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22/8/2014

Casa dos Estudantes do Imprio: bero de lderes africanos em Lisboa | Portugal 40 anos do 25 de Abril | DW.DE | 13.10.2012

POR TU GAL

Casa dos Estudantes do Imprio: bero de


lderes africanos em Lisboa
Criada durante a ditadura salazarista, a Casa dos Estudantes do Imprio devia apoiar e
controlar estudantes das colnias. No conseguiu o controlo e a Casa teve um papel
fundamental para as lutas de independncia.

Casa dos Estudantes do Imprio em Lisboa

Quem passa hoje pela Avenida Duque Dvila, n 23, na esquina com a Rua Dona Estefnia, na zona
das Avenidas Novas no corao moderno de Lisboa, no se apercebe primeira vista que aqui se
situou a Casa dos Estudantes do Imprio (CEI). O edifcio foi totalmente renovado e pintado de
amarelo e quase ningum conhece a funo que o prdio teve entre 1944 e 1965.
Alguns transeuntes interrogados pela reportagem da DW frica no sabiam que ali funcionou a Casa
dos Estudantes do Imprio. S quando atradas a ler os dizeres na placa colocada no pavimento se
aperceberam da histria especial do edifcio.

Associao de jovens dos territrios ultramarinos de Portugal

A Casa dos Estudantes do Imprio foi uma associao de jovens dos territrios ultramarinos a
estudar na metrpole. Aps o incio no oficializado em 1943, foi oficialmente fundada em 1944, por
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proposta do ento ministro das Colnias, Vieira


Machado.
Mas a Casa no existiu apenas em Lisboa,
afirma o historiador lvaro Mateus: "A Casa
tinha uma sede em Lisboa e duas delegaes
em Coimbra. Em Lisboa tinha, digamos, um
posto mdico, a cantina e tinha um lar de
Na Av enida Duque d'v ila, em Lisboa, o edifcio da

estudantes que at aumentou nos ltimos

antiga incubadora de lderes africanos na capital

anos j tinha pelo menos duas dezenas de

portuguesa chega a passar despercebido

estudantes", explica.

Grupos subversivos

Como precisa Inocncia Mata,


professora universitria, estudiosa
das literaturas africanas de lngua
portuguesa, tratava-se de um
espao aberto a todos os
No foi possvel carregar o plug-in.

estudantes, do Minho a Timor.


"Qualquer estudante podia ser da
Casa", recorda-se. "Realmente a
Casa no era um lugar fechado

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nesse sentido. Ora, dentro da Casa


constituram grupos bastante
subversivos. Nem todos os
estudantes pertenciam a esse grupo. Havia portugueses tambm, no eram s africanos".
Na primeira fase a partir da fundao em 1944, os jovens negros que se aproximaram da Casa dos
Estudantes do Imprio para discutir a africanidade foram corridos, como explica o mdico sotomense Toms Medeiros. Lembra quem, no incio, mais frequentava a Casa: "Essencialmente
estudantes brancos, vindos de Moambique, que eram a maioria, vindos de Angola, tambm em
maioria, poucos cabo-verdianos que se isolavam, guineenses em nmero residual, so-tomenses que
viviam na Casa da tia Andreza", conta Medeiros.

O Estado Novo de Portugal

Segundo Medeiros, defendiam-se na Casa os ideais coloniais dentro da ideologia do Estado Novo
portugus, que foi fundado por Antnio de Oliveira Salazar em 1933 e derrubado pela revoluo do
25 de Abril de 1974. A Mocidade Portuguesa, a organizao juvenil do Estado Novo, teve um papel
especial, diz o mdico so-tomense Toms Medeiros: "A Casa era correia de transmisso da Mocidade
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Portuguesa junto da juventude africana, de tal forma que ela


fornece um presidente da Cmara, Canto e Castro, e fornece
tambm o Governador Geral de Angola".

Estrutura crtica a Salazar e ao colonialismo


O regime do Estado Novo criou a Casa dos Estudantes do
Antnio de Oliv eira Salazar

Imprio com o objetivo de fortalecer a mentalidade imperial e o


sentimento da portugalidade entre os estudantes das colnias. No

entanto, desde cedo, a Casa despertou neles uma conscincia crtica sobre a ditadura e o sistema
colonial, mas tambm a vontade de descobrir e valorizar as culturas dos povos colonizados.
Assim, pouco a pouco, a orientao ideolgica dos estudantes da Casa mudou de uma posio a favor
do Estado Novo luta contra o governo fascista portugus.
Ter contribudo para isso o surgimento do Centro de Estudos Africanos, de acordo com Inocncia
Mata: "O Centro de Estudos Africanos era uma estrutura que nasceu dos contatos dentro da Casa dos
Estudantes do Imprio, mas funcionava na casa de uma das tias, na altura colega Alda Esprito
Santo, na rua Actor Vale, onde vivia a tia Andreza. Desse Centro de Estudos Africanos obviamente
que nem todos fizeram parte porque era uma estrutura fechada precisamente por causa da PIDE
[Polcia Internacional e de Defesa do Estado]", explica.

A CEI foi completamente reformada. Apenas a placa de pedra lembra os tempos de Casa de Estudantes v indos das
ex -colnias africanas

Bero do nacionalismo das ex-colnias


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A Casa viria a ser assim o bero em Portugal do nacionalismo das ex-colnias. Por ela passaram
muitas figuras da resistncia. Entre outros, muitos dos nomes j conhecidos viriam a assumir
importantes responsabilidades na luta anticolonial e de libertao dos antigos territrios em frica,
como Amlcar Cabral, o mais conhecido defensor da independncia da Guin-Bissau e de Cabo Verde,
e representantes conhecidos do MPLA (hoje partido no poder em Angola), como o ex-secretrio geral
do partido, Lcio Lara, e o primeiro presidente do pas, Agostinho Neto.
De Moambique, passou pela CEI Marcelino dos Santos, membro fundador da FRELIMO (partido
no poder) e primeiro ministro da Planificao e Desenvolvimento do pas.

De Amlcar Cabral a Agostinho Neto

O historiador lvaro Mateus, que foi membro do Conselho Fiscal da


Casa dos Estudantes do Imprio entre 1960 e 1961, lembra-se de um
artigo na revista Mensagem, o boletim mensal da Casa: "Por
exemplo, Amlcar Cabral, no n 11 da revista Mensagem de 1949,
ele (sic) publica um artigo com o pseudnimo de Arlindo Antnio,
que tem por ttulo Hoje e Amanh, em que diz o seguinte: 'Do caos
surgir um mundo novo e melhor, o que dignificar o homem preto
ou branco, vermelho ou amarelo'", lembra Mateus.
Segundo o historiador, "Agostinho Neto, em 1949, secretrio da
direo da delegao de Coimbra da Casa dos Estudantes do
Imprio. O Marcelino dos Santos, de Moambique, em 1950 e
1951, secretrio da seo de Moambique e delegado direo geral

Retrato de Amlcar Cabral na sede

da CEI. Lcio Lara, em 1952, presidente da delegao de Coimbra

do PAIGC em Bissau

da Casa. Est a ver, quer dizer geraes inteiras que [por l]


passam".

Formao de lderesda luta pela descolonizao


Para Adelino Torres, professor catedrtico na Universidade Tcnica e Lusfona de Lisboa, que passou
pouco tempo pela Casa, a formao de lderes da luta pela independncia dos pases de lngua
portuguesa foi um processo inevitvel, "porque mais cedo ou mais tarde isso tinha que acontecer. Foi
uma das poucas coisas que o Estado Novo, com outra inteno, fez", constata Torres.
"Deu resultado negativo para o Estado Novo porque agregou, mas ao mesmo tempo foi vantajoso
para todos os Pases Africanos de Lngua Oficial Portuguesa (PALOP). Porque os futuros lderes
encontraram-se primeiramente e em segundo lugar porque houve ali um movimento de mobilizao
e de estmulo recproco que foi muito importante e que marcou", avalia.
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Influncia comunista e instrumentos


para as independncias
Ao perceber que havia estudantes
simultaneamente a fazer poltica de oposio,
o governo de Portugal deixa de homologar as
direes da Casa. Durante oito anos, a partir de
1953, a Casa funcionou com comisses
Agostinho Neto, primeiro presidente angolano, com

administrativas.

lder cubano Fidel Castro: influncia comunista para os


membros da Casa

Em 1960, a CEI tinha no total 600 scios.


Mas, no ano seguinte, fogem cem estudantes

africanos da Casa para reforar as direes dos movimentos de libertao das colnias africanas.
A fuga era um sinal de contestao: "Era um perodo conturbado e interessante porque era um
perodo em que ns queramos aprender e fazer coisas. E encontrmos um ambiente bom em
Portugal, que era o ambiente aceso da luta contra o fascismo", lembra o mdico so-tomense Toms
Medeiros.

Aprender com o Partido Comunista Portugus PCP


"Naquela altura, costuma-se dizer, ou ests comigo ou ests contra. Ou estava-se com o regime ou
estava-se com o Partido Comunista", continua Medeiros. "Mesmo no estando no Partido
Comunista, a influncia era grande e aprendemos muita coisa com os comunistas. Os livros que
devamos ler, a maneira de organizao, a estrutura do partido, tudo isso aprendemos com o PCP
no sendo militantes".

Ainda de acordo com Medeiros, a Casa muniu os


quadros africanos das colnias de instrumentos
essenciais para a conduo dos processos que
culminaram com as independncias nos anos 70.
"Comemos a interessar-nos por tudo que se
passasse pelo mundo negro, que no
conhecamos, das Amricas Latina e do Norte.
Isso fez com que crissemos uma mentalidade
muito prpria", explica.

Marcelino dos Santos, membro fundador da FRELIMO


(no poder em Moambique), tambm passou pela CEI

"ramos todos amigos, ramos todos pessoas


interessadas em querer encontrar uma soluo para o nosso futuro. Somos africanos, mas somos
dominados, como sair desta situao? E [com isso], tornmos pessoas disponveis para um processo
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que conduzisse fase da afirmao da luta pela independncia nacional", afirma.

CEI fecha as portas


Mas o esprito da Casa foi-se esmorecendo com o tempo e a PIDE , a polcia poltica do regime
salazarista, veio a encerr-la em setembro de 1965. Depois disso, Manuel Ferreira, estudioso das
literaturas africanas de expresso portuguesa, compilou os vrios textos da revista Mensagem,
publicados em dois volumes, os quais testemunham a fora do movimento cultural da Casa dos
Estudantes do Imprio.
Dez anos depois do encerramento da Casa dos Estudantes do Imprio, nasceram os pases de lngua
portuguesa em frica, os PALOP.

Restauro do edifcio da Casa

O edifcio da Casa dos Estudantes do Imprio foi restaurado e


preservado por fora, mas hoje j no igual o seu interior,
abrigando atualmente servios e reas residenciais.
Como marco desse perodo, em 1992, durante o mandato do
ento edil Jorge Sampaio (ex-presidente de Portugal e atual
secretrio geral da Aliana das Civilizaes, iniciativa das Naes
Foi o ex -presidente de Portugal,
Jorge Sampaio, que mandou
instalar a placa que lembra a CEI

Unidas), a Cmara Municipal de Lisboa mandou embutir no


pavimento frente ao edifcio uma placa evocativa em
homenagem Casa dos Estudantes do Imprio para que no se

perca completamente a memria deste lugar histrico da luta pela independncia dos pases
africanos.
Autor: Joo Carlos (Lisboa)
Edio: Renate Krieger / Johannes Beck

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