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A LIGAO DO HOMEM COM A PLIS NO CRTON DE

PLATO
The connection of Man with the Polis in Platos Criton
Elano Sudrio Bezerra1

RESUMO: O propsito deste trabalho destacar na viso socrtica a ligao que o homem tem com a
cidade e a submisso deste s suas leis. Scrates, perante uma oportunidade para infringir as leis que ele
mesmo concordou mediante a sua prpria vivncia na Cidade, se mantm firme na deciso de no fugir, mas
ficar e esperar a condenao. O filsofo analisa cuidadosamente cada argumento proposto pelo seu amigo em
prol de uma possvel fuga, defendendo que o homem justo sempre permanece na cidade, no devido ao que
atualmente ela tem feito pelo seu habitante, mas pelo j realizado e pela conveno firmada entre o homem e
a Cidade que durante o curso de sua vida nunca foi questionada, pois ainda que as leis sejam consideradas
injustas, injusto o ato proposto pelo seu amigo. tambm ressaltado quo dependente o filsofo da polis e
como isso se manifesta na sua obedincia s leis.
PALAVRAS-CHAVE: Scrates, Crton, Cidade, Leis, submisso.
ABSTRACT: The purpose of this paper is to highlight the connection that the man has with the city and his
submission to its laws in Platos view. Even faced with an opportunity to infringe the laws of the City that he
had accepted to live there Socrates stays strong in the decision of not fleeing and waiting for the
condemnation. The philosopher analyzes carefully each argument proposed by your friend Criton on behalf
of a possible escape, and defends that the fair man always stays in the city not due to what now city has been
doing to its inhabitant, but on behalf of that already accomplished and of the contract among the man and
the City that was never questioned during the course of his life, therefore although the laws and the City are
now considered unjust it is unjust the act proposed by your friend. It is also pointed out how dependent the
philosopher is of the city that he belongs to and how that is showed in his obedience to the laws.
KEY WORDS: Socrates, Crito, City, Laws, submission.

1. Introduo
Enquanto os filsofos que antecederam Plato proclamavam suas opinies por
meios de mximas e poemas didticos, Plato as desenvolve atravs de processos de
pensamento comunicativo: os dilogos. O Scrates que Plato apresenta como protagonista
de seus dilogos prefere estar em desacordo com os demais do que estar em contradio
consigo mesmo, e exatamente esse aspecto que perceberemos no Crton de Plato.2
O propsito deste trabalho destacar a ligao que o homem tem com a cidade e a

Graduando em Filosofia (UFPI).

OTFRIED, H. Breve historia ilustrada de la filosofa. Barcelona: Ediciones Pennsula, 2003. p. 41

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submisso deste s suas leis na viso socrtica. Para tanto se far a anlise do dilogo Crton,
cujo personagem Crton, que era um dos amigos de Scrates, insiste para que este fuja da
priso e evite sua condenao iminente. Diante dos rogos de Crton, Scrates se mantm
firme em sua deciso e no apresenta em momento algum qualquer hesitao quanto s
propostas feitas pelo amigo.
Perante a insistncia de Crton para que Scrates fuja, este se dispe a analisar a
situao e ver qual o melhor procedimento a tomar mediante a situao que se passa. 3 E
com esta tarefa em vista, Scrates refuta cada motivo que seu amigo lhe apresenta para uma
possvel fuga. Em boa parte do dilogo Scrates personifica as leis da cidade, imaginando
como elas agiriam diante da sua fuga, levando Crton a concordar que o procedimento mais
correto ficar e esperar a condenao.4
A grande questo que ser abordada aqui : qual a motivao para que Scrates
obedea de forma to estrita as leis de Atenas? E, mais especificamente: Por que quando
houve o ensejo para a fuga ele no aproveitou a oportunidade? Scrates reflete sobre isso,
se ocupando com os problemas de seu julgamento, condenao, priso e execuo, como
indivduo com certa histria de vida, sua colocao na sociedade ateniense, seus amigos,
pesando as consequncias de seus atos levando em conta todos esses fatores.5
2. Exame da proposta de Crton
Uma das primeiras coisas que Scrates se prope juntamente com Crton
examinar se sua fuga algo justo ou no.6 Scrates comea a tirar de Crton algumas
asseveraes que iro nortear o dilogo, dentre elas a de que no se pode retribuir a uma
injustia com outra injustia, ainda que a multido possa incentivar a isso, um ato desse tipo
injusto e passvel de desaprovao.
Plato escolheu como gnero literrio o dilogo, que tem uma estreita relao com seu mtodo filosfico.
Seus escritos tem como caracterstica principal o personagem Scrates que sempre carrega o peso da
discusso. Como o Crton um dilogo da juventude de Plato, as idias de seu mestre ainda esto bem vivas.
3

Para Scrates, o verdadeiro filsofo trabalha por toda a vida na preparao para a morte, aprimorando a sua
alma e afastando-a do corpo, que um obstculo purificao intelectual. Esta seria a verdadeira funo da
filosofia. Sobretudo, ele curvou-se a lei ateniense porque acreditava que a sua vida j no mais lhe pertencia.
Devendo, ento, cumprir seu dever de cidado.
4

Por ser o dilogo em foco um dos primeiros escritos de Plato, ou seja, que faz parte dos dilogos de sua
juventude, este fato leva-nos a acreditar que a influncia de Scrates sobre Plato ainda muito forte,
refletindo com maior fidelidade o pensamento de seu mestre.
5

A justia platnica foi amide descrita segundo as noes de medida e harmonia, cruciais, como se sabe,
para a filosofia grega. A dificuldade est em materializar tais noes diante de situaes concretas
determinadas. Para facilitar este ponto, melhor adotar um ngulo negativo. Assim, o mal o que causa o
mal a seja quem for: o que prejudica de maneira evidente a comunidade, isto deve ser evitado.
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Scrates parte da idia que o indivduo firma um compromisso com a cidade e este
um compromisso justo (j que parece evidente que se recebo os benefcios, devo arcar
com as obrigaes), e por ser deste modo, este compromisso deve ser digno de nunca ser
trado como ele bem expressa no trecho seguinte (49e, 50a):
Scrates - Ento vou dizer-te o resto, ou melhor, fao-te uma pergunta:
Deve algum cumprir o que admitiu com outra pessoa ser justo, ou pode
faltar com a palavra?
Crito Deve cumprir.
XI-Scrates A partir desse comeo, considera o seguinte: se sairmos
daqui sem havermos previamente obtido o consentimento da cidade, no
faremos mal a algum, precisamente a que tnhamos por obrigao no
prejudicar em nada, ou no?E conservamo-nos fiis aos princpios que
consideramos verdadeiros, ou no?

Na interrogao de Scrates notvel o apego e estima que ele tem para com a
polis, a partir deste ponto do dilogo ser demonstrado que elas representam o parmetro
para classificar uma ao como justa ou injusta. Sendo assim, o filsofo tenta imaginar
como se comportariam as leis e a cidade como se estivessem presenciando sua fuga e
consequentemente as repreenses que ele estaria passvel de receber.
patente a dependncia do cidado cidade, pela existncia de uma espcie de
pacto firmado entre os dois, de maneira que ambos devem guardar o acordo feito para se
ter o procedimento justo. Como bem expressa Jeannire:
O microcosmo do indivduo e o macrocosmo da Cidade se
correspondem e constituem um nico mundo relacional. essa relao
recproca que funda uma Cidade viva e constituda de tal modo que nela
os homens so eles mesmos com suas qualidades e defeitos. O indivduo
no inteligvel fora da Cidade; ele verdadeiramente, essencialmente,
um animal poltico, inclusive no seu psiquismo. 8

Essa relao recproca de que fala Jeannire perceptvel neste dilogo, na


medida em que Scrates ressalta quo dependente ele da cidade e o quanto isso se
7

PLATO. Crito. In:Dilogos. trad. Carlos Alberto Nunes. Belm: Universidade Federal do Par, 1980.p.86

JEANNIRE, Abel. Plato. trad.Lucy Magalhes.Rio de Janeiro: Jorge Zahar,1995.p.119

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manifesta na sua obedincia s leis. Mais uma vez se deve ter em mente a figura do pacto,
que quando uma das partes quebra a conveno realizada o pacto em si deixa de existir e a
relao que existia entre as duas partes fica totalmente danificada. Com a quebra da
conveno realizada entre o indivduo e a Cidade, como se eles passassem por um
processo de destruio onde no seriam mais reconhecidos como tais estando desligados
um do outro (50a, b):
Dize-nos, Scrates, que tencionas fazer?No compreendes que o que vais
pr em execuo outra finalidade no tem se no a de destruir a ns
outras, as Leis, e a toda a cidade, tanto quanto depende de ti?Ou s de
parecer que pode subsistir e no ficar subvertida uma cidade em que
caream de autoridade as decises legais, por poderem deix-las rritas ou
destru-las os particulares?9

Nota-se tambm a ligao estabelecida entre o cumprimento das leis e a


subsistncia da Cidade. Nesta viso uma cidade no pode ser consolidada onde os seus
habitantes tratam suas leis com descaso, como se elas de nada valessem, pois, desta
forma, a Cidade no pode se manter, mesmo se apenas alguns grupos de pessoas tenham
tal atitude. O que na verdade acontece que qualquer indivduo que infrinja as leis est
atentando para a destruio dela, pois est dizendo com sua atitude que a conveno
realizada entre si inoperante e no digna de crdito.
O que liga os indivduos cidade so as leis, e elas so o parmetro que julgou-se
justo na conveno realizada,portanto, a desobedincia no pode ser tolerada. 10 O que
resta, ento, aos que romperam com a Cidade? Como se pode imaginar o homem sem uma
cidade? E ainda, o que merece o homem que desprezou quem lhe deu abrigo? So estes os
questionamentos que Scrates tem em mente quando tenta desarticular o plano de fuga
que seu amigo havia preparado.
A fuga de Scrates, alm de ser um ato injusto uma atitude de ingratido.
Ingratido porque depois de tudo que as leis e a cidade fizeram por Scrates, se ele fugisse
estaria atentando para a destruio daqueles que sempre lhe proporcionaram um
determinado bem-estar. E a quem ele deve seu nascimento? A quem ele deve a instruo
9

PLATO. Crito. In:Dilogos. trad. Carlos Alberto Nunes. Belm: Universidade Federal do Par, 1980.p.87

Em Atenas, as leis so percebidas como a expresso do senso de justia coletivo da cidade: o povo governa
e julga em conjunto. Aderir s leis, para Scrates, no consider-las absolutamente justas, mas pr em
prtica, de um ponto de vista tico e poltico, o seu mesmo mtodo filosfico do dilogo como meio de
aproximao e esclarecimento da verdade e do dever.
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desde a mais tenra idade, se no a sua ptria que sempre o tratou de uma forma digna
como a cada um de seus habitantes? E, agora, por no querer receber a sano desta
cidade, um de seus cidados despreza a quem lhe prestou ajuda por tanto tempo da sua
vida. Para Scrates a gratido do indivduo para com a cidade deve ser contnua, pois este
tem uma dvida para com ela e consequentemente com as Leis, como diz Toledo:
Se o filsofo deve alguma gratido em relao s leis de um Estado que o
amparou, ele possui consigo mesmo uma dvida de natureza vria em
relao aos princpios que lhe permitiram construir a vida, em
consonncia com seu pensamento. O dever que a moral obriga
incondicional, e apenas a suprema liberdade de seguir as suas prprias
leis o justifica.11

As Leis colocam diante de Scrates que tudo o que ele resulta da ao delas e da
cidade agindo sobre a vida dele. Isso bem ntido, quando requerido o respeito pelo que
fizeram por Scrates de tal modo que faltariam alegaes para apresentar diante disto. Elas
so as responsveis pela educao, bem como pelo desfrutar dos benefcios oferecidos.
Alm disso, existia a possibilidade de qualquer homem depois de conhecer o regimento da
cidade, procurar refugiar-se em outra.
Scrates ainda imagina outra acusao da parte das leis para com ele, que a de
contradio. Contradio porque ele nunca foi forado a permanecer na cidade e usufruir
das benesses que ela lhe propunha e se como cidado tentasse a fuga estava desprezando o
que durante muito tempo dignificou. Tambm se destaca o fato que ele poderia se ausentar
da cidade quando ficasse insatisfeito por ver qualquer coisa que no lhe agradasse, mas
nunca o fez. Antes, como afirma Benoit:
Certa vez o jovem Fedro passeava com Scrates nos arredores de Atenas
e, surpreendido com o desconhecimento que este possua da sua prpria
regio, disse-lhe: Pareces um estrangeiro que precisa de um guia, nunca
sais da cidade. Realmente,ao contrrio dos sbios daquela poca, que
gostavam de viajar e conhecer muitos lugares,Scrates dificilmente
cruzava os muros de Atenas. Conta-se que durante toda sua vida
somente teria se afastado de sua cidade para defend-la em campanhas

TOLEDO, Plnio Fernandes. As razes de Scrates ou o conflito no Crton de Plato: uma polmica.
Prisma Jurdico, So Paulo, v. 5, p.257-274, 2006.
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militares.12

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V-se o quanto Scrates estava ligado cidade qual pertencia e at onde o leva
a estima que tinha para com ela. Conta-se que em vrios outros eventos da sua vida ele
sempre procurou guiar-se pelas leis da cidade, ainda que isso no fosse do agrado da
maioria das pessoas. Demonstrando assim uma ligao direta entre a Cidade e suas Leis, de
maneira que se a um homem as leis no o agradam tambm a este no o agrada a cidade,
pois ambas esto intrinsecamente unidas de modo que desconsiderar as leis fazer o
mesmo com a cidade e atinar para a destruio de ambas.
Outra coisa que as leis apontam para Scrates que algum que as desobedece
no o faz por ter problemas com uma determinada cidade, mas a sua conduta ser repetida
aonde quer que esteja.Veja como falam as leis(53b):
Para comear, no que te diz respeito, se te dirigires para uma das cidades
mais prximas, quer seja Tebas, quer seja Mgara pois em ambas vigem
boas leis ali chegars, Scrates, como inimigo das respectivas
constituies, pois quem quer que seja afeioado sua cidade passar a
olhar-te de vis e a ter-te na conta de destruidor das leis,pois confirmars
com isso a opinio de teus juzes,cuja sentena se lhes afigurar bem
dada.Quem corruptor das leis,pode muito em ser tido na conta de
corruptor

dos

jovens

de

homens

dotados

de

pouco

discernimento.Ters,ento,de fugir das cidades bem organizadas e dos


homens de melhor carter? 13

Quando algum desrespeita as leis de sua cidade e procura se refugiar em outras,


no deve se enganar pensando que ser bem recebido aonde quer que chegue, mas
contrariamente a isso, quando aquele que despreza as leis de sua cidade se achega a outra j
de imediato tido como inimigo. Os moradores daquela cidade pensaro que aquele que
no soube honrar e se submeter s leis que lhe deram formao o constituindo como um
homem, portador de todos os direitos como em relao aos demais. Quanto mais aquela
que ele mal conhece, levando em conta que, quantas de suas leis parecero completamente
estranhas a ele? assim que Scrates quer que seu amigo pense com respeito sua fuga,
visualizando como visto qualquer um que despreze as Leis.
12

BENOIT, Hector. Scrates: o nascimento da razo negativa. So Paulo: Moderna, 1996.p.9

13PLATO.

Crito. In: Dilogos. trad. Carlos Alberto Nunes. Belm: Universidade Federal do Par, 1980.p.91

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No entanto, Scrates comea a suspeitar que Crton estava com medo do que a
multido pudesse falar dele e dos demais amigos do filsofo,isto , no falariam de Scrates
somente o povo de Atenas, mas todos os povos a que ele se chegasse, alm das represlias
que seus amigos poderiam estar sujeitos a sofrer.Ao que o filsofo aconselha o amigo a no
se preocupar com tais coisas.
A multido, segundo Scrates, no sabe o que faz (44d), capaz de matar (48a;
48c), mas no de fazer de um homem sensato, um insensato, nem de fazer-lhe, portanto,
realmente mal (44d), se ele escolhe viver bem (48b). Expe assim o fundamento ltimo de
todas as suas aes e palavras: no h mal nesta vida, nem na outra, para o homem de bem,
ou seja, para aquele que age corretamente conseqncia e causa diretas do pensar correto.
E da a necessidade de se tentar saber em cada situao o que o bem conhecimento que,
embora reconhea reservado aos deuses, constitui o principal objeto de sua doutrina.
H ainda outro aspecto que Scrates quer apontar: se ele fugisse estaria apenas
confirmando as acusaes que pesavam contra ele. Algum que no respeita as leis da polis
provavelmente no ir querer ter essa conduta sozinho, mas tentar arrebanhar pessoas
para comungar de suas mesmas idias e de suas prticas. muito provvel que um
indivduo que age deste modo procure os jovens para corromper devido falta de
maturidade prpria da juventude, assim, o que fica patente para Scrates que ao lado de
no ser bem recebido nas cidades onde chegasse, as acusaes que pesavam contra ele
seriam acreditadas por todos.
Contudo restaria outra alternativa para o filsofo: refugiar-se em lugares que no
existissem boas leis e l ele estaria livre de todas as crticas que at ento poderiam pesar
sobre ele. O problema que a identidade de Scrates como habitante destas cidades ficaria
perdida, ele no seria mais reconhecido pelo seu proceder, pois no haveria espao para o
tipo de prtica que fazia cotidianamente. Os conceitos que Scrates discorre livremente em
Atenas, nestas cidades ele no encontraria nenhuma pessoa que se interessasse por eles.
Ento, no existiria vantagem alguma em fugir, pois a identidade de Scrates se confunde
com a cidade a qual ele pertence. De modo que fica claro que quando algum atenta para a
destruio da sua cidade na verdade est atentando para a destruio de si mesmo j que h
esta profunda ligao entre Cidade e seus cidados sendo intermediada pelas leis. A relao
entre homem e polis to estrita que no se pode pensar as duas distintamente. Como bem
expressa Jeannire:
O microcosmo do indivduo e o macrocosmo da cidade se refletem um
sobre o outro sem que se possa nunca afirmar a prioridade de um sobre
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o outro. Trata-se de um conjunto, cujas engrenagens se deve examinar, e


que impossvel de dissecar sem destruir. Certamente o indivduo s
pode se compreender olhando a imagem ampliada se si mesmo que a
Cidade lhe devolve, mas a Cidade s tem consistncia assegurando a
adequao desse reflexo na vida social.14

3. Consideraes finais
Destaca-se no dilogo abordado que no um conceito que est em jogo, mas uma
atitude. Diferentemente da maioria dos dilogos platnicos, onde Scrates utiliza sua
maiutica, aqui ele tenta justificar sua ao como moralmente correta. Portanto, no se trata
apenas de dizer que o outro est errado, mas de tentar buscar a relao de respeito e honra
que o homem deve constantemente manter para com a sua cidade, mesmo quando ela
esteja sendo considerada injusta, no se pode ser injusto, j que o acordo que foi firmado
entre ambas as partes no foi considerado injusto em instncia alguma.
O cenrio do dialogo aparece vinculado ao teor argumentativo e ao carter das
pessoas que argumentam.15 E isso que se passa no Crton, onde o amigo de Scrates o
visita na priso e o convida a se esquivar da condenao que se aproxima. O que o filsofo
quer que fique bem claro para Crton que a atitude justa de um homem permanecer na
cidade, pelos motivos acima vistos. A ligao entre um homem e sua cidade deve ser
respeitada at a morte. Tendo em vista os aspectos abordados do dilogo at aqui, o que se
pode ressaltar a atitude do filsofo, perante uma oportunidade para infringir as leis ele
prefere ficar e ser condenado.
A sua atitude sendo justificada, pode-se afirmar que na viso socrtica o homem
justo sempre permanece na cidade, considerando tudo o que ela fez pelo seu habitante.
Sendo que melhor morrer do que viver longe de sua cidade com a conscincia o
acusando de ser um homem injusto e ingrato para com a cidade e suas leis.
Referncias
BENOIT, Hector. Scrates: o nascimento da razo negativa. So Paulo: Moderna, 1996.

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JEANNIRE, Abel. Plato. trad.Lucy Magalhes.Rio de Janeiro:Jorge Zahar,1995.p.119

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OTFRIED, H. Breve historia ilustrada de la filosofa. Barcelona: Ediciones Pennsula, 2003. p.42

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JEANNIRE, Abel. Plato. Trad. Lucy Magalhes. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,1995.
OTFRIED, H. Breve historia ilustrada de la filosofa. Barcelona: Ediciones Pennsula, 2003.
PLATO. Crito. In: Dilogos. trad. Carlos Alberto Nunes. Belm: Universidade Federal do
Par, 1980.
TOLEDO, Plnio Fernandes. As razes de Scrates ou o conflito no Crton de Plato: uma
polmica. Prisma Jurdico. So Paulo, v. 5 (2006): p.257-274.

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