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Uranio

Para otros usos de este trmino, vase Uranio (desambiguacin).


Protactinio

Uranio Neptunio
92

Tabla completa Tabla ampliada

Metal blanco plateado

Informacin general

Nombre, smbolo,nmero

Uranio, U, 92

Serie qumica

Actnidos

Grupo, perodo,bloque

3, 7, f

Masa atmica

238.02891 u

Configuracin electrnica

[Rn] 5f4

Electrones por nivel

2, 8, 18, 32, 21, 9, 2 (imagen)

Propiedades atmicas

Radio medio

175 pm

Electronegatividad

1,38 (Pauling)

Radio atmico (calc)

156 pm (Radio de Bohr)

Radio covalente

1967 pm

Radio de van der Waals

186 pm

Estado(s) de oxidacin

6, 5, 4, 31 (base dbil)

1. Energa de ionizacin

597,6 kJ/mol

2. Energa de ionizacin

1420 kJ/mol

3. Energa de ionizacin

1236 kJ/mol

Propiedades fsicas

Estado ordinario

Slido

Densidad

19.050 kg/m3

Punto de fusin

1405 K (1132 C)

Punto de ebullicin

4404 K (4131 C)

Entalpa de vaporizacin

477 kJ/mol

Entalpa de fusin

15,48 kJ/mol

Varios

Estructura cristalina

ortorrmbica

Calor especfico

120 J/(Kkg)

Conductividad elctrica

3,8 106 S/m

Conductividad trmica

27,6 W/(Km)

Velocidad del sonido

3155 m/s a 293,15 K(20 C)

Istopos ms estables

Artculo principal: Istopos del uranio


iso

AN

Periodo

MD

Ed

PD

MeV
232

Sinttico

68,9 a

&FE

5,414

228

233

Sinttico

159200a

&FE

4,909

229

234

0,0054%

245500a

&FE

4,859

230

Th
Th

235

0,7204%

7,038 10 a

&FE

4,679

231

236

Sinttico

2,342 107 a

&FE

4,572

232

4,270

234

238

99,2742%

Th

4.51 10 a

&FE

Th
Th
Th

Valores en el SI y condiciones normales de presin y temperatura, salvo que se


indique lo contrario.

[editar datos en Wikidata]

El uranio es un elemento qumico metlico de color plateado-grisceo de la serie de


los actnidos, su smbolo qumicoes U y su nmero atmico es 92. Por ello posee
92 protones y 92 electrones, con una valencia de 6. Su ncleo puede contener entre 142 y
146 neutrones, sus istopos ms abundantes son el 238U que posee 146 neutrones y
el 235U con 143 neutrones. El uranio tiene el mayor peso atmico de entre todos los
elementos que se encuentran en la naturaleza. El uranio es aproximadamente un 70%
ms denso que el plomo, aunque menos denso que el oro o elwolframio. Es
levemente radioactivo. Fue descubierto como xido en 1789 por M. H. Klaproth que lo
llam as en el honor del planeta Urano que acababa de ser descubierto en 1781.
ndice

Caractersticas[editar]
En la naturaleza se presenta en muy bajas concentraciones (unas pocas partes por
milln o ppm) en rocas, tierras,agua y los seres vivos. Para su uso el uranio debe ser
extrado y concentrado a partir de minerales que lo contienen, como por ejemplo
la uranitita (ver minera del uranio). Las rocas son tratadas qumicamente para separar el
uranio, convirtindolo en compuestos qumicos de uranio. El residuo se denomina estril.

Esos estriles contienen las mismas sustancias radiactivas que posea el mineral original y
que no fueron separadas, como el radio, el torio o el potasio.
El uranio natural est formado por tres tipos de istopos: uranio-238 (238U), uranio235 (235U) y uranio-234 (234U). De cada gramo de uranio natural el 99,284 % de la masa es
uranio-238, el 0,711% uranio-235,2 y 0,0085% uranio-234. La relacin uranio-238/uranio235 es constante en la corteza terrestre, salvo ciertas excepciones, como ocurre en los
yacimientos de Oklo donde hay evidencias de que hace unos 2000 millones de aos se
produjeron reactores nucleares naturales.
El uranio decae muy lentamente emitiendo una partcula alfa. El periodo de
semidesintegracin del uranio-238 es aproximadamente 4.470 millones de aos y el del
uranio-235 es 704 millones de aos,3 lo que los convierte en tiles para estimar la edad de
la Tierra (vase fechado mediante uranio-torio, fechado mediante uranio-plomo y fechado
mediante uranio-uranio). Muchos usos contemporneos del uranio hacen uso de estas
propiedades nucleares nicas. El uranio-235 se distingue por ser el nico elemento que se
encuentra en la naturaleza que es un istopo fsil. El uranio-238 es fisionable por
neutrones rpidos, y tambin es un material frtil (que puede transmutarse en un reactor
nuclear en plutonio-239 que es fsil). Es posible producir el istopo fsil artificial, uranio233, a partir de torio natural, lo que desempea un rol importante en la tecnologa nuclear.
Mientras que el uranio-238 posee una pequea probabilidad de fisin espontnea o al ser
bombardeado por neutrones rpidos, el uranio-235 posee una mayor probabilidad de
fisionarse al ser bombardeado por neutrones trmicos, por lo que es la reaccin
principalmente responsable por la generacin de calor en un reactor nuclear, y es la
principal fuente de material fsil para las armas nucleares. Ambos usos son posibles por la
capacidad del uranio de sostener una reaccin nuclear en cadena.
El uranio, fundamentalmente el U-238 desempea un papel fundamental en conservar el
campo magntico terrestre4
El uranio empobrecido (uranio-238) es utilizado en penetradores de energa cintica y
protecciones para vehculos blindados.5
El 235U se utiliza como combustible en centrales nucleares y en algunos diseos de
armamento nuclear. Para producir combustible, el uranio natural es separado en dos
porciones. La porcin combustible tiene ms 235U que lo normal, denominndose uranio
enriquecido, mientras que la porcin sobrante, con menos U235 que lo normal, se
llama uranio empobrecido. El uranio natural, enriquecido o empobrecido es qumicamente
idntico. El uranio empobrecido es el menos radiactivo y el enriquecido el ms radiactivo.
En el ao 2009, la sonda japonesa SELENE descubri por primera vez indicios de uranio
en la Luna.

Origen[editar]
Junto con todos los elementos con pesos atmicos superiores al del hierro, el uranio se
origina de forma natural durante las explosiones de las supernovas. El proceso fsico
determinante en el colapso de una supernova es lagravedad. Los valores tan elevados de
gravedad que se dan en las supernovas es que genera las capturas neutrnicas que dan
lugar a los tomos ms pesados, entre ellos el uranio y el protactinio