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Histrias de fantasmas para gente grande

Julia Ruiz Di Giovanni*

Didi-Huberman, Georges. A imagem sobrevivente: histria da arte e tempo dos fantasmas segundo Aby Warburg. Traduo de
Vera Ribeiro. Rio de Janeiro: Contraponto;
Museu de Arte do Rio, 2013.

Uma cincia da cultura


Georges Didi-Huberman, filsofo, historiador da arte e professor da cole des
Hautes tudes en Sciences Sociales, um
autor de destaque: tem mais de trinta trabalhos publicados na Frana, muitos dos
quais foram e continuam sendo traduzidos
em diferentes pases. Tendo a histria da
arte e a teoria das imagens como temas principais, seus trabalhos vo do Renascimento
aos problemas da arte contempornea, e tm
sido recebidos com interesse renovado entre
historiadores e antroplogos, mas tambm
no campo crescente da curadoria de arte.
tambm como curador que Didi-Huberman
vem ao Brasil, em 2013, na ocasio do lanamento de A imagem sobrevivente: histria
da arte e tempo dos fantasmas segundo Aby
Warburg, trabalho publicado em verso original na Frana h mais de dez anos. Em
conjunto com o lanamento do livro foi realizada, como uma das primeiras atividades a
ocupar o espao do recm-inaugurado Museu de Arte do Rio (MAR), a exposio Atlas

suite. A mostra exibiu fotografias cujo objeto


outra exposio tambm curada por Didi-Huberman, esta muito maior, realizada em
Hamburgo, em 2011: Atlas: como carregar o
mundo nas costas, produzida originalmente
em 2010 no Museu Reina Sofia, em Madri.
Segundo a sinopse do MAR, tratava-se no
de quadros, mas de fantasmas de uma
exposio espalhados pelo cho do novo
Museu.
Atlas, a exposio original de 2010, era
um desdobramento dos estudos de Didi-Huberman sobre Aby Warburg (18661929), historiador alemo a que se dedica o
extenso trabalho de A imagem sobrevivente:
Warburg nossa obsesso, est para histria da arte como um fantasma no redimido
um dibuk para a casa que habitamos
(p. 27). Os modos de pensar de Warburg, tal
como inspiram Didi-Huberman em seu percurso de produo terica e agora tambm
curatorial, recebem no livro um tratamento
aprofundado, sendo apresentados menos por
uma forma argumentativa linear do que por
meio de sries de aproximaes entre textos,
imagens, referncias tericas e objetos de
diversas naturezas. Demonstrando influncias explcitas e implcitas nos estudos deste
antroplogo das imagens Burckhardt
e Nietzsche, Lucien Lvy-Bruhl, E. Tylor,
Darwin, entre outros e propondo relaes
intensas entre sua abordagem e as proposi-

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es de contemporneos Sigmund Freud


e Walter Benjamin, fundamentalmente ,
Didi-Huberman busca destacar elementos
para uma apreenso de Warburg que vai
muito alm da histria da arte antiga e do
Renascimento a que este em princpio se dedicara. Para o autor, trata-se fundamentalmente de reconhecer em Warburg modelos
temporais, culturais e psquicos que abrem a
histria da arte a problemas fundamentais,
em grande medida impensados da disciplina, no por fornecer-lhe uma lei geral alternativa, mas por colocar as singularidades
das imagens para funcionar na descrio das
relaes entre modos de figurao e modos
de agir, de saber ou de crer de uma sociedade: passamos de uma histria da arte para
uma cincia da cultura (p. 41).
Uma compreenso expandida da obra de
Warburg como teoria da cultura tem motivado interesse crescente em suas ideias e inspirado diversas extenses de seus conceitos e
procedimentos metodolgicos, construdos
no contexto de estudos da arte renascentista e barroca, para as anlises da sociedade
industrial e contempornea. Jos Emilio
Buruca j indicou a importncia desse entusiasmo por um sistema warburguiano percebido como capaz de englobar os conflitos
do tempo presente, identificando na ltima
dcada certa tendncia desses interesses a
se converterem em uma moda intelectual
ou mania acadmica na Amrica Latina.1
A publicao do livro de Didi-Huberman,
embora possa ser lida superficialmente como
BURUCA, Jos Emilio. Repercusses de Aby Warburg na Amrica Latina. Concinnitas, Rio de Janeiro,
v. 2, n. 21, dez. 2012. Disponvel em: <http://concinnitas.kinghost.net/texto.cfm?edicao=21&id=97>.
1

reforo dessas extrapolaes to interessantes quanto arriscadas, prope ao leitor brasileiro a possibilidade de uma confrontao mais aprofundada com a densidade do
pensamento de Warburg. O estudo detido
de Didi-Huberman organizado em trs
grandes segmentos: a imagem-fantasma, a
imagem-pthos e a imagem-sintoma oferece uma srie de elementos a serem problematizados no percurso (que tanto nos interessa)
de formulao de teorizaes mais gerais sobre a cultura que tenham a arte e as imagens
como foco e como perspectiva a partir da
qual pensar as relaes sociais e sua historicidade.
A indagao sobre as estruturas e dinmicas dos regimes visuais que Warburg inspira parece acenar com a possibilidade de
acedermos, por meio da complexidade das
imagens, ao olho do furaco dos processos sociais, abarcar os lapsos e esquecimentos, recuperar tudo o que parece escapar a
modos verbais e lineares da escritura da
histria. A obsesso pelas imagens est ligada, como afirma Stphane Huchet, a um
fascnio em torno do estrato da experincia
e da intuio anterior s formalizaes cientficas e de uma ambio de incorporao
dessa dimenso ao saber terico.2 Essa ambio intelectual, se considerada apenas a partir de Warburg, j apresenta manifestaes
mltiplas o suficiente para ser irredutvel a
qualquer moda passageira. Mas a dmitindo,
HUCHET, Stphane. O historiador e o artista
na mesa de (des)orientao. Alguns apontamentos
numa certa atmosfera warburguiana. Revista Ciclos,
Florianpolis, v. 1, n. 1, p. 3-18, set. 2013. Disponvel em: <www.revistas.udesc.br/index.php/ciclos/
issue/view/291/showToc>.

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como prope Huchet, estarmos na presena


de certa atmosfera warburguiana, relevante deixar-nos guiar pela leitura de Warburg construda por Didi-Huberman: no
para reproduzi-la impensadamente, mas
sobretudo para buscar entender quais so as
particularidades da imagem que nos prometem ver o que fontes de outra natureza no
mostram. De que modo, segundo ele, na cincia warburguiana da cultura, as imagens
se tornam no apenas objetos do pensamento, mas elementos com os quais pensar o passado, o presente e o futuro?

Sobrevivncia e frmula gestual


Segundo Didi-Huberman, Warburg foi
um pesquisador dotado de maravilhosa lucidez quanto histria transindividual de
seus objetos de estudo e paixo: as imagens
(p. 423-424). A primeira chave de apreenso dessa sensibilidade um conceito to
fundamental quanto, dir Didi-Huberman,
mal interpretado: a sobrevivncia ou Nachleben. Antes de mais nada, o modo de anlise criado por Warburg nos coloca diante da
imagem como algo que no se define apenas
por um conjunto de coordenadas positivas
(como autor, data, tcnica, iconografia etc.).
Uma composio visual uma sedimentao de uma multiplicidade de movimentos
histricos, antropolgicos e psicolgicos
que comeam e terminam fora dela. No
um corte em uma linha do tempo, mas
um n de temporalidades: ficamos diante
da imagem como diante de um tempo complexo (p. 34; destaque do autor). Onde a

histria da arte precedente explicava o retrato como gnero das belas-artes surgido
no Renascimento graas ao triunfo do humanismo, do indivduo e de novas tcnicas
mimticas, Warburg encontrar uma forma
em que se entrelaam marcas de diferentes
tempos: prticas pags antigas, formas litrgicas medievais crists e problemas artsticos
e intelectuais do sculo XV italiano. Nessa
perspectiva, a obra de arte no se deixa resolver to facilmente pela histria, apresenta-se
antes como um ponto de encontro dinmico (p. 41) de historicidades heterogneas e
sobredeterminaes: relaes com as mltiplas dimenses da vida, com os modos
de agir, pensar ou crer, sem os quais toda
imagem, segundo Warburg, perderia seu
prprio sangue (p. 41). Haveria assim uma
dinmica interna das imagens, um tempo
que lhes prprio: denso, porque formado
de sobreposies e misturas entre instncias
histricas particulares. A sobrevivncia, do
alemo Nachleben, o nome deste tempo,
afirma Didi-Huberman.
Inspirada inicialmente pelo uso do termo por Edward Tylor (survival) para descrever os vestgios de um estado social j desaparecido, que resiste sob formas deslocadas
como o arco e a flecha de guerras antigas
sobrevivem como brinquedos infantis , a
noo warburguiana designa a intruso de
formas anacrnicas que obriga a uma viso complexa do tempo histrico. Embora
evoque um horizonte epistemolgico evolucionista, a forma sobrevivente de Warburg
no aquela que vence suas concorrentes em
uma corrida contra a morte, e sim a forma
inapta que sobreviveu subterraneamente ao

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prprio desaparecimento para reemergir de


modo inesperado em outro ponto da histria. Ao introduzir o conceito de sobrevivncia para discutir o Renascimento italiano,
perodo a que estava remetida a inveno da
histria da arte como tal, Warburg lanava
luz sobre o carter fundamentalmente impuro desse renascimento, pois cada perodo
tecido por seu prprio n de antiguidades,
anacronismos, presentes e propenses para o
futuro (p. 69). Isso equivalia, segundo Didi-Huberman, a comprar uma briga quanto
ao estatuto do discurso histrico em geral
(p. 60-66).
Inspirado por Burckhardt, como afirma
Didi-Huberman, Warburg reconheceria essa
complexidade da articulao temporal como
uma articulao formal (p. 89). Na arte, a
forma dos detalhes, o movimento dos adornos ou as nuances cromticas so vestgios
dos conflitos em ao no tempo, as formas
so portanto vivas, portadoras de jogos de
fora em estado de latncia. nesse sentido
que as imagens de que trata Didi-Huberman
so sobreviventes: formas da sobrevida de
tenses j mortas, disponveis para assombrar as periodizaes e causalidades definidas pela histria. Warburg definiria a histria das imagens que praticava como uma
histria de fantasmas para gente grande
(p. 72), pois desvelava em sua temporalidade
especfica, hbrida, a palpitao de conflitos
que, apesar de enterrados, pareciam nunca
encontrar repouso.
Uma morfologia das imagens sensvel a
seu carter de n temporal jamais pode
prescindir de registrar seu carter dinmico:
no h morfologia, ou anlise das formas,

sem uma dinmica, ou anlise das foras (p.


90), afirma Didi-Huberman; toda a problemtica da sobrevivncia passa, fenomenologicamente falando, por um problema de
movimento orgnico (p. 167). O segundo
conceito central daquilo que o autor chama
de lucidez warburguiana a respeito do carter das imagens responderia a este problema: de que modo as formas dinmicas do
tempo sobrevivente se manifestam como
movimentos dos corpos?
A questo conduziu o historiador a
uma antropologia das formas do gesto intensificadas por sua recorrncia em tempos
histricos e modos de representao dspares, da Antiguidade ao sculo XX europeu,
passando pelos hopis na Amrica do Norte.
Warburg reconheceu essas formas recorrentes como frmulas, modos de operao da
tragicidade do tempo. Chamou-as de Pathosformeln, ou frmulas de pthos. O conflito no resolvido estaria contido em uma
memria do gesto, em uma tenso corporal que se repete deslocada, transformada
ou convertida em seu contrrio, como as
mnades pags que reaparecem nos anjos renascentistas. Graas a sua ateno s
imagens, Warburg teria encontrado vnculos entre o problema do tempo histrico e
o tempo psquico nos corpos agitados por
afetos. As contores, inclinaes e texturas da forma humana, sua fora pattica,
fornecem a matria das imagens fantasma.
A pesquisa sobre as frmulas primitivas ou
sobreviventes do movimento corporal era
um caminho para compreender o que esse
primitivo ou antigo queria dizer no
presente (p. 193).

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Lies do olhar
Ao explorar os conceitos de sobrevivncia e frmula de pthos construdos por
Warburg, Didi-Huberman desenvolve a que
talvez seja a proposio central de A imagem
sobrevivente: a complexidade das imagens
tal como tratada por Warburg de natureza
sintomal. Do entrelaamento entre o presente do pthos, o passado da sobrevivncia
e a imagem do corpo, ele dir: Que afinal
esse momento seno o do sintoma (...) no
qual s permite pensar a psicanlise freudiana, contempornea de Warburg? (p. 229).
O sintoma freudiano o modelo que
Didi-Huberman utilizou para demonstrar a
atualidade das tenses que o olhar de Warburg destacava nas imagens e extrapolar esse
olhar, desenvolver como formulaes mais
gerais seus modelos temporais e semiticos.
Como sintoma, segundo o autor, que as
imagens se tornam uma via de acesso aos
processos invisveis e formas paradoxais da
cultura: a imagem nesse sentido um retorno do conflito recalcado sob uma forma deslocada, uma formao de compromisso. A
clnica da histeria teria fornecido ao prprio
Warburg um modelo sintomatolgico para
interpretar as frmulas expressivas e encontrar nas imagens a temporalidade latente
dos traumas.
No entanto, ao contrrio do mdico que
busca reduzir a mobilidade de corpos atravessados por crises a um quadro de regularidades, Warburg teria buscado preservar e
incorporar em sua leitura da histria da arte
as descontinuidades, diferenas e incongruncias entre manifestaes das mesmas

frmulas. Segundo o autor, a epistemologia


de Warburg definida pelo procedimento
de montagem. Na criao de Mnemosyne
o atlas aberto em que Warburg criava e
recriava composies de imagens em busca
de uma interpretao das frmulas de pthos
e de sua prpria biblioteca, Warburg teria
antecipado a ideia de montagem de Walter
Benjamin, que aproxima a construo cinematogrfica contempornea das operaes
de quebra e recomposio prprias dos processos mnemnicos (p. 419).
Didi-Huberman encontra assim lies
do olhar ensinadas por Freud e Benjamin
como chaves para a compreenso e o desdobramento de uma abordagem warburguiana das imagens em geral e, mais alm,
de todo objeto da cultura como tenso
em ato (p. 162). A leitura do movimento, a
descrio da estrutura contraditria dos gestos e a dialtica das relaes entre imagens,
apreendida por seu incessante deslocamento
combinatrio, por uma atitude interpretativa que recusa a se fechar: Warburg havia
compreendido que devia renunciar a fixar as
imagens, afirma o autor (p. 389).

Warburg sintoma
O sintoma como categoria crtica, dir
Didi-Huberman, e a montagem como operao investigativa e interpretativa seriam
portanto definidores de um modo de estar
diante das imagens que encontra atualmente
novos desenvolvimentos, como ramos ressecados que inesperadamente se pem a brotar
fora de estao (p. 428). No esse o tema

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warburguiano por excelncia, o das coisas


que rebentam fora de seu tempo natural?
tambm por meio da descrio freudiana da formao dos sintomas psquicos que
Didi-Huberman apresenta ao leitor o fundamento anacrnico desse olhar sobre a cultura: assim como uma lembrana recalcada
s ganha dimenso de trauma a posteriori,
na medida em que reemerge distorcida na
forma do sintoma, as fontes primitivas da
imagem s se constituem no processo de seu
reaparecimento (p. 289).
Para Didi-Huberman, esse movimento
estrutura a maneira warburguiana de perscrutar o antigo a partir de suas reconfiguraes contemporneas. A conferncia de
1923 sobre o ritual da serpente, que Warburg apresenta no sanatrio onde se encontrava internado em grave crise psictica,
considerada por Didi-Huberman uma sntese epistemolgica. A um s tempo uma
regresso e uma inveno: no momento da
crise, o retorno ao priplo passado a viagem ao territrio hopi realizada trinta anos
antes possibilita a produo de um novo
conhecimento, que tirou do fato de estar
em perigo os fundamentos de sua eficcia
(p. 318).
Como terico e curador, Didi-Huberman no deixa de mimetizar os procedimentos que identifica em Warburg, buscando
apresentar ideias e imagens em seu carter
estruturalmente dbio e parcialmente inacessvel, sujeitando-as de modo explcito a
deslocamentos ou desvios. As formas
de montagem caleidoscpica que apresenta
em seus textos e nas exposies que tem organizado fornecem, hoje, provavelmente, o

paradigma mais visvel e persuasivo para a


recepo dos trabalhos de Warburg que
se torna mais presente no Brasil com a publicao.
Parece pertinente dirigir a essas formas a
pergunta que nos ensinam: a que responde,
no presente, o emprego das figuras da sintomatologia e da montagem modernista na
narrativa historiogrfica ou antropolgica?
A aspirao por uma anticincia, que ambiciona dar a ver as instncias obscuras ou
recalcadas da histria, no deixa de ser uma
das frmulas patticas que habitam nossas
prticas de pesquisa e modas intelectuais.
Seria desejvel nesse sentido interpretar os
conflitos persistentes e novos compromissos que se manifestam no destaque que vem
recebendo a obra de Warburg e nas proposies sobre essa obra feitas por Didi-Huberman. Nas aproximaes sempre frteis
entre histria e antropologia, sob inspirao
do prprio autor, devemos estar dispostos a
ler tais proposies e seus modos de difuso
como sintomas, observar atentamente sua
forma e temporalidade.
Em grande medida, o Warburg que
vemos surgir no livro de Didi-Huberman
fortemente freudiano e benjaminiano,
deleuziano em algumas passagens , ele
mesmo, uma imagem: fantasma, montagem
e sintoma. O Warburg pescador de prolas (p. 423), mestre dos procedimentos intelectuais que nos parecem indispensveis
para a decifrao do tempo presente (este
tempo em que as imagens se multiplicam
to vertiginosamente a ponto de no mais as
vermos), no nos precede cronologicamente
apenas, como uma forma original resolvida,

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transmitida por imitao. Ele se constitui


no prprio processo de deslocamento graas
ao qual (re)aparece ao nosso interesse, uma
origem que s se constitui no atraso de sua
manifestao (p. 289).

Doutora em antropologia social pela Universidade


de So Paulo. So Paulo, SP, Brasil. E-mail: judigiovanni@gmail.com.
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