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Revista Estudos, do Instituto Justia e Paz de Coimbra, 2005

Einstein e a religio

Carlos Fiolhais*

Einstein e a Religio [1] o ttulo de um livro de Max Jammer, um fsico judeu que
foi colega de Albert Einstein no Instituto de Estudos Avanados de Princeton, nos
Estados Unidos. O livro, subintitulado Fsica e Teologia, foi originariamente
publicado no ano de 2000 e nesse mesmo ano foi traduzido para portugus e editado no
Brasil pela editora Contraponto, do Rio de Janeiro. No prefcio, diz-se que o texto
pretende estudar no apenas a profundidade com que a religio afectou o seu trabalho,
mas tambm inversamente, a profundidade com que o seu trabalho, em particular a
teoria da relatividade, afectou o pensamento teolgico. O livro como que uma
bblia sobre Einstein e a religio. Nela se encontram numerosas transcries de
Einstein e dos seus comentadores que nos ajudam a perceber a relao entre Eiusntein e
a religio. Procurar-se- apresentar neste modesto escrito, publicado por ocasio do
centenrio dos principais trabalhos de Einstein, um breve resumo do tema, que poder
ser aprofundado com a leitura desse livro e de algumas das referncias l contidas.
A primeira pergunta , naturalmente, a de saber se Einstein era uma pessoa religiosa. A
resposta sim, embora no no sentido convencional da palavra, mas num sentido um
pouco particular que adiante ser explanado.
Einstein nasceu em Ulm, no Sul da Alemanha, em 1879, no seio de uma famlia judaica.
[2] No entanto, a sua famlia no praticava os ritos judaicos nem em casa nem na
sinagoga. O jovem Einstein aos seis anos de idade entrou numa escola pblica, catlica,
na cidade de Munique para onde os seus pais, por razes profissionais, se tinham
entretanto mudado. Mais do que a influncia da escola, foi o catecismo judaico
ensinado, a pedido dos pais, por um parente um pouco distante que marcou o jovem
aluno. Einstein atravessou ento um perodo mstico que o levou at a compor e
cantar hinos religiosos. Por influncia de leituras de livros cientfico-filosficos que
efectuou no incio da adolescncia, Einstein abandonou definitivamente a religio
tradicional, tanto a judaica como a catlica. Tinha ento apenas doze anos.
Curiosamente, o impulso para esse abandono foi-lhe fornecido por um estudante de
medicina, judeu e bastante mais velho, que os seus pais albergaram, no nico costume
judaico que seguiam. Nas palavras posteriores do prprio Einstein, nos seus Escritos
Auto-biogrficos [3]:
Pela leitura de livros cientficos populares, logo cheguei concluso de que muita
coisa nas histrias da Bblia no podia ser verdade. (...) Dessa experincia nasceu a
minha desconfiana de todo e qualquer tipo de autoridade, uma atitude cptica para
com as convices que viscejavam em qualquer meio social especfico.
Mas Einstein no ficou ateu... Deixou, de facto, de acreditar num Deus pessoal, um
Deus que se preocupa com as aces dos homens, um Deus que premeia ou castiga os
homens conforme os actos por ele praticados na Terra, portanto o Deus de judeus e
cristos, tal como se revela na Bblia.

O grande fsico desenvolveu progressivamente uma outra viso religiosa do mundo,


segundo a qual o prprio mundo se identificava com Deus. Num certo sentido, o
Universo, para Einstein, era Deus, numa viso algo pantesta bastante semelhante de
um outro judeu rebelde, o filsofo e tambm artfice (polidor de lentes) de origem
portuguesa Bento Espinosa, o autor de tica [4] que viveu na Holanda mais de
trezentos anos antes. Deus foi uma palavra muito usada por Einstein, mas no no
sentido comum do Deus da revelao presente nas grandes religies monotestas, mas
sim como metfora para o mundo e para a harmonia do mundo. Quando Einstein dizia
Deus subtil, mas no malicioso, queria dizer as leis da Natureza so complexa, mas
podem ser alcanadas pelo homem. Quando dizia que Deus no joga aos dados com o
Universo, queria dizer que no acreditava numa teoria, como a teoria quntica,
segundo a qual as leis naturais ao nvel do muito pequeno tinham um carcter
probabilstico. E quando se dizia interessado em saber se Deus tinha tido alguma
liberdade na criao do mundo, queria apenas saber se, com base em princpios gerais,
nomeadamente de simetria, as leis naturais ficavam univocamente determinadas.
Em 1927, quando era professor na Universidade de Berlim, algum lhe perguntou
inopinadamente durante um jantar se ele era religioso. Calma e ponderadamente
(obviamente tinha a resposta preparada), Einstein respondeu:
Sim, sou, pode dizer isso. Tente penetrar, com os seus recursos limitados, nos segredos
da Natureza, e o senhor descobrir que, por detrs de todas as concatenaes
discerniveis, resta algo de subtil, intangvel e inexplicvel. A venerao dessa fora,
que est alm de tudo o que podemos compreender, a minha religio. Nessa medida,
sou realmente religioso.
Mais tarde, em 1929, o rabino norte-americano, chefe da Sinagoga de Nova Iorque,
Herbert Goldstein colocou-lhe directamente e por via telegrfica uma pergunta que
procurava esclarecer a posio anti-relativista do arcebispo catlico de Boston segundo
o qual a relatividade era uma especulao confusa, que produz a dvida universal
sobre Deus e a sua criao (...) e encobre a assustadora apario do atesmo
A resposta por escrito em menos de cinquenta palavras (o rabino tinha pr-pago a
resposta com esse limite preciso!) ficou famosa:
Acredito no Deus de Espinosa, que se revela na ordem harmoniosa daquilo que existe
e no num Deus que se interesse pelo destino e pelos actos dos seres humanos.
No comentrio do rabino, essa posio desmente com muita clareza (...) a acusao de
atesmo feita a Einstein. Na verdade, d-se exactamente o inverso. Espinosa, que
chamado de homem embriagado de Deus e que via Deus manifestar-se em toda a
Natureza, decerto no poderia ser chamado de ateu.
Espinosa e Erinstein foram ambos judeus dissidentes. Como bem sabido, Espinosa,
que andou a estudar para rabino, foi oficialmente excomungado do judasmo. E
Einstein nunca l entrou oficialmente: no praticou o rito de entrada, o bar mitzvah.
Mas, apesar disso, Einstein no foi o nico intelectual de origem judaica que se
aproximou das posies de Espinosa. Afirmou o sbio de origem alem: Sinto que
nunca me haveria aproximado tanto de Espinosa se eu mesmo no fosse de origem
judaica e no tivesse crescido num meio judaico.

Uma descrio mais pormenorizada da posio religiosa de Einstein foi um dia dada
pelo prprio quando instado a definir Deus:
No sou ateu e no creio que me possa chamar pantesta. Estamos na situao de uma
criancinha que entra numa imensa biblioteca, repleta de livros em muitas lnguas. A
criana sabe que algum deve ter escrito aqueles livros, mas no sabe como. No
compreende as lnguas em que foram escritos. Tem uma plida suspeita de que a
disposio dos livros obedece a uma ordem misterioasa, mas no sabe qual ela . Essa,
ao que me parece, a atitude at mesmo do mais inteligente dos seres humanos diante
de Deus, vemos o Universo, maravilhosamente disposto e obedecendo a certas leis,
mas temos apenas uma plida compreenso delas. A nossa mente limitada capta a
fora misteriosa que move as constelaes. Sou fascinado pelo pantesmo de Espinosa.
Mas admiro ainda mais a sua contribuio para o pensamento modermo, por ele ter
sido o primeiro filsofo a lidar com a alma e o corpo como uma coisa s e no como
duas coisas separadas [a ltima frase remete para o ltimo livro do neurocientista
Antnio Damsio, que uma biografia de Espinosa em que se aprofunda o tema da
ligao mente-crebro [5]].
Portanto, para Einstein h Deus, um Deus que est por todo o lado do mundo e se
manifesta na ordem universal das coisas. Pouco depois de ter enviado ao rabino
Goldstein a sua resposta, ele recebeu de Eduard Busching, um autor defensor do
atesmo, um livro intitulado No h Deus (em alemo, Es gibt keinen Gott). O
livro termina com a frase que resume a muito debatida oposio entre cincia e religio:
onde a cincia cresce, a religio diminui; e onde a religio floresce, a religio
definha.
Einstein respondeu, agradecendo simpaticamente o livro, mas respondendo que o ttulo
estava errado. Dever-se-ia intitular escreveu com alguma ironia - No h um Deus
pessoal (Es gibt keinen persoenlichen Gott). E esclareceu a sua posio espinosista:
Ns, seguidores de Espinosa, vemos o nosso Deus na maravilhosa ordem e submisso
s leis de tudo o que existe e tambm na alma disso, tal como se revela nos seres
humanos e nos animais. Saber se a crena a um Deus pessoal deve ser contestada
uma outra questo. Freud endossou essa viso no seu livro mais recente [Sigmund
Freud foi amigo de Einstein e foi co-autor com ele de um livro contra a guerra, Por qu
a Guerra? [6] ]. Pessoalmente, eu nunca empreenderia tal tarefa, pois essa crena me
parece prefervel falta de qualquer viso transcendental da vida. Pergunto-me se
algum dia se poder entregar maioria da humanidade, com sucesso, um meio mais
sublime de satisfazer as suas necessidades metafsicas.
Portanto, fica claro que a crena num Deus pessoal, como tm judeus e cristos, para
Einstein prefervel crena em Deus nenhum. Ele haveria de repetir esta posio:
melhor acreditar nalguma coisa do que no acreditar em nada.
Einstein confessou um dia a sua f no seu Deus de um modo muito eloquente e ao
mesmo tempo muito belo:
A mais bela experincia que podemos ter a do mistrio. Ele a emoo fundamental
que se acha no bero da verdadeira arte e da verdadeira cincia. Quem no sabe isto

j no consegue surpreender-se, j no sabe maravilhar-se, est praticamente morto e


tem os olhos embotados. Foi a experincia do mistrio ainda que mesclada com a do
medo - que gerou a religio. Saber da existncia de algo em que no podemos
penetrar, perceber uma razo mais profunda e a mais radiante beleza, que s nos so
acessveis mente em suas formais mais primitivas, esse saber e essa emoo
constituem a verdadeira religiosidade; nesse sentido, e apenas nele, sou um homem
profundamente religioso.
Foi esse homem profundamente religioso que recusou ao longo de toda a sua vida
quaisquer ritos religiosos, pblicos ou privados. Nunca praticou nenhum ritual judaico,
nunca entrou num templo para orar, no autorizou que os seus dois filhos frequentassem
aulas de religio, casou pelo civil com as suas duas esposas (a primeira era, de resto,
ortododoxa, pois provinha de um territrio hoje situado na Srvia) e tambm no teve
qualquer cerimnia fnebre de natureza religiosa (o seu corpo foi incinerado, excepto o
crebro e os olhos, que foram furtados pelo mdico patologista que lhe fez a autpsia, e
as suas cinzas foram lanadas a um rio num lugar desconhecido). Einstein no
acreditava em milagres (violao temporria das leis gerais da Natureza), nem em
nenhuma forma de espiritismo (tal como Espinosa de resto, que negava a existncia de
espectros, ou espritos sem corpo).
Quanto a realidade da figura histrica de Jesus Cristo, Einstein declarou:
Ningum pode ler os Evangelhos sem sentir a presena real de Jesus. A sua
personalidade pulsa em cada palavra. Nenhum mito est preenchido com tanta vida.
Para Einstein existia uma tica, mas esta era um problema dos homens e no de Deus.
No se deve matar, no porque Deus o proba e tenha comunicado essa proibio aos
homens atravs das tbuas da lei, mas porque o homem, por razes humanas,
simplesmente no o deve fazer. Escreveu:
A conduta tica do homem deve basear-se efectivamente na solidariedade, na
educao e nos laos e necessidades sociais, no precisa de ter uma base religiosa.
E, noutra ocasio:
No h nada de divino na moral; ela uma questo puramente humana.
interessante apresentar ainda que sumariamente algumas das posies filosficas de
Einstein, at porque elas tocam a esfera da religio. Einstein era um realista, acreditava
numa realidade exterior ao homem: segundo ele, a Lua existia mesmo quando ningum
olhava para ela. A palavra acreditar, que tem uma conotao religiosa, aqui
apropriada, pois a afirmao sobre a realidade da Lua na ausncia de observadores no
passa, de facto, de uma crena. Por isso que Einstein teve tanta dificuldade a aceitar a
interpretao corrente da teoria quntica. De acordo com ela, os objectos qunticos, que
pertencem ao domnio do muito pequeno, so influenciados pelo observador e nada de
muito especfico se pode dizer sobre eles antes de se realizar um acto de medida.
A este respeito h um dilogo muito insteressante entre Einstein e o poeta e mstico
indiano Rabindranagh Tagore, Prmio Nobel da Literatura de 1913, que visitou
Einstein em Berlin em 1930 (Einstein s haveria de abandonar a Alemanha em 1933,

perante a perseguio nazi aos judeus). Para Tagore tanto a beleza como a verdade
dependiam dos seres humanos. Ouamos a conversa entre eles:
- Einstein (E): Se no houvesse mais seres humanos, o Apolo de Belvedere deixaria de
ser belo?
- Tagore (T): No.
- E: Estou de acordo no que concerne a essa concepo de beleza, mas no no que
concerne verdade
- T: Por que no? A verdade realiza-se atravs do homem.
- E: No posso provar que a minha concepo esteja certa, mas essa a minha
religio (...) Se existe uma realidade independente do homem, h tambm uma verdade
relativa a essa realidade; a negao da primeira gera a negao da segunda.
- T: Se existe uma verdade que no tem relao sensorial ou racional com a mente
humana ela permanecer eternamente como nada, enquanto ns continuaremos a ser
seres humanos.
- E: Nesse caso sou mais religioso do que voc!
Quanto eventual influncia que a Teoria da Relatividade poderia ter na religio,
Einstein foi um dia categrico, talvez at demasiado categrico, em resposta ao
arcebispo de Canturio: Nenhuma! O que certo que especialistas modernos em
relatividade geral, como o britnico Stephen Hawking ou o norte-americano Frank
Tipler, autores respectivamente de Breve Histria do Tempo [7] e de A Fsica da
Imortalidade [8] tm feito e divulgado vrias especulaes de carcter mais ou menos
religioso com base nessa teoria. E o certo tambm que vrios telogos tm
incorporado no seu pensamento o legado de Einstein. A nossa viso do espao, do
tempo e da fora entre os astros, a nossa viso do incio e do fim do espao-tempo,
passou a ser diferente com Einstein...
A relao entre cincia e religio, pelo menos a avaliar pelo caso individual de Einstein,
, portanto, mais complexa do que em geral se pensa. Para terminar, vale a pena citar
Einstein a respeito da relao entre cincia e religio, num trecho onde ele afirma muito
claramente que a cincia conduz religio ( religio de Einstein, entenda-se):
Temos de admitir que o nosso conhecimento actual das leis [da Natureza] apenas
uma obra incompleta de modo que, em ltima instncia, a crena na existncia de leis
fundamentais tambm se apoia numa espcie de f. Seja como for essa f tem sido
amplamente justificada pelo progresso na cincia. Por outro lado, entretanto, todos os
que se empenham seriamente na busca da cincia convencem-se que as leis da
Natureza manifestam a existncia de um esprito vastamente superior ao dos homens,
um esprito diante do qual, com os nossos modestos poderes, nos devemos sentir
humildes. Portanto, a busca de saber leva a um sentimento religioso de um tipo
especial, que difere essencialmente da religiosidade das pessoas mais ingnuas.
Einstein era muito bom em aforismos [9]. Num deles resumiu lapidarmente o seu
pensamento sobre cincia e religio:
Cincia sem religio coxa e religio sem cincia cega.

REFERNCIAS
[1] Max Jammer, Einstein e a religio, Contraponto, Rio de Janeiro, 2000.
[2] Abraham Pais, Subtil o Senhor, Gradiva, Lisboa, 1993.
[3] P. A. Schilpp (org.), Notas Auto-biogrficas, Nova Fronteira, Rio de Janeiro,
1982.
[4] Bento Espinosa, tica, Relgio dgua, Lisboa, 1992.
[5] Antnio Damsio, Ao Encontro de Espinosa, Publicaes Europa-Amrica, Mem
Martins, 2003.
[6] Sigmund Freund e Albert Einstein, Porqu a Guerra. Reflexes sobre o Destino
do Mundo, Edies 70, Lisboa, 1997.
[7] Stephen Hawking, Uma Breve Histria do Tempo, Gradiva, Lisboa, 1988.
[8] Frank Tipler, A Fsica da Imortalidade. Cosmologia Moderna, Deus e a
Ressurreio dos Mortos, Bizncio, Lisboa, 2003.
[9] Alice Calaprice, The New Quotable Einstein, Princeton University Press,
Princeton e Oxford, 2005.

*Professor de Fsica da Universidade de Coimbra e Director da Biblioteca Geral da


Universidade de Coimbra
tcarlos@teor.fis.uc.pt
http://nautilus.fis.uc.pt/~cfiolhais