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EFEITOS DE ESCALA*

Lev Manovich**

Resumo No breve artigo Efeitos de escala, Lev Manovich aborda o tema das relaes entre tecnologia, cultura
visual e arte, tomando como ocasio para sua reflexo algumas atividades apresentadas no evento iGrid. Em particular, o autor ressalta que o aprimoramento da tecnologia de produo e transmisso de imagens pode contribuir
decisivamente para a transformao da cincia e tambm da cultura. Assim, mais do que a bvia influncia do
advento de novas tecnologias sobre a vida humana, o que Manovich pe em destaque a possibilidade de tecnologias de visualizao j existentes serem aperfeioadas e colocarem em nova escala as coisas que percebemos.
Palavraschave: Escala. iGrid. Imagem. Tecnologia. Visualizao.

Estou acostumado a viajar ao redor do mundo para conseguir os mais fantsticos e inspiradores relances do futuro ou pelo menos aquela parte especfica do futuro que me interessa profissionalmente a parte em que os computadores, a cultura visual e a arte se cruzam. Mas, com o estabelecimento do California Institute for Telecommunications and
Information (Calit2)1 em meu prprio campus a Universidade da Califrnia, San Diego
(UCSD) , cada vez mais frequente que eu no precise viajar para nenhum lugar. claro que
minha universidade recentemente nomeada pela revista Newsweek o mais excitante campus de cincia dos EUA alm de ser classificada, segundo o Institute for Scientific Information, como a terceira melhor universidade do mundo em termos do impacto de suas
realizaes em cincias e cincias sociais tem sempre tido, a cada semana, um monte de
palestras de ponta e demonstraes. Mas, na maioria das vezes, elas eram em reas da cincia que no impactavam diretamente os meus interesses profissionais. No entanto, como a
agenda de pesquisa do Calit2 inclui esforos significativos na computao de prxima gerao, redes, tecnologias de exibio, visualizao, computao grfica e viso computacional
assim como as artes das novas mdias , o prprio estabelecimento do Calit2 me afetou
diretamente.
* Traduo do texto Scale effects (2005), publicado no site oficial de Lev Manovich.
** Professor do Departamento de Cincias da Computao da Universidade de Nova York. E-mail: manovich.lev@gmail.com
1 - Informaes sobre o Calit2 podem ser encontradas na pgina do instituto: <http://www.calit2.net/>.

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Lev Manovich

Eu ainda viajo muito circulando pelo mundo ao menos uma vez por ano a fim de ver com
meus prprios olhos a inelutvel marcha da globalizao e as diversas novas formas de cultura local que ela provoca; mergulho na densa ecologia cultural e na energia criativa das
tradicionais cidades europeias; converso com novas geraes de artistas digitais em lugares
como a China e a ndia. Mas para entender o futuro das tecnologias da imagem, visualizao
e comunicao visual, no tenho mais que deixar meu prprio campus, pois os componenteschave desse futuro esto sendo imaginados e construdos bem aqui em San Diego.
O Calit2, em seu novo edifcio, o maior instituto de pesquisa de TI nos EUA, abrigando
em sua lotao mxima cerca de 900 pesquisadores, estudantes de graduao, psdoutorandos e equipe de funcionrios. Seus pesquisadores tm ganhado muitos prmios na maioria dos campos da cincia, mas o que pelo menos em minha opinio crucial para o
impacto e sucesso j visveis do instituto a viso bem ampla e de longo alcance de seu lder,
Larry Smarr. Esse tipo de viso bem nico em uma comunidade cientfica. Larry realmente
entende a importncia das novas formas de comunicao visual para o avano da cincia.
Ele tem um histrico de conduzir, ou estar intimamente envolvido na conduo, de uma
srie de projetos inovadores na interseco de imagens, computao e rede: trabalhou com
pessoas do Eletronic Visualization Laboratory da Universidade de Illinois, em Chicago, que
projetaram o Cave (hoje o sistema com o visor de realidade virtual mais comumente usado);
financiou os alunos que, no incio de 1990, criaram o Mosaic, o primeiro navegador grfico;
e, antes de chegar para assumir a liderana do Calit2, dirigiu o National Center for Supercomputing Applications (NCSA), onde um uso significativo dos supercomputadores foi o de
computar visualizaes detalhadas de dados de informao bem volumosos. Por isso ele com
preende melhor do que muitos o quanto a apresentao visual de algo, sua interao com a
visualizao e seu compartilhamento a distncia e em tempo real com outras pessoas pode
afetar a cincia e tambm a cultura. 1
E disso que se trata o iGrid2 , pelo menos para mim imagens de computador, telepresena, visualizao interativa e colaborao cientfica em redes pticas superrpidas que
fazem uso de recursos de computao distribuda. Superrpido a palavrachave aqui.
O que acontece quando voc amplia a escala das coisas? Imagens do tamanho de uma
parede com cem vezes mais detalhes do que as que ns estamos usando hoje; elementos visuais da superfcie do fundo do mar ou atravs do globo transmitidos em tempo real de forma
muito mais ntida do que a projeo de hoje em uma sala de cinema; a possibilidade de uma
equipe de pesquisa ao redor do mundo ver, discutir e manipular conjuntamente tais imagens.
Ser que os cientistas comeam a pensar e a trabalhar de modo um pouco diferente
quando tm essas novas habilidades? E o que acontece quando essas habilidades tornamse

2 - O International Grid (iGrid) um evento colaborativo bienal/trienal voltado para a discusso do desenvolvimento e aplicao
de pesquisas que requerem redes de alta performance.

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disponveis para vrias indstrias e para o pblico em geral? E a pergunta que, claro, interessame diretamente como que essas novas imagens, a visualizao e as possibilidades de comunicao afetaro o futuro da cultura? Quais so as novas linguagens cinemticas, grficas e de multimdia que iro tirar proveito da futura infraestrutura da imagem? Em
outras palavras, quando voc tem uma tela do tamanho de uma parede com 35.000 x 12.000
pixels de resoluo, o que coloca nela alm de imagens de alta resoluo de um crebro, de
um processo geolgico ou de outros fenmenos cientficos?
Quando pensamos sobre o impacto da tecnologia sobre a cultura, estamos acostumados
a considerar os efeitos das novas invenes tecnolgicas (incluindo as tecnologias visuais).
No estamos acostumados a pensar acerca dos efeitos da ampliao de escala das tecnologias j largamente utilizadas. Por exemplo, geraes de historiadores da arte discutiram a
introduo de uma nova tcnica de perspectiva linear a partir de um ponto durante a Renascena na Europa Ocidental. Da mesma forma, volumes interminveis foram escritos sobre as
invenes da fotografia no sculo XIX e como isso afetou as artes, a cultura, a guerra etc.
Para dar um exemplo mais recente, bvio que toda uma srie de novas tcnicas de imagem
mdica desenvolvidas ao longo das ltimas duas dcadas TCA, IRM, TC, TEP e outras , alm
da centenria tcnica de raios X, teve um impacto fundamental na prtica mdica. Da mesma forma, a introduo de navegadores grficos por volta de 1993 foi o que permitiu que a
World Wide Web que a essa altura j existia h alguns anos rapidamente decolasse.
Mas o que dizer sobre o impacto da ampliao de escala das tecnologias de mdia j existentes por exemplo, redes mais rpidas ou imagens de computador de alta resoluo? Isso mais
difcil pensar embora, se quisermos ir para a fonte do pensamento contemporneo acerca dos
meios de comunicao visual o livro de 1964 de Marshall McLuhan Understanding media3 ,
vamos descobrir que a ideia de escala fundamental para o seu pensamento. Ele escreve: 2
Pois a mensagem de qualquer meio ou tecnologia a mudana de escala, ou ritmo, ou
padro, que ela introduz nos assuntos humanos. A ferrovia no introduziu movimento,
transporte, ou a roda ou a estrada, na sociedade humana, mas acelerou e ampliou a escala
das funes humanas anteriores, criando tipos totalmente novos de cidades e novas formas
de trabalho e lazer. Isso aconteceu independente da ferrovia funcionar em um ambiente
tropical ou mais ao norte, e se deu completamente parte do frete ou contedo do meio
ferrovirio (McLUHAN, 1964).

Como podemos ver, para McLuhan, novas tecnologias de mdia aceleram, expandem ou
ampliam as tecnologias j existentes, o que leva a mudanas qualitativas na sociedade e na

3 - No Brasil, o livro de McLuhan foi publicado em 1964 pela editora Cultrix, com o ttulo de Os meios de comunicao como
extenses do homem, traduo de Dcio Pignatari.

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cultura. No entanto, essas ideias no foram retomadas por escritores posteriores, possivelmente porque o ndice de Understanding media, com nomes de captulos como Imprensa,
Telgrafo, Telefone, Carro, Televiso etc., seja lido como um catlogo de novas invenes de comunicao no mencionando a prpria ideia de escala.

Projeo 4K
Em 26 de setembro de 2005, fiz meu caminho para o novo edifcio do Calit2 onde o iGrid
estava para comear. Oficialmente, o edifcio estava reservado apenas para o prximo ms, e
por isso no fiquei surpreso ao ver trabalhadores da construo tanto do lado de fora como
de dentro dando os toques finais na obra. Entrei no auditrio principal para assistir cerimnia de abertura. Ela estava focada em um evento chamado Transmisso Internacional em
Tempo Real de Cinema 4K Digital. O mestre de cerimnias, Laurin Herr, ento contanos
sobre os fatos que estvamos prestes a testemunhar: Contedos 4K ao vivo e prgravados,
com quatro vezes a resoluo da HDTV, so comprimidos usando 200400 Mb em JPEG 2000
e transmitidos em tempo real da Universidade de Keio, em Tquio, para o iGrid 2005, em San
Diego, atravs de redes IP de 1Gb. Em termos leigos: vdeo digital animaes de computador, visualizaes dinmicas geradas em tempo real, filme digitalmente escaneado, bem como uma sesso de teleconferncia em tempo real, tudo com a resoluo de 4.000 x 2.000
pixels sendo transmitida de Tquio para San Diego, onde seria projetado por meio um projetor de 4.000 linhas. A tela fica verde por alguns segundos enquanto a conexo est sendo
estabelecida.
Fico imaginado o que vou ver estou pensando na experincia normal de transmisso de
vdeo na Internet hoje taxa irregular de quadros, artefatos de compresso, perda da sincronizao imagemsom em suma, imagens que parecem estar sendo sopradas por um vento
que periodicamente muda a sua fora.
Mas o que eu vejo no tem nada a ver com o que normalmente experiencio visualmente
em uma transmisso de vdeo. Na verdade, essas imagens em movimento so diferentes de
tudo que j vi. Esquea os artefatos de transmisso habituais tudo perfeito. As imagens
contm muito mais detalhes do que voc pode ver com a viso natural ou capturar com uma
cmera de filme. Tudo est em foco; o nvel de detalhe e nitidez pode ser comparado ao da
fotografia de alta qualidade e grande formato. S que no se trata da impresso do disparo
de um negativo colorido de 4 x 5 usando longa exposio. O que estou vendo, junto com a
plateia atnita, est sendo capturado em tempo real por uma cmera de vdeo digital em
Tquio, comprimido, enviado atravs do oceano, descomprimido e ento projetado em uma
grande tela em San Diego. Os anfitries de Tquio que vemos em nossa tela aqui em San
Diego brincam com os anfitries em nosso auditrio, enquanto meus olhos famintos tentam

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apreender todo detalhe incrvel contido nas imagens daquela tela do tamanho de uma grande tela de cinema as pilhas de livros sobre a prateleira; as sombras nos rostos; os efeitos de
luz nas paredes e no cho.
Sinto que esse novo nvel de resoluo realmente muda as coisas: as pessoas do outro
lado do globo esto muito mais presentes em nosso espao, e isso cria um novo nvel de
ateno e foco para mim. Sinto que, de fato, elas esto ainda mais presentes do que o pblico no auditrio onde estou sentado, j que eu as vejo maiores e em detalhes surpreendentes.
Na verdade, esperamos ver normalmente esse nvel de detalhe apenas ao olhar para objetos
que esto muito perto de ns, enquanto os objetos mais distantes parecemnos menos ntidos e com menos detalhes. Portanto, a teleconferncia em 4K prega uma pea em nosso
crebro, enviando sinais que dizem ao crebro que os objetos na tela esto fisicamente mais
perto do que as pessoas e objetos fisicamente presentes nas proximidades. 3
Ao longo dos dias seguintes, vejo muitas outras aplicaes de imagem, visualizao, colaborao e telepresena que usam a infraestrutura Grid4. Todas parecem milagres mas elas
esto aqui hoje. Em uma delas, um cientista em San Diego usa um laptop para controlar um
programa que executado por um computador em outra parte do mundo; a visualizao
computadorizada enviada de volta para uma exposio aqui na sala de conferncias, e,
como no h atraso visvel, um cientista pode interagir com a visualizao como se ela estivesse sendo executada no mesmo laptop a partir do qual ele est controlando o programa.
A vantagem que voc no precisa ter recursos computacionais poderosos para criar visualizaes locais altamente detalhadas voc pode usar programas, espao de servidor e outros recursos, localizados remotamente, como se todos estivessem rodando localmente. Em
outras palavras, os dados podem ser transferidos de maneira praticamente instantnea utilizando a rede ptica especfica na qual se pode reservar lightpaths particulares. Portanto,
isso se torna eficaz na distribuio das funes de um nico computador atravs da rede. A
interface pode estar localizada em um n, a computao pode ocorrer em outro n (ou mltiplos ns), a armazenagem pode ainda estar em outro lugar, e assim por diante. Algum
pode utilizar os recursos de uma rede como se fosse um nico computador virtual. Como
Larry Smarr coloca durante a abertura da conferncia, com a computao Grid o mundo se
reduz a um nico ponto como se todos os recursos de computao conectados rede
ptica estivessem localizados na mesma sala.
As duas exibies que mais me impressionaram foram apresentadas no visor EVL LambdaVision. O visor composto por 55 telas de LCD (11 horizontalmente x 5 verticalmente),
resultando em uma resoluo total de 17.600 x 6.000 pixels (em um total de 105,6 milhes

4 - Computao em grade ou computao em grelha so as tradues comuns em portugus para o termo grid computing
em ingls, o qual designa o modelo computacional capaz de alcanar uma alta taxa de processamento dividindo as tarefas entre
diversas mquinas que formam uma mquina virtual, podendo isso ocorrer em rede local ou em uma rede de longa distncia.

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de pixels, ou cerca de 100 megapixels). Durante o iGrid, o Netherlands Computing Center


Sara estabeleceu um recorde mundial para o uso de banda por uma nica aplicao exibindo contedo cientfico quando estava transferindo visualizaes de diversos objetos cientficos grandes de Amsterd para o visor LambdaVision em San Diego, a uma taxa sustentada
de 18 gigabits por segundo (Gbps). Por incrvel que tenha sido perceber que as imagens em
resoluo ultraalta estavam chegando de Amsterd em tempo real e a essa velocidade e
pensar como tal capacidade poderia ser usada para tal assunto por uma equipe cientfica
distribuda ou por qualquer grupo de trabalho distribudo , eu estava mais impressionado
simplesmente por ser capaz de interagir com essas imagens superdetalhadas naquele visor
do tamanho de uma parede. Uma imagem era uma vista panormica de Delft5. A resoluo
dessa imagem: 78.797 x 31.565 pixels. Sim, isto correto: setenta e oito mil por trinta e um mil
pixels, um pouco mais perfazendo 2,48 gigapixels. O tamanho de dados que compem a
imagem: 7,12 GB. Como Bram Stolk, do Sara, explicoume, as vrias fotos que constituem
essa imagem monstruosa so capturadas por uma cmera montada em um brao robtico.
Em seguida, o computador que controla a cmera junta automaticamente as vrias fotos em
uma nica imagem. 4
Outra imagem apresentada pelo Sara no visor LambdaVision EVL foi uma visualizao de
uma estrutura do crebro, tambm construda a partir de mltiplas fontes de imagem.
medida que circundamos a imagem, Bram explicounos o que, em sua opinio, era uma
importante vantagem da utilizao de visores do tamanho de uma parede: voc pode aplicar
zoom em detalhes e, ainda assim, manter o sentido do todo. Em outras palavras, como voc
continua a ver a imagem inteira enquanto examina os detalhes, o sentido de contexto em
que cada detalhe se encaixa permanece. Em contraste, quando se aplica o zoom na mesma
imagem em um nico visor LCD comumente usado hoje, seja ele de 17 ou 23 polegadas, o
sentido de contexto desaparece.
A exibio do Sara me mostrou um efeito de ampliao de escala em tecnologias de imagem j existentes nesse caso, ampliao do tamanho de uma imagem e do tamanho de um
visor. A mesma imagem de alta resoluo apresentada em uma tela do tamanho de uma
parede funciona de uma nova maneira. Embora a informao factual no mude, agora podemos experimentla e entendla de forma diferente. Pragmaticamente, tornase agora
uma imagem diferente, contendo novos conhecimentos.
Grandes visores, claro, no foram inventados agora. Por muitos sculos, as pessoas se
basearam em mapas do tamanho de uma mesa ou de uma parede ou conjuntos quando
planejavam uma batalha, projetavam uma cidade ou realizavam qualquer outra tarefa que
exigisse foco em detalhes minuciosos, enquanto ao mesmo tempo procuravam manter o
controle de toda a imagem. Mas, com uma infraestrutura Grid, voc pode requerer que ima5 - Delft uma cidade da provncia neerlandesa da Holanda do Sul, a 9 km de Haia e a 18 km de Roterd.

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gens desse tamanho sejam enviadas instantaneamente de todo o mundo para voc a partir
de qualquer local que tenha os recursos certos de computao para computlas. E, claro,
uma vez que essas imagens so digitais, elas podem ser processadas, analisadas, realadas,
coloridas etc., o que lhes permite produzir novas informaes e conhecimentos.

Os Lumire e as pinturas holandesas


Na sesso de encerramento do iGrid, fomos deleitados com mais sesses de telepresena,
visualizaes cientficas, animaes de computador e um curtametragem tudo criado em
4K e tudo transmitido em tempo real a partir de Tquio. Eu estava pensando em outra exibio famosa que teve lugar h 110 anos em um caf em Paris6. Nessa exibio, os Lumire
projetavam seus curtasmetragens, incluindo um que mostrava um trem chegando, o qual
era to real que supostamente fez o pblico sair correndo do caf. 5
Os relatos da mdia durante os primeiros anos do cinema na dcada de 1890 destacaram
o milagre de se fazer imagens se moverem imagens de folhas, gua, pessoas em uma rua
da cidade de repente ganhando vida. O primeiro nome para o cinema imagens em movimento7 semelhantemente enfatizou o movimento como a principal qualidade dessa nova
mdia. No iGrid, ns tambm ficamos fascinados com o movimento mas, no nosso caso, foi
o movimento das informaes por meio da fibra ptica atravs do oceano. Mas tambm tive
a sensao de que estvamos revisitando, de uma maneira mais direta, a apresentao dos
Lumire feita 110 anos antes. Pela primeira vez vimos imagens altamente detalhadas, ntidas
e panormicas at ento encontradas apenas em fotografias de repente ganharem vida.
Ns experimentamos Imagens em Movimento v2.0. 6
Assistindo ao curtametragem de um diretor japons que est comeando a explorar as
possibilidades estticas de iluminao, composio e narrativa do vdeo digital 4K, eu me
perguntava se as imagens cristalinas, superclaras e poticas do vdeo 4K digital poderiam ser
relacionadas a qualquer tradio visual do passado. Surpreendentemente, se o vdeo normal
achata o mundo, tornandoo prosaico e at mesmo banal, o vdeo digital 4K cria o efeito
oposto: mesmo os mais prosaicos objetos e as mais entediantes superfcies planas adquirem
uma qualidade preciosa medida que a luz captada e refletida por suas microtexturas tornase visvel. O efeito como o de se ver o mundo pela primeira vez, depois de ele ter sido
purificado pela chuva. A comparao que vem mente com as pinturas holandesas do
sculo XVII: retratos, interiores e naturezamorta. Conforme analisado pela historiadora da

6 - Tratase da exibio do filme A chegada de um trem na estao, dos irmos Louis e Auguste Lumire, ocorrida em 28 de
dezembro de 1895 no Grand Caf do Boulevard des Capucines.
7 - Moving pictures, em ingls.

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arte Svetlana Alpers, em seu influente livro The art of describing8, em contraste com os pintores renascentistas italianos que recriavam em suas pinturas a suave luz italiana que escondia detalhes e suavizava as formas, seus colegas holandeses se deliciavam em apresentar
todos os detalhes e cuidadosamente tornar visveis diferentes superfcies, texturas e efeitos
de luz. Nas mos certas, o vdeo digital de 4K parece ser capaz de criar uma representao
semelhante do mundo. Ele atinge o efeito potico no por esconder os detalhes em sombras
ou nevoeiro, mas sim atravs da apresentao de todos eles permitindo que nossos olhos
se deliciem ao comparar diferentes padres e texturas. 7
Tenho medo de que os mais de 400 cientistas e designers de Grid que participaram da
conferncia iGrid possam estar infelizes comigo. Eles podem se perguntar por que eu insisto
tanto na qualidade visual das imagens que vi em vez de falar a respeito daqueles que provavelmente so os usos mais importantes da computao em grade do ponto de vista do trabalho cientfico dirio a anlise colaborativa de dados de objetos muito grandes; o controle interativo de simulaes remotas em supercomputadores; a visualizao de grandes
conjuntos de dados distribudos; e assim por diante.
No entanto, medida que a infraestrutura em grade se torna disponvel para as indstrias
de arte e entretenimento, as novas qualidades visuais de imagens supergrandes (como a
imagem de 78.797 x 31.565 de Delft mostrada no iGrid), juntamente com as grandes telas do
tamanho de uma parede e capacidade para receber essas imagens instantaneamente a partir
de locais remotos, impactar a forma como vemos o mundo e os tipos de histrias que contamos a respeito dele. Em suma, a ampliao de escala neste caso, a ampliao de escala
da resoluo, do tamanho e da conectividade ter todos os tipos de efeitos sobre a cultura
futura, a maioria dos quais hoje ainda no podemos vislumbrar9.8

Scale effects
Abstract In the brief article Effects of scale, Lev Manovich discusses the theme of the relations between tech
nology, art and visual culture, taking some activities presented in the iGrid event as an occasion of his reflection.
In particular, the author emphasizes that the improvement of technology production and transmission of images
can contribute decisively to the transformation of science and culture. Thus, more than the obvious influence of
the advent of new technologies on human life, what Manovich emphasizes is the possibility of already existing
technologies of visualization improves and put into a new scale the things that we perceive.
Keywords: Scale. iGrid. Image. Technology. Visualization.

8 - No Brasil, o texto de Svetlana Alpers foi publicado em 1999 pela Edusp com o ttulo de A arte de descrever, com traduo
de Antonio de Padua Danesi.
9 - Traduo e notas por Jean Rodrigues Siqueira.

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