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Prximo lanamento
A Bela poca do Cinema Brasile iro
Vicente P aula Ar ajo

Thomas S . Kuhn iniciou sua carreira universitria como fsico terico.


As circunstncias levaram-no ao estudo da Histria e a preocupaes de
natureza filosfica. Trajetria incomum, que este livro de certa forma
sintetjza 'e que explica seu carter poli valente. Mltiplas reas , desde as
exatas at as humanas, convergem para a s agudas anlises, que levam o
Autor , questio iando dogm as consagrados, a ver o progresso da Cincia
no tanto como o acmulo gradativo de novo s dados gnosiolgicos , e
sim como um processo contraditrio marcado pel as revolues do pensamento cientifico. Tais revolues s o definida s como o momento de
desintegrao do tradicional numa di sciplina , for ando a comunidade
de profissionais a ela ligados a reformular o conjunto de compromissos
em que se haseia a prtica dessa cincia. Um dos aspectos mais interessa n tes de A Estrutura das Revo lues Cient ficas a anlise do papel dos
fatores exter iores C in cia na 'er u p o desses momentos de crise e
transformao do pen samento cientfico e da prtica correspondente.

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Coleo Debates
Dirigida por J. Guinsburg

Equipe de realizao: Traduo: Beatriz Vianna Boeira e Nelson Boeira;


Reviso: Alice Kyoto Miyashiro; Produo: Ricardo W. Neves e Adriana
Garcia.

thomas s. kuhn
A ESTRUTURA
DAS REVOLUOES
CIENTFICAS
N

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~ EDITORA PERSPECTIVA

~I\\~

Ttulo do original ingls:


The Structure of Scientijic Revolutions
Copyright 1962, 1970 by The University of Chicago

5 edio

Direitos reservados em lngua portuguesa


EDITORA PERSPECTIVA S. A.
Av. Brigadeiro Lus Antnio, 3025
01401-000 - So Paulo - SP - Brasil
Telefone: (O 11) 885-8388
Fax: (011) 885-6878
1998

SUMRIO
Prefcio

Introduo: Um Papel para a Histria. . . . . . . .

19

1. A Rota para a Cincia Normal


2. A Natureza da Cincia Normal
3. A Cincia Normal como Resoluo de Quebra-Cabeas
4. A Prioridade dos Paradigmas
5. A Anomalia e a Emergncia das Descobertas
Cientficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . "
6. As Crises e a Emergncia das Teorias Cientficas
7. A Resposta Crise

29
43
57
67
77
93
107

8. A Natureza e a Necessidade das Revolues


. Cientficas
9. As Revolues Como Mudanas de Concepo de Mundo
10. A Invisibilidade das Revolues
11. A Resoluo de Revolues
12. O Progresso atravs de Revolues
Posfcio - 1969:
1. Os paradigmas e a estrutura da comunidade
2. Os paradigmas como a constelao dos
compromissos de grupo
3. Os paradigmas como exemplos compartilhados '" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
4. Conhecimento tcito e intuio
5. Exemplares, incomensurabilidade e revolues
6. Revolues e relativismo
7. A natureza da cincia

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PREFACIO
O ensaio a seguir o primeiro relatrio completo
publicado sobre um projeto concebido originalmente
h quase quinze anos. Naquele tempo eu era um estudante de ps-graduao em Fsica Terica tendo j
em vista minha dissertao. Um envolvimento afortunado com um curso experimental da universidade, que
apresentava a cincia fsica para os no-cientistas, proporcionou-me a primeira exposio Histria da Cincia. Para minha completa surpresa, esta exposio a
teorias e prticas cientficas antiquadas minou radicalmente algumas das minhas concepes bsicas a respeito da natureza da cincia e das razes de seu sucesso_incomum.
9

Eu retirara essas concepes em parte do prprio


treino cientfico e em parte de um antigo interesse recreativo na Filosofia da Cincia. De alguma maneira,
quaisquer que fossem sua utilidade pedaggica e sua
plausibilidade abstrata, tais noes no se adaptavam
s exigncias do empreendimento apresentado pelo
estudo histrico. Todavia, essas noes foram e so
fundamentais para muitas discusses cientficas. Em
vista disso parecia valer a pena perseguir detalhadamente suas carncias de verossimilhana. O resultado
foi uma mudana drstica nos meus planos profissionais, uma mudana da Fsica para a Histria da Cincia e a partir da, gradualmente, de problemas histricos relativamente simples s preocupaes mais filosficas que inicialmente me haviam levado Histria.
Com exceo de alguns artigos, este ensaio a primeira de minhas publicaes na qual essas preocupaes
iniciais so dominantes. Em parte este ensaio uma
tentativa de explicar a mim mesmo e a amigos como
me aconteceu ter sido lanado da cincia para a sua
histria.
Minha primeira oportunidade de aprofundar algumas das idias expostas a seguir foi-me proporcionada por trs anos como Junior Fellow da Society of
Fellows da Universidade de Harvard. Sem esse perodo de liberdade, a transio para um novo campo de
estudos teria sido bem mais difcil e poderia no se
ter realizado. Parte do meu tempo durante esses anos
foi devotada Histria da Cincia propriamente dita.
Continuei a estudar especialmente os escritos de Alexandre Koyr e. encontrei pela primeira vez os de Emile Meyerson, Hlne Metzger e Anneliese Maier.! Mais
claramente do que muitos outros eruditos recentes, esse
grupo mostrou o que era pensar cientificamente, numa
poca em que os cnones do pensamento cientfico
eram muito diferentes dos atualmente em voga. Embora eu questione cada vez mais algumas de suas interpretaes histricas particulares, seus trabalhos, junta1. Exerceram influncia especial: ALEXANDIlE KOY, Etudes Gali
lnnes (3 V.; Paris, 1939); ~MILE MEYERSON, Identity and Reality, traduo de Kate Loewenberg (Nova York, 1930); HLENE METZGER, US
doctrines chimiques en France du dbut du XVII- la ltn u XVIIIs/ecle (Paris, 1923), e Newton, Stohl, Boerhaav et la doctrine chimlque
(Paris, 1930); ANNELIESE MAIER, Die Varlar/er Galileis Im 14. lahrhundert
("Studien zur Naturphilosophie der Sptscholastk", Roma, 1949).

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mente com o Great Chain 01 Being de A. O. Lovejoy,


foram decisivos na formao de minha concepo do
que pode ser a histria das idias cientficas. Sua importncia secundria somente quando comparada com
os materiais provenientes de fontes primrias.
Contudo, muito do meu tempo durante esses anos
foi gasto explorando campos sem relao aparente com
a Histria da Cincia, mas nos quais a pesquisa atual
revela problemas similares aos que a Histria vinha
trazendo minha ateno. Uma nota de rodap, encontrada ao acaso, conduziu-me s experincias por meio
das quais Jean Piaget iluminou os vrios mundos da
criana em crescimento e o processo de transio de
um para outro. Um colega fez-me ler textos de Psicologia da Percepo e em .especial os psiclogos da
Gestalt; outro introduziu-me s especulaes de B. L.
Whorf acerca do efeito da linguagem sobre as concepes de mundo; W. V. O. Quine franqueou-me o aces80 aos quebra-cabeas filosficos da distino analtico-sinttica.! Este o tipo de explorao ao acaso que
a Society of Fellows permite. Apenas atravs dela eu
poderia ter encontrado a monografia quase desconhecida de Ludwik Fleck, Entstehung und Entwicklung einer
wissenschaitlichen Tatsache, (Basilia, 1935), um
ensaio que antecipa muitas de minhas prprias idias.
O trabalho de Fleck, juntamente com uma observao
de outro Junior Fellow, Francis X. Sutton, fez-me compreender que essas idias podiam necessitar de uma
colocao no mbito da Sociologia da Comunidade
Cientfica. Embora os leitores encontrem poucas referncias a qualquer desses trabalhos ou conversas, devo
a eles mais do que me seria possvel reconstruir ou
avaliar neste momento.
Durante meu ltimo ano como Junior Fellow, um
convite para fazer conferncias para o Lowell Institute de Boston proporcionou-me a primeira oportunida2. Dois conjuntos de investigaes de Piaget foram particularmente
importantes, porque apresentavam conceitos e processos que tambm provm diretamente da Histria da Cincia: The Chlld's Conception ot
Causality, traduo de Marjorie Gaban (Londres, 1930) e Les notions de
mouvement et de vitesse chez. l'enjant (Paris, 1946).
3. Desde ento os escritos de Whorf foram reunidos por JOHN B.
CARROLL em Language, Thought and Reality Selecte Wrjtings of
Benjamin Lee Whort (Nova York, 1956). Quine apresentou suas concepes em "Two Dogmas of Empiricism", reimpresso na sua obra From
lJ Logical Point 01 View (Cambridge, Mass., 1953) pp. 20-46.

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de para testar minha concepo de cincia, que ainda


estava em desenvolvimento. Do convite resultou uma
srie de oito conferncias pblicas sobre "A Busca da
Teoria Fsica" (The Quest for Physical Theory), apresentadas em maro de 1951. No ano seguinte comecei
a lecionar Histria da Cincia propriamente dita. Os
problemas de ensino de uma disciplina que eu nunca
estudara sistematicamente ocuparam-me por quase uma
dcada, deixando-me pouco tempo para uma articulao explcita das idias que me haviam levado a esse
campo de estudos. Contudo, afortunadamente, essas
idias demonstraram ser uma fonte de orientao implcita e de estruturao de problemas para grande parte
de minhas aulas mais avanadas. Por isso devo agradecer a meus alunos pelas lies inestimveis, tanto
acerca da viabilidade das minhas concepes, como a
respeito das tcnicas apropriadas a sua comunicao
eficaz. Os mesmos problemas e a mesma orientao
do unidade maioria dos estudos predominantemente
histricos e aparentemente diversos que publiquei desde o fim de minha bolsa de pesquisa. Vrios deles tratam do papel decisivo desempenhado por uma ou outra
metafsica na pesquisa cientfica criadora. Outros examinam a maneira pela qual as bases experimentais de
uma nova teoria so acumuladas e assimiladas por homens comprometidos com uma teoria mais antiga, incompatvel com aquela. Ao fazer isso, esses estudos
descrevem o tipo de desenvolvimento que adiante chamarei de "emergncia" de uma teoria ou descoberta
nova. Alm disso so apresentados outros vnculos do
mesmo tipo.
O estgio final do desenvolvimento deste ensaio
comeou com um convite para passar o ano de 1958-1959 no Center for Advanced Studies in the Behavioral Sciences. Mais uma vez tive a oportunidade de dirigir toda minha ateno aos problemas discutidos
adiante. Ainda mais importante foi passar o ano numa
comunidade composta predominantemente de cientistas sociais. Esse contato confrontou-me com problemas que no antecipara, relativos s diferenas entre
essas comunidades e as dos cientistas ligados s cincias naturais, entre os quais eu fora treinado. Fiquei
especialmente impressionado com o nmero e a extenso dos desacordos expressos existentes entre os cien-

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tistas sociais no que diz respeito natureza dos mtodos e problemas cientficos legtimos. Tanto a Histria como meus conhecimentos fizeram-me duvidar
de que os praticantes das cincias naturais possuam
respostas mais firmes ou mais permanentes para tais
questes do que seus colegas das cincias sociais. E
contudo, de algum modo, a prtica da Astronomia, da
Fsica, da Qumica ou da Biologia normalmente no
evocam as controvrsias sobre fundamentos que atualmente parecem endmicas entre, por exemplo, psiclogos ou socilogos. A tentativa de descobrir a fonte
dessa diferena levou-me ao reconhecimento do papel
desempenhado na pesquisa cientfica por aquilo que,
desde ento, chamo de "paradigmas". Considero "pa-'
radigmas" as realizaes cientficas universalmente reconhecidas que, durante algum tempo, fornecem problemas e solues modelares para uma comunidade de
praticantes de uma cincia. Quando esta pea do meu
quebra-cabea encaixou no seu lugar, um esboo pre<liminar deste ensaio emergiu rapidamente.
No necessrio recontar aqui a histria subseqente desse esboo, mas algumas palavras devem ser ditas
a respeito da forma que ele manteve atravs das revises. Antes de terminar e revisar extensamente uma
primeira verso, eu pensava que o manuscrito apareceria exclusivamente como um volume da Encyclopedia 01 Uniiied Science. Os editores desta obra pioneira primeiramente solicitaram-me o ensaio, depois mantiveram-me firmemente ligado a um compromisso e finalmente esperaram com extraordinrio tato e pacincia por um resultado. Estou em dvida para com eles,
particularmente com Charles Morris, por ter-me dado
o estmulo necessrio e ter-me aconselhado sobre o
manuscrito resultante. Contudo, as limitaes de espao da Encyclopedia tornaram necessrio apresentar minhas concepes numa forma extremamente condensada e esquemtica. Embora acontecimentos subseqentes tenham relaxado um tanto essas restries, tornando possvel uma publicao independente simultnea, este trabalho permanece antes um ensaio do
que o livro de amplas propores que o assunto acabar exigindo.
O carter esquemtico desta primeira apresentao no precisa ser necessariamente uma desvantagem,
13

j que meu objetivo fundamental instar uma mudana na percepo e avaliao de dados familiares. Ao
contrrio, os leitores preparados por suas prprias pesquisas para a espcie de reorientao advogada aqui
podero achar a forma do ensaio mais sugestiva e mais.
fcil de assimilar. Mas esta forma tambm possui desvantagens e essas podem justificar que eu ilustre, desde o comeo, os tipos de ampliao em alcance e profundidade que mais tarde espero incluir numa verso
mais extensa. A evidncia histrica disponvel muito
maior do que o espao que tive para explor-la. Alm
disso a evidncia provm tanto da histria da Biologia
como da Fsica. Minha deciso de ocupar-me aqui
exclusivamente com a ltima foi parcialmente baseada
na inteno de aumentar a coerncia deste ensaio e
parcialmente na minha competncia atual. A par disso, a concepo de cincia desenvolvida aqui sugere
a fecundidade potencial de uma quantidade de novas
espcies de pesquisa, tanto histricas como sociolgi- caso Por exemplo, necessitamos estudar detalhadamente o modo pelo qual as anomalias ou violaes de
expectativa atraem a crescente ateno de uma comunidade cientfica, bem como a maneira pela qual o
fracasso repetido na tentativa de ajustar uma anomalia pode induzir emergncia de uma crise. Ou ainda:
se tenho razo ao afirmar que cada revoluo cientfica altera a perspectiva histrica da comunidade que
a experimenta, ento esta mudana de perspectiva deveria afetar a estrutura das publicaes de pesquisa e
dos manuais do perodo ps-revolucionrio. Um desses efeitos - uma alterao na distribuio da literatura tcnica citada nas notas de rodap dos relatrios
de pesquisa - deve ser estudado como um ndice possvel da ocorrncia de revolues.
A necessidade de uma condensao rpida forou-me igualmente a abandonar a discusso de um
bom nmero de problemas importantes. Por exemplo,
minha distino entre os perodos pr e ps-paradigmticos no desenvolvimento da cincia demasiado
esquemtica. Cada uma das escolas, cuja competio
caracteriza o primeiro desses perodos, guiada por
algo muito semelhante a um paradigma; existem circunstncias, embora eu pense que so raras, nas quais
dois paradigmas podem coexistir pacificamente nos pe-

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rodos ps-paradigmticos. A simples posse de um paradigma no um critrio suficiente para a transio


de desenvolvimento discutida no Capo 1. Mais importante ainda, .com exceo de breves notas laterais, eu
nada disse a respeito do papel do avano tecnolgico
ou das condies sociais, econmicas e intelectuais
externas no desenvolvimento das cincias. Contudo,)
no preciso ir alm de Coprnico e do calendrio
para descobrir que as condies externas podem aju- i
dar a transformar uma simples anomalia numa fonte
de crise aguda. O mesmo exemplo ilustraria a manei-e
la pela qual condies exteriores s cincias podem
influenciar o quadro de alternativas disponveis quele que procura acabar com uma crise propondo uma
ou outra reforma revolucionria.s Penso que a considerao explcita de exemplos desse tipo no modificaria as teses principais desenvolvidas neste ensaio.
mas certamente adicionaria uma dimenso analtica primordial para a compreenso do avano cientfico.
E por fim o que talvez seja o mais importante: as
limitaes de espao afetaram drasticamente meu tratamento das implicaes filosficas da concepo de
cincia historicamente orientada que apresentada neste ensaio. Tais implicaes certamente existem e tentei
tanto apontar como documentar as principais. Mas, ao
fazer isso, abstive-me em geral da discusso detalhada
das vrias posies assumidas por filsofos contempo-rneos' no tocante a esses assuntos. Onde demonstrei
ceticismo, este esteve mais freqentemente dirigido" a
uma atitude filosfica do que a qualquer de suas
expresses plenamente articuladas. Em conseqncia
disso; alguns dos' que conhecem e trabalham a partir
de alguma dessas posies articuladas podero achar
que no compreendi suas posies. Penso que estaro
errados, mas este ensaio no foi projetado para con4. Esses so discutdos em T. S. KUHN. The Copernlcan Revoluon:
Planetary' Astronomy in the Deve/opmem of Western Thought (Cambridg.
Mass., 1957). pp. 122-32 e 27~71. Outros efeitos de condies externas
intelectuais e eeonmcas esto ilustradas em meus trabalhas: "Conservation or Energy as an Examp1e of Simultaneous Discovery", em rltlcal
Problems in the History ot Science, ed. Marshall Clagett (Madison,
Wistollsin. 1959). pj:>. 321-56; "Engineering Precedent for the Work 01
Slldi Carnot", em Archlves Internatiana/es d'histolre des sciences. XIII
(1960), pp. 247-51; Sadi Carnot and the Cagnard Engine, Isis, LU, pp.
56774 (1961). Portanto, considero que o papel desempenhado pelos fatores externos de menor importncia apenas em relao aos problemas
discutidos neste ensaio.

)5

venc-los. Uma tentativa dessa ordem teria exigido um


livro bem mais extenso e de tipo muito diferente.
Os fragmentos autobiogrficos que abrem este
prefcio servem para dar testemunho daquilo que reconheo como minha dvida principal, tanto para com
os trabalhos especializados, como para com as instituies que me ajudaram a dar forma ao meu pensamento. Nas pginas seguintes procurarei desembaraar-me do restante dessa dvida atravs de citaes.
Contudo, nada do que foi dito acima ou abaixo far
mais do que sugerir o nmero' e a natureza de minhas
obrigaes pessoais para com muitos indivduos cujas
sugestes ou crticas sustentaram e dirigiram meu desenvolvimento intelectual, numa poca ou noutra. Muito tempo passou desde que as idias deste ensaio comearam a tomar forma; uma lista de todos que p0dem, justificadamente, encontrar alguns sinais de sua
influncia nestas pginas seria quase to extensa quanto a lista de meus amigos e conhecidos. Nas circunstncias presentes tenho que me restringir quelas poucas influncias mais significativas, que mesmo uma memria falha nunca suprimir inteiramente.
Foi James B. Conant, ento presidente da Universidade de Harvard, quem primeiro me introduziu
na Histria da Cincia e desse modo iniciou a transformao de minha concepo da natureza do progresso cientfico. Desde que esse processo comeou, ele tem
sido generoso com suas idias, crticas e tempo - inclusive o tempo necessrio para ler e sugerir mudanas
importantes na primeira verso de meu manuscrito.
Leonard K. Nash, com o qual lecionei durante cinco
anos o curso historicamente orientado que o Dr. Conant iniciara, foi um colaborador ainda mais ativo durante os anos em que minhas idias comearam a tomar forma. Sua ausncia foi muito sentida durante os
ltimos estgios do desenvolvimento de concepes.
Felizmente, contudo, depois de minha partida de Cambridge, seu lugar como caixa de ressonncia criadora
foi assumido por Stanley Cavell, meu colega em Berkeley. Para mim foi uma fonte de constante estmulo
e encorajamento o fato de Cavell, um filsofo preocupado principalmente com a :I;;tica e a Esttica, ter
chegado a concluses to absolutamente congruentes
com as minhas. Alm disso, foi a nica pessoa com

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a qual fui capaz de explorar minhas idias atravs de


sentenas incompletas. Esse modo de comunicao
atesta uma compreenso que o capacitou a indicar-me
como ultrapassar ou contornar vrios obstculos importantes que encontrei durante a preparao de meu primeiro manuscrito.
Depois que esta verso foi esboada, muitos outros
amigos auxiliaram na sua reformulao. Penso que me
perdoaro se nomear apenas quatro, cujas contribuies demonstraram ser as mais decisivas e de mais
longo alcance: Paul K. Feyerabend de Berkeley, Ernest
Nagel de Columbia, H. Pierre Noyes do Lawrence Radaton Laboratory e meu aluno, John L. Heilbron, que
trabalhou em estreita colaborao comigo na preparao de uma verso final para a publicao. Todas as
suas sugestes ou reservas pareceram-me extremamente teis, mas no tenho razes para acreditar (e tenho
algumas para duvidar) de que nem eles nem os outros
mencionados acima aprovem o manuscrito resultante
na totalidade.
Meus agradecimentos finais a meus pais, esposa e
filhos precisam ser de um tipo bastante diferente. Cada
um deles tambm contribuiu com ingredientes intelectuais para meu trabalho, atravs de maneiras que provavelmente sou o ltimo a reconhecer. Mas em graus
variados, fizeram algo mais importante. Deixaram que
minha devoo fosse levada adiante e at mesmo a
encorajaram. Qualquer um que tenha lutado com um
projeto como este reconhecer o que isto lhes custou
eventualmente. No sei como agradecer-lhes.

T. S. K.
Berkeley, Califrnia
Fevereiro 1962

17

INTRODUO: UM PAPEL PARA A HISTRIA


Se a Histria fosse vista como um repositrio para algo mais .do que anedotas ou cronologias, poderia
produzir uma transformao decisiva na imagem de
cincia que atualmente nos domina. Mesmo os prr prios cientistas tm haurido essa imagem principalmente no estudo. das realizaes cientficas acabadas,
tal como esto registradas nos clssicos e, mais recentemente, nos manuais que cada nova gerao utiliza
para aprender seu ofcio. Contudo, o objetivo de tais
livros inevitavelmente persuasivo e pedaggico; um
conceito de cincia deles haurido ter tantas probabilidades de assemelhar-se ao empreendimento que os
produziu como a imagem de uma cultura nacional obti-

19

da atravs de um folheto turstico ou um manual de


lnguas. Este ensaio tenta mostrar que esses livros nos
tm enganado em aspectos fundamentais. Seu objetivo
esboar um conceito de cincia bastante diverso que
pode emergir dos registros histricos da prpria atividade de pesquisa.
Contudo, mesmo se partirmos da Histria, esse novo
conceito no surgir se continuarmos a procurar e
perscrutar os dados histricos sobretudo para responder a questes postas pelo esteretipo a-histrico extrado dos textos cientficos. Por exemplo, esses textos freqentemente parecem implicar que o contedo da cincia exemplificado de maneira mpar pelas observa,es, leis e teorias descritas em suas pginas. Com quase igual regularidade, os mesmos livros tm sido interpretados como se afirmassem que os mtodos cientficos so simplesmente aqueles ilustrados pelas tcni; cas de manipulao empregadas na coleta de dados de
i manuais, juntamente com as operaes lgicas utilii zadas ao relacionar esses dados s generalizaes tel.!icas desses manuais. O resultado tem sido um conceito de cincia com implicaes profundas no que diz
respeito sua natureza e desenvolvimento.
Se a cincia a reunio de fatos, teorias e mtodos reunidos nos textos atuais, ento os cientistas so
homens que, com ou sem sucesso, empenharam-se em
contribuir com um ou outro elemento para essa constelao especfica. O desenvolvimento torna-se o processo gradativo atravs do qual esses itens foram adi-
cionados, isoladamente ou em combinao, ao estoque
sempre crescente que constitui o conhecimento e a tcnica cientficos. E a Histria da Cincia torna-se a
disciplina que registra tanto esses aumentos sucessivos
como os obstculos que inibiram sua acumulaofPreocupado com o desenvolvimento cientfico, o hstoriador parece ento ter duas tarefas principais. De um
lado deve determinar quando e por quem cada fato,
teoria ou lei cientfica contempornea foi descoberta
ou inventada. De outro lado, deve descrever e explicar
os amontoados de erros, mitos e supersties que inibiram a acumulao mais rpida dos elementos constituintes do moderno texto cientfico. Muita pesquisa
foi dirigida para esses fins e alguma ainda ~
20

Contudo, nos ltimos anos, alguns historiadores


esto encontrando mais e mais dificuldades para preencher as funes que lhes so prescritas pelo conceito
de desenvolvimento-por-acumulao. Como cronistas
de um processo de aumento, descobrem que a pesquisa adicional torna mais difcil (e no mais fcil) responder a perguntas como; quando foi descoberto o
oxignio? quem foi o primeiro a conceber a conservao da energia? Cada vez mais, alguns deles suspeitam de que esses simplesmente no so os tipos de
~uestes a serem levantadas. Talvez a cincia no se
;desenvolva pela acumulao de descobertas e invenes individuais. Simultaneamente, esses mesmos historiadores confrontam-se com dificuldades crescentes
para distinguir o componente "cientfico" das observaes e crenas passadas daquilo que seus predecessores rotularam prontamente de "erro" e "superstio".
Quanto mais cuidadosamente estudam, digamos, a dinmica aristotlica, a qumica flogstica ou a termodinmica calrica, tanto mais certos tornam-se de que,
como um todo, as concepes de natureza outrora correntes no eram nem menos cientficas, nem menos o
produto da idiossincrasia do que as atualmente em voga. Se essas crenas obsoletas devem ser chamadas de
mitos, ento os mitos podem ser produzidos pelos mesmos tipos de mtodos e mantidos pelas mesmas razes
que hoje conduzem ao conhecimento cientfico. Se, por
outro lado, elas devem ser chamadas de cincias, ento
a cincia inclui conjuntos de crenas totalmente incompatveis com as que hoje mantemos. Dadas essas alternativas, o historiador deve escolher a ltima. _Teorias
obsoletas no so acientfcas em princpio, simples~~nte_PQrque foram descartadas. Contudo, esta esco~ lha torna difcil conceber o desenvolvimento cientfico como um processo de acrscimo. A mesma pesquisa histrica, que mostra as dificuldades para isolar
invenes e descobertas individuais, d margem a profundas dvidas a respeito do processo cumulativo que
se empregou para pensar como teriam se formado essas
contribuies individuais cincia.
O resultado de todas essas dvidas e dificuldades
foi uma revoluo historiogrfica no estudo da cincia, embora essa revoluo ainda esteja em seus primeiros estgios. Os historiadores da cincia, gradual-

21

mente e muitas vezes sem se aperceberem completamente de que o estavam fazendo, comearam a se colocar novas espcies de questes e a traar linhas diferentes, freqentemente no-cumulativas, de desenvolvimento para as cincias. Em vez de procurar as contribuies permanentes de uma cincia mais antiga para nossa perspectiva privilegiada, eles procuram apresentar a integridade histrica daquela cincia, a partir
de sua prpria poca. Por exemplo, perguntam no
pela relao entre as concepes de Galileu e as da
cincia moderna, mas antes pela relao entre as concepes de Galileu e aquelas partilhadas por seu grupo, isto , seus professores, contemporneos e sucessores imediatos nas cincias. Alm disso, insistem em
estudar as opinies desse grupo e de outros similares a
partir da perspectiva - usualmente muito diversa daquela da cincia moderna - que d a essas opinies
o mximo de coerncia interna e a maior adequao
possvel natureza. Vista atravs das obras que da
resultaram, cujo melhor exemplo talvez sejam os escritos de Alexandre Koyr, a cincia no parece em absoluto ser o mesmo empreendimento que foi discutido
pelos escritores da tradio historiogrfica mais antiga. Pelo menos implicitamente, esses estudos histricos sugerem a possibilidade de uma nova imagem da
cincia. Este ensaio visa delinear essa imagem ao tornar explcitas algumas das implicaes da nova historiografia.;.'
Que aspectos da cincia revelar-se-o como proeminentes no desenrolar desse esforo? Em primeiro lugar, ao menos na ordem de apresentao, est a insuficincia das diretrizes metodolgicas para ditarem, por
si s, uma nica concluso substantiva para vrias espcies de questes cientficas. Aquele que, tendo sido
instrudo para examinar fenmenos eltricos ou qumiC0S, desconhece essas reas, mas sabe como proceder
cientificamente, pode atingir de modo legtimo qualquer uma dentre muitas concluses incompatveis.
Entre essas possibilidades legtimas, as concluses particulares a que ele chegar sero provavelmente determinadas por sua experincia prvia em outras reas,
por acidentes de sua investigao e por :sua prpria
formao individual. Por exemplo, que crenas a respeito das estrelas ele traz para o estudo da Oumica
22

e da eletricidade? Dentre muitas experincias relevantes, quais ele escolhe para executar em primeiro lugar?
Quais aspectos do fenmeno complexo que da resulta
o impressionam como particularmente relevantes para
uma elucidao da natureza das transformaes qumicas ou das afinidades eltricas? Respostas a questes
como essas so freqentemente determinantes essenciais para o desenvolvimento cientfico, pelo menos
para o indivduo e ocasionalmente para a comunidade"
cientfica. \Por exemplo, haveremos de observar no
Capo 1 que os primeiros estgios do desenvolvimento
da maioria das cincias tm-se caracterizado pela contnua competio entre diversas concepes de natureza distintas; cada uma delas parcialmente derivada
e todas apenas aproximadamente compatveis com os
ditames da observao e do mtodo cientfico.] O que
diferenciou essas vrias escolas no foi um ou outro
insucesso do mtodo - todas elas eram "cientficas"
- mas aquilo que chamaremos ~ inom~l1.urabilida
de de suas. maneiras de ver o mundo e nele praticar
a cincia.(' observao e a experincia podem e devem restringir drasticamente a extenso das crenas
admissveis, porque de outro modo no haveria cincia. Mas no podem, por si s, determinar um conjunto especfico de semelhantes crenas.] Um elemento aparentemente arbitrrio, composto de acidentes pessoais
e histricos, sempre um ingrediente formador das
crenas esposadas por uma comunidade cientfica especfica numa determinada poca.
Contudo, esse elemento de arbitrariedade no indica que algum grupo possa praticar seu ofcio sem um
conjunto dado de crenas recebidas. E nem torna menos cheia de conseqncias a constelao particular
com a qual o
est realmente comprometido num J
dado momento.IA pesquisa eficaz raramente comea"
antes que uma comunidade cientfica pense ter adquirido respostas seguras para perguntas como: quais so
as entidades fundamentais que compem o universo?
como interagem essas entidades umas com as outras e
com os sentidos? que questes podem ser legitimamente feitas a respeito de tais entidades e que tcnicas podem ser empregadas na busca de solues?/Ao menos
nas cincias plenamente desenvolvidas, retpostas (ou
substitutos integrais para as respostas) .a questes co-

grw

23

mo essas esto firmemente engastadas na iniciao profissional que prepara e autoriza o estudante para a prtica cientfica. Uma vez que essa educao ao mesmo
tempo rgida e rigorosa, essas respostas chegam a exercer uma influncia profunda sobre o esprito cientfico. O fato de as respostas poderem ter esse papel auxilia-nos a dar conta tanto da eficincia peculiar da atividade de pesquisa normal, como da direo na qual
essa prossegue em qualquer momento considerado. Ao
examinar a cincia normal nos Caps. 2, 3 e 4, buscaremos descrever essa forma de pesquisa c~mo uma tentativa vigorosa e devotada de forar a natureza a esquemas conceituais fornecidos pela educao profissional.
Ns perguntaremos simultaneamente se a pesquisa poderia ter seguimento sem tais esquemas, qualquer que
seja o elemento de arbitrariedade contido nas suas origens histricas e, ocasionalmente, no seu desenvolvimento posterior.
No entanto este elemento de arbitrariedade est
presente e tem tambm um efeito importante no desenvolvimento cientfico. Esse efeito ser examinado
detalhadamente nos Caps. 5, 6 e 7. A cincia normal,
atividade na qual a maioria dos cientistas emprega inevitavelmente quase todo seu tempo, baseada no pressuposto de que a comunidade cientfica sabe como o
mundo. Grande parte do sucesso do empreendimento
deriva da disposio da comunidade para defender esse
pressuposto - com custos considerveis, se necessrio. Por exemplo, a cincia normal freqentemente suprime novidades fundamentais, porque estas subver. tem necessariamente seus compromissos bsicos. No
obstante, na medida em que esses compromissos re\tm um elemento de arbitrariedade, a prpria nature~ da pesquisa normal assegura que a novidade no
/'ser suprimida por muito tempo. Algumas vezes um
problema comum, que deveria ser resolvido por meio
'de regras e procedimentos conhecidos, resiste ao ata:que violento e reiterado dos membros mais hbeis do
grupo em cuja rea de competncia ele ocorre. Em
'outras ocasies, uma pea de equipamento, projetada
e construda para fins de pesquisa normal, no funciona segundo a maneira antecipada, revelando uma
anomalia que no pode ser ajustada s expectativas
profissionais, no obstante esforos repetidos. Desta e

24

!!

de outras maneiras, a cincia normal desorienta-se se,guidamente. E quando isto ocorre - isto , quando os
membros da profisso no podem mais esquivar-se das
( anomalias que subvertem a tradio existente da pr\ tica cientfica ento comeam as investigaes
Iextraordinrias que finalmente conduzem a profisso a
i um novo conjunto de compromissos, a uma nova base
i para a prtica da cincia. Neste ensaio, o denomina~
dos de revolues cientficas os episdios extraordinrios nos quais ocorre essa alterao de compromissos
\ profissionais. As revolues cientficas so os complementos desintegradores da tradio qual a atividade
Ida cincia normal est ligada.
L
Os exemplos mais bvios de revolues cientficas so aqueles episdios famosos do desenvolvimento
cientfico que, no passado, foram freqentemente rotulados de revolues. Por isso, nos Caps. 8 e 9, onde
pela primeira vez a natureza das revolues cientficas
diretamente examinada, nos ocuparemos repetidamente com os momentos decisivos essenciais do desenvolvimento cientfico associado aos nomes de CoprI
nico, Newton, Lavoisier e Einstein. Mais claramente
\ que muitos outros, esses episdios exibem aquilo que
constitui todas as revolues cientficas, pelo menos no
que concerne histria das cincias fsicas. Cada um
deles forou a comunidade a rejeitar a teoria cientfica anteriormente aceita em favor de uma outra incompatvel com aquela. Como conseqncia, cada um desses episdios produziu uma alterao nos problemas
disposio do escrutnio cientfico e nos padres pelos quais a profisso determinava o que deveria ser
considerado como um problema ou como uma soluo de problema legtimo. Precisaremos descrever as
maneiras pelas quais cada um desses episdios transformou a imaginao cientfica, apresentando-os como
uma transformao do mundo no interior do qual era
realizado o trabalho cientfico. Tais mudanas, juntamente com as controvrsias que quase sempre as acompanham, so caractersticas definidoras das revolues
cientficas.
Tais caractersticas aparecem com particular clareza no estudo das revolues newtoniana e qumica.
Contudo, uma tese fundamental deste ensaio que essas
caractersticas podem ser igualmente recuperadas atra-

25

vs do estudo de muitos outros episdios que no foram to obviamente revolucionrios. lAs equaes de
Maxwell, que afetaram um grupo profissional bem mais
reduzido do que as de Einstein, foram consideradas
to revolucionrias como estas e como tal encontraram resistncia. Regularmente e de maneira apropriada, a inveno de novas teorias evoca a mesma resposta por parte de alguns especialistas que vem sua rea
- de competncia infringida por essas teorias. Para esses
homens, a. nova teoria implica .. uma mudananas, t::~
gras que governavam a prtca anterior da-cincia normal; Por isso, a nova teoria repercute inevitavelmente
-=-sobre muitos trabalhos cientficos j concludos com
- sucesso. por isso que uma nova teoria, por mais particular que seja seu mbito de aplicao, nunca ou quase nunca um mero incremento ao que j conhecido.
Sua assimilao requer a reconstruo da teoria precedente e a reavaliao dos fatos anteriores. Esse processo intrinsecamente revolucionrio raramente completado por um nico homem e nunca de um dia para
o outro. No de admirar que os historiadores tenham
encontrado dificuldades para datar Com preciso este
processo prolongado, ao qual, impelidos por seu vocabulrio, vem como um evento isolado.
Invenes de novas teorias no so os nicos acontecimentos cientficos que tm um impacto revolucionrio sobre os especialistas do setor em que ocorrem.
Os compromissos que governam a cincia normal especificam no apenas as espcies de entidades que o universo contm, mas tambm, implicitamente, aquelas
que no contm. Embora este ponto exija uma discusso prolongada, segue-se que uma descoberta como a
do oxignio ou do raio X no adiciona apenas mais
um item populao do mundo do cientista. Esse o
efeito final da descoberta - mas somente depois da
comunidade profissional ter reavaliado os procedimentos experimentais tradicionais, alterado sua concepo
a respeito de entidades com as quais estava de h muito familiarizada e, no decorrer desse processo, modificado a rede de teorias com as quais lida com o mundo. Teoria e fato cientficos no so categoricamente
separveis, exceto talvez no interior de uma nica tradio da prtica cientfica normal. por isso que uma
descoberta inesperada no possui uma importncia sim26

plesmente fatual. o mundo do cientista tanto qualitativamente transformado como quantitativamente enriquecido pelas novidades fundamentais de fatos ou
teorias.
Esta concepo ampliada da natureza das revolues cientficas delineada nas pginas seguintes. No
h .dvida de que esta ampliao fora o sentido costumeiro da concepo. No obstante, continuarei a
falar at mesmo de descobertas como sendo revolucionrias. Para mim, o que faz a concepo ampliada to
importante precisamente a possibilidade de relacionar a estrutura de tais descobertas com, por exemplo,
aquela da revoluo copernicana. A discusso precedente indica como sero desenvolvidas as noes complementares de cincia normal e revoluo cientfica nos
nove captulos imediatamente seguintes. O resto do
ensaio tenta equacionar as trs questes centrais que
sobram. Ao discutir a tradio do manual, o Capo 10
examina por que as revolues cientficas tm sido to
dificilmente reconhecidas como tais. O Capo 11 descreve a competio revolucionria entre os defensores
da velha tradio cientfica normal e os partidrios da
nova. Desse modo o captulo examina o processo que,
numa teoria da investigao cientfica, deveria substituir de algum modo os procedimentos de falsificao
ou confirmao que a nossa imagem usual de cincia
tornou familiares. A competio entre segmentos da
comunidade cientfica o nico processo his1Iic'LQ.U~
realmente resulta na rejeio de uma teoria ou na adoo de outra. Finalmente, o Capo 12 perguntar como
o desenvolvimento atravs de revolues pode ser compatvel com o carter aparentemente mpar do progresso cientfico. Todavia, este ensaio no fornecer mais
do que os contornos principais de uma resposta a essa
questo. Tal resposta depende das caractersticas da
comunidade cientfica, assunto que requer muita explorao e estudo adicionais.
Sem dvida alguns leitores j se tero perguntado
se um estudo histrico poder produzir o tipo de transformao conceitual que visado aqui. Um arsenal
inteiro de dicotomias est disponvel, sugerindo que
isso no pode ser adequadamente realizado dessa maneira. Dizemos muito freqentemente que a Histria
uma disciplina puramente descritiva. Contudo, as

27

teses sugeridas acima so freqentemente interpretativas e, algumas vezes, normativas. Alm disso, muitas
de minhas generalizaes dizem respeito sociologia
ou psicologia social dos cientistas. Ainda assim, pelo
menos algumas das minhas concluses pertencem tradicionalmente Lgica ou Epistemologia. Pode at
mesmo parecer que, no pargrafo anterior, eu tenha
violado a muito influente distino contempornea
entre o "contexto da descoberta" e o "contexto da justificao". Pode algo mais do que profunda confuso
estar indicado nesta mescla de diversas reas e interesses?
Tendo-me formado intelectualmente a partir dessas e de outras distines semelhantes, dificilmente poderia estar mais consciente de sua importncia e fora.
Por muitos anos tomei-as como sendo a prpria natureza do conhecimento. Ainda suponho que, adequadamente reelaboradas, tenham algo importante a nos dizer. Todavia, muitas das minhas tentativas de apliclas, mesmo grosso modo, s situaes reais nas quais
o conhecimento obtido, aceito e assimilado, f-las
parecer extraordinariamente problemticas. Em vez de
serem distines lgicas ou metodolgicas elementares,
que seriam anteriores anlise do conhecimento cientfico, elas parecem agora ser partes de um conjunto
tradicional de respostas substantivas s prprias questes a partir das quais elas foram elaboradas. Essa circularidade no as invalida de forma alguma. Mas torna-as parte de uma teoria e, ao fazer isso, sujeita-as ao
mesmo escrutnio que regularmente aplicado a teorias em outros campos. Para que elas tenham como
contedo mais do que puras abstraes, esse contedo
precisa ser descoberto atravs da observao. Examinar-se-ia ento a aplicao dessas distines aos dados
que elas pretendem elucidar. Como poderia a Histria
da Cincia deixar de ser uma fonte de fenmenos, aos
quais podemos exigir a aplicao das teorias sobre o
conhecimento?

28

1. A ROTA PARA A CmNCIA NORMAL


Neste ensaio, \"cincia normal" significa a pesquisa firmemente baseada em uma ou mais realizaes'
cientficas passadas. Essas realizaes so reconhecidas
durante algum tempo por alguma comunidade cientfica especfica como proporcionando os fundamentos
para sua prtica posterior. rEmbora raramente na sua.
forma original, hoje em dia essas realizaes so relatadas pelos manuais cientficos elementares e avanados. Tais livros expem o corpo da teoria aceita,
ilustram muitas (ou todas) as suas aplicaes bem sucedidas e comparam essas aplicaes com observaes
e experincias exemplares. Uma vez que tais livros se
tornaram populares no comeo do sculo XIX (e mes29

mo mais recentemente, como no caso das cincias amadurecidas h pouco), muitos dos clssicos famosos da
cincia desempenham uma funo similar. A Fsica de
Aristteles, o Almagesto de Ptolomeu, os Principia e
a ptica de Newton, a Eletricidade de Franklin, a Qumica de Lavoisier e a Geologia de Lyell - esses e
muitos outros trabalhos serviram, por algum tempo,
para definir implicitamente os problemas e mtodos
legtimos de um campo de pesquisa para as geraes
posteriores de praticantes da cincia. Puderam fazer
isso porque partilhavam duas caractersticas essenciais.
Suas realizaes foram suficientemente sem precedentes para atrair um grupo duradouro de partidrios,
afastando-os de outras formas de atividade cientfica
dissimilares. Simultaneamente, suas realizaes eram
suficientemente abertas para deixar toda a espcie de
problemas para serem resolvidos pelo grupo redefinido de praticantes da cincia.
Daquitpor diante deverei referir-me s realizaes
que partilham essas duas caractersticas como "paradigmas", um termo estreitamente relacionado com
"cincia normal". Com a escolha do termo pretendo
sugerir que alguns exemplos aceitos na prtica cientfica real - exemplos que incluem, ao mesmo tempo,
lei, teoria, aplicao e instrumentao - proporcionam modelos dos quais brotam as tradies coerentes
e especficas da pesquisa cientfica. So essas tradies
que o historiador descreve com rubricas como: "Astronomia Ptolomaica" (ou "Coperncana"), "Dinmica
Aristotlica" (ou "Newtoniana"), "ptica Corpuscular" (ou "ptica Ondulatria"), e assim por diante.
:-O estudo dos paradigmas, muitos dos quais bem mais
. especializados do que os indicados acima, o que prepara basicamente o estudante para ser membro da comunidade cientfica determinada na qual atuar mais
......1arde. Uma vez que ali o estudante rene-se a homens
que aprenderam as bases de seu campo de estudo a
partir dos mesmos modelos concretos, sua prtica subseqente raramente ir provocar desacordo declarado
--sobre pontos fundamentais. Homens cuja pesquisa est
baseada em paradigmas compartilhados esto comprometidos com as mesmas regras e padres para a prtica cientfica. Esse comprometimento eo consenso
.aparente que produz so pr-requisitos para a cincia

30

normal, isto , para a gnese e a continuao de uma


tradio de pesquisa determinada. .."
Ser necessrio acrescentar mais sobre as razes
da introduo do conceito de paradigma, uma vez que
neste ensaio ele substituir uma variedade de noes
familiares. Por que a realizao cientfica, como um
lugar de comprometimento profissional, anterior aos
vrios conceitos, leis, teorias e pontos de vista que dela podem ser abstrados? Em que sentido o paradigma
partilhado uma unidade fundamental para o estudo
do desenvolvimento cientfico, uma unidade que no
pode ser totalmente reduzida a componentes atmicos
lgicos que poderiam funcionar em seu lugar? Quando
as encontrarmos, no Capo 4, as respostas a estas questes e outras similares demonstraro ser bsicas para
a compreenso, tanto da cincia normal, como do conceito associado de paradigma. Contudo, esta discusso
mais abstrata vai depender da exposio prvia de
exemplos da cincia normal ou de paradigmas em atividade. Mais especificamente, esses dois conceitos relacionados sero esclarecidos indicando-se a possibilidade de uma espcie de pesquisa cientfica sem paradigmas ou pelo menos sem aqueles de tipo to inequvoco e obrigatrio como os nomeados acima. A aquisio de um paradigma e do tipo de pesquisa mais esotrico que ele permite um sinal de maturidade no
desenvolvimento de qualquer campo cientfico que se
queira considerar.
Se o historiador segue, desde a origem, a pista do
conhecimento cientfico de qualquer grupo selecionado de fenmenos interligados, provavelmente encontrar alguma variante menor de um padro ilustrado aqui
a partir da Histria da ptica Fsica. Os manuais atuais
de Fsica ensinam ao estudante que a luz composta
de ftons, isto , entidades quntico-mecnicas que
exibem algumas caractersticas de ondas e outras de
partculas. A pesquisa realizada de acordo com este
ensinamento, ou melhor, de acordo com as caracterizaes matemticas mais elaboradas a partir das quais
derivada esta verbalizao usual. Contudo, esta caracterizao da luz mal tem meio sculo. Antes de ter
sido desenvolvida por Planck, Einstein e outros no comeo deste sculo, os textos de Fsica ensinavam que
a luz era um movimento ondulatrio transversal, con31

cepo que em ltima anlise derivava dos escritos


pticos de Young e Fresnel, publicados no incio do
sculo XIX. Alm disso, a teoria ondulatria no foi
a primeira das concepes a ser aceita pelos praticantes da cincia ptica. Durante o sculo XVIII, o paradigma para este campo de estudos foi proporcionado pela Optica de Newton, a qual ensinava que a luz
era composta de corpsculos de matria. Naquela poca os fsicos procuravam provas da presso exercida
pelas partculas de luz ao colidir com os corpos slidos, algo que no foi feito pelos primeiros tericos da
concepo ondulatria.1
'Essas transformaes de paradigmas da ptica
{, Fsica so revolues cientficas ea transio sucessiva
de um paradigma a outro, por meio de uma revoluo, o padro usual de desenvolvimento da cincia
amadurecida. No entanto, este no o padro usual
Lodo perodo anterior aos trabalhos de Newton. ~ este
contraste que nos interessa aqui. Nenhum perodo entre
a antiguidade remota e o fim do sculo XVII exibiu
uma nica concepo da natureza da luz que fosse geralmente aceita. Em vez disso havia um bom nmero
de escolas e subescolas em competio, a maioria das
quais esposava uma ou outra variante das teorias de
Epicuro, Aristteles ou Plato. Um grupo considerava
a luz como sendo composta de partculas que emanavam dos corpos materiais; para outro, era a modificao do meio que intervinha entre o corpo e o olho; um
outro ainda explicava a luz em termos de uma interao do meio com uma emanao do olho; e haviam
outras combinaes e modificaes alm dessas. Cada
uma das escolas retirava foras de sua relao com
alguma metafsica determinada. Cada uma delas enfatizava, como observaes paradigmticas, o conjunto
particular de fenmenos pticos que sua prpria teoria
podia explicar melhor. Outras observaes eram examinadas atravs de elaborao ad hoc ou permaneciam
como problemas especiais para a pesquisa posterlor.
Em pocas diferentes, todas estas escolas fizeram
contribuies significativas ao corpo de conceitos, fe1. PRIESTI.EY, Joseph, The History and Present State 01 Discovertes
Relatinll to Vision Lillht and Colours. (Londres. 1772) pp. 385-90.
2. RONCH, Vasco. Histoire de la tumtre, (Paris, 1956), Caps, I IV,
traduo de Jean Taton.

32

nmenos e tcnicas dos quais Newton extraiu o primeiro paradigma quase uniformemente aceito na ptica Fsica. Qualquer definio do cientista, que exclua
os membros mais criadores dessas vrias escolas, excluir igualmente seus sucessores modernos. Esses homens
eram cientistas. Contudo, qualquer um que examine
uma amostra da ptica Fsica anterior a Newton poder perfeitamente concluir que, embora os estudiosos dessa rea fossem cientistas, o resultado lquido de
suas atividades foi algo menos que cincia. Por no
ser obrigado a assumir um corpo qualquer de crenas
comuns, cada autor de ptica Fsica sentia-se forado
a construir novamente seu campo de estudos desde os
fundamentos. A escolha das observaes e experincias que sustentavam tal reconstruo era relativamente livre. No havia qualquer conjunto-padro de mtodos ou de fenmenos que todos os estudiosos da
ptica se sentissem forados a empregar e explicar.
Nestas circunstncias o dilogo dos livros resultantes
era freqentemente dirigido aos membros das outras
escolas tanto como natureza. Hoje em dia esse padro familiar a numerosos campos de estudos criadores e no incompatvel com invenes e descobertas significativas. Contudo, este no o padro de desenvolvimento que a ptica Fsica adquiriu depois de
Newton e nem aquele que outras cincias da natureza
tornaram familiar hoje em dia.
,~~
A histria da pesquisa eltrica na primeira metade do sculo XVIII proporciona um exemplo mais
concreto e melhor conhecido da maneira como uma
cincia se desenvolve antes de adquirir seu primeiro
paradigma universalmente aceito. Durante aquele perodo houve quase tantas concepes sobre a natureza da eletricidade como experimentadores importantes
nesse campo, homens como Hauksbee, Gray, Desaguliers, Du Fay, NoIlet, Watson, Franklin e outros.
Todos seus numerosos conceitos de eletricidade tinham
algo em comum - eram parcialmente derivados de
uma ou outra verso da filosofia mecnico-corpuscular
que orientava a pesquisa cientfica da poca. Alm disso, eram todos componentes de teorias cientficas reais,
teorias que tinham sido parcialmente extradas de experincias e observaes e que determinaram em parte
a escolha e a interpretao de problemas adicionais
33

enfrentados pela pesquisa. Entretanto, embora todas as


experincias fossem eltricas e a maioria dos experimentadores lessem os trabalhos uns dos outros, suas
teorias no tinham mais do que uma semelhana de
famlia.
Um primeiro grupo de teorias, seguindo a prtica do
sculo XVII, considerava a atrao e a gerao por
frico como os fenmenos eltricos fundamentais. Esse
grupo tendia a tratar a repulso como um efeito secundrio devido a alguma espcie de rebote mecnico. Tendia igualmente a postergar por tanto tempo
quanto possvel tanto a discusso como a pesquisa sistemtica sobre o novo efeito descoberto por Gray - a
conduo eltrica. Outros "eletricistas" (o termo deles mesmo) consideravam a atrao e a repulso como
manifestaes igualmente elementares da eletricidade e
modificaram suas teorias e pesquisas de acordo com
tal concepo. (Na realidade este grupo extremamente
pequeno - mesmo a teoria de Franklin nunca explicou completamente a repulso mtua de dois corpos
carregados negativamente.) Mas estes tiveram tanta dificuldade como o primeiro grupo para explicar simultaneamente qualquer coisa que no fosse os efeitos
mais simples da conduo. Contudo, esses efeitos proporcionaram um ponto de partida para um terceiro
grupo, grupo que tendia a falar da eletricidade mais
como um "fluido" que podia circular atravs de condutores do que como um "eflvio" que emanasse de
no-condutores. Por seu turno, esse grupo tinha dificuldade para reconciliar sua teoria com numerosos efeitos de atrao e repulso. Somente atravs dos trabalhos de Franklin e de seus sucessores imediatos surgiu
uma teoria capaz de dar conta, com quase igual facilidade, de aproximadamente todos esses efeitos. Em
3 DuANE ROLLEIl &: DUANE H. D. ROLLEIl. The Development 0/ lhe
Concept 0/ Electric Charge: Electricity /rom lhe Greeks lo Coulomb
("Harvard Case Histories in Experimental Science", Case 8, Cambridge,
Mass., 1954); e I. B. COIlEN. Franklin and Newton: An Inquiry into
Speculalive Newtonian Experimental Science and Franklin's Work in Electricity as an Example Thereof (Filadlfia. 1956), Caps, VII - XII. Estou
em dvida com um trabalho ainda no publicado de meu aluno John L.
Heilbron no que diz respeito a alguns detalhes analticos do pargrafo
seguinte. Enquanto se aguarda sua publicao. pode-se encontrar uma
apresentao de certo modo mais extensa e mais precisa do surgimento
do paradigma de Franklin em "The Functon of Dogma in Scientific
Research" de TIIOMAS S. KUHN. publicado em A. C. Crombie (ed.) ,
Symposium on lhe History 0/ Science, University of Oxford, jul. 9-15.
1961, que ser publicadc por Heinemann Educatonal Books, Ltd.

34

\-'vista disso essa teoria podia e de fato realmente proporcionou um paradigma comum para a pesquisa de
uma gerao subseqente de "eletricistas"...'
Excluindo reas como a Matemtica e a Astronomia, nas quais os primeiros paradigmas estveis datam
da pr-histria, e tambm aquelas, como a Bioqumica, que surgiu da diviso e combinao de especialidades j amadurecidas, as situaes esboadas acima
so historicamente tpicas. Sugiro que desacordos fundamentais de tipo similar caracterizaram, por exemplo,
o estudo do movimento antes de Aristteles e da Esttica antes de Arquimedes, o estudo do calor antes de
Black, da Qumica antes de Boyle e Boerhaave e da
Geologia Histrica antes de Hutton - embora isso
envolva de minha parte o emprego continuado de simplificaes infelizes que rotulam um extenso episdio
histrico com um nico nome, um tanto arbitrariamente escolhido (por exemplo, Newton ou Franklin).
Em partes da Biologia - por exemplo, no estudo da
hereditariedade - os primeiros paradigmas universalmente aceitos so ainda mais recentes. Permanece em
aberto a questo a respeito de que reas da cincia
social j adquiriram tais paradigmas. A Histria sugere que a estrada para um consenso estvel na pesquisa extraordinariamente rdua.
Contudo, a Histria sugere igualmente algumas
razes para as dificuldades encontradas ao longo desse caminho. 'Na ausncia de um paradigma ou de algum
candidato a paradigma, todos os fatos que possivelmente so pertinentes ao desenvolvimento de determinada
cincia tm a probabilidade de parecerem igualmente
relevantes. Como conseqncia disso, as primeiras coletas de fatos se aproximam muito mais de uma atividade ao acaso do que daquelas que o desenvolvimento subseqente da cincia torna familiar. Alm disso,
na ausncia de uma razo para procurar'lguma forma
de informao mais recndita, a coleta inicial de fatos usualmente restrita riqueza de dados que esto
prontamente a nossa disposio. A soma de fatos resultantes contm aqueles acessveis observao e
experimentao casuais, mais alguns dos 'dados mais
esotricos procedentes de ofcios estabelecidos, como
a Medicina, a Metalurgia e a confeco de calendrios.
A tecnologia desempenhou muitas vezes um papel vii

35

tal no surgimento de novas cincias, j que os ofcios


so uma fonte facilmente acessvel de fatos que no
poderiam ter sido descobertos casualmente., Embora
esta espcie de coleta de fatos tenha sido essencial para
a origem de muitas cincias significativas, qualquer
pessoa que examinar, por exemplo, os escritos enciclopdicos de Plnio ou as Histrias Naturais de Bacon,
descobrir que ela produz uma situao de perplexidade. De certo modo hesita-se em chamar de cientfica
a literatura resultante. As "histrias" baconianas do calor, da cor, do vento, da minerao e assim por diante,
esto repletas de informaes, algumas das quais recnditas. Mas justapem fatos, que mais tarde demonstraro ser reveladores (por exemplo, o aquecimento
por mistura), com outros (o calor dos montes de esterco) que continuaro demasiado complexos para serem
integrados na teoria.' Alm disso, visto que qualquer
descrio tem que ser parcial, a Histria Natural tpica omite com freqncia de seus relatos imensamente
circunstanciais exatamente aqueles detalhes que cientistas posteriores consideraro fontes de iluminaes
importantes. Por exemplo, quase nenhuma das primeiras "histrias" da eletricidade mencionam que o farelo, atrado por um basto de vidro coberto de borracha, repelido novamente. Esse efeito parecia mecnico e no eltrico.? Alm do mais, visto que o coletor de dados. casual raramente possui o tempo ou os
instrumentos para ser crtico, as histrias naturais justapem freqentemente descries como as mencionadas acima como outras de, digamos, aquecimento por
antiperstase (ou por esfriamento), que hoje em dia
no temos condio alguma de confirmar. 6 Apenas
muito ocasionalmente, como no caso da Esttica, Dinmica e ptica Geomtrica antigas, fatos coletados com
to pouca orientao por parte de teorias preestabele4. Compare-se o esboo de uma histria natural do calor no Novum
Organum de BACON, v. VIII de The Works oi Francis Bacon, ed. J.
Spedding, R. L. Ellis e D. D. Heath (Nova York, 1869), pp 179-203).
5. ROLLER & ROLLER, op. cit., pp. 14, 22, 28 e 43. Somente depois
..o aparecimento do trabalho mencionado na ltima dessas citaes ~ que
os efeitos repulsivos foram reconhecidos como inequivocamente eltricos.
6. BACON, op. cit., pp, 235, 337, diz: "A llua ligeiramente morna
gela mais rapidamente do que a totalmente fria". Para uma apresentao
parcial da histria inicial dessa estranha observao, ver MARSHALL CuGElT, Gtovannt Marliani and Late Medieval Physics (Nova York, 1941),
Capo IV.

36

cidas falam com suficiente clareza para permitir o surgimento de um primeiro paradigma.z
As escolas caractersticas dos primeiros estgios do
desenvolvimento de uma cincia criam essa situao.
Nenhuma Histria Natural pode ser interpretada na
ausncia de pelo menos algum corpo implcito de crenas metodolgicas e tericas interligadas que permita
a seleo, avaliao e a crtica. Se esse corpo de crenas j no est implcito na coleo de fatos - quando
ento temos disposio mais do que "meros fatos"
- precisa ser suprido externamente, talvez por uma
metafsica em voga, por outra cincia ou por um acidente pessoal e histrico. No de admirar que nos
primeiros estgios do desenvolvimento de qualquer
cincia, homens diferentes confrontados com a mesma gama de fenmenos - mas em geral no com os
mesmos fenmenos particulares - os descrevam e interpretem de maneiras diversas. surpreendente (e talvez tambm nico, dada a proporo em que ocorrem)
que tais divergncias iniciais possam em grande parte
desaparecer nas reas que chamamos cincia.
As divergncias realmente desaparecem "em grau
considervel e ento, aparentemente, de uma vez por
todas. Alm disso, em geral seu desaparecimento causado pelo triunfo de uma das escolas pr-paradigmticas, a qual, devido a suas prprias crenas e preconceitos caractersticos, enfatizava apenas alguma parte
especial do conjunto de informaes demasiado numeroso e incoativo. Os eletricistas que consideravam a
eletricidade um fluido, e por isso davam uma nfase
especial conduo, proporcionam um exemplo tpico
excelente. Conduzidos por essa crena, que mal e mal
podia dar conta da conhecida multiplicidade de efeitos
de atrao e repulso, muitos deles conceberam a idia
de engarrafar o fluido eltrico. O fruto imediato de
seus esforos foi a Garrafa de Leyden, um artifcio
que nunca poderia ter sido descoberto por algum que
explorasse a natureza fortuitamente ou ao acaso. Entretanto, este artifcio foi desenvolvido independentemente, pelo menos por dois investigadores no incio da
dcada de 1740.7 Quase desde o comeo de suas pesquisas eltricas, Franklin estava especialmente interes7.

ROLLEIl

&

ROLLER.

Op, cito Pp. SI-54.

37 .

sado em explicar aquele estranho e, em conseqncia,


to revelador aparelho. O sucesso na explicao proporcionou o argumento mais efetivo para a transformao de sua teoria em paradigma, apesar de este ser
ainda incapaz de explicar todos os casos conhecidos
de repulso eltrica. Para ser aceita como paradigma,
uma teoria deve parecer melhor que suas competidoras, mas no precisa (e de fato isso nunca acontece)
explicar todos os fatos com os quais pode ser confrontada.
Aquilo que a teoria do fluido eltrico fez pelo subgrupo que a defendeu, o paradigma de Franldin fez
mais tarde por todo o grupo dos eletricistas. Este sugeria as experincias que valeriam a pena ser feitas e
as que no tinham interesse, por serem dirigidas a manifestaes de eletricidade secundrias ou muito complexas. Entretanto, o paradigma realizou esta tarefa
bem mais eficientemente do que a teoria do fluido eltrico, em parte porque o fim do debate entre as escolas deu um fim reiterao constante de fundamentos
e em parte porque a confiana de estar no caminho
certo encorajou os cientistas a empreender trabalhos
de um tipo mais preciso, esotrico e extenuante.? Livre
da preocupao com todo e qualquer fenmeno eltrico, o grupo unificado dos eletricistas pde ocupar-se
bem mais detalhadamente de fenmenos selecionados,
projetando equipamentos especiais para a tarefa e empregando-os mais sistemtica e obstinadamente do que
jamais fora feito antes. Tanto a acumulao de fatos
como a articulao da teoria tornaram-se atividades
altamente orientadas. O rendimento e a eficincia da
pesquisa eltrica aumentaram correspondentemente,
proporcionando provas para uma verso societria do
agudo dito metodolgico de Francis Bacon: "A ver8. o caso mais problemtico era a mtua repulso de corpos carregados negativamente. A esse respeito ver COHEN, op, cit., pp. 491-494 e
~31-~43.

9. Deve-se notar que a aceitao da teoria de Franklin no terminou


com todo o debate. Em 1759, Robert Symmer props um~ verso dessa
teoria que envolvia dois fluidos e por muitos anos os eletricistas estiveram
divididos a respeito da questo de se a eletricidade compunha-se de um ou
dois fluidos. Mas os debates sobre este assunto apenas confirmaram o que
foi dito acima a respeito da maneira como uma realizao universalmente
aceita une a profisso. Os eletricistas, embora continuassem divididos a
esse respeito, concluram rapidamente que nenhum teste experimental poderia distinguir as duas verses da teoria e portanto elas eram equivaleutes. Depois disso, ambas escolas puderam realmente explorar todos os
benefciOlS oferecidos pela teoria de Franklin (lbi., pp. ~43'546, 548-~54>'

38

dade surge mais facilmente do erro do que da confuso",!o


No prximo captulo examinaremos a natureza
dessa pesquisa precisamente orientada ou baseada em
paradigma, mas antes indicaremos brevemente como a
emergncia de um paradigma...afeta a estrutura do grupo que atua nesse campo. lQuando, pela primeira vez
no desenvolvimento de uma cincia da natureza, um
indivduo ou grupo produz uma sntese capaz de atrair
a maioria dos praticantes de cincia da gerao seguinte, as escolas mais antigas comeam a desaparecer
gradualmente. Seu desaparecimento em parte causado pela converso de seus adeptos ao novo paradigma.
Mas sempre existem alguns que se aferram a uma ou
outra das concepes mais antigas; so simplesmente
excludos .da. profl..sso e seus tta.. b.'.alhos .s.. o ignorados.
O novo paradgma implica uIIJ definio nova e mais
rgida do campo de estudos. Aqueles que no desejam
, ou no so capazes de acomodar seu trabalho a ele tm
que proceder isoladamente ou unir-se a algum grupo.t!
Historicamente, tais pessoas tm freqentemente permanecido em departamentos de Filosofia, dos quais tm
brotado tantas cincias especiais. Como sugerem essas
indicaes, algumas vezes simplesmente a recepo
de um paradigma que transforma numa profisso ou
pelo menos numa disciplina um grupo que anteriormente interessava-se pelo estudo da natureza. Nas cincias (embora no em campos como a Medicina, a Tecnologia e o Direito, que tm a sua raison d' tre numa
necessidade social exterior) a criao de jornais especializados, a fundao de sociedades de especialistas e
a reivindicao de um lugar especial nos currculos de
. .

10. BACON. op. cit, p. 210.


11. A histria da eletricidade proporciona um excelente exemplo que
poderia ser duplicado a partir das carreiras de Priestley, Kelvin e outros.
Franklin assinala que NoUet, que era o mais influente dos eletricistas
europeus na metade do sculo, "viveu o bastante para chegar a ser o
ltimo membro de sua seita, com a exceo do Sr. B. - seu discpulo e
aluno mais imediato" (MAX FARRAND (ed.), Benjamin Franklin's Memoir
[Berkeley, Califrnia, 1949], pp. 384-86). Mais interessante o fato de
escolas inteiras terem sobrevivido isoladas da cincia profissional. Consideremos, por exemplo, o caso da Astrologia, que fora uma parte ntegraI da Astronomia, Ou pensemos na continuao. durante o fim do
sculo XVIII e comeo do XIX, de uma tradio anteriormente respeitada
de Qumica ','romntica". Essa tradio discutida por CHARLES C. GIL.
LISPIE em "The Encyclopdie and the J acobin Philosophy of Science: A
Study in Ideas and Consequences", em Crilical Problems in lhe Htstory 0/
Sc/ence, ed. MarshaU Clagett (Madison, Wisconsin, 1959), pp. 255-89; e
''The Formation of Lamarck's Evolutionary Theory", em Archive /ntem..
tlona/es d'hlstoire des seiences, XXXVII (1956), pp. 3Z3-338.

39

estudo, tm geralmente estado assocadas com o mo-mento em que um grupo aceita pela primeira vez um
paradigma nico. Pelo menos foi isso que ocorreu, h
sculo e meio atrs, durante o perodo que vai desde
o desenvolvimento de um padro institucional de especializao cientfica at a poca mais recente, quando a parafernlia de especializaes adquiriu prestgio
prprio. ~.
A definio mais estrita de grupo cientfico tem
outras conseqncias. (Quando um cientista pode considerar um paradigma como certo, no tem mais necessidade, nos seus trabalhos mais importantes, de tentar
construir seu campo de estudos comeando pelos primeiros princpios e justificando o uso de cada conceito
introduzido. Isso pode ser deixado para os autores de
manuais.jMas, dado o manual, o cientista criador pode
comear' suas pesquisa onde o -manual a interrompe e
desse modo concentrar-se exclusivamente nos aspectos
mais sutis e esotricos dos fenmenos naturais que
preocupam o grupo. Na medida em que fizer isso, seus
relatrios de pesquisa comearo a mudar, seguindo
tipos de evoluo que tm sido muito pouco estudados,
mas cujos resultados finais modernos so bvios para
todos e opressivos para muitos. Suas pesquisas j no
sero habitualmente incorporadas a livros como Experincias. .. sobre a Eletricidade de Franklin ou a Origem das Espcies de Darwin, que eram dirigidos a todos os possveis interessados no objeto de estudo do
campo examinado. Em vez disso, aparecero sob a forma de artigos breves, dirigidos apenas aos colegas de
profisso, homens que certamente conhecem o paradigma partilhado e que demonstram ser os nicos capazes de ler os escritos a eles endereados.
Hoje em dia os livros cientficos so geralmente ou
manuais ou reflexes retrospectivas sobre um ou outro
aspecto da vida cientfica. O cientista que escreve um
livro tem mais probabilidades de ver sua reputa<>r
comprometida do que aumentada. De uma maneira r~- I
guiar, somente nos primeiros estgios do desenvolvi- .
mento das cincias, anteriores ao paradigma, o livro
possua a mesma relao com a realizao profissional
que ainda conserva em outras reas abertas criatividade. E; somente naquelas reas em que o livro, com ,
ou sem o artigo, mantm-se como um veculo para a

40

comunicao das pesquisas que as linhas de profissionalizao permanecem ainda muito tenuemente traadas. Somente nesses.casos pode o leigo esperar manterse a par dos progressos realizados fazendo a leitura
dos relatrios originais dos especialistas. Tanto na Matemtica como na Astronomia, j na Antiguidade os
relatrios de pesquisas deixaram de ser inteligveis para
um auditrio dotado de cultura geral. Na Dinmica, a
pesquisa tornou-se igualmente esotrica nos fins da
Idade Mdia, recapturando sua inteligibilidade mais generalizada apenas por um breve perodo, durante o incio do sculo XVII, quando um novo paradigma substituiu o que havia guiado a pesquisa medieval.cA pesquisa eltrica comeou a exigir uma traduo para leigos no fim do sculo XVIII. Muitos outros campos da
cincia fsica deixaram de ser acessveis no sculo XIX.
Durante esses mesmos dois sculos transies similares podem ser identificadas nas diferentes reas das
cincias biolgicas. Podem muito bem estar ocorrendo
hoje, em determinados setores das cincias sociais. Embora se tenha tornado costumeiro (e certamente apropriado) lamentar o hiato cada vez maior que separa o
cientista profissional de seus colegas de outras disciplinas, pouca ateno tem sido prestada relao essencial entre aquele hiato e os mecanismos intrnsecos
ao progresso cientfico...
Desde a Antiguidade um campo de estudos aps
o outro tem cruzado a divisa entre o que o historiador
poderia chamar de sua pr-histria como cincia e sua
histria propriamente dita. Essas transies maturidade raramente tm sido to repentinas ou to inequvocas como minha discusso necessariamente esquemtica pode ter dado a entender. Mas tampouco
foram historicamente graduais, isto , coextensivas com
o desenvolvimento total dos campos de estudo em que
ocorreram. Os que escreveram sobre a eletricidade durante as primeiras dcadas do sculo XVIII possuam
muito mais informaes sobre os fenmenos eltricos
que seus predecessores do sculo XVI. Poucos fenmenos eltricos foram acrescentados a seus conhecimentos durante o meio sculo posterior a 1740. Apesar
disso, em pontos importantes, a distncia parece maior
entre os trabalhos sobre a eletricidade de Cavendish,
Coulomb e Volta (produzidos nas trs ltimas dcadas

41

do sculo XVIII) e os de Gray, Du Fay e mesmo Franklin (incio do mesmo sculo), do que entre esses ltimos e os do sculo XVI,12 Em algum momento entre
1740 e 1780, os eletricistas tornaram-se capazes de,
pela primeira vez, dar por estabelecidos os fundamentos de seu campo de estudo. Da para a frente orientaram-se para problemas mais recnditos e concretos e
passaram cada vez mais a relatar os resultados de seus
trabalhos em artigos endereados a outros eletricistas,
ao invs de em livros endereados ao mundo instrudo
em geral. Alcanaram, como grupo, o que fora obtido
pelos astrnomos na Antiguidade, Pflos estudantes do
movimento na Idade Mdia, pela ptica Fsica no sculo XVII e pela Geologia Histrica nos princpios do
sculo XIX. Elaboraram um paradigmg capaz de orientar as pesquisas de todo o grupo.
no se tem o
poder de considerar os eventos retrospectivamente, torna-se difcil encontrar outro critrio que revele to claramente que um campo de estudos tornou-se uma
cinciaJ

se

12. Os desenvolvimentos posteriores a Franklin incluem um aumento


enorme na sensibilidade dos detectores de carga, as primeiras tcnicas
dignas de confiana e largamente difundidas para medir as cargas, a evoluo do conceito de capacidade e sua relao com a noo de tenso
eltrica, Que fora recentemente refinada e ainda a Quantificao da fora
eletrosttica. Com respeito a todos esses pontos, consulte-se. ROLLER &
ROLLER, op, cr., PP. 66-81; W. C. WALKER, "The Detection and Estimation of Blectric Charges in the Eighteenth Century", em Annal oi
Science, I (1936), pp, 66-100; e EDMUND HOPPE, Geschichte der Eletrtzitt
(LeipziB, 1884), Parte I, Caps. III-IV,

42

2. A NATUREZA DA CI~NCIA NORMAL


Qual ento a natureza dessa pesquisa mais especializada e esotrica permitida. pela. a.ce.itao de um..
paradigma nico por parte de um grupo? .Se o paradigma representa um trabalho que foi completado de
uma vez por todas, que outros problemas deixa para
serem resolvidos pelo grupo por ele unificado? Essas
questes parecero ainda mais urgentes se observarmos
um aspecto no qual os termos utilizados at aq.u.i .p.od.e.m~}
ser enganadores. No seu uso estabelecido, um paradigma um modelo ou padro aceitos. Est aspecto
de seu significado permitiu-me, na falta de termo melhor, servir-me dele aqui. Mas dentro em pouco ficar
claro que o sentido de "modelo" ou "padro" no

43

o mesmo que o habitualmente empregado na definio


de "paradigma". Por exemplo, na Gramtica, "amo,
amas, amai" um paradigma porque apresenta um
padro a ser usado na conjugao de um grande nmero de outros verbos latinos - para produzir, entre
outros, "laudo, laudas, laudat", Nesta aplicao costumeira, o paradigma funciona ao permitir a reproduo
de exemplos, cada um dos quais poderia, em princpio,
substituir aquele. Por outro lado, na cincia, um paradigma raramente suscetvel de reproduo. Tal como
uma deciso judicial aceita no direito costumeiro, o
paradigma um objeto a ser melhor articulado e precisado em condies novas. ou mais rigol'osa~.
Para que se compreenda como isso possvel, devemos reconhecer que um paradigma pode ser muito limitado, tanto no mbito como na preciso, quando de.
sua primeira apario. Os paradigmas adquirem . seu
status porque so mais bem sucedidos que seus competidores na resoluo de alguns problemas que o grupo de cientistas reconhece como graves. Contudo, ser
bem sucedido no significa nem ser totalmente bem su-"
cedido com um nico problema, nem notavelmente
bem sucedido com um grande nmero. De incio, o sucesso de um paradigma - seja a anlise aristotlica
do movimento, os clculos ptolomaicos das posies
planetrias, o emprego da balana por Lavoisier ou a
matematizao do campo eletromagntico por Maxwell
- , em grande parte, uma promessa de sucesso que
pode ser descoberta em exemplos selecionados e ainda
incompletos. A cincia normal consiste na atualizao
dessa promessa, atualizao que se obtm ampliando-se
o conhecimento daqueles fatos que o paradigma apresenta como particularmente relevantes, aumentando-se
a correlao entre esses fatos e as predies do paraigma e articulando-se ainda mais o prprio paradigma.
Poucos dos que no trabalham realmente com uma
cincia amadurecida do-se conta de quanto trabalho
de limpeza desse tipo resta por fazer depois do estabelecimento do paradigma ou de quo fascinante a
execuo desse trabalho. Esses pontos precisam ser
bem compreendidos. A maioria dos cientistas, durante
toda a sua carreira, ocupa-se com operaes de limpeza. Elas constituem o que chamo de cincia normal.
Examinado de perto, seja historicamente, seja no labo-

44

ratrio contemporneo, esse empreendimento parece


ser uma tentativa de forar a natureza a encaixar-se
dentro dos limites preestabelecidos e relativamente inflexveis fornecidos pelo paradigma. A cincia normal
no tem como objetivo trazer tona novas espcies de
fenmeno; na verdade, aqueles que no se ajustam aos
limites do paradigma freqentemente nem so vistos.
Os cientistas tambm no esto constantemente pro-'
curando inventar novas teorias; freqentemente mostram-se intolerantes com aquelas inventadas por outros.! Em vez disso, a pesquisa cientfica normal est
dirigida para a articulao daqueles fenmenos e teorias j fornecidos pelo paradigma.
Talvez essas caractersticas sejam defeitos. As
reas investigadas pela cincia normal so certamente
minsculas; ela restringe drasticamente a viso do cientista. Mas essas restries, nascidas da confiana no
paradigma, revelaram-se essenciais para o desenvolvimento da cincia. Ao concentrar a ateno numa faixa
de problemas relativamente esotricos, o paradigma
fora os cientistas a investigar alguma parcela da natureza com uma profundidade e de uma maneira to
detalhada que de outro modo seriam inimaginveis. E a
cincia normal possui um mecanismo interno que assegura o relaxamento das restries que limitam a pesquisa, toda vez que o paradigma do qual derivam deixa
de funcionar efetivamente. Nessa altura os cientistas comeam a comportar-se de maneira diferente e a natureza dos problemas de pesquisa muda. No intervalo, entretanto, durante o qual o paradigma foi bem sucedido,
os membros da profisso tero resolvido problemas que
mal poderiam ter imaginado e cuja soluo nunca teriam
empreendido sem o comprometimento com o paradigma.
E pelo menos parte dessas realizaes sempre demonstra ser permanente.
Para mostrar mais claramente o que entendemos"
por pesquisa normal ou baseada em paradigma, tentarei
agora classificar e ilustrar os problemas que constituem
essencialmente a cincia normal. Por convenincia, adio ~
o estudo da atividade terica e comeo com a coleta de
fatos, isto , com as experincias e observaes descri1. BABER. Bernard, Resstance by Sclentsts lo Scentflc Discovery,
Science, CXXXIV. pp. 596-602

nssn,

45

tas nas revistas tcnicas, atravs das quais os cientistas


informam seus colegas dos resultados de suas pesquisas
em curso. De que aspectos da natureza tratam geralmente esses relatrios? O que determina suas escolhas?
E, dado que a maioria das observaes cientficas consomem muito tempo, equipamento e dinheiro, o que motiva o cientista a perseguir essa escolha at uma concluso? .
i?e'nso que existem apenas trs focos normais para
a investigao cientfica dos fatos e eles no so nem
sempre nem permanentemente distintos. Em primeiro
lugar, temos aquela classe de fatos que o paradigma
mostrou ser particularmente reveladora da natureza das
coisas. Ao empreg-los na resoluo de problemas, o
paradigma tornou-os merecedores de uma determinao
mais precisa, numa variedade maior de situaes. Numa
poca ou noutra, essas determinaes significativas de
fatos incluram: na Astronomia - a posio e magnitude das estrelas, os perodos das eclipses das estrelas
duplas e dos planetas; na Fsica - as gravidades e as
compressibilidades especficas dos materiais, comprimentos de onda e intensidades espectrais, condutividades
eltricas e potenciais de contato; na Qumica - os pesos de composio e combinao, pontos de ebulio e
a acidez das solues, as frmulas estruturais e as atividades pticas. As tentativas de aumentar a acuidade e
extenso de nosso conhecimento sobre esses fatos
ocupam uma frao significativa de literatura da cincia experimental e da observao. Muitas vezes, complexos aparelhos especiais tm sido projetados para tais
fins. A inveno, a construo e o aperfeioamento desses aparelhos exigiram talentos de primeira ordem, alm
de muito tempo e um respaldo financeiro considervel.
Os sncrotrons e os radiotelescpios so apenas os exemplos mais recentes de at onde os investigadores esto
dispostos a ir, se um paradigma os assegurar da importncia dos fatos que pesquisam. De Tycho Brahe at
E. O. Lawrence, alguns cientistas adquiriram grandes
reputaes, no por causa da novidade de suas descobertas, mas pela preciso, segurana e alcance dos mtodos que desenvolveram visando redeterminao de
categoria de fatos anteriormente conhecida.
Uma segunda classe usual, porm mais restrita, de
fatos a serem determinados diz respeito queles fenme-

46

nos que, embora freqentemente sem muito interesse intrnseco, podem ser diretamente comparados com as
predies da teoria do paradigma. Como veremos em
breve, quando passamos dos problemas experimentais
aos problemas tericos da cincia normal, raramente encontramos reas nas quais uma teoria cientfica pode ser
diretamente comparada com a natureza, especialmente
se expressa numa forma predominantemente matemtica. At agora no mais do que trs dessas reas so
acessveis Teoria Geral da Relatividade de Einstein,?
Alm disso, mesmo nas reas onde a aplicao possvel, freqentemente requer aproximaes tericas e instrumentais que limitam severamente a concordncia a
ser esperada. Aperfeioar ou encontrar novas reas nas
quais a concordncia possa ser demonstrada coloca um
desafio constante habilidade e imaginao do observador e experimentador. Telescpios especiais para
demonstrar a paralaxe anual predita por Coprnico; a
mquina de Atwood, inventada pela primeira vez quase
um sculo depois dos Principia, para fornecer a primeira demonstrao inequvoca da segunda lei de Newton; o aparelho de Foucault para mostrar que a velocidade da luz maior no ar do que na gua; ou o gigantesco medidor de cintilaes, projetado para a existncia do neutrino - esses aparelhos especiais e muitos
outros semelhantes ilustram o esforo e a engenhosidade imensos que foram necessrios para estabelecer
um acordo cada vez mais estreito entre a natureza e a
teoria. Esta tentativa de demonstrar esse acordo re2. o nico Indice de verificao conhecido de h muito e ainda geralmente aceito a precesso do perilio de Mercrio. A mudana para o
vermelho no espectro de luz das estrelas distantes pode ser derivada de
consideraes mais elementares do que a relatividade geral, e o mesmo
parece possvel para a curvatura da luz em tomo do Sol. um ponto atualmente em discusso. De qualquer modo, medies desse ltimo fenmeno
permanecem equvocas. Foi possvel, mais recentemente, estabelecer um
ndce de verificao adicional: o deslocamento gravitacional da radiao
de Mossbauer. Talvez em breve tenhamos outros Indices neste campo
atualmente ativo, mas adormecido de h muito. Para uma apresentao
resumida e atualizada do problema, ver L. I. SCHIFF, A Report on the
NASA Conference on Experimental Tests of Theories of Relativty, Physics
Today, XIV, pp. 42-48 (1961).
3.~ No que toca aos telescpios de paralaxe, ver ABRAHAM WOLF, A
History 01 Science, Technology, and Philosophv in the Eighteenth Century
(2. ed.; Londres, 1952), pp. 103-105. Para a mquina de Atwood, ver
N. R. HANSON, Pattems 01 Discovery (Cambrldge, 1958), pp. 100-102,
207-208. Quanto aos dois ltimos tipos de aparelhos especiais, ver M. L.
FoUCAULT, Mthode .gnrale pour mesurer la vitesse de la lumire dans
l'air et les milieux transparents. Vitesses reIatives de la Iumire dans l'air
et dans l'eau ... , em Comptes rendus ... de I'Acadmie des sciences, XXX
(1850), pp. 551-560; e C. L. COWAN. Jr, et ai., Detection of the Free Neutrino: A Confirmation, Science, CXXIV, pp. 103104 (1956).

47

presenta um segundo tipo de trabalho experimental normal que depende do paradigma de uma maneira ainda
mais bvia do que o primeiro tipo mencionado. f\ existncia de um paradigma coloca o problema a ser resol. vido, Freqentemente a teoria do paradigma est diretamente implicada no trabalho de concepo da aparelhagem capaz de resolver o problema. Sem os Principia, por exemplo, as medies feitas com a mquina
de Atwood no teriam qualquer significado.
Creio que uma terceira classe de experincias e observaes esgota as atividades de coleta de fatos na cincia. normal. Consiste no trabalho emprico empreendido
para articular a teoria do paradigma, resolvendo algumas de suas ambigidades residuais e permitindo a soluo de problemas para os quais ela anteriormente s
tinha chamado a ateno. Essa classe revela-se a mais
importante de todas e para descrev-la necessrio subdividi-la. Nas cincias mais matemticas, algumas das
experincias que visam articulao so orientadas para
a determinao de constantes fsicas. Por exemplo, a
obra de Newton indicava que a fora entre duas unidades de massa a uma unidade de distncia seria a mesma para todos os tipos de matria, em todas as posies
do universo. Mas os problemas que Newton examinava
podiam ser resolvidos sem nem mesmo estimar o tamanho dessa atrao, a constante da gravitao universal.
E durante o sculo que se seguiu ao aparecimento dos
Principia, ningum imaginou um aparelho capaz de determinar essa constante. A famosa determinao de Cavendish, na ltima dcada do sculo XVIII, tampouco
foi a ltima. Desde ento, em vista de sua posio central na teoria fsica, a busca de valores mais precisos
para a constante gravitacional tem sido objeto de repetidos esforos de numerosos experimentadores de primeira qualidade.' Outros exemplos de trabalhos do mesmo tipo incluiriam determinaes da unidade astronmica, do nmero de Avogadro, do coeficiente de Joule,
de carga eltrica, e assim por diante.:Poucos desses complexos esforos teriam sido concebidos e nenhum teria
4. J. H. P[OYNTlNO] examina umas duas dzias de medidas da constante gravitacional efetuadas entre 1741 e 1901 em "Gravitational Constant
and Mean Density of the Earth", Encyc/opedia Britannica (11. ed. Carnbridge, 1910-11), XlI, pp. 385-389.

48

sido realizado sem uma teoria do paradigma para definir


o problema e garantir a existncia de uma soluo
estvel.
Contudo, os esforos para articular um paradigma
no esto restritos determinao de constantes universais. Podem, por exemplo, visar a leis quantitativas: a
Lei de Boyle, que relaciona a presso do gs ao volume,
a Lei de Coulomb sobre a atrao eltrica, e a frmula
de Joule, que relaciona o calor produzido resistncia e
corrente eltrica - todas esto nessa categoria. Talvez no seja evidente que um paradigma um pr-requisito para a descoberta de leis como essas. Ouvimos freqentemente dizer que elas so encontradas por meio do
exame de medies empreendidas sem outro objetivo
que a prpria medida e sem compromissos tericos. Mas
a histria no oferece nenhum respaldo para um mtodo
to excessivamente baconiano. As experincias de Boyle
no eram concebveis (e se concebveis teriam recebido
uma outra interpretao ou mesmo nenhuma) at o momento em que o ar foi reconhecido como um fluido eltrico ao qual poderiam ser aplicados todos os elaborados
conceitos de Hdrosttca." O sucesso de Coulomb dependeu do fato de ter construdo um aparelho especial
para medir a fora entre cargas extremas. (Aqueles que
anteriormente tinham medido foras eltricas com balanas de pratos comuns, etc. .. no encontraram nenhuma regularidade simples ou coerente.) Mas essa concepo do aparelho dependeu do reconhecimento prvio
de que cada partcula do fluido eltrico atua a distncia
sobre todas as outras. Era a fora entre tais partculas
- a nica fora que podia, com segurana, ser considerada uma simples funo da distncia - que Coulomb estava buscando.f As experincias de J oule tambm poderiam ser usadas para ilustrar como leis quantitativas surgem da articulao do paradigma. De fato:
a relao entre paradigma qualitativo e lei quantitativa
5. Para a transplantao dos conceitos de Hidrosttica para a Pneumtica, ver The Physlcal Treatises 01 Pascal, traduzido por I. H. B. Spiers
e A. G. H. Spiers, com introduo e notas por F. Darcy (Nova York,
1937). Na p, 164 encontramos a introduo original de Torricelli ao
paralelismo ("Ns vivemos submergidos no fundo de um oceano do elemento ar"). Seu rpido desenvolvimento apresentado nos dois tratados
principais.
6. ROLLER. Duane &. ROLLER, Duane H. D. The Development 01 the
Concept 01 Electrte Charge: Electrlclty irom the Greeks to cou~omb
("Harvard Case Histories in Experimental Scence", Case 8; Cambndge,
Mass., 1954), pp. 66-80.

49

to geral e to estreita que, desde Galileu, essas leis


com freqncia tm sido corretamente adivinhadas com
o auxlio de um paradigma, anos antes que um
aparelho possa ser projetado para sua determinao experimental.?

Finalmente, existe uma terceira espcie de experincia que visa articulao de um paradigma. Esta,
mais do que as anteriores, pode assemelhar-se explorao e predomina especialmente naqueles perodos e
Cincias que tratam mais dos aspectos qualitativos das
regularidades da natureza do que dos quantitativos.JFrequentemente um paradigma que foi desenvolvido para
um determinado conjunto de problemas ambguo na
sua aplicao a outros fenmenos estreitamente relacionados. Nesse caso expenncias so necessrias para pernutrr uma escolha entre modos alternativos de aplicao
do paradigma nova rea de interess~ Por exemplo,
as aplicaes do paradigma da teoria calorfica referiamse ao aquecimento e resfriamento por meio de misturas
e mudana de estado. Mas o calor podia ser liberado ou
absorvido de muitas outras maneiras - por exemplo,
por combinao qumica, por frico e por compresso
OU absoro de um gs e a cada um desses fenmenos a teoria podia ser aplicada de diversas maneiras.
Por exemplo, se o vcuo tivesse uma capacidade trmica, o aquecimento por compresso poderia ser explicado como sendo o resultado da mistura do gs com o
vazio. Ou poderia ser devido a uma mudana no calor
especfico de gases sob uma presso varivel. E existem
vrias outras explicaes alm dessas. Muitas experincias foram realizadas para elaborar essas vrias possibilidades e distinguir entre elas; todas essas experincias
brotaram da teoria calrica enquanto paradigma e todas
a exploraram no planejamento de experincias e na interpretao dos resultados. Uma vez estabelecido o fenmeno do aquecimeno por compresso, todas as experincias ulteriores nessa rea foram determinadas pelo
paradigma. Dado o fenmeno, de que outra maneira se
poderia ter escolhido uma experincia para elucid-lo?
7. Para exemplos, ver T. S. KUHN, The Function of Measurement in
Modem Physica Science, Isis, LU, pp, 161-193 (1961).
S. KUHN, T. S. The Caloric Theory of Adiabatc Compresson. Isis,
XLIX, pp. 132-140 (l95S).

50

Voltemos agora aos problemas tericos da cincia


normal, que pertencem aproximadamente mesma classe que os da experimentao e da observao. Uma
parte (embora pequena) do trabalho terico normal
consiste simplesmente em usar a teoria existente para
prever informaes fatuais dotadas de valor intrnseco.
O estabelecimento de calendrios astronmicos, a computao das caractersticas das lentes e a produo de
curvas de propagao das ondas de rdio so exemplos
de problemas desse tipo. Contudo, em geral os cientistas os consideram um trabalho enfadonho, que deve
ser relegado a engenheiros ou tcnicos. Muitos desses
problemas nunca aparecem em peridicos cientficos importantes. Mas esses peridicos contm numerosas discusses tericas de problemas que, para o no-cientista,
devem parecer quase idnticas: so manipulaes da
teoria, empreendidas no porque as predies que delas
resultam sejam intrinsecamente valiosas, mas porque podem ser verificadas diretamente atravs de experincias.
Seu objetivo apresentar uma nova aplicao do paradigma ou aumentar a preciso de uma aplicao j feita.
A necessidade de trabalho dessa espcie brota das
dificuldades imensas que com freqncia so encontradas no estabelecimento de pontos de contato entre uma
teoria e a natureza. Tais dificuldades podem ser sucintamente ilustradas pela histria da Dinmica depois de
Newton. No incio do sculo XVIII, aqueles cientistas
que tomavam os Principia por paradigma aceitaram
como vlida a totalidade de suas concluses. Possuam
todas as razes possveis para faz-lo. Nenhum outro
trabalho conhecido na Histria da Cincia permitiu simultaneamente uma ampliao to grande do mbito e
da preciso da pesquisa. Com relao aos cus, Newton
derivara as leis do movimento planetrio de Kepler e explicara tambm alguns dos aspectos, j observados, nos
quais a Lua no obedecia a essas leis. Com relao
terra, derivara os resultados de algumas observaes esparsas sobre os pndulos e as mars. om auxlio de
pressupostos adicionais, embora. ad hoc~ fora capaz de
derivar a Lei de Boyle e uma frmula importante para
a velocidade do som no ar. Dado o estado da cincia
na poca, o sucesso das demonstraes foi sumamente
impressionante. Contudo, dada a universalidade presumvel das Leis de Newton, o nmero dessas aplicaes

51

no era grande. Newton quase no desenvolveu outras.


Alm disso, se comparadas com o que hoje em dia qualquer estudante graduado de Fsica pode obter com as
mesmas leis, as poucas aplicaes de Newton no foram
nem mesmo desenvolvidas com preciso. Finalmente, os
Principia tinham sido planejados para serem aplicados
sobretudo a problemas de Mecnica Celeste. No era de
modo algum claro como se deveria adapt-lo para aplicaes terrestres e em especial aos problemas do movimento violento. De qualquer modo, os problemas terrestres j estavam sendo atacados com grande sucesso
com auxlio de um conjunto de tcnicas bem diferentes,
desenvolvidas originalmente por Galileu e Huyghens e
ampliadas no Continente europeu durante o sculo
XVIII por Bernoulli, d'Alembert e muitos outros. Presumivelmente essas tcnicas e as dos Principia poderiam
ser apresentadas como casos especiais de uma formulao mais geral, mas durante algum tempo ningum
percebeu como faz-lo."
Limitemos nossa ateno ao problema da preciso
por um momento. J ilustramos seu aspecto emprico.
Equipamentos especializados - como o aparelho de
Cavendish, a mquina de Atwood ou telescpios aperfeioados - foram necessrios para obter os dados especiais exigidos pelas aplicaes concretas do paradigma
de Newton. Do lado da teoria existiam dificuldades semelhantes para a obteno de um acordo. Por exemplo, ao aplicar suas leis aos pndulos, por exemplo,
Newton foi forado a tratar a bola do pndulo como
uma massa pontual, a fim de dar uma definio nica
do comprimento do pndulo. A maioria de seus teoremas tambm ignoraram o efeito da resistncia do ar,
afora poucas excees hipotticas e preliminares. Essas
eram aproximaes fsicas fundamentadas. No obstante
isso, enquanto aproximaes elas limitavam que se poderia esperar entre as predies de Newton e as experincias reais. As mesmas dificuldades aparecem ainda
mais claramente na aplicao astronmica da teoria de
(

9. C. TRUESDELL, A Program toward RediscoveriDg the Rational Mechanics of the Age of Reason, em Archive for History o/ the Exact
Sctence, I (1960), pp. 3-36 e Reactions of the Late Baroque Mechanics
to Success, Conjecture, Erroc, and Failure in Newton's Principia, Texas
Quarterly, X, pp. 281-297 (1967). T. L. HANKINS, The Reception of
Newton's Second Law of Motion in the Eighteenth Century, em Archive
Intematlona/es d'histOlre des sciences, XX (1967), pp. 42-65

52

Newton. Simples observaes telescpicas quantitativas


indicam que os planetas no obedecem completamente
s Leis de Kepler e de acordo com a teoria de Newton
no deveriam obedecer, Para derivar essas leis, Newton
foi forado a negligenciar toda a atrao gravitacional,
exceo feita daquela entre os planetas individuais e o
Sol. Uma vez que os planetas tambm se atraem reciprocamente, somente se poderia esperar um acordo aproximado entre a teoria aplicada e a observao telescpica.!"
O acordo obtido foi, evidentemente, mais do que
satisfatrio para aqueles que o alcanaram. Com exceo feita de alguns problemas relativos Terra, nenhuma teoria podia apresentar resultados comparveis. Nenhum dos que questionaram a validez da obra de Newton o fizeram por causa do acordo limitado entre a
experincia e a observao. No obstante isso, essas
limitaes do acordo deixaram muitos problemas tericos fascinantes para os sucessores de Newton. Por exe-nplo, tcnicas tericas eram necessrias para tratar dos
movimentos simultneos de mais de dois corpos que se
atraem mutuamente e para investigar a estabilidade das
rbitas perturbadas. Problemas dessa natureza preocuparam muitos dos melhores matemticos europeus durante o sculo XVIII e o comeo do XIX. Euler, Lagrange, Laplace e Gauss, todos consagraram alguns de
seus trabalhos mais brilhantes a problemas que visavam
aperfeioar a adequao entre o paradigma de Newton
e a observao celeste. Muitas dessas figuras trabalharam simultaneamente para desenvolver a Matemtica
necessria a aplicaes que nem mesmo Newton ou a
Escola de Mecnica europia, sua contempornea,
haviam considerado. Produziram, por exemplo, uma
imensa literatura e algumas tcnicas matemticas muito
poderosas para a Hidrodinmica e para as cordas vibratrias. Esses problemas de aplicao so responsveis
por aquilo que provavelmente o trabalho cientfico
mais brilhante e esgotante do sculo XVIII. Outros
exemplos poderiam ser descobertos atravs de um exame do perodo pQs-paradigm.1ico no desenvolvimento
da Termodinmica, na teoria ondulatria da luz, na teolO. WOLP, op, cit., pp, 75-81, 96-101; e WILLlAM WHEWELL, Htstory
o/ lhe Inductive Sciences (ed. rev., Londres, 1847), li, pp. 213-71.

53

ria eletromagntica ou em qualquer outro ramo da cincia cujas leis fundamentais so totalmente quantitativas.
Pelo menos nas cincias mais matemticas, a maior
parte do trabalho terico pertence a esse tipo. ~
Mas nem sempre assim. Mesmo nas cincias matemticas existem problemas tericos relacionados com
a articulao do paradigma. Durante aqueles perodos
em que o desenvolvimento cientfico sobretudo qualitativo, esses problemas so dominantes. Alguns dos problemas, tanto nas cincias mais quantitativas como nas
mais qualitativas, visam simplesmente clarificao do
paradigma por meio de sua reformulao. Os Principia,
por exemplo, nem sempre se revelaram uma obra de
fcil aplicao, em parte porque retinha algo do desajeitamento inevitvel de uma primeira aventura, em parte porque uma frao considervel de seu significado
estava apenas implcito nas suas aplicaes. Seja como
for, um conjunto de tcnicas da Europa, aparentemente sem relao entre si, parecia muito mais poderoso para muitas aplicaes terrestres. Por isso, desde
Euler e Lagrange no sculo XVIII at Hamilton, Jacobi
e Hertz no sculo XIX, muitos dos mais brilhantes fsicos-matemticos da Europa esforaram-se repetidamente
para reformular a teoria mecnica sob uma forma equivalente, mas lgica e esteticamente mais satisfatria. Ou
seja: desejavam exibir as lies explcitas e implcitas
dos Principia e da Mecnica europia numa verso
logicamente mais coerente, verso que seria ao mesmo
tempo mais uniforme e menos equvoca nas suas aplicaes aos problemas recentemente elaborados pela
Mecnica.'!
Reformulaes similares de um paradigma ocorreram repetidamente em todas as cincias, mas a maioria
delas produziu mais mudanas substanciais no paradigma do que as reformulaes dos Principia citadas acima. Tais transformaes resultaram do trabalho emprico previamente descrito como dirigido articulao do
paradigma. Na verdade, arbitrrio classificar essa espcie de trabalho como sendo emprico. Mais do que
qualquer outra espcie de pesquisa normal, os problemas apresentados pela articulao do paradigma so si11. DUGAS, Ren. Histolre de la mcanique, (Neuchtel, 1950), Livros IV-V.)

54

multaneamente tericos e experimentais; os exemplos


apresentados anteriormente serviro igualmente bem
neste caso. Coulomb, antes de poder construir seu equipamento e utiliz-lo em medies, teve que empregar a
teoria eltrica para determinar como seu equipamento
deveria ser construdo. Suas medies tiveram como conseqncia um refinamento daquela teoria. Dito de outra
maneira: os homens que conceberam as experincias
para distinguir entre as vrias teorias do aquecimento
por compresso foram geralmente os mesmos que haviam elaborado as verses a serem comparadas. Estavam trabalhando tanto com fatos como com teorias e
seus trabalhos produziram no apenas novas informaes, mas um paradigma mais preciso, obtido com a
eliminao das ambigidades qUe-naViam:Siillf"ietidas
na verso original que utilizavam. Em muitas cincias,
a maior parte do trabalho normal desse tipo.
'Essas trs classes de problemas - determinao
do fato significativo, harmonizao dos fatos com a teoria e articulao da teoria - esgotam, creio, a literatura
da cincia normal, tanto terica como emprica., Certamente no esgotam toda a literatura da cinciaExistem
tambm problemas extraordinrios e bem pode ser que
sua resoluo seja o que torna o empreendimento cientfico como um todo to particularmente valioso. Mas
os problemas extraordinrios no surgem gratuitamente.
Emergem apenas em ocasies especiais, geradas pelo
avano da cincia normal. Por isso, inevitavelmente, a
maioria esmagadora dos problemas que ocupam os melhores cientistas coincidem com uma das trs categorias
delineadas acima. O trabalho orientado por um paradigma s pode ser conduzido dessa maneira. Abandonar
o paradigma deixar de praticar a cincia que este define. Descobriremos em breve que tais deseres realmte ocorrem. So os pontos de apoio em torno dos
quais giram as revolues cientficas. Mas antes de comear o estudo de tais revolues, necessitamos de uma
viso mais panormica das atividades da cincia normal
que lhes preparam o caminho.

55

3. A CI1;:NCIA NORMAL COMO


RESOLUO DE QUEBRA-CABEAS
Talvez a caracterstica mais impressionante dos
problemas normais da pesquisa que acabamos de examinar seja seu reduzido interesse em produzir grandes
novidades, seja no domnio dos conceitos, seja no dos
fenmenos. Algumas vezes, como no caso da medio
de um comprimento de onda, tudo conhecido de antemo, exceto o detalhe mais esotrico. Por sua vez, o
quadro tpico de expectativas {~~litum pouco menos
determinado. Talvez as medies de Coulomb no precisassem ter sido ajustadas Lei do Quadrado Inverso;
com freqncia, aqueles que trabalhavam no problema
do aquecimento por compresso no ignoravam que

57

muitos outros resultados diferentes eram possveis. Contudo, mesmo em casos desse tipo, a gama de resultados
esperados (e portanto assimilveis) sempre pequena
se comparada com as alternativas que a imaginao
pode conceber. Em geral, o projeto cujo resultado no
'coincide com essa' margem estreita de alternativas considerado apenas uma pesquisa fracassada, fracasso que
no se reflete sobre a natureza, mas sobre o cientista.
No sculo XVIII, por exemplo, prestava-se pouca
ateno a experincias que medissem a atrao eltrica
utilizando instrumentos como a balana de pratos. Tais
experincias no podiam ser empregadas para articular
o paradigma do qual derivavam, pois produziam resultados que no eram nem coerentes, nem simples. Por
isso, continuavam sendo simples fatos, desprovidos de
relao e sem conexo possvel com o progresso contnuo da pesquisa eltrica. Apenas retrospectivamente, j
na posse de um paradigma PQ!ileriur, que podemos ver
as caractersticas dos fenmenos eltricos que essas experincias nos apr~~l}1ill!!ISem dvida alguma Coulomb
e seus contemporneos possuam esse ltimo paradigma
ou um outro, o qual, aplicado ao problema da atrao,
permitia esperar os mesmos resultados. f: por isso que
Coulomb foi capaz de conceber um aparelho que produziu resultados assimilveis atravs de uma articulao
do paradigma. f: por isso tambm que esse resultado no
surpreendeu a ningum e vrios contemporneos de CouIomb foram capazes de prediz-lo de antemo. At mesmo o projeto cujo objetivo a articulao de um paradigma no visa produzir uma novidade inesperada.
Mas mesmo se o objetivo"da cincia normal no
consiste em descobrir novidades substantivas de importncia capital e se o fracasso em aproximar-se do resultado antecipado geralmente considerado como um fracasso pessoal do cientista - ento por que dedicar tanto
4rabalho a esses problemas? Parte da resposta j foi apresentada. Pelo menos para os cientistas, os resultados
obtidos pela pesquisa. normal so significativos porque
.contribuem para aumentar o alcance e a preciso com
osquais o paradigma pode ser aplicado. Entretanto, essa
resposta no basta para explicar o entusiasmo e a devoo que os cientistas demonstram pelos problemas da
pesquisa normal. Ningum consagra anos, por exemplo,
ao desenvolvimento de espectrmetro mais preciso ou

58

produo de uma soluo mais elaborada para o problema das cordas vibratrias, simplesmente pela importncia da informao a ser obtida. Os dados que podem
ser alcanados por meio do clculo de calendrios ou
por meio de medies suplementares realizadas com um
instrumento j existente so, com freqncia, to significativos como os obtidos nos casos mencionados acima
- mas essas atividades so habitualmente menosprezadas pelos cientistas, pois no so nada alm da repetio de procedimentos empregados anteriormente. Essa
rejeio proporciona uma pista para entendermos o fascnio exercido pelos problemas da pesquisa normal. Embora seu resultado possa, em geral, ser antecipado de
maneira to detalhada que o que fica por conhecer perde
todo o interesse, a maneira de alcanar tal resultado permanece muito problemtica. Resolver um problema da
pesquisa normal alcanar o antecipado de uma nova\
maneira, Isso requer a soluo de todo o tipo de complexos quebra-cabeas instrumentais, conceituais e matemticos. O indivduo que bem sucedido nessa tarefa
prova que um perito na resoluo de quebra-cabeas. i
O desafio apresentado pelo quebra-cabea constitui uma ,.
parte importante da motivao do cientista para o
trabalho.
Os termos "quebra-cabea" e "solucionador de
quebra-cabeas" colocam em evidncia vrios dos temas
que adquiriram uma importncia crescente nas pginas
precedentes. Quebra-cabea indica, no sentido corriqueiro em que empregamos o termo, aquela categoria
particular de problemas que servem para testar nossa
engenhosidade ou habilidade na resoluo de problemas.:
Os dicionrios do como exemplo de quebra-cabeas as :
expresses "jogo de quebra-cabea?" e "palavras cruzadas". Precisamos agora isolar as caractersticas que
esses exemplos partilham Com os problemas da cincia
normal. Acabamos de mencionar um desses traos comuns. O critrio que estabelece a qualidade de um bom
quebra-cabea nada tem a ver com o fato de seu resultado ser intrinsecamente interessante ou importante. Ao
contrrio, os problemas realmente importantes em geral

Em ingls, ilgsaw puzzle, A palavra refere-se aos quebra-cabeas


compostos por peas, com as quais o jogador deve formar uma figura
qualquer. Cada uma das peas parte da figura desejada, possuindo
uma e somente uma posio adequada no todo a ser formado (N. do T.).

59

no so quebra-cabeas (veja-se o exemplo da cura do


cncer ou o estabelecimento de uma paz duradoura), em
grande parte porque talvez no tenham nenhuma soluo possvel. Consideremos um jogo de quebra-cabeas
cujas peas so selecionadas ao acaso em duas caixas
contendo peas de jogos diferentes. Tal problema provavelmente colocar em xeque (embora isso possa no
acontecer) o mais engenhoso dos homens e por isso no
pode servir como teste para determinar a habilidade de
resolver problemas. Este no de forma alguma um
quebra-cabeas no sentido usual do termo. O valor intrnseco no critrio para um quebra-cabea. J a certeza de que este possui uma soluo pode ser considerado como tal. I
J vimos que uma comunidade cientfica, ao adquirir um paradigma, adquire igualmente um critrio para
a escolha de problemas que, enquanto o paradigma for
aceito, poderemos considerar como dotados de uma soluo possvel. Numa larga medida, esses so os nicos
problemas que a comunidade admitir como cientficos
ou encorajar seus membros a resolver. Outros problemas, mesmo muitos dos que eram anteriormente aceitos,
passam a ser rejeitados como metafsicos ou como sendo
parte de outra disciplina. Podem ainda ser rejeitados
como demasiado problemticos para merecerem o dis-,
pndio de tempo. Assim, um paradigma pode at mesmo afastar uma comunidade daqueles problemas sociais
relevantes que no so redutveis forma de quebra-cabea, pois no podem ser enunciados nos termos compatveis com os instrumentos e conceitos proporcionados
pelo paradigma. Tais problemas podem constituir-se numa distrao para os cientistas, fato que brilhantemente ilustrado por diversas facetas do baconismo do
sculo XVIII e por algumas das cincias sociais contemporneas. Uma das razes pelas quais a cincia normal
parece progredir to rapidamente a de que seus praticantes concentram-se em problemas que somente a sua
falta de engenho pode impedir de resolver.
Entretanto, se os problemas da cincia normal so
quebra-cabeas no sentido acima mencionado, no precisamos mais perguntar por que os cientistas os enfrentam com tal paixo ou devoo. Um homem pode sentirse atrado pela cincia por todo o tipo de razes. Entre

60

essas esto o desejo de ser til, a excitao advinda da


explorao de um novo territrio, a esperana de encontrar ordem e o impulso para testar o conhecimento estabelecido. Esses motivos e muitos outros tambm auxiliam a determinao dos problemas particulares com os
quais o cientista se envolver posteriormente. Alm
disso, existem boas razes para que motivos dessa natureza o atraiam e passein a gui-lo, embora ocasionalmente possam lev-lo a uma frustrao.' O empreendimento. centico..no seu cOniUD1.... revela sua utilidade
de tempos em temp()g.;-abr~-mwos.,tenitriQ~ instaura
ordem e testa crenas estabelecidas h muito tempo.
No obstante isso, o indivduoempenhadunum problema de pesquisa normal quase. nunca est fazendo qual-;
quer dessas coisas. Uma vez engajado em seu trabalho, \
sua motivao passa a ser bastante diversaD que o in- .
cita.aotrabalho a convico de que, se for suficientemente habilidoso, conseguir solucionar um quebra-cabea que ningum at ento resolveu ou, pelo menos, .
no resolveu.to bem. Muitos dos grandes espritos cientficos dedicaram toda sua ateno profissional a com->'
plexos problemas dessa natureza. Em muitas situaes,
cs diferentes campos de especializao nada mais oferecem do que esse .tipo de dificuldadesf Nem por isso
esses quebra-cabeas passam a ser menos fascinantes
para os indivduos que a eles se dedicam com aplicao.
Consideremos agora um outro aspecto, mais difcil
e revelador, do paralelismo entre os quebra-cabeas e os
problemas da cincia normal. Para ser classificado como -\
quebra-cabea, no basta a um problema possuir uma I
soluo assegurada. Deve obedecer a regras que limitam tanto a natureza das solues aceitveis como os passos
necessrios para obt-las. Solucionar um jogo de quebra-cabea no , por exemplo, simplesmente "montar
um quadro". Qualquer criana ou artista contemporneo .I
poderia fazer isso, espalhando peas selecionadas sobre
um fundo neutro, como se fossem formas abstratas. O
quadro assim produzido pode ser bem melhor (e certamente seria mais original) que aquele construdo a
!

1. Contudo, as frustraes induzidas pelo conflito entre o papel do


indivduo e o padro global do desenvolvimento cientfico podem ocasionalmente tomar-se srias. Sobre esse assunto, ver LAWRENCE S. KUBIE,
Some Unsolved Prohlems of the Scientific Career, American Sctenttst, XLI,
pp. 596-613 (1953); e XLII, pp. !04-112 (\954).

61

partir do quebra-cabea. No obstante isso, tal quadro <j


no seria uma soluo. Para que isso acontea todas as
peas devem ser utilizadas (o lado liso deve ficar para
baixo) e entrelaadas de tal modo que no fiquem espaos vazios entre elas. Essas so algumas das regras que i
governam a soluo de jogos de quebra-cabea. Restri- I
es similares concernentes s solues admissveis para
palavras cruzadas, charadas, problemas de xadrez, etc ...
podem ser descobertas facilmente. -:
'
Se aceitarmos uma utilizao consideravelmente
mais ampla do termo "regra" - identificando-o eventualmente com "ponto de vista estabelecido" ou "concepo prvia" - ento os problemas acessveis a uma
determinada tradio de pesquisa apresentam caractersticas muito similares s dos quebra-cabeas. O indivduo que constri um instrumento para determinar o
comprimento de ondas pticas no se deve contentar
com um equipamento que no faa mais do que atribuir
nmeros a determinadas linhas espectrais. Ele no apenas um explorador ou medidor, mas, ao contrrio, algum que deve mostrar (utilizando a teoria ptica para
analisar seu equipamento) que os nmeros obtidos coincidem com aqueles que a teoria prescreve para os comprimentos de onda. Se alguma indeterminao residual
da teoria ou algum componente no-analisado de seu
equipamento impedi-lo de completar sua demonstrao,
seus colegas podero perfeitamente concluir que ele no
mediu absolutamente nada. Por exemplo, os ndices mximos de disperso de eltrons que mais tarde seriam
vistos como ndices do comprimento de onda dos eltrons no possuam nenhuma sign,ificao aparente
quando foram observados e registrados pela primeira
vez.' Antes- de se tornarem medida -de alguma coisa, foi
necessrio relacion-los a uma teorlquepredissesseo
comprtamento ondlatriodamatrhr'em"movimentcr.
E mesmo depois de essa relaofrsidestablida, o
equipamento teve que ser reorganizado para que os resultados experimentais pudessem ser correlacionados
sem equvocos com a teoria. Enquanto essas condies
no foram satisfeitas, nenhum problema foi resolvido.

J!

2. Para um breve relato da evoluo dessas experincias, ver a p, 4


da conferncia de C. J. DAVISSON em Les prix Nobel en 1937 (Estocolmo.
1938).

62

Restries semelhantes ligam as solues admissveis aos problemas tericos. Durante todo 0- sculo
XVIII, os cientistas que tentaram deduzir o movimento
observado da Lua partindo das leis do movimento de
Newton fracassaram sistematicamente. Em vista disso,
alguns deles sugeriram a substituio da Lei do Quadrado das Distncias por uma lei que se afastasse dessa
quando se tratasse de pequenas distncias. Contudo, fazer isso seria modificar o paradigma, definir um novo
quebra-cabea e deixar sem soluo o antigo. Nessa
situao, os cientistas preferiram manter as regras at
que, em 1750, um deles descobriu como se poderia utiliz-las com sucesso.3 SOII!~Qt~~ma lllQ<ifia..(L nas
regras poderia ter. oferci(JQ .1l1Il .outra alternativa.
.
O estudo das tradies da Cincia normal revela
muitas outras regras adicionais. Tais regras proporcionam uma quantidade de informaes adicionais a respeito dos compromissos que os cientistas derivam de
seus paradigmas. Quai.s so . as principlli,}i~e~~ias sob
as quais podem ser 'subsumids essSf~s"ITl ''A mais
evidente e provavelmiiieia- mais coercitiva pode ser
exemplificada pelas generalizaes que acabamos de
mencionar, isto , OS enunciados explcitos das leis, conceitos e teorias cientficos. Enquanto so reconhecidos,
tais enunciados auxiliam na formulao de quebra-cabeas e na limitao das solues aceitveis. Por exemplo, as Leis de Newton desempenharam tais funes durante os sculos XVIII e XIX. Enquanto essa situao
perdurou, a quantidade de matria foi uma categoria
antolgica fundamental para os fsicos e as foras que
atuam entre pedaos de matria constituram-se num
dos tpicos dominantes para a pesquisa.! Na Qumica,
as leis das propores fixas e definidas tiveram, durante
muito tempo, uma importncia equivalente - para estabelecer o problema dos pesos atmicos, fixar os resultados admissveis das anlises qumicas e informar
aos qumicos o que eram os tomos e as molculas, os
3. WHEWELL, W. History 01 the lnductive Sciences, (ed. rev.; Londres, 1847), n, pp. 101-05, 220-22.
4. Essa questo foi-me sugerida por W. O. Hagstrom, cujos trabalhos
sobre a Sociologia da Cincia coincidem algumas vezes com os meus.
5. Com relao a esses aspectos do newtonismo, ver I. B. C~HEN,
Frankltn and Newton; An Inquiry into Speculative Newtonian Experimental Science and Franklin's Work in Electricity as an Example Thereol
(Filadlfia, 1956), Capo VII, especialmente pp. 255-57, 275-77.

63

compostos e as msturas.s As equaes de Maxwell e


as leis da Termodinmica Estatstica possuem atualmente a mesma influncia e desempenham idntica funo.,/'
Contudo, regras dessa natureza no so as nicas
e nem mesmo a variedade mais interessante dentre as
reveladas pelo estudo histrico Num nvel inferior (ou
mais concreto) que o das leis e teorias existe, por exemplo, uma multido de compromissos relativos a tipos de
instrumentos preferidos e a maneiras adequadas para
utiliz-los. Mudanas de atitudes com relao ao papel
do fogo nas anlises qumicas tiveram uma importncia
capital no desenvolvimento da Qumica do sculo XVII.7
Helmholtz, no sculo XIX, encontrou grande resistncia por parte dos fisiologistas no tocante idia de que
a experimentao fsica pudesse trazer esclarecimentos
para seu campo de estudos." Durante o mesmo sculo,
a curiosa histria da cromatografia apresenta um outro
exemplo da persistncia dos compromissos dos cientistas
com tipos de instrumentos, os quais, tanto como as leis
e teorias, proporcionam as regras do jogo para os cientstas.? Quando analisamos a descoberta dos raios X,
encontramos razes para compromissos dessa natureza.
Os compromissos de nvel mais elevado (de carter quase metafsico) que o estudo histrico revela com
tanta regularidade, embora no sejam caractersticas
imutveis da cincia, so menos dependentes de fatores
locais e temporrios que os anteriormente mencionados.
Por exemplo, depois de 1630 e especialmente aps o
aparecimento dos trabalhos imensamente influentes de
Descartes, a maioria dos fsicos comeou a partir do
pressuposto de que o Universo era composto por corpsculos microscpicos e que todos os fenmenos naturais poderiam ser explicados em termos da forma, do
tamanho do movimento e da interao corpusculares.
Esse conjunto de compromissos revelou possuir tanto
dimenses metafsicas como metodolgicas. No plano
6. Esse exemplo

discutido detalhadamente no fim do Capo 9.

7. H. MEnGER. Le doctrines chimques m France du dbu/ du XVII.-

sicle d la IIta du XVIII.- s/ic/e (Paris, 1923), pp, 359-61; MARIE BOAS,
ROMTt Boyle and Seventemth-Century Chem/stry (Cambrdge, 1958), pp.
112-15.

8. KNIGSBERGEll, Leo. Hermann von Helmnott, (Oxford, 1906), pp.


65-66, trad. de Francs A. Welby.
9. MEIN!!ARD, James E. Chromatography: A Perspective. Science, CX,
pp. 38792 (1949).

64

metafsico, indicava aos cientistas que espcies de entidades o Universo continha ou no continha - no havia
nada alm de matria dotada de forma e em movimento.
No plano metodolgico, indicava como deveriam ser as
leis definitivas e as explicaes fundamentais: leis devem
especificar o movimento e a interao corpusculares; a
explicao deve reduzir qualquer fenmeno natural a
uma ao corpuscular regida por essas leis. O que
ainda mais importante, a concepo corpuscular do Universo indicou aos cientistas um grande nmero de problemas que deveriam ser pesquisados. Por exemplo, um
qumico que, como Boyle, abraou a nova filosofia,
prestava ateno especial quelas reaes que podiam
ser interpretadas como transmutaes. Isto porque, mais
claramente do que quaisquer outras, tais reaes apresentavam o processo de reorganizao corpuscular que
deve estar na base de toda transformao qumica.t?
Outros efeitos similares da teoria corpuscular podem
ser observados no estudo da Mecnica, da ptica e do
calor.
Finalmente, num nvel mais elevado, existe um outro conjunto de compromissos ou adeses sem os ~s
nenhum homem pode ser chamado de cientista. f Por
exemplo, o cientista deve preocupar-se em compreender o mundo e ampliar a preciso e o alcance da
ordem que lhe foi imposta. Esse compromisso, por
sua vez, deve lev-lo a perscrutar com grande' mincia
emprica (por si mesmo ou atravs de colegas) algum
aspecto da natureza. Se esse escrutnio revela bolses de
aparente desordem, esses devem desafi-lo a um novo
refinamento de suas tcnicas de observao OU a uma
maior articulao de suas teorias. Sem dvida alguma
existem ainda outras regras desse gnero, aceitas pelos
cientistas em todas as poc~
A existncia dessa slida rede de compromissos ou
adeses - conceituais, tericas, metodolgicas e instrumentais - uma das fontes principais da metfora
que relaciona cincia normal resoluo de quebra-cabeas. Esses compromissos proporcionam ao prati10. Para as teorias corpusculares em geral, ver MARIE BOAS, The
Establishment of the Mechanical Philosophy, Osiris, X, pp, 412-541 (1952).
No que diz respeito a seus efeitos sobre a qumica de Boyle, ver T. S.
KUHN, Robert Boyle and Structural Chemistry in the Seventeenth Century,
lsis, XLIII, pp. 12-36 (1952).

65

cante de uma especialidade amadurecida regras que lhe


revelam a natureza do mundo e de sua cincia, permitindo-lhe assim concentrar-se com segurana nos problemas esotricos definidos por tais regras e pelos conhecimentos existentes. Nessa situao, encontrar a soluo
de um quebra-cabea residual constitui um desafio pessoal para o cientista. Nesse e noutros aspectos, uma discusso a respeito dos quebra-cabeas e regras permite
esclarecer a natureza da prtica cientfica normal. Contudo, de um outro ponto de vista, esse esclarecimento
pode ser significativamente enganador. Embora obviamente existam regras s quais todos os praticantes de
uma especialidade cientfica aderem em um determinado
momento, essas regras no podem por si mesmas especificar tudo ,aquilo que a prtica desses especialistas tem
em comum. 'A cincia normal uma atividade altamente
determinada, mas no precisa ser inteiramente determinada por regras. por isso que, no incio deste ensaio,
introduzi a noo de paradigmas compartilhados, ao
invs das noes de regras, pressupostos e pontos de
vistas compartilhados como sendo a fonte da coerncia
para as tradies da pesquisa normal. As regras, segundo minha sugesto, derivam de paradigmas, mas os paradigmas podem dirigir a pesquisa mesmo na ausncia
de regras.

66

4. A PRIOR1DADE DOS PARADIGMAS


Para descobrir a relao existente entre regras,
paradigmas e a cincia normal comearemos considerando a maneira pela qual o historiador isola os pontos
especficos de co_mpr()IIli_s~os ~ue acabamos de descrever como sendo tegras ace~i A investigao histrica
cuidadosa de uma determinada especialidade num determinado momento revela um conjunto de ilustraes
recorrentes e quase padronizadas de diferentes teorias
nas suas aplicaes conceituais, instrumentais e na observao. Essas so os paradigmas da comunidade, revelados nos seus manuais, conferncias e exerccios de
laboratrio. Ao estud-los e utiliz-los na prtica, os
membros da comunidade considerada aprendem seu of67


cio. No h dvida de que alm disso o historiador descobrir uma rea de penumbra ocupada por realizaes
cujo status ainda est em dvida, mas habitualmente o
ncleo dos problemas resolvidos e das tcnicas ser
claro. Apesar das ambigidades ocasionais, os paradigmas de uma comunidade cientfica amadurecida podem
ser determinados com relativa facilidade.
-;Contudo, a determinao de paradigmas compartilhados no coincide com a determinao das regras
comuns ao grupo. Isto exige uma segunda etapa, de
.natureza um tanto diferente.' Ao empreend-la, o historiador deve comparar entre si os paradigmas da comunidade e em seguida compar-los com os relatrios de
pesquisa habituais do grupo. Com isso o historiador visa
descobrir que elementos isolveis, explcitos ou implcitos, os membros dessa comunidade podem ter abstraido de seus paradigmas mais globais, empregando-os depois em suas pesquisas. Quem quer que tenha tentado
descrever ou analisar a evoluo de uma tradio cientfica particular ter necessariamente procurado esse
\gnero de princpios e regras aceitos. Quase certamente,
como mostra o captulo anterior, ter tido um sucesso
pelo menos parcial. Mas, se sua experincia se assemelha com a minha, a busca de regras revelar-se- ao mesmo tempo mais difcil e menos satisfatria do que a
busca de paradigmas. Algumas das generalizaes que
ele empregar para descrever as crenas comuns da comunidade no apresentaro problemas. Outras, contudo, inclusive algumas das utilizadas acima como ilustraes,
parecero um pouco foradas. Enunciad as dessa maneira (ou em qualquer outra que o historiador possa
imaginar), teriam sido rejeitadas quase certamente por
.alguns membros do grupo que ele estuda. No obstante,
se a coerncia da tradio de pesquisa deve ser entendida em termos de regras, necessrio determinar um
terreno comum na rea correspondente. Em vista disso,
a busca de um corpo de regras capaz de constituir uma
tradio determinada da cincia normal torna-se uma
{ante de frustrao profunda e contnua.
Contudo, o reconhecimento dessa frustrao torna
possvel diagnosticar sua origem. Cientistas podem concordar que um Newton, um Lavoisier, um Maxwell ou
um Einstein produziram uma soluo aparentemente
duradoura para um grupo de problemas especialmente
o

68

importantes e mesmo assim discordar, algumas vezes


sem estarem conscientes disso, a respeito das caractersticas abstratas especficas que tornam essas solues
permanentes. Isto , podem concordar na identificao
de um paradigma, sem entretanto entrar num acordo
(ou mesmo tentar obt-lo) quanto a uma interprgtao
ou racionalizao completa a respeito daquele. {A falta
. de uma interpretao padronizada ou de uma reduo
a regras que goze de unanimidade no impede que um
paradigma oriente a pesquisa. A cincia normal pode'
ser parcialmente determinada atravs da inspeo direta
dos paradigmas. Esse processo freqentemente auxiliado pela formulao de regras e suposies, mas no
depende dela. Na verdade, a existncia de um paradigma nem mesmo precisa implicar a existncia de qualquer conjunto completo de regra~l~
<c.::
O primeiro resultado dessas afirmaes inevitavelmente o de levantar problemas. Na ausncia de um
corpo adequado de regras, o que limita o cientista a
uma tradio especfica da cincia normal? O que pode
significar a expresso "inspeo direta dos paradigmas"?
Respostas parciais a questes desse tipo foram desenvolvidas por Ludwig Wittgenstein, embora num contexto
bastante diverso. J Que esse contexto ao mesmo tempo mais elementar e mais familiar, ser conveniente examinar primeiramente a forma em que a argumentao
apresentada. Que precisamos saber, perguntava Wittgenstein, para utilizar termos como "cadeira", "folha"
ou "jogo" de uma maneira inequvoca e sem provocar
discussesj?
Tal questo muito antiga. Geralmente a respondemos afirmando que sabemos, intuitiva ou conscientemente, o que uma cadeira, uma folha ou um jogo.
Isto , precisamos captar um determinado conjunto de
atributos comuns a todos os jogos (e somente aos jogos). Contudo, Wittgenstein concluiu que, dada a ma1. MtCHAEL POLANYI desenvolveu brilhantemente um tema muito similar, argumentando que muito do sucesso do cientista depende do "conhecimento tcito", isto , do conhecimento adquirido atravs da prtica
e que no pode ser articulado explicitamente. Ver seu Personal Knowledge
(Chicago, 1958), especialmente os Caps, V e VI.
2. WITTGENSTEIN, Ludwig, Phltosophical Investigations. (Nova York,
1953), pp. 31-36, Irad. de G. E. M. Anscombe. Contudo, Wittgenstein no
diz quase nada a respeito do mundo que necessrio para sustentar o
procedimento de denominao (naming) que ele delineia. Parte da argumentao que se segue no pode ser atribuda a ele.

69

neira pela qual usamos a linguagem e o tipo de mundc


ao qual a aplicamos, tal conjunto de caractersticas no
necessrio. Embora a discusso de alguns atributos
, _comuns a um certo nmero de jogos, cadeiras ou folhas
freqentemente nos auxilie a aprender a empregar o termo correspondente, no existe nenhum conjunto de caractersticas que seja simultaneamente aplicvel a todos
os membros da classe e somente a eles. Em vez disso,
" quando confrontados com uma atividade previamente
desconhecida, aplicamos o termo "jogo" porque o que
estamos vendo possui uma grande "semelhana de famlia" com uma srie de atividades que aprendemos anteriormente a chamar por esse nome. Em suma, para Wittgenstein, jogos, cadeiras e folhas so famlias naturais,
cada uma delas constituda por uma rede de semelhanas que se superpem e se entrecruzam. A existncia de
tal rede explica suficientemente o nosso sucesso na identificao da atividade ou objeto correspondente. Somente
se as famlias que nomeamos se superpusessem ou se
mesclassem gradualmente umas com as outras - isto ,
somente se no houvessem famlias naturais - o nosso
sucesso em identificar e nomear provaria que existe um
conjunto de caractersticas comuns correspondendo a
cada um dos nomes das classes que empregamos. ,
Algo semelhante pode valer para os vrios problemas e tcnicas de pesquisa que surgem numa tradio
especfica da cincia normal. O que tm em comum no
o fato de satisfazer as exigncias de algum conjunto
de regras, explcito ou passvel de uma descoberta completa - conjunto que d tradio o seu carter e a
,"ua autoridade sobre o esprito cientfico. Em lugar
disso, podem relacionar-se por semelhana ou modelando-se numa ou noutra parte do corpus cientfico que a
comunidade em questo j reconhece como uma de suas
realizaes confirmadas. Os cientistas trabalham a partir de modelos adquiridos atravs da educao ou da
literatura a que so expostos posteriormente, muitas vezes sem conhecer ou precisar conhecer quais as caractersticas que proporcionaram o status de paradigma comunitrio a esses modelos. ~~-cien
tistas no_1!ecessitam de um conjunto completo de regras, A-coerncia dmRfi de -pesquiSa 1ta qual participam no precisa nem mesmo implicar a existncia de
um corpo subjacente de regras e pressupostos, que po-

70

deria ser revelado por investigaes histricas ou filosficas adicionais. O fato de os cientistas usualmente
no perguntarem ou debaterem a respeito do que faz
com que um problema ou uma soluo particular sejam
considerados legtimos nos leva a supor que, pelo menos
intuitivamente, eles conhecem a resposta. Mas esse fato
pode indicar to-somente que, nem a questo, nem a
resposta so consideradas relevantes para suas pesquisas. Os paradigmas podem ser anteriores, mais cogentes
e mais completos que qualquer conjunto de regras para
a pesquisa que deles possa ser claramente abstrado.
At aqui nossa anlise tem sido puramente terica:
os paradigmas poderiam determinar a cincia normal
sem a interveno de regras que podem ser descobertas.
Tentarei agora aumentar tanto a sua clareza como a sua
importncia, indicando algumas das razes que temos
para acreditar que os paradigmas realmente operam
dessa maneira. A primeira delas, que j foi amplamente
discutida, refere-se grande dificuldade que encontramos para descobrir as regras que guiaram tradies especficas da cincia normal. Essa dificuldade aproximadamente idntica encontrada pelo filsofo que tenta
determinar o que comum a todos os jogos. A segunda,
da qual a primeira no passa de um corolrio, baseia-se
na natureza da educao cientfica. A esta altura deveria
estar claro que os cientistas nunca aprendem conceitos,
leis e teorias de uma forma abstrata e isoladamente.
Em lugar disso, esses instrumentos intelectuais so,
desde o incio, encontrados numa unidade histrica e
pedagogicamente anterior, onde so apresentados juntamente com suas aplicaes e atravs delas. Uma nova
teoria sempre anunciada juntamente com suas aplicaes a uma determinada gama concreta de fenmenos
naturais; sem elas no poderia nem mesmo candidatarse aceitao cientfica. Depois de aceita, essas aplicaes (ou mesmo outras) acompanharo a teoria nos
manuais onde os futuros cientistas aprendero seu ofcio. As aplicaes no esto l simplesmente como um
adorno ou mesmo como documentao. Ao contrrio, o
processo de aprendizado de uma teoria depende do estudo das aplicaes, incluindo-se a a prtica na resoluo de problemas, seja com lpis e papel, seja com
instrumentos num laboratrio. Se, por exemplo, o estudioso da dinmica newtoniana descobrir o significado
71

de termos como "fora", "massa", "espao" e "tempo",


ser menos porque utilizou as definies incompletas
(embora algumas vezes teis) do seu manual, do que
por ter observado e participado da aplicao desses conceitos resoluo de problemas.
Esse processo de aprendizagem atravs de exerccios com papel e lpis ou atravs da prtica continua
durante todo o processo de iniciao profissional. Na
medida em que o estudante progride de seu primeiro
ano de estudos em direo sua tese de doutoramento,
os problemas a enfrentar tornam-se mais complexos, ao
mesmo tempo em que diminui o nmero dos precedentes que poderiam orientar seu estudo. Mas, mesmo
assim, esses problemas continuam a moldar-se rigorosamente de acordo com as realizaes cientficas anteriores, o mesmo acontecendo com os problemas que
normalmente o ocuparo durante sua carreira cientfica
posterior, levada a cabo independentemente. Pode-se
supor que em algum momento de sua formao, o cientista abstraiu intuitivamente as regras do jogo para seu
prprio uso - mas temos poucas razes para crer nisso.
Embora muitos cientistas falem com facilidade e brilho
a respeito das hipteses individuais que subjazem numa
determinada pesquisa em andamento, no esto em melhor situao que o leigo quando se trata de caracterizar
as bases estabelecidas do seu campo de estudos, seus
problemas e mtodos legtimos. Se os cientistas chegam
a aprender tais abstraes, demonstram-no atravs de
sua habilidade para realizar pesquisas bem sucedidas.
Contudo, essa habilidade pode ser entendida sem recurso s regras hipotticas do jogo.
Essas conseqncias da educao cientfica possuem uma recproca que nos proporciona uma terceira
razo para supormos que os paradigmas orientam as
pesquisas, seja modelando-as dir~l~!Il~Qt.>- seja atravs
~de regras abstratas. A cincia normal pode avanar sem
regras somente enquanto a comunidade cientfica relevante aceitar sem questes as solues de problemas especficas j obtidas. Por conseguinte, as regras deveriam
assumir importncia e a falta de interesse que as cerca
deveria desvanecer-se sempre que os paradigmas ou modelos paream inseguros. exatamente isso que ocorre.
O perodo pr-paradigmtico, em particular, regularmente marcado por debates freqentes e profundos a

72

respeito de mtodos, problemas e padres de soluo


legtimos - embora esses debates sirvam mais para definir escolas do que para produzir um acordo. J apresentamos algumas dessas discusses na ptica e na Ele- '
tricidade e mostramos como desempenharam um papel
ainda mais importante no desenvolvimento da Qumica
do sculo XVII e na Geologia do sculo XIX.3 Alm
disso, debates dessa natureza no desaparecem de uma
vez por todas com o surgimento do paradigma. Embora
eles quase no existam durante os perodos de cincia
normal, ocorrem periodicamente pouco antes e durante
as revolues cientficas - os perodos durante os quais
os paradigmas so primeiramente atacados e ento modificados. A transio da mecnica newtoniana para a '
quntica evocou muitos debates a respeito da natureza
e dos padres da Fsica, alguns dos quais continuam
at hoje.' Ainda hoje existem cientistas que podem recordar discusses semelhantes, engendradas pela teoria
eletromagntica de Maxwell e pela Mecnica Estatstica.t E, bem antes disso, a assimilao das Mecnicas
de Galileu e Newton originou uma srie de debates particularmente famosos entre os aristotlicos, cartesianos
e leibnizianos acerca das normas legtimas para a cincia.s Quando os cientistas no esto de acordo sobre a
existncia ou no de solues para os problemas fundamentais de sua rea de estudos, ento a busca de
regras adquire uma funo que no possui normalmente.
Contudo, enquanto os paradigmas permanecem seguros,
3. No tocante Qumica, ver H. METZGER. Les doctrines chimiques
en France du dbut du XVII.- la fin du XVIlI.- sicle (Paris, 19'23),
PP. 24-27, 146-49; e Mure BOAS. Robert Boyle and Seventeenth-Centurv
Chemistry, (Cambridge, 1958). Capo H, Para a Geologia, ver WALTER F.
CANNON, The Uniformitarian-Catastrophist Debate. Isis, LI pp. 38-55
(1960); e C. C. GILLlSPIE, Genesis and Geology (Cambridge, Mass. 1951),
Caps, IV-V.
4. No que diz respeito Mecnica Quntica, ver JEAN ULLMO, La
crise de la physique quantique (Paris, 1950), Capo H,
S. Sobre a Mecnica Estatstica, ver REN DUGAS, La thorie phvsique au sens de Boltzmann et ses prolongements modernes (Neuchtel,
1959), pp. 158-84, 206-19. No tocante recepo obtida pelos trabalhos de
Maxwell, ver MAx PLANCK, "Maxwell's 1nfiuence in Germany", em James
Clerck Maxwell: A Commemoration Volume, 1831-1931 (Cambridge, 1931),
PP. 45-65 e especialmente pp. 58-63; SILVANUS P. TIfOMPSON, The Liie of
William Thomson Baron Kelvin of Largs (Londres, 1910), H, pp. 1021-27.
6. Para uma amostra da luta contra os aristotlicos, ver A. KOYR,
A Documentary History of the Problem of Fali from Kepler to Newton,
Transactions ot the American Philosophcal Society, XLV (1955), pp,
329-95. Para os dehates com os cartesianos e leibnizianos, ver PIERRE
BRuNET, L'Introduction des thorie. de Newton en France au XVlil.sicle (Paris, 1931); A. KOYR, From the Closed Wor/d to the lniinite
Universe (Baltmore, 1957), Capo XI.

73

eles podem funcionar sem que haja necessidade de um


acordo sobre as razes de seu emprego ou mesmo sem
qualquer tentativa de racionalizao.
Podemos concluir este captulo apresentando uma
quarta razo que nos permite atribuir uma prioridade
aos paradigmas, quando comparados com as regras e
pressupostos partilhados por um grupo cientfico. A introduo deste ensaio sugere a existncia de revolues
grandes e pequenas, algumas afetando apenas os estudiosos de uma subdiviso de um campo de estudos. Para
tais grupos, at mesmo a descoberta de um fenmeno
novo e inesperado pode ser revolucionria. O prximo
captulo examinar alguns exemplos desse tipo de revoluo - mas ainda no sabemos como se produzem.
Se a cincia normal to rgida e as comunidades cientficas to estreitamente entrelaadas como a exposio precedente d a entender, como pode uma mudana de paradigma afetar apenas um pequeno subgrupo? O que foi dito at aqui parece implicar que a
cincia normal um empreendimento nico, monoltico e unificado que deve persistir ou desaparecer, seja
com algum de seus paradigmas, seja com o conjunto
deles. Mas bvio que a cincia raramente (ou nunca) procede dessa maneira. Freqentemente, se considerarmos todos seus campos, assemelha-se a uma
estrutura bastante instvel, sem coerncia entre suas
partes. Entretanto, nada do que foi afirmado at agora ope-se necessariamente a esta observao to familiar. Ao contrrio, a substituio de paradigmas por
regras deveria facilitar a compreenso da diversidade
de campos e especializaes cientficas. As regras explcitas, quando existem, em geral so comuns a um grupo cientfico bastante amplo - algo que no precisa
ocorrer COm os paradigmas. Aqueles que trabalham em
campos de estudo muito afastados, como, por exemplo, a Astronomia e a Botnica Taxionmica, recebem sua educao no contato com realizaes cientficas bastante diversas, descritas em livros de natureza muito distinta. Mesmo os que, trabalhando no mesmo campo de estudos ou em campos estreitamente relacionados, comeam seus estudos por livros e realizaes cientficas idnticos, podem adquirirpJU"adigmas
bastante diferentes no curso de sua especializao profissional.

74

Examinemos, por exemplo, a comunidade ampla


e diversificada constituda por todos os fsicos. Atualmente cada membro desse grupo aprende determinadas leis (por exemplo, as da Mecnica Quntica), e
a maior parte deles as empregam em algum momento
de suas pesquisas ou tarefas didticas. Mas nem todos
aprendem as mesmas aplicaes dessas leis e por isso
no so afetados da mesma maneira pelas mudanas
na prtica da Mecnica Ountica. No curso de sua
especializao profissional, apenas alguns fsicos entram
em contato com os princpios bsicos da Mecnica
Quntica. Outros estudam detalhadamente as aplicaes paradigmticas desses princpios Qumica, ainda
outros Fsica dos Estados Slidos e assim por diante.
O significado que a Mecnica Quntica possui para
cada um deles depende dos cursos freqentados, dos
textos lidos e dos peridicos estudados. Conclui-se da
que, embora uma modificao nas leis mecnico-qunticas seja revolucionria para todos esses grupos, uma
modificao que reflete apenas uma ou outra aplicao do paradigma ser revolucionria somente para os
membros de uma subespecialidade profissional especfica. Para o restante dos especialistas e praticantes de
outras cincias fsicas esta modificao no precisa necessariamente ser revolucionria. Em suma, embora a
Mecnica Ountica (ou a Dinmica newtoniana ou a
teoria eletromagntica) seja um paradigma para muitos
grupos cientficos, no o mesmo paradigma em todos
esses casos. Por isso pode dar origem simultaneamente
a diversas tradies da cincia normal que coincidem
parcialmente, sem serem coexistentes. Uma revoluo
produzida no interior de uma dessas tradies no se
estender necessariamente s outras.
Uma breve ilustrao dos efeitos da especializa- 'o reforar essa srie de argumentos. Um investigador, que esperava aprender algo a respeito do que os
cientistas consideram ser a teoria atmica, perguntou
a um fsico e a um qumico eminentes se um nico
tomo de hlio era ou no uma molcula. Ambos responderam sem hesitao, mas suas respostas no coincidiram. Para o qumico, o tomo de hlio era uma
molcula porque se comportava como tal desde o pon- f
to de vista da teoria cintica dos gases. Para o fSiCO,)
o hlio no era uma molcula porque no apresentava,

75

um espectro molecular.' Podemos supor que ambos falavam da mesma partcula, mas a encaravam a partir
de suas respectivas formaes e prticas de pesquisa.
Suas experincias na resoluo de problemas indicaram-lhes o que uma molcula deve ser. Sem dvida
alguma suas experincias tinham muito em comum,
mas neste caso no indicaram o mesmo resultado aos
dois especialistas. Na medida em que avanarmos na
nossa anlise, veremos quo cheias de conseqncias
~em ser as diferenas de paradigma dessa natureza.

T, o investigador era JAMES K. SENIOR, com quem estou em dvida


por um relatrio verbal. Alguns temas relacionados so examinados no
seu trabalho, The Vernacular of the Laboratory, Philosophy 01 Science,
XXV, pp. 163-168 (1958).

76

5. A ANOMALIA E A EMERG~NCIA DAS


DESCOBERTAS CIENTIFICAS
A cincia normal, atividade que consiste em solucionar quebra-cabeas, um empreendimento altamente cumulativo, extremamente bem sucedido no que
toca ao seu objetivo, a ampliao contnua do alcance
e da preciso do conhecimento cientfico.' Em todos
esses aspectos, ela se adequa com grande' preciso
imagem habitual do trabalho cientfico. Contudo, falta
aqui um produto comum do empreendimento cientfico. A cincia normal no se prope descobrir novida-des no terreno dos fatos ou da teoria; quando bem
sucedida, no as encontra. Entretanto, fenmenos novos e insuspeitados so periodicamente descobertos pe-77

la pesquisa cientfica; cientistas tm constantemente


inventado teorias radicalmente novas. O exame histrico nos sugere que o empreendimento cientfico desenvolveu uma tcnica particularmente eficiente na
produo de surpresas dessa natureza. Se queremos
conciliar essa caracterstica da cincia normal com o
que afirmamos anteriormente, preciso que a pesquisa orientada por um paradigma seja um meio particularmente eficaz de induzir a mudanas nesses mesmos paradigmas que a orientam, Esse o papel das
novidades fundamentais relativas a fatos e teorias. Produzidas inadvertidamente por um jogo realizado segundo um conjunto de regras, sua assimilao requer
a elaborao de um novo conjunto. Depois que elas
se incorporaram cincia, o empreendimento cientfico
nunca mais o mesmo - ao menos para os especialistas cujo campo de estudo afetado por essas novidades.
,
Devemos agora perguntar como podem surgir tais
mudanas, examinando em primeiro lugar descobertas
(ou novidades relativas a fatos), para ento estudar
as invenes (ou novidades concernentes teoria).
Essa distino entre descoberta e inveno ou entre
fato e teoria revelar-se- em seguida excessivamente
artificial. Sua artificialidade uma pista importante
para vrias das principais teses deste ensaio. No restante deste captulo examinaremos descobertas escolhidas
e descobriremos rapidamente que elas no so eventos isolados, mas episdios prolongados, dotados de
.uma estrutura que reaparece regularmente. A descoberta comea com a conscincia da anomalia, isto ,
com o reconhecimento de que, de alguma maneira, a
natureza violou as expectativas paradigmticas que governam a cincia normal. Segue-se ento uma explorao mais ou menos ampla da rea onde ocorreu a
anomalia. Esse trabalho somente se encerra quando a
teoria do paradigma for ajustada, de tal forma que o
anmalo se tenha convertido no esperado. A assimilao de um novo tipo de fato exige mais do que um
ajustamento aditivo da teoria. At que tal ajustamento
tenha sido completado at que o cientista tenha
aprendido a ver a natureza de um modo diferente o novo fato no ser considerado completamente cientfico.

-.....

78

Para vermos a que ponto as novidades fatuais e


tericas esto entrelaadas na descoberta cientfica,
examinaremos um exemplo particularmente famoso: a
descoberta do oxignio. Pelo menos trs sbios tm
direito a reivindic-la e alm disso, por volta de 1770,
vrios outros qumicos devem ter produzido ar enriquecido num recipiente de laboratrio, sem o saberem.! Nesse exemplo tirado da Qumica Pneumtica,
o progresso da cincia normal preparou o caminho para
uma ruptura radical. O farmacutico sueco C. W.
Scheele o primeiro cientista a quem podemos atribuir a preparao de uma amostra relativamente pura
do gs. Contudo, podemos ignorar o seu trabalho, visto
que s foi publicado depois de a descoberta do oxignio ter sido anunciada repetidamente em outros lugares. No teve portanto qualquer influncia sobre o
modelo histrico que mais nos preocupa aqui. O segundo pretendente descoberta foi o cientista e clrigo britnico Joseph Priestley, que recolheu o gs liberado pelo xido de mercrio vermelho aquecido.
Esse trabalho representava um dos itens de uma prolongada investigao normal acerca dos "ares" liberados por um grande nmero de substncias slidas.
Em 1774, Priestley identificou o gs assim produzido como xido nitroso. Em 1775, depois de novos testes, identificou-o como ar comum dotado de uma quantidade de flogisto menor do que a usual. Lavoisier, o
terceiro pretendente, iniciou as pesquisas que o levariam ao oxignio aps os experimentos de 1774 de
Priestley, possivelmente devido a uma sugesto desse
ltimo. No incio de 1775, Lavoisier escreveu que o
gs obtido com o aquecimento do xido vermelho de
mercrio era "o prprio ar, inteiro, sem alterao
(exceto que) .,. surge mais puro, mais respirvel".!
1. Sobre a discusso ainda clssica a respeito da descoberta do oxignio, ver A. N. MELDRUM, The Eighteenth-Ceruury Revolution in Science
- the First Phase (Calcut, 1930), Capo V. Um trabalho recente e indispensvel, que inclui uma exposio da controvrsia sobre a priori~ade, o
de MAURICE DAUMAS, Lavoisier thoricien et exprlmentateur (Paris, 1955),
Caps. 11 e 111. Para um relato mais completo e uma bibliografia, ver
tambm T. S. KUHN, The Hstorical Structure of Scientific Discovery,
Science, CXXXV1, pp, 760-764 (junho, I, 1962).
2. Ver entretanto, UNO BOCKLUND, A Lost Letter from Scheele to
Lavosier, Lychnos, pp. 39-62, 1957-1958, para uma avaliao diferente do
papel de Scheele.
3. J. B. CONANT, The Overthrow 01 the Phlogiston Theory: The
Chemical Revolution 01 1775-1789 ("Harvard Case Histories in Experimental Science", Case 2, Carnbridge, Mass., 1950), p. 23. Esse folheto,
muito til, reproduz muitos documentos importantes.

79

Por volta de 1777, provavelmente com a ajuda de uma


segunda sugesto de Priestley, Lavoisier concluiu que
esse gs constitua uma categoria especial, sendo um
dos dois principais componentes da atmosfera - concluso que Priestley nunca foi capaz de aceitar
Esse modelo de descoberta levanta uma questo
que pode ser colocada com relao a todos os novos
fenmenos que chegam conscincia dos cientistas.
Priestley ou Lavoisier, quem, (se algum deles), descobriu primeiro o oxignio? De qualquer maneira,
quando foi descoberto o oxignio? Apresentada desse
modo, a questo poderia ser colocada mesmo no caso
de um nico pretendente descoberta. No nos interessa absolutamente chegar a uma deciso acerca de
prioridades e datas. No obstante, uma tentativa de
resposta esclarecer a natureza das descobertas, j que
no existem as respostas desejadas para tais perguntas.
A descoberta no o tipo de processo a respeito do
qual seja apropriado colocar tais questes. O fato de
que elas sejam feitas - a prioridade da descoberta
do oxignio foi muitas vezes contestada desde 1180 um sintoma de que existe algo de errado na imagem
da cincia que concede de-scoberta um papel to
fundamental. Examinemos nosso exemplo mais uma
vez. A pretenso de Priestley descoberta do oxignio baseia-se no fato de ele ter sido o primeiro a isolar
um gs que mais tarde foi reconhecido como um elemento distinto. Mas a amostra de Priestley no era
pura e se segurar oxignio impuro nas mos descobri-lo, isso fora feito por todos aqueles que alguma
vez engarrafaram o ar atmosfrico. Alm do mais, se
Priestley foi o descobridor, quando ocorreu a descoberta? Em 1774 ele pensou ter obtido xido nitroso,
uma substncia que j conhecia; em 1775 identificou
o gs com o ar desflogistizado - o que ainda no
oxignio e nem mesmo uma espcie de gs muito inesperada para os qumicos ligados teoria do flogisto.
A alegao de Lavoisier pode ser mais consistente, mas
apresenta os mesmos problemas. Se recusarmos a palma a Priestley, no podemos conced-la a Lavoisier
por seu trabalho de 1775, que o levou a identificar o
gs como sendo "o prprio ar, inteiro". preciso talvez esperar pelos trabalhos de 1776 e 1777, que levaram Lavoisier no somente a ver o gs, mas igual<:"

80

mente o que o gs era. No entanto, mesmo esse reconhecimento poderia ser contestado, j que, a partir de
1777, Lavoisier insistiu que o oxignio era "um princpio de acidez" atmico e que o gs oxignio se formava somente quando o "princpio" se unia ao calrico, a substncia do calor.s Podemos ento dizer que
o oxignio ainda no fora descoberto em 1777? Alguns
podero sentir-se tentados a fazer essa afirmao. Entretanto, o princpio de acidez s foi banido da Qumica
depois de 1810, enquanto o calrico sobreviveu at
1860. Antes de qualquer uma dessas datas o oxignio
tornara-se uma substncia qumica padro.
Obviamente necessitamos de novos conceitos e
novo vocabulrio para analisar eventos como a descoberta do oxignio. A-prQpo.siQ,..:~~~~~i9 f.oLdes,.
coberto", embora iIlllbity~.bnente.. correta, enganadora, pois sugere que descobrir alguma coisa uiri ato
simples e nico, assimilvel ao nosso conceito habitual
(e igualmente questionvel) de viso. Por isso supomos to facilmente que descobrir, como ver ou tocar,
deva ser inequivocamente atribudo a um indivduo e
a um momento determinado no tempo. Mas este ltimo dado nunca pode ser fixado e o primeiro freqentemente tambm no. Ignorando Scheele, podemos dizer com segurana que o oxignio no foi descoberto
antes de 1774 e provavelmente tambm diramos que
foi descoberto por volta de 1777 ou pouco depois. Mas
dentro desses limites ou outros semelhantes, qualquer
tentativa de datar a descoberta ser- inevitavelmente
arbitrria, pois a descoberta de um. novn tipo de fenmeno necessariamente !!ni- acoiitecimento complexo, que envolve o reconhecimento tanto da existncia
de algo, como de sua natureza. Note-se, por exemplo,
que se considerssemos o oxignio como sendo ar desflogistizado, insistiramos sem hesitao que Priestley
fora seu descobridor, embora ainda no soubssemos
exatamente quando. Mas se tanto a observao como
a conceitualizao, o fato e a assimilao teoria,
esto inesperadamente ligados descoberta, ento esta
um processo que exige tempo. Somente quando todas essas categorias conceituais relevantes esto pre4.

H. METZGER, La philosophie de la matire chez Lavoisier. (Paris,

1935) e DAUMAS, op, cit., Capo VII.

81

paradas de antemo (e nesse caso no se trata de um


novo tipo de fenmeno). pode-se descobrir ao mesmo tempo, rpida e facilmente, a existncia e a natureza do que ocorre.
Admitamos agora que a descoberta envolve um
processo de assimilao conceitual amplo, embora no
necessariamente prolongado. Poderemos igualmente
afirmar que envolve uma modificao no paradigma?
Ainda no possvel dar uma resposta geral a essa
questo, mas, pelo menos nesse caso, a resposta deve
ser afirmativa. O que Lavoisier anunciou em seus trabalhos posteriores a 1777 no foi tanto a descoberta
do oxignio, como a teoria da combusto pelo oxignio. Essa teoria foi a pedra angular de uma reformulao to ampla da Qumica que veio a ser chamada
de Revoluo Qumica. De fato, se a descoberta do
oxignio no tivesse estado intimamente relacionada
com a emergncia de um novo paradigma para a Qumica, o problema da prioridade (do qual partimos),
nunca teria parecido to importante. Nesse caso, como em outros, o valor atribudo a um novo fenmeno
(e portanto sobre seu descobridor) varia com nossa
estimativa da dimenso da violao das previses do
paradigma perpetrada por este. Observe-se, entretanto - pois isto ter importncia mais tarde - que a
descoberta do oxignio no foi em si mesma a causa
da mudana na teoria qumica. Muito antes de desempenhar qualquer papel na descoberta de um novo
gs, Lavoisier convenceu-se de que havia algo errado
com a teoria flogstica. Mais: convenceu-se de que
corpos em combusto absorvem uma parte da atmosfera. Registrara essas convices numa nota lacrada
depositada junto ao secretrio da Academia Francesa
em 1772.5 O trabalho sobre o oxignio deu forma e
estrutura mais precisas impresso anterior de Lavoisier de que havia algo errado na teoria qumica
corrente. Indicou-lhe algo que ele j estava preparado
para descobrir: a natureza da substncia que a combusto subtrai da atmosfera. Essa conscincia prvia
das dificuldades deve ter sido uma parte significativa
s. o relato mais autorizado sobre a origem do descontentamento de
Lavoisier o de HENRY GUERLAC. Lavoisier - the Crucial Year: The
Background ond Origin of Bis First Experiments on Combustion in 1772
(Ithaca, NY. 1961).
82

daquilo que permitiu a. Lavoisier ver nas experincias


semelhantes. s.de Prestley lJ!J1g;i!Lque .0 prprioPriestley fora incapaz de perceber. Inversamente, o fato de
que era necessrio uma reviso' importante no paradigma para que se pudesse ver o que Lavoisier vira, deve
ter sido a razo principal para Prestley ter permaneci- _,
do, at o fim de sua vida, incapaz de v-lo.
Dois outros exemplos bem mais breves reforaro
o que acabamos de dizer. p'o mesmo tempo, nos permitiro passar de uma elucidao da natureza das..descobertas a uma compreenso das circunstncias sob as
quais elas surgem na cincia. Num esforo para apresentar as principais formas pelas quais as descobertas
podem ocorrer, escolhemos exemplos que so diferentes entre si e simultaneamente diversos da descoberta
do oxignio. O primeiro, o dos raios X,. um caso
clssico de descoberta por acidente. Esse tipo de descoberta ocorre mais freqentemente do que os padres
impessoais dos relatrios cientficos nos permitem per- v
ceber. Sua histria comea no dia em que o fsico
Roentgen interrompeu uma investigao normal sobre
os raios catdicos, ao notar que uma tela de cianeto de
platina e brio, colocada a certa distncia de sua aparelhagem protetora, brilhava quando se produzia uma
descarga. Investigaes posteriores que exigiram
sete semanas febris, durante as quais Roentgen raramente deixou o laboratrio - indicaram que a causa
do brilho provinha do tubo de raios catdicos, que a
radiao projetava sombras e que no podia ser desviada por um m, alm de muitas outras coisas. Antes
de anunciar sua descoberta, Roentgen convencera a
si prprio que esse efeito no se devia aos raios catdicos, mas a um agente dotado de alguma semelhana
com a luz. 6
Mesmo um resumo to sucinto revela semelhanas impressionantes com a descoberta do oxignio:
antes das experincias com o xido vermelho de mer./ crio, Lavoisier fizera experincias que no produziram os resultados previstos pelo paradigma flogstico;
a descoberta de Roentgen comeou com o reconhecimento de que sua tela brilhava quando no devia Ia6. L. W. TAYLOR, Phvsics, the Pioneer Science (Boston, 1940, pp.
790-794 c T. W. CHALMERS, Historie Researches (Londres, 1949), pp,
218219.

83

z-lo, Em ambos os casos a percepo da anomalia


- isto , de um fenmeno para o qual o paradigma
no preparara o investigador - desempenhou um papel essencial na preparao do caminho que permitiu
a percepo da novidade. Mas, tambm nesses dois
casos, a percepo de que algo sara errado foi apenas o preldio da descoberta. Nem o oxignio, nem
os raios X surgiram sem um processo ulterior de experimentao e assimilao. Por exemplo, em que momento da investigao de Roentgen podemos dizer que
os raios X foram realmente descobertos? De qualquer
modo, no no primeiro momento, quando no se percebeu seno uma tela emitindo sinais luminosos. Pelo
menos um outro observador j vira esse brilho e, para
sua posterior tristeza, no descobriu absolutamente
nada.? igualmente .bviQq.\l--e no podemos deslocar
o momento da descoberta para um determinado ponto da ltima semana de investigaes - quando Roentgen estava explorando as propriedades da nova radiao que ele j descobrira. Podemos somente dizer que
os raios X surgiram em Wrsburg entre 8 de novembro e 28 de dezembro de 1895.;
Entretanto, num terceiro aspecto, a existncia de
paralelismos significativos entre as descobertas do oxignio e dos raios X bem menos aparente. Ao contrrio da descoberta do oxignio, a dos raios X no
esteve, durante uma dcada, implicada em qualquer,
transtorno mais bvio da teoria cientfica. Em que sentido pode-se ento afirmar que a assimilao dessadscoberta tornou necessria uma mudana de paradigma?
Existem boas razes para recusar essa mudana. No
h dvida, entreJantQ,_<le _q~e os paradigmas aceitos
por Roentgen e seus contemporneos no poderiam ter
sido usados para predizer os raios X. (A teoria eletromagntica de Maxwell ainda no fora aceita por todos
e a teoria das . partculas de raios catdicos era uma
entre muitas especulaes existentes.) Mas nenhum desses paradigmas proibia (pelo menos em algum sentido bvio) a existncia de raios X, tal como a teoria
do flogisto proibira a interpretao de Lavoisier a res7. E. T. WHITIAKER, A History of lhe Theorles oi Aether and Elec'ricity , I, (2. ed, Londres, 1951), p, 358, nota 1. Sir George Thompson
nformou-me a respeito de lima segunda quase-descoberta. SIr William
:rookes, alertado por placas fotogrficas inexplicavelmente opacas, estava
gualmente no caminho da descoberta.

84

peito do gs de Priestley. Ao contrrio: a prtica e


a teoria cientficas aceitas em 1895 admitiam diversas
formas de radiao - visvel, infravermelha e ultravioleta. Por que os raios X no puderam ser aceitos
como uma nova forma de manifestao de uma classe
bem conhecida de fenmenos naturais? Por que no
foram recebidos da mesma maneira que, por exemplo,
a descoberta de um elemento qumico adicional? Na
poca de Roentgen, ainda estavam sendo buscados e
encontrados novos elementos para preencher os lugares vazios na tabela peridica. Esse empreendimento
era um projeto habitual na cincia normal da poca;
o sucesso de uma investigao era motivo para congratulaes, mas no para surpresas.
Contudo, os raios X foram recebidos no s com
surpresa, mas tambm com choque. A princpio Lorde
Kelvin considerou-os um embuste muito bem elaboradO,8 Outros, embora no pudessem duvidar das provas apresentadas, sentiram-se confundidos por ela.
Embora a existncia dos raios X no estivesse interditada pela teoria estabelecida, ela violava expectativas profundamente arraigadas. Creio que essas expec-'tativas estavam implcitas no planejamento e na interpretao dos procedimentos de laboratrio admitidos
na poca. Na ltima dcada do sculo XIX, o equipamento de raios catdicos era amplamente empregado em numerosos laboratrios europeus. Se o equipamento de Roentgen produzira os raios X, ento muitos outros experimentadores deviam estar produzindo-os sem conscincia disso. Talvez esses raios, que
poderiam muito bem ter outras origens no-conhecidas, estivessem implcitos em fenmenos anteriormente
explicados sem referncia a eles. Na pior das hipteses,
no futuro diversos tipos de aparelhos muito familiares
teriam que ser protegidos por uma capa de chumbo.
Trabalhos anteriormente concludos, relativos a projetos da cincia normal, teriam que ser refeitos, pois
os cientistas no haviam reconhecido, nem controlado, uma varivel relevante. Sem dvida, os raios X
abriram um novo campo de estudo, ampliando assim
os domnios potenciais da cincia normal. Mas tam8. THOMPSON, Silvanus P. The Lite of Sir William Thomson BaTO/l
Kelvin of Larss. (Londres, 1910), H, p. 1125.

85

brn modificaram (e esse o ponto mais importante)


campos j existentes. No decorrer desse processo, negaram a determinados tipos de instrumentao, que
anteriormente eram considerados. paradigmticos, o direito a esse ttulo.
Em resumo, conscientemente ou no, a deciso
de empregar um determinado aparelho e empreg-lo
de um modo especfico baseia-se no pressuposto de
que somente certos tipos de circunstncias ocorrero.
Existem tanto expectativas instrumentais como tericas, que freqentemente tm desempenhado um papel
decisivo no desenvolvimento cientfico. Uma dessas
'expectativas, por exemplo, faz parte da histria da
descoberta tardia do oxignio. Priestley e Lavoisier,
utilizando um teste-padro para determinar "a boa qualidade do ar", misturam dois volumes do seu gs com
um volume de xido ntrico, sacudiram a mistura sobre a gua e ento mediram o volume de resduo gasoso. A experincia prvia a partir da qual fora engendrado esse procedimento assegurava-lhes que o resduo, juntamente com o ar atmosfrico, corresponderia a um volume. No caso de qualquer outro gs (ou
ar poludo), o volume seria maior. Nas experincias
com o oxignio, ambos encontraram um resduo que
se aproximava de um volume e a partir desse dado
identificaram o gs. Somente muito mais tarde (e em
parte devido a um acidente), Priestley renunciou ao
procedimento habitual e tentou misturar xido ntrico
em outras propores. Seu compromisso aos procedimentos do teste original - procedimentos sancionados
por muitas experincias anteriores - fora simultaneamente um compromisso com a no-existncia de gases
que pudessem se comportar como fizera o oxignio."
Poderamos multiplicar as ilustraes desse tipo
fazendo referncia, por exemplo, identificao tardia
da fisso do urnio. Uma das razes pelas quais essa
reao nuclear revelou-se especialmente difcil de reconhecer liga-se ao fato de que os pesquisadores conscientes do que se podia esperar do bombardeio do urnio escolheram testes qumicos que visavam descobrir
principalmente quais eram os elementos do extremo su9. CONANT.

86

o. cit, pp.

18-20.

perior da tabela peridica. 10 Levando-se em conta li


freqncia com que tais compromissos instrumentais
revelam-se enganadores, deveria a cincia abandonar
os testes e instrumentos propostos pelo paradigma?
No. Disso resultaria um mtodo de pesquisa inconce~- bvel. Os procedimentos e aplicaes do paradigma so
to necessrios cincia como as leis e teorias paradigmticas ~ e tm os mesmos efeitos. Restringem
inevitavelmente o campo fenomenolgico acessvel em
qualquer momento da investigao cientfica. Isto posto, estamos em condies de perceber um sentido fundamental no qual uma descoberta como a dos raios X
exige uma mudana de paradigma - e portanto uma
mudana nos procedimentos e expectativas - para
uma frao especial da comunidade cientfica. Conseqentemente, poderemos igualmente entender como a,
descoberta dos raios X pode ter aparecido como um
estranho mundo novo para muitos cientistas e assim
participar to efetivamente da crise que gerou a Fsica do sculo XX. ,. ~
Nosso ltimo exemplo de descoberta cientfica, a
Garrafa de Leyden, pertence a uma classe que pode
ser descrita como sendo induzida pela teoria. primeira vista o termo pode parecer paradoxal. Grande
parte do que foi dito at agora sugere que asdescobertas preditas pela teoria fazem parte da cincia normal e no produzem novos tip()s de fatos. Por exemplo, referi-me anteriormente s descobertas de novos
elementos qumicos durante a segunda metade do sculo XIX como sendo resultado da cincia normal obtido da maneira acima mencionada. Mas nem todas
as teorias so teorias paradigmticas. Tanto os pero10. K. K. DARROW, Nuclear Fission, Bell System Technical Iournal,
XIX, pp. 267-89 (1940). O criptnio. um dos dois principais produtos da
fisso parece no ter sido identificado por meios qumicos seno depois
da reao ter sido bem compreendida. O brio, o outro produto, quase
foi identificado quimicamente na etapa final da nvestgao, porque esse
elemento teve que ser aditado soluo radioativa para precipitar o elemento pesado que os qumicos nucleares estavam buscando. O fracasso
em separar esse brio do produto radioativo conduziu, depois de a reao
ter sido bem investigada por quase cinco anos, ao seguinte relatrio:
"Como qumicos, esta investigao deveria conduzir-nos ... a modificar
todos os nomes do esquema (da reao) precedente e a escrever Da, La,
Ce em vez de Ra, Ac, Th, Mas, como "qumicos nuclares", estreitamente
relacionados Fsica, no podemos dar esse salto que contradiria todas as
experincias prvias da Fsica Nuclear. Pode ser que uma srie de estranhos acidentes tome nossos resultados enganadores" (HAHN, 0110, e
STIlASSMAN, Fritz. "Uber den Nachweis und das Verhalten der bei Bestrahlung des Uran mittels Neutronen entstehended ErdalkalimetalW'. Die
Naturwissenschajten, XXVII (1939), 15).

87

dos pr-paradigmticos, como durante as crises que


conduzem a mudanas em grande escala do paradigma,
os cientistas costumam desenvolver muitas teorias especulativas e desarticuladas, capazes de indicar o caminho para novas descobertas. Muitas vezes, entretanto,
essa descoberta ..no exatamente a antecipada pela
hiptese especulativa e experimental. Somente depois
de articularmos estreitamente a experincia e a teoria
experimental, pode surgir a descoberta ea teoria converter-se em paradigma.
A descoberta da Garrafa de Leyden revela todos
esses traos, alm dos que examinamos anteriormente.
Quando o processo de descobrimento teve incio, no
existia um paradigma nico para a pesquisa eltrica.
Em lugar disso, diversas teorias, todas derivadas de fenmenos relativamente acessveis, competiam entre si.
, Nenhuma delas conseguiu organizar muito bem toda a
(variedade dos fenmenos eltricos. Esse fracasso foi
. fonte de diversas das anomalias que forneceram o
pano de fundo para a descoberta da Garrafa de Ley. den, Uma das escolas de eletricistas que competiam
entre si concebeu a eletricidade como um fluido. Essa
concepo levou vrios cientistas a tentarem engarrafar tal fluido. Essa operao consistia em segurar nas
mos um recipiente de vidro cheio de gua, colocando-se essa ltima em contato com um condutor proveniente de um gerador eletrosttico em atividade. Ao
retirar a garrafa da mquina e tocar a gua (ou um
condutor a ela ligado) com sua mo livre, todos esses
experimentadores receberam um forte choque eltrico.
Entretanto, essas primeiras experincias no conduziram os eletricistas descoberta da Garrafa de Leyden.
Esse instrumento emergiu mais lentamente. Tambm
nesse caso impossvel precisar o momento da descoberta. As primeiras tentativas de armazenar o fluido
eltrico somente funcionaram porque os investigadores seguraram o recipiente nas mos, ao mesmo tempo em que permaneciam com os ps no solo. Os eletricistas ainda precisavam aprender que a garrafa exigia uma capa condutora (tanto interna como externa)
e que o fluido no fica armazenado no recipiente. O
instrumento que chamamos Garrafa de Leyden surgiu
em algum momento das investigaes em que os eletricistas constataram esse fato, descobrindo ainda v'f

88

rios outros efeitos anmalos. Alm disso, as experincias que propiciaram o surgimento desse aparelho
(muitas das quais realizadas por Franklin) eram exatamente aquelas que tornaram necessria a reviso drstica da teoria do fluido, proporcionando assim o primeiro paradigma completo para os fenmenos ligados
eletricidade. H
Em maior ou menor grau (oscilando num contnuo entre o resultado chocante e o resultado antecipado), as caractersticas comuns aos trs exemplos acima so traos de todas as descobertas das quais emer-gem novos tipos de fenmenos. Essas caractersticas.
incluem: a conscincia prvia da anomalia, a ,emergncia gradual e simultnea de um reconhecimento
tanto no' plano conceitual como n plano da observao e a conseqente" mudana das categorias e-procedimentos paradgmticos mudanaiiiiuitas vezes
acompanhada por resistncia. Existem inclusive provas de que' essas mesmas caractersticas fazem parte
da natureza do prprio processo perceptivo. Numa
experincia psicolgica que merece ser melhor conhecida fora de seu campo original, Bruner e Postman
pediram a sujeitos experimentais para que identificassem uma srie de cartas de baralho, aps serem expos-:'
tos a elas durante perodos curtos e experimentalmente controlados. Muitas das cartas eram normais, mas
algumas tinham sido modificadas, como, por exemplo,
um seis de espadas vermelho e um quatro de copas
preto. Cada seqncia experimental consistia em mostrar uma nica carta a uma nica pessoa, numa srie
de apresentaes cuja durao crescia gradualmente.
Depois de cada apresentao, perguntava-se a cada
participante o que ele vira. A seqncia terminava aps
duas identificaes corretas sucessivas.P
Mesmo nas exposies mais breves muitos indivduos identificavam a maioria das cartas. Depois de
um pequeno acrscimo no tempo de exposio, todos
os entrevistados identificaram todas as cartas. No caso
11. A respeito das vrias etapas da evoluo da Garrafa de Leyden,
ver I. B. COHEN, Franklin and Newton: An Inquiry into Speculative
Newtonlan Experimental Science and Franklin's Work in Electricity as an
Example Thereol (Filadlfia, 1956), pp, 385-386, 400-406. 452-467 e 506-507. O ltimo estgio descrito por WHITIAKER, op, cit., pp. 50-52.
12. BRuNER, J. S. & POSTMAN, Leo, On the Percepton of Incongruity:
A Paradigma. Journal 01 Personality, XVIII, pp. 206-223 (1949).

89

das cartas normais, essas identificaes eram geralmente corretas, mas as cartas anmalas eram quase sempre identificadas como normais, sem hesitao ou perplexidade aparentes. Por exemplo, o quatro de copas
preto era tomado pelo quatro de espadas ou de copas.
Sem qualquer conscincia da anomalia, ele era imediatamente adaptado a uma das categorias conceituais
preparadas pela experincia prvia. No gostaramos
nem mesmo de dizer que os entrevistados viam algo
diferente daquilo que identificavam. Com uma exposio maior das cartas anmalas, os entrevistados comearam ento a hesitar e a demonstrar conscincia
da anomalia. Por exemplo, frente ao seis de espadas
vermelho, alguns disseram: isto um seis de espadas,
mas h algo de errado com ele - o preto tem um
. contorno vermelho. Uma exposio um pouco maior
deu margem a hesitaes e confuses ainda maiores,
at que, finalmente, algumas vezes de modo repentino, a maioria dos entrevistados passou a fazer a identificao correta sem hesitao. Alm disso, depois de
'repetir a exposio com duas ou trs cartas anmalas,
j no tinham dificuldade com as restantes. Contudo,
alguns entrevistados no foram capazes de realizar a
"adaptao de suas categorias que era necessria. Mesmo com um tempo mdio de exposio quarenta vezes
superior ao que era necessrio para reconhecer as cartas normais com exatido, mais de dez por cento das
cartas anmalas no foram identificadas corretamente.
Os entrevistados que fracassaram nessas condies
experimentavam muitas vezes uma grande aflio. Um
deles exclamou: "no posso fazer a distino, seja l
qual for. Desta vez nem parecia ser uma carta. J no
sei sua cor, nem se de espadas ou copas. No estou
seguro nem mesmo a respeito do que uma carta de
copas. Meu Deus!"13
Seja como metfora, seja porque reflita a natureza da mente, essa experincia psicolgica proporciona um esquema maravilhosamente simples e convincente do processo de descoberta cientfica. Na cincia,
assim como na experincia com as cartas do baralho,
a novidade somente emerge com dificuldade (diicul-

<,

13. Idem, p. 218. Meu colega Postman me afirma que, embora conhecendo de antemo todo o aparelhamento e a apresentao, sentiu, no
obstante, profundo desconforto ao olhar as cartas anmalas.

90

dade que se manifesta atravs de uma resistncia) contra um pano de fundo fornecido pelas expectativas.
Inicialmente experimentamos somente o que habitual
e previsto, mesmo em circunstncias nas quais mais
tarde se observar uma anomalia. Contudo, uma maior
familiaridade d origem conscincia de uma anomalia ou permite relacionar o fato a algo que anteriormente no ocorreu conforme o previsto. Essa conscincia da anomalia inaugura um perodo no qual as categorias conceituais so adaptadas at que o que inicialmente era considerado anmalo se converta no previsto. Nesse momento completa-se a descoberta. J
insisti anteriormente sobre o fato de que esse processo (ou um muito semelhante) intervm na emergncia de todas as novidades cientficas fundamentais. Gostaria agora de assinalar que, reconhecendo esse processo, podemos facilmente comear a perceber por que
a cincia normal - um empreendimento no dirigido
para as novidades e que a princpio tende a suprimilas - pode, no obstante, ser to eficaz para provoc-las.
No desenvolvimento de qualquer cincia, admite-se habitualmente que o primeiro paradigma explica
com bastante sucesso a maior parte das observaes
e experincias facilmente acessveis aos praticantes daquela cincia. Em conseqncia, um desenvolvimento
posterior comumente requer a construo de um equipamento elaborado, o desenvolvimento de um vocabulrio e tcnicas esotricas, alm de um refinamento de
conceitos que se assemelham cada vez menos com os
prottipos habituais do senso comum. Por um lado,
essa profissionalizao leva a uma imensa restrio da
viso do cientista e a uma resistncia considervel
mudana de paradigma. A cincia torna-se sempre
mais rgida. Por outro lado, dentro das reas para as
quais o paradigma chama a ateno do grupo, a cincia normal conduz a uma informao detalhada e a
uma preciso da integrao entre. a observao e a teoria que no poderia ser atingida de outra maneira.
Alm disso, esse detalhamento e preciso da integrao possuem um valor que transcende seu interesse
intrnseco, nem sempre muito grande. Sem os instrumentos especiais, construdos sobretudo para fins previamente estabelecidos, os resultados que conduzem s
91

novidades poderiam no ocorrer. Mesmo quando os


instrumentos especializados existem, a novidade normalmente emerge apenas para aquele que, sabendo
com preciso o que deveria esperar, capaz de reco\ nhecer que algo saiu errado. A anomalia aparece somente contra o pano de fundo proporcionado pelo paradigma. Quanto maiores forem a preciso e o alcance de um paradigma, tanto mais sensvel este ser como indicador de anomalas :, conseqentemente de
uma ocasio para a mudana de paradigma. No processo normal de descoberta, at mesmo a mudana tem
uma utilidade que ser mais amplamente explorada no
prximo captulo. Ao assegurar que o paradigma no
ser facilmente abandonado, a resist.ncia garante que
\ os cientistas no sero perturbados sem razo. Garante ainda que as anomalias que conduzem a uma mudana de paradigma afetaro profundamente os conhecimentos existentes. O prprio fato de que, freqentemente, uma novidade cientfica significativa emerge simultaneamente em vrios laboratrios um ndice da
natureza fortemente tradicional da cincia normal, bem
como da forma completa com a qual essa atividade tradicional prepara o caminho para sua prpria mudana.

92

6. AS CRISES E A EMERG~NCIA DAS


TEORIAS CIENTIFICAS
Todas as descobertas examinadas no Capo 5 causaram mudanas de paradigmas ou contriburam para
tanto. Alm disso, as mudanas nas quais essas descobertas estiveram implicadas foram, todas elas, tanto
construtivas como destrutivas. Depois da assimilao
da descoberta, os cientistas encontravam-se em condies de dar conta de um nmero maior de fenmenos
ou explicar mais precisamente alguns dos fenmenos
previamente conhecidos. Tal avano somente foi possvel porque algumas crenas ou procedimentos anteriormente aceitos foram descartados e, simultaneamente, substitudos por outros. Procurei mostrar que alte93

raes desse tipo esto associadas com todas as descobertas realizadas pela cincia normal - exceo
feita quelas no surpreendentes, totalmente antecipadas a no ser em seus detalhes. Contudo, as descobertas no so as nicas fontes dessas mudanas construtivas-destrutivas de paradigmas. Neste captulo comearemos a examinar mudanas similares, mas usualmente bem mais amplas, que resultam da inveno de
novas teorias.
Aps termos argumentado que nas cincias o fato
e a teoria, a descoberta e a inveno no so categrica e permanentemente distintas, podemos antecipar
uma coincidncia entre este captulo e o anterior. (A
sugesto invivel, segundo a qual Priestley foi o primeiro a descobrir o oxignio, que Lavoisier inventaria
mais tarde, tem seus atrativos. J havamos encontrado o oxignio como uma descoberta; em breve o encontraremos como uma inveno.) Ao nos ocuparmos da
emergncia de novas teorias, inevitavelmente ampliaremos nossa compreenso da natureza das descobertas.
"Ainda assim, coincidncia no identidade. Os tipos
de descobertas examinados no ltimo captulo no foram responsveis - pelo menos no o foram isoladamente - pelas alteraes de paradigma que se verificaram em revolues como a copernicana, a newtoniana, a qumica e a einsteiniana. Tampouco foram responsveis pelas mudanas de paradigma mais limitadas (j que mais exclusivamente profissionais), produzidas pela teoria ondulatria da luz, pela teoria dinmica do calor ou pela teoria eletromagntica de Maxwell. Como podem tais teorias brotar da cincia normal, uma atividade que no visa realizar descobertas
e menos ainda produzir teorias?
~Se a conscincia da anomalia desempenha um papel na emergncia de novos tipos de fenmenos, ningum deveria surpreender-se com o fato de que uma
conscincia semelhante, embora mais profunda, seja
um pr-requisito para todas as mudanas de teoria
.aceitveis. Penso que a esse respeito a evidncia histrica totalmente inequvoca. A astronomia ptolomaica estava numa situao escandalosa, antes dos trabalhos de Coprnico.' As contribuies de Galileu ao
1.
p. 16.

94

H).LL,

A. R. The Scientific Revolution, 1500-/800. (Londres, 1954),

estudo do movimento esto estreitamente relacionadas


com as dificuldades descobertas na teoria aristotlica
pelos crticos escolsticos. A nova teoria de Newton
sobre a luz e a cor originou-se da descoberta de que
nenhuma das teorias pr-paradigmticas existentes
explicava o comprimento do espectro. A teoria ondulatria que substituiu a newtoniana foi anunciada em
meio a uma preocupao cada vez maior com as anomalias presentes na relao entre a teoria de Newton
e os efeitos de polarizao e refrao. A Termodinmica nasceu da coliso de duas teorias fsicas existentes no sculo XIX e a Mecnica Quntica de diversas
dificuldades que rodeavam os calores especficos, o
efeito fotoeltrico e a radiao de um corpo negro.'
Alm disso, em todos esses casos, exceto no de Newton, a conscincia da anomalia persistira por tanto
tempo e penetrara to profundamente na comunidade
cientfica que possvel descrever os campos por ela.
afetados como em estado de crise crescente. A emergncia de novas teorias geralmente precedida por um
perodo de insegurana profissional pronunciada, pois
exige a destruio em larga escala . de paradigmas e
grandes alteraes nos problemas e tcnicas da cincia
normal. Como seria de esperar, essa insegurana gerada pelo fracasso constante dos quebra-cabeas da
cincia normal em produzir os resultados esperados.
O fracasso das regras existentes o preldio para uma
busca de novas regras.
Comecemos examinando um caso particularmente famoso de mudana de paradigma: o surgimento da
astronomia copernicana. Quando de sua elaborao,
durante o perodo de 200 a.C. a 200 d.C., o sistema
precedente, o ptolomaico, foi admiravelmente bem sucedido na predio da mudana de posio das estre2. MARSHALL CLAGETr, The Science o/ Mechanics in the Middle Ages
(Madison, Wisc., 1959), Partes 11 e 111. A. KOYR revela numerosos elementos medievais presentes no pensamento de Galileu em seus 1ttudes
Galilenne~ (Paris, 1939), especialmente no v. I.
3. A respeito de Newton, ver T. S. KUHN, "Newton's Optcal Papers",
em Isaac Newton's Papers and Letters in Natural Philosophy, ed, I. B.
Cohen (Cambridge, Mass., 1958), pp. 27-45. Para o preldio da teoria
ondulatria, ver E. T. WIUUAltER, A History o/ the Theories o/ Aether
and Electrlcity, I (2. ed. Londres, 1951), pp. 94-109; e W. WREWELL,
Hiseory o/the lnductive Sciences (ed, rev.; Londres, 1847), 11, pp. 396-466.
4. Sobre a Termodinmica. ver SILVANUS P. THOMPSON, Li/e o/
WiIliam Thomson Baron Kelvin o/ Largs (Londres, 1910), I, pp, 266-281.
Sobre a teoria dos quanta, ver, FlUTZ REleRE, The Quantum Theory
(Londres, 1922), Caps, I e 11, trad. de H. S. Hatfield e H. L. Drose.

95

las e dos planetas. Nenhum outro sistema antigo sara-se to bem: a astronomia ptolomaica ainda hoje
amplamente usada para clculos aproximados; no que
concerne aos planetas, as predies de Ptolomeu eram
to boas como as de Coprnico. Porm, quando se trata de uma teoria cientfica, ser admiravelmente bem
sucedida no a mesma coisa que ser totalmente bem
sucedida. Tanto com respeito s posies planetrias,
como com relao aos equincios, as predies feitas
pelo sistema de Ptolomeu nunca se ajustaram perfeitamente s melhores observaes disponveis. Para numerosos sucessores de Ptolomeu, uma reduo dessas
pequenas discrepncias constituiu-se num dos princiPl.S problemas da pesquisa astronmica normal, do
mesmo modo que uma tentativa semelhante para ajustar a observao do cu teoria de Newton, forneceu
problemas para a pesquisa normal de seus sucessores
do sculo XVIII. Durante 'algum tempo, os astrnomos
dispunham de todos os motivos para supor que tais
tentativas de aperfeioamento da teoria seriam to bem
sucedidas como as que haviam conduzido ao sistema
de Ptolomeu. Dada uma determinada discrepncia, os
astrnomos conseguiam invariavelmente elimin-la, recorrendo a alguma adaptao especial do sistema ptolomaico de crculos compostos. Mas, com o decorrer
do tempo, algum que examinasse o resultado acabado do esforo de pesquisa normal de muitos astrnomos, poderia observar que a complexidade da Astronomia estava aumentando mais rapidamente que sua
preciso e que as discrepncias corrigidas em um pon.to provavelmente reapareceriam em outro.'
Tais dificuldades s foram reconhecidas muito
lentamente, pois a tradio astronmica sofreu repetidas intervenes externas e porque, dada a ausncia
da imprensa, a comunicao entre os astrnomos era
restrita. Mas, ao fim e ao cabo, produziu-se uma conscincia das dificuldades. Por volta do sculo XIII,
fonso X pde declarar que, se Deus o houvesse consultado ao criar o universo, teria recebido bons conselhos. No sculo XVI, Domenico da Novara, colaborador de Coprnico, sustentou que nenhum sistema to
5. DREYER, J. L. E. A History of Astronomy [rom Thales to Kepler.
(2. ed, Nova York, 1953), Caps, XI e XII.

96

complicado e impreciso como se tornara o ptolomaico


poderia ser realmente a expresso da natureza. O prprio Coprnico escreveu no prefcio do De Revolutionibus que a tradio astronmica que herdara acabara criando to-somente um monstro. No incio do s-culo XVI, um nmero crescente dentre os melhores
astrnomos europeus reconhecia que o paradigma astronmico estava fracassando nas aplicaes a seus prprios problemas tradicionais. Esse reconhecimento foi
um pr-requisito para a rejeio do paradigma ptolomaico por parte de Coprnico e para sua busca de um
substituto. Seu famoso prefcio fornece ainda hoje uma
das descries clssicas de um estado de crise.
Certamente o fracasso da atividade tcnica normal
de resoluo de quebra-cabeas no foi o nico ingrediente da crise astronmica com a qual Coprnico se
confrontou. Um estudo amplo discutiria igualmente a
presso social para a reforma do calendrio, presso
que tornou particularmente premente o problema da
precesso dos equincios. A par disso, uma explicao mais completa levaria em considerao a crtica
medieval a Aristteles, a ascenso do neoplatonismo
da Renascena, bem como outros elementos histricos
significativos. Mas ainda assim o fracasso tcnico permaneceria como o cerne da crise. Numa cincia amadurecida - a Astronomia alcanara esse estgio j na
Antiguidade - fatores externos como os acima citados possuem importncia especial na determinao do
momento do fracasso do paradigma, da facilidade com
que pode ser reconhecido e da rea onde, devido a
uma concentrao da ateno, ocorre pela primeira vez
o fracasso. Embora sejam imensamente importantes,
questes dessa natureza esto alm dos limites deste
ensaio.
Esclarecido esse aspecto no tocante revoluo
coperniana, passemos a um segundo exemplo bastante diferente: a crise que precedeu a emergncia da
teoria de Lavoisier sobre a combusto do oxignio.
Nos anos que se seguiram a 1770 muitos fatores se
combinaram para gerar uma crise na Qumica. Os historiadores no esto inteiramente de acordo, nem so6. KUHN. T. S.
1957), pp. 135-143.

The

Copernican Revolution.

(Cambridge, Mass.

97

bre a natureza, nem sobre a sua importncia relativa.


Mas dois fatores so aceitos como sendo de primeira
magnitude: o nascimento da Qumica Pneumtica e a
questo das relaes de peso. A histria do primeiro
inicia no sculo XVII com o desenvolvimento da bomba de ar e sua utilizao nas experincias qumicas.
Durante o sculo seguinte, utilizando aquela bomba e
numerosos artefatos pneumticos, os qumicos comearam a compreender que o ar devia ser um ingrediente ativo nas reaes qumicas. Mas, com algumas excees to equvocas que no podem ser consideradas
como excees - os qumicos continuaram a acreditar que o ar era a nica espcie de gs existente. At
1756, quando Joseph Black demonstrou que o ar fixo
(C0 2 ) podia ser distinguido com preciso do ar normal, pensava-se que duas amostras de gs eram diferentes apenas no tocante a suas impurezas."
Aps os trabalhos de Black, a investigao sobre
os gases prosseguiu de forma rpida, especialmente
atravs de Cavendish, Priestley e Scheele, que juntos
desenvolveram diversas novas tcnicas capazes de distinguir diferentes amostras de gases. Todos eles, de
Black a Scheele, acreditavam na teoria flogstca e
empregavam-na muitas vezes no planejamento e na
interpretao de suas experincias. Scheele na verdade produziu o oxignio, pela primeira vez, atravs de
uma cadeia complexa de experincias destinadas a desflogistizar o calor. Contudo, o resultado de suas experincias foi uma variedade de amostras e propriedades
de gases to complexas que a teoria do flogisto revelou-se cada vez menos capaz de ser utilizada em experincias de laboratrio. Embora nenhum desses qumicos tenha sugerido que a teoria devia ser substituda, foram incapazes de aplic-la de maneira coerente.
Quando, a partir de 1770, Lavoisier iniciou suas experincias com o ar, havia tantas verses da teoria do
flogisto como qumicos pneumticos." J~:ssa prolifera7. PARTINOTON. J. R. A Short History oi Chemistry: (2. ed. Londres,
1951), pp. 48-51, 73-85 e 90-120.
8. Embora seu interesse principal se volte para um perodo um pouco
posterior, existe muito material relevante disperso na obra de J. R. PARTINGTON e DoUGLAS McKIE. Historical Studies on the Phlogiston Theory,
Annals oi Science, 11 (1937), pp. 361-404; 111 (1938), pp. I-58, 337-371;
e IV (1939), pp. 337-71.

98

o de verses de uma teoria um sintoma muito usual


de crise. Em seu prefcio, Coprnico queixou-se disso.
Contudo, a crescente indeterminao e a utilidade decrescente da teoria flogstica no foram as nicas
causas da crise com a qual Lavoisier se defrontou. Ele
estava igualmente muito preocupado em encontrar uma
explicao para o aumento de peso que muitos corpos
experimentam quando queimados ou aquecidos. Esse
um outro problema com uma longa pr-histria. Pelo
menos alguns qumicos do Isl sabiam que determinados metais ganham peso quando aquecidos. No sculo
XVII, diversos investigadores haviam concludo, a partir desse mesmo fato, que um metal aquecido incorpora alguns ingredientes da atmosfera. Mas para muitos outros cientistas da poca essa concluso pareceu
desnecessria. Se as reaes qumicas podiam alterar
o volume, a cor e a textura dos ingredientes, por que
no poderiam alterar o peso? O peso nem sempre foi
considerado como a medida da quantidade de matria.
Alm disso, o aumento de peso, obtido mediante o
aquecimento, continuou sendo um fenmeno isolado.
A maior parte dos corpos naturais (por exemplo, a
madeira) perdem peso ao serem aquecidos, tal como
haveria de predizer mais tarde a teoria do f1ogisto.
Durante o sculo XVIII, porm, tais respostas,
que inicialmente pareciam adequadas ao problema do
aumento de peso, tornaram-se cada vez mais difceis
de serem sustentadas. Os qumicos descobriram um
nmero sempre maior de casos nos quais o aumento
de peso acompanhava o aquecimento. Isso deveu-se
em parte ao emprego cada vez maior da balana como
instrumento-padro da Qumica e em parte ao desenvolvimento da Qumica Pneumtica, que tornou possvel e desejvel a reteno dos produtos gasosos das
reaes. Ao mesmo tempo, a assimilao gradual da
teoria gravitacional de Newton levou os qumicos a
insistirem em que o aumento de peso deveria significar um aumento na quantidade de matria. Essas concluses no conduziram rejeio da teoria flogstica,
que podia ser ajustada de muitas maneiras. Talvez o
f1ogisto tivesse peso negativo, ou talvez partculas de
fogo ou de alguma outra coisa entrassem no corpo
aquecido ao mesmo tempo em que o f1ogisto o abandonava. Havia ainda outras explicaes. Mas se o pro99

blema do aumento de peso no conduziu rejeiao


da teoria do flogisto, estimulou um nmero cada vez
maior de estudos especiais nos quais esse problema tinha grande importncia. Um deles, "Sobre o Flogisto
considerado como uma Substncia Pesada e (analisada) em termos das Mudanas de Peso que provoca
nos Corpos aos quais se une", foi lido na Academia
Francesa no incio de 1772. No fim daquele ano, Lavoisier entregou a sua famosa nota selada ao secretrio da Academia. Antes de a nota ter sido escrita, um
problema, que por muitos anos estivera no limiar da
conscincia dos qumicos, convertera-se num quebra-cabea extraordinrio e sem soluo." Muitas verses
diferentes da teoria flogstica foram elaboradas para
responder ao problema. Tal como os problemas da
Qumica Pneumtica, os relativos ao aumento de peso
dificultaram ainda mais a compreenso do que seria
a teoria flogstica. Embora ainda fosse considerado e
aceito como um instrumento de trabalho til, o paradigma da Qumica do sculo XVIII est perdendo
gradualmente seu status mpar. Cada vez mais as investigaes por ele orientadas assemelhavam-se s levadas a
cabo sob a direo de escolas competidoras do perodo pr-paradigmtico - outro efeito tpico da crise.
Examinemos agora um terceiro e ltimo exemplo
- a crise na Fsica do fim do sculo XIX - que abriu
caminho para a emergncia da teoria da relatividade.
Uma das razes dessa crise data do fim do sculo XVIII,
quando diversos estudiosos da Filosofia da Natureza,
e especialmente Leibniz, criticaram Newton por ter
mantido uma verso atualizada da concepo clssica
do espao absoluto.!? Esses filsofos, embora nunca
tenham sido completamente bem sucedidos, quase conseguiram demonstrar que movimentos e posies absolutos no tinham nenhuma funo no sistema de Newton. Alm disso, foram bem sucedidos ao sugerir o
atrativo esttico considervel que uma concepo plenamente relativista de espao ou movimento teria no
futuro. Tal como os primeiros copernicanos que cri9. H. GUERLAC, Lavoisier - the Crucial Year (Ithaca, N. Y., 1961).
O livro todo documenta a evoluo e o primeiro reconhecimento de uma
crise. Para uma apresentao clara da situao com relao a Lavoisier,
ver p. 35.
10. JAMMER, Max. Concepts o] Space: The History ot the Theories
o] Space in Physics, '(Cambridge, 1954), pp. 114-124.

100

ticaram as provas apresentadas por Aristteles no tocante estabilidade da Terra, no sonhavam que a
transio para um sistema relativista pudesse ter conseqncias do ponto de vista da observao. Em nenhum
momento relacionaram suas concepes com os problemas que se apresentavam quando da aplicao da
teoria de Newton natureza. Conseqentemente, suas
concepes desapareceram com eles, durante as primeiras dcadas do sculo XVIII, ressuscitando somente no final do sculo XIX j ento dispondo de uma
relao muito diversa com a prtica da Fsica.
Os problemas tcnicos com os quais uma teoria
relativista do espao teria de haver-se comearam a
aparecer na cincia normal com a aceitao da teoria
ondulatria por volta de 1815, embora no tenham
produzido nenhuma crise antes da ltima dcada do
sculo. Se a luz um movimento ondulatrio que se
propaga num ter mecnico governado pelas leis de
Newton, ento tanto a observao celeste como as
experincias terrestres tornam-se potencialmente capazes de detectar o deslocamento atravs do ter. Dentre as observaes celestes, apenas as aberrantes prometiam apresentar suficiente exatido, de molde a proporcionar informaes relevantes. Devido a isso, a deteco de deslocamentos no ter atravs da medio
das aberraes foi reconhecida como problema para
a pesquisa normal. Muito equipamento especial foi
construdo para resolv-lo. Contudo, tal equipamento
no detectou nenhum deslocamento observvel e em
vista disso o problema foi transferido dos experimentadores e observadores para os tericos. Durante dcadas, no sculo XIX, Fresnel, Stokes e outros conceberam numerosas articulaes da teoria do ter, destinadas a explicar o fracasso na observao do deslocamento. Todas essas articulaes pressupunham que
um corpo em movimento arrasta consigo algumas fraes de ter. Cada uma dessas articulaes obteve sucesso no esforo de explicar no s os resultados negativos da observao celeste, mas tambm os das
experincias terrestres, incluindo-se a a famosa experincia de Michelson e Morley.'! Ainda no havia con11. LARMOR, Joseph. Aether and Matter ... Including a Discusston
01 the Influence 01 the Earth's Moton on Optical Phenomena. (Carobridge, 1900), pp. 6-20 e 320-322.

101

flito, exceto entre as vanas articulaes. Na ausncia


de tcnicas experimentais relevantes, esse conflito nunca chegou a aprofundar-se.
A situao modificou-se somente com a aceitao
gradual da teoria eletromagntica de Maxwell, nas
duas ltimas dcadas do sculo XIX. O prprio Maxwell era um newtoniano que acreditava que a luz e o
eletromagnetismo em geral eram devidos a deslocamentos variveis das partculas de um ter mecnico.
Suas primeiras verses de uma teoria da eletricidade
e do magnetismo utilizaram expressamente as propriedades hipotticas que ele .atribua a esse meio. Essas
propriedades foram retiradas da verso final, mas
Maxwell continuou acreditando que sua teoria eletromagntica era compatvel com alguma articulao da
concepo mecnica de Newton.P Desenvolver uma
articulao adequada tornou-se um desafio para Maxwell e seus sucessores. Contudo, na prtica, como acontecera muitas vezes no curso do desenvolvimento cientfico, a articulao necessria revelou-se imensamente
difcil de ser produzida. Do mesmo modo que a proposta astronmica de Coprnico (apesar do otimismo
de seu autor) gerou uma crise cada vez maior nas teorias existentes sobre o movimento, a teoria de Maxwell,
apesar de sua origem newtoniana, acabou produzindo
uma crise no paradigma do qual emergira.'! Alm disso, a crise tornou-se mais aguda no tocante aos problemas que acabamos de considerar, isto , aqueles relativos ao movimento no ter.
A discusso de Maxwell relacionada com o comportamento eletromagntico dos corpos em movimento no fez referncia resistncia do ter e tornou
muito difcil a introduo de tal noo na sua teoria.
Como resultado, toda uma srie de observaes anteriores, destinadas a detectar o deslocamento atravs do
ter, tornaram-se anmalas. Em conseqncia, os anos
posteriores a 1890 testemunharam uma longa srie de
tentativas, tanto experimentais como tericas, para detectar o movimento relacionado com o ter e introdu12. R. T. GUZEBROOK, James Cterk Maxwell and Modem Physics
(Londres, 1896), Capo IX. Para a posio final de MAwxELL, ver seu
prprio livro, A Treatise on Electricity and Magnetistn (3. ed, Oxford,
1892), p, 470.
13. A respeito do papel da Astronomia no desenvolvimento da
Mecnica, ver KUIIN,op. cit., Capo VII.

102

zir este ltimo na teoria de Maxwell. Em geral, as primeiras tentativas foram mal sucedidas, embora alguns
analistas considerassem seus resultados equvocos. Os
esforos tericos produziram uma srie de pontos de
partida promissores, sobretudo os de Lorentz e Fitzgerald, mas tambm estes trouxeram tona novos quebra-cabeas. O resultado final foi precisamente aquela proliferao de teorias que mostramos ser concomitante com as crses.t- Foi neste contexto histrico que, em ./
1905, emergiu a teoria especial da relatividade de
Einstein.
Esses trs exemplos so (quase) inteiramente tpicos. Em cada um desses casos uma nova teoria surgiu somente aps um fracasso caracterizado na atividade normal de resoluo de problemas. Alm disso,
com exceo de Coprnico, em cujo caso fatores alheios
cincia desempenharam papel particularmente importante, o fracasso e a proliferao de teorias que os tornam manifestos ocorreram uma ou duas dcadas antes
do enunciado da nova teoria. Esta ltima parece ser
uma resposta direta crise. Note-se tambm que,
embora isso possa no ser igualmente tpico, os problemas com os quais est relacionado o fracasso eram
todos de um~ipo h muito identificado. A prtica anterior da cincia normal proporcionara toda sorte de razes para consider-los resolvidos ou quase resolvidos,
o que ajuda a explicar por que o sentido de fracasso,
quando aparece, pode ser to intenso. O fracasso com
um novo tipo de problema muitas vezes decepcionante, mas. nunca surpreendente. Em geral, nem os problemas, nem os quebra-cabeas cedem ao primeiro ataque. Finalmente esses exemplos partilham outra caracterstica que pode reforar a importncia do papel da
crise: a soluo para cada um deles foi antecipada,
pelo menos parcialmente, em um perodo no qual a
cincia correspondente no estava em crise. Tais antecipaes foram ignoradas, precisamente por no haver
",crise.
A nica antecipao completa igualmente a mais
famosa: a de Coprnico por Aristarco, no sculo IH
a.C. Afirma-se freqentemente que se a cincia grega
14. WHlTIAKEII. Op. cito I. pp. 386-410 e II (Londres. 1953). pp.
27-40.

103

tivesse sido menos dedutiva e menos dominada por


dogmas, a astronomia heliocntrica poderia ter iniciado seu desenvolvimento dezoito sculos antes.P Mas
I isso equivale a ignorar todo
o contexto histrico.
Quando a sugesto de Aristarco foi feita, o sistema
\ geocntrico, que era muito mais razovel do que o he; liocntrico, no apresentava qualquer problema que
LPudesse ser solucionado por este ltimo. Todo o desenvolvimento da astronomia ptolomaica, tanto seus
triunfos, como seus fracassos, ocorrem nos sculos posteriores proposta de Aristarco. Alm disso, no havia razes bvias para levar as propostas de Aristarco a srio. Mesmo a verso mais elaborada de Coprnico no era nem mais simples nem mais acurada do
que o sistema de Ptolomeu. As observaes disponveis, que serviam de testes, no forneciam, como veremos adiante, base suficiente para uma escolha entre
essas teorias. Em tais circunstncias, um dos fatores
que levou os astrnomos a Coprnico (e que no poderia t-los conduzido a Aristarco) foi a crise caracterizada que fora responsvel pela inovao. A astronomia ptolomaica fracassara na resoluo de seus problemas; chegara o momento de dar uma oportunidade
a um competidor. Nossos outros dois exemplos no
proporcionam antecipaes to completas. Entretanto,
seguramente uma das razes pelas quais as teorias da
combusto por absoro da atmosfera - desenvolvidas no sculo XVII por Rey, Hooke e Mayow - no
conseguiram uma audincia satisfatria, foi por no
disporem de contato com qualquer problema reconhecido pela prtica cientfica normal.ls O prolongado desinteresse demonstrado pelos cientistas dos sculos
XVIII e XIX para com os crticos relativistas de Newton tem sido, em grande parte, devido a um fracasso
semelhante na confrontao com a prtica da cincia
normal.
Os estudiosos da Filosofia da Cincia demonstraram repetidamente que mais de uma construo teri15. Quanto obra de Aristarco, ver T. L. HERlH, ristarchus 01
Samos: The Ancient Copemicus (Oxford, 1913). Parte lI. Para uma
apresentao extremada da atitude tradicional com respeito ao desdm
pela realizao dc Aristarco, ver ARTHUR KOESTLER, The Sleepwalkers:
A History ot Man's Changing Vision 01 lhe Universe (Londres, 1959),
p. 50.
16. PARTlNGTON. o. cito pp. 78-85.

104

ca pode ser aplicada a um conjunto de dados determinado, qualquer que seja o caso considerado. A Histria da Cincia indica que, sobretudo nos primeiros
estgios de desenvolvimento de um novo paradigma,
no muito difcil inventar tais alternativas. Mas essa
inveno de alternativas precisamente o que os cientistas raro empreendem, exceto durante o perodo pr.
-paradigmtico do desenvolvimento de sua cincia e em
ocasies muito especiais de sua evoluo subseqente,
Enquanto os instrumentos proporcionados por um paradigma continuam capazes de resolver os problemas
que este define, a cincia move-se com maior rapidez
e aprofund-se ainda mais atravs da utilizao confiante desses instrumentos. A razo clara. Na manufatura, como na cincia - a produo de novos instrumentos uma extravagncia reservada para as ocasies
que o exigem. O significado das crises consiste exata:
mente no fato de que indicam que chegada a ocasio para renovar os instrumentos.

105

7. A RESPOSTA CRISE
~!1ponhamos

que as crises so uma pr-condio

necessria para a emergncia de novas teorias e perguntemos ento como os cientistas respondem sua

existncia. Parte da resposta, to bvio como importante, pode ser descoberta observando-se primeiramente o que os cientistas jamais fazem, mesmo quando se
defrontam com anomalias prolongadas e graves.. Embo- '
ra possam comear a. perder sua f e a considerar
outras alternativas, no renunciam ao paradigma que
os conduziu crise. Por outra': no tratam as anoma- '
lias como contra-exemplos do paradigma, embora, se-,
gundo o vocabulrio da Filosofia da Cincia, estas sejam precisamente isso. Em parte, essa nossa genera107

lizao um fato histrico, baseada em exemplos como os mencionados anteriormente e os que indicare- mos mais adiante. Isso j sugere o que o nosso exame
da rejeio de um paradigma revelar de uma maneira
mais clara e completa;' uma teoria cientfica, aps ter
atingido o status de paradigma, somente considerada
invlida quando existe uma alternativa disponvel para
~ substitu-la. Nenhum processo descoberto at agora
pelo estudo histrico do desenvolvimento cientfico
assemelha-se ao-esteretipo metodolgico da falsificao por meio da comparao direta com a natureza.
Essa observao no significa que os cientistas no rejeitem teorias cientficas ou que a experincia e a experimentao no sejam essenciais ao processo de rejeio, mas que - e este ser um. ponto central - o
juzo que leva os cientistas a rejeitarem uma teoria
previamente aceita, baseia-se sempre em algo mais do
que essa comparao da teoria com o mundo. Decidir
rejeitar um paradigma sempre decidir simultaneamente aceitar outro e o juzo que conduz a essa deciso
envolve a comparao de ambos os paradigmas com
a natureza, bem como sua comparao mtua.jA par disso, existe uma segunda razo para duvidar de que os cientistas rejeitem paradigmas simplesmente porque se defrontam com anomalias ou contra-exemplos. Ao apresentar essa segunda razo, delinearei outra das principais teses deste ensaio. As razes
para a dvida esboadas acima eram puramente fatuais; isto , eram, elas mesmas, contra-exemplos de
uma teoria epistemolgica atualmente admitida. Como
tal, se meu argumento correto, tais razes podem,
quando muito, ajudar a formao de uma crise ou,
mais exatamente, reforar alguma j existente. Por si
mesmas no podem e no iro falsificar essa teoria filosfica, pois os defensores desta faro o mesmo que
os cientistas fazem quando confrontados com anomalias: concebero numerosas articulaes e modificaes ad hoc de sua teoria, a fim de eliminar qualquer
,_conflito aparente. Muitas das modificaes e especi.caes relevantes j esto presentes na literatura. Portanto, se esses contra-exemplos epistemolgicos constituem algo mais do que uma fonte de irritao de menor importncia, ser porque ajudam a admitir a emergncia de uma nova e diferente anlise da cincia, no

108

interior da qual j no so uma fonte de problemas.


Alm disso, se possvel aplicar aqui um padro tpico (que ser observado mais adiante nas revolues
cientficas), tais anomalias no mais parecero ser
simples fatos. Ao invs disso, no interior de uma nova
teoria do conhecimento cientfico, podero assemelharse a tautologias, enunciados de situaes que de outro
modo no seriam concebveis.
Por exemplo, tem-se observado com freqncia
que a Segunda Lei do Movimento de Newton, embo[ ra tenha consumido sculos de difceis pesquisas tericas e fatuais at ser alcanada, desempenha para os
,I partidrios da teoria newtoniana um papel muito se\ melhante a um enunciado puramente lgico, que no
pode ser refutado por observaes, por amplas que
estas sejam.' No Capo 9 veremos que a lei qumica
relativa s propores constantes, que antes de Dalton
era uma descoberta experimental ocasional, dotada de
uma generalidade muito duvidosa, tornou-se aps seus
trabalhos num ingrediente de uma definio de composto qumico que nenhuma investigao experimental
- poderia, por si s, abalar. Algo muito semelhante acontecer com a generalizao segundo a qual os cientistas no rejeitam paradigmas quando confrontados com
anomalias ou contra-exemplos. No poderiam fazer
isso e ainda assim permanecerem cientistas.
Embora seja improvvel que a histria registre
seus nomes, indubitavelmente alguns homens foram levados a abandonar a cincia devido a sua inabilidade
para tolerar crises. Tal como os artistas, os cientistas
criadores precisam, em determinadas ocasies, ser capazes de viver em um mundo desordenado - descrevi
em outro trabalho essa necessidade como "a tenso
essencial" implcita na pesquisa cientfica. Mas creio
que essa rejeio da cincia em favor de outra ocupao a nica espcie de rejeio de paradigma a que,
por si mesmos, podem conduzir os contra-exemplos.
1. Ver especialmente a discusso contida em N. R. HANSON. PaIterns of Discovery (Cambrdge, 1958), pp. 99-105.
2. T. S. KUHN, "The Essential Tension: Tradition and Innovatio~
In Scientific Research", em The Third (1959) Universuy oi Utah Research
Conjerence on lhe Identiiicatton oi Creative Sctentijic Talent, ed, Calvin
W. Taylor (Salt Lake City, 1959), pp. 162-177. Para um fenmeno
comparvel entre artistas, ver FRANK BARRON. The Psychology of Imagination, Sctenttfic American, CXCIX, PP. 151-166, esp. p. 160 (set. 1958).

109

Uma vez encontrado um primeiro paradigma com o


qual conceber a natureza, j no se pode mais falar
em pesquisa sem qualquer paradigma. Rejeitar um paradigma sem simultaneamente substitu-lo por outro-
rejeitar a prpria cincia. Esse ato se reflete, no no
paradigma, mas no homem. Inevitavelmente ele ser
visto por seus colegas como o "carpinteiro que culpa
suas ferramentas pelo seu fracasso".
Pode-se, de maneira pelo menos igualmente eficaz, demonstrar o mesmo ponto de vista ao contrrio: no existe algo como a pesquisa sem contra-exemplos. O que diferencia a cincia normal da cincia em
estado de crise? Certamente no o fato de que a primeira no se defronta com contra-exemplos. Ao invs
disso, o que chamamos acima de quebra-cabeas da
cincia normal, existe somente porque nenhum paradigma aceito como base para a pesquisa cientfica resolve todos os seus problemas. Os raros paradigmas
que pareciam capazes disso (por exemplo, a ptica
Geomtrica), em pouco tempo deixaram de produzir
quaisquer problemas relevantes para a pesquisa. Em
vez disso, tornaram-se instrumentos para tarefas tcnicas. Excetuando-se os que so exclusivamente instrumentais, cada problema que a cincia normal considera um quebra-cabea pode ser visto de outro ngulo:
como contra-exemplos e portanto como uma fonte de
crise. Coprnico considerou contra-exemplos o que a
maioria dos demais seguidores de Ptolomeu vira como
quebra-cabeas relativos adequao entre a observao e a teoria. Lavoisier considerou contra-exemplo
>0 que Priestley vira como um quebra-cabea resolvido
com xito na articulao da teoria flogstica. Einstein
viu como contra-exemplos o que Lorentz, Fitzgerald
e outros haviam considerado como quebra-cabeas relativos articulao das teorias de Newton e Maxwell.
Alm disso, nem mesmo a existncia de uma crise
transforma por si mesma um quebra-cabea em um
contra-exemplo. No existe uma linha divisria precisa. Em vez disso, a crise, ao provocar uma proliferao de verses do paradigma, enfraquece as regras
de resoluo dos quebra-cabeas da cincia normal,
de tal modo que acaba permitindo a emergncia de
um novo paradigma. Creio que existem apenas duas
'alternativas: ou bem as teorias cientficas jamais se
110

defrontam com Um contra-exemplo, OU bem essas teorias se defrontam constantemente com contra-exemplos.
Como se poderia considerar essa situao diferentemente? Essa questo leva necessariamente elucidao crtica e histrica da Filosofia e tais tpicos no
tm lugar neste ensaio. Mas podemos, ao menos, indicar duas razes pelas quais a cincia parece ter fornecido um exemplo to adequado da generalizao segundo a qual a verdade e a falsidade so determinadas de
modo inequvoco pela confrontao do enunciado com-;
os fatos. A cincia normal esfora-se (e deve faz-l~-\
constantemente) para aproximar sempre mais a teoria
e os fatos. Essa atividade pode ser vista como um teste
ou uma busca de confirmao ou falsificao. Em lugar disso, seu objeto consiste em resolver um quebra':'
cabea, cuja simples existncia supe a validade do
paradigma. O fracasso em alcanar uma soluo desacredita somente o cientista e no a teoria. A este ~
caso, ainda mais do que ao anterior, aplica-se o provrbio: "Quem culpa suas ferramentas mau carpinteiro". Alm disso, a maneira pela qual a pedagogia
da cincia complica a discusso de uma teoria com
observaes sobre suas aplicaes exemplares tem contribudo para reforar uma teoria da confirmao
extrada predominantemente de outras fontes. Dada
uma razo para faz-lo, por superficial que seja, aquele que l um texto cientfico facilmente poder considerar as aplicaes como provas em favor da teoria,
razes pelas quais devemos acreditar nela. Mas os
estudantes de cincia aceitam as teorias por causa da
autoridade do professor e dos textos e no devido s
provas. Que alternativas, que competncia possuem
eles? As aplicaes mencionadas nos textos no so
apresentadas como provas, mas porque aprend-las
parte do aprendizado do paradigma que serve de base
para a prtica cientfica em vigor. Se as aplicaes fossem apresentadas como provas, o prprio fracasso dos
textos em sugerir interpretaes alternativas ou discutir
problemas para os quais os cientistas no conseguiram
produzir solues paradigmticas, condenariam seus
autores como sendo extremamente parciais. No existe
a menor razo para semelhante acusao.
Como, ento, - retornando questo inicial os cientistas respondem conscincia da existncia de
I1I

/uma anomalia na adequao entre a teoria e a natureza? O que acaba de ser dito indica que mesmo uma
discrepncia inexplicavelmente maior que a experimentada em outras aplicaes da teoria no precisa
provocar nenhuma resposta muito profunda. Sempre
existem algumas discrepncias. Mesmo as mais obstinadas acabam cedendo aos esforos da prtica normal.
Muito freqentemente, os cientistas esto dispostos a
esperar, especialmente quando existem muitos problemas disponveis em outros setores do campo de estudos. Por exemplo, j indicamos que durante os sessenta anos que se seguiram aos clculos originais de Newton, o movimento predito para o perigeu da Lua permaneceu equivalente metade do movimento observado. Enquanto os melhores fsicos matemticos da Europa continuavam a lutar sem xito com essa conhecida
discrepncia, apareceram propostas ocasionais visando
modificao da lei newtoniana relativa ao inverso do
quadrado das distncias. Mas ningum levou tais propostas muito a srio e na prtica essa pacincia com
uma importante anomalia demonstrou ser justificada.
Em 1750, Clairaut conseguiu mostrar que somente a
Matemtica utilizada na aplicao estava errada e que
a teoria newtoniana poderia ser mantida inalterada.!
Mesmo nos casos em que nem mesmo erros simples
parecem possveis, (talvez porque a Matemtica envolvida seja mais simples ou de um tipo familiar, empregado com bons resultados em outras reas), uma anomalia reconhecida e persistente nem sempre leva a uma
crise.: Ningum questionou seriamente a teoria newtoniana por causa das discrepncias de h muito reconhecidas entre as predies daquela teoria e as velocidades do som e do movimento de Mercrio. A primeira dessas discrepncias acabou sendo resolvida de maneira inesperada pelas experincias sobre o calor,
empreendidas com um objetivo bem diverso; a segunda desapareceu com a Teoria Geral da Relatividade,
aps uma crise que no ajudara a criar." Aparentemen3. WHEWELL. W. Htstory oi lhe Inductive Sciences, (ed. rev. Londres,
1847), 11, pp. 220-2214. No tocante velocidade do som, ver T. S. KUHN, The Caloric
Theory of Adiabatic Compresson, Isis, XLIV, pp, 136-137 (1958). A
respeito da mudana secular no perilio de Mercrio, ver E. T. WHIT
TAKER, A History oi lhe Theories ol Aether and Electrictty, II (Londres,
1953), pp, 151, 179.

112

te nenhuma das discrepncias pareceu suficientemente


fundamental para evocar o mal-estar que acompanha
uma crise. Puderam ser consideradas como contra-exemplos e mesmo assim serem deixadas de lado para
um exame posterior.]
Segue-se da que para uma anomalia originar uma
crise, deve ser algo mais do que uma simples anomalia. Sempre existem dificuldades em qualquer parte da
adequao entre o paradigma e a natureza; a maioria,
cedo ou tarde, acaba sendo resolvida, freqentemente
atravs de processos que no poderiam ter sido previstos. O cientista que se detm para examinar cada
uma das anomalias que constata, raramente realizar /'
algum trabalho importante. Devemos, portanto, perguntar o que que torna uma anomalia digna de um escrutnio coordenado. Provavelmente no existe uma resposta verdadeiramente geral para essa pergunta. Os casos que j examinamos so caractersticos, mas muito
pouco descritivos. Algumas vezes uma anomalia colocar claramente em questo as generalizaes explcitas e fundamentais do paradigma - tal como o problema da resistncia do ter com relao aos que aceitavam a teoria de MaxweIl. Ou, como no caso da revoluo copernicana, uma anomalia sem importncia
fundamental aparente pode provocar uma crise, caso
as aplicaes que ela inibe possuam uma importncia
prtica especial - neste exemplo para a elaborao
do calendrio e para a Astrologia. Ou, como no caso
da Qumica do sculo XVIII, o desenvolvimento da
cincia normal pode transformar em uma fonte de crise uma anomalia que anteriormente no passava de
um incmodo: o problema das relaes de peso adquiriu um status muito diferente aps a evoluo das tcnicas qumico-pneumticas. :f: de se presumir que ainda
existam outras circunstncias capazes de tornar uma
anomalia algo particularmente premente. Em geral, diversas dessas circunstncias parecero combinadas. J
indicamos, por exemplo, que uma das fontes da crise
com a qual se defrontou Coprnico foi simplesmente o
espao de tempo durante o qual os astrnomos lutaram
sem sucesso para reduzir as discrepncias residuais
existentes no sistema de Ptolomeu.
Quando, por essas razes ou outras similares, uma
anomalia parece ser algo mais do que um novo que-e-,

113

bra-cabea da cincia normal, sinal de que se iniciou


a transio para a crise e para a cincia extraordinria. A prpria anomalia passa a ser mais comumente
'reconhecda como tal pelos cientistas. Um nmero cada vez maior de cientistas eminentes do setor passa a
dedicar-lhe uma ateno sempre maior. Se a anomalia
continua resistindo anlise (o que geralmente no
acontece), muitos cientistas podem passar a considerar sua resoluo como o objeto de estudo especfico
de sua disciplina. Para esses investigadores a disciplina no parecer mais a mesma de antes. Parte dessa
<aparnca resulta pura e simplesmente da nova perspectiva de enfoque adotada pelo escrutnio cientfico.
Uma fonte de mudanas ainda mais importante a
natureza divergente das numerosas solues parciais
que a ateno concentrada tornou disponvel. Os primeiros ataques contra o problema no-resolvido seguem bem de perto as regras do paradigma, mas, com
a contnua resistncia, a soluo, os ataques envolvero mais e mais algumas articulaes menores do paradigma (ou mesmo algumas no to inexpressivas).
Nenhuma dessas articulaes ser igual; cada uma delas ser bem sucedida, mas nenhuma to bem sucedida que possa ser aceita como paradigma pelo grupo.
-:Atravs dessa proliferao de articulaes divergentes
(que sero cada vez mais freqentemente descritas como adaptaes ad hoc), as regras da cincia normal
tornam-se sempre mais indistintas. A esta altura, embora ainda exista um paradigma, constata-se que poucos
cientistas estaro de acordo sobre qual seja ele. Mesmo solues-padro de problemas que anteriormente
\~ram aceitas passam a ser questionadas~
Tal situao, quando aguda, algumas vezes reconhecida pelos cientistas envolvidos. Coprnico queixou-se de que no seu tempo os astrnomos eram to
"incoerentes nessas investigaes (astronmicas) ...
que no conseguiam explicar nem mesmo a durao
constante das estaes do ano". "Com eles", continua, " como se um artista reunisse as mos, os ps,
a cabea e outros membros de imagens de diversos
modelos, cada parte muitssimo bem desenhada, mas
sem relao com um mesmo corpo. Uma vez que elas
no se adaptam umas s outras de forma alguma, o
114

resultado seria antes um monstro que um homem."!


Einstein, limitado pelo emprego corrente de uma linguagem menos rebuscada, escreveu apenas que: "Foi
como se o solo debaixo de nossos ps tivesse sido retirado, sem que nenhum fundamento firme, sobre o
qual se pudesse construir, estivesse vista"." Woltgang
Pauli, nos meses que precederam o artigo de Heisenberg que indicaria o caminho para uma nova Teoria
dos Quanta, escreveu a um amigo: "No momento, a
Fsica est mais uma vez em terrvel confuso. De
qualquer modo, para mim muito difcil. Gostaria de
ter-me tornado um comediante de cinema ou algo do
gnero e nunca ter ouvido falar de Fsica". Esse testemunho particularmente impressionante se contrastado com as palavras que Pauli pronunciou cinco meses depois: "O tipo de Mecnica proposta por Heisenberg devolveu-me a esperana e a alegria de viver. Sem
dvida alguma, ela no proporciona a soluo para a
charada, mas acredito que agora possvel avanar

novamente","
Tais reconhecimentos explcitos de fracasso so
extraordinariamente raros, mas os efeitos da crise no
dependem inteiramente de sua aceitao consciente.
Quais so esses efeitos? Apenas dois deles parecem,
ser universais. Todas as crises iniciam com o obscurecimento de um-paradigma e o conseqente relaxamento das regras que orientam a pesquisa .normal. A esse_
respeito, a pesquisa dos perodos de crise assemelha-se
muito pesquisa pr-paradigmtica, com a diferena
de que no primeiro caso o ponto de divergncia menor e menos claramente definido. (As crises podem ter-:
minar de trs maneiras. Algumas vezes a cincia nor- I
mal acaba revelando-se capaz de tratar do problema i
que provoca crise, apesar do desespero daqueles que )
o viam como o fim do paradigma existente. Em outras r
ocasies o problema resiste at mesmo a novas abordagens aparentemente radicais. Nesse caso, os cientis-)
5. Citado em T. S. KUHN, the Copernican Revolution (Cambr;dge,
Mass., 1957), p, 138.
6. EINSTEIN, Albert, "Autobographicrl Note". In: Albert Einstein:
Philosopher-Scientist, ed. P. A. Schi!
(Evanston, Ill., 1949), p. 45.
7. RALPH KRONIG, "The Turning roint", em Theoretcal Physlcs in
lhe Tweentieth Century: A Memortal Volume lo Wolfang Pauli, ed. M.
Ferz e V. F. Weisskopf (Nova York, 1960), pp. 22, 25-26. qra,:,de
parte desse artigo descreve a crise que teve lugar na Mecnica Quanltca
nos anos anteriores a 1925.

llS

tas podem concluir que nenhuma soluo para o problema poder surgir no estado atual da rea de estudo.
O problema recebe ento um rtulo e posto de lado
para ser resolvido por uma futura gerao que disponha de instrumentos mais elaborados. Ou, finalmente,
o caso que mais nos interessa: uma crise pode terminar com a emergncia de um novo candidato a para.digma e com uma subseqente batalha por sua aceitai!QJ Este ltimo modo de resoluo ser extensamenr te examinado nos ltimos captulos, mas anteciparemos algo do que ser dito, a fim de completar estas
observaes sobre a evoluo e a anatomia do estado
de crise.
A transio de um paradigma em crise para um
novo, do qual pode surgir uma nova tradio de cincia normal, est longe de ser um processo cumulativo
obtido atravs de uma articulao do velho paradigma.
antes uma reconstruo da rea de estudos a partir
de novos princpios, reconstruo que altera algumas
das generalizaes tericas mais elementares do paradigma, bem como muitos de seus mtodos e aplicaes. Durante o perodo de transio haver uma grande coincidncia (embora nunca completa) entre os
problemas que podem ser resolvidos pelo antigo paradigma e os que podem ser resolvidos pelo novo. Haver igualmente uma diferena decisiva no tocante aos
modos de solucionar os problemas. Completada a transio, os cientistas tero modificado a sua concepo
da rea de estudos, de seus mtodos e de seus objetivos. Um historiador perspicaz, observando um caso
clssico de reorientao da cincia por mudana de
paradigma, descreveu-o recentemente como "tomar o
reverso da medalha", processo que envolve "manipular o mesmo conjunto de dados que anteriormente,
mas estabelecendo entre eles um novo sistema de relaes, organizado a partir de um quadro de refernci diferente"." Outros que atentaram para esse aspecto do avano cientfico enfatizaram sua semelhana
com uma mudana na forma (Gestalt) visual: as marcas no papel, que primeiramente foram vistas como
um pssaro, so agora vistas como um antlope ou vi8. BUTI'ERFIELD, Herberl. The Origins of Modem Science, lJOO-18(}().
(Londres, 1949), pp. 1-7.

116

ce-versa.? Tal paralelo pode ser enganoso. Os cientistas no vem uma coisa como se fosse outra diferente - eles simplesmente a vem. J examinamos alguns
dos problemas criados com a afirmao de que Priestley via o oxignio como ar desflogistizado. Alm disso, o cientista no retm, como o sujeito da Gestalt,
a liberdade de passar repetidamente de uma maneira
de ver a outra. No obstante, a mudana de forma perceptiva (Gestalt), sobretudo por ser atualmente to familiar, um prottipo elementar til para o exame do
que ocorre durante uma mudana total de paradigma.
As antecipaes feitas acima podero auxiliar-nos"
a reconhecer a crise como um preldio apropriado
emergncia de novas teorias, especialmente aps termos examinado uma verso em pequena escala do mesmo processo, ao discutirmos a emergncia de desco-"
bertas. exatamente porque a emergncia de uma nova teoria rompe com uma tradio da prtica cient-
fica e introduz uma nova dirigida por regras diferentes, situada no interior de um universo de discurso,
tambm diferente, que tal emergncia s tem probabi- I
lidades de ocorrer quando se percebe que a tradio
anterior equivocou-se gravemente. Contudo, essa observao no mais que um preldio investigao do
estado de crise e, infelizmente, as perguntas s quais
ela conduz requerem a competncia do psiclogo, ainda
mais do que a do historiador. Como a pesquisa
extraordinria? Como fazemos para que uma anomalia
se ajuste lei? Como procedem os cientistas quando
se conscientizam de que h algo fundamentalmente
errado no paradigma, em um nvel para o qual no
esto capacitados a trabalhar, devido s limitaes de
seu treinamento? Essas questes exigem investigaes
bem mais amplas, no necessariamente histricas. O
que dizemos a seguir ser necessariamente mais hipottico e incompleto do que o afirmado anteriormente.
IFreqentemente, um novo paradigma emerge ao menos embrionariamente - antes que uma crise
esteja bem desenvolvida ou tenha sido explicitamente
reconhecida.:, trabalho de Lavoisier fornece um e~em
pIo caracterstico. A sua nota lacrada foi depositada
na Academia Francesa menos de um ano depois do

C\

9.

aANSON.

Op. cito Capo I.

117

primeiro estudo minucioso das relaes de peso na teoria flogstica e antes das publicaes de Priestley terem revelado toda a extenso da crise existente na Qumica Pneumtica. Os primeiros informes de Thomas
Young sobre a teoria ondulatria da luz apareceram
num estgio bem inicial de uma crise que se desenvolvia na ptica. Tal crise teria passado quase despercebida se, na dcada que se seguiu aos primeiros trabalhos de Young, no se tivesse transformado em um
escndalo cientfico internacional, sem qualquer assistncia daquele autor. Em casos como esse, pode-se
apenas dizer que um fracasso menor do paradigma e
o primeiro obscurecimento de suas regras para a cincia normal foram suficientes para induzir em algum
um novo modo de encarar seu campo de estudos. O
que ocorreu entre a primeira percepo do problema
e o reconhecimento de uma alternativa disponvel deve ter sido em grande parte inconsciente. /
Contudo, em outros casos - como por exemplo
os de Coprnico, Einstein e da teoria nuclear contempornea - decorre um tempo considervel entre a
primeira conscincia do fracasso do paradigma e a
emergncia de um novo. Quando as coisas se processam dessa maneira, o historiador pode, pelo menos,
captar algumas pistas sobre o que a cincia extraordinria. Confrontado com uma anomalia reconhecidamente fundamental, o primeiro esforo terico do cientista ser, com freqncia, isol-la com maior preciso e dar-lhe uma estrutura. Embora consciente de que
as regras da cincia normal no podem estar totalmente certas, procurar aplic-las mais vigorosamente
do que nunca, buscando descobrir precisamente onde
e at que ponto elas podem ser empregadas eficazmente na rea de dificuldades. Simultaneamente o cientista buscar modos de realar a dificuldade, de torn-la
mais ntida e talvez mais sugestiva do que era ao ser
apresentada em experincias cujo resultado pensava-se
conhecer de antemo. Nesse esforo, mais do que em
qualquer outro momento do desenvolvimento pr-paradigmtico da cincia, parecer quase idntico nossa imagem corrente do cientista. Em primeiro lugar,
ser freqentemente visto como um homem que procura ao acaso, realizando experincias simplesmente
para ver o que acontecer, procurando um efeito cuja
118

natureza no pode imaginar com preciso.' Ao mesmo


tempo, dado que nenhuma experincia pode ser concebida sem o apoio de alguma espcie de teoria o cientsta em cnse tentara constantemente gerar teorias
especulativas que, se bem sucedidas, possam abrir o
caminho para um novo paradigma e, se mal sucedidas, possam ser abandonadas com relativa Iacilidade.
O relatrio de Kepler sobre sua luta prolongada
com o movimento de Marte e a descrio de Priestley
sobre sua resposta proliferao de novos gases fornecem exemplos clssicos de um tipo de pesquisa mais
aleatrio gerado pela conscincia da anomalia.P Mas
provavelmente as melhores ilustraes encontram-se nas
pesquisas contemporneas sobre a teoria de campo e sobre as partculas fundamentais. No fosse a crise que
tornou necessrio determinar at onde poderiam ir as
regras da cincia normal, teria parecido justificado o
esforo exigido para detectar o neutrino? Do mesmo
modo, se as regras no tivessem falhado de maneira evidente em algum ponto no revelado, a hiptese radical
de no-conservao da paridade teria sido sugerida ou
testada? Como tantas outras pesquisas fsicas realizadas
na dcada passada, essas experincias foram, em parte,
tentativas de localizar e definir a origem de um conjunto
ainda difuso de anomalias.
Esse tipo de pesquisa extraordinria , com freqncia (embora de nenhum modo geralmente), acompanhado por outro. Creio que 'Sobretudo nos perodos
de crises reconhecidas que os cientistas se voltam para
a anlise filosfica como um meio para resolver as charadas de sua rea de estudos. Em geral os cientistas no
precisaram ou mesmo desejaram ser filsofos. Na verdade, a cincia normal usualmente mantm a filosofia
criadora ao alcance da mo e provavelmente faz isso
por boas razes. Na medida em que o trabalho de pesquisa normal pode ser conduzido utilizando-se do paradigma como modelo, as regras e pressupostos no precisam ser explicados. No Capo 4, observamos que' o
conjunto completo das regras, buscado pela anlise filoo

"

10. Para um relato do trabalho de Kepler sobre Marte, ver J. L. E.


A Htstoryro] Astronomv from Thales lo Kepler (2. ed.: Nova
York, 1953), pp. 380-393. Inexatides acidentais no impedem que a
apresentao de Dreyer nos fornea o material de que necessitamos.
Quanto a Priestley, ver suas prprias obras, especialmente Experiments
and Observations on Dtijerent Kinds 01 Air (Londres, 1774-1775).
DREYER,

119

sfica, no precisa nem mesmo existir. Isso no quer


dizer que a busca de pressupostos (mesmo os no-existentes) no possa eventualmente ser uma maneira eficaz
de enfraquecer o domnio de uma tradio sobre a menje e sugerir as bases para uma nova. No por acaso
que a emergncia da fsica newtoniana no sculo XVII
e da Relatividade e da Mecnica Quntica no sculo XX
foram precedidas e acompanhadas por anlises filosficas fundamentais da tradio de pesquisa contempornea.'! Nem acidental o fato de em ambos os perodos
a chamada experincia de pensamento ter desempenhado um papel to crtico no progresso da pesquisa. Como
mostrei em outros lugares, a experincia de pensamento
analtica que to importante nos escritos de Galileu,
Einstein, Bohr e outros perfeitamente calculada para
expor o antigo paradigma ao conhecimento existente,
de tal forma que a raiz da crise seja isolada com uma
clareza impossvel de obter-se no laboratrio.P
Com o desenvolvimento - isolado ou conjunto desses procedimentos extraordinrios, uma outra coisa
pode ocorrer. f Ao concentrar a ateno cientfica sobre
uma rea problemtica bem delimitada e ao preparar
a mente cientfica para o reconhecimento das anomalias
experimentais pelo que realmente so, as crises fazem
freqentemente proliferar novas descobertas.] J indicamos como a conscincia de crise distingue entre o trabalho de Lavoisier sobre o oxignio e o de Priestley; e o
oxignio no foi o nico gs que os qumicos conscientes da anomalia descobriram nos trabalhos de Priestley.
As novas descobertas pticas acumularam-se rapidamente pouco antes e durante o surgimento da teoria ondulatria da luz. Algumas dessas descobertas, como a da
polarizao por reflexo, resultaram de acidentes que se
tornam provveis quando existe um trabalho concentrado na rea problemtica. (Malus, autor da descoberta, estava apenas iniciando seu ensaio sobre a dupla
refrao, com o qual pensava conquistar o prmio da
11. Para o contraponto filosfico que acompanhou a Mecnica do
sculo XVII, ver REN DUGAS, La mcanique au XVII.- sicle (Neuchtel, 1954), especialmente Capo Xl. Com referncia a um episdio
semelhante no sculo XIX, ver um livro anterior do mesmo autor, Htstoire
de la mcanique (Neuchtel, 1950), pp. 419-443.
t2. KUHN, T. S. "A Puncton for Thought Experiments". In: Uranges Alexandre Kovr, ed. R. Taton e 1. B. Cohen, publicado por
Hermann, Paris.

120

Academia para trabalhos sobre esse tema. Sabia-se perfeitamente que essa questo apresentava um desenvolvimento insatisfatrio at aquele momento.) Outras descobertas, como a do ponto luminoso no centro da sombra de um disco circular, foram resultado de predies
realizadas a partir de uma nova hiptese, cujo sucesso
ajudou a transform-la em paradigma para os trabalhos
posteriores. Outras ainda, como as cores de ranhuras e
de placas grossas eram efeitos que j haviam sido constatados muitas vezes e ocasionalmente mencionados,
mas tal como o oxignio de Priestley, haviam sido assimilados a efeitos bem conhecidos, de tal modo que no
podiam ser vistos na sua natureza real.P Um relato similar poderia ser feito sobre as mltiplas descobertas
que, a partir de 1895, acompanharam a emergncia da
Mecnica Quntica.
A pesquisa extraordinria deve ainda possuir outros efeitos e manifestaes, mas nessa rea mal comeamos a descobrir as questes que precisam ser colocadas. A esta altura, isso talvez seja o suficiente. As ob- servaes anteriores devem bastar como indicao da
maneira pela qual as crises debilitam a rigidez dos esteretipos e ao mesmo tempo fornecem os dados adicionais necessrios para uma alterao fundamental de paradigma. Algumas vezes a forma do novo paradigma prefigura-se na estrutura que a pesquisa extraordinria
deu anomalia. Einstein escreveu que antes mesmo de dispor de qualquer substituto para a Mecnica Clssica,
podia perceber a inter-relao existente entre as conhecidas anomalias da radiao de um corpo negro, do
efeito fotoeltrico e dos calores especficos.w No entanto, mais freqentemente tal estrutura no percebida
conscientemente de antemo. Ao invs disso, o novo
paradigma, ou uma indicao suficiente para permitir
uma posterior articulao, emerge repentinamente, algumas vezes no meio da noite, na mente de um homem
profundamente imerso na crise. Qual seja a natureza
desse estgio final - como o indivduo inventa (ou
descobre que inventou) uma nova maneira de ordenar
13. A respeito das novas descobertas pticas em geral,
RONCH!. Histore de la lumire (Paris, 1956), Capo VII. Para
plicao anterior de um desses efeitos, ver 1. PRIESTLEY. The
and Present State 01 Discoveres Relaling lo Vtsion, Light and
(Londres, 1772), pp. 498-520.
14. EINSTEIN. Loc. ctt.

ver V.
uma exHisloT)/
Colours

121

os dados, j agora coletados na sua totalidade - permanecer inescrutvel aqui e possvel que assim seja
permanentemente. Indiquemos apenas uma coisa a esse
respeito. Quase sempre, os homens que fazem essas invenes fundamentais so muito jovens ou esto h pouco tempo na rea de estudos cujo paradigma modificam. 15 Talvez no fosse necessrio fazer essa observao, visto que tais homens, sendo pouco comprometidos com as regras tradicionais da cincia normal em
razo de sua limitada prtica cientfica anterior, tm
grandes probabilidades de perceber que tais regras no
mais definem alternativas viveis e de conceber um ou\..tro conjunto que possa substitu-las.
.A transio para um novo paradigma uma revoluo cientfica, tema que estamos finalmente preparados para abordar diretamente. Observe-se, entretanto,
um aspecto final e aparentemente equvoco do caminho
aberto pelo material apresentado nos trs ltimos captulos. At o Capo 5, quando pela primeira vez introduziu-se o conceito de anomalia, os termos "revoluo" e
"cincia extraordinria" podem ter parecido equivalentes. Mais importante ainda, nenhum desses termos poderia ter significado outra coisa alm de "cincia no-normal". Tal circularidade pode ter incomodado pelo
menos alguns leitores. Na prtica, isso no precisava ter
ocorrido. Estamos a ponto de descobrir que uma circularidade semelhante caracterstica das teorias cientficas. Contudo, incmoda ou no, essa circularidade j
- no est mais sem caracterizao. Neste captulo do ensaio e nos dois precedentes, enunciamos numerosos critrios relativos ao fracasso na atividade da cincia normal, critrios que no dependem de forma alguma do
fato de uma revoluo seguir-se ou no a esse fracasso.
Thnfrontados com anomalias ou crises, os cientistas to-..mam uma atitude diferente com relao aos paradigmas
r -

15. Essa generalizao do papel da juventude nas pesquisas cientficas


fundamentais to comum que chega a ser um clich. Alm disso, um
olhar rpido em quase todas as listas de contribuies fundamentais
teoria cientfica proporcionaro uma confirmao impressionista. No
obstante, a generalizao est a requerer uma investigao sistemtica.
Harvey C. Lehman (Age an Achievement, [Princeton, 1953)) fornece
muitos dados teis, mas seus estudos no procuram distinguir aquelas
contribuies que envolvem uma reconceptualzao de natureza fundamental. No se interrogam. Igualmente. sobre as circustnclas especiais
- se existem - que podem acompanhar a produtividade relativamente
tardia na cincias.

122

existentes. Com isso, a natureza de suas pesquisas transforma-se de forma correspondente. A proliferao de
articulaes concorrentes, a disposio de tentar qualquer coisa, a expresso de descontentamento explcito,
o recurso Filosofia e ao debate sobre os fundamentos,
so sintomas de uma transio da pesquisa normal para
a extraordinria. A noo de cincia normal depende
mais da existncia desses fatores do que da existncia
de revolues.j
-,

123

8. A NATUREZA E A NECESSIDADE
DAS REVOLUES CIENTIFICAS
Essas observaes permitem-nos finalmente examinar os problemas que do o nome a este ensaio. O que
so revolues cientficas e qual a sua funo no desenvolvimento cientfico? Grande parte da resposta a essas
questes foi antecipada nos captulos anteriores. De
modo especial, a discusso precedente indicou que consideramos revolues ~i~nJfic-s aqueles episdios de
desenvolvimento no-cumulativo, nos quais um paradigma mais antigo total ou parcialmente substitudo por
um novo, incompatvel com o anterior. Contudo, h
muito mais a ser dito e uma parte essencial pode ser
introduzida atravs de mais uma pergunta.Xor_~ cha125

mar de revoluo uma mudana de paradigma? Face s


grandes e essenciais diferenas que separam o desenvolvimento poltico do cientfico, que paralelismo poder
justificar a metfora que encontra revolues em ambos?
A esta altura um dos aspectos do paralelismo j
deve ser visvel. fs revolues polticas iniciam-se com
um sentimento crescente, com freqncia restrito a um
segmento da comunidade poltica, de que as instituies
existentes deixaram de responder adequadamente aos
problemas postos por um meio que ajudaram em parte
a criar. De forma muito semelhante, as revolues cientficas iniciam-se com um sentimento crescente, tambm
seguidamente restrito a uma pequena subdiviso da comunidade cientfica, de que o paradigma existente deixou de funcionar adequadamente na explorao de um
aspecto da natureza, cuja explorao fora anteriormente
dirigida pelo paradigma. Tanto no desenvolvimento poltico como no cientfico, o sentimento de funcionamento
defeituoso, que P?de levar crise, um pr-requisito
para a revoluo.)Alm disso, embora esse paralelismo
evidentemente force a metfora, vlido no apenas
para as mudanas importantes de paradigma, tais como
as que podemos atribuir a Coprnico e Lavoisier, mas
tambm para as bem menos importantes, associadas
com a assimilao de um novo tipo de fenmeno, como
o oxignio ou os raios X. Como indicamos no final do
Capo 4, as revolues cientficas precisam parecer revolucionrias somente para aqueles cujos paradigmas
sejam afetados por elas. Para observadores externos,
podem parecer etapas normais de um processo de desenvolvimento, tal como as revolues balcnicas no comeo do sculo XX. Os astrnomos, por exemplo, podiam aceitar os raios X como uma simples adio ao
conhecimento, pois seus paradigmas no foram afetados pela existncia de uma nova radiao. Mas para homens como Kelvin, Crookes e Roentgen, cujas pesquisas
tratavam da teoria da radiao ou dos tubos de raios
catdicos, o surgimento dos raios X violou inevitavelmente um paradigma ao criar outro. :f; por isso que tais
raios somente poderiam ter sido descobertos atravs da
percepo de que algo no andava bem na pesquisa
normal.
Esse aspecto gentico do paralelo entre o desenvolvimento cientfico e o poltico no deveria deixar
126

maiores dvidas. Contudo, o paralelo possui um segundo aspecto, mais profundo, do qual depende o significado do primeiro. As revolues polticas visam realizar
mudanas nas instituies polticas, mudanas essas proibidas por essas mesmas instituies que se quer mudar.
Conseqentemente, seu xito requer o abandono parcial
de um conjunto de instituies em favor de outro. E,
nesse nterim, a sociedade no integralmente governada por nenhuma instituio. De incio, somente a
crise que atenua o papel das instituies polticas, do
mesmo modo que atenua o papel dos paradigmas. Em
nmeros crescentes os indivduos alheiam-se cada vez
mais da vida poltica e comportam-se sempre mais excentricamente no interior dela. Ento, na medida em
que a crise se aprofunda, muitos desses indivduos comprometem-se com algum projeto concreto para a reconstruo da sociedade de acordo com uma nova estrutura
institucional. A esta altura, a sociedade est dividida em
campos ou partidos em competio, um deles procurando defender a velha constelao institucional, o outro
tentando estabelecer uma nova. Quando ocorre essa polarizao, os recursos de natureza poltica fracassam.
Por discordarem quanto matriz institucional a partir
da qual a mudana poltica dever ser atingida e avaliada, por no reconhecerem nenhuma estrutura supra-institucional competente para julgar diferenas revolucionrias, os partidos envolvidos em um conflito revolucionrio devem recorrer finalmente s tcnicas de persuaso de massa, que seguidamente incluem a fora.
Embora as revolues tenham tido um papel vital na
evoluo das instituies polticas, esse papel depende
do fato de aquelas serem parcialmente eventos extrapolticos e extra-institucionais.
O restante deste ensaio visa demonstrar que o estudo
histrico da mudana de paradigmas revela caractersticas muito semelhantes a essas, ao longo da evoluo da
cincia. Tal como a escolha entre duas instituies polticas em competio, a escolha entre paradigmas em
competio demonstra ser uma escolha entre modos incompatveis de vida comunitria. Por ter esse carter,
ela no e no pode ser determinada simplesmente pelos
procedimentos de avaliao caractersticos da cincia
normal, pois esses dependem parcialmente de um paradigma determinado e esse paradigma, por sua vez, est

127

em questo. Quando os paradigmas participam - e


devem faz-lo - de um debate sobre a escolha de um
paradigma, seu papel necessariamente circular. Cada
grupo utiliza seu prprio paradigma para argumentar
em favor desse mesmo paradigma.
Naturalmente a circularidade resultante no torna
esses argumentos errados ou mesmo ineficazes. Colocar
um paradigma como premissa numa discusso destinada
a defend-lo pode, no obstante, fornecer uma mostra
de como ser a prtica cientfica para todos aqueles que
adotarem a nova concepo da natureza. Essa mostra
pode ser imensamente persuasiva, chegando muitas vezes a compelir sua aceitao. Contudo, seja qual for
a sua fora, o status, do argumento circular equivale to-somente ao da persuaso. Para os que recusam entrar
no crculo, esse argumento no pode tornar-se impositivo, seja lgica, seja probabilisticamente. As premissas
e os valores partilhados pelas duas partes envolvidas em
um debate sobre paradigmas no so suficientemente
amplos para permitir isso. Na escolha de um paradigma,
- como nas revolues polticas - no existe critrio
superior ao consentimento da comunidade relevante.
Para descobrir como as revolues cientficas so produzidas, teremos, portanto, que examinar no apenas o
impacto da natureza e da Lgica, mas igualmente as
tcnicas de argumentao persuasiva que so eficazes no
interior dos grupos muito especiais que constituem a
comunidade dos cientistas.
.
Para descobrirmos por que esse problema de escolha de paradigma no pode jamais ser resolvido de forma
inequvoca empregando-se to-somente a Lgica e os
experimentos, precisaremos examinar brevemente a natureza das diferenas que separam os proponentes de um
paradigma tradicional de seus sucessores revolucionrios.
Tal exame o objeto principal deste captulo e do seguinte. J indicamos, contudo, numerosos exemplos de
tais diferenas e ningum duvidar de que a histria da
cincia pode fornecer muitos mais. Mais do que a existncia de tais diferenas, provvel que ponhamos em
dvida a capacidade de tais exemplos para nos proporcionarem informaes essenciais sobre a natureza da
cincia - e portanto examinaremos essa questo em
primeiro lugar. Admitindo que a rejeio de paradigmas
um fato histrico, tal rejeio ilumina algo mais do
128

que a credulidade e a confuso humanas? Existem razes intrnsecas pelas quais a assimilao, seja de um
novo tipo de fenmeno, seja de uma nova teoria cientfica, devam exigir a rejeio de um paradigma mais
antigo?
Observe-se primeiramente que, se existem tais razes, elas no derivam da estrutura lgica do conhecimento cientfico. Em princpio, um novo fenmeno poderia emergir sem refletir-se destrutivamente sobre algum
aspecto da prtica cientfica passada. Embora a descoberta de vida na Lua possa ter atualmente um efeito
destrutivo sobre os paradigmas existentes (aqueles que
fazem afirmaes sobre a Lua que parecem incompatveis com a existncia de vida naquele satlite), a descoberta de vida em alguma parte menos conhecida da galxia no teria esse efeito. Do mesmo modo, uma nova
teoria no precisa entrar necessariamente em conflito
com qualquer de suas predecessoras. Pode tratar exclusivamente de fenmenos antes desconhecidos, como a
teoria quntica, que examina fenmenos subatmicos
desconhecidos at o sculo XX - mas, e isso significativo, no examina apenas esses fenmenos. Ainda, a
nova teoria poderia ser simplesmente de um nvel mais
elevado do que as anteriormente conhecidas, capaz de
integrar todo um grupo de teorias de nvel inferior, sem
modificar substancialmente nenhuma delas. Atualmente,
a teoria da conservao da energia proporciona exatamente esse tipo de vnculo entre a Dinmica, a Qumica,
a Eletricidade, a ptica, a teoria trmica e assim por
diante. Podemos ainda conceber outras relaes compatveis entre teorias velhas e novas e cada uma dessas
pode ser exemplificada pelo processo histrico atravs
do qual a cincia desenvolveu-se. Se fosse assim, o desenvolvimento cientfico seria genuinamente cumulativo.
Novos tipos de fenmenos simplesmente revelariam a
ordem existente em algum aspecto da natureza onde
esta ainda no fora descoberta. Na evoluo da cincia,
os novos conhecimentos substituiriam a ignorncia, em
vez de substituir outros conhecimentos de tipo distinto
e incompatvel.
Certamente a cincia (ou algum outro empreendimento talvez menos eficaz) poderia ter-se desenvolvido
dessa maneira totalmente cumulativa. Muitos acreditaram que realmente ocorreu assim e a maioria ainda pa-

129

rece supor que a acumulao , pelo menos, o ideal que


o desenvolvimento histrico exibiria, caso no tivesse
sido to comumente distorcido pela idiossincrasia humana. Existem importantes razes para tal crena. No
Capo 9, descobriremos quo estreitamente entrelaadas
esto a concepo de cincia como acumulao e a epistemologia qqe considera o conhecimento como uma
construo colocada diretamente pelo esprito sobre os
dados brutos <los sentidos. No Capo 10 examinaremos o
slido apoio fornecido a esse mesmo esquema historiogrfico pelas tcnicas da eficaz pedagogia das cincias.
No obstante, apesar da imensa plausibilidade dessa
mesma imagem ideal, existem crescentes razes para
perguntarmos se possvel que esta seja uma imagem
de cincia. Aps o perodo pr-paradigmtico, a assimilao de todas as novas teorias e de quase todos os
novos tipos de fenmenos exigiram a destruio de um
paradigma anterior e um conseqente conflito entre escolas rivais de pensamento cientfico. A aquisio cumulativa de novidades, no antecipadas demonstra ser uma
exceo quase inexistente regra do desenvolvimento
cientfico. Aquele que leva a srio o fato histrico deve
suspeitar de que a cincia no tende ao ideal sugerido
pela imagem que temos de seu carter cumulativo. Talvez ela seja uma outra espcie de empreendimento.
Contudo, se a resistncia de determinados fatos nos
leva to longe, ento uma segunda inspeo no terreno
j percorrido pode sugerir-nos que a aquisio cumulativa de novidades de fato no apenas nua, mas em
princpio improvvel. A pesquisa normal, que cumulativa, deve seu sucesso habilidade dos cientistas para
selecionar regularmente fenmenos que podem ser solucionados atravs de tcnicas conceituais e instrumentais
semelhantes s j existentes. (];: por isso que uma preocupao excessiva com problemas teis, sem levar em
considerao sua relao com os conhecimentos e as tcnicas existentes, pode facilmente inibir o desenvolvimento cientfico.) Contudo, o homem que luta para resolver
um problema definido pelo conhecimento e pela tcnica
existentes no se limita simplesmente a olhar sua volta.
Sabe o que quer alcanar; concebe seus instrumentos e
dirige seus pensamentos de acordo com seus objetivos. A
novidade no antecipada, isto , a nova descoberta, somente pode emergir na medida em que as antecipaes
130

sobre a natureza e os instrumentos do cientista demonstrem estar equivocados. Freqentemente, a importncia


da descoberta resultante ser ela mesma proporcional
extenso e tenacidade da anomalia que a prenunciou.
Nesse caso, deve evidentemente haver um conflito entre
o paradigma que revela uma anomalia e aquele que, mais
tarde, a submete a uma lei. Os exemplos de descobertas
atravs da destruio de paradigmas examinados no
Capo 5 no so simples acidentes histricos. No existe
nenhuma outra maneira eficaz de gerar descobertas.
O mesmo argumento aplica-se ainda mais claramente inveno de novas teorias. Existem. em-princpio, somente trs tipos de fenmenos a propsito dos
quais pode ser desenvolvida uma nova teoria. -'-p'rimeiro tipo compreende os fenmenos j bem expliaoos
pelos paradigmas existentes.
fenmenos raramente
fornecem motivos ou um ponto de partida para a construo de uma teoria. Quando o fazem, como no caso
das trs antecipaes famosas discutidas ao final do
Capo 6, as teorias resultantes raramente so aceitas,
visto que a natureza no proporciona nenhuma base
para uma discriminao entre as alternativas. Uma segunda classe de fenmenos compreende aqueles cuja
natureza indicada pelos paradigmas existentes, mas
cujos detalhes somente podem ser entendidos aps uma
maior articulao da teoria. Os cientistas dirigem a maior
parte de sua pesquisa a esses fenmenos, mas tal pesquisa visa antes articulao dos paradigmas existentes
do que inveno de novos. Somente quando esses esforos de articulao fracassam que os cientistas encontram o terceiro tipo de fenmeno: as anomalias reconhecidas, cujo trao caracterstico a sua recusa obstinada a serem assimiladas aos paradigmas existentes.
Apenas esse ltimo tipo de fenmeno faz surgir novas
teorias. Os paradigmas fornecem a todos os fenmenos
(exceo feita s anomalias), um lugar -no campo visual
do cientista, lugar esse determinado pela teoria.
Mas se novas teorias so chamadas para resolver
as anomalias presentes na relao entre uma teoria existente e a natureza, ento a nova teoria bem sucedida
deve, em algum ponto, permitir predies diferentes daquelas derivadas de sua predecessora. Essa diferena no
poderia ocorrer se as duas teorias fossem logicamente
compatveis. No processo de sua assimilao, a nova

Tais

131

teoria deve ocupar o lugar da anterior. Mesmo uma teoria como a da conservao da energia (que atualmente
parece ser uma superestrutura lgica relacionada com a
natureza apenas atravs de teorias independentemente
estabelecidas), no se desenvolveu historicamente sem
a destruio de um paradigma. Ao invs disso, ela emergiu de uma crise na. qual um ingrediente essencial foi a
incompatibilidade entre a dinmica newtoniana e algumas conseqncias da teoria calrica formuladas recentemente. Unicamente aps a rejeio da teoria calrica
que a conservao da energia pde tornar-se parte da
cincia.1 Somente aps ter feito parte da cincia por
algum tempo que pde adquirir a aparncia de uma
teoria de um nvel logicamente mais elevado, sem conflito com suas predecessoras. difcil ver como novas
teorias poderiam surgir sem essas mudanas destrutivas
nas crenas sobre a natureza. Embora a incluso lgica
continue sendo uma concepo admissvel da relao
existente entre teorias cientficas sucessivas, no plausvel do ponto de vista histrico.
Creio que um sculo atrs teria sido possvel interromper neste ponto o argumento em favor da necessidade de revolues, mas hoje em dia infelizmente no
podemos fazer isso, pois a concepo acima desenvolvida sobre o assunto no pode ser mantida, caso a interpretao contempornea predominante sobre a natureza e a funo da teoria cientfica seja aceita. Essa interpretao, estreitamente associada com as etapas iniciais do positivismo lgico e no rejeitada categoricamente pelos estgios posteriores da doutrina, restringiria
o alcance e o sentido de uma teoria admitida, de tal
modo que ela no poderia de modo algum conflitar com
qualquer teoria posterior que realizasse predies sobre
alguns dos mesmos fenmenos naturais por ela considerados. O argumento mais slido e mais conhecido em
favor dessa concepo restrita de teoria cientfica emerge
em discusses sobre a relao entre a dinmica einsteiniana atual e as equaes dinmicas mais antigas que
derivam dos Principia de Newton. Do ponto de vista
deste ensaio, essas duas teorias so fundamentalmente
incompatveis, no mesmo sentido que a astronomia de
Coprnico com relao de Ptolomeu: a teoria de Eins1. THOMPSON Silvanus P. Lije 01 William Thomson Baron Kelvin
01 Largs, (Londres. 1910), I, pp. 266-281.

132

tein somente pode ser aceita caso se reconhea que Newton estava errado. Atualmente essa concepo permanece mnortria. Precisamos portanto examinar as objees mais comuns que lhe so dirigidas.
A idia central dessas objees pode ser apresentada como segue: a dinmica relativista no poderia ter
demonstrado o erro da dinmica newtoniana, pois esta
ainda empregada com grande sucesso pela maioria dos
engenheiros e, em certas aplicaes selecionadas, por
muitos fsicos. Alm disso, a justeza do emprego dessa
teoria mais antiga pode ser demonstrada pela prpria
teoria que a substituiu em outras aplicaes. A teoria
de Einstein pode ser utilizada para mostrar que as predies derivadas das equaes de Newton sero to
boas como nossos instrumentos de medida, em todas
aquelas equaes que satisfaam um pequeno nmero
de condies restritivas. Por exemplo, para que a teoria
de Newton nos fornea uma boa soluo aproximada,as
velocidades relativas dos corpos considerados devem ser
pequenas em comparao com a velocidade da luz. Satisfeita essa condio e algumas' outras, a teoria newtoniana parece ser derivvel da einsteiniana, da qual
portanto um caso especial.
Mas, continua a mesma objeo, teoria nenhuma
pode entrar em conflito com um dos seus casos especiais.
Se a cincia de Einstein parece tornar falsa a dinmica
de Newton, isso se deve somente ao fato de alguns newtonianos terem sido incautos a ponto de alegar que a
teoria de Newton produzia resultados absolutamente precisos ou que era vlida para velocidades relativas muito
elevadas. Uma vez que no dispunham de prova para
tais alegaes, ao express-las traram os padres do
procedimento cientfico. A teoria newtoniana continua
a ser uma teoria verdadeiramente cientfica naqueles aspectos em que, apoiada por provas vlidas, foi em
algum momento considerada como tal. Einstein somente
pode ter demonstrado o erro daquelas alegaes extravagantes atribudas teoria de Newton - alegaes
que de resto nunca foram propriamente parte da cincia.
Eliminando-se essas extravagncias meramente humanas, a teoria newtoniana nunca foi desafiada e nem
pode s-lo.
2. Ver, por exemplo, as consideraes de P. P.
01 Sctence, XXV (l9S8) , p. 298.

WIENER

em Philosophy

133

Uma variante desse argumento suficiente para


tornar imune ao ataque qualquer teoria jamais empregada por um grupo significativo de cientistas competentes. Por exemplo, a to difamada teoria do fIogisto
ordenava grande nmero de fenmenos fsicos e qumicos. Explicava por que os corpos queimam - porque
so ricos em fIogisto - e por que os metais possuem
muito mais propriedades em comum do que seus minerais. Segundo essa teoria, os metais so todos compostos
por diferentes terras elementares combinadas com o fiogisto e esse ltimo, comum a todos os metais, gera propriedades comuns. A par disso, a teoria fIogstica explicava diversas reaes nas quais cidos eram formados
pela combusto de substncias como o carbono e o enxofre. Explicava igualmente a diminuio de volume
quando a combusto ocorre num volume limitado de ar
- o flogisto liberado pela combusto "estragava" a
elasticidade do ar que o absorvia, do mesmo modo que
o fogo "estraga" a elasticidade de uma mola de ao.
Se esses fossem os nicos fenmenos que os tericos do
fIogisto pretendessem explicar mediante sua teoria, esta
nunca poderia ter sido contestada. Um argumento semelhante ser suficiente para defender qualquer teoria que,
em algum momento, tenha tido xito na aplicao a
qualquer conjunto de fenmenos.
Mas para que possamos salvar teorias dessa maneira, suas gamas de aplicao devero restringir-se
queles fenmenos e preciso de observao de que
tratam as provas experimentais j disponveis.' Se tal
limitao for levada um passo adiante (e isso dificilmente pode ser evitado uma vez dado o primeiro passo),
o cientista fica proibido de alegar que est falando
"cientificamente" a respeito de qualquer fenmeno ainda
no observado. Mesmo na sua forma atual, esta restrio probe que o cientista baseie sua prpria pesquisa
em uma teoria, toda vez que tal pesquisa entre em uma
rea ou busque um grau de preciso para os quais a
prtica anterior da teoria no oferea precedentes. Tais
proibies no so excepcionais do ponto de vista lgico,
3. lAMEs B. CoNANT, Overthrow o/ lhe Phlogiston Theory (Cambridge,
1950), pp. 13-16; e 1. R. PARTINGTON, A Short History o/ Chemistry (2.
ed.; Londres, 1950, pp. 85-88. O relato mais completo e simptico das
realizaes da teoria do flogisto aparecem no livro de H. METZGER, Newton, Stahl, Boerhaave e/ la doctrine chimique (Paris, 1930), Parte 11.
4. Compare-se as concluses alcanadas atravs de um tipo de anlise
muito diverso por R. B. BUITHWAITE, Scientiiic Explanaton (Cambridge,
1953), pp. 50-87, especialmente p. 76.

134

mas aceit-las seria o fim da pesquisa que permite


cincia continuar a se desenvolver.
A esta altura, esse ponto j virtualmente tautolgico. Sem o compromisso com um paradigma no poderia haver cincia normal. Alm disso, esse compromisso
deve estender-se a reas e graus de preciso para os
quais no existe nenhum precedente satisfatrio. No
fosse assim, o paradigma no poderia fornecer quebra-cabeas que j no tivessem sido resolvidos. Alm do
mais, no apenas a cincia normal que depende do
comprometimento com uma paradigma. Se as teorias
existentes obrigam o cientista somente com relao s
aplicaes existentes, ento no pode haver surpresas,
anomalias ou crises. Mas esses so apenas sinais que
apontam o caminho para a cincia extraordinria. Se
tomarmos literalmente as restries positivistas sobre a
esfera de aplicabilidade de uma teoria legtima, o mecanismo que indica comunidade cientfica que problemas
podem levar a mudanas fundamentais deve cessar seu
funcionamento. Quando isso ocorre, a comunidade retornar a algo muito similar a seu estado pr-paradigmtico, situao na qual todos os membros praticam cincia, mas o produto bruto de suas atividades assemelha-se
muito pouco cincia. Ser realmente surpreendente
que o preo de um avano cientfico significativo seja,
um compromisso que corre o risco de estar errado? .-::
Ainda mais importante a existncia de uma lacuna lgica reveladora no argumento positivista, que nos
reintroduzir imediatamente na natureza da mudana
revolucionria. A dinmica newtoniana pode realmente
ser derivada da dinmica relativista? A que se assemelharia essa derivao? Imaginemos um conjunto de proposies E), E., ... E., que juntas abarcam as leis da
teoria da relatividade. Essas proposies contm variveis e parmetros representando posio espacial, tempo, massa em repouso, etc... A partir deles, juntamente com o aparato da Lgica e da Matemtica,
possvel deduzir todo um conjunto de novas proposies , inclusive algumas que podem ser verificadas atravs da observao. Para demonstrar a adequao da
dinmica newtoniana como um caso especial, devemos
adicionar aos E. proposies adicionais, tais como
(v/c)2l, restringindo o mbito dos parmetros e
variveis. Esse conjunto ampliado de proposies en-

135

to manipulado de molde a produzir um novo conjunto


N 1> N 2, '" N ms que na sua forma idntico s leis de
Newton relativas ao movimento, gravidade e assim por
diante. Desse modo, sujeita a algumas condies que a
limitam, a dinmica newtoniana foi aparentemente derivada da einsteiniana.
Todavia tal derivao espria, ao menos em um
ponto. Embora os N. sejam um caso especial de mecnica relativista, eles no so as leis de Newton. Se o
so, esto reinterpretadas de uma maneira que seria inconcebvel antes dos trabalhos de Einstein. As variveis
e os parmetros que nos E. einsteinianos representavam
posio espacial, tempo, massa, etc... ainda ocorrem
nos N. e continuam representando o espao, o tempo e
a massa einsteiniana. Mas os referentes fsicos desses
conceitos einsteinianos no so de modo algum idnticos queles conceitos newtonianos que levam o mesmo
nome. (A massa newtoniana conservada; a einsteiniana conversvel com a energia. Apenas em baixas velocidades relativas podemos medi-las do mesmo modo e
mesmo ento no podem ser consideradas idnticas.)
A menos que modifiquemos as definies das variveis
dos M, as proposies que derivamos no so newtonia.
nas. Se as mudamos, no podemos realmente afirmar
que derivamos as leis de Newton, pelo menos no no
sentido atualmente aceito para a expresso "derivar".
Evidentemente o nosso argumento explicou por que as
leis de Newton pareciam aplicveis. Ao faz-lo, justificou, por exemplo, o motorista que age como se vivesse
em um universo newtoniano. Um argumento da mesma
espcie utilizado para justificar o ensino de uma astronomia centrada na Terra aos agrimensores. Mas o argumento ainda no alcanou os objetivos a que se propunha, ou seja, no demonstrou que as leis de Newton so
uma caso limite das de Einstein, pois na derivao no
foram apenas as formas das leis que mudaram. Tivemos
que alterar simultaneamente os elementos estruturais
fundamentais que compem o universo ao qual se
aplicam.
Essa necessidade de modificar o sentido de conceitos estabelecidos e familiares crucial para o impacto
revolucionrio da teoria de Einstein. Embora mais sutil
que as mudanas do geocentrismo para o heliocentrismo,
do flogisto para. o oxignio ou dos corpsculos para as

136

ondas, a transformao resultante no menos decididamente destruidora para um paradigma previamente estabelecido. Podemos mesmo vir a consider-la como um
prottipo para as reorientaes revolucionrias nas cincias. Precisamente por no envolver a introduo de objetos ou conceitos adicionais, a transio da mecnica
newtoniana para a einsteiniana ilustra com particular clareza a revoluo cientfica como sendo um deslocamento
da rede conceitual atravs da qual os cientistas vem o
mundo.
Essas observaes deveriam ser suficientes para indicar aquilo que, em outra atmosfera filosfica, poderia
ser dado como pressuposto. A maioria das diferenas
aparentes entre uma teoria cientfica descartada e sua
sucessora so reais, pelo menos para os cientistas. Embora uma teoria obsoleta sempre possa ser vista como
um caso especial de sua sucessora mais atualizada, deve
ser transformada para que isso possa ocorrer. Essa transformao s pode ser empreendida dispondo-se das
vantagens da viso retrospectiva, sob a direo explcita
da teoria mais recente. Alm disso, mesmo que essa
transformao fosse Um artifcio legtimo, empregado
para interpretar a teoria mais antiga, o resultado de sua
aplicao seria uma teoria to restrita que seria capaz
apenas de reafirmar o j conhecido. Devido a sua
economia, essa reapresentao seria til, mas no suficiente para orientar a pesquisa.
Aceitemos portanto como pressupost_o que as diferenas entre paradigmassiicssivos so ao mesmo tempo
necessrias e irreconciliveis. Poderemos precisar mais
explicitamente que espcies de diferenas so essas? O
tipo mais evidente j foi repetidamente ilustrado. 'paradigmas sucessivos nos ensinam coisas diferentes acerca
da populao do universo e sobre o comportamento
dessa populao. Isto , diferem quanto a questes como
a existncia de partculas subatmicas, a materialidade
da luz e a conservao do calor ou da energia. Essas
so diferenas subst.antivas entre p;~digmas suce~ivos
e no requerem maiores exemplos] Mas os paradigmas
no diferem somente por sua substncia, pois visam no
apenas natureza, mas tambm cincia que os produziu. Eles so fonte de mtodos, reas problemticas
e padres de soluo aceitos por qualquer comunidade
cientfica amadurecida , em qualquer poca que consi-

137

der~lqJ onseqentement:!A a .recepo de .ur.n novo


paradigma requer com freqncia uma redefinio da
cincia correspondente. Alguns problemas antigos podem ser transferidos para outra cincia ou declarados
absolutamente "no-cientficos". Outros problemas anteriormente tidos como triviais ou no-existentes podem
converter-se, com um novo paradigma, nos arqutipos
das realizaes cientficas importantes. medida que os
problemas mudam, mudam tambm, seguidamente, os
padres que distinguem uma verdadeira soluo cientfica de uma simples especulao metafsica, de um jogo
de palavras ou de uma brincadeira matemtica. A tradio cientfica normal que emerge de uma revoluo
cientfica no somente incompatvel, mas muitas vezes verdadeiramente incomensurvel com aquela que a
precedeu,
O impacto da obra de Newton sobre a tradio de
prtica cientfica normal do sculo XVII proporciona
um exemplo notvel desses efeitos sutis provocados pela
alterao de paradigma. Antes do nascimento de Newton, a "cincia nova" do sculo conseguira finalmente
rejeitar as explicaes aristotlicas e escolsticas expressas em termos das essncias dos corpos materiais. Afirmar que uma pedra cai porque sua "natureza" a' impulsiona na direo do centro do universo convertera-se
em um simples jogo de palavras tautolgico - algo
que no fora anteriormente. A partir da todo o fluxo
de percepes sensoriais, incluindo cor, gosto e mesmo
peso, seria explicado em termos de tamanho, forma e
movimento dos corpsculos elementares da matria fundamental. A atribuio de outras qualidades aos tomos
elementares era um recurso ao culto e portanto fora dos
limites da cincia. Molire captou com preciso esse
novo esprito ao ridicularizar o mdico que explicava
a eficcia do pio como soporfero atribuindo-lhe uma
potncia dormitiva. Durante a ltima metade do sculo
XVIII muitos cientistas preferiam dizer que a forma
arredondada das partculas de pio permitia-lhes acalmar os nervos sobre os quais se mcvimentavam.t
Em um perodo anterior, as explicaes em termos
de qualidades ocultas haviam sido uma parte integrante
5. No tocante ao Corpuscularismo em geral. ver Mure BOAS, TIIe
Establshment of the Mechanical Philosophy, Osiris, X. pp.
412-541
(1952). Sobre o efeito da forma das partculas sobre o gosto. ver ibid...
p. 483.

138
/

do trabalho cientfico produtivo. No obstante, o novo


compromisso do sculo XVII com a explicao mecnico-corpuscular revelou-se imensamente frutfero para
diversas cincias, desembaraando-as de problemas que
haviam desafiado as solues comumente aceitas e sugerindo outras para substitu-los. Em Dinmica, por exemplo, as trs leis do movimento de Newton so menos um
produto de novas experincias que da tentativa de reinterpretar observaes bem conhecidas em termos de
movimentos e interaes de corpsculos neutros primrios. Examinemos apenas um exemplo concreto. Dado
que os corpsculos podiam agir uns sobre os outros apenas por contato, a concepo mecnico-corpuscular da
natureza dirigiu a ateno cientfica para um objeto de
estudo absolutamente novo: a alterao do movimento
de partculas por meio de colises. Descartes anunciou
o problema e forneceu sua primeira soluo putativa.
Huyghens, Wren e Wallis foram mais adiante ainda, em
parte por meio de experincias com pndulos que colidiam, mas principalmente atravs das bem conhecidas
caractersticas do movimento ao novo problema. Newton integrou esses resultados em suas leis do movimento.
As "aes" e "reaes" iguais da terceira lei so as mudanas em quantidade de movimento experimentadas
pelos dois corpos que entram em coliso. A mesma mudana de movimento fornece a definio de fora dinmica implcita na segunda lei. Nesse caso, como em
muitos outros durante o sculo XVII, o paradigma
corpuscular engendrou ao mesmo tempo um novo problema e grande parte de sua soluo."
Todavia, embora grande parte da obra de Newton
fosse dirigida a problemas e incorporasse padres derivados da concepo de mundo mecnico-corpuscular, o
paradigma que resultou de sua obra teve como efeito
uma nova mudana, parcialmente destrutiva, nos problemas e padres considerados legtimos para a cincia.
A gravidade, interpretada como uma atrao inata entre
cada par de partculas de matria, era uma qualidade
oculta no mesmo sentido em que a antiga "tendncia a
cair" dos escolsticos. Por isso, enquanto os padres de
concepo corpuscular permaneceram em vigor, a busca
de uma explicao mecnica da gravidade foi um dos
6. DUOA5. R. La mcanique au XVII- -sict. (NeuchteJ, 1954), pp.
177-185, 284-298, 345-356.

139

problemas mais difceis para os que aceitavam os Principia como um paradigma. Newton devotou muita ateno a ele e muitos de seus sucessores do sculo XVIII
fizeram o mesmo. A nica opo aparente era rejeitar
a teoria newtoniana por seu fracasso em explicar a gravidade e essa alternativa foi amplamente adotada. Contudo nenhuma dessas concepes acabou triunfando. Os
cientistas, incapazes, tanto de praticar a cincia sem os
Principia, como de acomodar essa obra aos padres do
sculo XVII, aceitaram gradualmente a concepo segundo a qual a gravidade era realmente inata. Pela metade do sculo XVIII tal interpretao fora quase universalmente aceita, disso resultando uma autntica reverso, (o que no a mesma coisa que um retrocesso),
a um padro escolstico. Atraes e repulses inatas tornaram-se, tal como a forma, o tamanho, a posio e o
movimento, propriedades primrias da matria, fisicamente irredutveis,"
A mudana resultante nos padres e reas problemticas da Fsica teve, mais uma vez, amplas conseqncias. Por volta de 1740, por exemplo, os eletricistas podiam falar da "virtude" atrativa do fluido eltrico,
sem com isso expor-se ao ridculo que saudara o doutor
de Molire um sculo antes. Os fenmenos eltricos passaram a exibir cada vez mais uma ordem diversa daquela
que haviam apresentado quando considerados como efeitos de um eflvio mecnico que podia atuar apenas por
contato. Em particular, quando uma ao eltrica a distncia tornou-se um objeto de estudo de pleno direito,
o fenmeno que atualmente chamamos de carga por induo pode ser reconhecido como um de seus efeitos.
Anteriormente, quando se chegava a observ-lo, era
atribudo ao direta de "atmosferas" ou a vazamentos
inevitveis em qualquer laboratrio eltrico. A nova concepo de efeitos indutivos foi, por sua vez, a chave da
anlise de Franklin sobre a Garrafa de Leyden e desse
modo para a emergncia de um paradigma newtoniana
para a eletricidade. A Dinmica e a Eletricidade tampouco foram os nicos campos cientficos afetados pela
legitimao da procura de foras inatas da matria. O
importante corpo de literatura do sculo XVIII sobre
7. COHEN, I. B. Franklin and Newton: An Inquiry into Speculative
Newtonian Experimental Science and Franklin's Work in Electricity lU
an Example Thereoj. (Filadlfia. 1956), Caps, VI-VII.

140

afinidades qumicas e sries de reposio deriva igualmente desse aspecto supramecnico do newtonismo. Qumicos que acreditavam na existncia dessas atraes
diferenciais entre as diversas espcies qumicas prepararam experincias ainda no imaginadas e buscaram novas espcies de reaes. Sem os dados e conceitos qumicos desenvolvidos ao longo desse processo, a obra
posterior de Lavoisier e mais particularmente a de Dalton seriam incompreensveis." As mudanas nos padres
cientficos que governam os problemas, conceitos e explicaes admissveis, podem transformar uma cincia.
No prximo captulo, chegarei mesmo a sugerir um sentido no qual podem transformar o mundo.
Outros exemplos dessas diferenas no-substantivas
entre paradigmas sucessivos podem ser obtidos na histria de qualquer cincia, praticamente em quase todos
os perodos de seu desenvolvimento. Contentemo-nos
por enquanto com dois outros exemplos mais breves.
Antes da revoluo qumica, uma das tarefas reconhecidas da Qumica consistia em explicar as qualidades das
substncias qumicas e as mudanas experimentadas por
essas substncias durante as reaes. Com auxlio de um
pequeno nmero de "princpios" elementares - entre
os quais o flogisto - o qumico devia explicar por que
algumas substncias so cidas, outras metalinas, combustveis e assim por diante. Obteve-se algum sucesso
nesse sentido. .J observamos que o flogisto explicava
por que os metais eram to semelhantes e poderamos
ter desenvolvido um argumento similar para os cidos.
Contudo, a reforma de Lavoisier acabou eliminando os
."princpios" qumicos, privando desse modo a Qumica
de parte de seu poder real e de muito de seu poder potencial de explicao. Tornava-se necessria uma mudana nos padres cientficos para compensar essa perda. Durante grande parte do sculo XIX uma teoria qumica no era posta em questo por fracassar na tentativa
de explicao das qualidades dos compostos."
Um outro exemplo: no sculo XIX, Clerk Maxwell
partilhava com outros proponentes da teoria ondulatria
da luz a convico de que as ondas luminosas deviam
propagar-se atravs de um ter material. Conceber um
ver

8. Sobre a Eletricidade. ver ibtd., Caps. VIIIIX. Quanto Qumica,


METZGER, op, cit., Parte I.
9. MEYERSON, E. Identity and Reality, (Nova York, 1930), Capo X.

141

meio mecnico capaz de sustentar tais ondas foi um problema-padro para muitos de seus contemporneos mais
competentes. Entretanto, sua prpria teoria eletromagntica da luz no dava absolutamente nenhuma explicao
sobre um meio capaz de sustentar ondas luminosas e
certamente tornou ainda mais difcil explic-lo do que
j parecia. No incio, a teoria de Maxwell foi amplamente rejeitada por essas razes. Mas, tal como a de
Newton, a teoria de Maxwell mostrou que dificilmente
poderia ser deixada de lado e quando alcanou o status
de paradigma, a atiude da comunidade cientfica com
relao a ela mudou. Nas primeiras dcadas do sculo
XX, a insistncia de Maxwell em defender a existncia
de um ter material foi considerada mais e mais um
gesto pro forma, sem maior convico - o que certamente no fora - e as tentativas de conceber tal meio
etreo foram abandonadas. Os cientistas j no consideravam acientfico falar de um "deslocamento" eltrico,
sem especificar o que estava sendo deslocado. O resultado, mais uma vez, foi um novo conjunto de problemas
e padres cientficos, um dos quais, no caso, teve muito
a ver com a emergncia da teoria da relatvidade.'?
Essas alteraes caractersticas na concepo que
a comunidade cientfica possui a respeito de seus problemas e padres legtimos seriam menos significativas
para as teses deste ensaio se pudssemos supor que
representam sempre uma passagem de um tipo metodolgico inferior a um superior. Nesse caso, mesmo seus
efeitos pareceriam cumulativos. No de surpreender
que alguns historiadores tenham argumentado que a histria da cincia registra um crescimento constante da
maturidade e do refinamento da concepo que o homem possui a respeito da natureza da cincia. H Todavia
ainda mais difcil defender o desenvolvimento cumulativo dos problemas e padres cientficos do que a
acumulao de teorias. A tentativa de explicar a gravidade, embora proveitosamente abandonada pela maioria
dos cientistas do sculo XVIII, no estava orientada
para um problema intrinsecamente ilegtimo; as
10. WHIlTAKEIl, E. T. A Htstory o/ the Theorles 01 Aether and E/eco
tncit, (Londres, 1953), lI, pp. 28-30.
11. Para uma tentativa brilhante e totalmente atualizada de adaptar
o desenvolvimento cientfico a esse leito de Procusto, ver C. G. Gn.usPIE.
The Edge o/ Ob/ectlvll)': Ali Essay 111 the Hlstory o/ Sclelltl/lc Ideas
(Prnceton, 1960).

142

objees s foras inatas no eram nem inerentemente


acientficas, nem metafsicas em algum sentido pejorativo. No existem padres exteriores que permitam um
julgamento cientfico dessa espcie. que ocorreu no
foi nem uma queda, nem uma elevao de padres, mas
simplesmente uma mudana exigida pela adoo. de um
novo paradigma. Alm disso, tal mudana foi desde ento invertida e poderia s-lo novamente. No sculo XX,
Einstein foi bem sucedido na explicao das atraes
gravitacionais e essa explicao fez com que a cincia
voltasse a um conjunto de cnones e problemas que,
neste aspecto especfico, so mais parecidos com os dos
predecessores de Newton do que com os de seus sucessores. Por sua vez, o desenvolvimento da Mecnica
Quntica inverteu a proibio metodolgica que teve
sua origem na revoluo qumica. Atualmente os qumicos tentam, com grande sucesso, explicar a cor, o estado de agregao e outras qualidades das substncias
utilizadas e produzidas nos seus laboratrios. Uma inverso similar pode estar ocorrendo na teoria eletromagntica. O espao, na fsica contempornea, no
o substrato inerte e homogneo empregado tanto na
teoria de Newton como na de Maxwell; algumas de suas
novas propriedades no so muito diferentes das outrora
atribudas ao ter. provvel que algum dia cheguemos a saber o que um deslocamento eltrico.
/ s exemplos precedentes, ao deslocarem a nfase
das funes cognitivas para as funes normativas dos
paradigmas, ampliam nossa compreenso dos modos pelos quais os paradigmas do forma . vida. cientfica.
Antes disso, havamos examinado especialmente o papel
do paradigma como veculo para a teoria cientfica.
Nesse papel, ele informa ao cientista que entidades a
natureza contm ou no contm, bem como as maneiras
segundo as quais essas entidades se comportam. Essa
informao fornece um mapa cujos detalhes so elucidados pela pesquisa cientfica amadurecida. Uma vez
que a natureza muito complexa e variada para ser explorada ao acaso, esse mapa to essencial para o desenvolvimento contnuo da cincia como a observao e
a experincia. Por meio das teorias que encarnam, os
paradigmas demonstram ser constitutivos da atividade
cientfica. Contudo, so tambm constitutivos da cincia
em outros aspectos que nos interessam nesse momento.

143

Mais particularmente, nossos exemplos mais recentes


fornecem aos cientistas no apenas um mapa, mas tambm algumas das indicaes essenciais para a elaborao
de mapas. Ao aprender um paradigma, o cientista adquire ao mesmo tempo uma teoria, mtodos e padres
cientficos, que usualmente compem uma mistura nextricvel, Por isso, quando os paradigmas mudam, ocorrem alteraes significativas nos critrios que determinam a legitimidade, tanto os problemas, como das solues propostas.
Essa observao nos faz retornar ao ponto de partida deste captulo, pois fornece nossa primeira indicao explcita da razo pela qual a escolha entre paradigmas competidores coloca comumente questes que
\ no podem ser resolvidas pelos critrios da cincia norI mal. A tal ponto - e isto significativo, embora seja
apenas parte da questo - que quando duas escolas
cientficas discordam sobre o que um problema e o
que uma soluo, elas inevitavelmente travaro um
dilogo de surdos ao debaterem os mritos relativos dos
respectivos paradigmas. Nos argumentos parcialmente
circulares que habitualmente resultam desses debates,
cada paradigma revelar-se- capaz de satisfazer mais ou
menos os critrios que dita para si mesmo e incapaz de
satisfazer alguns daqueles ditados por seu oponente.
Existem ainda outras razes para o carter incompleto
do contato lgico que sistematicamente carateriza o debate entre paradigmas. Por exemplo, visto que nenhum
paradigma consegue resolver todos os problemas que
define e posto que no existem dois paradigmas que deixem sem soluo exatamente os mesmos problemas, os
debates entre paradigmas sempre envolvem a seguinte
questo: quais so os problemas que mais significativo ter resolvido? Tal como a questo dos padres em
competio, essa questo de valores somente pode ser
respondida em termos de critrios totalmente exteriores
cincia e esse recurso a critrios externos que mais obviamente que qualquer outra coisa - torna
revolucionrios os debates entreparadigmas, Entretanto, est em jogo algo mais fundamental que padres e
valores. At aqui argumentei to-somente no sentido de
que os paradigmas so parte constitutiva da cincia.
Desejo agora apresentar uma dimenso ~a qual eles so
tambm constitutivos da natureza.
144

9. AS REVOLUES COMO MUDANAS


DE CONCEPO DE MUNDO
O historiador da cincia que examinar as pesquisas
do passado a partir da perspectiva da historiografia contempornea pode sentir-se tentado a proclamar que,
quando mudam os paradigmas, muda com eles o prprio mundo. Guiados por um novo paradigma, os.cientistas adotam novos instrumentos e orientam seu olhar
em novas direes. E o que ainda mais importante:
durante as revolues, os cientistas vem coisas novas
e diferentes quando, empregando instrumentos familiares, olham para os mesmos pontos j examinados anteriormente. como se a comunidade profissional tivesse
sido subitamente transportada para um novo planeta,
145

onde objetos familiares so vistos sob uma luz diferente


e a eles se apregam objetos desconhecidos. Certamente
no ocorre nada semelhante: no h transplante geogrfico; fora do laboratrio os afazeres cotidianos em geral
continuam como antes. No obstante, as mudanas de
paradigma realmente levam os cientistas a ver o mundo
definido por seus compromissos de pesquisa de uma maneira diferente. Na medida em que seu nico acesso a
esse mundo d-se atravs do que vem e fazem, poderemos ser tentados a dizer que, aps uma revoluo, os
cientistas reagem a um mundo diferente.
As bem conhecidas demonstraes relativas a uma
alterao na forma (Gestall) visual demonstram ser
muito sugestivas, como prottipos elementares para essas
transformaes. Aquilo que antes da revoluo aparece
como um pato no mundo do cientista transforma-se posteriormente num coelho. Aquele que antes via o exterior
da caixa desde cima passa a ver seu interior desde
baixo. Transformaes dessa natureza, embora usualmente sejam mais graduais e quase sempre irreversveis,
acompanham comumente o treinamento cientfico. Ao
olhar uma carta topogrfica, o estudante v linhas sobre
o papel; o cartogrfico v a representao de um terreno. Ao olhar uma fotografia da cmara de Wilson, o
estudante v linhas interrompidas e confusas; o fsico
um registro de eventos subnucleares que lhe so familiares. Somente aps vrias dessas transformaes de
viso que o estudante se torna um habitante do mundo
do cientista, vendo o que o cientista v e respondendo
como o cientista responde. Contudo, este mundo no
qual o estudante penetra no est fixado de uma vez por
todas, seja pela natureza do meio ambiente, seja pela
cincia. Em vez disso, ele determinado conjuntamente
pelo meio ambiente e pela tradio especfica de cincia
normal na qual o estudante foi treinado. Conseqentemente, em perodos de revoluo, quando a tradio
cientfica normal muda, a percepo que o cientista tem
de seu meio ambiente deve ser reeducada - deve aprender a ver uma nova forma (Gestalt) em algumas situaes com as quais j est familiarizado. Depois de faz-lo, o mundo de suas pesquisas parecer, aqui e ali, incomensurvel com o que habitava anteriormente. Esta
uma outra razo pela qual escolas guiadas por paradigmas diferentes esto sempre em ligeiro desacordo.
146

Certamente, na sua forma mais usual, as experincias com a forma visual ilustram to-somente a natureza
das transformaes perceptivas. Nada nos dizem sobre
o papel dos paradigmas ou da experincia previamente
assimilada ao processo de percepo. Sobre este ponto
existe uma rica literatura psicolgica, a maior parte
da qual provm do trabalho pioneiro do Instituto Hanover. Se o sujeito de uma experincia coloca culos de
proteo munidos de lentes que invertem as imagens, v
inicialmente o mundo todo de cabea para baixo. No
comeo, seu aparato perceptivo funciona tal como fora
treinado para funcionar na ausenta de culos e o resultado uma desorientao extrema, uma intensa crise
pessoal. Mas logo que o sujeito comea a aprender a
lidar com seu novo mundo, todo o seu campo visual se
altera, em geral aps um perodo intermedirio durante
o qual a viso se encontra simplesmente confundida. A
partir da, os objetos so novamente vistos como antes
da utilizao das lentes. A assimilao de um campo visual anteriormente anmalo reagiu sobre o prprio campo e modificou-o.! Tanto literal como metaforicamente,
o homem acostumado s lentes invertidas experimentou
uma transformao revolucionria da viso.
Os sujeitos da experincia com cartas anmalas,
discutida no Capo 5, experimentaram uma transformao bastante similar. At aprenderem, atravs de uma
exposio prolongada, que o universo continha cartas
anmalas, viam to-somente os tipos de cartas para as
quais suas experincias anteriores os haviam equipado.
Todavia, depois que a experincia em curso forneceu
as categorias adicionais indispensveis, foram capazes de
perceber todas as cartas anmalas na primeira inspeo
suficientemente prolongada para permitir alguma identificao. Tutras experincias demonstram que o tamanho, a cor, etc., percebidos de objetos apresentados experimentalmente tambm varia com a experincia e o treino prvios do participante.jj Ao examinar a rica litera1. As experincias originais foram realizadas por GEOIlGE M. STRAT.
TON, Vision without Inversion of the Retinal Image, P~chological Review,
IV, pp. 341-360. 463-481 (1897). Uma apresentao mais atualizada
fornecida por HARVEY A. CARR, An Introduction lo Space Perception
(Nova York, 1935), pp. 18-S7.
2. Para exemplos, ver ALBERT H. HASTOIlF, The Influence of Suggeston
on lhe Relatonshp between Stimulus Size and Perceived Distance, Iournal
0/ Psychology, XXIX, pp. 19S-217 (1950); e JEROME S. BRUNER, LEO
PosTMAN e JOHN RODRIGUES, Expectatons and the Perception of Colour,
American Joumal 0/ Psychology, LXIV, pp. 216-227 (1951).

147

tura da qual esses exemplos foram extrados, somos


levados a suspeitar de que alguma coisa semelhante a
um paradigma um pr-requisito para a prpria percepo.
que um homem v depende tanto daquilo que
ele olha como daquilo que sua experincia visual-conceitual prvia o ensinou a ver. Na ausncia de tal treino,
somente pode haver o que William James chamou de
"confuso atordoante e intensa'[] .. '\' ' .
Nos ltimos anos muitos dos interessados na histria da cincia consideraram muito sugestivos os tipos de
experincias acima descritos. N. R. Hanson, especialmente, utilizou demonstraes relacionadas com a forma
visual para elaborar algumas das mesmas conseqncias
da crena cientfica com as quais me preocupo aqui.!
Outros colegas indicaram repetidamente que a histria
da cincia teria um sentido mais claro e coerente se pudssemos supor que os cientistas experimentam ocasionalmente alteraes de percepo do tipo das acima descritas. Todavia, embora experincias psicolgicas sejam
sugestivas, no podem, no caso em questo, ir alm
disso. Elas realmente apresentam caractersticas de percepo que poderiam ser centrais para o desenvolvimento cientfico, mas no demonstram que a observao
cuidadosa e controlada realizada pelo pesquisador cientfico partilhe de algum modo dessas caractersticas.
Alm disso, a prpria natureza dessas experincias torna
impossvel qualquer demonstrao direta desse ponto.
Para que um exemplo histrico possa fazer com que
essas experincias psicolgicas paream relevantes,
preciso primeiro que atentemos para os tipos de provas
que podemos ou no podemos esperar que a histria nos
fornea.
O sujeito de uma demonstrao da Psicologia da
Forma sabe que sua percepo se modificou, visto que
ele pode alter-la repetidamente, enquanto segura nas
mos o mesmo livro ou pedao de papel. Consciente de
que nada mudou em seu meio ambiente, ele dirige sempre mais a sua ateno no figura (pato ou coelho),
mas s linhas contidas no papel que est olhando. Pode
at mesmo acabar aprendendo a ver essas linhas sem
ver qualquer uma dessas figuras. Poder ento dizer
(algo que no poderia ter feito legitimamente antes)

fl5

30 HANSON. N. R, Patterns 01 Discovery; (Cambrdge, 19S8). Capo I.

148

que o que realmente v so essas linhas, mas que as


v alternadamente como pato ou como coelho. Do mesmo modo, o sujeito da experincia das cartas anmalas
sabe (ou, mais precisamente, pode ser persuadido) que
sua percepo deve ter-se alterado, porque uma autoridade externa, o experimentador, assegura-lhe que, no
obstante o que tenha visto, estava olhando durante todo
o tempo para um cinco de copas. Em ambos os casos,
tal como em todas as experincias psicolgicas similares, a eficcia da demonstrao depende da possibilidade de podermos analis-la desse modo. A menos que
exista um padro exterior com relao ao qual uma alterao da viso possa ser demonstrada, no poderemos
extrair nenhuma concluso com relao a possibilidades perceptivas alternadas.
Contudo, com a observao cientfica, a situao
inverte-se. O cientista no pode apelar para algo que
esteja aqum ou alm do que ele v com seus olhos e
instrumentos. Se houvesse alguma autoridade superior,
recorrendo qual se pudesse mostrar que sua viso se
alterara, tal autoridade tornar-se-ia a fonte de seus dados e nesse caso o comportamento de sua viso tornarse-ia uma fonte de problemas (tal como o sujeito da
experincia para o psiclogo). A mesma espcie de problemas surgiria caso o cientista pudesse alterar seu comportamento do mesmo modo que o sujeito das experincias com a forma visual. O perodo durante o qual a
luz era considerada "algumas vezes como uma onda e
outras como uma partcula" foi um perodo de crise um perodo durante o qual algo no vai bem - e somente terminou com o desenvolvimento da Mecnica
Ondulatria e com a compreenso de que a luz era entidade autnoma, diferente tanto das ondas como das partculas. Por isso, nas cincias, se as alteraes perceptivas acompanham as mudanas de paradigma, no podemos esperar que os cientistas confirmem essas mudanas diretamente. Ao olhar a Lua, o convertido ao
copernicismo no diz "costumava ver um planeta, mas
agora vejo um satlite". Tal locuo implicaria afirmar
que em um sentido determinado o sistema de Ptolomeu
fora, em certo momento, correto. Em lugar disso, um
convertido nova astronomia diz: "antes eu acreditava
que a Lua fosse um planeta (ou via a Lua como um
planeta), mas estava enganado". Esse tipo de afirmao
149

repete-se no perodo posterior s revolues cientficas,


pois, se em geral disfara uma alterao da viso cientfica ou alguma outra transformao mental que tenha
o mesmo efeito, no podemos esperar um testemunho
direto sobre essa alterao.' Devemos antes buscar provas indiretas e comportamentais de que um cientista com
um novo paradigma v de maneira diferente do que via
anteriormente.:
Retornemos ento aos dados e perguntemos que
tipos de transformaes no mundo do cientista podem
ser descobertos pelo historiador que acredita em tais mudanas. O descobrimento de Urano por Sir William
Herschel fornece um primeiro exemplo que se aproxima
muito da experincia das cartas anmalas. Em pelo menos dezessete ocasies diferentes, entre 1690 e 1781, diversos astrnomos, inclusive vrios dos mais eminentes
observadores europeus, tinham visto uma estrela em p0sies que, hoje supomos, devem ter sido ocupadas por
Urano nessa poca. Em 1769, um dos melhores observadores desse grupo viu a estrela por quatro noites sucessivas, sem contudo perceber o movimento que poderia ter sugerido uma outra identificao. Quando, doze
anos mais tarde, Herschel observou pela primeira vez
o mesmo objeto, empregou um telescpio aperfeioado,
de sua prpria fabricao. Por causa disso, foi capaz
de notar um tamanho aparente de disco que era, no
mnimo, incomum para estrelas. Algo estava errado e
em vista disso ele postergou a identificao at realizar
um exame mais elaborado. Esse exame revelou o movimento de Urano entre as estrelas e por essa razo Herschel anunciou que vira um novo cometa! Somente vrios
meses depois, aps vrias tentativas infrutferas para
ajustar o movimento observado a uma rbita de cometa, que Lexell sugeriu que provavelmente se tratava
de uma rbita planetria.' Quando essa sugesto foi
aceita, o mundo dos astrnomos profissionais passou a
contar com um planeta a mais e vrias estrelas a menos. Um corpo celeste, cuja apario fora observada de
quando em quando durante quase um sculo, passou
a ser visto de forma diferente depois de 1781, porque,
tal como uma carta anmala, no mais se adaptava s
4. Dom, Peler.

pp. 1ls-t16.

150

Conclse History 01 Astronomy; (Londres. 1950).

categorias perceptivas (estrela ou cometa) fornecidas


pelo paradigma anteriormente em vigor.
\ Contudo, a alterao de viso que permitiu aos
astrnomos ver o planeta Urano no parece ter afetado
somente a percepo daquele objeto j observado anteriormente. Suas conseqncias tiveram um alcance bem
mais amplo. Embora as evi?ncias sejam equvocas, a
pequena mudana de paradigma forada por Herschel
provavelmente ajudou a preparar astrnomos para a descoberta rpida de numerosos planetas e asterides aps
180!:JDevido Aa seu tamanho pequeno, no apresentavam
o aumento anomalo que alertara Herschel. No obstante,
os astrnomos que estavam preparados para encontrar
planetas adicionais foram capazes de identificar vinte
deles durante os primeiros cinqenta anos do sculo
XIX, empregando nstrumentos-padro.t A histria da
Astronomia fornece muitos outros exemplos de mudanas na percepo cientfica que foram induzidas por paradigmas, algumas das quais ainda menos equvocas que
a anterior. Por exemplo, ser possvel conceber como
acidental o fato de que os astrnomos somente tenham
comeado a ver mudanas nos cus - que anteriormente eram imutveis - durante o meio sculo que se
seguiu apresentao do novo paradigma de Coprnico? Os chineses, cujas crenas cosmolgicas no
excluam mudanas celestes, haviam registrado o aparecimento de muitas novas estrelas nos cus numa poca muito anterior. Igualmente, mesmo sem contar com
a ajuda do telescpio, os chineses registraram de maneira sistemtica o aparecimento de manchas solares
sculos antes de terem sido vistas por Galileu e seus
contemporneos.s As manchas solares e uma nova estrela no foram os nicos exemplos de mudana a surgir
nos cus da astronomia ocidental imediatamente aps
Coprnico. Utilizando instrumentos tradicionais, alguns
to simples como um pedao de fio de linha, os astrnomos do fim do sculo XVI descobriram, um aps o
outro, que os cometas se movimentavam livremente
atravs do espao anteriormente reservado s estrelas e
5. RUDOLPH WOLP, Geschichte der Astronomie (Munique, 1877), pp.
513-515, 683693. Note-se especialmente corno os relatos de Wolf dificultam
a explicao dessas descobertas corno sendo urna conseqncia da Lei de
~~

6. NEEDHAM, loseph. Sctenc and Civi/izat>on In China. (carnbrldae,


1959). 111, pp. 423-429, 434-436.

151

planetas imutveis." A prpria facilidade e rapidez com


que os astrnomos viam novas coisas ao olhar para objetos antigos com velhos instrumentos pode fazer com que
nos sintamos tentados a afirmar que, aps Coprnico,
os astrnomos passaram a viver em um mundo diferente. De qualquer modo, suas pesquisas desenvolveram-se
como se isso tivesse ocorrido.
Os exemplos anteriores foram selecionados na
Astronomia, porque os relatrios referentes a observaes celestes so freqentemente apresentados em um
vocabulrio composto por termos de observao relativamente puros. Somente em tais relatrios podemos ter
a esperana de encontrar algo semelhante a um paralelismo completo entre as observaes dos cientistas e as
dos sujeitos experimentais dos psiclogos. No precisamos contudo insistir em um paralelismo integral e teremos muito a ganhar caso relaxemos nossos padres.
Se nos contentarmos com o emprego cotidiano do verbo
"ver", poderemos rapidamente reconhecer que j encontramos muitos outros exemplos das alteraes na percepo cientfica que acompanham a mudana de paradigma. O emprego mais amplo dos termos "percepo" e "viso" requerer em breve uma defesa explcita, mas iniciarei ilustrando sua aplicao na prtica.
Voltemos a examinar por um instante ou dois nossos exemplos anteriores da histria da eletricidade. Durante o sculo XVII, quando sua pesquisa era orientada por uma ou outra teoria dos eflvios, os eletricistas
viam seguidamente partculas de palha serem repelidas
ou caram dos corpos eltricos que as haviam atrado.
Pelo menos foi isso que os observadores do sculo XVII
afirmaram ter visto e no temos razes para duvidar
mais de seus relatrios de percepo do que dos nossos. Colocado diante do mesmo aparelho, um observador moderno veria uma repulso eletrosttica (e no
uma repulso mecnica ou gravitacional). Historicamente entretanto, com uma nica exceo universalmente ignorada, a repulso no foi vista como tal at que
o aparelho em larga escala de Hauksbee ampliasse grandemente seus efeitos. Contudo, a repulso devida eletrificao por contato era to-somente um dos muitos
7. KUHN, T. S. The Copernican Revolution, (Cambridge, Mass., 1957),
pp. 206-209.

152

novos efeitos de repulso que Hauksbee vira. Por meio


de suas pesquisas (e no atravs de uma alterao da
forma visual), a repulso tornou-se repentinamente a
manifestao fundamental da eletrificao e foi ento
que a atrao precisou ser explicada.s Os fenmenos
eltricos visveis no incio do sculo XVIII eram mais
sutis e mais variados que os vistos pelos observadores
do sculo XVII. Outro exemplo: aps a assimilao do
paradigma de Franklin, o eletricista que olhava uma Gar,
rafa de Leyden via algo diferente do que vira anteriormente. O instrumento tornara-se um condensador, para
o qual nem a forma, nem o vidro da garrafa eram indispensveis. Em lugar disso, as duas capas condutoras uma das quais no fizera parte do instrumento original
- tornaram-se proeminentes. As duas placas de metal
com um no-condutor entre elas haviam gradativamente se tomado o prottipo para toda essa classe de aparelhos, como atestam progressivamente tanto as discusses escritas como as representaes pictricas.? Simultaneamente, outros efeitos indutivos receberam novas
descries, enquanto outros mais foram observados pela primeira vez.
Alteraes dessa espcie no esto restritas Astronomia e Eletricidade. J indicamos algumas das transformaes de viso similares que podem ser extradas
da histria da Qumica. Como dissemos, Lavoisier viu
oxignio onde Priestley vira ar desflogistizado e outros
no viram absolutamente nada. Contudo, ao aprender a
ver o oxignio, Lavoisier teve tambm que modificar sua
concepo a respeito de muitas outras substncias familiares. Por exemplo, teve que ver um mineral composto
onde Priestley e seus contemporneos haviam visto uma
terra elementar. Alm dessas, houve ainda outras mudanas. Na pior das hipteses, devido descoberta do
oxignio, Lavoisier passou a ver a natureza de maneira
diferente. Na impossibilidade de recorrermos a essa natureza fixa e hipottica que ele "viu de maneira diferente", o princpio de economia nos instar a dizer que,
aps ter descoberto o oxignio, Lavoisier passou a trabalhar em um mundo diferente.
8. ROLLER, Duane & ROLLER, Duane H. D. The Development oi lhe
Concept o/ Electric Charge. (Cambrdge, Mass., 1954), pp. 21-29.
9. Veja-se a discusso no Capo 6 e a literatura sugerida pelo texto
indicado na nota 9 daquele captulo.

153

Dentro em breve perguntarei sobre a possibilidade


de evitar essa estranha locuo, mas antes disso necessitamos de mais um exemplo de seu uso - neste caso
derivado de uma das partes mais conhecidas da obra
de Galileu. Desde a Antiguidade remota muitas pessoas
haviam visto um ou outro objeto pesado oscilando de
um lado para outro em uma corda ou corrente at chegar ao estado de repouso. Para os aristotlicos - que
acreditavam que um corpo pesado movido pela sua
prpria natureza de uma posio mais elevada para uma
mais baixa, onde alcana um estado de repouso natural - o corpo oscilante estava simplesmente caindo com
dificuldade. Preso pela corrente, somente poderia alcanar o repouso no ponto mais baixo de sua oscilao aps
um movimento tortuoso e um tempo considervel. Galileu, por outro lado, ao olhar o corpo oscilante viu um
pndulo, um corpo que por pouco no conseguia repetir indefinidamente o mesmo movimento. Tendo visto
este tanto, Galileu observou ao mesmo tempo outras
propriedades do pndulo e construiu muitas das partes
mais significativas e originais de sua nova dinmica a
partir delas. Por exemplo, derivou das propriedades do
pndulo seus nicos argumentos slidos e completos a
favor da independncia do peso com relao velocidade da queda, bem como a favor da relao entre o
peso vertical e a velocidade final dos movimentos descendentes nos planos Inclinados.t" Galileu viu todos
esses fenmenos naturais de uma maneira diferente daquela pela qual tinham sido vistos anteriormente.
Por que ocorreu essa alterao de viso? Por causa
do gnio individual de Galileu, sem dvida alguma. Mas
note-se que neste caso o gnio no se manifesta atravs
de uma observao mais acurada ou objetiva do corpo
oscilante. Do ponto de vista descritivo, a percepo
aristotlica to acurada como a de Galileu. Quando
este ltimo informou que o perodo do pndulo era independente da amplitude da oscilao (no caso das amplitudes superiores a 90), sua concepo do pndulo levou-o a ver muito mais regularidade do que podemos
atualmente descobrir no mesmo fenmeno.H Em vez disso, o que parece estar envolvido aqui a explorao por

10. GALILEI, Gali1eo. Dialogues concerning Two New Sclences. (Evanston, 111., 1946), pp. 80-81, 162-166, trad, H. Crew e A. de Salvio.

11.

tu,

154

pp. 91.94, 244.

parte de um gnio das possibilidades abertas por uma


alterao do paradigma medieval. Galileu no recebeu
uma formao totalmente aristotlica. Ao contrrio, foi
treinado para analisar o movimento em termos da teoria
do impetus, um paradigma do final da Idade Mdia que
afirmava que o movimento contnuo de um corpo pesado devido a um poder interno, implantado no corpo
pelo propulsor que iniciou seu movimento. Joo de Buridan e Nicolau Oresme, escolsticos do sculo XIV, que
deram teoria do impetus as suas formulaes mais perfeitas, foram, ao que se sabe, os primeiros a ver nos
movimentos oscilatrios algo do que Galileu veria mais
tarde nesses fenmenos. Buridan descreve o movimento
de uma corda que vibra como um movimento no qual
o impetus implantado pela primeira vez quando a corda golpeada; a seguir o impetus consumido ao deslocar a corda contra a resistncia de sua tenso; a tenso traz ento a corda para a posio original, implantando um impetus crescente at o ponto intermedirio
do movimento; depois disso o impetus desloca a corda
na direo oposta, novamente contra a tenso da corda.
O movimento continua num processo simtrico, que pode prolongar-se indefinidamente. Mais tarde, no mesmo
sculo, Oresme esboou uma anlise similar da pedra
oscilante, anlise que atualmente parece ter sido a primeira discusso do pndulo.is Sua concepo certamente muito prxima daquela utilizada por Galileu na
sua abordagem do pndulo. Pelo menos no caso de Oresme (e quase certamente no de Galileu), tratava-se de
uma concepo que se tornou possvel graas transio do paradigma aristotlico original relativo ao movimento para o paradigma escolstico do impetus. At
a inveno desse paradigma escolstico no havia pndulos para serem vistos pelos cientistas, mas to-somente pedras oscilantes. Os pndulos nasceram graas
a algo muito similar a uma alterao da forma visual
induzida por paradigma.
Contudo, precisamos realmente descrever como
uma transformao da viso aquilo que separa Galileu
de Aristteles, ou Lavoisier de Priestley? Esses homens
realmente viram coisas diferentes ao olhar para o mes12. CLAGETT, M. The Science oi Mechanics in the Middle Ages.
(Madison, Wisc., 1959), pp, 537-538, 570.

155

mo tipo de objetos? Haver algum sentido vlido no


qual possamos dizer que eles realizaram suas pesquisas
em mundos diferentes? Essas questes no podem mais
ser postergadas, pois evidentemente existe uma outra
maneira bem mais usual de descrever todos os exemplos histricos esboados acima.lMuitos leitores certamente desejaro dizer que o que muda com o paradigma
apenas a interpretao que os cientistas do s observaes que esto, elas mesmas, fixadas de uma vez por
todas pela natureza do meio ambiente e pelo aparato
perceptivo. Dentro dessa perspectiva, tanto Priestley,
como Lavoisier viram oxignio, mas interpretaram suas
observaes de maneira diversa; tanto Aristteles como
Galileu viram pndulos, mas diferiram nas interpretaes daquilo que tinham vsto.]
, Direi desde logo que est concepo muito corrente do que ocorre quando os cientistas mudam sua maneira de pensar a respeito de assuntos fundamentais no
pode ser nem totalmente errnea, nem ser um simples
engano. antes uma parte essencial de um paradigma
iniciado por Descartes e desenvolvido na mesma poca
que a dinmica newtoniana. Esse paradigma serviu tanto Cincia como Filosofia. Sua explorao, tal como
a da prpria Dinmica, produziu uma compreenso fundamental que talvez no pudesse ser alcanada de outra
maneira. Mas, como o exemplo da dinmica newtoniana tambm indica, at mesmo o mais impressionante sucesso no passado no garante que a crise possa ser p0stergada indefinidamente. As pesquisas atuais que se desenvolvem em setores da Filosofia, da Psicologia, da
Lingstica e mesmo da Histria da Arte, convergem
todas para a mesma sugesto: o paradigma tradicional
est, de algum modo, equivocado. Alm disso, essa
incapacidade para ajustar-se aos dados torna-se cada
vez mais aparente atravs do estudo histrico da cincia, assunto ao qual dedicamos necessariamente a maior
parte de nossa ateno neste ensaio.
Nenhum desses temas promotores de crises produziu at agora uma alternativa vivel para o paradigma
epistemolgico tradicional, mas j comearam a sugerir
quais sero algumas das caractersticas desse paradigma.
Estou, por exemplo, profundamente consciente das dificuldades criadas pela afirmao de que, quando Aristteles e Galileu olharam para as pedras oscilantes, o

156

primeiro viu uma queda violenta e o segundo um pn-dulo. :As mesmas dificuldades esto presentes de uma
forma ainda mais fundamental nas frases iniciais deste
captulo: embora o mundo no mude com uma mudana de paradigma, depois dela o cientista trabalha em
um mundo diferente. No obstante, estou convencido de
que devemos aprender a compreender o sentido de proposies semelhantes a essa. O que ocorre durante uma
revoluo cientfica no totalmente redutvel a uma
reinterpretao de dados estveis e individuais. Em primeiro lugar, os dados no so inequivocamente estveis. Um pndulo no uma pedra que cai e nem o
oxignio ar desflogistizado. Conseqentemente, os dados que os cientistas coletam a partir desses diversos
objetos so, como veremos em breve, diferentes em si
mesmos. Ainda mais importante, o processo pelo qual
o indivduo ou a comunidade levam a cabo a transio da queda violenta para o pndulo ou do ar desflogistizado para o oxignio no se assemelha interpretao. De fato, como poderia ser assim, dada a ausncia de dados fixos para o cientista interpretar? Em vez
de ser um intrprete, o cientista que abraa um novo
paradigma como o homem que Usa lentes inversoras.
Defrontado com a mesma constelao de objetos que
antes e tendo conscincia disso, ele os encontra, no
obstante~ totalmente transformados em muitos de seus
detalhjJ
Nenhuma dessas observaes pretende indicar que
os cientistas no se caracterizam por interpretar observaes e dados. Pelo contrrio: Galileu interpretou as
observaes sobre o pndulo. Aristteles a sobre as
pedras que caem, Musschenbroek aquelas relativas a
uma garrafa eletricamente carregada e Franklin as sobre um condensador. Mas cada uma dessas interpretaes pressups um paradigma. Essas eram partes da
cincia normal, um empreendimento que, como j vimos, visa refinar, ampliar e articular um paradigma que
j existe. O Capo 2 forneceu muitos exemplos nos quais
a interpretao desempenhou um papel central. Esses
exemplos tipificam a maioria esmagadora das pesquisas.' Em cada um deles, devido a um paradigma aceito,
o cientista sabia o que era um dado, que instrumentos
podiam ser usados para estabelec-lo e que conceitos
eram relevantes para sua interpretao. t Dado um para-

157

digma, a interpretao dos dados essencial para o


empreendimento que o explora.
Esse empreendimento interpretativo - e mostrar
isso foi o encargo do penltimo pargrafo - pode somente articular um paradigma, mas no corrigi-lo. .fa-:
radigmas no podem, de modo algum, ser corrigidos
pela cincia normal. Em lugar disso, como j vimos,_a
cincia normal leva, ao fim e ao cabo, apenas ao . reconhecimento de anomalias e crises. Essas terminam,
no atravs da deliberao ou interpretao, mas por
meio de um evento relativamente abrupto e no-estruturado semelhante a uma alterao da forma visual.
Nesse caso, os cientistas falam freqentemente de "vendas que caem dos olhos" ou de uma "iluminao repentina" que "inunda" um quebra-cabea que antes era
obscuro, possibilitando que seus componentes sejam vistos de uma nova ma~' a - a qual, pela primeira vez,
permite sua soluo. Em outras ocasies, a iluminao
relevante vem duran e o sonho.'! Nenhum dos sentidos
habituais do termo "interpretao" ajusta-se a essas iluminaes da intuio atravs das quais nasce um novo
paradigma. Embora tais intuies dependam das experincias, tanto autnomas como congruentes, obtidas
atravs do antigo paradigma, no esto ligadas, nem lgica, nem fragmentariamente a itens especficos dessas
experincias, como seria o caso de uma interpretao.
Em lugar disso, as intuies renem grandes pores
dessas experincias e as transformam em um bloco de
experincias que, a partir da, ser gradativamente ligado ao novo paradigma e no ao velh9J
Para aprendermos mais a resplto do que podem
ser essas diferenas, retornemos por um momento a
Aristteles, Galileu e o pndulo. Que dados foram colocados ao alcance de cada um deles pela interao de
seus diferentes paradigmas e seu meio ambiente comum?
Ao ver uma queda forada, o aristotlico mediria (ou
pelo menos discutiria - o aristotlico raramente media)
o peso da pedra, a altura vertical qual ela fora elevada e o tempo necessrio para alcanar o repouso. Essas
13. [JACQUES] HADAMARD. Subconscient intuiton et logique dans la
recherche scientilique (COfI/,ence [aite au Palais de la Dcouverte le
8 Dcembre 1945 [Alenon, s.d.)), pp. 7-8. Um relato bem mais completo,
embora restrito a inovaes matemticas, encontra-se no livro do mesmo
autor, The Psychology 01 Invention in the Mathemacat Field (Princeton,
1949).

158

- e mais a resistncia do meio - eram as categorias


conceituais empreg~das pela cincia aristotlica quando
se tratava de exammar a queda dos corpos.t- A pesquisa normal por elas orientada no poderia ter produzido
as leis que Galileu descobriu. Poderia apenas - e foi o
que fez, por outro caminho - levar srie de crises
das quais emergiu a concepo galileiana da pedra oscilante. Devido a essas crises e outras mudanas intelectuais, Galileu viu a pedra oscilante de forma absolutamente diversa. Os trabalhos de Arquimedes sobre os
corpos flutuantes tornaram o meio algo inessencial; a
teoria do impetus tornou o movimento simtrico e duradouro; o neoplatonismo dirigiu a ateno de Galileu
para a forma circular do movimento.P Por isso, ele media apenas o peso, o raio, o deslocamento angular e o
tempo por oscilao - precisamente os dados que poderiam ser interpretados de molde a produzir as leis de
Galileu sobre o pndulo. Neste caso, a interpretao demonstrou ser quase desnecessria. Dados os paradigmas
de Galileu, as regularidades semelhantes ao pndulo
eram quase totalmente acessveis primeira vista. Seno,
como poderamos explicar a descoberta de Galileu, segundo a qual o perodo da bola do pndulo inteiramente independente da amplitude da oscilao, quando
se sabe que a cincia normal proveniente de Galileu teve
que erradicar essa descoberta e que atualmente somos
totalmente incapazes de document-la? Regularidades
que no poderiam ter existido para um aristotlico (e
que, de fato, no so precisamente exemplificadas pela
natureza em nenhum lugar) eram, para um homem que
via a pedra oscilante do mesmo modo que Galileu, uma
conseqncia da experincia imediata.
Talvez o exemplo seja demasiadamente fantasista,
uma vez que os aristotlicos no deixaram qualquer discusso sobre as pedras oscilantes, fenmeno que no paradigma destes era extraordinariamente complexo. Mas
os aristotlicos discutiram um caso mais simples, o das
pedras que caem sem entraves incomuns. Nesse caso, as
mesmas diferenas de viso so evidentes. Ao contemplar a queda de uma pedra, Aristteles via uma mudan14. KUHN, T. S. A Function for Thought Bxperments. In: Milanges
Alexandre Koyr, ed, R. Taton e I. B. Cohen, publicado por Hermann
(Paris) em 1963.
Gallileo
IS. A. KOYRl!, Etues Galiliennes (Paris, 1939), I, 4~~J (1943).
and Plato, Journal ot the History oi ldeas, TV, pp.

159

a de estado, mais do que um processo. Por conseguinte,


para ele as medidas relevantes de um movimento eram
a distncia total percorrida e o tempo total transcorrido, parmetros esses que produzem o que atualmente
chamaramos no de velocidade, mas de velocidade mdia.t 6 De maneira similar, por ser a pedra impulsionada
por sua natureza a alcanar seu ponto final de repouso,
Aristteles via, como parmetro de distncia relevante
para qualquer instante no decorrer do movimento, a
distncia at o ponto final, mais do que aquela a partir
do ponto de origem do movimento.'? Esses parmetros
conceituais servem de base e do um sentido maior
parte de suas bem conhecidas "leis do movimento".
Entretanto, em parte devido ao paradigma do impetus
e em parte devido a uma doutrina conhecida como a
latitude das formas, a crtica escolstica modificou essa
maneira de ver o movimento. Uma pedra movida pelo
impetus recebe mais e mais impetus ao afastar-se de
seu ponto de partida; por isso, o parmetro relevante
passou a ser a distncia a partir do, em lugar da distncia at o. Alm disso, os escolsticos bifurcaram a noo aristotlica de velocidade em conceitos que, pouco
depois de Galileu, se tornaram as nossas velocidades
mdia e velocidade instantnea. Mas, quando examinados a partir do paradigma do qual essas concepes faziam parte, tanto a pedra que cai, como o pndulo, exibiam as leis que os regem quase primeira vista. Galileu no foi o primeiro a sugerir que as pedras caem
em movimento uniformemente acelerado.t" Alm disso,
ele desenvolvera seu teorema sobre este assunto, juntamente COm muitas de suas conseqncias, antes de realizar suas experincias com o plano inclinado. Esse teorema foi mais um elemento na rede de novas regularidades, acessveis ao gnio, em um mundo conjuntamente determinado pela natureza e pelos paradigmas
com os quais Galileu e seus contemporneos haviam sido
educados. Vivendo em tal mundo, Galileu ainda poderia, quando quisesse, explicar por que Aristteles vira
o que viu. No obstante, o contedo imediato da expe16.
xandre
17.
18.

KUHN. A Function for Thought Experimenta. In: Mllanges AleKoyr (ver nota 14 para uma citao completa);
KOYllIl. Etudes Galiiennes, lI, pp. 7-11.
CLAGETI. Op. cit, Caps, IV, VI e IX.

160

rincia de Galileu com a queda de pedras no foi o


mesmo da experincia realizada por Aristteles.
Por certo no est de modo algum claro que precisemos preocupar-nos tanto com a "experincia imediata" - isto , com os traos perceptivos que um paradigma destaca de maneira to notvel que eles revelam suas regularidades quase primeira vista. Tais traos devem obviamente mudar com os compromissos do
cientista a paradigmas, mas esto longe do que temos
em mente quando falamos dos dados no-elaborados ou
da experincia bruta, dos quais se acredita proceda a
pesquisa cientfica. Talvez devssemos deixar de lado a
experincia imediata e, em vez disso, discutir as operaes e medies concretas que os cientistas realizam em
seus laboratrios. Ou talvez a anlise deva distanciar-se
ainda mais do imediatamente dado. Por exemplo, poderia ser levada a cabo em termos de alguma linguagem
de observao neutra, talvez uma linguagem ajustada
s impresses de retina que servem de intermedirio
para aquilo que o cientista v. Somente procedendo de
uma dessas maneiras que podemos ter a esperana de
reaver uma regio na qual a experincia seja novamente estvel, de uma vez para sempre - na qual o pndulo e a queda violenta no so percepes diferentes,
mas interpretaes diferentes de dados inequvocos, proporcionados pela observao de uma pedra que oscila.
Mas a experincia dos sentidos fixa e neutra?
Sero as teorias simples interpretaes humanas de determinados dados? A perspectiva epistemolgica que
mais freqentemente guiou a filosofia ocidental durante
trs sculos impe um "sim!" imediato e inequvoco.
Na ausncia de uma alternativa j desdobrada, considero impossvel abandonar inteiramente essa perspectiva.
Todavia ela j no funciona efetivamente e as tentativas
para faz-la funcionar por meio da introduo de uma
linguagem de observao neutra parecem-me agora sem
esperana.
As operaes e medies que um cientista empreende em um laboratrio no so "o dado" da experincia,
mas "o coletado com dificuldade". No so o que o
cientista v - pelo menos at que sua pesquisa se encontre bem adiantada e sua ateno esteja focalizada - ;
so ndices concretos para os contedos das percepes
mais elementares. Como tais, so selecionadas para o
161

exame mais detido da pesquisa normal, to-somente porque parecem oferecer uma oportunidade para a elaborao frutfera de um paradigma aceito. As operaes
e medies, de maneira muito mais clara do que a experincia imediata da qual em parte derivam, so determinadas por um paradigma. A cincia no se ocupa com
todas as manifestaes possveis no laboratrio. Ao invs
disso, seleciona aquelas que so relevantes para a justaposio de um paradigma com a experincia imediata,
a qual, por sua vez, foi parcialmente determinada por
esse mesmo paradigma. Disso resulta que cientistas COm
paradigmas diferentes empenham-se em manipulaes
concretas de laboratrio diferentes. As medies que devem ser realizadas no caso de um pndulo no so relevantes no caso da queda forada. Tampouco as operaes relevantes para a elucidao das propriedades do
oxignio so precisamente as mesmas que as requeridas na investigao das caractersticas do ar desflogistizado.
Quanto a uma linguagem de observao pura, talvez ainda se chegue a elaborar uma. Mas, trs sculos
aps Descartes, nossa esperana que isso ocorra ainda
depende exclusivamente de uma teoria da percepo e
do esprito. Por sua vez, a experimentao psicolgica
moderna est fazendo com que proliferem rapidamente
fenmenos que essa teoria tem grande dificuldade em
tratar. O pato-coelho mostra que dois homens com as
mesmas impresses na retina podem ver coisas diferentes; as lentes inversoras mostram que dois homens com
impresses de retina diferentes podem ver a mesma coisa. A Psicologia fornece uma grande quantidade de evidncia no mesmo sentido e as dvidas que dela derivam
aumentam ainda mais quando se considera a histria das
tentativas para apresentar uma linguagem de observao efetiva. Nenhuma das tentativas atuais conseguiu
at agora aproximar-se de uma linguagem de objetos de
percepo puros, aplicvel de maneira geral. E as tentativas que mais se aproximaram desse objetivo compartilham uma caracterstica que refora vigorosamente
diversas das teses principais deste ensaio. Elas pressupem, desde o incio, um paradigma, seja na forma de
uma teoria cientfica em vigor, seja na forma de alguma frao do discurso cotidiano; tentam ento depurlo de todos os seus termos no-lgicos ou no-percep162

rvos. Em alguns campos do discurso esse esforo foi


levado bem longe, com resultados bastante fascinantes.
Est fora de dvida que esforos desse tipo merecem
ser levados adiante. Mas seu resultado uma linguagem
que - tal como aquelas empregadas nas cincias expressam inmeras expectativas sobre a natureza e deixam de funcionar no momento em que essas expectativas so violadas. Nelson Goodman insiste precisamente
sobre esse ponto ao descrever os objetivos do seu Structure of Appearance: " afortunado que nada mais (do
que os fenmenos conhecidos) esteja em questo; j
a noo de casos "possveis", casos que no existem,
mas poderiam ter existido, est longe de ser clara".19
Nenhuma linguagem limitada desse modo a relatar um
mundo plenamente conhecido de antemo pode produzir meras informaes neutras e objetivas sobre "o dado". A investigao filosfica ainda no forneceu nem
sequer uma pista do que poderia ser uma linguagem capaz de realizar tal tarefa.
Nessas circunstncias, podemos pelo menos suspeitar de que os cientistas tm razo, tanto em termos de
princpio como na prtica, quando tratam o oxignio e
os pndulos (e talvez tambm os tomos e eltrons) como i!l.&redientes fundamentais de sua experincia imediata.\O mundo do cientista, devido experincia da
raa, da cultura e, finalmente, da profisso, contida no
paradigma, veio a ser habitado por planetas e pndulos,
condensadores e minerais compostos e outros corpos do
mesmo tipo. Comparadas com esses objetos da percepo, tanto as leituras de um medidor como as impresses
de retina so construes elaboradas s quais a experincia somente tem acesso direto quando o cientista, tendo
em vista os objetivos especiais de sua investigao, providencia para que isso ocorra.}~No queremos com isso
sugerir que os pndulos, por exemplo, sejam a nica

19. N. GOODMAN, The Structure oi Appearance (Carnbridge, Mass.,


1951), pp. 4-5. A passagem merece uma citao extensa: "Se todos os
indivduos (e somente esses) residentes de Wilmington em 1947 que pesam
entre 175 e 180 libras tm cabelos ruivos, ento "o residente de Wihnington
em 1947 que tem cabelos ruivos" e "o residente de Wilmington em 1947
que pesa entre 175 e 180 libras" podem ser reunidos numa definio
construda (constructioru dejinition ) ... A questo de saber se "pode
ter havido" algum a quem se aplica um desses predicados, mas no
o outro, no tem sentido ... uma vez que tenhamos determinado que
tal indivduo no existe .,. ~ uma sorte de que nada mas esteja em
questo; pois a noo de casos "possveis", de casos que nao eXIstem,
mas poderiam ter existido, est longe de ser clara".
163

coisa que um cientista poder ver ao olhar uma pedra


oscilante. (J observamos que membros de outra comunidade cientfica poderiam ver uma queda forada).
Queremos sugerir que o cientista que olha para a oscilao de uma pedra no pode ter nenhuma experincia
que seja, em princpio, mais elementar que a viso de
um pndulo. A alternativa no uma hipottica viso
"fixa", mas a viso atravs de um paradigma que transforme a pedra oscilante em alguma outra coisa.
Tudo isso parecer mais razovel se recordarmos
mais uma vez que, nem o cientista, nem o leigo aprendem a ver o mundo gradualmente ou item por item.
A no ser quando todas as categorias conceituais e de
manipulao esto preparadas de antemo - por exemplo, para a descoberta de um elemento transurnico
adicional ou para captar a imagem de uma nova casa tanto os cientistas como os leigos deixam de lado reas
inteiras do fluxo da experincia. A criana que transfere a aplicao da palavra "mame" de todos os seres
humanos para todas as mulheres e ento para a sua me
no est apenas aprendendo o que "mame" significa
ou quem a sua me. Simultaneamente, est aprendendo algumas das diferenas entre homens e mulheres,
bem como algo sobre a maneira na qual todas as mulheres, exceto uma, comportam-se em relao a ela.
Suas reaes, expectativas e crenas - na verdade,
grande parte de seu mundo percebido - mudam de
acordo com esse aprendizado. Pelo mesmo motivo, os
copernicanos que negaram ao Sol seu ttulo tradicional
de "planeta" no estavam apenas aprendendo o que
"planeta" significa ou o que era o Sol. Em lugar disso,
estavam mudando o significado de "planeta", a fim de
que essa expresso continuasse sendo capaz de estabelecer distines teis num mundo no qual todos os corpos celestes e no apenas o Sol estavam sendo vistos de
uma maneira diversa daquela na qual haviam sido vistos anteriormente. A mesma coisa poderia ser dita a
respeito de qualquer um dos nossos exemplos anteriores. Ver o oxignio em vez do ar desflogistizado, o condensador em vez da Garrafa de Leyden ou o pndulo
em vez da queda forada, foi somente uma parte de
uma alterao integrada na viso que o cientista possua
de muitos fenmenos qumicos, eltricos ou dinmicos.
164

Os paradigmas determinam ao mesmo tempo grandes


reas da experincia.
Contudo, somente aps a experincia ter sido determinada dessa maneira que pode comear a busca de
uma definio operacional ou de uma linguagem de
observao pura. O cientista ou filsofo, que pergunta
que medies ou impresses da retina fazem do pndulo
o que ele , j deve ser capaz de reconhecer um pndulo
quando o v. Se, em lugar do pndulo ele visse uma
queda forada, sua questo nem mesmo poderia ter sido
feita. E se ele visse um pndulo, mas o visse da mesma
maneira com Que v um diapaso ou uma balana de
vibrao, sua questo no poderia ter sido respondida.
Pelo menos no poderia ter sido respondida da mesma
maneira, porque j no Se trataria da mesma questo.
Por isso, embora elas sejam sempre legtimas e em determinadas ocasies extraordinariamente frutferas, as
questes a respeito das impresses da retina ou sobre
as conseqncias de determinadas manipulaes de laboratrio pressupem um mundo j subdividido perceptual e conceitualmente de acordo com uma certa maneira. Num certo sentido, tais questes so partes da cincia normal, pois dependem da existncia de um paradigma e recebem respostas diferentes quando ocorre uma
mudana de paradigma.
Para concluir este captulo, vamos daqui para diante negligenciar as impresses da retina e restringir novamente nossa ateno s operaes de laboratrio que
fornecem ao cientista ndices concretos, embora fragmentrios, para o que ele j viu. Uma das maneiras
pelas quais tais operaes de laboratrio mudam juntamente com os paradigmas j foi observada repetidas vezes. Aps uma revoluo cientfica, muitas manipulaes
e medies antigas tornam-se irrelevantes e so substitudas por outras. No se aplicam exatamente os mesmos testes para o oxignio e para o ar desflogisti~o.
Mas mudanas dessa espcie nunca so totais. [No
importa o que o cientista possa ento ver, aps a revoluo o cientista ainda est olhando para o mesmo mundo. Alm disso, grande parte de sua linguagem e a maior
parte de seus instrumentos de laboratrio continuam
sendo os mesmos de antes, embora anteriormente ele os
possa ter empregado de maneira diferent;:j Em conseqncia disso, a cincia ps-revolucionria invariavel165

mente Inclui muitas das mesmas manipulaes, realizadas com os mesmos instrumentos e descritas nos mesmos termos empregados por sua predecessora pr-revolucionria. Se alguma mudana ocorreu com essas manipulaes duradouras, esta deve estar nas suas relaes com o paradigma ou nos seus resultados concretos.
Sugiro agora, com a introduo de um ltimo exemplo,
que todas essas duas espcies de mudana ocorrem. Examinando a obra de Dalton e seus contemporneos, descobriremos que uma e a mesma operao, quando vinculada natureza por meio de um paradigma diferente, pode tornar-se um ndice para um aspecto bastante
diferente de uma regularidade da natureza. Alm disso,
veremos que ocasionalmente a antiga manipulao, no
seu novo papel, produzir resultados concretos diferentes.
Durante grande parte do sculo XVIII e mesmo
no XIX, os qumicos europeus acreditavam quase universalmente que os tomos elementares, com os quais
eram constitudas todas as espcies qumicas, se mantinham unidos por foras de afinidade mtuas. Assim,
uma massa iniforme de prata mantinha-se unida devido
s foras de afinidade entre os corpsculos de prata
(mesmo depois de Lavoisier esses corpsculos eram pensados como sendo compostos de partculas ainda mais
elementares). Dentro dessa mesma teoria, a prata dissolvia-se no cido (ou o sal na gua) porque as partculas de cido atraam as da prata (ou as partculas
de gua atraam as de sal) mais fortemente do que as
partculas desses solutos atraam-se mutuamente. Ou
ainda: o cobre dissolver-se-ia numa soluo de prata
e precipitado de prata porque a afinidade cobre-cido
era maior que a afinidade entre o cido e a prata. Um
grande nmero de outros fenmenos era explicado da
mesma maneira. No sculo XVIII, a teoria da afinidade eletiva era um paradigma qumico admirvel, larga
e algumas vezes frutiferamente utilizado na concepo
e anlise da experimentao qumica."
Entretanto, a teoria da afinidade traou os limites
separando as misturas fsicas dos compostos qumicos,
de uma maneira que, desde a assimilao da obra de
20. METZGER, H. Newton, Stahl, Boerhaave e/ /a doe/Tine chimique,
(Paris, 1930), pp. 3468.

166

Daiton, deixou de ser familiar. Os qumicos do sculo


XVIII reconheciam duas espcies de processos. Quando
a mistura produzia calor, luz, efervescncia ou alguma
coisa da mesma espcie, considerava-se que havia ocorrido a unio qumica. Se, por outro lado, as partculas
da mistura pudessem ser distinguidas a olho nu ou separadas mecanicamente, havia apenas mistura fsica.
Mas, para o grande nmero de casos intermedirios o sal na gua, a fuso de metais, o vidro, o oxignio
na atmosfera e assim por diante - esses critrios grosseiros tinham pouca utilidade. Guiados por seu paradigma, a maioria dos qumicos concebia essa faixa intermediria como sendo qumica, porque os processos que
a compunham eram todos governados por foras da mesma espcie. Sal na gua ou oxignio no nitrognio eram
exemplos de combinao qumica to apropriados como a combinao produzida pela oxidao do cobre.
Os argumentos para que se concebesse as solues como compostos eram muito fortes. A prpria teoria da
afinidade fora bem confirmada. Alm disso, a formao de um composto explicava a homogeneidade observada numa soluo. Se, por exemplo, o oxignio e o
nitrognio fossem somente misturados e no combinados na atmosfera, ento o gs mais pesado, o oxignio,
deveria depositar-se no fundo. Dalton, que considerava
a atmosfera uma mistura, nunca foi capaz de explicar
satisfatoriamente por que o oxignio no se comportava
dessa maneira. A assimilao de sua teoria atmica acabou criando uma anomalia onde anteriormente no havia nenhuma.!
Somos tentados a afirmar que os qumicos que concebiam as solues como compostos diferiam de seus
antecessores somente quanto a uma questo de definio. Em um certo sentido, pode ter sido assim. Mas
esse sentido no aquele que faz das definies meras
comodidades convencionais. No sculo XVIII, as misturas no eram plenamente distinguveis dos compostos
atravs de testes operacionais e talvez no pudessem
s-lo. Mesmo se os qumicos tivessem procurado descobrir tais testes, teriam buscado critrios que fizessem
da soluo um composto. A distino mistura-composto
21. tu, pp. 124-129, 139-148. No tocante a DaIton! ve.r LEONAaD
NAsH, The Atam/c-Molecular Theory ("Harvard Case HIstones ~ ExperimentaI Scence", Case 4; Cambridge, Mass., 19S0), pp, 14-2.

167

fazia parte de seu paradigma - parte da maneira como


os qumicos concebiam todo seu campo de pesquisas
- e como tal ela era anterior a qualquer teste de laboratrio, embora no fosse anterior experincia acumulada da .Qumica como um todo.
Mas, enquanto a Qumica era concebida dessa maneira, os fenmenos qumicos exemplificavam leis diferentes daquelas que emergiram aps a assimilao do
novo paradigma de Dalton. Mais especificamente,
enquanto as solues permaneceram como compostos,
nenhuma quantidade de experincias qumicas poderia
ter produzido por si mesma a lei das propores fixas.
Ao final do sculo XVIII era amplamente sabido que
alguns compostos continham comumente propores fixas, correspondentes ao peso de seus componentes. O
qumico alemo Richter chegou mesmo a notar, para
algumas categorias de reaes, as regularidades adicionais atualmente abarcadas pela lei dos equivalentes qumcos.> No entanto nenhum qumico fez uso dessas regularidades, exceto em receitas e, quase at o fim do
sculo, nenhum deles pensou em generaliz-las. Dados
os contra-exemplos bvios, como o vidro e o sal na gua,
nenhuma generalizao era possvel sem o abandono da
teoria da afinidade e uma reconceptualizao dos limites dos domnios da Qumica. Essa concluso tornou-se
explcita ao final do sculo, num famoso debate entre
os qumicos franceses Proust e Berthollet. O primeiro
sustentava que todas as reaes qumicas ocorriam segundo propores fixas; o segundo negava que isso
ocorresse. Ambos reuniram evidncias experimentais
impressionantes em favor de sua concepo. No obstante, os dois mantiveram um dilogo de surdos e o debate foi totalmente inconclusivo. Onde Berthollet via um
composto que podia variar segundo propores, Proust
via apenas uma mistura fsica.23 Nem experincias, nem
uma mudana nas convenes de definio poderiam ser
relevantes para essa questo. Os dois cientistas divergiam
to fundamentalmente como Galileu e Aristteles.
Essa era a situao que prevalecia quando John
Dahon empreendeu as investigaes que acabaram le22. PARTINOTON. J. R. A Short Hlstory oi Chemistry . (2. ed.; Londres,
1951), pp. 161-163.
23. MELDRUM. A. N. The Development of the Atomic Theory: O)
Berthollet's Doctrine of Variable Proportons. In: Manchester Memoirs,
LIV (910). pp. H6.

168

vando sua famosa teoria atmica para a Qumica.


Mas at os ltimos estgios dessas investigaes, Dalton
no era um qumico e nem estava interessado em Qumica. Era um meteorologista investigando o que para
ele eram os problemas fsicos da absoro de gases pela
gua e da gua pela atmosfera. Em parte porque fora
treinado numa especialidade diferente e em parte devido a seu prprio trabalho nessa especialidade, Dalton
abordou esses problemas com um paradigma diferente
daquele empregado pelos qumicos seus contemporneos.
Mais particularmente, concebeu a mistura de gases ou
a absoro de um gs pela gua como um processo fsico, no qual as foras de afinidade no desempenhavam
nenhum papel. Por isso, para ele, a homogeneidade que
fora observada nas solues era um problema, mas um
problema que ele pensava poder resolver caso pudesse
determinar os tamanhos e os pesos relativos das vrias
partculas atmicas nas suas misturas experimentais. Foi
para determinar esses tamanhos e pesos que Dalton se
voltou finalmente para a Qumica, supondo desde o incio que, no mbito restrito das reaes que considerava qumicas, os tomos somente poderiam combinar-se
numa proporo de um para um ou em alguma outra
proporo de simples nmeros inteiros.' Esse pressuposto inicial permitiu-lhe determinar os tamanhos e os
pesos das partculas elementares, mas tambm fez da lei
das propores constantes uma tautologia. Para Dalton,
qualquer reao na qual os ingredientes no entrassem
em propores fixas no era, ipso facto, um processo
puramente qumico. Uma lei que as experincias no
poderiam ter estabelecido antes dos trabalhos de Dalton,
tornou-se, aps a aceitao destes, num princpio constitutivo que nenhum conjunto isolado de medies qumicas poderia ter perturbado. Em conseqncia daquilo
que talvez seja o nosso exemplo mais completo de uma
revoluo cientfica, as mesmas manipulaes qumicas
assumiram uma relao com a generalizao qumica
muito diversa daquela que anteriormente tinham.
~ desnecessrio dizer que as concluses de Dalton
foram amplamente atacadas ao serem anunciadas pela
primeira vez. Berthollet, sobretudo, nunca foi conven24. NASH L. K. The Origin of Dalton's Chemcal Atomic Theory.
lsi!. XLVII, pp. 101-116 (1956).

169

cido. Considerando-se a natureza da questo, no era


preciso convenc-lo. Mas para a maior parte dos qumicos, o novo paradigma de Dalton demonstrou ser convincente onde o de Proust no o fora, visto ter implicaes muito mais amplas e mais importantes do que um
critrio para distinguir uma mistura de um composto.
Se, por exemplo, os tomos somente podiam combinar-se
quimicamente segundo propores simples de nmeros
inteiros, ento um reexame dos dados qumicos existentes deveria revelar tanto exemplos de propores mltiplas como de propores fixas. Os qumicos deixaram
de escrever que os dois xidos de, por exemplo, carbono, continham 56 por cento e 72 por cento de oxignio
por peso; em lugar disso, passaram a escrever que um
peso de carbono combinar-se-ia ou com 1,3 ou com 2,6
pesos de oxignio. Quando os resultados das antigas manipulaes foram computados dessa maneira, saltou
vista uma proporo de 2: 1. Isso ocorreu na anlise de
muitas reaes bem conhecidas, bem como na de algumas reaes novas. Alm disso, o paradigma de Dalton
tornou possvel a assimilao da obra de Richter e a
percepo de sua ampla generalidade. Sugeriu tambm
novas experincias, especialmente as de Gay-Lussac sobre a combinao de volumes, as quais tiveram como
resultado novas regularidades, com as quais os cientistas nunca haviam sonhado antes. O que os qumicos
tomaram de Dalton no foram novas leis experimentais,
mas uma nova maneira de praticar a Qumica (ele prprio chamou-a de "novo sistema de filosofia qumica"),
que se revelou to frutfera que somente alguns qumicos mais velhos, na Frana e na Gr-Bretanha, foram
capazes de opor-se a ela.25 Em conseqncia disso, os
qumicos passaram a viver em um mundo no qual as
reaes qumicas se comportavam de maneira bem diversa do que tinham feito anteriormente.
Enquanto tudo isso se passava, ocorria uma outra
mudana tpica e muito importante. Aqui e ali, os prprios dados numricos da Qumica comearam a mudar.
Quando Dalton consultou pela primeira vez a literatura qumica em busca de dados que corroborassem sua
teoria fsica, encontrou alguns registros de reaes que
25. MELDRUM, A. N. The DeveJopment of the Atomic Theory: (6)
Recepton Accorded to lhe Theory Advocated by Dlton. In: Manches/e,
Memoirs, LV, (1911), pp. 1-10.

170

se ajustavam a ela, mas dificilmente poderia ter deixado


de encontrar outras que no se ajustavam. Por exemplo,
as medies do prprio Proust sobre os dois xidos de
cobre indicaram uma proporo de peso de oxignio de
1,47: 1, em lugar dos 2: 1 exigidos pela teoria atmica;
e Proust precisamente o homem do qual poderamos
esperar que chegasse proporo de Dalton. 26 Ele era
um excelente experimentador e sua concepo da relao entre misturas e compostos era muito prxima da
de Dalton. Mas difcil fazer com que a natureza se
ajuste a um paradigma. por isso que os quebra-cabeas da cincia normal constituem tamanho desafio e as
medies realizadas sem a orientao de um paradigma
raramente levam a alguma concluso. Por isso, os qumicos no poderiam simplesmente aceitar a teoria de
Dalton com base nas evidncias existentes, j que uma
grande parte destas ainda era negativa. Em lugar disso,
mesmo aps a aceitao da teoria, eles ainda tinham que
forar a natureza e conformar-se a ela, processo que no
caso envolveu quase toda uma outra gerao. Quando
isto foi feito, at mesmo a percentagem de composio
de compostos bem conhecidos passou a ser diferente.
0:, prprios dados haviam mudado. Este o ltimo dos
sentidos no qual desejamos dizer que, aps uma revoluo, os cientistas trabalham em um mundo diferente.

26. Quanto a Proust, ver MELDRUM, Berthoet's Doctrine 01 Variable


Proportons, Manchester Memoirs, LIV (1910), p, 8. A histria detalhada
das mudanas graduais nas medies da composio qumica e dos pesos
atmicos ainda est por ser escrita, mas PARTINGTON, op cit., fornece
muitas indicaes teis.

171

10. A INVISIBILIDADE DAS REVOLUES


Ainda nos resta perguntar como terminam as revolues cientficas. No entanto, antes de faz-lo, parece necessrio realizar uma ltima tentativa no sentido
de reforar a convico do leitor quanto sua existncia e natureza. Tentei at aqui descrever as revolues
atravs de ilustraes: tais exemplos podem multiplicarse ad nauseam. Mas claro que a maior parte das ilustraes, que foram selecionadas por sua familiaridade,
so habitualmente consideradas, no como revolues,
mas como adies ao conhecimento cientfico. Poderse-ia considerar qualquer ilustrao suplementar a partir dessa perspectiva e provvel que o exemplo resultasse ineficaz. Creio que existem excelentes razes para
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que as revolues sejam quase totalmente invisveis.


Grande parte da imagem que cientistas e leigos tm da
atividade cientfica criadora provm de uma fonte autoritria que disfara sistematicamente - em parte devido a razes funcionais importantes - a existncia e o
significado das revolues cientficas. Somente aps o
reconhecimento e a anlise dessa autoridade que poderemos esperar que os exemplos histricos passem a
ser plenamente efetivos. Alm disso, embora este ponto
s possa ser completamente desenvolvido na concluso
deste ensaio, a anlise aqui exigida comear a indicar
um dos aspectos que mais claramente distingue o trabalho cientfico de qualquer outro empreendimento criador, com exceo, talvez, da Teologia.
Quando falo de fonte de autoridade, penso sobretudo nos principais manuais cientficos, juntamente com
os textos de divulgao e obras filosficas moldadas naqueles. Essas trs categorias - at recentemente no
dispnhamos de outras fontes importantes de informao sobre a cincia, alm da prtica da pesquisa possuem uma coisa em comum. Referem-se a um corpo
j articulado de problemas, dados e teorias e muito freqentemente ao conjunto particular de paradigmas aceitos pela comunidade cientfica na poca em que esses
textos foram escritos. Os prprios manuais pretendem
comunicar o vocabulrio e a sintaxe de uma linguagem
cientfica contempornea. As obras de divulgao tentam descrever essas mesmas aplicaes numa linguagem
mais prxima da utilizada na vida cotidiana. E a Filosofia da Cincia, sobretudo aquela do mundo de lngua
inglesa, analisa a estrutura lgica desse corpo completo
de conhecimentos cientficos. Embora um tratamento
mais completo devesse necessariamente lidar com as distines muito reais entre esses trs gneros, suas semelhanas so o que mais nos interessam aqui. Todas elas
registram o resultado estvel das revolues passadas e
desse modo pem em evidncia as bases da tradio corrente da cincia normal. Para preencher sua funo no
necessrio que proporcionem informaes autnticas
a respeito do modo pelo qual essas bases foram inicialmente reconhecidas e posteriormente adotadas pela profisso. Pelo menos no caso dos manuais, existem at
mesmo boas razes para que sejam sistematicamente
enganadores nesses assuntos.
174

No Capo 1 observamos que uma confiana crescente nos manuais ou seus equivalentes era invariavelmente
concomitante com a emergncia do primeiro paradigma
em qualquer domnio da cincia. No captulo final deste
ensaio, argumentaremos que a dominao de uma cincia amadurecida por tais textos estabelece uma diferena significativa entre o seu padro de desenvolvimento
e aquele de outras disciplinas. No momento, vamos simplesmente assumir que, numa extenso sem precedentes
em outras reas, os conhecimentos cientficos dos profissionais, bem como os dos leigos, esto baseados nos
manuais e em alguns outros tipos de literatura deles derivada. Entretanto, sendo os manuais veculos pedaggicos destinados a perpetuar a cincia normal, devem ser
parcial ou totalmente reescritos toda vez que a linguagem, a estrutura dos problemas ou as normas da cincia normal se modifiquem. Em suma, precisam ser reescritos imediatamente aps cada revoluo cientfica e,
uma vez reescritos, dissimulam inevitavelmente no s
o papel desempenhado, mas tambm a prpria existncia das revolues que os produziram. A menos que tenha experimentado pessoalmente uma revoluo durante sua vida, o sentido histrico do cientista ativo ou do
leitor no-especializado em literatura de manual englobar somente os resultados mais recentes das revolues
ocorridas em seu campo de interesse.
Deste modo, os manuais comeam truncando a
compreenso do cientista a respeito da histria de sua
prpria disciplina e em seguida fornecem um substituto para aquilo que eliminaram. caracterstica dos manuais cientficos conterem apenas um pouco de histria,
seja um captulo introdutrio, seja, como acontece mais
freqentemente, em referncias dispersas aos grandes heris de uma poca anterior. Atravs dessas referncias,
tanto os estudantes como os profissionais sentem-se participando de uma longa tradio histrica. Contudo, a
tradio derivada dos manuais, da qual os cientistas sentem-se participantes, jamais existiu. Por razes ao mesmo tempo bvias e muito funcionais, os manuais cientficos (e muitas das antigas histrias da cincia) referem-se somente quelas partes do trabalho de antigos
cientistas que podem facilmente ser consideradas como
contribuies ao enunciado e soluo dos problemas
apresentados pelo paradigma dos manuais. Em parte por
175

seleo e em parte por distoro, os cientistas de pocas

anteriores so implicitamente representados como se tivessem trabalhado sobre o mesmo conjunto de problemas
fixos e utilizado o mesmo conjunto de cnones estveis
que a revoluo mais recente em teoria e metodologia
cientfica fez parecer cientficos. No de admirar que
os manuais e as tradies histricas neles implcitas tenham que ser reescritas aps cada revoluo cientfica.
Do mesmo modo, no de admirar que, ao ser reescrita, a cincia aparea, mais uma vez, como sendo basicamente cumulativa.
Por certo os cientistas no so o nico grupo que
tende a ver o passado de sua disciplina como um desenvolvimento linear em direo ao ponto de vista privilegiado do presente. A tentao de escrever a histria passada a partir do presente generalizada e perene. Mas os cientistas so mais afetados pela tentao
de reescrever a histria, em parte porque os resultados
da pesquisa cientfica no revelam nenhuma dependncia bvia com relao ao contexto histrico da pesquisa e em parte porque, exceto durante as crises e as revolues, a posio contempornea do cientista parece
muito segura. Multiplicar os detalhes histricos sobre o
presente ou o passado da cincia, ou aumentar a importncia dos detalhes histricos apresentados, no conseguiria mais do que conceder um status artificial idiossincrasia, ao erro e confuso humanos. Por que honrar o que os melhores e mais persistentes esforos da
cincia tornaram possvel descartar? A depreciao dos
fatos histricos est profunda e provavelmente funcionalmente enraizada na ideologia da profisso cientfica, a mesma profisso que atribui o mais alto valor possvel a detalhes fatuais de outras espcies. Whitehead
captou o esprito a-histrico da comunidade cientfica
ao escrever: "A cincia que hesita em esquecer seus fundadores est perdida". Contudo, Whitehead no estava
absolutamente correto, visto que as cincias, como outros
empreendimentos profissionais, necessitam de seus heris
e ieverenciam suas memrias. Felizmente, em vez de
esquecer esses heris, os cientistas tm esquecido ou revisado somente seus trabalhos.
Disso resulta uma tendncia persistente a fazer com
que a Histria da Cincia parea linear e cumulativa,
tendncia que chega a afetar mesmo os cientistas que

176

examinam retrospectivamente suas prprias pesquisas,


Por exemplo, os trs informes incompatveis de Dalton
sobre o desenvolvimento do seu atomismo qumico do
a impresso de que ele estava interessado, desde muito
cedo, precisamente naqueles problemas qumicos referentes s propores de combinao, cuja posterior soluo o tornaria famoso. Na realidade, esses problemas
parecem ter-lhe ocorrido juntamente com suas solues
e, mesmo assim, no antes que seu prprio trabalho
criador estivesse quase totalmente completado.' O que
todos os relatos de Dalton omitem so os efeitos revolucionrios resultantes da aplicao da Qumica a um
conjunto de questes e conceitos anteriormente restritos
Fsica e Meteorologia. Foi isto que Dalton fez; o
resultado foi uma reorientao no modo de conceber a
Qumica, reorientao que ensinou aos qumicos como
colocar novas questes e retirar concluses novas de dados antigos.
Um outro exemplo: Newton escreveu que Galileu
descobrira que a fora constante da gravidade produz
um movimento proporcional ao quadrado do tempo. De
fato, o teorema cinemtico de Galileu realmente toma
essa forma quando inserido na matriz dos prprios conceitos dinmicos de Newton. Mas Galileu no afirmou
nada desse gnero. Sua discusso a respeito da queda
dos corpos raramente alude a foras e muito menos a
uma fora gravitacional uniforme que causasse a queda
dos corpos. Ao atribuir a Galileu a resposta a uma
questo que os paradigmas de Galileu no permitiam
colocar, o relato de Newton esconde o efeito de uma
pequena mas revolucionria reformulao nas questes
que os cientistas colocavam a respeito do movimento,
bem como nas respostas que estavam dispostos a admitir. Mas justamente essa mudana na formulao de
perguntas e respostas que d conta, bem mais do que
as novas descobertas empricas, da transio da Dinmica aristotlica para a de Galileu e da de Galileu para
a de Newton. Ao disfarar essas mudanas, a tendncia
1. NASH, L. K. The OrigiDs of Dalton's Chemical Atomio Theory.
lsls, XLVII, pp. 101-16 (1956).
2. Sobre essa observao de Newton, ver FLORIAN CUORI (ed.) ,
SIr Isaa.c Newton's Mathematlcal Principies 01 Natural Phllosophy and
His System 01 the World (Belkeley, Califrnia, 1946), p. 21. Essa p~
sagem deve ser comparada com a discusso de GALILEU nos seus D'!,10g"eI concernlng Two New Sctences, trad. H. Crew e A. de Salv,o
(Evanston, IIIinois, 1946), pp. 154-76.

177

dos manuais a tornarem linear o desenvolvimento da


cincia acaba escondendo o processo que est na raiz
dos episdios mais significativos do desenvolvimento
cientfico.
Os exemplos precedentes colocam em evidncia,
cada um no contexto de uma revoluo determinada,
os comeos de uma reconstruo histrica que regularmente completada por textos cientficos ps-revolucionrios. Mas nessa reconstruo est envolvido algo
mais do que a multiplicao de distores histricas semelhantes s ilustradas acima. Essas distores tornam
as revolues invisveis; a disposio do material que
ainda permanece visvel nos textos cientficos implica
um processo que, se realmente existisse, negaria toda e
qualquer funo s revolues. Os manuais, por visarem familiarizar rapidamente o estudante com o que a
comunidade cientfica contempornea julga conhecer,
examinam as vrias experincias, conceitos, leis e teorias da cincia normal em vigor to isolada e sucessivamente quanto possvel. Enquanto pedagogia, essa tcnica de apresentao est acima de qualquer crtica.
Mas, quando combinada com a atmosfera geralmente
a-histrica dos escritos cientficos e com as distores
ocasionais ou sistemticas examinadas acima, existem
grandes possibilidades de que essa tcnica cause a seguinte impresso: a cincia alcanou seu estado atual
atravs de uma srie de descobertas e invenes individuais, as quais, uma vez reunidas, constituem a coleo
moderna dos conhecimentos tcnicos. O manual sugere
que os cientistas procuram realizar, desde os primeiros
empreendimentos cientficos, os objetivos particulares
presentes nos paradigmas atuais. Num processo freqentemente comparado adio de tijolos a uma construo, os cientistas juntaram um a um os fatos, conceitos,
leis ou teorias ao caudal de informaes proporcionado
pelo manual cientfico contemporneo.
Mas no assim que uma cincia se desenvolve.
Muitos dos quebra-cabeas da cincia normal contempornea passaram a existir somente depois da revoluo
cientfica mais recente. Poucos deles remontam ao incio
histrico da disciplina na qual aparecem atualmente. As
geraes anteriores ocuparam-se com seus prprios problemas, com seus prprios instrumentos e cnones de
resoluo. E no foram apenas os problemas que mu178

dararn, mas toua a rene ce raios e reurras liue o para-

digma dos manuais adapta natureza. Por exemplo: a


constncia da composio um simples fato da experincia, que os qumicos pOderiam ter descoberto atravs de experincias realizadas em qualquer um dos mundos em que realizaram suas pesquisas? Ou antes um
elemento - e como tal indubitvel - de um novo tecido de fatos e teoria que Dalton adaptou a experincia qumica anterior, transformando-a no curso do processo? A acelerao constante produzida por uma fora
constante um fato que os estudantes de Dinmica pesquisam desde o incio da disciplina? Ou a resposta a
uma questo que apareceu pela primeira vez no interior
da teoria de Newton e que esta teoria pode responder
utilizando-se do corpo de informaes disponveis antes
da formulao da qusto?
Colocamos essas questes a propsito de fatos que,
segundo os manuais, foram gradualmente descobertos.
Mas, obviamente, esses problemas tm tambm relao
com aquilo que tais textos apresentam como teorias.
No h dvida de que essas teorias "ajustam-se aos fatos", mas somente transformando a informao previamente acessvel em fatos que absolutamente no existiam para o paradigma precedente. Isso significa que as
teorias tambm no evoluem gradualmente, ajustando-se
a fatos que sempre estiveram nossa disposio. Em
vez disso, surgem ao mesmo tempo que os fatos aos
quais se ajustam, resultando de uma reformulao revolucionria da tradio cientfica anterior - uma tradio na qual a relao entre o cientista e a natureza,
mediada pelo conhecimento, no era exatamente a
mesma.
Um ltimo exemplo poder esclarecer esta explicao sobre o impacto da apresentao do manual sobre nossa imagem do desenvolvimento cientfico. Todos
os textos elementares de Qumica devem discutir o conceito de elemento qumico. Quase sempre, quando essa
noo introduzida sua origem atribuda a Robert
Boyle, qumico do sculo "VII, em cujo Sceptical Chymist o leitor atento encontrar uma definio de "elemento" bastante prxima da utilizada atualmente. A referncia a Boyle auxilia o nefito a perceber que a Qumica iniciou com as !!1Jfa nimidas; alm disso, diz-lhe
que uma das tarefas tradicionais do cientista inven-

179

tar conceitos desse tipo. No obstante, ilustra uma vez


mais o exemplo de erro histrico que faz com que especialista e leigos se iludam a respeito da natureza do
empreendimento cientfico.
Segundo Boyle (que estava absolutamente certo),
sua "definio" de um elemento no passava de uma
parfrase de um conceito qumico tradicional; Boyle
apresentou-o com o fim nico de argumentar que no
existia tal coisa chamada elemento qumico; enquanto
histria, a verso que o manual apresenta da contribuio de Boyle est totalmente equivocada.! Sem dvida
esse erro trivial, to trivial como qualquer outra interpretao errnea de dados. O que no trivial a imagem de cincia fomentada quando esse tipo de erro
articulado e ento integrado na estrutura tcnica do
texto. A definio de Boyle remonta pelo menos a Aristteles e se projeta, atravs de Lavoisier, at OS textos
modernos. Contudo, isso no significa que a cincia tenha possudo o conceito de elemento desde a Antiguidade. Definies verbais como a de Boyle tm pouco
contedo cientfico quando consideradas em si mesmas.
No so especificaes lgicas e completas de sentido,
mas mais precisamente instrumentos pedaggicos. Os
conceitos cientficos que expressam s obtm um significado pleno quando relacionados, dentro de um texto
ou apresentao sistemtica, a outros conceitos cientficos, a procedimentos de manipulao e a aplicaes do
paradigma. Segue-se da que conceitos como o de elemento dificilmente podem ser inventados independentemente de um contexto. Alm disso, dado o contexto, raramente precisam ser inventados, posto que j esto
disposio. Tanto Boyle como Lavoisier modificaram
em aspectos importantes o significado qumico da noo
de "elemento". Mas no inventaram a noo e nem modificaram a frmula verbal que serve como sua definio. Como vimos, nem Einstein teve que inventar ou
mesmo redefinir explicitamente "espao" e "tempo", a
fim de dar a esses conceitos novos significados no contexto de sua obra.
Qual foi ento o papel histrico de Boyle naquela
parte de seu trabalho que contm a famosa "definio"?
3. KUHN. T. S. Robert Boyle and Structural Chemistry in the Seventeenth Century. lsis, XLIII. pp. 26-29 (1952).

180

Boyle foi o lder de uma revoluo cientfica que, ao


modificar a relao do "elemento" com a teoria e a manipulao qumicas, transformou essa noo num instrumento bastante diverso do que fora at ali. Nesse processo modificou tanto a Qumica como o mundo do qumico. Outras revolues, incluindo a que teve seu centro em Lavoisier, foram necessrias para dar a esse conceito sua forma e funo modernas. Mas Boyle proporciona um exemplo tpico tanto do processo envolvido
em cada um desses estgios como do que ocorre com
esse processo quando o conhecimento existente incorporado a um manual cientfico. Mais do que qualquer
outro aspecto da cincia, esta forma pedaggica determinou nossa imagem a respeito da natureza da cincia
e do papel desempenhado pela descoberta e pela inveno no seu progresso.

4. MAIlJE BOAS, em seu Robert Boyle an Seventeenth-Centurv

.c.he-

stry (Cambridge. 1958), ocupa-se, em vrias passagens, com as postvas


ntribuies de Boyle para a evoluo do conceito de um elemento
mco.

181

11. A RESOLUO DE REVOLUES


Os manuais que estivemos discutindo so produzidos somente a partir dos resultados de uma revoluo cientfica. Eles servem de base para uma nova tradio de cincia normal. Ao examinarmos a questo
de sua estrutura omitimos obviamente um problema.
Qual o processo pelo qual um novo candidato a paradigma substitui seu antecessor? Qualquer nova interpretao da natureza, seja ela uma descoberta ou uma
teoria, aparece inicialmente a mente de um ou mais
indivduos. So eles os primeiros a aprender a ver a
cincia e o mundo de uma nova maneira. Sua habilidade para fazer essa transio facilitada por duas circunstncias estranhas maioria dos membros de sua
183

profisso. Invariavelmente, tiveram sua ateno concentrada sobre problemas que provocam crises. Alm disso, so habitualmente to jovens ou to novos na rea
em crise que a prtica cientfica comprometeu-os menos profundamente que seus contemporneos concepo de mundo e s regras estabelecidas pelo velho paradigma.Como conseguem e o que devem fazer para
converter todos os membros de sua profisso sua maneira de ver a cincia e o mundo? O que leva um grupo
a abandonar uma tradio de pesquisa normal por outra?'
Para perceber a premncia dessas questes, lem-'
bremo-nos de que essas so as nicas reconstrues que
o historiador pode fornecer s investigaes do filsofo
a respeito dos testes, verificaes e falsificaes de teofias cientficas estabelecidas. Na medida em que se dedica cincia normal, o pesquisador um solucionador
de quebra-cabeas e no algum que testa paradigmas.
Embora ele possa, durante a busca da soluo para um
quebra-cabea determinado, testar diversas abordagens
alternativas, rejeitando as que no produzem o resultado desejado, ao fazer isso ele no est testando o
paradigma. Assemelha-se mais ao enxadrista que, confrontado com um problema estabelecido e tendo a sua
frente (fsica ou mentalmente) o tabuleiro, tenta vrios
movimentos alternativos na busca de uma soluo. Essas
tentativas de acerto, feitas pelo enxadrista ou pelo cientista, testam a si mesmas e no as regras do jogo. So
possveis somente enquanto o prprio paradigma dado
como pressuposto. 'POr isso, o teste de um paradigma
ocorre somente depois que o fracasso persistente na resoluo de um quebra-cabea importante d origem a
uma crise. E, mesmo ento, ocorre somente depois que
o sentimento de crise evocar um candidato alternativo
a paradigma. Na cincia, a situao de teste no consiste nunca - como o caso da resoluo de quebra-cabeas - em simplesmente comparar um nico paradigma com a natureza. Ao invs disso, o teste representa
parte da competio entre dois paradigmas rivais que
lutam pela adeso da comunidade cientffica.]
Examinada de forma mais detalhada, essa formulao apresenta paralelos inesperados e provavelmente
significativos com duas das mais populares teorias filosficas contemporneas sobre a verificao. No existem muitos filsofos da cincia que busquem critrios

184

absolutos para a verificao de teorias cientficas. Percebendo que nenhuma teoria pode ser submetida a todos os testes relevantes possveis, perguntam, no se a
teoria foi verificada, mas pela sua probabilidade, dada a
evidncia existente. Para responder a essa questo, uma
escola importante levada a comparar a habilidade das
diferentes teorias para explicar a evidncia disponvel.
Essa insistncia em comparar teorias caracteriza igualmente a situao histrica na qual uma nova teoria
aceita. Muito provavelmente, ela indica uma das direes pelas quais devero avanar as futuras discusses
sobre o problema da verificao.
Entretanto, nas suas formas mais usuais, todas as
teorias de verificao probabilsticas recorrem a uma ou
outra das linguagens de. observao puras ou neutras discutidas no Capo 9. 'uma teoria probabilstica requer
que comparemos a teoria cientfica em exame com todas as outras teorias imaginveis que se adaptem ao
mesmo conjunto de dados observados. Uma outra exige a construo imaginria de todos os testes que possam ser concebidos para testar determinada teori~1 Aparentemente, tal construo necessria para a computao de probabilidades especficas, absolutas ou relativas, mas difcil perceber como possa ser obtida. Se,
como j argumentamos, no pode haver nenhum sistema de linguagem ou de conceitos que seja cientfica ou
empiricamente neutro, ento a construo de testes e
teorias alternativas dever derivar-se de alguma tradio
baseada em um paradigma. Com tal limitao, ela no
ter acesso a todas as experincias ou teorias possveis.
Conseqentemente, as teorias probabilsticas dissimulam
a situao de verificao tanto quanto a iluminam.
Embora essa situao dependa efetivamente, conforme
insistem, da comparao entre teorias e evidncias muito difundidas, as teorias e observaes em questo esto
sempre estreitamente relacionadas a outras j existentes.
A verificao como a seleo natural: escolhe a mais
vivel entre as alternativas existentes em uma situao
histrica determinada. Essa escolha a melhor possvel, quando existem outras alternativas ou dados de
1. Para um breve esboo das principais maneiras de abordar as
teorias de verificao probabilsticas, ver EIlNEST NAGEL, l',inciple,' O/f
lhe Theory o/ P,obabllily, v, I, n. 6 da lnternational EncyclopedlO o
Untjie Science, pp. 6O-7S.

185

outra espcie? Tal questo no pode ser colocada de


maneira prodtiva, pois no dispomos de instrumentos
que possam ser empregados na procura de respostas.
Uma abordagem muito diferente de todo esse conjunto de problemas foi desenvolvida por Karl Popper,
que nega a existncia de qualquer procedimento de verfcao.s Ao invs disso, enfatiza a importncia da falsificao, isto , do teste que, em vista de seu resultado
negativo, torna inevitvel a rejeio de uma teoria estabelecida. O papel que Popper atribui falsificao assemelha-se muito ao que este ensaio confere s experincias anmalas, isto , experincias que, ao evocarem
crises, preparam caminho para uma nova teoria. No
obstante, as experincias anmalas no podem ser identificadas com as experincias de falsificao. Na verdade, duvido muito de que essas ltimas existam. Como
j enfatizamos repetidas vezes, nenhuma teoria resolve
todos os quebra-cabeas com os quais se defronta em
um dado momento. Por sua vez, as solues encontradas nem sempre so perfeitas. Ao contrrio: precisamente a adequao incompleta e imperfeita entre a teoria e os dados que define, em qualquer momento, muitos dos quebra-cabeas que caracterizam a cincia normal. Se todo e qualquer fracasso na tentativa de adaptar teoria e dados fosse motivo para a rejeio de teorias, todas as teorias deveriam ser sempre rejeitadas.
Por outro lado, se somente um grave fracasso da tentativa de adequao justifica a rejeio de uma teoria,
ento os seguidores de Popper necessitam de algum critrio de "improbabilidade" ou de "grau de falsificao".
Ao elaborar tal critrio, quase certo que encontraro
a mesma cadeia de dificuldades que perseguiu os advogados das diversas teorias de verificao probabilsticas.
Muitas das dificuldades precedentes podem ser evitadas atravs do reconhecimento do fato de que essas
duas concepes vigentes (e opostas) a respeito da lgica subjacente investigao cientfica tentaram comprimir em um s dois processos muito separados. A
experincia anmala de Popper importante para a
cincia porque gera competidores para um paradigma
existente. Mas a falsificao, embora certamente ocor2. POPPER, K. R. The Loztc 01 Scienli/ic Discovery, (Nova York,
t959). especialmente Caps. I-IV.

186

ra, no aparece com, ou simplesmente devido, a emergncia de uma anomalia ou de um exemplo que leve
falsificao. Trata-se, ao contrrio, de um processo
subseqente e separado, que bem poderia ser chamado
de verificao, visto consistir no triunfo de um novo
paradigma sobre um anterior. Alm disso, nesse processo conjunto de verificao e falsificao que a comparao probabilstica das teorias desempenha um papel central. Creio que essa formulao em dois nveis
tem a virtude de possuir uma grande verossimilhana,
podendo igualmente capacitar-nos a comear a explicar
o papel do acordo (ou desacordo) entre o fato e a teoria no processo de verificao. Ao menos para o historiador, tem pouco sentido sugerir que a verificao consiste em estabelecer o acordo do fato com a teoria. Todas as teorias historicamente significativas concordaram
com os fatos; mas somente de uma forma relativa. No
podemos dar uma resposta mais precisa que essa questo que pergunta se e em que medida uma teoria individual se adequa aos fatos. Mas questes semelhantes
podem ser feitas quando teorias so tomadas em conjunto ou mesmo aos pares. Faz muito sentido perguntar
qual das duas teorias existentes que esto em competio adequa-se melhor aos fatos. Por exemplo, embora,
nem a teoria de Priestley, nem a de Lavoisier concordassem precisamente com as observaes existentes, poucos contemporneos hesitaram por mais de uma dcada
para concluir que a teoria de Lavoisier era, das duas,
a que melhor se adequava aos fatos.
Essa formulao, entretanto, faz com que a tarefa
de escolher entre paradigmas parea mais fcil e mais
familiar do que realmente . Se houvesse apenas um conjunto de problemas cientficos, um nico mundo no qual
ocupar-se deles e um nico conjunto de padres cientficos para sua soluo, a competio entre paradigmas
poderia ser resolvida de uma forma mais ou menos rotineira, empregando-se algum processo como o de contar o nmero de problemas resolvidos por cada um deles. Mas, na realidade, tais condies nunca so completamente satisfeitas. Aqueles que propem os paradigmas em competio esto sempre em desentendimento, mesmo que em pequena escala. Nenhuma das partes
aceitar todos os pressupostos no-empricos de que o
adversrio necessita para defender sua posio. Tal co-

187

mo Proust e Berthollet, quando de sua discusso sobre


a composio dos compostos qumicos sero, at certo
ponto, forados a um dilogo de surdos. Embora cada
um deles possa ter a esperana de converter o adversrio sua maneira de ver a cincia e a seus problemas,
nenhum dos dois pode ter a esperana de demonstrar
sua posio. A competio entre paradigmas no o
tipo de batalha que possa ser resolvido por meio de
provas:
J vimos vrias razes pelas quais os proponentes
de paradigmas competidores fracassam necessariamente
na tentativa de estabelecer um contato completo entre
seus pontos de vista divergentes. Coletivamente, essas
razes foram descritas como a incomensurabilidade das
tradies cientficas normais, pr e ps-revolucionrias;
nesje ponto precisamos apenas recapitul-las brevemente. ~m primeiro lugar, os proponentes de paradigmas
competidores discordam seguidamente quanto lista de
problemas que qualquer candidato a paradigma deve resolver. Seus padres cientficos ou suas definies de
cincia no so os mesmos. Uma teoria do movimento
deve explicar a causa das-foras de atrao entre partculas de matria ou simplesmente indicar a existncia
de tais foras? A dinmica de Newton foi amplamente
rejeitada porque, ao contrrio das teorias de Aristteles
e Descartes, implicava a escolha da segunda alternativa.
Por conseguinte, quando a teoria de Newton foi aceita,
a primeira alternativa foi banida da cincia. Entretanto,
mais tarde, a Teoria Geral da Relatividade poderia orgulhosamente afirmar ter resolvido essa questo. Do mesmo modo, a teoria qumica de Lavoisier, tal como disseminada no sculo XIX, impedia os qumicos de perguntarem por que os metais eram to semelhantes entre
si, questo essa que a Qumica Flogstica perguntara
e respondera. A transio ao paradigma de Lavoisier,
tal como a transio ao de Newton, significara no apenas a perda de uma pergunta permissvel, mas tambm
a de uma soluo j obtida. Contudo, essa perda no
foi permanente. No sculo XX, questes relativas s
qualidades das substncias qumicas foram novamente
incorporadas cincia, juntamente com algumas de suas
respostas.
Entretanto, algo mais do que a incomensurabilidade dos padres cientficos est envolvido aqui. Dado
188

que os novos paradigmas nascem dos antigos, incorporam comumente grande parte do vocabulrio e dos aparatos, tanto conceituais como de manipulao, que o
paradigma tradicional j empregara. Mas raramente utilizam esses elementos emprestados de uma maneira tradicional. Dentro do novo paradigma, termos, conceitos
e experincias antigos estabelecem novas relaes entre
s1:. O resultado inevitvel o que devemos chamar,
embora o termo no seja bem preciso, de um mal-entendido entre as duas escolas competidoras. Os leigos que
zombavam da Teoria Geral da Relatividade de Einstein
porque o espao no poderia ser "curvo" - pois no
era esse tipo de coisa - no estavam simplesmente errados ou enganados. Tampouco estavam errados os matemticos, fsicos e filsofos que tentaram desenvolver
uma verso euclidiana da teoria de Einstein.3 O que
anteriormente se entendia por espao era algo necessariamente plano, homogneo, isotrpico e no afetado
pela presena da matria. No fosse assim, a fsica newtoniana no teria produzido resultados. Para levar a cabo a transio ao universo de Einstein, toda a teia conceitual cujos fios so o espao, o tempo, a matria, a
fora, etc. .. teve que ser alterada e novamente rearticulada em termos do conjunto da natureza. Somente os
que haviam experimentado juntos (ou deixado de experimentar) essa transformao seriam capazes de descobrir precisamente quais seus pontos de acordo ou desacordo. A comunicao atravs da linha divisria revolucionria inevitavelmente parcial. Consideremos,
por exemplo, aqueles que chamaram Coprnico de louco porque este proclamou que a Terra se movia. No
estavam, nem pouco, nem completamente errados. Parte
do que entendiam pela expresso "Terra" referia-se a
uma posio fixa. Pelo menos, tal terra no podia mover-se. Do mesmo modo, a inovao de Coprnico no
consistiu simplesmente em movimentar a Terra. Era
antes uma maneira completamente nova de encarar os
problemas da Fsica e da Astronomia, que necessariamente modificava o sentido das expresses "Terra" e
3. A propsito das reaes de leigos ao conceito de espao curvo,
ver PHILIPP FuNI:, Etnstein, h/. Life Gnd Time., traduzido e editado por
O. Rosen e S. Kusaka (Nova York, 1947), pp. 142-146. A respeito de
algumas tentativas feitas para preservar as conquistas da relatividade lIeral
no contexto de um espao euclidiano, ver C. NORDMANN, Elnslel" IUId
lhe Universe, trad, J. McCabe (Nova York, 1922), Capo IX.

189

"movmento't.s Sem tais modificaes, o conceito de


Terra em movimento era uma loucura. Por outro lado,
feitas e entendidas essas modificaes, tanto Descartes
como Huyghens puderam compreender que a questo
do movimento da Terra no possua contedo cientfico.5
Esses exemplos apontam para o terceiro e mais fundamental aspecto da incomensurabilidade dos paradigmas em competio. Em um sentido que sou incapaz de
explicar melhor, os proponentes dos paradigmas competidores praticam seus ofcios em mundos diferentes.
Um contm corpos que caem lentamente; o outro pndulos que repetem seus movimentos sem cessar. Em um
caso, as solues so compostos; no outro, misturas.
Um encontra-se inserido numa n:t!ltriz de espao plana;
o outro, em uma matriz curva.jPor exercerem SUa profisso em mundos diferentes, os dois grupos de cientistas vem coisas diferentes quando olham de um mesmo ponto para a mesma direo. Isso no significa que
possam ver o que lhes aprouver. Ambos olham para o
mundo e o que olham no mudou. Mas em algumas
reas vem coisas diferentes, que so visualizadas mantendo relaes diferentes entre si. por isso que uma
lei, que para um grupo no pode nem mesmo ser demonstrada, pode, ocasionalmente, parecer intuitivamente bvia a outr<d por isso, igualmente, que antes de
poder esperar o estabelecimento de uma comunicao
plena entre si, um dos grupos deve experimentar a converso que estivemos 'chamando de alterao de paradigma. Precisamente por tratar-se de uma transio entre
incomensurveis, a transio entre paradigmas em competio no pode ser feita passo a passo, por imposio
da Lgica e de experincias neutras. Tal como a mudana da forma (Gestalt) visual, a transio deve ocorrer subitamente (embora no necessariamente num
instante i ou ento no ocorre jamais.
Como, ento, so os cientistas levados a realizar
essa transposio? Parte da resposta que freqentemente no so levados a realiz-la de modo algum. O
4. T. S. KUHN, The Copernican Revolution (Carnbridge, Mass., 1957).
Caps, IH. IV e VII. Um dos temas centrais do livro tem a ver com
a extenso em que o heliocentrismo era mais do que urna questo puramente astronmica.
5. ]AMMER, Max. Concepts o/ Space. (Cambridge, Mass., 1954), PP.
118.124.

190

copernicismo fez poucos adeptos durante quase um sculo, aps a morte de Coprnico. A obra de Newton
no alcanou aceitao geral, especialmente no Continente europeu, seno mais de meio sculo depois do
aparecimento dos Principias Priestley nunca aceitou a
teoria do oxignio, Lorde Kelvin a teoria eletromagntica e assim por diante. As dificuldades da converso
foram freqentemente indicadas pelos prprios cientistas. Darwin, numa passagem particularmente perspicaz,
escreveu: "Embora esteja plenamente convencido da
verdade das concepes apresentadas neste volume ...
no espero, de forma alguma, convencer naturalistas
experimentados cujas mentes esto ocupadas por uma
multido de fatos, concebidos atravs dos anos, desde
um ponto de vista diametralmente oposto ao meu ...
(Mas) encaro com confiana o futuro - os naturalistas jovens que esto surgindo, que sero capazes de
examinar ambos os lados da questo com imparcalidade",? Max Planck, ao passar em revista a sua carreira no seu Scietuiiic Autobiography, observou tristemente que "uma nova verdade cientfica no triunfa convencendo seus oponentes e fazendo com que vejam a
luz, mas porque seus oponentes finalmente morrem e
uma nova gerao cresce familiarizada com ela","
Esses e outros fatos do mesmo gnero so demasiadamente conhecidos para necessitarem de maior nfase. Mas necessitam de reavaliao. No passado foram
seguidamente considerados como indicadores de que os
cientistas, sendo apenas humanos, nem sempre podem
admitir seus erros, mesmo quando defrontados com provas rigorosas. Ao invs disso, eu argumentaria que em
tais assuntos, nem prova, nem erro esto em questo.
' transferncia de adeso de um paradigma a outro
uma experincia de converso que no pode ser forada. A resistncia de toda uma vida, especialmente por
parte daqueles cujas carreiras produtivas comprometeu-os com uma tradio mais antiga da cincia normal. no uma violao dos padres cientficos, mas
6. COHEN, I. B. Franklin and Newton: An Inquiry into Speculative
Newtontan Experimental Science tNId Franklin's Work in Electricitv as
an Examplf Thereol, (Filadlfia, 1956), pp. 93-94.
7. DARWIN, Charles. On the Origin 01 Species ... (ed, autorizada,
conforme a 6. ed, inglesa; Nova York, 1889), lI, pp. 295-296.
8. PLANeJe, Max. Scietuiilc Autobtography and Other Papers, (Nova
York, 1949), pp. 33-34, trad. F. Gaynor,

191

um ndice da propna natureza da pesquisa cientfica.


A fonte dessa resistncia a certeza de que o paradigma
antigo acabar resolvendo todos os seus problemas e
que a natureza pode ser enquadrada na estrutura proporcionada pelo modelo paradigmtico{ Inevitavelmente, em perodos de revoluo, tal certeza parece ser
obstinao e teimosia e em alguns casos chega realmente a s-lo. Mas tambm algo mais. E essa mesma
certeza que torna possvel a cincia normal OU solucionadora de quebra-cabeas.j somente atravs da cincia normal que a comunidade profissional de cientistas
obtm sucesso; primeiro, explorando o alcance potencial e a preciso do velho paradigma e ento isolando
a dificuldade cu.~o estudo permite a emergncia de um
novo paradigma.
Contudo, irmar que a resistncia inevitvel e
legtima e que a mudana de paradigma no pode ser
justificada atravs de provas no afirmar que no
existem argumentos relevantes ou que os cientistas no
podem ser persuadidos a mudar de idia. Embora algumas vezes seja necessrio uma gerao para que a mudana se realize, as comunidades cientficas seguidamente tm sido convertidas a novos paradigmas. Alm
disso, essas converses no ocorrem apesar de os cientistas serem humanos, mas exatamente porque eles o
so. Embora alguns cientistas, especialmente os mais
velhos e mais experientes, possam resistir indefinidamente, a maioria deles pode ser atingida de uma maneira ou outra. Ocorrero algumas converses de cada vez,
at que, morrendo os ltimos opositores, todos os membros da profisso passaro a orientar-se por um nico
- mas j agora diferente - paradigma. Precisamos
portanto perguntar como se produz a converso e como se resiste a ela.
Que espcie de resposta podemos esperar? Nossa
questo nova, precisamente porque se refere a tcnicas de persuaso ou a argumentos e contra-argumentos
em uma situao onde no pode haver provas, exigindo
precisamente por isso uma espcie de estudo que ainda
no foi empreendido. Teremos que nos contentar com
um exame muito parcial e impressionista. Alm disso,
o que j foi dito combina-se com o resultado desse exame para sugerir que a pergunta acerca da natureza do
argumento cientfico - quando envolve a persuaso e

192

no a prova - no pode ter uma resposta nica ou


uniforme. Cientistas individuais abraam um novo paradigma por toda uma sorte de razes e normalmente
por vrias delas ao mesmo tempo. Algumas dessas razes - por exemplo, a adorao do Sol que ajudou a
fazer de Kepler um copernicano - encontram-se inteiramente fora da esfera aparente da cincia.? Outros cientistas dependem de idiossincrasias de natureza autobiogrfica ou relativas a sua personalidade. Mesmo a nacionalidade ou a reputao prvia do inovador e seus
mestres podem desempenhar algumas vezes um papel
significativo. 10 Em ltima instncia, portanto, precisamos aprender a colocar essa questo de maneira diferente. Nossa preocupao no ser com os argumentos
que realmente convertem um ou outro indivduo, mas
com o tipo de comunidade que cedo ou tarde se re-forma eomo um nico grupo. Adio contudo esse problema at o captulo final e enquanto isso examinarei alguns
dos tipos de argumentos que se revelam particularmente
eficazes nas batalhas relacionadas com mudanas de paradigmas.
Provavelmente a alegao isolada mais comumente
apresentada pelos defensores de um novo paradigma
a de que so capazes de resolver os problemas que conduziram o antigo paradigma a uma crise. Quando pode
ser feita legitimamente, essa alegao , seguidamente,
a mais eficaz de todas. Sabe-se que o paradigma enfrenta problemas no setor no qual tal alegao feita. Tais
problemas, nesses casos, foram explorados repetidamente e as tentativas para remov-los revelaram-se eom freqncia inteis. "Experincias cruciais" - aquelas capazes de discriminar de forma particularmente ntida
entre dois paradigmas - foram reconhecidas e atestadas antes mesmo da inveno do novo paradigma. Coprnico, por exemplo, alegava ter resolvido o proble9. Sobre o papel da adorao do Sol no pensamento de Kepler, ver
E. A. BURTI. The Metaphvsical Foundasions ot Modern Physical Science
(ed, rev.; Nova York, 1932), pp. 44-49.
10. A respeito do papel da reputao. consideremos o seguinte: Lorde
Rayleigh, j com a reputao estabelecida, apresentou um trabalho
British Association tratando de alguns paradoxos da Eletrodinmica. Seu
nome foi omitido inadvertidamente quando o artigo foi enviado pela
primeira vez e o trabalho foi rejeitado como sendo obra de um "amante
de paradoxos" (paradoxer). Pouco depois, j com o nome do autor, o
trabalho foi aceito com muitas desculpas. R. J. STRUTT, 4th Baron
Rayleigh, John Wllliam Strutt, Third Baron Ray/eigh (Nova York, 1924),
p. 228.

193

ma, de h muito irritante, relativo extenso do ano


d(l calendrio, Newton ter reconciliado a Mecnica Terre~t..e com a Celeste, Lavoisier ter resolvido os problem,as da identidade dos gases e das relaes de peso e
Elnstein ter tornado a Eletrodinmica compatvel com
Uloa cincia reelaborada do movimento.
d . Alegaes dessa natureza tm grande probabilida.~ de xito, caso o novo paradigma apresente uma precl~o quantitativa notavelmente superior de seu comP~tidor mais antigo. A superioridade quantitativa das
T ~b ulae rudolphinae de Kepler sobre todas as comput~a:s com base na teoria ptolomaica foi um fator importante na converso de astrnomos ao copernicismo. O
s~cesso de Newton na predio de observaes astron(lmicas quantitativas foi provavelmente a razo isolada mais importante para o triunfo de sua teoria sobre
s~as competidoras, que, embora razoveis, eram inva~l~velmente qualitativas. Neste sculo, o impressionante
e~ito quantitativo tanto da Lei da Radiao de Planck,
cQmo do tomo de Bohr, persuadiram rapidamente muitos cientistas a adotar essas teorias, embora, tomando-se
a cincia fsica como um todo, ambas contribuies
cftassem muito mais problemas do que solues.'!
Contudo, a alegao de ter resolvido os problemas
q\le provocam crises raras vezes suficiente por si mesma. Alm disso, nem sempre pode ser legitimamente
al\resentada. Na verdade, a teoria de Coprnico no
e~ a mais precisa que a de Ptolomeu e no conduziu medltltamente a nenhum aperfeioamento do calendrio. A
te\)ria ondulatria da luz, no perodo imediato a sua prim~ira apario, no foi to bem sucedida como sua riv;l corpuscular na resoluo do problema relativo aos
c ~itos de polarizao, que era uma das principais caus.a~ da crise existente na ptica. Algumas vezes, a prtH~a mais livre que caracteriza a pesquisa extraordinria
pr oduzir um candidato a paradigma que, inicialmente,
n~o contribuir absolutamente para a resoluo dos probllemas que provocaram crise. Quando isso ocorre, tornq-se necessrio buscar evidncias em outros setores da
r ea de estudos - o que, de qualquer forma, real iTh li. Sobre os problemas criados pela Teoria dos Quanta, ver F. REICHE,
dos~' Quantum Theory (Londres, 1922), Caps. n, VI-IX. A propsito
des\ outro~ exemplos citados neste pargrafo, ver as referncias anteriores
e captulo.

194

zado com freqncia, haja ou no contribuio. Nesses outros setores, argumentos particularmente persuasivos podem ser desenvolvidos, caso o novo paradigma
permita a predio de fenmenos totalmente insuspeitados pela prtica orientada pelo paradigma anterior.
A teoria de Coprnico, por exemplo, sugeria que
os planetas deveriam ser como a Terra, que Vnus deveria apresentar fases e que o Universo necessariamente seria muito maior do que at ento se supunha. Em
conseqncia disso, quando, sessenta anos aps a sua
morte, o telescpio exibiu repentinamente as montanhas
da Lua, as fases de Vnus e um nmero imenso de estrelas de cuja existncia no se suspeitava, numerosos adeptos, especialmente entre os no-astrnomos, foram conquistados para a nova teoria por tais observaes.t- No
caso da teoria ondulatria, uma das principais fontes de
converso profissional teve um carter ainda mais dramtico. A resistncia oposta pelos cientistas franceses
ruiu subitamente e de maneira quase completa quando
Fresnel conseguiu demonstrar a existncia de um ponto
branco no centro da sombra projetada por um disco circular. Tratava-se de um efeito que nem mesmo Fresnel
antecipara, mas que Poisson, de incio um de seus oponentes, demonstrara ser uma conseqncia necessria,
ainda que absurda, da teoria do primeiro." Argumentos dessa natureza revelam-se particularmente persuasivos, devido a seu impacto e porque, evidentemente, no
estavam "includos" na teoria desde o incio. Algumas
vezes essa fora extra pode ser explorada, mesmo que
o fenmeno em questo tenha sido observado muito
antes da teoria que o explica. Einstein, por exemplo,
parece no ter antecipado que a Teoria Geral da Relatividade haveria de explicar com preciso a bem conhecida anomalia no movimento do perilio de Mercrio,
rendo experimentado uma sensao de triunfo quando
isso ocorreu.t"
Todos os argumentos em favor de um novo paradigma discutidos at agora esto baseados na com12. KUHN.

13.

o. cito

WHfITAKER,

pp. 219-225.

E. T. A History oi lhe Theories of Aether and Elec-

tricuy (2. ed.; Londres, 1951), I, p. 108.


14. Ver ibid., 11 (1953), pp. 151-180, com relao ao desenvolvimento
da relatividade geral. No tocante reao de Einstein ao constatar o
acordo perfeito entre as predies da teoria e o movimento observado
do perto de Mercrio, ver a carta citada em P. A. SCHILPP (ed.),
Albert Einstein, Phttosopher-Scentst (Evanston, til., 1949), p, 101.

195

par ao entre a habilidade dos competidores para resolver problemas. Para os cientistas, tais argumentos
so comumente os mais significativos e persuasivos. Os
exemplos precedentes no deveriam deixar dvidas
quanto origem de sua imensa atrao. Mas, por razes que examinaremos dentro em breve, eles no so
argumentos que forcem adeses individuais ou coletivas.Felizmente existe ainda uma outra espcie de considerao que pode levar os cientistas rejeio de
um velho paradigma em favor de um novo. Refiro-me
aos argumentos, raras vezes completamente explicitados, que apelam, no indivduo, ao sentimento do que
apropriado ou esttico - a nova teoria "mais clara", "mais adequada" ou "mais simples" que a anterior. \ Provavelmente tais argumentos so menos eficazes" nas cincias do que na Matemtica. As primeiras
verses da maioria dos paradigmas so grosseiras. At
que sua atrao esttica possa ser plenamente desenvolvida, a maior parte da comunidade cientfica j ter
sido persuadida por outros meios. No obstante, a
importncia das consideraes estticas pode algumas
vezes ser decisiva. Embora seguidamente atraiam apenas alguns cientistas para a nova teoria, o triunfo final
desta pode depender desses poucos. Se esses cientistas
nunca tivessem aceito rapidamente o novo paradigma
por razes individuais, este nunca teria se desenvolvido suficientemente para atrair a adeso da comunidade cientfica como um todo.
Para que se perceba a razo da importncia dessas consideraes de natureza mais esttica e subjetiva, recordemos o que est envolvido em um debate
entre paradigmas. Ouando um novo candidato a paradigma proposto pela primeira vez, muito dificilmente resolve mais do que alguns dos problemas com
os quais se defronta e a maioria dessas solues est
longe de ser perfeita. At Kepler, a teoria copernicana
praticamente no aperfeioou as predies sobre as posies planetrias feitas por Ptolomeu. Quando Lavoisier concebeu o oxignio como "o prprio ar, inteiro",
sua teoria de forma alguma podia fazer frente aos problemas apresentados pela proliferao de novos gases,
ponto este que Priestley utilizou com grande sucesso
no seu contra-ataque. Casos como o do ponto branco
de Fresnel so extremamente raros. Em geral so-

196

mente muito mais tarde, aps o desenvolvimento, a


aceitao e a explorao do novo paradigma, que os
argumentos aparentemente decisivos - o pndulo de
Foucault para demonstrar a rotao da Terra ou a
experincia de Fizeau para mostrar que a luz se movimenta mais rapidamente no ar do que na gua so desenvolvidos. Produzi-los parte da tarefa da
cincia normal. Tais argumentos desempenham seu papel no na cincia normal, mas nos textos revolucionrios.
Durante o desenvolvimento do debate, quando
tais textos ainda no foram escritos, a situao bem
diversa. Habitualmente os opositores de um novo paradigma podem alegar legitimamente que mesmo na
rea em crise ele pouco superior a seu rival tradicional. No h dvidas de que trata de alguns problemas e revela algumas novas regularidades. Mas provavelmente o paradigma mais antigo pode ser rearticulado para enfrentar esses desafios da mesma forma
que j enfrentou outros anteriormente. Tanto o sistema astronmico geocntrico de Tycho Brahe, como
as ltimas verses da teoria flogstica foram respostas
aos desafios apresentados por um novo candidato a
paradigma e ambas foram bastante bem sucedidas.'!
Alm disso, os defensores da teoria e dos procedimentos tradicionais podem quase sempre apontar problemas que seu novo rival no resolveu, embora no sejam absolutamente problemas na concepo desse ltimo. At a descoberta da composio da gua, a combusto do hidrognio representava um forte argumento em favor da teoria flogstica e contra a teoria de
Lavoisier. Aps seu triunfo, a teoria do oxignio ainda
no era capaz de explicar a preparao de um gs combustvel a partir do carbono, fenmeno que os defensores da teoria flogstica apontavam como um apoio
importante para sua concepo.t" Mesmo na rea da
15. Sobre o sistema de Brahe, que era inteiramente equivalente ao
de Coprnco no plano geomtrico, ver J. L. E. DREYER, A History 01
Astronomy Irom Thales lo Kepler (2. ed.; Nova York, 1953), pp, 359-371.
A respeito das ltimas verses da Teoria do Flogisto e seu sucesso, ver
J. R. PARTlNGTON e D. McKIE, Historical Studies of Ihe Phloglston
Theory, em Annals oi Science, (1939), IV, pp. 113-149.
16. No que diz respeito ao problema apresentado pelo hidrognio,
ver J. R. PARTINllTON, A Short History of Chemlstry (2. ed.; Londres,
1951), p. 134. Quanto ao monxido de carbono, ver H. Kopp, Geschicbte
der Chemie, (Braunschweig, 1845), IH, pp. 294-296.

197

crise, o equilbrio entre argumento e contra-argumento


pode algumas vezes ser bastante grande. E fora do setor problemtico, com freqncia a balana pender
decisivamente para a tradio. Coprnico destruiu uma
explicao do movimento terrestre aceita h muito, sem
contudo substitu-la por outra, Newton fez o mesmo
com uma explicao mais antiga da gravidade, Lavoisier com as propriedades comuns dos metais e assim
por diante. Em suma: se um novo candidato a paradigma tivesse que ser julgado desde o incio por pessoas prticas, que examinassem to-somente sua habilidade relativa para resolver problemas, as cincias
experimentariam muito poucas revolues de importncia. Junte-se a isso os contra-argumentos gerados
por aquilo que acima chamamos de incomensurabilidade dos paradigmas e as cincias poderiam no experimentar revolues de espcie alguma.
Mas os debates entre paradigmas no tratam realmente da habilidade relativa para resolver problemas,
embora sejam, por boas razes, expressos nesses termos. Ao invs disso, a questo saber que paradigma
dever orientar no futuro as pesquisas sobre problemas. Com relao a muitos desses problemas, nenhum
dos competidores pode alegar condies para resolvlos completamente. Requer-se aqui uma deciso entre
maneiras alternativas de praticar a cincia e nessas circunstncias a deciso deve basear-se mais nas promessas futuras do que nas realizaes passadas. O homem
que adota um novo paradigma nos estgios iniciais de
seu desenvolvimento freqentemente adota-o desprezando a evidncia fornecida pela resoluo de problemas. Dito de outra forma, precisa ter f na capacidade do novo paradigma para resolver os grandes problemas com que se defronta, sabendo apenas que o
paradigma anterior fracassou em alguns deles. Uma deciso desse tipo s pode ser feita com base na f.
~Essa ma das razes pelas quais uma crise anterior demonstra ser to importante. Cientistas que no
a experimentaram raramente renunciaro s slidas
evidncias da resoluo de problemas para seguir algo
que facilmente se revela um engodo e vir a ser amplamente considerado como tal.j Mas somente a crise no
suficiente, igualmente necessrio que exista uma
base para a f no candidato especfico escolhido, embo-

198

ra no precise ser, nem racional, nem correta. Deve


haver algo que pelo menos faa alguns cientistas sentirem que a nova proposta est no caminho certo e em
alguns casos somente consideraes estticas pessoais
e inarticuladas podem realizar isso. Homens foram
convertidos por essas consideraes em pocas nas
quais a maioria dos argumentos tcnicos apontava noutra direo. Nem a teoria astronmica de Coprnico,
nem a teoria da matria de De Broglie possuam muitos outros atrativos significativos quando foram apresentadas. Mesmo hoje a teoria geral de Einstein atrai
adeptos principalmente por razes estticas, atrao
essa que poucas pessoas estranhas Matemtica foram capazes de sentir.
No queremos com isso sugerir que, no fim das
contas, os novos paradigmas triunfem por meio de
alguma esttica mstica. Ao contrrio, muito poucos
desertam uma tradio somente por essas razes. Os
que assim procedem foram, com freqncia, enganados. Mas para que o paradigma possa triunfar necessrio que ele conquiste alguns adeptos iniciais, que
o desenvolvero at o ponto em que argumentos objetivos possam ser produzidos e multiplicados. Mesmo
esses argumentos, quando surgem, no so individualmente decisivos. Visto que os cientistas so homens
razoveis, um ou outro argumento acabar persuadindo muitos deles. Mas no existe um nico argumento
que possa ou deva persuadi-los todos. Mais que uma
converso de um nico grupo, o que ocorre uma
crescente alterao na distribuio de adeses profissionais.
rNo incio o novo candidato a paradigma poder
ter poucos adeptos e em determinadas ocasies os motivos destes podero ser considerados suspeitos. No
obstante, se eles so competentes, aperfeioaro o paradigma, explorando suas possibilidades e mostrando
o que seria pertencer a uma comunidade guiada por
ele. Na medida em que esse processo avana, se o
paradigma estiver destinado a vencer sua luta, o nmero e a fora de seus argumentos persuasivos aumentar. Muitos cientistas sero convertidos e a explorao do novo paradigma prosseguir. O nmero de
experincias, instrumentos, artigos e livros baseados no
paradigma multiplicar-se- gradualment~~ Mais cen-

199

tistas, convencidos da fecundidade da nova concepo,


adotaro a nova maneira de praticar a cincia normal,
at que restem apenas alguns poucos opositores mais
velhos. E mesmo estes no podemos dizer que estejam
errados. Embora o historiador sempre possa encontrar homens - Priestley, por exemplo - que no
foram razoveis ao resistirem por tanto tempo, no
encontrar um ponto onde a resistncia torna-se ilgica ou acientfica. Quando muito ele poder querer dizer que o homem que continua a resistir aps a converso de toda a sua profisso deixou ipso facto de
ser um cientista.

200

12. O PROGRESSO

ATRAV~S

DE REVOLUOES

Nas pginas precedentes apresentei uma descrio


esquemtica do desenvolvimento cientfico, de maneira to elaborada quanto era possvel neste ensaio.
Entretanto, essas pginas no podem proporcionar uma
concluso. Se essa descrio captou a estrutura essencial da evoluo contnua da cincia, colocou ao mesmo tempo um problema especial: por que o empreendimento cientfico progride regularmente utilizando
meios que a Arte, a Teoria Poltica ou a Filosofia no
podem empregar? Por que ser o progresso um pr-requisito reservado quase exclusivamente para a atividade que chamamos. cincia? As respostas mai usuais
para essa questo foram recusadas no corpo deste
201

ensaio. Temos que conclu-lo perguntando se possvel encontrar respostas substitutivas.


Percebe-se imediatamente que parte da questo
inteiramente semntica. O termo cincia est reservado, em grande medida, para aquelas reas que progridem de uma maneira bvia. Mais do que em qualquer
outro lugar, nota-se isso claramente nos debates recorrentes sobre a cientificidade de uma ou outra cincia social contempornea. Tais debates apresentam paralelos com os perodos pr-paradigmticos em reas
que atualmente so rotuladas de cientficas sem hesitao. O objeto ostensivo dessas discusses consiste
numa definio desse termo vexatrio. Por exemplo,
alguns argumentam que a Psicologia uma cincia
porque possui tais e tais caractersticas. Outros, ao
contrrio, argumentam que tais caractersticas so desnecessrias ou no so suficientes para converter esse
campo de estudos numa cincia. Muitas vezes investe-se grande quantidade de energia numa discusso
desse gnero, despertam-se grandes paixes, sem que
o observador externo saiba por qu. Uma definio
de cincia possui tal importncia? Pode uma definio indicar-nos se um homem ou no um cientista?
Se assim, por que os artistas e os cientistas das cincias da natureza no se preocupam com a definio
do termo? Somos inevitavelmente levados a suspeitar
de que est em jogo algo mais fundamental. Provavelmente esto sendo colocadas outras perguntas, como as seguintes: por que minha rea de estudos no
progride do mesmo modo que a Fsica? Que mudanas de tcnica, mtodo ou ideologia fariam com que
progredisse? Entretanto, essas no so perguntas que
possam ser respondidas atravs de um acordo sobre
definies. Se vale o precedente das cincias naturais,
tais questes no deixariam de ser uma fonte de preocupaes caso fosse encontrada uma definio, mas
somente quando os grupos que atualmente duvidam
de seu status chegassem a um consenso sobre suas realizaes passadas e presentes. Por exemplo, talvez seja
significativo que OS economistas discutam menos sobre a cientificidade de seu campo de estudo do que
profissionais de outras reas da cincia social. Deve-se
isso ao fato de os economistas saberem o que cincia?
Ou ser que esto de acordo a respeito da Economia?
202

Essa afirmao possui uma recproca que, embira j no seja simplesmente semntica, pode auxiiiar
a exposio das conexes inextricveis entre nossas
noes de cincia e progresso. Por muitos sculos, tanto na Antiguidade como nos primeiros tempos da Europa Moderna, a Pintura foi considerada como a disciplina cumulativa por excelncia. Supunha-se ento que
o objetivo do artista era a representao. Crticos e
historiadores, como Plnio e Vasari, registravam com
venerao a srie de invenes que, do escoro ao claro-escuro, haviam tornado possvel representaes sempre mais perfeitas da natureza. 1 Mas nesse perodo e
especialmente durante a Renascena, no se estabelecia uma clivagem muito grande entre as cincias e
as artes. Leonardo, entre muitos outros, passava livremente de um campo para outro. Uma separao categrica entre a cincia e a arte surgiu somente mais
tarde. Alm disso, mesmo aps a interrupo desse
intercmbio contnuo, o termo "arte" continuou a ser
aplicado tanto tecnologia corno ao artesanato, que
tambm eram considerados corno passveis de aperfeioamento, tal como a pintura e a escultura. Foi somente quando essas duas ltimas disciplinas renunciaram de modo inequvoco fazer da representao seu
objetivo ltimo e comearam novamente a aprender
com modelos primitivos que a separao atual adquiriu toda sua profundidade. Mesmo hoje em dia, parte
das nossas dificuldades para perceber as diferenas profundas que separam a cincia e a tecnologia, devem
estar relacionadas com o fato de o progresso ser um
atributo bvio dos dois campos. Contudo, reconhecer
que tendemos a considerar como cientfica qualquer
rea de estudos que apresente um progresso marcante,
ajuda-nos apenas a esclarecer, mas no a resolver nossa dificuldade atual. Permanece ainda o problema de
compreender por que o progresso uma caracterstica notvel em um empreendimento conduzido com as
tcnicas e os objetivos que descrevemos neste ensaio.
Tal pergunta possui diversos aspectos e teremos que
1. GOMBIlICHE, E. H. Art and Illusion: A Study in the Psychology 0/
Pictorial Representation. (Nova York, 1960), pp. 11-12.
2. Ibtd., p. 97; e GIOIlGIO DE SANTILLANA, "The Role of Art In the
Scentfc Renaissance", em Criticai Problems In the Htstory 01 Sctence,
ed, M. C1agett (Madison, Wisconsin, 1959), pp. 33-65.

203

examinar cada um deles separadamente. Em todos esses


aspectos, com exceo do ltimo, a soluo depender
da inverso de nossa concepo normal das relaes
entre a atividade cientfica e a comunidade que a pratica. Precisamos aprender a reconhecer como causas
o que em geral temos considerado como efeitos. Se
pudermos fazer isso, as expresses "progresso cientfico" e mesmo "objetividade cientfica" podero parecer redundantes. Na realidade, acabamos de ilustrar
um aspecto dessa redundncia. Um campo de estudos
progride porque uma cincia OQ_ uma cinci]>or'que progride?
Perguntemos agora por que um empreendimento
como a cincia normal deve progredir, comeando por
recordar algumas de suas caractersticas mais salientes.
Normalmente, os membros de uma comunidade cientfica amadurecida trabalham a partir de um nico paradigma ou conjunto de paradigmas estreitamente relacionados. Raramente comunidades cientficas diferentes investigam os mesmos problemas. Em tais casos
excepcionais, os grupos partilham vrios dos principais paradigmas. Entretanto, examinando-se a questo
a partir de uma nica comunidade, de cientistas ou
no-cientistas, o resultado do trabalho criador bem sucedido o progresso. Como poderia ser de outra forma? Por exemplo, acabamos de observar que enquanto
os artistas tiveram como objetivo a representao, tanto os crticos como os historiadores registraram o progresso do grupo, que aparentemente era unido. Outras
reas de criatividade apresentam progressos do mesmo
gnero. O telogo que articula o dogma ou o filsofo
que aperfeioa os imperativos kantianos contribuem
para o progresso, ainda que apenas para o do grupo
que compartilha de suas premissas. Nenhuma escola
criadora reconhece uma categoria de trabalho que, de
um lado, um xito criador, mas que, de outro, no
uma adio s realizaes coletivas do grupo. Se, como fazem muitos, duvidamos de que reas no-cientficas realizem progressos, isso no se deve ao fato de
que escolas individuais no progridam. Deve-se antes
existncia de escolas competidoras, cada uma das
quais questiona constantemente os fundamentos alheios.
Quem, por exemplo, argumenta que a Filosofia no
progrediu, sublinha o fato de que ainda existam aris204

totlicos e no que o aristotelismo tenha estagnado.


Contudo, tais dvidas a respeito do progresso tambm
surgem nas cncias.z Durante o perodo pr-paradigmtico, quando temos uma multiplicidade de escolas
em competio, torna-se muito difcil encontrar provas de progresso, a no ser no interior das escolas. O
Capo 1 descreveu esse perodo como sendo aquele no
qual os indivduos praticam a cincia, mas os resultados de seu empreendimento no se acrescentam cincia, tal como a conhecemos. Durante os perodos revolucionrios, quando mais uma vez os princpios fundamentais de uma disciplina so questionados, repetem-se as dvidas sobre a prpria possibilidade de progresso contnuo, caso um ou outro dos paradigmas
alheios sejam adotados. Os que rejeitavam as teorias
de Newton declaravam que sua confiana nas foras
inatas faria a cincia voltar Idade das Trevas. Os
que se opunham Qumica de Lavoisier sustentavam
que a rejeio dos "princpios" qumicos em favor dos
elementos estudados no laboratrio equivalia rejeio
das explicaes qumicas estabelecidas por parte daqueles que se refugiariam numa simples nomenclatura.
Um sentimento semelhante, ainda que expresso de maneira mais moderada, parece estar na base da oposio de Einstein, Bohr e outros contra a demonstrao
probabilstica dominante na Mecnica Quntica. Em
suma, o progresso parece bvio e assegurado somente
durante aqueles perodos em que predomina a cincia
normal. Contudo, durante tais perodos, a comunidade
cientfica est impossibilitada de conceber os frutos de
seu trabalho de outra maneira.
Assim, no que diz respeito cincia normal, parte da resposta para o problema do progresso est nO
olho do espectador. ;0 progresso cientfico no difere
daquele obtido em outras reas, mas a ausncia, na
maior parte dos casos, de escolas competidoras que
questionem mutuamente seus objetivos e critrios, torna bem mais fcil perceber o progresso de uma comunidade cientfica normal. i Entretanto, isto somente
parte da resposta e de modo algum a parte mais importante. Por exemplo, j observamos que a comunidade
cientfica, uma vez liberada da necessidade de reexaminar constantemente seus fundamentos em vista da
aceitao de um paradigma comum, permite a seus
205

membros concentrarem-se exclusivamente nos fenmenos mais esotricos e sutis que lhes interessam. Inevitavelmente, isso aumenta tanto a competncia como
a eficcia com as quais o grupo como um todo resolve novos problemas. Outros aspectos da vida profissional cientfica aumentam ainda mais essa eficcia
muito especial. .
Alguns desses aspectos so conseqncia de um
isolamento sem paralelo das comunidades cientficas
amadurecidas, frente s exigncias dos no-especialistas e da vida cotidiana. Tal isolamento nunca foi completo - estamos discutindo questes de grau. No obstante, em nenhuma outra comunidade profissional o trabalho criador individual endereado a outros membros da profisso (e por eles avaliado) de uma maneira to exclusiva. O mais esotrico dos poetas e o
mais abstrato dos telogos esto muito mais preocupados do que o cientista com a aprovao de seus trabalhos criadores por parte dos leigos, embora possam
estar menos preocupados com a aprovao como tal.
Essa diferena gera uma srie de conseqncias. Uma
vez que o cientista trabalha apenas para uma audincia de colegas, audincia que partilha de seus valores
e crenas, ele pode pressupor um conjunto especfico
de critrios. O cientista no necessita preocupar-se com
o que pensar outro grupo ou escola. Poder portanto
resolver um problema e passar ao seguinte mais rapidamente do que os que trabalham para um grupo mais
heterodoxo. Mais importante ainda, a insulao da comunidade cientfica frente sociedade permite a cada
cientista concentrar sua ateno sobre os problemas
que ele se julga competente para resolver. Ao contrrio do engenheiro, de muitos mdicos e da maioria dos
telogos, o cientista no est obrigado a escolher um
problema somente porque este necessita de uma soluo urgente. Mais: no est obrigado a escolher um
problema sem levar em considerao os instrumentos
disponveis para resolv-lo. Desse ponto de vista, o
contraste entre os cientistas ligados s cincias da natureza e muitos cientistas sociais instrutivo. Os ltimos tendem freqentemente - e os primeiros quase
nunca - a defender sua escolha de um objeto de pesquisa - por exemplo, os efeitos da discriminao racial ou as causas do ciclo econmico - principalmen206

te em termos da importncia social de uma soluo.


Em vista disso, qual dos dois grupos nos permite esperar uma soluo mais rpida dos problemas?
Os efeitos da insulao frente sociedade global
so largamente intensificados por uma outra caracterstica da comunidade cientfica profissional - a natureza de seu aprendizado. Na Msica, nas Artes Grficas e na Literatura, o profissional adquire sua educao ao ser exposto aos trabalhos de outros artistas,
especialmente queles de pocas anteriores. Manuais,
com exceo dos compndios ou manuais introdutrios
s obras originais, desempenham um papel apenas secundrio./Em Histria, Filosofia e nas Cincias Sociais,
a literatura dos manuais adquire uma significao mais
importante. Mas, mesmo nessas reas, os cursos universitrios introdutrios utilizam leituras paralelas das
fontes originais, algumas sobre os "clssicos" da disciplina, outras relacionadas com os relatrios de pesquisas mais recentes que os profissionais do setor escreveram para seus colegas. Resulta assim que o estudante de cada uma dessas disciplinas constantemente posto a par da imensa variedade de problemas que
os membros de seu futuro grupo tentaro resolver com
o correr do tempo. Mais importante ainda, ele tem
constantemente frente a si numerosas solues para
tais problemas, conflitantes e incomensurveis - solues que, em ltima instncia, ele ter que avaliar
por si mesmo.
Comparemos essa situao com a das cincias da
natureza contemporneas. Nessas reas o estudante
fia-se principalmente nos manuais, at iniciar sua prpria pesquisa, no terceiro ou quarto ano de trabalho
graduado. Muitos currculos cientficos nem sequer
exigem que os alunos de ps-graduao leiam livros
que no foram escritos especialmente para estudantes.
Os poucos que exigem leituras suplementares de monografias e artigos de pesquisa, restringem tais tarefas
aos cursos mais avanados, e as leituras que desenvolvem os assuntos tratados nos manuais. At os ltimos
estgios da educao de um cientista, os manuais substituem sistematicamente a literatura cientfica da qual
derivam. Dada a confiana em seus paradigmas, que
torna essa tcnica educacional possvel, poucos cientistas gostariam de modific-la. Por que deveria o estu207

dante de Fsica ler, por exemplo, as obras de Newton,


Faraday, Einstein ou SchrOdinger, se tudo que ele necessita saber acerca desses trabalhos est recapitulado
de uma forma mais breve, mais precisa e mais sistemtica em diversos manuais atualizados? /"
Sem querer defender os excessos a que levou esse
tipo de educao em determinadas ocasies, no se
pode deixar de reconhecer que, em geral, ele foi imensamente eficaz. Trata-se certamente de uma educao
rgida e estreita, mais do que qualquer outra, provavelmente - com a possvel exceo da teologia ortodoxa.
Mas para o trabalho cientfico normal, para a resoluo de quebra-cabeas a partir de uma tradio definida pelos manuais, o cientista est equipado de forma quase perfeita. Alm disso, est bem equipado para
uma outra tarefa - a produo de crises significativas por intermdio da cincia normal. Quando tais
crises surgem, o cientista no est, bem entendido, to
bem preparado. Embora as crises prolongadas provavelmente dem margem a prticas educacionais menos
rgidas, o treino cientfico no planejado para produzir algum capaz de descobrir facilmente uma nova
abordagem para os problemas existentes. Mas enquanto houver algum com um novo candidato a paradigma - em geral proposta de um jovem ou de um novato no campo - os inconvenientes da rigidez atingiro somente o indivduo isolado. Quando se dispe
de uma gerao para realizar a modificao, a rigidez
individual pode ser compatvel com uma comunidade
capaz de trocar de paradigma quando a situao o
exigir. Mais especificamente, pode ser compatvel se
essa mesma rigidez for capaz de fornecer comunidade up:1 indicador sensvel de que algo vai mal.
'Desse modo, no seu estado normal, a comunidade cientfica um instrumento imensamente eficiente
para resolver problemas ou quebra-cabeas definidos
por seu paradigma. Alm do mais, a resoluo desses,
problemas deve levar inevitavelmente ao progresso..!
Esse ponto no problemtico. Contudo, isso serve'
apenas para ressaltar o segundo aspecto da questo
do progresso nas cincias. Examinemo-lo, perguntando
pelo progresso alcanado atravs da cincia extraordinria. Aparentemente o progresso acompanha, na totalidade dos casos, as revolues cientficas. Por qu?
208

Ainda uma vez poderamos aprender muito perguntando que outro resultado uma revoluo poderia ter. As
revolues terminam com a vitria total de um dos
dois campos rivais. Alguma vez o grupo vencedor afirmar que o resultado de sua vitria no corresponde
a um progresso autntico? Isso equivaleria a admitir
que o grupo vencedor estava errado e seus oponentes
certos. Pelo menos para a faco vitoriosa, o resultado de uma revoluo deve ser o progresso. Alm disso, esta dispe de uma posio excelente para assegurar que certos membros de sua futura comunidade julguem a histria passada desde o mesmo ponto de vista.
O Capo 10 descreveu detalhadamente as tcnicas que
asseguram a consecuo desse objetivo. Ainda h pouco examinamos um aspecto da vida cientfica profissional estreitamente relacionado com esse ponto.,IOuando a comunidade cientfica repudia um antigo paradigma, renuncia simultaneamente maioria dos livros
e artigos que o corporificam, deixando de consider-los
como objeto adequado ao escrutnio cientfico.I A educao cientfica no possui algo equivalente ao museu
de arte ou a biblioteca de clssicos. Da decorre, em
alguns casos, uma distoro drstica da percepo que
o cientista possui do passado de sua disciplina. Mais
do que os estudiosos de outras reas criadoras, o cientista v esse passado como algo que se encaminha, em
linha reta, para a perspectiva atual da disciplina. Em
suma, v o passado. da disciplina como orientado para
o progresso. No ter outra alternativa enquanto permanecer ligado atividade cientfica.
Tais consideraes sugeriro, inevitavelmente, que
o membro de uma comunidade cientfica amadurecida
, como o personagem tpico do livro 1984 de Orwell,
a vtima de uma histria reescrita pelos poderes constitudos - sugesto alis no totalmente inadequada.
Um balano das revolues cientficas revela a existncia tanto de perdas como de ganhos e os cientistas
tendem a ser particularmente cegos para as primeras.
3. Os historiadores da cincia encontram seguidamente esse gnero
de cegueira sob uma forma particularmente surpreendente. Entre os
divel"Sos grupos de estudantes, o composto por aqueles dotados de formao cientfica 6 o que mais gratifica o professor. Mas 6 tambm o
mais frustrante no incio do trabalho. J que os estudantes de cincia
"sabem quais sio as respostas certas". torna-se particularmente difcil
faz-los analisar uma cincia mais antiga a partir dos pressupostos desta.

209

Por outro lado, nenhuma explicao do progresso gerado por revolues pode ser interrompida neste ponto. Isso seria subentender que nas cincias o poder
cria o direito - formulao que no seria inteiramente equivocada se no suprimisse a natureza do progresso e da autoridade por meio dos quais se escolhe entre
paradigmas. Se somente a autoridade (e especialmente a autoridade no-profissional) fosse o rbitro dos
debates sobre paradigmas, da ainda poderia resultar
uma revoluo, mas no uma revoluo cientfica. A
prpria existncia da cincia depende da delegao do
poder de escolha entre paradigmas a membros de um
tipo especial de comunidade. Quo especial essa comunidade precisa ser para que a cincia possa sobreviver e crescer verifica-se pela fragilidade do controle que a Humanidade possui sobre o empreendimento
cientfico. Cada uma das civilizaes a respeito das
quais temos informaes possua uma tecnologia, uma
arte, uma religio, um sistema poltico, leis e assim
por diante. Em muitos casos, essas facetas da civilizao eram to desenvolvidas como as nossas. Mas
apenas as civilizaes que descendem da Grcia helnica possuram algo mais do que uma cincia rudimentar. A massa dos conhecimentos cientficos existentes um produto europeu, gerado nos ltimos quatro sculos. Nenhuma outra civilizao ou poca manteve essas comunidades muito especiais das quais provm a produtividade cientfica.
Quais so as caractersticas essenciais de tais comunidades? Obviamente, elas requerem muito mais
estudo do que o existente. Nesse terreno, somente so
possveis as generalizaes exploratrias. No obstante, diversos requisitos necessrios para tornar-se membro de um grupo cientfico profissional devem estar
perfeitamente claros a esta altura. Por exemplo, o cientista precisa estar preocupado com a resoluo de problemas relativos ao comportamento da natureza. Alm
disso, embora essa sua preocupao possa ter uma
amplitude global, os problemas nos quais trabalha devem ser problemas de detalhe. Mais importante ainda,
as solues que o satisfazem no podem ser meramente pessoais, mas devem ser aceitas por muitos. Contudo, o grupo que as partilha no pode ser extrado ao
acaso da sociedade global. Ele , ao contrrio, a co2/0

munidade bem definida formada pelos colegas profissionais do cientista. Uma das leis mais fortes, ainda
que no escrita, da vida cientfica a proibio de
apelar a chefes de Estado ou ao povo em geral, quando est em jogo um assunto relativo cincia. O reconhecimento da existncia de um grupo profissional
competente e sua aceitao como rbitro exclusivo das
realizaes profissionais possui outras implicaes. Os
membros do grupo, enquanto indivduos e em virtude
de seu treino e experincia comuns, devem ser vistos
como os nicos conhecedores das regras do jogo ou
de algum critrio equivalente para julgamentos inequvocos. Duvidar da existncia de tais critrios comuns
de avaliao seria admitir a existncia de padres
incompatveis entre si para a avaliao das realizaes
cientficas. Tal admisso traria inevitavelmente baila
a questo de se a verdade alcanada pelas cincias pode
ser una.
Essa pequena lista de caractersticas comuns s
comunidades cientficas foi inteiramente retirada da
prtica da cincia normal, tal como era requerido. O
cientista originalmente treinado para realizar semelhante atividade. Observe-se, entretanto, que a despeito de sua conciso, a lista permite distinguir tais comunidades de todos os outros grupos profissionais.
Note-se ainda que a despeito de sua origem na cincia
normal, a lista explica muitas das caractersticas especiais das respostas da comunidade cientfica durante
revolues (e especialmente durante debates sobre o
paradigma). J observamos que um grupo dessa natureza deve necessariamente considerar a mudana de
paradigma como um progresso. Em aspectos importantes, a maneira de perceber contm em si - podemos agora admitir - sua autoconfirmao. A comunidade cientfica um instrumento extremamente eficaz para maximizar o nmero e a preciso dos problemas resolvidos por intermdio da mudana de paradigma.
.
Uma vez que o problema da unidade do empreendimento cientfico est solucionado e visto que o grupo
sabe perfeitamente quais os problemas j esclarecidos,
poucos cientistas podero ser facilmente persuadidos
a adotar um ponto de vista que reabra muitos problemas j resolvidos. Antes de mais nada preciso que
211

a natureza solape a segurana profissional, fazendo


com que as explicaes anteriores paream problemticas. Alm disso, mesmo nos casos em que isso ocorre e um novo candidato a paradigma aparece, os cientistas relutaro em adot-lo a menos que sejam convencidosgue duas condies primordiais foram preenchidas. (Em primeiro lugar, o novo candidato deve parecer capaz de solucionar algum problema extraordinrio, reconhecido como tal pela comunidade e que
no possa ser analisado de nenhuma outra maneira.
Em segundo, o novo paradigma deve garantir a preservao de uma parte relativamente grande da capacidade objetiva de resolver problemas, conquistada
pela cincia com o auxlio dos paradigmas anteriores.
A novidade em si mesma no um desiderato das
cincias, tal como em outras reas da criatividade humana. Como resultado, embora novos paradigmas raramente (ou mesmo nunca) possuam todas as potencialidades de seus predecessores, preservam geralmente, em larga medida, o que as realizaes cientficas
passadas possuem de mais concreto. Alm disso, sempre
a soluo concreta de problemas adi. permitem
.,
clona-1t!
Nao queremos com isso sugerir que a habilidade
para resolver problemas constitua a nica base ou uma
base inequvoca para a escolha de paradigmas. J apontamos muitas razes que.)mpossibilitam a existncia
de um critrio desse tipo. [Contudo, sugerimos que uma
comunidade de especialistas cientficos far todo o possvel para assegurar o crescimento contnuo dos dados coletados que est em condies de examinar de
maneira precisa e detalhada. No decorrer desse processo, a comunidade sofrer perdas. Com freqncia
alguns problemas antigos precisaro ser abandonados.
Alm disso, comumente a revoluo diminui o mbito
dos interesses profissionais da comunidade, aumenta
seu grau de especializao e atenua sua comunicao
com outros grupos, tanto cientficos como leigos.'Embora certamente a cincia se desenvolva em termos de
profundidade, pode no desenvolver-se em termos de
amplitude. Quando o faz, essa amplitude manifesta-se
principalmente atravs da proliferao de especialidades cientficas e no atravs do mbito de uma nica
especialidade. Todavia, apesar dessas e de outras per212

das experimentadas pelas comunidades individuais, a


natureza de tais grupos fornece uma garantia virtual
de que tanto a relao dos problemas resolvidos pela
cincia, como a preciso das solues individuais de
problemas aumentaro cada vez mais. Se existe possibilidade de fornecer tal garantia, ela ser proporcionada pela natureza da comunidade. Poderia haver melhor critrio do que a deciso de um grupo cientfico?
Os ltimos pargrafos indicam em que direes
creio se deva buscar uma soluo mais refinada para
o problema do progresso nas cincias. Talvez indiquem
que o progresso cientfico no exatamente o que
acreditvamos que fosse. Mas, ao mesmo tempo, mostram que algum tipo de progresso inevitavelmente caracterizar o empreendimento cientfico enquanto tal
atividade sobreviver. Nas cincias, no necessrio haver progresso de outra espcie. Para ser mais preciso,
talvez tenhamos que abandonar a noo, explcita ou
implcita, segundo a qual as mudanas de paradigma
levam os cientistas e os que com eles aprendem a uma
proximidade sempre maior da verdade.
J tempo de indicar que at. as ltimas pginas
deste ensaio, o termo "verdade" s havia aparecido
numa citao de Francis Bacon. Mesmo nesse caso,
apareceu to-somente como uma fonte de convico
do cientista que afirma a impossibilidade da coexistncia entre regras incompatveis para o exerccio da cincia - exceto durante as revolues. Nessas ocasies,
a tarefa principal da profisso consiste em eliminar todos os conjuntos de regras, salvo um nico. O processo de desenvolvimento descrito neste ensaio um processo de evoluo a partir de um incio primitivo processo cujos estgios sucessivos caracterizam-se por
uma compreenso sempre mais refinada e detalhada
da natureza. Mas nada do que foi ou ser dito transforma-o num processo de evoluo em direo a algo.
Inevitavelmente, tal lacuna ter perturbado muitos leitores. Estamos muito acostumados a ver a cincia como um empreendimento que se aproxima cada vez
mais de um objetivo estabelecido de antemo pela natureza.
Mas tal objetivo necessrio? No poderemos
explicar tanto a existncia da cincia como seu sucesso a partir da evoluo do estado dos conhecimentos

213

da comunidade em um dado momento? Ser realmente til conceber a existncia de uma explicao completa, objetiva e verdadeira da natureza, julgando as
realizaes cientficas de acordo com sua capacidade
para nos aproximar daquele objetivo ltimo? Se pudermos aprender a substituir a evoluo-a-partir-doque-sabemos pela evoluo-em-direo-ao-que-queremos-saber, diversos problemas aflitivos podero desaparecer nesse processo. Por exemplo, o problema da
induo deve estar situado em algum ponto desse labirinto.
Ainda no posso especificar detalhadamente as
conseqncias dessa concepo alternativa do progresso cientfico. A questo se esclarece melhor se reconhecemos que a transposio conceitual aqui recomendada aproxima-se muito daquela empreendida pelo
Ocidente h apenas um sculo. Isto porque, em ambos
os casos, o principal obstculo para a transposio era
o mesmo. Em 1859, quando Darwin publicou pela primeira vez sua teoria da evoluo pela seleo natural,
a maior preocupao de muitos profissionais no era
nem a noo de mudana das espcies, nem a possvel descendncia do homem a partir do macaco. As
provas apontando para a evoluo do homem haviam
sido acumuladas por dcadas e a idia de evoluo j
fora amplamente disseminada. Embora a evoluo, como tal, tenha encontrado resistncia, especialmente por
parte de muitos grupos religiosos, essa no foi, de forma alguma, a maior das dificuldades encontradas pelos
darwinistas. Tal dificuldade brotava de uma idia muito chegada s do prprio Darwin. Todas as bem conhecidas teorias evolucionistas pr-darwinianas - as
de Lamarck, Chambers Spencer e dos Naturphilosophen alemes - consideravam a evoluo um processo orientado para um objetivo. A "idia" de homem,
bem como as da flora e fauna contemporneas, eram
pensadas como existentes desde a primeira criao da
vida, presentes talvez na mente divina. Essa idia ou
plano fornecera a direo e o impulso para todo o
processo de evoluo. Cada novo estgio do desenvolvimento da evoluo era uma realizao mais perfeita
de um plano presente desde o incio."
4. EISELEY, Loren, Darwin's Century: Evolution and lhe Men Who
Discovered 11. (Nova York, 1958), Caps, 11. IV-V.

214

Para muitos, a abolio dessa especie de evoluo teleolgica foi a mais significativa e a menos aceitvel das sugestes de Darwin.! A Origem das Espcies
no reconheceu nenhum objetivo posto de antemo por
Deus ou pela natureza. Ao invs disso, a seleo natural, operando em um meio ambiente dado e com os
organismos reais disponveis, era a responsvel pelo
surgimento gradual, mas regular, de organismos mais
elaborados, mais articulados e muito mais especializados. Mesmo rgos to maravilhosamente adaptados
como a mo e o olho humanos - rgos cuja estrutura fornecera no passado argumentos poderosos em
favor da existncia de um artfice supremo e de um
plano prvio - eram produtos de um processo que
avanava com regularidade desde um incio primitivo,
sem contudo dirigir-se a nenhum objetivo. A crena
de que a seleo natural, resultando de simples competio entre organismos que lutam pela sobrevivncia,
teria produzido homem com animais e plantas superiores era o aspecto mais difcil e mais perturbador da
teoria de Darwin. O que poderiam significar "evoluo", "desenvolvimento" e "progresso" na ausncia de
um objetivo especificado? Para muitas pessoas, tais termos adquiriram subitamente um carter contraditrio.
A analogia que relaciona a evoluo dos organismos com a evoluo das idias cientficas pode facilmente ser levada longe demais. Mas Com referncia
aos assuntos tratados neste captulo final ela quase
perfeita. O processo que o Capo 11 descreve como a
resoluo das revolues corresponde seleo pelo
conflito da maneira mais adequada de praticar a cincia - seleo realizada no interior da comunidade
cientfica. O resultado final de uma seqncia de tais
selees revolucionrias, separadas por perodos de
pesquisa normal, o conjunto de instrumentos notavelmente ajustados que chamamos de conhecimento
cientfico moderno. Estgios sucessivos desse processo de desenvolvimento so marcados por um aumento
de articulao e especializao do saber cientfico. Todo esse processo pode ter ocorrido, como no caso da
S. Para um relato particularmente penetrante da luta de um eminente
darwinista com esse problema, ver A. HUNTEIl DUPIlEE. Asa Gray, 18101888 (Cambridge, Mass., 1959), pp. 295-306, 355-383.

215

evoluo biolgica, sem o benefcio de um objetivo


preestabelecido, sem uma verdade cientfica permanentemente fixada, da qual cada estgio do desenvolvimento cientfico seria um exemplar mais aprimorado.
Quem quer que tenha seguido a discusso at
aqui, sentir, no obstante, a necessidade de perguntar por que o processo evolucionrio haveria de ser
bem sucedido. Como deve ser a natureza, incluindo-se
nela o homem, para que a cincia seja possvel? Por
que a comunidade cientfica haveria de ser capaz de
alcanar um consenso estvel, inatingvel em outros
domnios? Por que tal consenso h de resistir a uma
mudana de paradigma aps outra? E por que uma
mudana de paradigma haveria de produzir invariavelmente um instrumento mais perfeito do que aqueles anteriormente conhecidos? Tais questes, com exceo da primeira, j foram respondidas - de um ponto
de vista determinado. Mas, vistas de outra perspectiva, esto to em aberto como no incio deste ensaio.
No apenas a comunidade cientfica que deve ser
algo especial. O mundo do qual essa comunidade faz
parte tambm possui caractersticas especiais. Que caractersticas devem ser essas? Nesse ponto do ensaio
no estamos mais prximos da resposta do que quando o iniciamos. Esse problema - O que deve ser o
mundo para que o homem possa conhec-lo? - no
foi, entretanto, criado por este ensaio. Ao contrrio,
to antigo como a prpria cincia e permanece sem
resposta. Mas no precisamos respond-lo aqui. Qualquer concepo da natureza compatvel com o crescimento da cincia compatvel com a noo evolucionria de cincia desenvolvida neste ensaio. Uma vez
que essa noo igualmente compatvel com a observao rigorosa da vida cientfica, existem fortes argumentos para empreg-la nas tentativas de resolver a
multido de problemas que ainda perduram.

216

POSFCIO -

1969

Este livro foi publicado pela primeira vez h quase sete anos.I Nesse intervalo, graas s reaes dos
crticos e ao meu trabalho adicional, passei a compreender melhor numerosas questes que ele coloca.
Quanto ao fundamental, meu ponto de vista permanece quase sem modificaes, mas agora reconheo
aspectos de minha formulao inicial que criaram dificuldades e mal-entendidos gratuitos. J que sou o
responsvel por alguns desses mal-entendidos, sua elI. Este posfclo foi originalmente preparado por sugestio do Dr,
Shigeru Nakayama da Universidade de Tquio. meu antigo aluno e amigo.
para ser includo na sua traduo japonesa deste livro. Sou grato a ele
pela idia, pela pacincia com que esperou sua realizao e peJa permisso para incluir o resultado na edio em lingua inglesa.

217

minao me possibilita conquistar um terreno que servir de base para uma nova verso do livro. Nesse
meio tempo acolho com agrado a possibilidade de
esboar as revises necessrias, tecer comentrios a
respeito de algumas crticas mais freqentes e sugerir
as direes nas quais meu prprio pensamento se desenvolve atualmente.'
Muitas das dificuldades-chave do meu texto original agrupam-se em torno do conceito de paradigma.
Comearei minha discusso por a.4 No primeiro item
que segue, P!"_oporeJa convenincia.dedesligar essec~!l:
ceito da noo de comunidade cientfica, indicarei como isso pode ser feito e discutirei algumas conseqncias significativas da separao analtica resultante. Em
seguida considerarei o que ocorre quando se busca paradigmas examinando o comportamento dos membros
da comunidade cientfica previamente determinada.
"Percebe-se rapidamente qlJe_.ml, maior parte do livro ()
termo "paradigma" usado em .dois sentidos diferenteso De um lado, indica toda a.constelao.de crenas,
vatieS;'-tCIics,-etc;..: ., p-r.!ilhadas pelos membros
de urii-comunidade determinada.' De oul~~h~nota um
ti~~. elemento dess-22pste5~~~~()e~~~
eretas ..de, quebra-cab:.s.q.e; empregadas como mo(feIos ou exemplos, podem substituir regras explcitas
\ como base para a soluo dos restantes quebra-cabeas
! da cincia normal. O. primeiro sentido do termo, que
.I chamaremos de sociolgico, o objeto do item 2; o
it~ 3 . <!e.Yotad9 aospara~~~ enq,!~Ig() rlizaes
pasS"lrdaS dotadas de natureza exemplar.
Pelo menos filosoficamente,' este segundo sentido
de "paradigma" o mais profundo dos dois. As rei2. No procurei, para esta edio, reescrever sistematicamente o
livro. Restringi-me a corrigir alguns erros tipogrficos, alm de duas
passagens que continham erros isolveis. Um desses erros a descrio
do papel dos Principia de Newton no desenvolvimento da Mecnica do
sculo XVIII que aparece nas pp. 51-54. O outro refere-se resposta s
crises, na p. 115.
3. Outras indicaes podem ser encontradas em dois ensaios recentes
de minha autoria: "Reflection on My Crtics", em IMRE LAKATOS e ALAN
MUSGRAVE (eds.) , Crttictsm and lhe Growtb 01 Knowledge (Cambrdge,
1:'70): e "Second Thoughts on Paradigms", em PATlUCK SUPPIlS (ed.) ,
The Structure 0/ Sctenttjie Theories (Urbana, Illinos, 1970 ou 1971).
Daqui para frente citarei o primeiro desses ensaios como "Refleetions"
e o. volume no qual aparece como o Growth 01 Knowledge; o segundo
ensaio aparecer como "Second Thoughts",
4. Para uma crtica particularmente cogente da minha apresentao
inicial dos paradigmas. ver: MARGARET MASTERMAN. "The Nature of a
Paradigm", em Growth 0/ Knowledge; e DULEV SHAPERE. The Strueture
of Scientific Revolutons, Philosophical Review, LXXIII, pp. 38394 (1964).

218

vindicaes que fiz em seu nome so a principal fonte


das controvrsias e mal-entendidos que o livro evocou,
especialmente a acusao de que transformo jr cincia
num empreendimento subjetivo e irracional. Tais temas
sero considerados nos itens 4 e 5. O primeiro deles
argumenta que termos como "subjetivo" e "intuitivo"
no podem ser adequadamente aplicados aos componentes do conhecimento que descrevi como tacitamente inseridos em exemplos partilhados. Embora tal conhecimento no possa, sem modificao essencial, ser
parafraseado em termos de regras e critrios, no
obstante, sistemtico, testado pelo tempo e em algum
sentido, passvel de correo. Q:.-itemS,!p}ica esse
arg~m~nt<u!Q_p~Q~~.eJ.Ila da escolha entre .duas teorias
incompatveis. Numa breve "conluso, insiitrios-a-que'
os homens que defendem pontos de vista no comparveis sejam pensados como membros de diferentes comunidades de linguagem e que analisemos seus problemas de comunicaes como problemas de traduo. Trs
assuntos residuais so discutidos nos itens finais 6 e
7. O primeiro examina a acusao de que a concepo
de cincia desenvolvida neste livro totalmente relativista. O segundo comea perguntando se minha argumentao realmente sofre, como tem sido dito, de uma
confuso entre o descritivo e o normativo; conclui com
observaes sumrias a respeito de um tpico merecedor de um ensaio em separado: a extenso na qual as
teses principais do livro podem ser legitimamente aplicadas a outros campos alm da cincia. /

1.

Os paradigmas e a estrutura da comunidade ('

o termo "paradigma" aparece nas primeiras pginas do livro e a sua forma de aparecimento jntrinsecamente circular. Um, Ea~a~g1l1!.. aquilo que os
membros ~~.J!.l!}~ Qmllni~ade."p~!jl,bjt.1ll!J.j!lY<a:1i"me.!1
'te uma comunidade cientfica consiste em hom,ns,gue
p~rti!&~"uT. >~E~~,a~eii .t~s. as -circulari~ades
so VICIadas (ao fmar deste posfcio defenderei um
argumento de estrutura similar), mas esta circularidade uma fonte de dificuldades reais. As comunidades
podem e devem ser isoladas sem recurso prvio aos paradigmas; em seguida esses podem ser descobertos atra219

vs do ,escrutn!O> do comportamento dos membros de


uma comunidade dada. Se este livro estivesse sendo
reescrito, iniciaria com uma discusso da estrutura comunitria da cincia, um tpico que recentemente se
tornou um assunto importante para a pesquisa sociolgica e que os historiadores da cincia tambm esto
comeando a levar a srio. Os resultados preliminares,
muitos dos quais ainda no publicados, sugerem que
as tcnicas empricas exigidas para a explorao desse
tpico no so comuns, mas algumas delas se encontram nossa disposio e outras certamente sero desenvolvidas.! A maioria dos cientistas em atividade responde imediatamente a perguntas sobre suas filiaes
comunitrias, certos de que a responsabilidade pelas
vrias especialidades atuais est distribuda entre grupos com um nmero de membros pelo menos aproximadamente determinado. Portanto, pressuporei aqui
que sero encontradas formas mais sistemticas para
a sua identificao. Em lugar de apresentar os resultados da investigao preliminar, permitam-me articular sucintamente a noo intuitiva de comunidade
que subjaz em grande parte dos primeiros captulos
deste livro. Atualmente essa noo amplamente partilhada por cientistas, socilogos e um certo nmero de
historiadores da cincia.
De acordo com essa concepo, uma comunidade
)clentfic~_ .!2.gnada J>elos pratican~s de U~!~~s?~i
lI~. cle~t~fica_..'Eites Wa1jiji~~!:i~~, ~ .~.}1l1ciaprofissional e a um~~e9J,lcaaUiinilares, numa
extenso -sem paralelos na maioria das outras disciplinas. Neste processo absorveram a mesma literatura
tcnica e dela retiraram muitas das mesmas lies. Normalmente as fronteiras dessa literatura-padro marcam
os limites de um objeto de estudo cientfico e em gecomunidade
possui um .;;-,objeto de estudo p-roral ="""Vi:llI
cada aac
..
..
_.-

,~

c;

._~-"-~-

-~""

5, W. O. HAGSTIlOM. The Scientijic Communttv (Nova Yort. 1965),


CaJ)'l. IV e V; D. J. PalCE e D. de B. BEAVER. Collaboration in ao Invisible College, Amertcan P.rycholog/st, XXI, pp. 1011.18(1%6); DiANA
CUNH, Social Structure in a Grou,p of Scientists: A Test of lhe "Invisible
College" Hypothesis, merican Sociolog/cal Review, XXXIV, pp. 335-52
(1969); N. C. MULLlNS. Social Networks among Biological Scientists
(Dissertao de doutorado, Universidade de Harvard, 1966) e "The
Micro-5tructure of ao Invisible College: The Phage Group" (comunicao
apresentada na reunio anual da American Socologcal Assocaton, Baston,
1968).

220

prio. H escolas nas cincias, isto , ~Ill!ll1iclSkLque


6fdam o mesmo ,J>1:>i~to .ien.!!1i~ _Jl!lrtir de pontos de visti\ in~.WP'pjl,1,~j,._ Mas so bem mais raras
aqui do que em outras reas; esto sempre em competio e na maioria das vezes essas competies terminam rapidamente. O resultado disso que os membros de uma comunidade cientfica vem a si prprios
e so vistos pelos outros como os nicos responsveis
pela perseguio de um conjunto de objetivos comuns,
que incluem o treino de seus sucessores. No interiQI..de
tais grupos a~Ql11unicao . r,elativalOente ampla e os_
i julgw~tos profi~si(iiias-~e!ativ~nilt .u~"Jmt:s. Uma
vez que a atenao de dIferentes comunidades cientficas est focalizada sobre assuntos distintos, a comunicao profissional entre grupos algumas vezes rdua.
Freqentemente resulta em mal-entendidos e pode, se
. nela persistirmos, evocar desacordos significativos e
" previamente insuspeitados.
Nesse sentido as comunidades podem certamente
existir em muitos nveis. A comunidade mais 8!Q.bal
composta por todos os cientstaslgados s "clncis'da
rrntreZ~ Em um nvel imediatamente inferior, os principTs grupos cientficos profissionais so comunidades:
fsicos, qumicos, astrnomos, zologos e outros similares. Para esses agrupamentos maiores, o pertencente
a uma comunidade rapidamente estabelecido, exceto
nos casos limites. Possuir a mais alta titulao, participar de sociedades profissionais, ler peridicos especializados so geralmente condies mais do que suficientes. Tcnicas similares nos permitiro isolar tambm os principais subgrupos: qumicos orgnicos (e,
talvez entre esses, os qumicos especializados em protenas), fsicos de estados slidos e de energia de alta
intensidade, radioastrnomos e assim por diante. Os
problemas empricos emergem apenas no nvel imediatamente inferior. Para tomar um exemplo contemporneo: como se isolaria o grupo bacterifago antes
de seu reconhecimento pblico? Para isso deveramos
valer-nos da assistncia a conferncias especiais, da
distribuio de esboos de manuscritos e de provas
para a publicao e sobretudo das redes formais e
informais de comunicao, inclusive daquelas descobertas na correspondncia dos cientistas e nas liga-

221

es entre citaes.s Tenho para mim que esta tarefa


pode ser e ser feita, pelo menos no tocante ao perodo contemporneo e pocas histricas mais recentes.
De um ponto de vista tpico, poderemos produzir comunidades de talvez cem membros e, ocasionalmente,
de um nmero significativamente menor. Em geral os
cientistas individuais, especialmente os mais capazes,
pertencero a diversos desses grupos, simultaneamente
ou em sucesso.
As unidades que este livro apresentou como produtoras e legitimadoras do conhecimento cientfico so
comunidades desse tipo. Os paradigmas ~o . . ~Jgo .c()mpartilhado pelos membros de tais comunidades. Sem
uma referncia natureza desses elementos compartilhados, muitos dos aspectos da cincia descritos nas
pginas precedentes dificilmente podem ser entendidos.
Mas outros aspectos podem ser compreendidos, embora no sejam apresentados de forma independente no
meu texto original. Por. i~oLantes4~__ passar~osas
para<!igmll_5.I. vale a pena: m~nfi~!:. uIIla- s-re de temas- 'lue. exigem--rIern~ia apenas estrutura__comunitria.
O _m~is surl?r.een,d~J.1~e d~~.s.~s )~~L pro~~vel
.>

me~quil,Q.....ijue..c4.am~!, ~ JJan~ao. d~r.!9.!!.o

pr~l~tic<LPara o pos-para igmtico durante o

desenvolvimento d'm ca1f1po ciert'tifio. Esta transio est esboada no Capo 1. Antes de ela ocorrer, diversas escolas competem pelo domnio de um campo
de estudos determinado. Mais tarde, no rasto de alguma realizao cientfica notvel, o nmero de escolas
grandemente reduzido - em geral para uma nica.
Comea ento um tipo mais eficiente de prtica cientfica. ~ssa..1'Etica geralment7...es~tri~a e orientada
para a s()luao~ ql!CbI a-cbeas. (j mesmo ocorre
com o trabalho de um grupo, que somente inicia quando seus membros esto seguros a respeito dos fundamentos de seu campo de estudos.
A natureza dessa transio maturidade merece
uma discusso mais ampla do que a recebida neste
. 6. EUGEN~ GARF~LD, The Use of Citation Data In Wrltlng the
History ot Science (Filadlfia: Institute of Scientific Information, 1964);
M. M. KESSLER, Cemparson of the Results of Bibliographic Coupling
and Analytic Subject Indexing, American Documentation, XVI, pp. 223-33
(1965); D. 1. PRICE. Networks of Scientific Papers, Science, CIL. pp.
510-15 (1965).

222

livro, especialmente por parte daqueles interessados no


desenvolvimento das cincias sociais contemporneas.
Indicar que a transio no precisa (atualmente penso
que no deveria) estar associada com a primeira aquisio de um paradigma pode ser til a essa discusso.
Os membros de todas as comunidades cientficas,
incluindo as escolas do perodo "pr-paradigmtico",
compartilham os tipos de elementos que rotulei coletivamente de "um paradigma". O que m.uda com. a transio maturidade no a presen\klm'pfadigma,
~as ~te.s ~~..~.~~ n}Jill~51,. Sm~~.d~l?:'_is ~:u.~(l
e _p(jsslver:-a_pesqUl~~_normal.on~~~ para a resoluao de queora-cbeas. lfrii VIsta dISSO, atualmente eu
consideraria muitos dos atributos de uma cincia desenvolvida (que acima associei obteno de um paradigma) como conseqncias da aquisio de um tipo
de paradigma que identifica os quebra-cabeas desafiadores, proporciona pistas para sua soluo e garante o
sucesso do praticante realmente inteligente. Somente
aqueles que retiram encorajamento da constatao de
que seu campo de estudo (ou escola) possui paradigma esto aptos a perceber que algo importante sacrificado nessa mudana./r
,-J.[t.!!~igundo ~'mais i1D.R9I!~-te (pelo menos
para os historiadores), diz res,2~H~L~ jl~mJjficao_ biunvoca. i~~cita neste.Iivro .,entrx~de.i-'cielJ.t,
fiSe::<>Qjet~~.11~,:estwlo cien~ Procedi repetidamente como se, digamos, "ptica Fsica", "Eletricidade" e "Calor" devessem indicar comunidades cientficas porque nomeiam objetos de estudos para a pesquisa. A nica interpretao alternativa que meu texto
parece permitir a de que todos esses objetos tenham
pertencido comunidade da Fsica. Contudo, como
tem sido repetidamente apontado por meus colegas de
Histria da Cincia, identificaes desse tipo no resistem a um exame. No havia, por exemplo, nenhuma
comunidade de cientistas ligados Fsica antes da metade do sculo XIX, tendo ento sido formada pela
fuso de partes de duas comunidades anteriormente
separadas: a da Matemtica e da Filosofia da Natureza (physique exprimentale). O que hoje objeto
de estudo de uma nica e ampla comunidade, no passado era distribudo entre diversas comunidades. Para
descobri-las e analis-las preciso primeiro deslindar

223

a estrutura mutvel das comunidades cientficas atrav~~~JfrDps.um paradigma geverna, em pri~i!o


lugar, no:!1l!l ob'El0 de estudo, masumgru..P9]Te praticantes 1l.bScia. ualquer estudo de pesquisas
~orientadas pr pradigma ou que levam destruio de
paradigma, deve comear pela localizao do grupo ou
grupos responsveis.
Quando a anlise do desenvolvimento cientfico
examinada a partir dessa perspectiva, vrias dificuldades que foram alvo de crticas podem desaparecer.
Por exemplo, um certo nmero de comentadores usou
a teoria da matria para sugerir que exagero drasticamente a unanimidade dos cientistas no que toca sua
fidelidade a um paradigma. Fazem notar que at bem
pouco, essas teorias eram tpicos de debate e desacordo contnuos. Concordo com a descrio, mas no penso que seja um exemplo em contrrio. Pelo menos at
por volta de 1920, teorias da matria no eram territrio especfico ou objeto de estudo de qualquer comunidade cientfica. Em lugar disso, eram Wt-fUmentos
para um grande nmero de especialistas. Algumas
vezes membros de- diferentes comunddes escolhem
instrumentos diferentes e criticam as escolhas feitas por
outros. E o que mais importante: a teoria da matria no o tipo de tpico sob de qual devem concordar
necessariamente os membros de uma comunidade dada.
A necessidade do acordo depende do que faz essa comunidade. A Qumica, na primeira metade do sculo
XIX, proporciona um exemplo adequado. Embora muitos dos instrumentos fundamentais da comunidade proporo constante, proporo mltipla e pesos de
combinao - tenham se tornado propriedade comum
em razo da teoria atmica de Dalton, foi perfeitamente possvel aos qumicos, depois desse acontecimento,
basear seu trabalho nesses instrumentos e discordar,
algumas vezes veemente, da existncia dos tomos.
Acredito que outras dificuldades e mal-entendidos sero dissolvidos da mesma maneira. Alguns leitores deste livro concluram que minha preocupao se
orienta principal ou exclusivamente para as grandes
revolues, como as associadas aos nomes de Coprnico, Newton, Darwin ou Einstein. Isso se deve em
parte aos exemplos que escolhi e em parte minha
impreciso a respeito da natureza e tamanho das co224

rnunidades relevantes. Contudo, um delineamento mais

claro da estrutura comunitria deveria fortalecer a


impresso bastante diferente que procurei criar. Yara
mim, uma revoluo uma espcie de mudana envolvendo um certo tipo de reconstruo dos compromissos
de grupo. Mas no necessita ser uma grande mudana,
nem precisa parecer revolucionria para os pesquisadores que no participam da comunidade - comunidade composta talvez de menos de vinte e cinco pessoas. precisamente porque este tipo de mudana,
muito pouco reconhecida ou discutida na literatura da
Filosofia da Cincia, ocorre to regularmente nessa
escala reduzida, que a mudana revolucionria precisa tanto ser entendida, enquanto oposta s mudanas
cumulativas.
Uma ltima alterao, estreitamente relacionada
com a precedente, pode facilitar a compreenso dessa
mudana. Diversos crticos puseram em dvida se as
crises (conscincia comum de que algo saiu errado)
precedem as revolues to invariavelmente como dei.t
a entender no meu texto original. Contudo, nenhumaJV
parte importante da minha argumentao depende da
existncia de crises como um pr-requisito essencial
para as revolues; precisam apenas ser o preldio costumeiro, proporcionando um mecanismo de autocorreo, capaz de assegurar que a rigidez da cincia normal no permanecer para sempre sem desafio. igualmente possvel que as revolues sejam induzidas atravs de outras maneiras, embora pense que isso raramente ocorre. Finalmente, gostaria de assinalar um ponto obscurecido pela ausncia de uma discusso adequada da estrutura comunitria: as crises no so necessariamente geradas pelo trabalho da comunidade
que as experimenta e, algumas vezes, sofre em conseqncia disso uma revoluo. Novos instrumentos como o microscpio eletrnico ou novas leis como as de
Maxwel1 podem ser desenvolvidas numa especialidade,
enquanto a sua assimilao provoca uma crise em outra.
2.

Os paradigmas como a constelao dos compromissos de grupo

Voltemos agora aos paradi~rnas e perguntemos o


mais
que podem ser. Este - oponf'" mais obscuro e _.-.
~..

,..

225

importante de meu texto original. Uma leitora simpatizante, que partilha da minha convico de q\Je o "pa.:
radigma" nomeia oslelllenjos filosficos centrais deste !ivro, prepaioE 'um ~~~Ice.A~a1tico J?ardaC:::pn..
cluiu que o termo utih:lado .elllpelom.eno~_.ytqt.e
duas .. D?!!1tM .gW[eD:tes7 Atualmente .pet!so_$!.~ a
mairia dessas diferenas devida a (.mcongruencij)
,-~tnstl~P.2!: . exemp!o: algumas .vezes 'a~ . Leis de
Newton so um pfa:m~a, em ou{ras,. ~s de .,!m
pr~digma,. o~; em aind -outra~:' ~d!~a.s). p0dem ser elimimIdas cm--rmmv acilda: Feito esse
trabalho editorial, permaneceriam dois usos muito distintos do termo, que devem ser distinguidos, Q emmego
mais global o assunto deste item.i o outro sentido
serr'cnSierdonopr6xim-:-- . _Aps isolar uma comunidade particular de especialistas atravs de tcnicas semelhantes s que acabamos de discutir, valeria a pena perguntar: dentre o
que partilhado por seus membros, o que explica a
relativa abundncia de comunicao _P!Q{!s.siQIlal e a
reJaftva ~1!I'iriiie'~ j~efil~~p'rofissjQDijll}Jl
teim) original permite responder a essa pergunta:~
eradiem.a QU u~~as, nesse
sentig9, ao contrno daquele a ser discutdmais adiante, Q. jermo..R.aradjgml."A ip~~) Os prprios
cientistas 3inam que partilham/de uma teoria ou dei /
um conjunto de teorias. Eu ficaria satisfeito se est~
ltimo termo pudesse ser novamente utilizado no se~
tido que estamos discutindo. Contudo, o termo "te .
ria", tal como empregado presentemente na
da Cincia, conota uma estrutura bem mais limitad
em natureza e alcance do que a exigida aqui. At qu
o termo possa ser liberado de suas implicaes atuais,
evitaremos confuso adotando um outro. Para os nossos propsitos atuais, sugiro "matriz disciplinar": "disciplinar" porque se refere a uma posse comum aos
praticantes de uma discipllna particular; "matriz" porque composta de elementos ordenados de vrias espcies, cada um deles exigindo uma determinao mais
pormenorizada. Todos ou quase todos os obietos de
compromissogrup~eu textoo~nardS'iLc
mo .earad~as, pa~~:J_J![paradl~a ~~_!'~~!t~
<

FilOSOfi~

7. MASlUMAN.

226

O".

cit,

cos,c.QllW1uem..essa,,,.Jl?'I'iz_!sclE!.iE~e--CODlO tais for-

mam um todo, funcionando em conjunlQ. "ontudo,


esseselmefits "rio sero discutidos como se constitussem uma nica pea. No procurarei apresentar
aqui uma lista exaustiva, mas a indicao dos principais tipos de componentes de uma matriz disciplinar
esclarecer a natureza da minha presente abordagem
e preparar a prxima questo.
Rotularei de "generalizaes simblicas" um tipo
importante de componente do paradigma. Tenho em
mente aquelas expresses, empregadas sem discusso
ou dissenso pelos membros do grupo, que podem ser
facilmente expressas numa forma lgica como
(x)(y) (z) <P (x.y.z).
Falo dos componentes formais ou facilmente formalizveis da matriz disciplinar. Algumas vezes so
encontradas ainda sob a forma simblica: f = ma
ou I
V/R. Outras vezes so expressas em palavras: "os elementos combinam-se numa proporo
constante aos seus pesos" ou "a uma ao corresponde uma reao igual e contrria". Se no fossem expresses geralmente aceitas como essas, 0s.._,.~~~9_Ldo
no ~~ontos_9$. apoioJ'ar a aplicao
as po<lerosas tecmcas demanlP1lao lgica e matemtica no seu trabalho de resoluo de enigmas. Embora o exemplo da taxonomia sugira que a cincia normal pode avanar com poucas dessas expresses, em
geral o poder de uma cincia parece aumentar como
lnftfie19 de g'iieraliZ'esSm6nc!s queQLPr.a!k.antes t&n ao
c-diSPr.- '
Tais generalizaes assemelham-se a leis da natureza, mas muitas vezes no possuem apenas essa
funo para os membros do grupo. Por certo isso pode
ocorrer, como no caso da Lei de Joule-Lenz, H = RP.
Quando essa lei foi descoberta, os membros da comunidade j sabiam o que significavam H, R e 1; essas
generalizaes lhes disseram alguma coisa a respeito
do comportamento do calor, da corrente e da resistncia que anteriormente ignoravam. Porm, mais freqentemente, como indicam as discusses anteriores deste
livro, as generalizaes simblicas prestam-se simultaneamente a uma segunda funo, em geral rigorosamente distinguida da primeira nas anlises dos filsofos da cincia. Da mesma maneira que f = ma ou

fU2?

seu

227

I = V/R, as generalizaes simblicas funcionam em


parte como leis e em partes como definies de alguns
dos smbolos que elas empregam. Alm disso, o equilbrio entre suas foras legislativas e definitrias que so inseparveis - muda com o tempo. Em outro
contexto esses pontos mereciam uma anlise detalhada, j que a natureza de um compromisso com uma
lei muito diferente do compromisso com uma definio. COIl1 freqncia as leis podem ser.$adu~l.e:n~
co~rt~idas, .. mas. no as. oef~nQ~s.:-.ill!~~o taiilql_~~.a,s:
. PoiXeinpr6,~1raceito da Lei de Ohm exigiu; entre
outras coisas, uma redefinio dos termos "corrente"
e "resistncia". Se esses dois termos continuassem a
ter o mesmo sentido que antes, a Lei de Ohm no poderia estar certa. Foi exatamente por isso que provocou uma oposio to violenta, ao contrrio, por exemplo, da Lei de Joule-Lenz.! Provavelmente essa situao
tpica. No momento suspeito de que, entre outras COisas, todas as revolues envolvem o abandono de generalizaes cuja fora era parcialmente tautolgica. O
que fez Einstein: mostrou que a simultaneidade era relativa ou alterou a prpria noo de simultaneidade?
Estavam pura e simplesmente errados aqueles que viam
um paradoxo na expresso "relatividade na simultaneidade"?
Consideremos um segllndo cOIll.E0nente da matra
disciplinar, a respeito
qufrnuittsa--foCdTtno\'1
meu texto original sob rubricas como "paradim!as meta- \.
f~igs'~ ou_:'E~Eles__~!i~icas dos paradiiwas". tr'ili 1/.
em inenf compromissos coletivos com crenas com~
o calor a energia cintica das partes constituintes dos
corpos; todos os fenmenos perceptivos so devidos
interao de tomos qualitativamente neutros no vazio ou, alternativamente, matria e fora ou aos
campos. Se agora reescrevesse este livro, eu descreveria tais compromissos como crenas em determinados
modelos e expandiria a categoria "modelos" de modo
a incluir tambm a variedade relativamente heurstica:
o circuito eltrico pode ser encarado como um sistema
hidrodinmico em estado de equilbrio; as molculas

-do

8. Uma apresentao de partes significativas desse episdio encontra-se


em: T. M. BROWN, The Electric Current in Early Nineteenth-Century
French Physics, em Historical Studies in lhe Physical Sciences, I (1969),
pp, 61-103 e MORTON SCHAGRIN, Resistance to Ohm's Law, American
Journal 01 Phvsics, XXI, pp. 536-47 (1963).

228

de um gs comportam-se como pequeninas bolas de


bilhar elsticas movendo-se ao acaso. Embora a intensidade do compromisso do grupo com determinados
princpios varie - acarretando conseqncias importantes - ao longo de um espectro que abrange desde
modelos heursticos at ontolgicos, todos os modelos
possuem funes similares. Entre outras coisas, fomeceJll ao grupo as, na,l~a~.,ou metforas pseferidasou
permls~ivei~. Desse modo aux1Iama determinara que
ser "ceito como uma explicao ou como uma soluo de quebra-cabea e, inversamente, aiu.dam a esta~lecer a lista d~ q!1ebra-cabeias.no-soIUcio~a.d.B e
a~ avaliar a inoortncja a ,,'La ym des,. ote-se,
entretanto, que os membros de comunidades cientficas no precisam partilhar nem mesmo modelos heursticos, embora usualmente o faam. J indiquei anteriormente que a condio de membro numa comunidade de cientistas durante a primeira metade do sculo
XIX no pressupunha a crena nos tomos.
O terceiro grupo de elementos da matriz disciplinar que descreverei constitudo por valores. Em
geral ~. mais amel~ment5.....Q.<llqlhado...n:Qr, diferen!:s
comumaaes do que as generalizaes SImblicas ou
moo1's:'Tontribuem bastante para pr01'9rcionar aos
es~~ta~.,~m ~in2~s da na~reza um sentimen!o
d~nfe,r~m._-., uma c~mum~ade glObal. Embora
nunca deixem de ter eficcia, a importncia particular
dos valores aparece quando os membros de uma comunidade determinada precisam identificar uma crise
ou, mais tarde, escolher entre maneiras incompatveis
de praticar sua disciplina. Provavelmente os valores
aos quais os cientistas aderem com mais intensidade
so aqueles que dizem respeito a predies: devem ser
acuradas; predies quantitativas so preferveis s qualitativas; qualquer que seja a margem de erro permissvel, deve ser respeitada regularmente
numa
rea da.
,
da; e assim por diante. Contudo, existem tambem valores que de,vem ser usados para julgar teo~ja~.~m
pretas: estes preclsa'm, antes 'de mais nada, permitir a
formulao de quebra-cabeas e de solues; <iuan9"q.
possvel, devem ser simples, dotadas de coerncia Interna ~:~Yiy~s., vale "dizer; -, compatveis com.' 'outras
teorias disseminadas no momento. (Atualmente penso

que uma fraqueza do meu texto original est na pouca


ateno prestada a valores como a coerncia interna e
externa ao considerar fontes de crises e fatores que
determinam a escolha de uma teoria.) E~i~ailJaa
Qutras esptcies de valores -:-~ exewp1o, .a.~ni
deve ou na~e ter uma utilidade social? - mas as
ceR8ieIllc apre'Serifas -aCima'dvem ser suficientes para tornar compreensvel o que tenho em mente.
Entretanto, um aspecto dos valores partilhados requer uma meno especial. Os valores, num grau maior
do que os outros elementos da matriz disciplinar, podem ser compartilhados por homens que divergem
quanto sua aplicao. Julgamento quanto acuidade
so relativamente, embora no inteiramente, estveis
de uma poca a outra e de um membro a outro em um
grupo determinado. Mas, julgamentos de simplicidade, coerncia interna, plausibilidade e assim por diante, variam enormemente de indivduo para indivduo.
Aquilo que para Einstein era uma incongruncia insuportvel na velha Teoria dos Quanta, a ponto de tornar
impossvel a prtica da teoria normal, para Bohr e outros
no passava de uma dificuldade passvel de resoluo
atravs dos meios normais. Ainda mais importante
notar que nas situaes onde valores devem ser aplicados, valores diferentes, considerados isoladamente, ditariam com freqncia escolhas diferentes. Uma teoria
pode ser mais acurada, mas menos coerente ou plausvel
que outra; aqui, uma vez mais, a velha Teoria dos Quanta nos proporciona um exemplo. Em suma, embora os
valores sejam amplamente compartilhados pelos cientistas e este compromisso seja ao mesmo tempo profundo e constitutivo da cincia, algu~s ve?:~$ a aplicao _J;Jos. valores . . cOn~i?eTaVelment ~taC pelos
traos_d~rsn~lidade-ndi~idu:l1 ejeT 6~~Ii,!-.que
difefeB8~ . Q~-n.Jrn.bls ~9~~r.lP<?
- Par Iuts leitores, essa caracterstica do empre. go dos valores partilhados apareceu como a maior fra- i.
queza da minha posio. Sou ocasionalmente acusado
de glorificar a subjetividade e mesmo a irracionalidade,
porque insisto sobre o fato de que aquilo que os cientistas partilham no suficiente para impor um acordo uniforme no caso de assuntos como a escolha de
duas teorias concorrentes ou a distino entre uma ano230

malia comum e uma provocadora de crise.? Mas essa


reao ignora duas caractersticas apresentadas pelos
julgamentos de valor em todos os campos de estudo.
Primeiro, os valores compartilhados podem ser determinantes centrais do comportamento de grupo, mesmo quando seus membros no os empregam da mesma maneira. (Se no fosse assim, no haveria problemas filosficos especiais a respeito da Teoria dos
Valores ou da Esttica.) Nem todos pintaram da mesma maneira durante os perodos nos quais a representao era o valor primrio, mas o padro de desenvolvimento das artes plsticas mudou drasticamente quando esse valor foi abandonado.tv Imaginemos o que
aconteceria nas cincias se a coerncia interna deixasse de ser um valor fundamental. Segundo, a variabilidade individual no emprego de valores compartilhados pode ter funes essenciais para a cincia. Ospentos aos quais os valores devem ser aplicados so tam~~ invariavelmente aqueles nos quais um risco deve
s.er: enfrentado. A maior parte das anomalias solucionada por meios normais; grande parte das novas
teorias propostas demonstram efetivamente ser falsas.
Se todos os membros de uma comunidade respondessem a cada anomalia como se esta fosse uma fonte de
crise ou abraassem cada nova teoria apresentada por
um colega, a cincia deixaria de existir. Se, por outro
lado, ningum reagisse s anomalias ou teorias novas,
aceitando riscos elevados, haveria poucas ou nenhuma
revoluo. Em assuntos dessa natureza, o controle da
escolha individual pode ser feito antes pelos valores
partilhados do que pelas regras partilhadas. Esta talvez a maneira que a comunidade encontra para distribuir os riscos e assegurar o sucesso do seu empreendimento a longo prazo.
Voltemos agora a um quarto tipo de elemento presente na matriz disciplinar (existem outros que no
discutirei aqui). Neste caso o termo "paradigma" seria
totalmente apropriado, tanto filolgica como autobio-j
graficamente. Foi este componente dos compromisss
9. Ver especialmente: Duou:y SHAPERE, "Meaning and Scientlfc
Change", em Mind and Cosmos: Essays in Contemporary Science and
Philosophy, The University of Pttsburgh Series in Philosophy of Science,
111 (Prtsburgh, 1966), pp. 41-85; ISRAEL SCHEFFLER. Science and Sublectlvtty (Nova York, 1967) e os ensaios de Sir KARL POPPEIt e IMRR LAUTOS
em Growth 01 Knowledge.
10. Ver a discusso no incio do Capo 7, acima.

231

comuns do grupo que primeiro me levaram escolha


dessa palavra. Contudo, j que o termo assumiu uma
vida prpria, substitu-Io-ei a9,ui ~r "eJwplars".
Com essa expresso quero iificar;'s de mais nada,
as sol~ concretas de. problemas que os estudantes
encontram aeSde~' o ncio de sua educao cientfica,
seja nos laboratrios, exames ou no fim dos captulos
dos manuais cientficos. Contudo, devem ser somados
a esses exemplos partilhados pelo menos algumas das
solues tcnicas de problemas encontrveis nas publicaes peridicas que os cientistas encontram durante suas carreiras como investigadores. Tllis jglupes
indicam&tJ;~~<~ex~mplo.~IEo de~em, r~a!t~.~eu

trabalho. Mais do que os outros tIPOs de componenfes


da mtriz disciplinar, as diferenas entre conjuntos de
exemplares apresentam a estrutura comunitria da
cincia. PQJ: '. aeIp.pl~,. todos os fS!~OS .o~eam aprendend,?,"~~.is. .~t~pJplll:l"e~.:_.m:Ol>I~J}l"L~Qm_!L9.
plano. ~~-:-aQ pndl ..cnico, das rbitas de
Kepler; e o uso d instrumentos como o vernier, o calormetro e a ponte de Wheatstone. Contudo, na medida em que seu treino se desenvolve, as generalizaes simblicas so cada vez mais exemplificadas atravs de diferentes exemplares. Embora os fsicos de
estados slidos e os da teoria dos campos compartilhem a Equao de Schrdinger, somente suas aplicaes mais elementares so comuns aos dois grupos.
3.

Os paradigmas como exemplos compartilhados

o paradigma enquanto exemplo compartilhado


o elemento central daquilo que atualmente me parece
ser o aspecto mais.novo e menos.. 01l1preendido .deste
livro; Em vista 'disso~Sxe1Plos -exigi'o mais ateno do que os outros componentes da matriz disciplinar. At agora os filsofos da cincia no tm, em
geral, discutido os problemas encontrados por um estudante nos textos cientficos ou nos seus trabalhos de
laboratrio, porque se pensa que servem apenas para
pr em prtica o que o estudante j sabe. Afirma-se
que ele no pode resolver nenhum problema antes de
ter aprendido a teoria e algumas regras que indicam
como aplic-la. O conhecimento cientfico est fundado na teoria e nas regras; os problemas so forne232

cidos para que se alcance destreza daquelas. Todavia,


tentei argumentar que esta localizao do contedo
cognitivo da cincia est errada. O estudante que resolveu muitos problemas pode apenas ter ampliado sua
facilidade para resolver outros mais. Mas, no incio
e por algum tempo, resolver problemas aprender
coisas relevantes a respeito da natureza. Na ausncia
de tais exemplares, as leis e teorias anteriormente
aprendidas feriam pouco contedo emprico.
Para tornar compreensvel o que tenho em mente,
reverto brevemente s generalizaes simblicas. A Segunda Lei de Newton um exemplo amplamente partilhado, geralmente expresso sob a forma: f = ma.
O socilogo ou o lingista que descobre que a expresso correspondente expressa e recebida sem problemas pelos membros de uma dada comunidade, no
ter, sem muita investigao adicional, aprendido grande coisa a respeito do que significam tanto a expresso como seus termos ou como os cientistas relacionam essa expresso natureza. Na verdade, o fato de
que eles a aceitem sem perguntas e a utilizem como
um ponto de partida para a introduo de manipulaes lgicas e matemticas no significa que eles concordem quanto ao seu sentido ou sua aplicao. No
h dvida de que esto de acordo em larga medida,
pois de outro modo o desacordo apareceria rapidamente nas suas conversaes subseqentes. Mas pode-se perguntar em que momento e com que meios
chegaram a isto. Como aprenderam, confrontados com
uma determinada situao experimental, a selecionar
foras, massas e aceleraes relevantes?
Na prtica, embora esse aspecto da situao nunca ou quase nunca seja notado, os estudantes devem
aprender algo que ainda mais complicado que isso.
No exato afirmar que as manipulaes lgicas e
matemticas aplicam-se diretamente frmula f = ma.
Quando examinada, essa expresso demonstra ser um
esboo ou esquema de lei. medida que o estudante
e o cientista praticante passam de uma situao problemtica a outra, modifica-se a generalizao simblica qual se aplicam essas manipulaes. No caso
da queda livre,

2s
ma torna-se mg

; no

m /'

dt 2

233

caso do pndulo simples, transforma-se em


mg sens

=-

tPf}

ml - - -

dt 2

para um par de oscilaes harmnicas em ao recproca transmuta-se em duas equaes, a primeira das
quais pode ser formulada como
tPS 1

dt 2

e para situaes mais complexas, como o giroscpio,


toma ainda outras formas, cujo parentesco com f = ma
ainda mais difcil de descobrir. Contudo, enquanto
aprende a identificar foras, massas e aceleraes numa
variedade de situaes fsicas jamais encontradas anteriormente, o estudante aprende ao mesmo tempo a elaborar a verso apropriada de f = ma, que permitir
inter-relacion-las. Muito freqentemente ser uma verso para a qual anteriormente ele no encontrou um
equivalente literal. Como aprendeu a fazer isso? "
Um fenmeno familiar, tanto aos estudantes, como aos historiadores da cincia, pode nos fornecer
uma pista. Os primeiros relatam sistematicamente que
leram do incio ao fim um captulo de seu manual,
compreenderam-no perfeitamente, mas no obstante
encontram dificuldades para resolver muitos dos problemas que encontram no fim do captulo. Comumente essas dificuldades se dissipam da mesma maneira.
O estudante descobre, com ou sem assistncia de seu
instrutor, uma maneira de encarar seu problema como
se fosse um problema que j encontrou antes. Uma
vez percebida a semelhana e apreendida a analogia
entre dois ou mais problemas distintos, o estudante
pode estabelecer relaes entre os smbolos e aplic-los
natureza segundo maneiras que j tenham demonstrado sua eficcia anteriormente. O esboo de lei, digamos, f
ma funcionou como um instrumento, informando ao estudante que similaridades procurar, sinalizando o contexto (Gestalt) dentro do qual a situao deve ser examinada. Dessa aplicao resulta a habilidade para ver a semelhana entre uma variedade
ma
de situaes, todas elas submetidas frmula f
ou qualquer outra generalizao simblica. Tal habilidade me parece ser o que de mais essencial um estu-

234

dante adquire, ao resolver problemas exemplares, seja


com lpis e papel, seja num laboratrio bem planejado. Depois de resolver um certo nmero de problemas (nmero que pode variar grandemente de indivduo para indivduo), o estudante passa a conceber as
situaes que o confrontam como um cientista, encarando-as a partir do mesmo contexto (Gestalt) que
os outros membros do seu grupo de especialistas. J
no so mais as mesmas situaes que encontrou no
. incio de seu treinamento como cientista. Nesse meio
tempo, assimilou uma maneira de ver testada pelo tempo e aceita pelo grupo.z
O papel das relaes de similaridade adquiridas
revela-se claramente tambm na histria da cincia.
~ieIl~ist'!s.. resolvem que~ra~easIll.Q4elndo-os de
acordQ' coro.1QIue[ anfenores, freqentemente com
RYifc[mnipo a generali~'liifib~g'Uan
leu escobnu que uma ola q~l!'1'Iio um plano inclinado adquire velocidade suficiente para voltar
mesma altura vertical num segundo plano inclinado
com qualquer aclive. Aprendeu tambm a ver esta situao experimental como se fosse similar do pndulo com massa pontual para uma bola do pndulo. A
partir da Huyghens resolveu o problema do centro
de oscilao de um pndulo fsico, imaginando que o
corpo desse ltimo, considerado na sua extenso, nada
mais era do que um conjunto de pndulos pontuais
galileanos e que as ligaes entre esses poderiam ser
instantaneamente desfeitas em qualquer momento da
oscilao. Desfeitas as ligaes, os pndulos pontuais
individuais poderiam oscilar livremente, mas seu centro de gravidade coletivo elevar-se-ia quando cada um
desses pontos alcanassem sua altura mxima. Mas,
tal como no pndulo de Galileu, o centro de gravidade coletivo no ultrapassaria a altura a partir da qual
o centro de gravidade do pndulo real comeara a cair.
Finalmente, Daniel Bernoulli conseguiu aproximar o
fluxo de gua atravs de um orifcio e o pndulo de
Huyghens. Determina-se o abaixamento do centro de
gravidade da gua no tanque e no jato durante um
intervalo de tempo infinitsimo. Em seguida imaginemos que cada partcula de gua se move separadamente para cima at a altitude mxima que lhe possvel
alcanar com a velocidade adquirida durante aquele

.os

235

intervalo. A elevao do centro de gravidade das par.culas individuais deve ento igualar o abaixamento

:lo centro de gravidade da gua no tanque e no jato.


. partir dessa concepo do problema, descobriu-se
rapidamente a velocidade do fluxo, que vinha sendo
procurada h muito tempo. H
Esse exemplo deveria comear a tornar claro o
que quero dizer quando falo em aprender por meio
de problemas a ver situaes como semelhantes, isto ,
como objetos para a aplicao do mesmo esboo de
lei ou lei cientfica. Ao mesmo tempo mostra por que
me refiro ao relevante conhecimento da natureza que
se adquire ao compreender a relao de semelhana,
conhecimento que se encarna numa maneira de ver
as situaes fsicas e no em leis ou regras. Os trs
problemas do exemplo (todos eles exemplares para os
mecnicos do sculo XVIII) empregam apenas uma
lei da natureza. Conhecida como o Princpio da vis
viva (fora viva), foi comumente expressa da seguinte forma: "A descida real iguala a subida potencial".
A aplicao que Bernoulli fez dessa lei deveria sugerir
quo plena de conseqncias ela era. E, contudo, o
enunciado verbal da lei, tomado em si mesmo, virtualmente impotente. Apresentemo-lo a um estudante
contemporneo de Fsica, que conhece as palavras e
capaz de resolver todos esses problemas que atualmente emprega meios diferentes. Imaginemos em seguida o que essas palavras, embora todas bem conhecidas, podem ter dito a um homem que no conhecia
nem mesmo esses problemas. Para ele a generalizao
somente poderia comear a funcionar quando fosse capaz de reconhecer "descidas reais" e "subidas potenciais" como ingredientes da natureza. Isto corresponde
a aprender, antes da lei, alguma coisa a respeito das
situaes que se apresentam ou no na natureza. Esse
gnero de aprendizado no se adquire exclusivamente
atravs de meios verbais. Ocorre, ao contrrio, quando
algum aprende as palavras, juntamente com exem11. A propsito do exemplo. ver REN DUGAs, A Hlstory 01 Mechanics,
rad. J. R. Maddox (Neuchtel, 1955), pp. 135-36. 186-193 e DANIEL
Hydrodynamtcn, stve de veribus et motibus jlutdorum, com
nentarii opus academcum (Estrasburgo, 1738), Seo 111. Para comlreender o grau de desenvolvimento alcanado pela Mecnica durante
, primeira metade do sculo XVIII, obtido modelando-se uma soluo
le problema sobre outra, ver CLIFFORD TRUESDELL, Reactions of Late
Iaroque Mechanics to Success, Conjecture, Error and Failure in Newton's
"rinctpia, Texas QUTter/y, X, pp. 238-58 (1967).
~ERN0l!'LLI,

236

pIos concretos de como funcionam na prtica; a natureza e as palavras so aprendidas simultaneamente.


Pedindo emprestada mais uma vez a til expresso de
Michael Polanyi: desse processo resulta um "conhecimento tcito", conhecimento que se aprende fazendo
cincia e no simplesmente adquirindo regras para
faz-la.

4.

Conhecimento tcito e intuio

Essa referncia ao conhecimento tcito e a rejeio concomitante de regras circunscreve um outro problema que tem preocupado muitos de meus crticos e
que parece motivar as acusaes de subjetivismo e irracionalidade. Alguns leitores tiveram a impresso de
que eu tentava assentar a cincia em intuies individuais no-analisveis e no sobre a Lgica e as leis.
Mas esta interpretao perde-se em dois pontos essen-.Jf
ciais. Primeiro, essas intuies no so individuais se que estou falando de intuies. So antes possesses testadas e compartilhadas pelos membros de um
grupo bem sucedido. O novato adquire-as atravs do
treinamento, como parte de sua preparao para tornar-se membro do grupo. Segundo, elas no so, em
princpio, impossveis de analisar. Ao contrrio, estou
presentemente trabalhando com um programa de computador planejado para investigar suas propriedades
em um nvel elementar.
Nada direi a respeito desse programa aqui,12 mas
o simples fato de o mencionar deveria esclarecer meu
argumento central. Quando falo de conhecimento baseado em exemplares partilhados, no estou me referindo a uma forma de conhecimento menos sistemtica ou menos analisvel que o conhecimento baseado em
regras, leis ou critrios de identificao. Em vez disso,
tenho em mente uma forma de conhecimento que pode
ser interpretada erroneamente, se a reconstruirmos em
termos de regras que primeiramente so abstradas de
exemplares e que a partir da passam a substitu-los.
Dito de outro modo: quando falo em adquirir a partir de exemplares a capacidade de reconhecer que uma
12. Alguma informao sobre esse assunto pode ser encontrada no
meu ensaio "Second Thoughts".

237

situao dada se assemelha (ou no se assemelha) a


situaes anteriormente encontradas, no estou apelando para um processo que no pode ser totalmente explicado em termos de mecanismos neurocerebrais. Sustento, ao contrrio, que tal explicao, dada a sua natureza, no ser capaz de responder pergunta: "Semelhante em relao a qu?" Essa questo pede uma
regra - nesse caso, os critrios atravs dos quais situaes particulares so agrupadas em conjuntos semelhantes. Reivindico que neste caso necessrio resistir tentao de procurar os critrios (ou pelo menos um conjunto de critrios). Contudo, no me oponho a sistemas, mas apenas a algumas de suas formas
particulares.
Para dar peso minha afirmao, farei uma breve digresso. Atualmente parece-me bvio o que digo
a seguir, mas o recurso constante em meu texto original a frases como "o mundo transforma-se" sugere
que nem sempre foi assim. Se duas pessoas esto no
mesmo lugar e olham fixamente na mesma direo, devemos concluir, sob pena de solipsismo, que recebem
estmulos muito semelhantes. (Se ambas pudessem fixar seus olhos no mesmo local, os estmulos seriam
idnticos.) Mas as pessoas no vem os estmulos; nosso conhecimento a respeito deles altamente terico
e abstrato. Em lugar de estmulos, temos sensaes e
nada nos obriga a supor que as sensaes dos nossos
dois espectadores so uma e a mesma. (Os cticos poderiam relembrar que a cegueira com relao a cores
nunca fora percebida at sua descrio por John Dalton em 1794.) Pelo contrrio: muitos processos nervosos tm lugar entre o recebimento de um estmulo e
a conscincia de uma sensao. Entre as noucas coisas que sabemos a esse respeito esto: estmulos muito diferentes podem produzir a mesma sensao; o
mesmo estmulo pode produzir sensaes muito diferentes; e, finalmente, o caminho que leva do estmulo
sensao parcialmente determinado pela educao.
Indivduos criados em sociedades diferentes comportam-se, em algumas ocasies, como se vissem coisas
diferentes. Se no fssemos tentados a estabelecer uma
relao biunvoca entre estmulo e sensao, poderamos
admitir que tais indivduos realmente vem coisas diferentes.
238

Note-se que dois grupos cujos membros tm sistematicamente sensaes diferentes ao captar os mesmos
estmulos, vivem, em certo sentido, em mundos diferentes. Postulamos a existncia de estmulos para explicar ??ssas percep~es do mundo e postulamos sua
imutabilidade para evitar tanto o solipsismo individual
como o social. No tenho a menor reserva quanto a
qualquer desses postulados. Mas nosso mundo povoado, em primeiro lugar, no pelos estmulos, mas
pelos objetos de nossas sensaes e esses no precisam
ser os mesmos de indivduo para indivduo, de grupo
para grupo. Evidentemente, na medida em que os indivduos pertencem ao mesmo grupo e portanto compartilham a educao, a lngua, a experincia e a cultura,
temos boas razes para supor que suas sensaes so
as mesmas. Se no fosse assim, como poderamos compreender a plenitude de sua comunicao e o carter coletivo de suas respostas comportamentais ao meio ambiente? preciso que vejam as coisas e processem os
estmulos de uma maneira quase igual. Mas onde existe
a diferenciao e a especializao de grupos, no dispomos de nenhuma prova semelhante com relao
imutabilidade das sensaes. Suspeito de que um mero
paroquialismo nos faz supor que o trajeto dos estmulos
s sensaes o mesmo para os membros de todos os
grupos.
Voltando aos exemplares e s regras, eis o que
tenho tentado sugerir, se bem que de uma forma preliminar: uma das tcnicas fundamentais pelas quais os
membros de um grupo (trata-se de toda cultura ou de
um subgrupo de especialistas que atua no seu interior)
aprendem a ver as mesmas coisas quando confrontados
com os mesmos estmulos consiste na apresentao de
exemplos de situaes que seus predecessores no grupo
j aprenderam a ver como semelhantes entre si ou diferentes de outros gneros de situaes. Essas situaes
semelhantes podem ser apresentaes sensoriais sucessivas do mesmo indivduo - por exemplo, da me, que
finalmente reconhecida primeira vista como ela mesma e como diferente do pai ou da irm. Podem ser
apresentaes de membros de famlias naturais, digamos,
cisnes de um lado e gansos de outro. Ou podem ser, no
caso dos membros de grupos mais especializados, exemplos de situaes de tipo newtoniano, isto , situaes

239

que tm em comum o fato de estarem submetidas a uma


verso da forma simblica f = ma e que so diferentes daquelas situaes s quais se aplicam, por exemplo,
os esboos de leis da ptica.
Admitamos por enquanto que alguma coisa desse
tipo realmente ocorre. Devemos dizer que o que se
obtm a partir de exemplares so regras e a habilidade
para aplic-las? Essa descrio tentadora, porque o
ato de ver uma situao a partir de sua semelhana com
outras anteriormente encontradas deve ser o resultado
de um processo neurolgico, totalmente governado por
leis fsicas e qumicas. Nesse sentido, o reconhecimento
da semelhana deve, uma vez que aprendamos a faz-lo,
ser to absolutamente sistemtico quanto as batidas de
nosso corao. Mas este mesmo paralelo sugere que o
reconhecimento pode ser involuntrio, envolvendo um
processo sobre o qual no temos controle. Neste caso,
no adequado conceb-lo como algo que podemos manejar atravs da aplicao de regras e critrios. Falar
nesses termos implica ter acesso a outras alternativas poderamos, por exemplo, ter desobedecido a uma regra
ou aplicado mal um critrio, ou ainda experimentado
uma nova maneira de verl3 Essas parecem-me ser precisamente o gnero de coisas que no podemos fazer.
Ou, mais precisamente, essas so as coisas que no
podemos fazer antes de termos tido uma sensao, percebido algo. Ento o que fazemos freqentemente
buscar critrios e utiliz-los. Podemos em seguida empenhar-nos na interpretao, um processo deliberativo atravs do qual escolhemos entre alternativas - algo que
no podemos fazer quando se trata da prpria percepo. Por exemplo, talvez exista algo estranho no que
vimos (recorde-se as cartas de baralho anmalas). Ao
dobrar uma esquina, vemos nossa me entrando numa
loja do centro da cidade, num horrio em lJue a supnhamos em casa. Refletindo sobre o que vimos, exclamamos repentinamente: "No era minha me, pois ela
tem cabelo ruivo". Ao entrar na loja, vemos novamente
a mulher e no conseguimos compreender como pude13. Nr j haveria necessdade de insistir nesse ponto se todas as leis
fossem como as de Newton e todas as regras como as dos Dez Mandamentos. Nesse caso. a expresso "desobedecer uma lei" no teria sentido
e a rejeio de regras no daria a impresso de implicar um processo
no-governado por uma lei. Infelizmente, leis de trfego e produtos
similares da legislao podem ser desobedecidos, o que facilita a confuso.

240

mos tom-la por nossa me. Ou ento vemos as penas


da cauda de uma ave aqutica alimentando-se de alguma coisa no leito de uma piscina rasa. um cisne ou
um ganso? Examinamos nossa viso, comparando essas
penas de cauda com as dos cisnes e gansos que j vimos
anteriormente. Ou talvez, sendo cientistas primitivos,
queiramos simplesmente conhecer alguma caracterstica
geral (por exemplo, a brancura dos cisnes) dos membros de uma famlia natural que j conseguimos reconhecer com Iacilidade.j'Aqui, refletimos mais uma vez
sobre o que percebemos previamente, buscando o que
os membros de uma determinada famlia tm em
comum.
Todos esses processos so deliberados e neles procuramos e desenvolvemos regras e critrios. Isto , tentamos interpretar as sensaes que esto nossa disposio para podermos analisar o que o dado para ns.!
No obstante faamos isso, os processos envolvidos
devem, em ltima instncia, ser neurolgicos. So por
isso governados pelas mesmas leis fsico-qumicas que
dirigem tanto a mo como nossos batimentos cardacos. Mas o fato de que o sistema obedea s mesmas
leis nos trs casos no nos permite supor que nosso aparelho neurolgico est programado para operar da mesma maneira na interpretao e na percepo ou mesmo
nos nossos batimentos cardacos. Neste livro venho me
opondo tentativa, tradicional desde Descartes, mas no
antes dele, de analisar a percepo como um processo
interpretativo, como uma verso inconsciente do que
fazemos depois de termos percebido.
O que torna a integridade da percepo digna de
nfase , certamente, o fato de que tanta experincia
passada esteja encarnada no aparelho neurolgico que
transforma os estmulos em sensaes. Um mecanismo
perceptivo adequadamente programado possui uma valor
de sobrevivncia. Dizer que os membros de diferentes
grupos podem ter percepes diferentes quando confrontados com os mesmos estmulos no implica afirmar que
podem ter quaisquer percepes. Em muitos meio ambientes, um grupo incapaz de distinguir lobos de cachorros no poderia sobreviver. Atualmente um grupo de
fsicos nucleares seria incapaz de sobreviver como grupo
cientfico caso fosse incapaz de reconhecer os traos de
partculas alfa e eltrons. exatamente porque to pou-

241

cas maneiras de ver nos permitiro fazer isso que as


que resistem aos testes do emprego grupal so dignas
de serem transmitidas de gerao a gerao. Do mesmo
modo, devemos falar da experincia e do conhecimento
baseados no trajeto estmulo-resposta, exatamente porque essas maneiras de ver foram selecionadas por seu
sucesso ao longo de um determinado perodo histrico.
Talvez "conhecimento" seja uma palavra inadequada, mas h muitas razes para empreg-la. Aquilo
que constitui o processo neurolgico que transforma estmulos em sensaes possui as seguintes caractersticas:
foi transmitido pela educao; demonstrou ser, atravs
de tentativas, mais efetivo que seus competidores histricos num meio ambiente de um grupo; e finalmente,
est sujeito a modificaes tanto atravs da educao
posterior como pela descoberta de desajustamentos com
a natureza. Essas so as caractersticas do conhecimento e explicam por que uso o termo. Mas um uso
estranho, porque est faltando uma outra caracterstica.
No temos acesso direto ao que conhecemos, nem regras
ou generalizaes com as quais expressar esse conhecimento. As regras que poderiam nos fornecer esse acesso
deveriam referir-se aos estmulos e no s sensaes e
s podemos conhecer os estmulos utilizando uma teoria
elaborada. Na ausncia dessa ltima, o conhecimento
baseado no trajeto estmulo-resposta permanece tcito.
Embora tudo isso no tenha seno um valor preliminar e no necessite ser corrigido em todos os seus
detalhes, o que acabamos de dizer a respeito da sensao
deve ser tomado em seu sentido literal. B, no mnimo,
uma hiptese a respeito da viso que deveria ser submetida a investigao experimental, embora provavelmente
no a uma verificao direta. Mas falar aqui da sensao e da viso tambm serve a funes metafricas, tal
como no corpo do livro. No vemos eltrons, mas sim
suas trajetrias ou bolhas de vapor numa cmara baromtrica (cmara de Wilson). No vemos as correntes
eltricas, mas a agulha de um ampermetro ou galvanmetro. Contudo, nas pginas precedentes e especialmente no Capo 9, procedi repetidamente como se realmente percebssemos entidades tericas como correntes,
eltrons e campos, como se aprendssemos a fazer isso
atravs do exame de exemplares e como se tambm nesses casos fosse equivocado substituir o tema da viso

242

pelo tema dos critrios e da interpretao. A metfora


que permite transferir "viso" para contextos desse tipo
dificilmente pode servir de base para tais reivindicaes.
A longo prazo precisar ser eliminada em favor de uma
forma mais literal de discurso.
O programa de computador acima referido comea
a sugerir maneiras pelas quais isso pode ser feito, mas
nem o espao disponvel, nem a extenso de minha compreenso atual do tema permitem que eu elimine aqui
essa metora.t- Em lugar disso tentarei brevemente refor-Ia. A viso de pequenas gotas d'gua ou de uma
agulha contra uma escala numrica uma experincia
perceptiva primitiva para qualquer um que no esteja familiarizado com as cmaras baromtricas e ampermetros. Sendo assim, a observao cuidadosa, a anlise e a
interpretao (ou ainda a interveno de uma autoridade
externa) so exigidas, antes que se possa chegar a concluses sobre os eltrons e as correntes. Mas a posio
daquele que conhece esses instrumentos e teve muitas
experincias de seu uso bastante diferente. Existem
diferenas correspondentes na maneira com que ele processa os estmulos que lhe chegam dos instrumentos.
Ao olhar o vapor de sua respirao numa manh fria
de inverno, sua sensao talvez seja a mesma do leigo;
mas ao olhar uma cmara baromtrica ele no v (aqui
literalmente) gotas d'gua, mas as trajetrias dos eltrons, das partculas alfa e assim por diante. Essas trajetrias so, se quiserem, critrios que ele interpreta
como ndices da presena das partculas correspondentes, mas esse trajeto no s mais curto, como diferente daquele feito pelo homem que interpreta as pequenas gotas d'gua.
14. Para os leitores de "Second Thoughts", as seguintes observaes
pouco explcitas podem servir de guia. A possibilidade de um reconhecimento imediato dos membros de famlias naturais depende da existncia,
depois do processamento neurolgico, de espaos perceptivos vazios entre
as famlias a serem discriminadas. Se, por exemplo, houvesse um
continuum perceptivo das classes de aves aquticas que fossem de gansos
at cisnes, poderamos ser compelidos a introduzir um critrio especfiED
para distingui-los. Uma observao semelhante pode ser feita com relaao
a entidades no-observveis. Se uma teoria fsica no admite a existncia
de nada alm da corrente eltrica, ento um pequeno nmero de critrios,
que pode variar consideravelmente de caso para caso, ser suficiente
para identificar as correntes. mesmo quando no houver um conjunto
de regras que especifique as condies necessrias e suficientes para sua
identificao. Essa ltima observao sugere um corolrio plausvel que
pode ser mais importante. Dado um conjunto de condies necessrias e
suficientes para a identificao de uma entidade terica, essa entidade
pode ser eliminada da ontologia de uma teoria atravs da substituio.
Contudo, na ausncia de tais regras. essas entidades no so eliminveis;
a teoria exige sua existncia.

243

Consideremos ainda o cientista que inspeciona um


ampermetro para determinar o nmero que a agulha
est indicando. Sua sensao provavelmente a mesma
de uma leigo, especialmente se esse ltimo j leu outros
tipos de medidores anteriormente. Mas ele viu o ampermetro (ainda aqui com freqncia de forma literal)
no contexto do circuito total e sabe alguma coisa a respeito de sua estrutura interna. Para ele a posio da
agulha um critrio, mas apenas do valor da corrente.
Para interpret-la, necessita apenas determinar em que
escala o medidor deve ser lido. Para o leigo, por outro
lado, a posio da agulha no critrio de coisa alguma, exceto de si mesmo. Para interpret-la, ele deve examinar toda a disposio dos fios internos e externos,
experiment-los com baterias e ms e assim por diante.
Tanto no sentido metafrico como no sentido literal do
termo "viso", a interpretao comea onde a percepo termina. Os dois processos no so o mesmo e o
que a percepo deixa para a interpretao completar
depende drasticamente da natureza e da extenso da
formao e da experincia prvias.

j..5. Exemplares, incomensurabilidade e revolues


O que acabamos de dizer fornece uma base para o
esclarecimento de mais um aspecto deste livro: minhas
observaes sobre a incomensurabilidade e suas conseqncias para os cientistas que debatem sobre a escolha
entre teorias sucessivas.P Argumentei nos Caps. 9 e 11
que as partes que intervm em tais debates inevitavelmente vem de maneira distinta certas situaes experimentais ou de observao a que ambas tm acesso. J
que os vocabulrios com os quais discutem tais situaes consistem predominantemente dos mesmos termos,
as partes devem estar vinculando estes termos de modo
diferente natureza - o que torna sua comunicao
inevitalmente parcial. Conseqentemente, a superioridade de uma teoria sobre outra no pode ser demonstrada atravs de uma discusso. Insisti, em vez disso,
na necessidade de cada partido tentar convencer atravs
da persuaso. Somente os filsofos se equivocaram se15. Os pontos seguintes so tratados com mais detalhe nos Caps, V
e VI das "Reflections",

244

riamente sobre a inteno dessa parte de minha argumentao. Alguns deles, entretanto, afirmaram que acredito no seguinte.Is os defensores de teorias incomensurveis no podem absolutamente comunicar-se entre si;
conseqentemente, num debate sobre a escolha de teorias no cabe recorrer a boas razes; a teoria deve ser
escolhida por razes que so, em ltima instncia, pessoais e subjetivas; alguma espcie de apercepo mstica
responsvel pela deciso a que se chega. Mais do que
qualquer outra parte do livro, as passagens em que se
baseiam essas interpretaes equivocadas esto na origem das acusaes de irracionalidade.
Consideremos primeiramente minhas observaes a
respeito da prova. O que estou tentando demonstrar
algo muito simples, de h muito familiar Filosofia da
Cincia. Os debates sobre a escolha de teorias no
podem ser expressos numa forma que se assemelhe totalmente a provas matemticas ou lgicas. Nessas ltimas,
as premissas e regras de inferncia esto estipuladas
desde o incio. Se h um desacordo sobre as concluses,
as partes comprometidas no debate podem refazer seus
passos um a um e conferi-los com as estipulaes prvias. Ao final desse processo, um ou outro deve reconhecer que cometeu um erro, violando uma regra previamente aceita. Aps esse reconhecimento no so aceitos recursos e a prova do oponente deve ser aceita. Somente se ambos descobrem que diferem quanto ao sentido ou aplicao das regras estipuladas e que seu acordo prvio no fornece base suficiente para uma prova,
somente ento que o debate continua segundo a forma
que toma inevitavelmente durante as revolues cientficas. Esse debate sobre premissas e recorre persuaso
como um preldio possibilidade de prova.
Nada nessa tese relativamente familiar implica afirmar que no existam boas razes para deixar-se persuadir ou que essas razes no sejam decisivas para o grupo. E nem mesmo implica afirmar que as razes para a
escolha sejam diferentes daquelas comumente enumeradas pelos filsofos da cincia: exatido simplicidade, fecundidade e outros semelhantes. Contudo, queremos
sugerir que tais razes funcionam como valores e portanto podem ser aplicados de maneiras diversas, indivi16. Ver os trabalhos citados na nota 9, acima, e igualmente o ensaio
de STEPHAN TOUUN em Growth oi Knowledge,

245

dual e coletivamente, por aqueles que esto de acordo


quanto sua validade. Por exemplo, se dois homens discordam a respeito da fecundidade relativa de suas teorias, ou, concordando a esse respeito, discordam sobre
a importncia relativa da fecundidade e, digamos, da
importncia de se chegar a uma escolha - ento nenhum deles pode ser acusado de erro. E nenhum deles
est procedendo de maneira acientfica. No existem
algoritmos neutros para a escolha de uma teoria. Nenhum procedimento sistemtico de deciso, mesmo
quando aplicado adequadamente, deve necessariamente
conduzir cada membro de um grupo a uma mesma deciso. Nesse sentido, pode-se dizer que quem toma a
deciso efetiva antes a comunidade dos especialistas
do que seus membros individuais. Para compreender a
especificidade do desenvolvimento da cincia, no precisamos deslindar os detalhes biogrficos e de personalidade que levam cada indivduo a uma escolha particular, embora esse tpico seja fascinante. Entretanto,
precisamos entender a maneira pela qual um conjunto
determinado de valores compartilhados entra em interao com as experincias particulares comuns a uma comunidade de especialistas, de tal modo que a maior
parte do grupo acabe por considerar que um conjunto
de argumentos mais decisivo que outro.
Esse processo persuasivo, mas apresenta um problema mais profundo. Dois homens que percebem a
mesma situao de maneira diversa e que, no obstante
isso, utilizam o mesmo vocabulrio para discuti-la,
devem estar empregando as palavras de modo diferente.
Eles falam a partir daquilo que chamei de pontos de
vista incomensurveis. Se no podem nem se comunicar
como podero persuadir um ao outro? At mesmo uma
resposta preliminar a essa questo requer uma preciso
maior a respeito da natureza da dificuldade. Suponho
que, pelo menos em parte, tal preciso tome a forma
que passo a descrever.
A prtica da cincia normal depende da habilidade,
adquirida atravs de exemplares, para agrupar objetos e
situaes em conjuntos semelhantes. Tais conjuntos so
primitivos no sentido de que o agrupamento efetuado
sem que se responda pergunta: "Similares com relao a qu?" Assim, .um aspecto central de qualquer
revoluo reside no fato de que algumas das relaes

246

de similaridade mudam. Objetos que antes estavam


agrupados no mesmo conjunto passam a agrupar-se em
conjuntos diferentes e vice-versa. Pensemos no Sol, na
Lua, em Marte e na Terra antes e depois de Coprnico;
na queda livre e nos movimento planetrios a pendulares antes e depois de Galileu; ou nos sais, nas fuses de
metais e na mistura de enxofre e limalha de ferro antes
e depois de DaIton. Visto que a maior parte dos objetos
continua a ser agrupada, mesmo quando em conjuntos
alterados, os nomes dos grupos so em geral conservados. No obstante, a transferncia de um subconjunto , de ordinrio, parte de uma modificao fundamentai na rede de inter-relaes que os une. A transferncia de metais de um conjunto de compostos para um
conjunto de elementos desempenhou um papel essencial
no surgimento de uma nova teoria da combusto, da acidez e da combinao fsica e qumica. Em pouco tempo
essas modificaes tinham se espalhado por toda a Qumica. Por isso no surpreendente que, quando essas
redistribuies ocorrem, .dois homens que at ali pareciam compreender-se perfeitamente durante suas conversaes, podem descobrir-se repentinamente reagindo ao
mesmo estmulo atravs de generalizaes e descries
incompatveis. Essas dificuldades no sero sentidas nem
mesmo em todas as reas de seus discursos cientficos,
mas surgido e agrupar-se-o mais densamente em torno dos fenmenos dos quais depende basicamente a
escolha da teoria.
Tais problemas, embora apaream incialmente na
comunicao, no so meramente lingsticos e no
podem ser resolvidos simplesmente atravs da estipulao das definies dos termos problemticos. Uma vez
que as palavras em torno das quais se cristalizam as
dificuldades foram parcialmente apreendidas a partir da
aplicao direta de exemplares, os que participam de
uma interrupo da comunicao no podem dizer:
"utilizei a palavra 'elemento' (ou 'mistura', ou 'planeta',
ou 'movimento livre') na forma estabelecida pelos seguintes critrios". No podem recorrer a uma linguagem
neutra, utilizada por todos da mesma maneira e adequada para o enunciado de suas teorias ou mesmo das
conseqncias empricas dessas teorias. Parte das diferenas anterior utilizao das linguagens, mas, no
obstante, reflete-se nelas.
247

Todavia, aqueles que experimentam tais dificuldades de comunicao devem possuir algum recurso alternativo. Os estmulos que encontram so os mesmos. O
mesmo se d com seus aparelhos neurolgicos, no importa quo diferentemente programados. Alm disso,
com exceo de um setor da experincia reduzido, mas
da mais alta importncia, at mesmo suas programaes
neurolgicas devem ser aproximadamente as mesmas,
j que partilham uma histria comum, salvo no passado imediato. Em conseqncia, compartilham tanto
seu cotidiano como a maior parte de sua linguagem e
mundo cientficos. Dado que possuem tanto em comum,
deveriam ser capazes de descobrir muita coisa a respeito
da maneira como diferem. Mas as tcnicas exigidas para
isso no so nem simples, nem confortveis, e nem mesmo parte do arsenal habitual do cientista. Os cientistas
raramente as reconhecem exatamente pelo que so e
raramente as utilizam por mais tempo do que o necessrio para realizar uma converso ou convencerem-se
a si mesmos de que ela no ser obtida.
Em suma, o que resta aos interlocutores que no
se compreendem mutuamente reconhecerem-se uns
aos outros como membros de diferentes comunidades de
linguagem e a partir da tornarem-se tradutores.!? Tomando como objeto de estudo as diferenas encontradas
nos discursos no interior dos grupos ou entre esses, os
interlocutores podem tentar primeiramente descobrir os
termos e as locues que, usadas sem problemas no interior de cada comunidade, so, no obstante, focos de
problemas para as discusses intergrupais. (Locues
que no apresentam tais dificuldades podem ser traduzidas homofonamente.) Depois de isolar tais reas de dificuldade na comunicao cientfica, podem em seguida
recorrer aos vocabulrios cotidianos que lhes so comuns, num esforo para elucidar ainda mais seus problemas. Cada um pode tentar descobrir o que o outro
veria e diria quando confrontado com um estmulo para
17. A fonte j clssica para a maioria dos aspectos relevantes da
traduo Word and Object, de W. V. O. QUINE (Cambridge, Mass.,
e Nova York, 1960), Caps, I e n. Mas Quine parece supor que dois
homens que recebem o mesmo estmulo devem ter a mesma sensao e
portanto tem pouco a dizer a respeito do grau em que o tradutor deve
ser capaz de descrever o mundo ao qual se aplica a linguagem que est
traduzida. Sobre esse ltimo ponto, ver E. A. NIDA, "Linguistics and
Ethnology in Translation Problems", em DEL HVMES (ed.), Lang.. age and
C ..lture in Society(Nova York, 1964), fIp. 90-97.

248

o qual sua prpria resposta verbal seria diferente. Se


conseguirem refrear suficientemente suas tendncias para
explicar o comportamento anmalo como a conseqncia de simples erro ou loucura, podero, com o tempo,
comear a prever bastante bem o comportamento recproco. Cada um ter aprendido a traduzir para sua prpria linguagem a teoria do outro, bem como suas conseqncias e, simultaneamente, a descrever na sua linguagem o mundo ao qual essa teoria se aplica. isto que
o historiador da cincia faz regularmente (ou deveria
fazer) quando examina teorias cientficas antiquadas.
A traduo, quando levada adiante, um instrumento potente de persuaso e converso, pois permite
aos participantes de uma comunicao interrompida experimentarem vicariamente alguma coisa dos mritos e
defeitos recprocos. Mas mesmo a persuaso no necessita ser bem sucedida e, se ela o , no necessita ser
acompanhada ou seguida pela converso. Essas duas experincias no so a mesma coisa. Apenas recentemente
reconheci essa distino importante em toda sua extenso.
Penso que persuadir algum convenc-lo de que
nosso ponto de vista superior e por isso deve suplantar
o seu. Ocasionalmente chega-se a esse resultado sem
recorrer a nada semelhante suma traduo. Na ausncia dessa ltima, muitas explicaes e enunciados de
problemas endossados pelos membros de um grupo cientfico sero opacos para os membros de outro grupo.
Mas cada comunidade de linguagem pode produzir habitualmente, desde o incio, alguns resultados de pesquisa
concretos que, embora possam ser descritos em frases
compreendidas da mesma maneira pelos dois grupos,
ainda no podem ser explicados pela outra comunidade
em seus prprios termos. Se o novo ponto de vista
perdura por algum tempo e continua a dar frutos, os
resultados das pesquisas que podem ser verbalizados
dessa forma crescem provavelmente em nmero. Para
alguns, tais resultados j sero decisivos. Eles podero
dizer: no sei como os adeptos do novo ponto de vista
tiveram xito, mas preciso aprender; o que quer que
estejam fazendo, evidentemente correto. Essa reao
ocorre mais facilmente entre os que acabam de ingressar
na profisso, porque ainda no adquiriram o vocabulrio e os compromissos especiais de qualquer um dos
249

grupos. Contudo, os argumentos enunciveis no vocabulrio utilizado da mesma maneira por ambos os grupos
habitualmente no so decisivos, pelo menos at o ltimo estgio da evoluo dos pontos de vista opostos.
Entre os indivduos admitidos na profisso, poucos sero
persuadidos sem que se recorra s comparaes mais
amplas permitidas pela traduo. Embora o preo desse
tipo de traduo seja freqentemente sentenas muito
longas e complexas (recorde-se a controvrsia Proust-Berthollet, conduzida sem recorrer ao termo "elemento"), muitos resultados adicionais da pesquisa podem
ser traduzidos da linguagem de uma comunidade para a
de outra. Alm disso, medida que a traduo avana,
alguns membros de cada comunidade podem comear a
compreender, colocando-se no lugar do opositor, de que
modo um enunciado, que anteriormente lhes parecia
opaco, podia parecer uma explicao para os membros
do prupo oposto. Por certo a disponibilidade de tais tcnicas no garante a persuaso. Para a maioria das pessoas a traduo um processo ameaador e completamente estranho cincia normal. De qualquer modo,
existem sempre contra-argumentos disponveis e no
existem regras que prescrevam como se deve estabelecer
o equilbrio entre as partes. No obstante, na medida
em que os argumentos se acumulam e desafio aps desafio enfrentado com xito, torna-se necessria uma
obstinao cega para continuar resistindo.
Nesse caso um segundo aspecto da traduo, de
longa data familiar a lingistas e historiadores, assume
uma importncia crucial. Traduzir uma teoria ou viso
de mundo na sua prpria linguagem no faz-la sua.
Para isso necessrio utilizar essa lngua como se fosse
nossa lngua materna, descobrir que se est pensando e
trabalhando - e no simplesmente traduzindo - uma
lngua que antes era estranha. Contudo, essa transio
no daquelas que possam ser feitas ou no atravs de
deliberaes e escolhas, por melhores razes que se
tenha para desejar proceder desse modo. Em lugar
disso, num determinado momento do processo de aprendizagem da traduo, o indivduo descobre que ocorreu a
transio, que ele deslizou para a nova linguagem sem
ter tomado qualquer deciso a esse respeito. Ou ainda:
o indivduo, tal como muitos que, por exemplo, encontram a Teoria da Relatividade ou a Mecnica Quntica

250

somente na metade de suas carreiras, descobre-se totalmente persuadido pelo novo ponto de vista e no entanto
incapaz de internaliz-Io e de sentir-se vontade no
mundo que este ajuda a constituir. Intelectualmente tal
homem fez sua escolha, mas a converso que esta escolha requer para ser eficaz lhe escapa. No obstante, ele
pode utilizar a nova teoria, mas o far como um forasteiro num lugar estranho: a alternativa lhe ser acessvel
apenas porque j utilizada pelos naturais do lugar.
Seu trabalho ser parasitrio com relao ao desses ltimos, pois lhe falta a constelao de disposies mentais
que os futuros membros da comunidade iro adquirir
atravs da educao.
A experincia de converso que comparei a uma
mudana de perspectiva (Gestalt) permanece, portanto,
no cerne do processo revolucionrio. Boas razes em
favor da escolha proporcionam motivos para a converso e o clima no qual ela tem maiores probabilidades de
ocorrer. Alm disso, a traduo pode fornecer pontos
de partida para a reprogramao neurolgica que, embora seja inescrutvel a esta altura, deve estar subjacente
converso. Mas, nem as boas razes, nem a traduo
constituem a converso e este processo que devemos
explicar para que se possa entender um tipo fundamental de mudana cientfica.

6. Revolues e relativismo
Uma conseqncia de posiao recm-delineada
irritou especialmente muitos de meus crticos.v Eles
consideram relativista minha perspectiva, particularmente na forma em que est desenvolvida no ltimo capitulo deste livro. Minhas observaes sobre a traduo
iluminam as razes que levam acusao. Os defensores de teorias diferentes so como membros de comunidades de cultura e linguagem diferentes. Reconhecer
esse paralelismo sugere, em certo sentido, que ambos os
grupos podem estar certos. Essa posio relativista,
quando aplicada cultura e seu desenvolvimento.
Mas, quando aplicada cincia, ela pode no s-lo
e, de qualquer modo, est longe de um simples relativis18. SHAPEIlE, "Structure of
Growth 01 Knowledg,

Scientific Revolutions", e POPPEa em

251

mo - num aspecto que meus crticos no foram capazes de perceber. Argumentei que, tomados como um
grupo ou em grupos, os praticantes das cincias desenvolvidas -so fundamentalmente indivduos capazes de
resolver quebra-cabeas. Embora os valores aos quais
se apeguem em perodos de escolha de teoria derivam
igualmente de outros aspectos de seu trabalho, a habilidade demonstrada para formular e resolver quebra-cabeas apresentados pela natureza , no caso de um conflito de valores, o critrio dominante para muitos membros de um grupo cientfico. Como qualquer valor, a
habilidade para resolver quebra-cabeas revela-se equvoca na aplicao. Dois indivduos que a possuam
podem, apesar disso, diferir quanto aos julgamentos que
extraem de seu emprego. Mas o comportamento de uma
comunidade que torna tal valor preeminente ser muito
diverso daquela que no procede dessa forma. Acredito
que o alto valor outorgado nas cincias habilidade de
resolver quebra-cabeas possui as conseqncias seguintes.
Imaginemos uma rvore representando a evoluo
e o desenvolvimento das especialidades cientficas modernas a partir de suas origens comuns digamos, na Filosofia da Natureza primitiva e no artesanato. Uma nica linha, traada desde o tronco at a ponta de algum galho no alto, demarcaria uma sucesso de teorias relacionadas por sua descendncia. Se tomssemos quaisquer
dessas duas teorias, escolhendo-as em pontos no muito
prximos de sua origem, deveria ser fcil organizar uma
lista de critrios que permitiriam a um observador independente distinguir, em todos os casos, a teoria mais
antiga da teoria mais recente. Entre os critrios mais
teis encontraramos: a exatido nas predies, especialmente no caso das predies quantitativas; o equilbrio
entre o objeto de estudo cotidiano e o esotrico; o nmero de diferentes problemas resolvidos. Valores como
a simplicidade, alcance e compatibilidade seriam menos
teis para tal propsito, embora tambm sejam determinantes importantes da vida cientfica. Essas ainda no
so as listas exigidas, mas no tenho dvidas de que
podem ser completadas. Se isso pode ser realizado, ento o desenvolvimento cientfico, tal como qbiolglco,
um processo unidirecional e irreversvel. As teorias
cientficas mais recentes so melhores que as-mais anti- .

252

gas, no que toca resoluo de quebra-cabeas nos contextos freqentemente diferentes aos quais so aplicadas. Essa no uma posio relativista e revela em que
sentido sou um crente convicto do progresso cientficoj
Contudo, se comparada com a concepo de progresso dominante, tanto entre filsofos da cincia como
leigos, esta posio revela-se desprovida de um elemento essencial. Em geral uma teoria cientfica considerada superior a suas predecessoras no apenas porque
um instrumento mais adequado para descobrir e resolver quebra-cabeas, mas tambm porque, de algum
modo, apresenta um viso mais exata do que realment~ a natureza. Ouvimos freqentemente dizer que teorias
sucessivas se desenvolvem sempre mais perto da verdade
ou se aproximam mais e mais desta. Aparentemente generalizaes desse tipo referem-se no s solues de
quebra-cabeas, ou predies concretas derivadas de
uma teoria, mas antes sua ontologia, isto , ao ajuste
entre as entidades com as quais a teoria povoa a natureza e o que "est realmente a".
Talvez exista alguma outra maneira de salvar a noo de "verdade" para a aplicao a teorias completas,
mas esta no ser capaz de realizar isso. Parece-me que
no existe maneira de reconstruir expresses como "realmente a" sem auxlio de uma teoria; a noo de um
ajuste entre a ontologia de uma teoria e sua contrapartida "real" na natureza parece-me ilusria por princpio.
Alm disso, como um historiador, estou impressionado
com a falta de plausibilidade dessa concepo. No
tenho dvidas, por exemplo, de que a Mecnica de
Newton aperfeioou a de Aristteles e de que a Mecnica de Einstein aperfeioou a de Newton enquanto instrumento para a resoluo de quebra-cabeas. Mas no
percebo, nessa suc~so, uma direo coerente de desenvolvimento ontolgico. Ao contrano: em alguns aspectos
importantes, embora de maneira alguma em todos, a
Teoria Geral da Relatividade de Einstein est mais prxima da teoria de Aristteles do que qualquer uma das
duas est da de Newton. Embora a tentao de descrever essa posio como relativista seja compreensvel, a
descrio parece-me equivocada. Inversamente, se esta
posio relativista, no vejo por que falte ao relativista qualquer coisa necessria para a explicao da
natureza e do desenvolvimento das cincias.
253

7. A natureza da Cincia
Concluo com uma breve discusso das duas reaes
freqentes ao meu texto original, a primeira crtica, a
segunda favorvel, e nenhuma, no meu entender, totalmente correta. Embora no haja nenhuma relao
entre essas reaes ou com o que foi dito at aqui, ambas tm sido suficientemente freqentes para exigir pelo
menos alguma resposta.
Alguns leitores de meu texto original observaram
que eu passo repetidamente do descritivo ao normativo
e vice-versa; esta transio particularmente clara em
passagens que comeam com "Mas no isto que os
cientistas fazem" e terminam afirmando que os cientistas no devem proceder assim. Alguns crticos alegam
que estou confundindo descrio com prescrio, violando dessa forma o teorema filosfico tradicionalmente
respeitado: O "" no implica o "deve".19
Esse teorema tornou-se uma etiqueta na prtica e
j no mais respeitado por toda a parte. Diversos
filsofos contemporneos descobriram contextos importantes nos quais o normativo e o descritivo esto inextricavelmente msturados.? O "" e o "deve" no esto
sempre to completamente separados como pareciam.
Mas no necessrio recorrer s sutilezas da Filosofia
da Linguagem contempornea para precisar o que me
pareceu confuso a respeito desse aspecto da minha posio. As pginas precedentes apresentam um ponto de
vista ou uma teoria sobre a natureza da cincia e, como
outras filosofias da cincia, a teoria tem conseqncias
no que toca maneira pela qual os cientistas devem
comportar-se para que seu empreendimento seja bem
sucedido. Embora essa teoria no necessite ser mais
correta que qualquer outra, ela proporciona uma base
legtima para o uso dos "o que poderia ser" (should) e
"o que deve ser" (ought). Inversamente, uma das razes para que se tome a teoria a srio a de que os
cientistas, cujos mtodos foram desenvolvidos e selecionados em vista de seu sucesso, realmente comportam-se
como prescreve a teoria. Minhas generalizaes descri19. Para um entre muitos exemplos possveis, ver o ensaio de P. K.
em Growth oi Knowledge.
20. CAVELL, Stanley. Must We Mean What We Say? (Nova York,
1969), Capo I.

FEYERABEND

254

tivas so provas da teoria precisamente porque foram


derivadas dela, enquanto em outras concepes da natureza elas constituem um comportamento anmalo.
No penso que a circularidade desse argumento
seja viciosa. As conseqncias do ponto de vista estudado no so esgotadas pelas observaes sobre as quais
repousava no incio. Mesmo antes da primeira publicao deste livro, constatei que partes da teoria que ele
apresenta so um instrumento til para a explorao do
comportamento e desenvolvimento cientfico. Uma comparao deste posfcio com o texto original pode sugerir que a teoria continuou a desempenhar esse papel.
Nenhum ponto de vista estritamente circular proporciona tal orientao.
Minha resposta a um ltimo tipo de reao a este
livro deve ser de natureza diversa. Vrios daqueles que
retiraram algum prazer da leitura do livro reagiram
assim no porque ele ilumina a natureza da cincia, mas
porque consideraram suas teses principais aplicveis a
muitos outros campos. Percebo o que querem dizer e
no gostaria de desencorajar suas tentativas de ampliar
esta perspectiva, mas apesar disso fiquei surpreendido
com suas reaes. Na medida em que o livro retrata o
desenvolvimento cientfico como uma sucesso de perodos ligados tradio e pontuados por rupturas no-cumulativas, suas teses possuem indubitavelmente uma
larga aplicao. E deveria ser assim, pois essas teses
foram tomadas de emprstimo a outras reas. Historiadores da Literatura, da Msica, das Artes, do Desenvolvimento Poltico e de muitas outras atividades humanas descrevem seus objetos de estudo dessa maneira
desde muito tempo. A periodizao em termos de rupturas revolucionrias em estilo, gosto e na estrutura institucional tm estado entre seus instrumentos habituais.
Se tive uma atitude original frente a esses conceitos, isso
se deve sobretudo ao fato de t-los aplicado s cincias,
reas que geralmente foram consideradas como dotadas
de um desenvolvimento peculiar. Pode-se conceber a
noo de paradigma como uma realizao concreta,
como um exemplar, a segunda contribuio deste livro.
Suspeito, por exemplo, de que algumas das dificuldades
notrias envolvendo a noo de estilo nas Artes poderiam desvanecer-se se as pinturas pudessem ser vistas
como modeladas umas nas outras, em lugar de produ-

255

zidas em conformidade com alguns cnones abstratos de


estlo.'
Contudo, este livro visava tambm apresentar uma
outra proposio, que no se apresentou de maneira to
visvel para muitos de seus leitores. Embora o desenvolvimento cientfico possa assemelhar-se ao de outros domnios muito mais estreitamente do que o freqentemente suposto, possui tambm diferenas notveis. No
pode ser inteiramente falso afirmar, por exemplo, que
as cincias, pelo menos depois de um certo ponto de
seu desenvolvimento, progridem de uma maneira diversa
da de outras reas de estudo, no obstante o que o progresso possa ser em si mesmo. Um dos objetivos deste
livro foi examinar tais diferenas e comear a explic-las.
Consideremos, por exemplo, a nfase reiterada concedida acima ausncia ou, como devo dizer agora,
relativa carncia de escolas competidoras nas cincias
desenvolvidas. Lembremos tambm minhas observaes
a respeito do grau em que os membros de uma comunidade cientfica constituem a nica audincia e os nicos
juzes do trabalho dessa comunidade. Ou pensemos novamente a respeito da natureza peculiar da educao
cientfica, sobre o carter de objetivo que possui a resoluo de quebra-cabeas e acerca do sistema de valores
que o grupo cientfico apresenta em perodos de crise e
deciso. O livro isola outras caractersticas semelhantes,
das quais nenhuma exclusiva da cincia, mas que no
conjunto distinguem a atividade cientfica.
Temos ainda muito a aprender sobre todas essas
caractersticas da cincia. Iniciei este posfcio enfatizando a necessidade de estudar-se a estrutura comunitria
da cincia e terminarei sublinhando a necessidade de um
estudo similar (e acima de tudo comparativo) das comunidades correspondentes em outras reas. Como se
escolhe uma comunidade determinada e como se aceito
por ela, trate-se ou no de um grupo cientfico? Qual
o processo e quais so as etapas da socializao de
um grupo? Quais so os objetivos coletivos de um grupo; que desvios, individuais ou coletivos, ele tolera?
21... A respeito desse ponto, bem como para uma discusso mais
ampla do. que pw:ticular s cncas, ver T. S. KUHN, "Comment [on
lhe Relations of Science and Art)", Comparative Stuies In Phl/osophy
and History, XI (1969). PP. 403-412.

256

Como controlada a aberrao inadmissvel? Uma compreenso mais ampla da cincia depender igualmente
de outras espcies de questes, mas no existe outra rea
que necessite de tanto trabalho como essa. O conhecimento cientfico, como a linguagem, intrinsecamente a
propriedade comum de um grupo ou ento no nada.
Para entend-lo, precisamos conhecer as caractersticas
essenciais dos grupos que o criam e o utilizam.

257

CINCIA NA PERSPECTIVA
PROBLEMAS DA FSICA MODERNA - Max Bom e outros
(DOO9)
lEORIA E REALIDADE - Mario Bunge (D072)
A ESfRlITURA DAS REVOLUES CIENliFICAS - Thomas S.
Kuhn (D115)
FSICA E FILOSOFIA - Mario Bunge (Dl65)
A CRIAO CIENTFICA - Abraham Moles (EOO3)
MRIO SCHENBERG: ENIRE-VISTAS - Gita K. Guinsburg e
Jos Luiz Goldfarb (orgs.) (LSC)