VII a.C., a otras regiones del Mediterrneo desde Ampurias, en la pennsula
Ibrica, hasta el Mar Negro.
Stasis es uno de los conceptos ms originales del mundo antiguo: La palabra griega que
designaba el conflicto poltico era stasis, trmino difcil con una serie de acepciones que iban del
cotidiano enfrentamiento de partidos (para utilizar una expresin tan moderna como fuera de
lugar) a la guerra civil declarada, que sealaba la ruptura definitiva del consenso y el abandono de la

poltica4. La stasis, entendida como la perdida del consenso y del orden, se present en casi todas las
poleis griegas. Las tres respuestas ms conocidas ante el reto de la stasis eran las apoikias, la tirana o
una legislacin.
La relacin entre disturbio interno y debilidad, que se reitera en toda la obra de Tucdides, obliga a
considerar las diversas menciones que el autor hace de todo lo relativo a las luchas y desordenes
internos de los agregados sociopolticos que describe y que, directa y necesariamente, se relacionan
con la nocin de stasis. El resultado de esos desordenes y la extensin de la violencia se invoca a su
vez como causa principal de los desplazamientos de individuos y de otros agregados humanos ms
amplios, de lo que se sigue, en la propia argumentacin de Tucdides, una ostensible conexin entre
desorden y migracin. Por cierto, en toda la antigedad las migraciones son desplazamientos humanos
que, en rigor, constituyen escapes compulsivos de contingentes humanos que huyen de situaciones
insoportables de tensin o violencia: La descripcin clsica de una stasis extrema la hizo Tucdides
al referir la revuelta singularmente brutal que acaeci en Corcira el ao 427, episodio tratado de
propsito por el historiador como un modelo de lo que era en la sociedad griega aquel mal crnico.
Nada revela tanto lo grave y amargo del suceso como el hecho de que por ambas partes se recurriese
al apoyo de los esclavos5 .
A tales extremos de crueldad lleg la guerra civil, y pareci ms cruel todava porque fue una de las primeras;
pues ms tarde todo el mundo griego, por as decir, fue presa de la agitacin, y por doquier las discordias
civiles oponan a los jefes del partido popular, que queran llamar en su auxilio a los atenienses, y a los
oligarcas, partidarios de los lacedemonios. En tiempos de paz no hubieran encontrado pretexto ni se hubieran
atrevido a solicitar su apoyo, pero, al estar en guerra y existir una alianza a disposicin de ambas partes,
tanto para quebranto de los contrarios como, a la vez, para beneficio propio, fcilmente se consegua el envo
de tropas en auxilio de aquellos que queran efectuar un cambio poltico()
Entretanto, los grandes y los principales de Corcira que seguan el partido de los corintios, al llegar el barco
de stos y en l sus embajadores, juntamente con ellos acometieron a sus conciudadanos, y aunque stos se
defendieron durante algunas horas, al fin fueron vencidos y obligados a retirarse durante la noche a la
fortaleza y ms altos y fuertes lugares de la ciudad donde se parapetaron, y despus se apoderaron del puerto
de Hilaico. Los victoriosos ganaron la plaza del mercado de la ciudad, en torno de la cual los ms de ellos
tenan sus casas, y tambin tomaron el puerto que cae a la parte de tierra, a la bajada del mercado. Al da
siguiente tuvieron una escaramuza a tiros de dardos y pedradas. Ambas partes enviaron a buscar en los
campos a los siervos y esclavos para que viniesen a socorrerles, prometindoles la libertad , y ellos
escogieron ayudar al pueblo contra los grandes

Tucidides, La guerra del Peloponeso, Libro III,10.


En el siglo VII, el hoplita ya estaba extendido por toda la hlade y continuaba desarrollndose. La
lucha en formacin cerrada traa consigo un sentimiento de solidaridad y, en un plano superior,
reforzaba una idea de isonoma (todos son iguales), una serie de individuos que tenan el deber y la
posibilidad de defender personalmente la polis, esto, sin duda, aumento su sensacin de pertenencia a
la comunidad. Muchos ciudadanos experimentaron el sentimiento del ascenso social, pero esto a su vez
se vea contrarrestado por su escasa participacin poltica. A su vez para el aristcrata ceder estos
derechos significaba perder su prestigio ante la comunidad, un prestigio mantenido durante siglos y
que ahora se pona en entredicho; adems, y lo que es en la practica lo ms relevante, el dejar en
manos de la mayora el acceso a los cargos pblicos, lo que obviamente les conducira a perder, en
4 Finley, M: El legado de Grecia. Una nueva valoracin, p 33-34
5 Finley, M: Los griegos de la antigedad, cap.I, p.16

breve tiempo, buena parte de su poder econmico. De aqu en adelante el camino para ambos grupos
no iba a ser fcil y este enfrentamiento iba a provocar lo que conocemos como stasis.
Sin embargo, la stasis segua cuestionando la continuidad de las comunidades polticas, por lo que
las aristocracias trataron de frenar la conflictividad social con el nombramiento de legisladores
encargados de poner por escrito el derecho consuetudinario. La actividad de los legisladores (siglo VII
a.C.) pretenda reducir la arbitrariedad de una justicia que, de todas formas, segua estando controlada
por los propios aristcratas y cuyo principal asunto era la cuestin de las deudas, que estaba llevando a
gran parte de la poblacin campesina a nuevas formas de dependencia esclavitud por deudas.
Finalmente la dependencia que la polis tena de los ejrcitos hoplticos compuestos por los mismos
ciudadanos empobrecidos y sometidos por los aristcratas, que controlaban la ciudad-estado,
provocar el estallido social: las tiranas (siglos VII-VI a.C.). Los tiranos eran cabecillas del ejrcito
hopltico, generalmente aristcratas, que con el apoyo de los soldados dieron golpes de estado bajo la
promesa de mejorar sus condiciones de vida, solucionar la cuestin de las deudas y atenuar la presin
de la aristocracia. La ulterior evolucin de las tiranas fue muy desigual, aunque en muchas ciudadesestado fue un factor fundamental para el desarrollo de sistemas polticos democrticos.
41 Etapa (775-675 a.C.)
Se da en dos zonas alejadas entre s: La Calcidia tracia, Sicilia y la Italia Meridional (Magna
Grecia). Las metrpolis se hallaban en la Grecia Continental (Calcis, Eritrea, Mgara). Las colonias
fundadas pronto fundan otras nuevas, de gran prosperidad (Pitecusas, Naxos Leontinos, Mgara
Hiblea y Siracusa en Sicilia, y Magna Grecia, Sicin y Meton en la Calcdica).
2 Etapa (675-550 a.C.)
Las metrpolis ms activas se encuentran en Grecia y en Anatolia, ya que una Jonia enriquecida
necesit acaparar mercados. La colonizacin se vuelve ms reflexiva y organizada, y su rea de
extensin aumenta:
- Hacia el Norte: por Tracia, Hellesponto, Propntide, Bsforo y Ponto Euxino, pudindose decir
que la colonizacin hizo del Mar Negro y sus anexos un lago milesio.
- Hacia el Sur: llegando a Egipto y Cirinaica.
- Hacia el Oeste: el prestigio y la fama de su prosperidad todava atraen a nuevos colonizadores a
Sicilia y la Magana Grecia. Sin embargo, las fundaciones llegan a las remotas tierras de la Galia
(Massilia) e Iberia (Ampurias o Emporion). Al mismo tiempo, la costa este del Adritico se convierte
en un coto corintio, destacando las colonias de Epidamno y Apolonia.
Una de las caractersticas fundamentales de la poca arcaica es la colonizacin, iniciada hacia
mediados del siglo VIII para prolongarse hasta finales del VI, vinculada a los problemas que padeca
en aquella poca el mundo griego: Hacia fines de la Edad Arcaica, la Hlade cubra una regin
enorme: desde la costa norte, sur y oeste del Mar Negro, pasando por el Asia Menor occidental y
Grecia propiamente dicha (incluso las islas egeas), hasta gran parte de Sicilia e Italia del sur,

continuando luego al oeste por ambas orillas del Mediterrneo hasta Cirene, en Libia, y Marsella, as
como hasta algunas ciudades costeras espaolas6.
Es necesaria una distincin entre la colonia tpica (apoikia), fundada con el objetivo de convertirse
en una ciudad independiente, aunque suele mantener estrechos vnculos con la metrpoli y el
asentamiento estrictamente comercial (emporion), mucho menos numeroso.
Las apoikias son asentamientos bsicamente agrarios. El objetivo fundamental de la empresa de
colonizacin era la bsqueda de nuevas tierras en el extranjero (como respuesta a la crisis de
superpoblacin que haba afectado a gran parte del mundo griego). Los emplazamientos de numerosas
colonias fueron elegidos en funcin de la calidad del territorio circundante. Se ignora hasta qu punto
se consideraba igualitarios los repartos de tierras y en qu medida se consideraban inalienables las
tierras repartidas, pero, sin importar cul haya sido la situacin de partida, pronto empezaron a
producirse numerosas desigualdades. Las apoikias eran comunidades agrarias autnomas, fundadas
bajo la gida de una metrpoli que nombraba al oikistes (fundador), y que probablemente tambin era
la que procuraba las naves, tcnicos, etc., necesarios para fundar la nueva colonia. Entre estas colonias
tpicas hay que distinguir entre las que eran estrictamente autrquicas (cuya existencia slo dependa
de la explotacin de su territorio por los propios colonos), y las que recurran total o parcialmente a la
mano de obra servil (de las poblaciones indgenas sometidas por los griegos tras su llegada a las nueva
regiones).
Pero la bsqueda de nuevas tierras no fue el nico objetivo en la fundacin de colonias; la bsqueda
de ciertas materias primas indispensables (fundamentalmente metales) condujo a los griegos a
establecerse en el extranjero para comerciar con las poblaciones brbaras. Es probable que los
asentamientos comerciales, en ciertas ocasiones, hayan precedido a la colonizacin propiamente dicha.
De hecho, no todos los asentamientos econmicos eran asentamientos cvicos: Nucratis (en el delta
del Nilo) constituye el caso mejor conocido de esta poca de lo que Polanyi llam port of trade
(puerto de comercio), asentamiento puramente econmico, en el que se organizan y controlan los
intercambios entre dos sociedades de diferente tipo econmico7.
En cuanto a la relacin entre la metrpolis y la nueva ciudad, es especialmente reveladora la
etimologa de la propia palabra colonia (de origen latino) y apoikia (de origen griego): colonia
proviene del latn colo, que significa cultivar; apoikia, en cambio, guarda una estrecha relacin con la
palabra griega oikos (casa, unidad familiar) y quiere decir hogar lejos del hogar.
Las causas de la crisis de la poca arcaica se vinculan directa o indirectamente con la tierra, que
constituye el eco principal de las reivindicaciones econmicas de ese momento. A partir del siglo VIII,
numerosas regiones del mundo griego han sufrido una superpoblacin (ms relativa que absoluta), que
seala una disminucin en la tasa de mortalidad. Esto se agrava por una explotacin insuficiente del
suelo, una reparticin desigual de las tierras y la prctica de la divisin del patrimonio entre los
herederos, lo cual desfavoreca a los pequeos propietarios (que no podan dividir indefinidamente sus
tierras sin verse reducidos a la miseria), mientras que fracciones de la aristocracia terrateniente
derrotadas de la stasis anhelaban remprender sus propiedades.
6 Finley, M: Grecia Primitiva. La edad del bronce y la poca arcaica. Cap. VIII,
p.139.
7 Descripcin hecha en base a:Austin, M y Vidal Nasquet, P: Economa y sociedad en la
antigua Grecia, Cap III.

5La sociedad homrica, surgida sobre las ruinas de la sociedad micnica, no haba evolucionado
econmica y socialmente lo necesario para alcanzar el estadio de la organizacin poltica estatal.
Incluso as, en cada una de las muchas comunidades de las que se habla en los poemas, se encontraban
ya elementos de organizacin social que se remontan a la antigedad ms remota y representan al
mismo tiempo embriones de rganos estatales. En cada comunidad hay un rey (basileus), un consejo
de ancianos y una asamblea popular.
En el perodo homrico, los reyes eran los jefes de sus comunidades, a las que conducan en las
guerras y, en tanto durasen las operaciones blicas, gozaban de mximo poder. La organizacin de los
asuntos de guerra haba alcanzado en aquel tiempo cierta elevacin. Se sobrentiende que la posesin de
armas de alto costo y, especialmente, de carros de combate, inaccesible para los guerreros de filas,
estaba al alcance no slo de los basileus, sino tambin de otros miembros de la nobleza, quienes
desempeaban un papel relevante en los combates. Los reyes homricos se hallaban estrechamente
vinculados con esa nobleza, en cuyo seno eran tan slo primeros entre iguales.
Dadas tales condiciones, las palabras de Ulises a propsito del dao ocasionado por la divisin del
poder entre muchos, y de la necesidad de concentrarlo en las manos de un solo cetro, suenan solamente
como un anhelo que est lejos de la realidad de ese momento o, quiz, como una reminiscencia de la
poca micnica: Que uno solo nos dirija, tengamos un solo rey: aquel a quien el sagaz Zeus concedi
el cetro y las leyes, para que l reine sobre los dems.
El desarrollo de las fuerzas productivas haba alcanzado un nivel que posibilitaba ya la acumulacin
de considerables propiedades en manos de la aristocracia. Las denominaciones noble y rico
aparecen en los poemas por lo general una junto a la otra. La dimensin de las riquezas es medida
principalmente por las cantidades de cabezas de ganado, por las amplias despensas colmadas de toda
clase de vituallas y de otros bienes, por el arreglo y mobiliario de las viviendas, por el nmero de
sirvientes, por la calidad de las armas y de los vestidos, etc.; es interesante observar que en los poemas
slo rara vez se menciona la concentracin de tierras en manos de una persona acaudalada. As, por
ejemplo, el porquero Eumeo, que habla a Ulises, tras su regreso, acerca de los ricos de Itaca, no hace
referencia ninguna a los bienes races, limitndose a enumerar los rebaos que les pertenecen.
Aunque en los poemas homricos se menciona repetidas veces la tendencia de tierras y se presentan
escenas de la vida agrcola, su carcter no resulta completamente aclarado. Por una parte, las tierras
que pertenecan a los basileus homricos eran conocidas como tmenos y gozaban, respecto a la
propiedad de la tierra, de derechos mucho mayores que los hombres del comn. Las tierras labradas
por estos ltimos se designaban con la palabra cleros, cuya traduccin literal es suerte; el cleros era
una parcela que, como lo seala el propio trmino, se otorgaba por sorteo. En el texto de la Odisea, por
ejemplo, se presenta un caso de tal divisin de la tierra: el jefe de los feacios, Naustoo, reparti los
campos subdividindolos en parcelas. En la Ilada se mencionan casos en que diferentes personas
obtienen campos de labranza y viedos, es decir, tierras que haban sido puestas con anterioridad en
cultivo. Todos estos datos nos permiten suponer la existencia de comunidades rurales en las que se
llevaban a cabo sistemticamente nuevos repartos de la tierra. Sin embargo tal tipo de comunidad
comienza ya a poner de manifiesto sntomas de descomposicin.
Al parecer, las parcelas van tornndose desiguales, lo cual provoca altercados y rias. En la Ilada,
por ejemplo, se lee: ... Como dos hombres altercan, con la medida en la mano, sobre las lindes de
campos contiguos, y por un pequeo espacio luchan, cada uno por su derecho....
En este sentido interesa la descripcin de la escena representada en el escudo de Aquiles, en la que
la tierra comunal contrasta con el tmenos. En el primer caso ... los labradores yendo y viniendo
guan las yuntas de bueyes, y siempre al llegar a un extremo del campo, les sale al encuentro un

hombre que les ofrece a cada uno una copa de dulce vino.... En el segundo caso, se describe la
cosecha: los trabajadores siegan el cereal bajo la mirada del propio amo (basileus), quien est en
silencio parado entre los surcos, con el cetro en la mano y alegre el corazn.
Los hombres libres que por diversas circunstancias se vean privados de sus parcelas y, en
consecuencia, obligados a abandonar las mismas, son conocidos en los poemas como eritos y tetes.
Este ltimo trmino abarca en su significado, no slo al trabajador libre, sino, en general, a todo el que
ha sido desposedo de su parcela. Las condiciones de paga por el trabajo de tales mercenarios aparecen
claras en el trecho de La Odisea, en que Ulises, quien haba regresado a su casa disfrazado de
mendigo, dialoga con uno de los pretendientes de Penlope: No te agradara acaso, peregrino, entrar
a mi servicio? Te enviara a trabajar, con gusto, al ltimo rincn de mis campos enderezando setos y
plantando rboles. A cambio recibiras de m alimento abundante, la vestimenta necesaria y calzado
para los pies.
El predominio de la economa natural y el escaso desarrollo del intercambio en las relaciones
econmicas de la sociedad homrica estn estrechamente relacionados con la situacin de los oficios
artesanales. En efecto, siendo una de las caracterizaciones propias del Oikos la autarqua, la actividad
artesanal no poda encontrar condiciones favorables para su desarrollo.
La Grecia homrica, a diferencia de la poca micnica, apenas conoca contados oficios de
artesana. En los poemas se mencionan los caldereros, los carpinteros de obra, los curtidores y los
herreros a la vez que armeros. La divisin del trabajo en el seno de cada oficio est ausente casi por
completo. Referencias a la existencia de talleres aparecen en la epopeya slo por excepcin; por
ejemplo, se habla de las fraguas del dios Hefaisto, protector de los herreros, el que haba forjado las
armas para Aquiles. Como regla general, los artesanos iban de casa en casa y efectuaban los trabajos
utilizando el material de los propios clientes. En este aspecto aparecen alineados con los adivinos,
mdicos y aedos: ... Cmo se te puede ocurrir que nadie vaya a llamar a su casa sin necesidad? Slo
se busca a los artistas cuando se los necesita, a los adivinos, a los mdicos, a los hbiles carpinteros o a
los divinos aedos que nos hacen felices con sus cantos (Odisea, XVII, 382 y sig.).
En la Ilada y la Odisea, si se toma en cuenta no las reminiscencias micnicas, claro est, sino su
contenido fundamental, Grecia aparece ms desmembrada y aislada que en pocas posteriores. Toda
pequea comunidad, formada por grupos consanguneos, vive su propia vida, aislada; cada una tiene
sus rganos de gobierno y administracin, posee su territorio compuesto de campos de labranza,
praderas y viedos, su polis, no con la acepcin de ciudadEstado, que tuvo ms adelante este
trmino, sino slo como villa, al parecer ni siquiera siempre amurallada. Slo de tanto en tanto las
comunidades autnomas anan sus fuerzas para acometer empresas blicas conjuntas: Entre los
guerreros comunes se conservan las subdivisiones tribales. Nstor, que para Homero representa el
ejemplo de la sabidura, le dice a Agamenn: ... separa a los hombres por tribus y por fratras, para
que las fratras ayuden a las fratras y las tribus a las tribus.... De esta manera, incluso en un conflicto
blico comn, perdura la autonoma propia de las comunidades en tiempo de paz.
El carcter gentilicio de la sociedad homrica se manifiesta en todos los mbitos de la vida. As, por
ejemplo, un hombre que, por una u otra causa, haba perdido los vnculos con su gens y se vea en la
necesidad de buscar refugio en una regin extraa, era tratado como un mtanastes, una refugiado
errante y sin familia, despreciado por todos. Ofendido por Agamenn, Aquiles le dice: Se enciende en
clera mi corazn cuando me acuerdo de la manera infame con que me ha tratado ante el pueblo aqueo
el rey Agamenn, como si yo fuera un miserable refugiado, un vil advenedizo!. Por otra parte, la
aparicin misma de tales refugiados emigrantes, excluidos de la gens, testimonian el comienzo de las
diferencias sociales, la aparicin al lado de las relaciones gentilicias, de relaciones sociales nuevas.
El rgimen familiar de la poca homrica segua siendo patriarcal. El nmero de miembros de esta
clase de familias alcanzaba a veces cantidades bastante considerables; as, por ejemplo, la del rey
Pramo contaba con cincuenta hijos varones con sus esposas, y doce hijas mujeres con sus esposos. En

otros casos mencionados en los poemas, las familias eran bastante menos numerosas. El paso de la
supremaca al padre o al esposo no haba alcanzado an la esclavizacin de la mujer. Esta continuaba
gozando del respeto de la familia y de la sociedad. La esfera de aplicacin de la labor femenina estaba
constituida por la economa domstica, en la cual la esposa, en su condicin de ama de casa, gozaba de
plena independencia.
Veamos a continuacin los grupos sociales del mundo hesidico. Por lo pronto tenemos que decir
que tanto el cuadro de divisin social como el de funciones sigue siendo el mismo (thetes, demiurgos,
) aunque alterado en parte por el nuevo proceso que est sufriendo, puesto que queda registrado el
paso de la gran familia, el clan, a la pequea familia que rene padres e hijos, y en rigor, los
ascendentes directos; junto a la transformacin de la estructura econmica. De este modo nos
encontramos con tres grupos claramente diferenciados: por un lado un grupo enriquecido que no
pertenece a la nobleza y que pretende la igualdad legal y el poder poltico, cuya funcin primordial
sera el mar y los intercambios.
Hesodo juega, desde el marco de la antigedad, un papel muy importante con respecto a la
exaltacin del trabajo como valor. Tras la influencia homrica con los valores guerreros y de la nobleza
constituan los ideales del alto tipo de hombre al que aspiraba la educacin desde esta perspectiva. Con
Hesodo, por otro lado, el valor de la vida campesina cobra valor en s mismo. La exaltacin del
trabajo y el propio esfuerzo constituyen el ideal de un hombre modificado en estos trminos. As pues,
con Hesodo vemos el cambio de valores del tipo de hombre al que se aspiraba. El hombre comn del
campo a travs de su propio trabajo contribuye a la construccin de una comunidad armnica. Por
medio de los esfuerzos realizados a travs de sus propias habilidades, el individuo contribuye al
crecimiento del conjunto, pero principalmente contribuye a sostener la subsistencia.
Presenta a los basileis como nobles y avaros que explotan a los hombres. Su ideal era la autarqua,
para no depender de nadie y vivir de los propios recursos, por lo que la relacin social era todava muy
limitada.
En la fbula del halcn y el ruiseor advierte que las acciones erradas de los nobles daan a la
sociedad. Hesiodo transmite el sentimiento social de que la justicia es un bien fundamental para la
sociedad. El Basileus deba hacer justicia con rectas sentencias basadas en las costumbres de cada
Polis (nomoi) y su opinin de lo que era justo (Dikai). Adems los nobles no son los amos absolutos de
la justicia, ya que Hesiodo considera a la misma patrimonio de los dioses, que se le han concedido a
stos para su buena utilizacin. Es el primer paso de la sociedad griega contra la arbitrariedad de los
nobles, vislumbrndose un largo camino hacia las leyes escritas.
Entre el mundo de Homero y de Hesiodo se presentan dos valores distintos del honor (aret), dos
concepciones antinmicas de la forma de vivir y del trabajo: El trabajo es dignidad y la esencia misma
del hombre (sociedad artesana y rural, reflejada en Hesiodo), mientras que el trabajo es abyecto y
propio de esclavos (sociedad aristocrtica, reflejada en Homero).
Hesiodo recibe una herencia de sus antepasados de tradiciones religiosas y mitos sin ninguna
ordenacin y realiza este ordenamiento y la relacin entre ellas, dndoles una lgica de la que carecan
en el mundo religioso de Homero: describe la ordenacin del mundo y la genealoga de los dioses,
triunfando el orden y la justicia sobre el caos y la injusticia. Considera a los dioses por encima de los
mortales, siendo Zeus la autoridad y juez supremo. Sus mitos son profundamente simblicos y
moralistas (Prometeo, Pandora, etc.), apartndose de la religiosidad homrica.
En la obra de Hesiodo se encuentra un gran esfuerzo por concordar las distintas creencias religiosas
amalgadas en la cultura griega. Es decisiva su aportacin a la religiosidad griega al presentar los
sentimientos y las manifestaciones en la vida humana como entes personificados. De esta manera,

Hesiodo se eleva por encima de las concepciones religiosas primitivas y se aproxima al pensamiento
filosfico que pretende interpretar la realidad por medio de categoras permanentes.