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Revista de Trabajo

Nueva poca - Ao 5 - N 7

Teoras econmicas y polticas pblicas


frente a la crisis global

Autoridades

Presidenta

Dra. Cristina Fernndez de Kirchner


Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social

Dr. Carlos Tomada

Secretaria de Trabajo

Dra. Noem Rial

Secretario de Empleo

Lic. Enrique Deibe

Secretario de Seguridad Social

Dr. Walter Arrighi

Revista de Trabajo - Nueva poca - Ao 5 - N 7


Directora
Marta Novick
Secretaria de Redaccin
Beatriz Cappelletti
Consejo de Asesores
Lais Abramo
Carlos Aldao Zapiola
Antonio Baylos Grau
Juan Jos Castillo
Carlos Custer
Mara Ester Feres
Jacques Freyssinet
Mara Antonia Gallart
Lucio Garzn Maceda
Julio F. Godio
Mercedes Marc del Pont
Julio Csar Neffa
Jos Nun
Hctor Recalde
Jorge Rodrguez Mancini
Umberto Romagnoli
Juan Carlos Torre
Oscar Ermida Uriarte
Oscar Valdovinos

Coordinacin Editorial
Ins Mambretti
Asistentes
Sofa Ins Munrriz
Gisela Bazzini
Diseo de tapa
Diego A. Rearts
Impresin y diagramacin
Artes Grficas Papiros S.A.C.I.

ISSN 0328-0764
La Revista de Trabajo es la publicacin oficial del Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social,
Av. Leandro N. Alem 650, Ciudad Autnoma de Buenos Aires (C1001 AAO), Repblica Argentina
Tel.: (54-11) 4310-5936/Fax: (54-11) 4310-5866
Los artculos ac presentados son responsabilidad exclusiva de cada autor y sus opiniones
no representan necesariamente el punto de vista de la Institucin.

ndice

Editorial ...............................................................................................................................................................9

Crisis econmica y paradigmas en cuestin


Erik S. Reinert
Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza
en la teora econmica y el nuevo momento 1848.........................................................................................17
Joseph Stiglitz
Crisis mundial, proteccin social y empleo ......................................................................................................49
Eduardo Rojas
Crisis econmica y configuracin poltica: Karl Polanyi revisitado ...............................................................61
Florencia Barletta y Gabriel Yoguel
La actualidad del pensamiento de Schumpeter ..............................................................................................77
Hctor Palomino
Albert Otto Hirschman y el cambio de ideas en torno a la crisis ...................................................................95

Polticas, crisis y empleo a la luz de la experiencia internacional


Santosh Mehrotra
Experiencias internacionales: crisis y empleo India y la crisis econmica internacional ...........................105
Raymond Torres
La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente ...........................................117
Hugo Barretto Ghione
El empleo ante la nueva crisis econmica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto
no querido del neoliberalismo.........................................................................................................................157

El caso argentino
Noem Rial
Argentina La crisis mundial y la experiencia argentina ..............................................................................175
Martn Abeles
El impacto de la crisis internacional en la economa argentina ...................................................................185

Documentos
Presentacin ....................................................................................................................................................215
XVI Conferencia Interamericana de Ministros de Trabajo (CIMT)
Declaracin de Buenos Aires de 2009: Enfrentar la crisis con desarrollo, trabajo decente
y proteccin social ..........................................................................................................................................217
Plan de Accin de Buenos Aires de 2009: Enfrentar la crisis con desarrollo, trabajo decente
y proteccin social ..........................................................................................................................................225
Para recuperarse de la crisis: Un Pacto Mundial para el Empleo.............................................................229

Entrevistas
por Hctor Palomino
Entrevista a Fernando Caldern. Consultor de PNUD, Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo............................................................................................................................................239

Reseas
Cimoli, M., Dosi G., Stiglitz, J.
Polticas industriales y desarrollo: la Poltica Econmica de la acumulacin de capacidades ................255
Ana Ins Heras Monner Sans y David Burin (editores) 2008
Trabajo, Desarrollo, Diversidad Polticas y metodologas de desarrollo local con acento
en la generacin de empleo, trabajo e ingresos .............................................................................................261
Marta Novick et al.
Informe Nacional sobre el Impacto Social de la Globalizacin ..................................................................265

Publicaciones del MTEySS


ltimas Publicaciones 2009 ...........................................................................................................................273

Estadsticas
Presentacin ....................................................................................................................................................279
ndice temtico ................................................................................................................................................281
Aclaraciones metodolgicas ............................................................................................................................322

Editorial

Este nmero de la Revista de Trabajo,


Nueva poca, dedicado a Teoras econmicas y
polticas pblicas frente a la crisis global, presenta una singular homogeneidad que puede
ser constatada a travs de los contenidos abordados por las diferentes contribuciones. Esa
homogeneidad no fue un objetivo deliberado de
la convocatoria a los autores, en las que siempre buscamos la diversidad de voces, sino que
es atribuible al tema seleccionado, como si los
efectos de la crisis econmica internacional se
reflejaran en la actitud manifestada por cada
uno al revisar sus supuestos previos y, de manera espontnea, se sintiera interpelado para
pensar de otra manera el presente y el futuro.
El foco de la primera parte es el debate
emergente en torno a La crisis econmica y
los paradigmas en cuestin para afrontarla.
El inters de este debate no reside solamente en las medidas e instrumentos puestos en
accin para enfrentar la crisis econmica y
financiera internacional, sino que, en la concepcin y elaboracin de aquellos, los actores y
expertos tienen clara conciencia de estar operando una ruptura y distanciamiento respecto
de perodos anteriores.
Joseph Stiglitz enfoca los temas de Crisis
mundial, proteccin social y empleo a partir
de la caracterizacin de la actual como una crisis global made in USA, atendiendo a sus orgenes y causas vinculadas con la exportacin
por todo el mundo tanto de hipotecas txicas
como tambin del espritu de desreglamentacin financiera que impidi su supervisin

en los diferentes pases. El autor reclama que


frente una a crisis mundial como la presente,
hacen falta remedios mundiales orientados a
sostener la demanda agregada, el empleo y la
proteccin social. Para esto se requieren medidas tales como polticas activas de sostn o
incremento de los salarios, el fortalecimiento
de los estabilizadores automticos de las prestaciones y no de las cotizaciones previsionales,
la restauracin de los crditos para actividades productivas.
En su ensayo sobre Las grandes teoras
simplificadoras. Orgenes comunes de las crisis financieras y la pobreza persistente, Erik
Reinert nos ofrece un original enfoque que
articula la evolucin histrica con las teoras
econmicas. La crisis actual correspondera a
los perodos calientes de la historia que l
denomina momentos 1848: aquellos en los
que se elaboran y enuncias teoras relevantes que implican puntos de inflexin con respecto a las teoras irrelevantes (las denomina simplificaciones terribles) de los largos
perodos histricos precedentes. Ms all de
las cuestiones tericas se destaca en Reinert
el llamado a considerar los hechos y la realidad, concibiendo a la economa como una
ciencia articulada empricamente y rechazando la pretensin formalista abstracta del
mainstream de la disciplina.
El resto de la primera parte est dedicado
a la revisin del pensamiento econmico sobre
las crisis financiera y el capitalismo, a travs
del anlisis de las ideas de Polanyi, Schumpeter y Hirschman.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

Editorial

10

En Crisis econmica y configuracin poltica, Eduardo Rojas inicia la revisin de los


pensadores clsicos sobre la crisis a travs de
un anlisis riguroso de las ideas de Karl Polanyi y en especial de la ms difundida, La
gran transformacin. La clave de los aportes
de Polanyi reside en la descripcin rigurosa
de las formas a travs de las cuales las sociedades occidentales buscaron defenderse de la
mercantilizacin impuesta por el capitalismo
industrial del siglo XIX. Su conclusin sobre la
necesidad de una configuracin poltica como
requisito para comprender y afrontar la crisis
econmica, no slo pone de relieve la centralidad actual de la obra de Polanyi sino tambin
el sentido de las contribuciones seleccionadas
para este nmero de la Revista de Trabajo.
En La actualidad del pensamiento de
Schumpeter sus autores, Florencia Barletta
y Gabriel Yoguel, cumplen rigurosamente con
lo anunciado en el ttulo: situar el pensamiento del economista austraco a travs de sus
aportes para comprender la crisis mundial
contempornea y, sobre todo, sus impactos
sobre las economas de Amrica Latina y en
especial de nuestro pas. Este doble registro,
terico y emprico, articula la aplicacin de
las ideas schumpeterianas para el anlisis
del crecimiento econmico latinoamericano
en los aos recientes. El recorrido de la obra
de Schumpeter y de sus conceptos centrales,
los de destruccin creativa, innovacin, competencia comprendida no meramente como
ajustes de precios sino como nuevas combinaciones de recursos y organizacin productivosy finalmente de desarrollo -entendido a la vez
como proceso endgeno y de largo plazo-, son
inscriptos en los debates actuales e iluminan
la toma de posicin en ellos. Las conclusiones
extradas por Barletta y Yoguel en esta confrontacin entre ideas y realidad ofrecen una
contribucin valiosa para la elaboracin de
polticas y la seleccin de vas alternativas de
salida de la crisis.
El cierre de esta primera parte est dedicado a analizar la vigencia actual del pensamiento de Keynes a travs de una Revisin de
Albert Hirschman. En esa breve revisin de
algunos conceptos del maestro contemporneo,
Hctor Palomino encuentra una clave de inter-

pretacin sobre el giro en el clima de ideas que


acompaa la crisis y se interroga sobre su naturaleza y alcance efectivo. El autor, destaca la
diferencia temporal entre la lenta penetracin
de las ideas keynesianas en el perodo posterior a la crisis del ao 1930, con el sbito consenso sobre las respuestas a la crisis actual en
la que prevalece el sentimiento que ahora somos todos keynesianos. El anlisis revela que
esta diferente temporalidad es aparente y que,
posiblemente, se origine en el hecho de que la
progresin de la crisis se hizo evidente y alcanz dimensin universal slo cuando se produjo
en el centro del sistema los EE.UU.- a pesar
que, durante las dcadas previas, la crisis se
manifest en varios pases y regiones de la periferia y, posiblemente por ello, la salida de la
crisis pudo ser ms veloz en sta que en los
pases centrales. El valor de la contribucin de
Albert Hirschman para la comprensin de los
mecanismos de difusin de las ideas es a la vez
terico y poltico. En trminos tericos porque
advierte sobre el papel de las ideas en el cambio econmico y social y sobre los fundamentos
de su importancia, a contramano de un materialismo vulgar que las concibe como un mero
reflejo de la realidad. Pero, sobre todo, porque
apela a la voluntad poltica para transformar
la realidad en una poca en la que estn en
cuestin los antiguos equilibrios de poder y los
reclamos de una nueva arquitectura financiera que se combinan con la configuracin de un
nuevo orden mundial. Un turbulento contexto
en el que varios pases latinoamericanos, Argentina entre ellos, siguen buscando sostener
un sendero de desarrollo continuado.
La segunda parte, dedicada a la discusin
sobre Polticas, crisis y empleo a la luz de la
experiencia internacional, incluye artculos
dedicados a algunas experiencias de pases
que, como India lograron sortear la crisis de
manera exitosa. En India y la crisis econmica global, el economista y funcionario gubernamental Santosh Mehrotra detalla la estrategia seguida por su pas para atenuar el
impacto de la crisis y reiniciar el sendero de
crecimiento rpido precedente. Para un pas
que an alberga 300 millones de personas por
debajo de la lnea de pobreza, superior al resto

Editorial

de las economas emergentes conocidas como


BRIC (Brasil, Rusia y China junto con India)
la continuidad del crecimiento y del desarrollo
econmico es la nica posibilidad de garantizar la supervivencia de una parte importante de su poblacin. Tambin aqu la decidida
intervencin estatal orientada a aplicar estmulos fiscales para sostener y relanzar el crecimiento posibilit que el impacto de la crisis
internacional, transferido a travs de los canales financiero, comercial y cambiario, se redujera a una relativamente leve disminucin de
la tasa de crecimiento del PBI. Pero subsisten
en India una serie de problemas estructurales
entre los cuales se destacan, adems de la pobreza, la an enorme poblacin rural ocupada
en actividades de baja productividad, un entorno poltico regional inestable, restricciones
en infraestructura e inadecuados sistemas de
salud y educacin. Mehrotra propone como solucin para estos problemas estructurales una
original combinacin de crecimiento, reduccin
de la pobreza e inversin social, cuya sinergia
puede establecerse en torno a lo que denomina
una colosal inversin en capital humano.
El informe auspiciado por la OIT sobre La
crisis financiera y econmica: una respuesta
basada en el trabajo decente, introducido por
Raymond Torres, advierte sobre las limitaciones de las polticas encaradas para enfrentar
la crisis, particularmente las financieras. La
enumeracin de esas polticas y sus efectos es
impresionante: las medidas de rescate destinadas a los bancos no lograron reactivar el
crdito bancario, mientras que los estmulos
fiscales dieron lugar a un aumento del ahorro
pero no de la demanda, la produccin o el empleo. Tampoco los paquetes tradicionales del
FMI contribuyeron a apoyar a los pases que
experimentan dificultades en su balance de pagos, carencia que se origina en un enfoque que
da por supuesto que los pases afrontan crisis
locales, en tanto la crisis actual se produce en
escala mundial. Esto afecta a muchos pases
en desarrollo, limitados en sus posibilidades
de encarar inversiones pblicas masivas debido a sus dficits fiscales y de cuenta corriente.
En definitiva, los estmulos desplegados hasta
ahora no se orientaron a garantizar un cre-

cimiento equitativo y sostenible a mediano y


largo plazo, sino que, por el contrario, los desequilibrios mundiales, los dficits de trabajo
decente y las desigualdades agravaron la crisis. Estos problemas estructurales se acentuaron por efecto de la falta de regulacin financiera y la presin por aumentar la rentabilidad
de corto plazo en detrimento de los ingresos
de los trabajadores y de los intereses de largo
plazo de las empresas sostenibles. La solucin
propuesta por la OIT, Un pacto mundial por el
empleo, apunta a sostener el trabajo decente
para apoyar la recuperacin econmica, evitar
las crisis sociales y del mercado de trabajo y
promover la cohesin social, a travs de una
serie de medidas que requieren coordinacin
y cooperacin internacional: fortalecer los derechos fundamentales de los trabajadores y el
dilogo social para lograr una evolucin equilibrada de los ingresos y una participacin de
los salarios en el incremento de la productividad, garantizar el poder adquisitivo del salario mnimo y evitar la deflacin de los salarios,
para respaldar la demanda global y reducir las
tensiones comerciales. La eficacia en la aplicacin de estas medidas depende de su combinacin en el marco de una estrategia coherente y
orientada a la creacin de empleo.
En lnea con las reflexiones incluidas en la
primera parte de la Revista de Trabajo, el jurista uruguayo Hugo Barreto Ghione llama la
atencin sobre un giro inesperado provocado
por la crisis en el derecho del trabajo: El empleo ante la nueva crisis econmica resiliencia
como un efecto no querido del neoliberalismo.
El autor enumera diferentes dimensiones de
ese giro y avanza sobre los factores que inciden en el fortalecimiento del derecho del trabajo, particularmente en Amrica Latina. En
primer lugar se destaca una doble va por la
que transitan en forma paralela la desregulacin legal impulsada por quienes buscaron
flexibilizar el trabajo, que coexiste con una
tendencia al reforzamiento constitucional de
protecciones y garantas del trabajo, fruto de
las reformas constitucionales de varios pases
introducidas desde fines de la dcada del 80.
Entre los contenidos de estas reformas ocupan
un lugar destacado la incorporacin de normas

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

11

Editorial

internacionales sobre derechos laborales y la


progresiva articulacin de stos con los derechos humanos, configurando derechos humanos laborales. Frente a este impulso protector
y garantista, la desregulacin impulsada por
los neoliberales no alcanz los fundamentos
constitucionales de la tutela laboral. Incluso,
la pretensin de rebajar los derechos laborales
va la negociacin colectiva, finalmente culmin en la legitimacin de sta como expresin de
los intereses colectivos del trabajo y el retorno
a su funcin compensadora durante la salida
de la crisis en la dcada actual. La constatacin de estas tendencias en varios pases de la
regin, avala el enfoque propuesto y constituye un aporte original para la reflexin sobre
las respuestas posibles a la crisis actual.

12

En la seccin dedicada a Argentina se incluyen dos estudios dedicados a las polticas


laborales y econmicas aplicadas en aos recientes y durante la crisis. En La crisis mundial y la experiencia argentina, la Secretaria
de Trabajo, Noem Rial enfoca la cuestin del
impacto de la crisis global sobre el empleo y
las respuestas destinadas a sostener las polticas laborales vigentes desde el ao 2003. Este
anlisis ofrece una serie de precisiones insoslayables para comprender los impactos locales
de la crisis actual al indicar que fue precedida por la registrada en Argentina en los aos
2001/2002. De este modo, la crisis global desencadenada en el segundo semestre del 2008
encontr a nuestro pas en un contexto en el
que las polticas econmicas y laborales encaradas por el gobierno haban logrado revertir
los niveles de desocupacin y precarizacin heredados del anterior modelo econmico. Esas
polticas estimularon el crecimiento econmico
colocando en el centro la cuestin del empleo, lo
que impuls su expansin y posibilit, combinado con el fortalecimiento de las instituciones
laborales, la extensin progresiva y acelerada
de la proteccin laboral a vastos contingentes
de asalariados y el incremento progresivo de
los salarios. De all que las respuestas elaboradas para atenuar el impacto laboral de la crisis
global a partir del 2008, constituyen una continuidad de las polticas precedentes como la
negociacin colectiva, la fijacin peridica del

salario mnimo, vital y mvil, la inspeccin del


trabajo orientada a regularizar el empleo, reforzadas por la aplicacin de polticas enmarcadas en normas e instituciones vigentes como
la coordinacin federal de la administracin
del trabajo, la aplicacin de los procedimientos
preventivos de crisis (PPC) y de los subsidios
al salario del programa de recuperacin productiva (REPRO) para auxiliar a las empresas
en dificultades y preservar el vnculo laboral
de los trabajadores, entre otras. Estas polticas se enmarcaron en un Plan gubernamental
Anti Crisis de alcances ms amplios destinado
a expandir la proteccin social, recuperar la
gestin estatal del sistema previsional, estimular la inversin pblica, sostener la demanda agregada, y en el mismo sentido se orient
la estrategia de cooperacin internacional. En
esta ltima se destacan las acciones dirigidas
a promover los principios del trabajo decente
de la OIT, y su inclusin orgnica dentro del
G20 logrando que en el seno de una instancia
generada para disear la nueva arquitectura
financiera internacional sta se articule con
las cuestiones relativas a la expansin y proteccin del trabajo.
En el artculo final de esta seccin, Martn
Abeles encara el anlisis de El impacto de la
crisis internacional en la economa argentina
a partir de la constatacin de una novedad: es
la primera vez en varias dcadas que un shock
externo de magnitud no genera una crisis de
balanza de pagos ni del sistema financiero local. De hecho, como coinciden la mayora de
los analistas, la crisis internacional impact
en Argentina, como en otros pases de la regin, como una crisis de comercio y no de
liquidez de divisas. De all tambin que para
Abeles el principal factor explicativo de la capacidad de contencin de la crisis se vincula
con esta indita solidez del sector externo de
la economa argentina, que pudo sortear con
xito las situaciones de stress cambiario y monetario (incluyendo fuga de capitales) inducidas por la crisis. Entre los determinantes de
esta solidez cabe destacar la reestructuracin
de la deuda pblica del ao 2005, que no slo
redujo su peso en relacin con el producto interno, sino que tambin baj su exposicin

Editorial

considerablemente ya que la denominacin de


la deuda en moneda extranjera se redujo del
97% a 53% entre el 2001 y el 2008. El inters
terico de la experiencia de rpido crecimiento
de la economa argentina entre los aos 2003
y 2008, basado principalmente en la capacidad
de ahorro e inversin interna, contrasta con el
enfoque standard del crecimiento de los pases
en vas de desarrollo que enfatiza la necesidad de financiamiento externo de la inversin.
Abeles describe esa suerte de dinmica virtuosa establecida entre mejora paulatina de la
participacin de los salarios en la distribucin
del ingreso, expansin del mercado interno y
acumulacin de capital en el marco de un sector externo superavitario, caracterstico de la
economa argentina en los seis aos previos a
la crisis internacional. En el artculo se detallan tanto el recorrido de los impactos locales
de la crisis como las respuestas gubernamentales para afrontarla, entre las que se destaca
la ampliacin del margen de maniobra fiscal
que permiti inyectar recursos equivalentes a
1,85% del PIB para impulsar polticas contracclicas. En sus conclusiones se destacan los
desafos coyunturales y estructurales que an
debe afrontar la economa argentina para sostener un proceso de desarrollo econmico sostenido en el largo plazo.
En la seccin Entrevistas se recoge el enfoque de Fernando Caldern sobre La crisis
actual y su impacto en Amrica Latina, basado en su vasta experiencia de investigador
social y poltico de la regin en las ltimas
tres dcadas. Para Caldern, Amrica Latina
vive hoy una encrucijada entre dos caminos,
el de las respuestas a las propias crisis de la
regin a partir del ao 2000, que expresaban sus dificultades de insercin en la globalizacin, y las que elabora para enfrentar
la crisis actual, en la que est en juego todo
el funcionamiento del sistema global. En la
era de las reformas estructurales, durante
las dos dcadas finales del siglo XX, el saldo
de la insercin global de la regin era clara-

mente negativo: haba perdido peso en la economa mundial y los resultados en trminos
de desarrollo social mostraban degradacin
o estancamiento. A la vez, el Estado se distanci de la Nacin, pasando a ser un agente
de la globalizacin de las economas nacionales, transfiriendo recursos al mercado global
y quebrando el ciclo histrico de alianzas de
clases -entre el Estado y las clases empresarias y/o los sectores populares. A partir de
comienzos del nuevo siglo se registran cambios de polticas en la regin, que impulsaron
procesos de recuperacin de las economas
nacionales. Nuestro entrevistado las resume
en cuatro grandes orientaciones que configuran modelos polticos de salida de la crisis:
reformismo prctico, modernizacin conservadora, neodesarrollismo indigenista,
nacional popular, que se combinan de una
u otra manera en cada pas de la regin. El
derrotero futuro de estas opciones es enmarcado por nuestro entrevistado a travs de su
comparacin con otras regiones y un conjunto
de tendencias tecno-econmicas, sociales, polticas y culturales que las atraviesan.
Finalmente, la seccin Documentos presenta la Declaracin de Buenos Aires de la
Conferencia de Ministros de Trabajo de la
OEA realizada en nuestra ciudad en 2009, Enfrentar la crisis con desarrollo, trabajo decente
y proteccin social, y la Declaracin de la OIT
convocando al Pacto Mundial por el Empleo.
Los ttulos de estos dos documentos son expresivos del sentido poltico de las respectivas
convocatorias para enfrentar la crisis.
Al igual que en los restantes nmeros de
la Revista de Trabajo, se presentan reseas
de textos de inters vinculados con el tema
central, en este caso sobre la interpretacin y
posturas frente a la crisis global actual, y el
Boletn de Estadsticas Laborales sobre la evolucin reciente de nuestro pas.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

La Directora

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Crisis econmica y
paradigmas en cuestin

Los terribles simplificadores: orgenes


comunes de la crisis financiera y la
persistencia de la pobreza en la teora
econmica y el nuevo momento 1848.
Erik S. Reinert*

Introduccin
Uno de los elementos que explica la crisis financiera es lo que Hyman Minsky llam estabilidad desestabilizante: largos perodos de
estabilidad llevan a una creciente vulnerabilidad. Este artculo discute la existencia de
mecanismos similares operando dentro de la
economa: largos perodos de progreso econmico en los pases centrales llegaron a la generacin de teoras econmicas cada vez ms
abstractas e irrelevantes (simplificaciones terribles). Esto lleva a puntos de inflexin hacia
teoras econmicas ms relevantes, referidos
como momentos 1848. En este documento se
profundiza las variables clave que deben ser
reintroducidas en la teora econmica para
poder proporcionar a pases pobres el tipo de
estructuras productivas que hacen posible eliminar la pobreza.
Las Naciones Unidas, recientemente,
anunciaron que el nmero de personas que
sufren hambre en el planeta ha excedido, por
primera vez, la marca del billn. Sera extremadamente raro que alguno de ellos sostenga un billete de mil francos suizos (ms de
900 dlares) alguna vez pero, si lo hiciera, se
vera el retrato de un hombre que percibe la
esencia de la explicacin de porqu la extrema pobreza y la extrema abundancia coexisten tan naturalmente en este planeta y cul
es el destino de los que sufren permanente-

mente hambre. El historiador del arte Jacob


Burckhardt (1818-1897), ms conocido por su
obra sobre el Renacimiento Italiano, acu el
trmino los terribles simplificadores para
describir a demagogos que en su oscura visin de lo que el siglo XX traera tendran
un papel central en el futuro (Dru, 2001:230).
Los hechos corroboran ampliamente las predicciones de Burckhardt de un cataclismo
en el siglo XX, del gobierno de los terribles
simplificadores, hombres a quienes el colega
de Burckhardt de la Universidad de Basel,
Friedrichs Nietzsche, llam manacos del
poder (Gewaltmenschen), y a los que John
Maynard Keynes (1936) se refiri como hombres locos con autoridad.
Un elemento en comn y clave en la persistencia de la pobreza en el mundo y en la crisis
financiera y econmica es la terrible simplificacin una sobreestimacin terica que conduce a una abstraccin irrelevante que ha tenido lugar en la teora econmica posterior a la
Segunda Guerra Mundial. An si inicialmente
puede sonar poco probable, debo esforzarme
para explicar en este documento cmo ms
all de su aparente sofisticacin el equilibrio
econmico se convirti en una demagogia matemtica basada en un punto de vista extremadamente simplista.
La solucin de Joseph Schumpeter al
Methodenstreit (batalla de mtodos) de la
economa, a fin del siglo XX, apunt en una

* Profesor en la Universidad Tecnolgica Tallin en Estonia, y autor de muchos trabajos, incluyendo, How Rich Countries got Rich and Why Poor Countries Stay Poor (2007). Estableci en Noruega The Other Canon Foundation.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

17

ERIK S. REINERT

direccin muy diferente al plantear que la


profesin necesitaba tener teoras en diferentes niveles de abstraccin. De acuerdo con el
problema impuesto y la pregunta formulada,
debera ser posible entrar en el edificio de
la teora econmica en un nivel de abstraccin donde se pudiera encontrar la respuesta (Schumpeter, 1908). Luego de la Segunda
Guerra Mundial, la economa experiment un
desarrollo opuesto: slo sobrevivi una teora
muy abstracta. En este proceso, las principales causas del desarrollo desigual as como la
causa de las crisis financieras fueron eliminadas del edificio de la teora. La crisis financiera apareci como creadora de un punto de
inflexin. La edicin del 18 de julio de 2009 de
The Economist un semanario que normalmente apoya fuertemente las teoras econmicas dominantes, retrata la teora de la crisis econmica en su portada con el dibujo de
un libro que se derrite como un helado abandonado en la playa un da caluroso de verano,
cuyo ttulo es Modern Economic Theory 1.
El subttulo de la portada es: Where it went
wrong and how the crisis is changing it2.

Dnde fall la economa: sobre


abstraccin vs. simplificacin

18

Todas las teoras dependen de la abstraccin.


Cuando usamos la palabra hoja como hojas
de un rbol estamos haciendo una generalizacin ya que, implcitamente, pasamos por
alto las enormes diferencias que existen entre los diferentes tipos de hojas. Sin embargo,
abriendo el casillero terico etiquetado hoja,
encontramos que la ciencia botnica ha producido un muy detallado sistema de clasificacin para las hojas: en forma de espada (ensiformis), en forma de lanza (lanceolata), oval
(ovata), elptica (elliptica), cordada (cordata),
oblanciolada (oblanciolata). La mayora de la
gente que come moras estara satisfecha con
slo reconocer una especie (rubus fruticosus);
pero slo en mi pas (Noruega), los botnicos

distinguen entre un gran nmero de especies


para los que el factor distintivo principal es
la forma de las hojas (rubus plicatus, fissus,
sulcatus, radula, etc.). La aparente simplificacin al usar la palabra hoja es una abstraccin justificada, no una terrible simplificacin porque en el nimo de Schumpeter
(1908) es posible llegar a un entendimiento
cualitativo de las hojas mediante el uso de
una taxonoma (un sistema de clasificacin)
que permite clasificar a las hojas en una
multiplicidad de niveles, hasta arribar a un
nivel de detalle que excede la necesidad de la
mayora de las personas.
Por ello, si indagamos en la mayora de las
abstracciones tericas de la economa, encontraremos que an los casilleros estticos estn
vacos. La economa difcilmente contiene algn tipo de taxonoma; de hecho, la caracterstica ms saliente de la economa como una
ciencia es la asuncin de la igualdad. El main
stream asume que no hay diferencias entre los
seres humanos, entre las actividades econmicas y entre las naciones. Un clsico ejemplo de
esto es el concepto firma representativa, que
iguala al gigante Microsoft con un muchacho
lustrabotas independiente en una barriada de
Lima (Reinert, 2007).
Asumir que las diferencias cualitativas no
existen como suele hacer la corriente principal de la economa en reas clave es una
terrible simplificacin que tiene consecuencias
extremadamente serias en lo que refiere a la
prdida del bienestar (humano). Slo podemos
entender porqu los mdicos hacen ms dinero que los conductores de camiones si estamos
dispuestos a observar las diferencias entre
estas dos profesiones. En similares trminos,
slo podemos entender la diferencia cualitativa entre la salud de Estados Unidos de
Norteamrica y frica analizando las enormes
diferencias en las estructuras productivas de
estas dos reas.
Ya encontramos las races de este problema
en La riqueza de las naciones, de Adam Smith
(1776), donde el autor rene la manufactura, la

1 Teora Econmica Moderna


2 Donde nos equivocamos - y cmo la crisis est cambindolo-

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

agricultura y el comercio toda la actividad econmica humana en una sola categora: horas
de trabajo, sin tomar en cuenta diferencias de
calidad. Smith es convincente cuando intenta
probarle a sus lectores que toda actividad econmica es similar (Reinert, 1999).
Construyendo con horas de trabajo como
una nica unidad contable, David Ricardo
(1817) elabor la teora del valor del trabajo
que provey los orgenes de la teora del comercio internacional que, esencialmente, concibi al comercio como un trueque de horas
de trabajo. entre naciones sin tomar en cuenta
las diferencias de calidad. Ni siquiera se tom
en cuenta el hecho de que algunas actividades
econmicas obviamente pueden absorber ms
capital o mecanizarse ms que otras3.
La teora econmica es cclica y este artculo argumenta que las crisis pueden crear puntos de inflexin cuando una teora es forzada a
moverse desde un nivel muy alto de abstraccin
de irrelevancia prctica a uno ms cercano a
la realidad adquiriendo, por ello, ms capacidad
para resolver los problemas que enfrentamos.
La prediccin de la teora internacional de
comercio sobre la ecualizacin de los ingresos
a travs de los pases es, en mi opinin, una
terrible simplificacin que causa el hambre
mundial. No slo se pasan por alto las diferencias cualitativas, sino adems el proceso productivo en s mismo es abstrado. Desestimar
el desempleo, como hace tradicionalmente el
Banco Mundial en sus modelos, suma otra dimensin a la terrible simplificacin sobre la
que se basa el orden de nuestro mundo econmico. En muchos pases, el 80% de la poblacin potencialmente activa est desempleada
o subempleada. Negar este hecho es una terrible simplificacin.

Un punto difcil en lo que refiere a la ciencia es, por supuesto, tomar en cuenta las diferencias tanto entre categoras como al interior
de las mismas. Las taxonomas son, entonces,
muy importantes para organizar el conocimiento cientfico. Establecer las taxonomas fue una
parte importante del Iluminismo. La taxonoma
botnica de Linneo es la ms famosa. Durante
el Iluminismo, sin embargo, el proyecto taxonmico tambin involucr a la economa (qu
tipo de comercio beneficiara o perjudicara a
una nacin), la taxonoma ms complicada del
comercio bueno y malo, contenida en los tres
volmenes de Charles King (1721).
Linneo se convirti en profesor de Botnica en la Universidad de Uppsala, Suecia, en
1741, el mismo ao en que Anders Berch recibi su primer profesorado en Economa, en
la misma Universidad. Berch (1747) elabor
una taxonoma similar a la de King (1721): la
riqueza de una nacin proviene de la importacin de materias primas y de la exportacin de
bienes manufacturados.
An las simples taxonomas tienen un
fuerte poder explicativo. Si dividimos a los seres humanos en tan slo dos categoras diferentes, hombres y mujeres, podemos explicar
la procreacin. De manera similar, Friedrich
List (1841) observ que las estrategias econmicas exitosas se han basado histricamente
en las taxonomas de King y Berch mencionadas previamente. El argumento terico central
que explica esto yace en una taxonoma binaria igualmente simple, encontrada en un documento del economista Frank Graham (1923),
que ser discutido posteriormente en este artculo, argumentando que el punto clave en la
carrera del Premio Nobel Paul Krugman fue
precisamente la eliminacin de la taxonoma
de Graham.

3 La teora del comercio internacional, sustentada en el conocido modelo de Heckscher-Ohlin introduce tambin
otros factores de produccin como la tierra y el capital. De hecho se desprende del llamado Teorema de Rybczynski:
mientras un factor de produccin (como por ejemplo el capital) crece, el output de las commodities intensivas en capital (por ejemplo la produccin basada en innovaciones) crece, mientras que el output de los productos intensivos
en trabajo se contrae. En otras palabras, algunas naciones se especializarn fcilmente en productos intensivos en
la innovacin (por lo general tambin intensivos en retornos crecientes y con formas imperfectas de competencia)
con una significativa divisin de trabajo y se harn ricos, mientras que otras naciones se especializarn en callejones
tecnolgicos sin salida intensivos en trabajo, a menudo faltos de potencial de innovacin y rendimientos crecientes
a escala, produciendo bajo condiciones de competencia perfecta, retornos decrecientes y predominio de monocultivos
(este es un punto clave en Reinert, 2007). Al abrirse a la diversidad, este modelo de comercio internacional tambin
se abre a una teora desigual de desarrollo.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

19

ERIK S. REINERT

El historiador Richard Goldthwaite expone en un libro reciente la importancia histrica de la dicotoma entre materia prima
y productos manufacturados: lo que generalmente se ve como la revolucin econmica
europea que de hecho, fue un proceso de sustitucin de importaciones donde los productos manufacturados, que previamente haban
sido importados del Levante, comenzaron a
ser producidos en Europa a partir del siglo
XII (Goldthwaite, 2009: 6-8). Esta distincin
extremadamente importante entre materia
prima sujeta a la ley de rendimientos decrecientes, monocultivo y competencia perfecta
por un lado, y productos manufacturados sujetos a la ley de rendimientos crecientes y
profunda divisin del trabajo por el otro se
perdi en el perodo posterior a la Segunda
Guerra Mundial. Slo las naciones que continuaron con sus estrategias de industrializacin como India y China, que comenzaron
a fin de los aos 40 han tenido xito en el
ltimo proceso de globalizacin. Si quitamos
a India y a China de esta ecuacin, la globalizacin es una ruina, an ms en trminos
de ingresos reales que en trminos de PBI
por cpita (porque los ingresos como un porcentaje del PBI han sido reducidos en todos
los niveles).

20

Se entiende de manera intuitiva que todos


los lavaplatos profesionales en los restaurantes de Nueva York van a tener ingresos considerablemente menores que la mayora de los
abogados practicantes de Nueva York. Una
intuicin que tambin surge es que si todos
los lavaplatos profesionales de Nueva York
vivieran en una nacin y todos los abogados practicantes en otra, tendramos automticamente una nacin de abogados que sera
mucho ms rica que la otra nacin habitada
por lavaplatos profesionales. La riqueza en
este nivel de abstraccin es especfica a la actividad. Est atada a una actividad econmica
ms que a otra. El economista norteamericano
Daniel Raymond (1820) uno de los padres de
la estrategia exitosa de la manufactura del siglo XIX en Norteamrica argument que este
mismo ejemplo puede aplicarse a las naciones:
del mismo modo en que los seres humanos

pueden desarrollar actividades econmicas


ms lucrativas, tambin lo pueden hacer las
naciones. Esta intuicin, an presente en el
nivel del entendimiento de las diferencias de
ingresos entre los individuos, se ha perdido totalmente en la teora econmica predominante. Esta es la razn por la cual he discutido
que los economistas dan consejos totalmente
diferentes a sus propios hijos (basados en la
nocin que diferentes actividades econmicas
son cualitativamente diferentes) que los que
le dan a los hijos de africanos (especializarse
de acuerdo a vuestras ventajas comparativas,
an si esto significa especializarse en quedarse pobre y lavar platos).
La teora economa predominante no slo ha
perdido una caracterstica clave del Iluminismo
ordenar produciendo sistemas de clasificacin
(taxonoma) sino tambin una caracterstica
clave del Renacimiento que precedi al Iluminismo: la inmensa creatividad e innovacin en
todos los aspectos de la vida humana, reveladas
durante ese perodo. La economa perdi lo que
Nietzsche define como capital de voluntad y
espritu (Geist-und Willems-Kapital). Nuestro
entendimiento cualitativo (vestehen en la filosofa alemana) qued al margen debido a una
forma de entendimiento ms mecnica (ver
Drechsler, 2004). De este modo, el proceso de
desarrollo econmico se redujo al proceso de
sumar capital al trabajo en un modo casi mecnico, similar al de agregar agua a un caf
instantneo. Al no tomar en cuenta las diferencias entre las actividades econmicas, los
economistas no pudieron penetrar el centro de
estos crculos viciosos que mantienen pobres a
los pases pobres, reforzando mutuamente la
falta de poder de compra y la falta de empleo
(ver Kattel, Kregel y Reinert, 2009).
La precisin tan admirada por los economistas del mainstream ha sido alcanzada
al costo de eliminar la diversidad, por haber
producido conceptos que son casilleros vacos,
y por haberse apropiado de lo que el Premio
Nobel, James Buchanan, llama la asuncin
de la igualdad (1979: 236). En el centro del
orden econmico de nuestro mundo yacen
las terribles simplificaciones de la teora del
comercio internacional. Asumiendo que la

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

informacin es perfecta (por ejemplo que todas


las personas tienen el mismo conocimiento) y
que los retornos son constantes para todos los
rangos de output, para todos los bienes segn
la escala (por ejemplo, que no hay costos fijos),
y asumiendo que todos los bienes son privados, no hay razn alguna para la existencia del
comercio (excepto en lo referido a comercio de
materia prima, comercio por razones de clima
o geografa). En su forma ms simple, la teora que regula el comercio internacional est
basada en supuestos que reproducen las condiciones bajo las que no produciran ninguna
divisin de trabajo ni de comercio. Describe un
mundo en el que cada ser humano podra ser
considerado un microcosmos autosuficiente. El
orden de la WTO (World Trade Organization)
y de nuestro mundo, est basado en teoras
que son, en su centro, banalidades bastante
simplistas envueltas en la apariencia de una
ciencia.

Reconstruyendo economas
relevantes
Preveo que en los prximos diez o veinte
aos el anlisis muy abstracto de los economistas convencionales en boga, saldr
perdiendo. Aunque su base lgica es dbil fundada en supuestos completamente irreales, pobremente inspeccionados, y
rara vez explcitamente sealados su declive ser bsicamente el resultado de tremendos cambios que, con peso aplastante,
caern sobre nosotros.
Gunnar Myrdal4
Esta cita del Premio Nobel Gunnar Myrdal
data de 1956. Este artculo argumenta que
Myrdal estaba equivocado slo en lo referido
al momento en el que acaecera. El proceso que
l describe est sucediendo ahora, porque slo
ahora con la crisis financiera mundial es posible ver las falencias bsicas del manual de
economa que vincula la crisis financiera con

la pobreza persistente en el Tercer Mundo.


En su libro de 1952, The Counter-revolution of Science: Studies in the Abuse of Reason5, el economista austraco Friedrich von
Hayek (1899-1992) plantea que nunca penetrar ms el hombre en el error que cuando
contina en un camino que lo lleva al xito
rotundo. Hayek describe un proceso de decaimiento cientfico surgido por los excesos
que se derivan del xito de un determinado
conjunto de ideas. Veintids aos ms tarde,
habiendo compartido el Premio Nobel con el
mismo Gunnar Myrdal, encontramos a Hayek
argumentando sobre las mismas lneas. Si le
hubieran consultado por el establecimiento de
un Premio Nobel en Economa o no, Hayek hubiera dicho lo que dijo en su discurso durante
la cena de premiacin de los Nobel, Decididamente hubiera aconsejado lo contrario. El
argumento principal de Hayek en contra de
este premio en el campo de la economa es porque tendera a acentuar la oscilacin de las
costumbres cientficas. Hayek apunta a que
la economa difiere de otras ciencias.
Continuando el camino de Kuhn (1970),
la idea de cambios en la agenda de investigaciones de paradigmas toma pblico conocimiento. La ciencia ocasionalmente tiene quiebres radicales, pero la economa es diferente
a otras ciencias duras por el hecho de que, a
travs de los mecanismos descriptos por Hayek, el paradigma decae por excederse hacia la
irrelevancia (Reinert, 2000), y la necesidad de
correccin es percibida y llevada a cabo. Pero,
aqu tambin, la economa difiere de otras
ciencias. Una vez que se entendi que el mundo no es plano, sino redondo, la idea de una
tierra plana ya no puede volver otra vez. En
la economa sin embargo, los excesos paradigmticos que llevan a sobreestimaciones, como
las que describe Hayek, traen elementos tericos que previamente haban estado presentes,
pero ms tarde fueron descartados.
La sobreestimacin terica es entonces
causada al disear una teora econmica gradualmente ms abstracta que, eventualmente,

4 Economista sueco que comparti el Premio Nobel de Economa (1974) con Friedrich Hayek.
5 La contrarrevolucin de la ciencia: Estudios sobre el Abuso de la Razn.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

21

ERIK S. REINERT

crea una reaccin contraria. La economa como


ciencia oscila cclicamente a lo largo del tiempo
entre teora abstracta, como teora gobernante
de la estanflacin de los aos setenta hasta la
crisis financiera del ao 2008, y la teora menos abstracta. Una diferencia clave entre los
dos tipos de teoras es cmo ellas se relacionan
con los hechos empricos. Las siguientes citas
son tpicas de ambas aproximaciones:
Teora econmica abstracta:
Uno de los mejores aspectos de la economa es que slo es una manera de pensar,
el conocimiento real es no existente, Profesor Vctor Norman, Dagens Naeringsliv,
31 de diciembre de 1994, p.21.
Teora econmica basada en lo emprico:
La raz de todo lo que podemos llamar
teora es observar las cosas como son.
Hans-Georg Gadamer, Lob der Theorie.
Reden und Aufstze, 1991, p.43.

22

Estos dos diferentes acercamientos a la


teora econmica son ampliamente incompatibles. Por razones que sern explicadas posteriormente, hago referencia al punto en el que
los daos causados por los excesos en el nivel
de abstraccin se hacen evidentes el momento en el que la teora econmica abstracta cede,
necesariamente, y se convierte en una teora
ms emprica como el momento 1848.
El filsofo nacido en Argelia, Jacques
Derrida (1930-2004) contribuy a explicar el fenmeno de la sobreestimacin. Segn Derrida,
toda estructura sea literaria, psicolgica, social, econmica, poltica o religiosa que organiza nuestra experiencia est constituida y
sostenida gracias a actos de exclusin. No podemos incluir en una teora todos los factores
posibles pero, si excluimos a muchos si una
teora se vuelve muy abstracta y cae en sobreestimaciones lo que dejamos afuera volver
a perseguirnos. Las estructuras abstractas se
vuelven represivas. Derrida insiste en que lo
que se reprime no desaparece, sino que siempre
vuelve para desestabilizar toda construccin,
sin importar cun segura pueda parecer. Ambas, la crisis financiera y la pobreza persistente
en muchas de las naciones del Tercer Mundo

son el resultado de dejar fuera de la teora econmica importantes fenmenos empricos capturados de modo insuficiente por los modelos
cada vez ms abstractos que se convirtieron en
la Economa de libros de texto. Y como las teoras intentan incluir factores ms complicados,
como el rendimiento creciente, debemos ver
que esto fue llevado a cabo de un modo tal que
arrasa con las diferencias estructurales entre
los diferentes pases. Se sum complejidad pero
no diversidad. Como ciertos acontecimientos no
pueden suceder en teora, pero slo en prctica
como las crisis financieras y la pobreza persistente en el Tercer Mundo bajo un rgimen de
libre comercio vuelven para acechar la profesin econmica y se fuerza a la profesin a bajar
el nivel de abstraccin. Esto sucedi durante la
Revolucin Francesa, luego del ao 1848, del
ao 1929, y est sucediendo nuevamente ahora
en el ao 2009.
La crisis financiera del ao 2008 y la imposibilidad de erradicar la pobreza en el Tercer
Mundo son el resultado del tipo de sobreestimacin poltica e ideolgica explicada por
Hayek. La crisis financiera y la pobreza persistente son el resultado de una teora que se
volvi demasiado abstracta y se fascin con las
herramientas y mtodos que fallaron al no tomar en consideracin aspectos extremadamente importantes de la realidad econmica. Luego de la crisis financiera, todos dijeron ahora
somos todos Keynesianos. En el caso de la crisis financiera y respecto de los consejos a los
pases pobres en la periferia de la economa,
es tiempo de hacer resurgir el pensamiento de
John Maynard Keynes.
Las crisis financieras dejan en claro que
los mercados, si nadie los regula, no producen
armona econmica. La armona es el resultado de regulaciones acertadas. Este tipo de
crisis abre los ojos a la gente al hecho de que
los mismos principios de la falta de armona
(disonancia) tambin pueden ser aplicados a
los mercados de bienes y servicios. En lo que
respecta a las polticas de comercio la armona es el resultado de regulaciones apropiadas. Luego de la crisis financiera del ao 1847,
John Stuart Mill abjura de la teora de comercio de David Ricardo. John Maynard Keynes
tambin menciona, en las cercanas de la crisis

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

del ao 1929, cmo cambi su modo de pensar sobre la teora del libre comercio que, en
ese entonces, se haba hecho popular. Ambos,
Mills y Keynes, vieron que los pases pobres
necesitaban un sector de rendimientos crecientes6 para poder enriquecerse; por ejemplo,
el sector industrial.
La crisis financiera de 1847 provoc un
cambio dramtico en la economa de principios
de 1848. Si fuiste a dormir en el ao 1846 y
despertaste en el ao 1850, despiertas en un
mundo diferente, escribi un profesor universitario ingls en sus memorias (Reeves,
2007:202). Este paper argumenta que estamos
enfrentados a una situacin bastante similar:
un momento 1848 en el que la economa es
vista bajo una nueva luz, menos abstracta y firmemente basada en observaciones empricas.

Teora econmica desligada


de la produccin: el elemento
comn en las crisis financieras
y la pobreza persistente
La relacin entre la falla, al entender que
una crisis financiera se avecina, y la persistencia de la pobreza en el Tercer Mundo es
una teora econmica de un nivel de abstraccin tal que la produccin es dejada de lado,
una teora donde la economa del mundo es
percibida como mercados de valores y terminales de embarque. En realidad, los mercados
y el comercio son un mero complemento de un
sistema de produccin global increblemente

complejo. Enfocndose en la bolsa de valores


y en el comercio, las complejidades del mundo de la produccin han sido esencialmente
dejadas de lado en la teora econmica. En el
caso de la crisis financiera, el punto ciego fue
la incapacidad de ver una separacin entre
las finanzas y la economa real de produccin
de bienes y servicios, y cmo el crecimiento
descontrolado de las finanzas podra, al final,
destruir la economa real. Esta separacin era
clara para los principales economistas que
contribuyeron al entendimiento de las crisis
financieras en el pasado: Thorstein Veblen,
Joseph Schumpeter y John Maynard Keynes.
En el caso de la persistencia de la pobreza, una debilidad es la falta de voluntad para
enfrentar las pruebas histricas aplastantes
de que un adecuado ingreso medio y las naciones ricas slo pueden ser construidas con una
profundizacin de la divisin del trabajo y un
perfil de especializacin donde prevalezcan
sectores con rendimientos crecientes. En ambos casos el problema central es la falla para
entender cualitativamente el sector productivo de las naciones.
Como hemos visto, las races de este problema retroceden hasta cuando Adam Smith
hizo equivaler la produccin y el comercio utilizando horas de trabajo, y David Ricardo
y ms tarde sus seguidores desarrollaron la
teora de comercio internacional representando al mundo econmico como un trueque de
horas de trabajo. El paralelismo con el sector
financiero es que David Ricardo tambin olvid crear como categora separada el dinero.

6 Actividades sujetas a retornos crecientes son aquellas en las que los costos de produccin caen al aumentar el volumen de produccin. Estos costos ms bajos para empresas establecidas forman barreras importantes a la entrada de
empresas recin llegadas y producen un tipo de competencia imperfecta que forma las bases de un ingreso extra,
una cuasi renta, que es compartida en los paises industrializados entre el capital (beneficios), los trabajadores (en
forma de mejores salarios) y el gobierno (en forma de ingresos ms altos sobre los cuales aplicar impuestos). Lo que
llamamos desarrollo consiste, en gran medida, en establecer dichas rentas industriales. Por un lado, actividades
basadas en los recursos siempre tienen un factor de produccin limitado por la naturaleza (tierra, minerales, etc.), y
por otro lado, sujetos a retornos decrecientes. Los costos no pueden ser rebajados ms all de cierto punto porque los
inputs disponibles son de una calidad ms pobre. Las bajas barreras de ingreso para la produccin de materia prima
conduce a una competencia perfecta o una competencia de commodities, y las rentas nacionales compartidas que
pueden ser creadas en las actividades de retornos crecientes no pueden ser creadas en pases en los que solamente estn presentes actividades basadas en recursos natuales que operan bajo rendimientos decrecientes. Ms tarde en este
captulo veremos cmo las polticas del Consenso de Washington arruinaron las rentas industriales en pases pobres,
por ende bajando los salarios en ms del 50 % en muchos casos (ver Reinert 2004, 2007, 2009 para una discusin ms
profunda). El caso normal en los manuales es la competencia perfecta y los retornos decrecientes. En cierto sentido, las polticas del Consenso de Washington lograron hacer que los pases pobres se vieran como ideales de manual
de economa, pero esto los hizo mucho ms pobres de lo que hubieran sido con rentas industriales.
REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

23

ERIK S. REINERT

La teora econmica basada en tal abstraccin


cre puntos ciegos en la retina colectiva de
los economistas, y la ilusin de una armona
garantizada por los mercados. Los economistas disearon un dique: un sistema que automticamente busca el equilibrio cuando es
perturbado. La crisis financiera y la pobreza
persistente en el Tercer Mundo, en el medio de
un mundo de abundancia, exponen las carencias de una ciencia basada en la metfora del
equilibrio.
Esta ilusin de armona garantizada ha
debilitado las capacidades productivas de los
pases pobres en la periferia del mundo. A su
vez, ha minado el mundo de los mercados financieros, lo que se manifiesta en que gigantescas operaciones de rescate imitando aquellos de los mercados financieros necesitan
ser ejecutadas para reconstruir los sectores
productivos de los pases pobres. Los puntos
ciegos y los razonamientos errados detrs de
la mala interpretacin de ambos problemas en
la profesin crisis financiera y la persistencia
de la pobreza estn estrechamente relacionados. Los mismos economistas (por ejemplo,
Keynes) que entienden las crisis financieras
tambin entienden porqu la economa actual
falla al intentar corregir la persistencia de la
pobreza en la periferia.
Muchas de las fallas clave del actual main
stream son comunes a la crisis financiera y a
la persistencia de la pobreza en el mundo perifrico. Ellas son:

24

1. No separar la esfera del dinero o de la economa financiera (Schumpeter, Rechenpfennige


o unidades contables), de la economa real de
bienes y servicios (Schumpeter, Gterwelt).
Al no distinguir entre estas dos esferas de la
economa, los economistas neoclsicos (opuestos a los que podramos llamar economistas
tradicionales de Europa continental) no vean
la posibilidad de una crisis financiera. Por la
misma razn, los economistas del desarrollo
que provienen del marco terico neoclsico intentaron resolver los problemas de la pobreza
transfiriendo capital en lugar de enfrentarse a
los problemas de la especializacin productiva
de los pases pobres;

2. No perder de vista la estructura productiva de una nacin como el centro de su


economa, y enfocarse en las finanzas ms que
en el impacto de las mismas en el mundo real.
En tiempos normales, el sector financiero sirve
de andamiaje para la economa real. Las crisis
financieras comienzan cuando el sector financiero comienza a hacer dinero en modos que
no ayudan a la economa real; cuando los bancos entran en acuerdos de prstamo que son
tan riesgosos que los deudores ni siquiera son
capaces de pagarlos (financiamiento Ponzi,
Minsky, 1990). Planes financieros piramidales e insostenibles llenan el mercado financiero con activos txicos, la liquidez se retira y
ocurren las crisis financieras;
3. No reconocer que el funcionamiento del
capitalismo requiere inversiones en empresas potencialmente provechosas, no en esquemas Ponzi. Desde este punto de vista, los
prstamos de alto riesgo y, en gran medida,
aquellos otorgados al Tercer Mundo eran los
planes de Ponzi: prstamos hechos a personas
y naciones de los que no se puede esperar razonablemente que tengan flujo de caja para cubrir los intereses de los prstamos otorgados
(Kregel, 2004). Aqu Kregel hace una mencin
extremadamente importante: las consecuencias Myrdalianas perversas por las que ms
fondos tienden a fluir de pases pobres a ricos
que a la inversa (Myrdal, 1956) pueden ser
explicadas utilizando los mismos mecanismos
que us Minsky para explicar la crisis financiera actual. La falta de polticas industriales
en pases pobres hace imposible que se generen suficientes rentas industriales para hacer
inversiones provechosas (ver Cimoli, Dosi y
Stiglitz, [eds], 2009).
Como mencion antes, estas tres fallas
pueden ser rastreadas hasta la Economa de
David Ricardo y, especialmente, en sus seguidores exageradamente leales. Su teora dio lugar a puntos ciegos en la presente economa
equivocndose al crear dinero como una categora separada de la economa, y concibiendo el mundo del comercio como un trueque de
horas trabajo donde, por ejemplo, una hora
laboral con tecnologa de la Edad de Piedra
tiene el mismo valor de mercado que una hora

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

laboral en Silicon Valley hizo imposible reconocer la posibilidad de que algunas naciones
se especializaran de acuerdo con sus ventajas
comparativas en ser pobres (Reinert, 2007).
La crisis financiera mostr que Hyman
Minsky estaba en lo correcto al describir y predecir la fragilidad financiera. Se comprob
que algo aparentemente slido, como el sistema financiero global, era en realidad realmente frgil. Mientras la crisis se va desarrollando vamos experimentando otras fragilidades
de la economa: los pases pobres estn experimentando cada vez ms una ola de fragilidad en los sistemas productivos (por ejemplo,
los ingresos del sector pblico en Letonia fueron recortados en un 25% a principios del ao
2009). Si se permite que los crculos viciosos de
ingresos decrecientes, demanda decreciente, y
base impositiva decreciente contine de esa
forma en los pases de la periferia, experimentaremos all un aumento en la fragilidad del
sustento: la supervivencia fsica podra verse
amenazada. En los pases ricos la influencia
del trabajo pobre est comenzando a producir fragilidad tecnolgica: un costo laboral
mucho menor elimina los incentivos para la
mecanizacin costosa y por ello podramos experimentar un grado de primitivizacin7 en
economas desarrolladas.
La presencia de enormes economas cada
vez ms competitivas de bajos salarios en India y China, bajo un rgimen de libre comercio,
puede dar lugar a un movimiento hacia la igualacin del precio de los factores con una marcada tendencia decreciente: es ms probable que
los salarios en pases ricos converjan hacia los
de los pobres que lo contrario. Es probable que
en el centro de lo que denominamos desarrollo
econmico se ubique la renta industrial que
es potencialmente frgil del mismo modo que el
sistema financiero del mundo. Como en el ao
1930, bajo condiciones de rpido incremento de
la fragilidad de los salarios y de los empleos,
el proteccionismo ser visto probablemente
como una solucin. Sin embargo, el proteccionismo necesariamente lleva a polticas del tipo
beggar-thy-neighbour (despoja a tu vecino) y

a juegos de suma-negativa. El Plan Marshall


que reconstruy Europa luego de la Segunda
Guerra Mundial era esencialmente un sistema
simtrico de proteccin programado para darle
fin al libre comercio. Planes de este tipo son posibles an hoy, y la buena noticia surgida de la
crisis es que los pases ricos pueden reinventar
los casilleros de las polticas econmicas. Se deber permitir necesariamente a los pases pobres hacer lo mismo.

El desafo: reeducarse en el arte de


crear pases de ingresos medios
Hasta el ao 1964, la Repblica de Corea era
tan pobre como Somalia. La Figura 1 muestra como Corea comenz a tener un ciclo de
crecimiento admirable mientras Somalia gradualmente se empobreci. Esto sucedi porque
Corea cambi sus ventajas comparativas en el
comercio internacional de productos sujetos a
rendimientos decrecientes (materia prima) a
rendimientos crecientes (bienes manufacturados y servicios avanzados). De este modo, Corea logr escapar de la trampa de la pobreza
que explica Frank Graham en su clsico artculo del ao 1923, Algunos aspectos considerados de la proteccin (ver Apndice 1).
Por qu hay tan pocos pases de ingreso medio? Por qu se tiende a agrupar a los
pases en dos grupos convergentes: desarrollados y subdesarrollados? Por qu es tan difcil
crear economas nacionales que se ubiquen en
un punto medio entre Somalia y Corea? (ver
en la Figura 1)
Este artculo sostiene que nuestra imposibilidad para crear pases de ingreso medio
es un resultado de los excesos tericos como
los que describe Hayek, mientras que las recomendaciones de polticas que son el resultado de excesos tericos han hecho imposible
la creacin de nuevos pases de ingreso medio.
Una nacin de ingreso medio tiene un sector
de ingresos crecientes (industrial) que, en un
momento, no es competitivo en los mercados

7 Varios mecanismos de primitivizacin se introducen en los textos de Reinert (2007, captulo 5).

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

25

ERIK S. REINERT

Figura 1
Comparacin del desarrollo econmico en Somalia y Corea
GPD per capita
Somala

Corea (Rep.)

16000
14000
12000
10000
8000
6000
4000
2000
2001

1998

1996

1994

1992

1990

1988

1986

1984

1982

1980

1978

1976

1974

1972

1970

1968

1966

1964

1962

1960

1958

1956

1954

1952

1950

Fuente: Reinert, Amazo and Kattel, 2009

del mundo. Se supona que la apertura al libre


comercio igualara los ingresos a nivel mundial. El primer director de la Organizacin
Mundial de Comercio (WTO), Renato Ruggieri,
declar que deberamos desatar el potencial
de una economa sin fronteras para igualar
las relaciones entre pases y regiones. En su
lugar, este proceso termin eliminando los sectores industriales incipientes en los pases pobres y bajando los salarios reales. La creencia
de que el mercado, por s mismo, garantiza la
armona estaba en el centro del Washington
Consensus of the International Monetary Fund
(FMI) y el Banco Mundial.

Crisis financiera como resultado


de la sobreestimacin de los
xitos

26

Desde la primera crisis financiera internacional del ao 1720 que golpe simultneamente
msterdam, Pars y Londres la sobreestimacin de los xitos previos fue un elemento clave
en las crisis financieras (Het Groote Tafereel,
1720; Cole, 1949). Un factor importante en las
crisis financieras son las innovaciones financieras que, posiblemente tiles y legtimas en
su origen, pueden gradualmente convertirse

en instrumentos especulativos y, subsecuentemente, hacerse desastrosos (Mackay, 1841).


Los mercados perciben que la gravedad de la
economa normal ha dejado de existir debido a
estas innovaciones financieras. En 1720, los
nuevos instrumentos financieros fueron las acciones comunes o las acciones compartidas; en
el ao 2008 fueron las nuevas derivadas y la
deuda asegurada, facilitadas por la abolicin
de la prudente legislacin existente (el Acta
de 1933 Glass-Steagall). Se les permiti a los
bancos discontinuar parcialmente su tradicional e importante rol en la economa evaluando
los riesgos y llevando esos riesgos a sus balances. Los riesgos previamente surgidos de las
instituciones financieras se pasaron al sistema y a la sociedad, y el dinero se haca en base
a comisiones (Kregel, 2004).
La crisis del ao 1720 tambin involucr
una sobreestimacin en las empresas coloniales previamente exitosas. Las colonias espaolas producan riquezas en forma de oro y plata.
Francia planeaba llevar a cabo el mismo plan
en el Mississippi, Inglaterra y en los Mares
del Sur. Estos se convirtieron luego en las famosas burbujas de Mississippi y de los Mares
del Sur. Continuando con una estrategia que
previamente los haba llevado al xito, ahora
los llev al desastre.

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

Carlota Prez (2002) argumenta que los


grandes altibajos son siempre el resultado
de proyectar el xito real de descubrimientos
tecnolgicos en otros proyectos que carecen de
esta caracterstica. Cuando US Leather dese
ser valorado como US Steel, y cuando Parmalat intent hacer con la leche y Enron con
la energa lo que Bill Gates hizo con las computadoras, y cuando los mercados estaban dispuestos a creer la historia, el camino al fraude
fue corto.
La teora de Hyman Minsky estabilidad
desestabilizante (Minsky, 1990; Kreguel,
2004) describe cmo largos perodos de estabilidad tienden a un crdito ms fcil hasta que
los planes del tipo Ponzi ardides fraudulentos donde los tomadores de prstamo no tienen
la posibilidad de cubrir los pagos de intereses
(como los prstamos de alto riesgo) llevan al
colapso a todo el sector financiero. Una teora
temprana de sobreestimacin de las crisis
financieras fue producida por Clment Juglar
(1819-1905) quien, como Minsky, enfatiz en
sobre-suministrar (oversupply) un crdito cada
vez ms riesgoso.
Mikhail Tugan-Baranovsky (1865-1919)
enfatiz en el rol de las sobre-inversiones, el otro
lado del bajo consumo (under consumption), la
perspectiva con la que J.A.Hobson (1858-1940)
se acerc al problema. Lo que todas estas teoras tienen en comn es que indican que las
crisis son el resultado de lo que Hayek llam
continuar por un camino que ha llevado al
gran xito.

Estabilidad desestabilizante
y teora de la economa cclica:
la mecnica
Puedo argumentar que la economa est sujeta a procesos similares a la estabilidad desestabilizante. Largos perodos de progreso econmico en los pases del centro llevan a teoras
econmicas abstractas e irrelevantes (terribles simplificaciones). La presente incompatibilidad entre teora y la realidad se manifest
primero en la dcada del 70, en la periferia
del mundo, con la desindustrializacin y la
cada de los salarios reales (ver el ejemplo de

Per a continuacin). Luego de la cada del


Muro de Berln, el segundo mundo antes
comunista recibi un shock a causa del libre
comercio; as como en Per, los salarios reales
(pero no el PBI) fueron reducidos a la mitad
en muchos pases (ver Reinert, 2004, para la
descripcin del caso Mongolia). Cuando la crisis asitica atac a finales de los aos 90, se
culp a los valores asiticos y al capitalismo prebendario. Durante mucho tiempo, ha
resultado fcil absolver la teora econmica y
las instituciones de cualquier error en frica;
africanos corruptos que podran llevarse la
mayor parte de la culpa. Como resultado de
ello, los Objetivos de Desarrollo del Milenio se
convirtieron esencialmente en un conjunto de
medidas paliativas orientadas a relevar el dolor/sufrimiento de la pobreza antes que erradicarla (Reinert, 2007). Slo cuando la crisis
golpea la hegemona econmica propia de los
pases, la teora econmica predominante cae
en la cuenta que es posible que haya algo equivocado con ella, ms que algo equivocado con
la gente. Slo en ese momento hay un punto
de inflexin hacia teoras econmicas ms relevantes - un momento 1848.
Dichos momentos 1848 tienen un fuerte
componente de la historia Las nuevas ropas
del Emperador en ellos. De improviso, todos
se atreven a decir que el Emperador no lleva ropas, y la precondicin de ver esto es la
presencia de gente como el nio pequeo de
la historia que no ha sido corrompida por el
prestigio, los privilegios y el estatus asociado
al poder. Y como Veblen podra haber dicho
cuyos instintos no han sido contaminados por
la irrelevante educacin superior. Entonces, y
slo entonces, la teora es forzada a bajar varios niveles de abstraccin. En un sentido vebleniano, la crisis financiera en s misma es el
resultado de no haber protegido el instinto de
trabajo la parte creativa del capitalismo,
de la bsqueda estril para extraer ganancias
del sector financiero divorciado de la produccin de bienes y servicios (Reinert y Viano,
2009 en prensa). La crisis es resultado de una
teora econmica que en gran parte se abstrae
de la produccin un problema que Veblen
tan vehementemente aconsej a la sociedad
de los Estados Unidos de Norteamrica que

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

27

ERIK S. REINERT

no hiciera desde 1899 1929. Slo despus de


su muerte el pblico estadounidense entendi
cun importantes haban sido sus advertencias (Reinert y Viano, 2009 en prensa).

28

El economista canadiense Harold Innis


(1894-1952) provey lo que, en su opinin de
escritor, es una explicacin plausible de la
mecnica detrs de los ciclos de la economa.
Innis postula un tipo de conocimiento adquirido (learned knowledge), al que refiere como
Latin, inspirado en la escolstica medieval,
tan frecuentemente irrelevante (ver Reinert,
2000, para una comparacin entre economa
escolstica y neo-clsica). Lo opuesto a ese
tipo de conocimiento abstracto y adquirido
es lo que Innis llama la lengua verncula
(por ejemplo, la lengua medieval oral y nocodificada de los plebeyos). El vasto y, por definicin, desconocido conocimiento base de la
verncula est fuertemente relacionado con
conceptos tales como conocimiento tcito (M.
Polanyi, 1967), lgica confusa y conocimiento
tradicional (Berkes, 2008). Estos conceptos expresan todos como tambin hace la verncula un conocimiento basado en la experiencia
de una complejidad que desafa los modelos.
Los intentos continuos de la Escuela Histrica
Alemana para explicar todo (die Ganzheit)
refleja el deseo de ser cientficos sin sobre simplificar. Sin embargo, los autores que apuntan
a ser opuestos a los terribles simplificadores
intentando codificar el conocimiento vernculo
como Friedrich Nietzsche, Werner Sombart y
Thorstein Veblen, terminan resultando caticos y difciles de acceder. Esto nos lleva nuevamente a la proposicin de Schumpeter (1908)
de que el desafo consiste en producir una
teora que posea varios niveles de abstraccin
donde se pueda encontrar el nivel apropiado
de acuerdo con la naturaleza del problema.
Para Innis, la palabra escrita inicia una
nueva y diferente trayectoria del conocimiento, donde la simplificacin inherente a la
escritura necesariamente dejando de lado y
abstrayndose del conocimiento vernculo
cre un monopolio del conocimiento incidental
a una destreza especializada en la escritura.
En el equilibrio neoclsico de la economa,
esa destreza especializada ha sido un mode-

lo matemtico, efectivo a tal punto que puede


resultar, en ciertos momentos, ridculamente
simple debido a demandas profesionales como
una idea, un paper y reforzado por incentivos
econmicos como publicar o perecer.
Esta abstraccin creciente hacia la irrelevancia del latin puede resultar destructiva para la cultura misma. Mientras la teora
ricardiana del comercio internacional se usaba solamente para propsitos de exportacin,
para aconsejar a los pases pobres, no representaba peligro para los Estados Unidos de
Norteamrica. Pero cuando se emple la misma
teora para propsitos domsticos, los modelos
simplistas se convirtieron en modelos peligrosos. Sobre la captura de Atenas por los godos
en el ao 267 d.C., se reporta que ellos dijeron,
Permtannos dejarle a los griegos estos libros
ya que los hacen tan afeminados y tan poco dignos de la guerra, Innis cita. Mi preocupacin
radica en el hecho de que los Estados Unidos
de Norteamrica se han debilitado seriamente
al ignorar sus propios sectores de rendimientos crecientes (en cuyo centro se encuentra la
manufactura), por ejemplo debilitado al centro
mientras est preparado para la guerra en la
periferia (ver Reinert, 2009, para una breve
discusin sobre los mecanismos detrs de la
cada de las hegemonas econmicas).
En aos recientes la economa neoclsica
se convirti virtualmente en la nica opcin
disponible. En un marco de referencia del tipo
Innis, se alcanza un punto cuando un conjunto de ideas se hace tan dominante que resulta permeable a todos los discursos, y porque
para ese entonces se encuentra tan sobre extendida que sus faltas se hacen dolorosamente
obvias. Esto es lo que le sucedi recientemente
a la actual teora econmica mainstream con
la reciente crisis financiera, ejemplificada por
la portada de The Economist al que hicimos
referencia. Aqu es donde la idea del Bho
de Atenea entra en el pensamiento de Innis:
nuestro entendimiento de la estructura terica slo se alcanza cuando la estructura est a
punto de colapsar (el bho de Atenea, la diosa de la sabidura, solo comienza su vuelo en
el crepsculo, una idea de Hegel). Slo cuando colapsa bajo el peso que debe soportar, los

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

defectos evidentes de la economa neoclsica


se hacen obvios.
Pero, en referencia a la cita de Keynes con
la que comienza el artculo , aqu se combinan
el poder de las ideas y el de los intereses creados. Aquellos que se comunican en latin se
convierten en maestros de la complejidad y,
en ese proceso, se crea una jerarqua de profesionales y de amateurs. Los monopolios del conocimiento slo asignados a los profesionales
tales como los economistas neoclsicos- tienden a polarizar a las sociedades dividindolas
en masas de ignorantes y en elites de conocimiento. Dichos monopolios de conocimiento
alientan la centralizacin del poder y se forma
una alianza algunas veces frgil, algunas veces slida entre los poseedores del monopolio
del conocimiento y las elites polticas. Aquellos
que controlan el conocimiento tienen el poder
de definir la realidad. Las teoras econmicas
neoclsicas perpetuaron las teoras de David
Ricardo que fueron desarrolladas en un momento en el que Inglaterra todava esperaba
convencer al resto del mundo de que su monopolio virtual, como nico pas fabricante en
el mundo era el mejor inters para todos. Hacer que todas las actividades econmicas sean
cualitativamente similares (iguales) modelando horas trabajo vacas de toda calidad
fue una herramienta metodolgica importante
orientada a conseguir el monopolio en el mundo. Nadie vio esto ms claro que los padres
fundadores de los Estados Unidos de Norteamrica, especialmente aquellos cuyos retratos
se encuentran en los billetes de dlar (con la
posible excepcin de Thomas Jefferson quien,
apropiadamente, es casi imposible de encontrar en los virtualmente inexistentes billetes
de dos dlares).
Esta nacin se opuso violentamente a la
idea del libre comercio hasta que el pas se industrializ y, en el siglo XIX, los libre-comerciantes eran fundamentalmente dueos de esclavos (Jefferson fue uno de ellos) que teman
que la represalia britnica contra la industrializacin de los Estados Unidos de Norteamrica pudiera daar la produccin de plantaciones
como las de azcar, algodn y tabaco. De hecho,
los nexos entre el libre comercio y la esclavitud
eran muy fuertes en ese pas en el siglo XIX,

y el contrapunto era la llamada estrategia de


altos sueldos propuesta por la regin norte de
los Estados Unidos (luego llamada Unionista),
defensores de la industrializacin. Sera una
irona si la retrogradacin relativa de los Estados Unidos fuera causada por la creencia en la
simplificacin excesiva de la teora econmica
ricardiana, la misma teora que Estados Unidos vio claramente y expuso por tanto tiempo,
como un bluff ingls orientado a mantener la
supremaca econmica.

Distancia creciente = Creciente


abstraccin y simplismo
La dimensin geogrfica en este proceso necesita ser sealada. Como se menciona previamente, Derrida insiste en que, lo que en
un primer momento es excluido de la teora,
vuelve luego para atormentarla. Lo que ahora
atormenta a la teora del comercio y a la economa global es la negacin del hecho de que
las actividades econmicas son cualitativamente muy diferentes desde el punto de vista
del crecimiento econmico. En el centro de los
problemas del mundo econmico actual yace la
teora del comercio de Ricardo, basada en el
trueque de horas de trabajo que no consideran
las diferencias de calidad. Esto sugiere que
el libre comercio entre agricultores africanos
y productores del Silicon Valley producir armona econmica gracias a la igualacin del
precio de los factores o, por lo menos, beneficiar a ambos socios comerciales. Es ignorado
el riesgo de que las naciones sigan pobres.
En general, el nivel de abstraccin usado
para aproximarse a las temticas econmicas
aumenta con la distancia al problema. Llamamos a esto Teorema de la Distancia Creciente =
a la Creciente Abstraccin. Los asuntos cercanos a casa se resuelven aplicando el sentido
comn de una aproximacin histrica, mientras que los problemas lejanos son resueltos
aplicando principios abstractos. Como discutiramos antes, la mayor parte de nosotros
entiende intuitivamente que si ponemos todos
los ingenieros en una nacin y toda la gente
que subsiste lavando platos de restaurantes en
otro, tendremos una nacin rica de ingenieros

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

29

ERIK S. REINERT

y una nacin pobre de lavaplatos. La intuicin,


sin embargo, no puede ser traducida a una
teora de comercio estndar porque violara el
centro de las asunciones de Ricardo por la que
todas las horas laborales son cualitativamente similares. Como dijera Thorstein Veblen la
educacin podra contaminar los instintos.

30

Segn lo planteado, usando el sentido comn, los economistas aconsejan a sus hijos
basndose en la asuncin de que las actividades econmicas son cualitativamente diferentes como generadoras de riquezas. Cuando la
distancia al problema crece, cuando hay que
aconsejar a frica, las recomendaciones de los
economistas estn basadas en la teora econmica ricardiana donde no hay diferencias cualitativas entre las horas de trabajo de los ingenieros y las horas de trabajo de los lavaplatos.
En el mejor de los casos, existe una asuncin
implcita de que el capital puede ser sumado
para aumentar la productividad de la gente lavando platos para generar el mismo dinero que
los ingenieros. Claro que este no es el caso.
Paul Krugman hizo una observacin interesante confirmando este teorema de aumento en la distancia = aumento en la abstraccin. Mientras los Estados Unidos insistan
con la teora de comercio ricardiana y los libros de texto de economa como fundamentos
para el orden del mundo econmico, Krugman
se quejaba de que la poltica de comercio de
los EE.UU. fall al seguir los principios de la
teora econmica ricardiana: la visin del comercio como una competencia casi militar es la
sabidura convencional entre los diseadores
de polticas, lderes de negocios e intelectuales
de influencia no es slo que los economistas
han perdido el control del discurso; el tipo de
ideas que se ofrecen en un libro de economa
no entra para nada en el discurso (cita de
Krugman en Reder, 1999:6).
Krugman defiende las polticas de proteccionismo canadiense: parece razonable
argumentar que las polticas nacionalistas
de Canad han sido el factor clave para crear
esta fuerza (industrial) (Krugman, 1991:92).

8 Reinert (2004) representa el intento de hacerlo.

Basndose en su conocimiento del vecino de


Estados Unidos, Krugman reconoce el valor
de la proteccin de las industrias incipientes
(industrias nuevas) pero luego, sorprendentemente, cambia de posicin para mostrar que el
caso canadiense el nico caso emprico que l
usa es diferente al caso de las naciones de la
periferia. Encuentro muy difcil entender por
qu Krugman no hace, tampoco, recomendaciones de este tipo a otras naciones rezagadas,
pero aparentemente los mecanismos del tipo
sentido comn cerca de casa, teoras abstractas para las zonas alejadas han estado funcionando: distancia creciente = creciente abstraccin.
Por la misma razn, se observan cambios
internos en los pases hegemnicos antes de
que sean aplicados al resto del mundo. Durante el debate sobre el salario mnimo llevado a
cabo en el ao1991 en los EE.UU., virtualmente todos los economistas se opusieron violentamente a la alteracin del mercado laboral,
en apariencia dejando que el mercado determinara los salarios. Cuando el mismo debate
se llev a cabo en el ao 2007, casi todos los
economistas de los Estados Unidos de Norteamrica apoyaron un aumento en el salario
mnimo. Paul Samuelson, el padre de la moderna teora del comercio internacional, retir su recomendacin general al libre comercio
cuando este comenz a causar pobreza en los
EE.UU. (Samuelson, 2004). Que los mercados,
por s mismos, pueden aumentar la pobreza no
slo en los EE.UU. sino tambin en el Tercer
Mundo, est ahora extendido al conocimiento
general.
Un ejemplo ms del Teorema distancia creciente = creciente abstraccin es el modo en el
que la neo-economa schumpeteriana ubicando en el centro de la economa a la innovacin
antes que al equilibrio ha tenido una creciente influencia en el mundo desarrollado; por
ejemplo la Estrategia Lisboa en Europa. Pero,
hasta el momento, ha tenido poco impacto en
las polticas del Tercer Mundo8. Luego de sentar las bases iniciales (Nelson y Winter, 1982;

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

Dosi et al., 1988), la OECD (Organisation for


Economic Co-operation and Development) dedic, a principios de la dcada del 90, un completo programa de investigacin (TEP, Tecnologa y Economa) a este acercamiento. Hasta
el momento, la tendencia ha sido enfocarse
en la innovacin en pases ricos, dejando a los
pases pobres con sus ventajas comparativas,
a menudo con actividades privadas de posibilidades de innovacin (Reinert, 2007)9. Esta
lnea de investigacin est instalando nuevamente importantes elementos del desarrollo
clsico de la economa, asociados con Albert
Hirschman, Ragnar Nurkse, Gunnar Myrdal
y otros (Kattel, Kregel y Reinert, 2009).
Es importante entender, entonces, que los
intelectuales pueden tener modas en su pensamiento que operan en todos los niveles de
abstraccin. Krugman es un ejemplo interesante de cun diferentes pueden ser estas modas. En su trabajo Cmo trabajo Krugman,
ganador del Premio Nobel, dice: Algo que lamento es que nunca me he comprometido en
trabajos seriamente empricos. No es que me
disgusten los hechos o los nmeros reales. De
hecho, me parecen bastante agradables los
trabajos empricos superficiales en forma de
tablas, grficos y, tal vez, algunas regresionesTodos los aos prometo intentar hacer
un poco de trabajo emprico real. El prximo
ao realmente lo har. En una expresin del
tipo de Harold Innis, este es el Krugman que
escribe en latn, en este caso, una ciencia virtualmente vaca de categoras y experiencia.
Sin embargo, existe un Paul Krugman
muy diferente: el que escribe columnas en el
New York Times extremadamente intuitivo y
basado en evidencias empricas, fundamentado en la riqueza del conocimiento vernculo y con una visin fuertemente tica. Si el
Krugman vernculo estuviera tan bien informado e interesado en la estructura productiva de frica como en la reforma de salud de
los EE.UU., estoy convencido que el resultado
sera muy bueno. Desafortunadamente hasta

ahora, el Krugman emprico y bien informado est reservado para temas relacionados
con los Estados Unidos: distancia creciente =
creciente abstraccin y el simplismo. Simplificar, simplificar es una de las reglas que el
economista Nobel Krugman se ha puesto a s
mismo en Cmo trabajo. En sus columnas
del New York Times, est haciendo totalmente
lo opuesto, con muy buenos resultados.
Usando la terminologa de Francis Bacon
(1561-1623), el mainstream de la economa en
este tiempo representa el aprendizaje degenerado, antes que conocimiento bueno y slido:
Seguramente, al igual que muchas sustancias en la naturaleza que son slidas se
pudren y corrompen hasta llenarse de gusanos, as tambin la propiedad del conocimiento bueno y slido habr de pudrirse
y disolverse en un nmero de preguntas
sutiles, intiles, desagradables que, de
hecho tienen un tipo de rapidez y vida del
espritu, pero sin solidez en la temtica,
o adecuada calidad. Este tipo de aprendizaje rein principalmente entre los escolsticos10 quienes, teniendo intelectos
agudos y fuertes, mucho tiempo libre y
una reducida variedad de lectura, pero
siendo sus intelectos acallados dentro de
las celdas de un par de autores (principalmente, siendo Aristteles su dictador),
as como fueron encerradas en celdas de
monasterios y colegios, y conociendo poco
la historia, ya sea de su naturaleza o del
tiempo, hizo, con una pequea cantidad
de materia y una infinita agitacin del
ingenio, estirar sobre nosotros esas laboriosas redes de conocimiento presentes en
sus libros. El razonamiento y la mente del
hombre, si es trabajada sobre la materia,
que es la contemplacin de las criaturas
de Dios, trabajando acorde con las cosas,
es limitado por ello: pero si trabajara sobre s mismo, as como la araa trabaja
su red, entonces resulta interminable, y

9 Es posible que un nuevo volumen de poltica industrial sea escrito usando un marco neo-schumpeteriano para iniciar
una fase de teoras sobre la erradicacin de la pobreza en el Tercer Mundo basadas en la innovacin (Cimoli, Dosi y
Stiglitz (eds) 2009).
10 La referencia es a la Filosofa Escolstica.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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ERIK S. REINERT

adelanta entonces telaraas de conocimiento, admirables por su buena trama


y trabajo, pero sin sustancia o provecho
(citado en Reinert, 2000).
Lo que sucede durante los momentos 1848
como el momento que estamos atravesando
ahora es que los modelos abstractos son vistos
cada vez ms irrelevantes, como una manera
degenerada de conocimiento, y la teora econmica se abre cada vez ms y reacomoda los
hechos empricos, convirtindose nuevamente
en conocimiento bueno y slido. Como resultado, los pases alejados tienen la posibilidad
de ser tratados con el mismo conocimiento de
base emprica que normalmente es usado slo
cerca de casa.

La falla del desarrollo de polticas


neoliberales

32

Hasta la mitad de los aos 70, el desarrollo


de la economa estaba basado en la nocin de
que el pas de ingreso medio era un pas con el
mismo tipo de estructura econmica un gran
sector manufacturero que un pas rico. Se entenda que por una variedad de razones, entre
ellas el tamao del mercado, la sofisticacin
tecnolgica, el alto precio relativo del capital
en relacin al trabajo, etc., el sector industrial
de un pas pobre necesitara mucho tiempo antes de hacerse lo suficientemente fuerte como
para enfrentar la competencia de pases ms
ricos. Este perodo de proteccin de las industrias incipientes como las nombr John
Stuart Mill es comparable a los muchos aos
en los que Amazon.com oper sus negocios con
grandes prdidas. Una nacin que se industrializa lentamente representa el mismo tipo
de compensacin entre el costo actual y mayores retornos en el futuro (por ejemplo en salarios). Mientras tanto los pases pobres podrn
ganar escasas monedas extranjeras (cambio)

de la exportacin de productos. Para los pases


en vas de desarrollo, las aduanas tienden a
proveer una larga porcin de las rentas pblicas del gobierno, y como los puertos son relativamente fciles de controlar, an los gobiernos dbiles podran fcilmente asegurar este
ingreso (por ejemplo: comparado con las tasas
al valor agregado).
Como se sealara previamente, separando
a China e India del resto de los pases en vas
de desarrollo, la mejor evolucin a lo largo de
los ltimos 35 aos ha sido pobre en la mayora
de los pases en desarrollo. China e India han
basado su desarrollo nacional continuando con
sus esfuerzos de industrializacin11 comenzados alrededor del ao 1950 (Nayyar, 2007). De
ningn modo estos pases deben ser considerados exponentes de las polticas neo-liberales
propagadas por el Consenso de Washington. Al
contrario, siguieron la poltica aconsejada por
Friedrich List (1841) que industrializ Europa
Continental y los Estados Unidos: industrializar y luego lentamente abrir las fronteras.
Es posible que China e India hayan permitido poca competencia por mucho tiempo, y que
hayan abierto sus fronteras muy tarde, pero
estos son pequeos errores en comparacin
con los errores de las polticas del Consenso
de Washington responsables de la desindustrializacin de tantos pases en desarrollo de
la periferia.
El trmino destruccin creativa, inspirado en Joseph Schumpeter, ha adquirido cada
vez ms popularidad pero tambin suele ser
usado para justificar todo tipo de cambios12.
Sin embargo, es posible que la destruccin y
la creatividad tengan lugar en diferentes partes del globo, como cuando los molinos textiles
de Manchester reemplazaron a los tejedores
de Bengala durante la Primera Revolucin
Industrial. En este trabajo se argumenta que
la liberalizacin del mercado dividi el Tercer
Mundo en dos grupos: 1) aquellos como India y
China que continuaron con la industrializacin

11 Aqu se hace referencia a su poltica de industrializacin nacional de los aos 1950, no a su especializacin en el comercio internacional que vino ms tarde.
12 El trmino destruccin creativa ingres en la economa via Friedrich Nietzsche y Werner Sombart (Hugo Reinert y
Eric Reinert, 2006). Los instrumentos financieros que crearon los activos txicos sumaron un nuevo trmino schumpeteriano: creacin destructiva.

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

por ms de 50 aos y se beneficiaron del acceso al mercado mundial; y 2) aquellos pases


donde la industrializacin fue muy dbil para
sobrevivir, las sinergias de la industrializacin se hicieron regresivas y las economas se
desindustrializaron y por ello se convirtieron
en primitivas (Reinert, 2007:5).
Los primeros escritores econmicos repitieron una y otra vez que todas las naciones ricas tenan algo en comn: un vasto nmero de
diferentes industrias manufactureras sujetas
a rendimientos crecientes (Reinert, 2009). Ha
sido comnmente aceptado desde el siglo XV
que una ciudad rica se creara a partir del bien
comn, un ben comune. El primer autor en
apuntar que los rendimientos crecientes y la
diversidad en la industria manufacturera eran
el factor clave en la generacin de riquezas fue
el economista italiano Antonio Serra quien,
en el ao 1613 explic por qu Venecia, virtualmente desprovista de recursos naturales,
era tan rica, mientras que su propio Npoles
rico en recursos naturales era tan pobre. Sin
rendimientos crecientes no haba capitalismo
dinmico, haba una muy limitada divisin
del trabajo y salarios bajos. Desde esta perspectiva, el colonialismo involucra una poltica
tecnolgica que impeda que se establecieran
actividades de rendimientos crecientes en las
colonias (Reinert, 2007).
El tratado de Serra del ao 1613 argumentaba que los rendimientos crecientes estaban
en el centro de los mecanismos productores
de riqueza en cada una de estas diferentes
actividades. Maximizar la divisin del trabajo estaba en el centro de cualquier poltica
de un buen gobierno (S. Reinert, 2010). Un
gran nmero de actividades sujetas a rendimientos crecientes era la clave de la riqueza
de un pas y ms importante an naciones
de salarios medios eran aquellas donde estaban presentes el mismo tipo de actividad y la
misma amplia divisin del trabajo, pero en
sistemas ligeramente menos eficientes que los
preponderantes en los lderes mundiales. Una
nacin con industria y servicios ligeramente

menos eficientes era ms rica que el ms eficiente productor de materia prima (sujeto a
rendimientos decrecientes). Para hacer una
comparacin atractiva a la intuicin de los
lectores podemos decir que es mucho mejor ser
un abogado mediocre que ser el ms eficiente
recolector de algodn del mundo. Este es el
principio sobre el que han sido construidas las
polticas industriales exitosas desde la poca
en que Enrique VII lleg al poder en Inglaterra
en 1485 hasta la poca del Plan Marshall en
Europa, luego de la Segunda Guerra Mundial.
Esto ha sido articulado gracias al desarrollo
clsico de la economa, pero fue minado por el
Consenso de Washington. El resto de la seccin muestra los mecanismos con los que las
polticas del Consenso de Washington primitivizaron la periferia.
La Figura 2 muestra cmo el ritmo del desarrollo econmico mejor y lleg a un pico en
la cumbre del desarrollo clsico de la economa
a mediados de la dcada de los 70. Slo el Este
asitico, con su reciente tradicin de polticas
industriales, ha logrado mantener una tendencia positiva.
La Figura 2 muestra el triste rendimiento
de las polticas de desarrollo neoliberales que
se pusieron en prctica desde finales de la dcada del 70, cuando las crisis generadas por
deudas en el Tercer Mundo forzaron a estos
pases a abrirse bruscamente. La desindustrializacin fue el precio pagado por ser salvados por el FMI y por el Banco Mundial13.
Estos sombros resultados de las polticas
de desarrollo neoliberales pueden ser explicados como consecuencia del efecto acumulativo
de un nmero de vicios producidos por teoras
en un nivel de abstraccin excesivo y, por ello,
irrelevantes. El primer vicio es lo que Schumpeter refiri como el Vicio Ricardiano, que es
amontonar una gran cantidad de fuertes recomendaciones polticas sobre asunciones poco
firmes. Milton Friedman (1953) defendi esto
del siguiente modo: Es posible encontrar `supuestos que son inadecuadas y muy imprecisas representaciones de la realidad en hiptesis

13 Estudios de caso detallados han mostrado como el proceso se desarroll en Mongolia y Per (Reinert, 2004; Roca y
Simabuko, 2004).

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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ERIK S. REINERT

Figura 2
Ritmo de crecimiento del PBI per cpita en regiones del mundo seleccionadas; promedio regional
seleccionado para el perodo entre 1820 y 2001; ritmo de crecimiento compuesto anual promedio
5

4
Africa

Asia (Japn excludo)


Latinoamrica

Europa del Este

1
Antigua URSS

0
1820-1870

1870-1913

1913-1950

1950-1973

1973-2001

-1

-2
Fuentes: Kattel, Kregel y Reinert (2009). Datos originales de Maddisson, 2003.

muy importantes y significativas y, en general,


cuanto ms significativa es la teora, ms irreales son los supuestos (Friedman, 1953:14).
As es como Friedman justifica la relacin
adversa entre teora y realidad, legitimando
una profesin donde los supuestos irreales son
premiados con prestigio cientfico. Podemos
referirnos a esto como el Vicio Friedmaniano.
El tercer vicio, que he nombrado Vicio Krugmaniano, es la produccin de modelos teorticos que explican el mundo real mejor de como
lo explicara Ricardo, pero sin aplicarlos a la
poltica econmica actual (Reinert, 2007). Estos vicios se combinan para crear y mantener
puntos ciegos en la teora econmica que han
impedido que la profesin viera las crisis financieras y la pobreza persistente.

34

Rendimientos crecientes como la


clave de naciones ricas
La pobreza persistente en el Tercer Mundo
es el resultado de la sobreestimacin de polticas de comercio. Por ms de 500 aos, se ha reconocido que naciones de ingreso medio tienen
el mismo tipo de estructura econmica que las

naciones ricas, aunque ligeramente menos eficiente. Por consiguiente, todos los pases ricos
actuales han pasado por un periodo de emulacin copiando la estructura de los pases
ricos antes de embarcarse en una estrategia
de especializacin de acuerdo con sus ventajas
comparativas (Reinert, 2007, 2009b). La carga
de la prueba yace en aquellos que argumentan a
favor de un libre mercado bajo todas las circunstancias para encontrar casos histricos de naciones que se han transformado en ricas an en
ausencia de un sector industrial significativo.
La teora econmica ha destacado el rol
del capital y el comercio, desatendiendo el
rol de la estructura productiva de una nacin,
la estructura tecnolgica, las empresas y
el desempleo. Las instituciones financieras
internacionales de Washington han estado en
el centro del problema de la pobreza. Cuanto
ms abstracto es el modelo terico en una ciencia social, ms probable es que se excluyan los
hechos relevantes.
Al modelar una economa global como un
sistema en el que las naciones intercambian
(truecan) horas de trabajo, David Ricardo
implcitamente igual todas las actividades
cualitativamente. No hizo ningn esfuerzo en

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

considerar que pudieran ser diferentes. Si dividimos la labor humana en dos categoras diferentes los que trabajan bajo una economa
de rendimientos decrecientes y los que trabajan bajo una economa de rendimientos crecientes podemos, en buena medida, explicar
qu es lo que distingue a los pases pobres de
los ricos. Estos ltimos tienen un gran sector
de rendimientos crecientes; los pases pobres
tienen un sector muy pequeo, por lo general
por debajo del 6% del PBI (Reinert, Amazo y
Kattel, 2009).
Rendimientos crecientes significa que,
como el volumen de produccin aumenta, los
costos fijos por unidad de produccin disminuyen. Si a Microsoft le cuesta 500 millones de
dlares desarrollar Windows Vista, ese sera el
costo de la primera copia. Si se vendieran dos
copias, el costo de la unidad sera de 250 millones de dlares. Pero como las copias pueden
ser distribuidas a un costo extremadamente
bajo en la web, el precio por unidad baja muy
rpido. El hecho de que la inversin inicial sea
tan alta hace difcil que se pueda competir con
Microsoft. Una alta inversin inicial implica
barreras de ingreso a muchas industrias.
Las mismas barreras para entrar protegen la
rentabilidad, pero tambin pueden conducir a
una industria a perodos en los que todas pierden dinero (la industria area es un ejemplo
de esto). Alta intensidad del capital tambin
implica atravesar ciertas barreras.
En gran medida, los rendimientos crecientes invalidan la hiptesis central de la economa estndar de predominio de competencia
perfecta. Cuantos ms altos son los rendimientos crecientes, ms amplias son las barreras para el ingreso y por tanto ms imperfecta
la competencia. Detrs de estas barreras, los
pases ricos han logrado elevar sus niveles de
salarios. A causa de estas barreras para el ingreso, al demandar una porcin ms grande de
la torta (pie), los sindicatos han logrado crear
una torta ms grande. Mientras que todos los
fabricantes en el mismo mercado laboral estn sujetos a las mismas demandas de salario,
pueden ceder ante las demandas sin ir a bancarrota ya que sus competidores deben ceder a
las mismas demandas. Altos salarios aumentan el precio relativo del trabajo que, a su vez,

hace que la mecanizacin sea cada vez ms


rentable. Esta espiral de salarios crecientes
(por ejemplo: creciente demanda) y la creciente
productividad debida a la mecanizacin inducida por los mismos aumentos de salarios se
encuentra en el centro del impresionante crecimiento de las economas desarrolladas desde
el ao 1850. Este es el mismo tipo de mecanismo auto-mantenido descrito por Serra en lo referido a rendimientos crecientes y crecimiento
en las exportaciones desde Venecia: porque el
aumento en los volmenes de produccin lleva
a la reduccin de los costos y precios, ganando
an ms clientes, lo que a su vez baja nuevamente los precios an ms (y eleva las barreras para el ingreso y la competencia), en suma
un factor refuerza el otro (Serra en Sophus
Reinert, 2010: Captulo 10).
La existencia de los rendimientos crecientes baja de los costos de produccin relacionados con el incremento del volumen fue
implcitamente reconocido en las polticas
industriales conscientes ya en el ao 1485
(Reinert, 2007). Frank Graham (1923) mostr
en la especializacin internacional cmo las
naciones que se especializaban en actividades
de rendimientos crecientes (como la industria
manufacturera) se hacan ricas, mientras que
las naciones especializadas en productos con
predominio de rendimientos decrecientes (materia prima) se hacan ms pobres (Apndice
I). En otras palabras, cuando algunas naciones se especializaban en hacerse ricas, otras
naciones se especializaban en ser pobres. En
Reinert (1980) mostr que los mecanismos
descritos por Serra y Graham estaban presentes en las principales exportaciones de productos del siglo XX de tres repblicas andinas:
estao en Bolivia, bananas en Ecuador y algodn en Per. Todas las veces que el producto
nacional aumentaba, la productividad laboral
decreca al adentrarse las naciones cada vez
ms en los dominios de los rendimientos decrecientes: ponan a trabajar tierras o minas
cada vez ms marginales o menos productivas.
Cuando la produccin nacional disminua, la
productividad nuevamente aumentaba, a menudo dramticamente. Este es, por supuesto,
el efecto contrario de lo que puede observarse en la industria manufacturera, donde los

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

35

ERIK S. REINERT

36

rendimientos crecientes producen un menor,


no mayor, costo al aumentar la produccin.
Los primeros trabajos de Paul Krugman
se inspiraron parcialmente en la taxonoma
del artculo de Frank Graham de 1923: una
nacin que se especializa en actividades de
rendimientos decrecientes se empobrecer,
mientras que una nacin que se especializa en
actividades relacionadas con los rendimientos
crecientes se har rica. En uno de sus primeros
documentos (Trade, Accumulation and Uneven
Development14, Krugman, 1990), Krugman de
hecho discute que Lenin y los economistas del
desarrollo clsico tenan razn. Como he intentado mostrar (Reinert, 2007), el factor de
rendimiento creciente y decreciente es, de hecho, slo la punta de un considerable iceberg
terico pero como los economistas clsicos
ingleses, desde Malthus a Mill, entendieron
tan bien es el punto clave en donde comienza
el proceso para entender cualitativamente la
pobreza. Desafortunadamente, Paul Krugman
dej muy pronto la mala noticia de los rendimientos decrecientes fuera de sus trabajos,
concentrndose en las buenas noticias sobre el
rendimiento creciente y el comercio.
De forma aislada, los rendimientos crecientes proveen un argumento al libre comercio,
pero slo cuando se parte de la idea de que las
naciones tienen un nmero similar de actividades con rendimientos crecientes. Un sistema de clasificacin que divide las actividades
econmicas en actividades de rendimientos
crecientes y decrecientes, como dice Graham,
describe una situacin en la que las naciones
estaran mejor protegiendo las actividades de
rendimiento creciente que con el libre comercio. Durante el perodo en el que el neoliberalismo domin totalmente la teora econmica,
no exista demanda para teora que socavara la
ideologa del libre comercio. En este sentido, la
teora econmica funciona por demanda ms
de lo que estamos dispuestos a admitir, pero es
relativamente fcil ver que la teora neoliberal
era, en efecto, totalmente dependiente de una
teora que careca de las taxonomas: introducir diferencias podra socavar las conclusiones

14 Comercio, Acumulacin y Desarrollo Desigual

tericas deseadas. Introducir diferencias cualitativas en la estructura terica de la economa


sera como admitir la falta de armona. Al dejar
de lado las situaciones en las que el comercio libre lleva al aumento de la pobreza por ignorar
la taxonoma simple pero extremadamente importante de Graham Krugman se convirti en
un simplificador que contribuy a las serias
sobreestimaciones del libre comercio.

Rendimientos crecientes
y sinergias: su creacin
y destruccin
De muchos modos se puede ver a los Estados
Unidos de Norteamrica como un prototipo de
Estado con un desarrollo exitoso. Luego de su
independencia, la comprensin sobre las sinergias del desarrollo de Europa Continental
entre un gran nmero de industrias con rendimientos crecientes, fue redescubierta por los
economistas de los Estados Unidos y recuperada de la literatura europea. Estos economistas
insistieron que ese pas, a pesar de la abundancia de sus recursos naturales y sus ventajas comparativas en la agricultura, se empobrecera sin industria manufacturera (Hamilton, 1791; Raymond, 1820; M. Carey, 1822).
Luego, de acuerdo con las mismas lneas de
razonamiento, Henry Carey (1793-1879) insisti en que comerciar mucho con Gran Bretaa
podra impedir que los Estados Unidos disfrutaran de las recompensas del cambio tecnolgico futuro. Carey tambin concibi lo que llam mapa de productos, que ilustra cmo la
presencia del sector manufacturero cambi el
modo en el que el ingreso se distribuye dentro
de una nacin. El mapa de Carey, que tambin
podra haberse llamado mapa de la sinergia
del desarrollo, es una ilustracin de varios siglos de observacin de los efectos de un sector
manufacturero sobre el desarrollo. Hoy en da,
ese mapa puede ser usado para explicar los
mecanismos mediante los cuales las polticas
del Consenso de Washington aumentaron la
pobreza en la periferia del mundo.

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

Figura 3.
Mapa de productos de Henry Carey (1858)

salarios
Desglose
de cada dlar
de bienes
producidos

ganancias

rentas

St. Louis

Boston

Modificado por Carey n1858a, iii, p. 187


Fuente: Perelman (2002:90)

La Figura 3 representa el desglose de un


dlar de bienes producidos, por ejemplo, una variable aproximada de lo que podramos llamar
producto o PBI. La altura del grfico representa
el 100% del PBI. Carey muestra cun diferente
es la composicin del PBI en el Este desarrollado en comparacin con el Oeste no desarrollado
de los Estados Unidos de Norteamrica en esa
poca; el grfico indica cmo cambia la composicin del rendimiento al moverse un individuo
de Boston a St. Louis ver en la Figura 3, de
derecha a izquierda o viceversa. El desarrollo
econmico al aumentar la divisin de trabajo
y manufactura se ve representado al moverse
al este de St. Louis, Missouri, hacia Boston. La
pobreza y el retraso crecen al ir hacia el Oeste
desde Boston a St. Louis. As, St. Louis representa la situacin actual en el mundo subdesarrollado o perifrico. Se produce materia prima
por ejemplo, algodn o ganado; la tierra es
abundante y de bajo precio, el trabajo es barato
y no especializado, las tareas son simples y la
divisin del trabajo es limitada. Carey dice que,
bajo dichas condiciones, las ganancias se llevan
gran parte del PBI.
El Este, Boston, representa el mundo desarrollado de hoy con una amplia divisin del
trabajo que suma mucho valor a la base de la

materia prima. En el Este, a diferencia del


Oeste subdesarrollado, una multitud de trabajadores combina sus esfuerzos dentro de una
compleja divisin de trabajo para elaborar la
materia prima y confeccionar productos ms
sofisticados. Ms destreza es requerida, los
rendimientos crecientes generan mayores ganancias y mayores barreras de ingreso. Aqu,
los salarios y las rentas conforman una porcin ms grande del valor de los productos,
mientras que las ganancias se reducen a un
pequeo porcentaje del PBI.
Si una nacin debe moverse de Boston a
St. Louis, significa la ruina de las sinergias del
desarrollo, revirtiendo la masa crtica que crea
riqueza, en cierto sentido, trasladndose desde el capitalismo hacia atrs en el tiempo hasta algo similar al feudalismo. Este grfico de
ms de 150 aos de antigedad muestra cmo
las polticas del Consenso de Washington, que
comenzaron a fines de la dcada del 70, produjeron el mismo efecto retrgrado que Henry
Carey demostraba con los movimientos de
Boston a St. Louis en 1858: los salarios como
porcentaje del PBI lentamente se fueron hundiendo, mientras que las rentas y las ganancias el sector FIRE: finance, insurance and
real state15 crecan en correspondencia.

15 Sector FIRE: finanzas, seguros y bienes races.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

37

ERIK S. REINERT

38

La falla del mercado es un trmino usado cuando el desarrollo actual falla al comportarse en el modo en que la teora econmica predijera. Cimoli, Dosi y Stiglitz (2009)
reconocen que la falla del mercado no es
un camino til para abordar el problema de
la pobreza. Desde un ngulo schumpeteriano, en general, cuando nos referimos a desarrollo hablamos, de hecho, de falla del
mercado en comparacin al modelo estndar
neoclsico que asume la competencia perfecta
y rendimientos decrecientes. Lo que todos los
pases desarrollados tienen en comn es un
amplio sector de rendimientos crecientes que
ha creado gigantescas barreras para el ingreso, competencia y una renta que ha sido dividida entre los capitalistas (con altas ganancias), trabajo (con altos salarios) y el sector
gubernamental (amplia base de impuestos)
(Reinert, 2009a). En esta seccin, veremos
cmo las polticas de las instituciones de Washington pueden llevar a la destruccin de estas rentas industriales y grandes prdidas en
los salarios reales. La terapia de shock de las
instituciones de Washington comercio libre
instantneo y ajustes estructurales envi
a los pases pobres, cuyos sectores industriales no eran an competitivos en el mundo del
mercado, de Boston a St. Louis en el esquema de Carey.
Mirando el ejemplo de Per desde el
ao 1950, las olas de la industrializacin y
desindustrializacin han estado asociadas con
la fluctuacin de los estndares de vida. El estndar de vida de la poblacin ha estado inversamente relacionado con el peso del sector primario en la economa total. Durante el perodo
1950 1997, un descenso del 1% en la manufactura como parte del PBI llev a la cada de
los salarios white-collar (administrativos) en
un 5,4% y la cada de los salarios blue-collar
(obreros) en 7,5%. En cambio, cuando la industria manufacturera creci un 1% en el total del
PBI, los salarios de los administrativos y de
los obreros se vieron aumentados un 10,6% y
un 15,5%, respectivamente (Roca y Simabuko,
2004). Volviendo al mapa de Carey, podemos
concluir que todas las veces que la industria
creci como porcentaje del PBI, lo que implica
moverse hacia el Este en el mapa de Carey,

los salarios subieron. Todas las veces que el


sector industrial se encogi, esto signific moverse hacia el Oeste en el mapa, con baja de
salarios.
La Figura 4 muestra cmo los salarios
reales en Per llegaron a un pico a mediados
de la dcada del 70 cuando el pas hizo todo
lo equivocado de acuerdo con el Consenso de
Washington. La industria peruana se mantena por sus altos aranceles y representaba
una mala manera de proteccin. La industrializacin fue artificial pero los salarios, los
caminos, las escuelas y los hospitales creados
por esta industrializacin fueron todos reales.
Es importante tambin ver cmo las exportaciones despegaron e hicieron que el pas se
viera exitoso mientras que los salarios reales
caan en picada al mismo tiempo. La terapia
de shock del Consenso de Washington alcanz a Per simultneamente en dos frentes: la
desindustrializacin y la reduccin del sector
pblico. Al eliminar estos dos sectores con
fuerte poder sindical uno privado y otro pblico, el nivel del salario nacional colaps.
Esto se vio acompaado por una rpida
cada en lo que respecta al comercio (Reinert,
2007: Figura 5).
Los niveles de los salarios peruanos cayeron mucho ms rpido que el PBI, al cambiar
la composicin por PBI peruano. La Figura 5
muestra cun dramtico fue este cambio. En
el pico de la industrializacin en Per en el
ao 1972, los salarios ascendieron un 51,2%
del PBI y el ingreso de los auto-empleados fue
26,5%, un total de 77,7% del PBI. La Figura 5
muestra cmo los sueldos, los salarios y el ingreso de los auto-empleados se redujeron rpidamente al abrirse (el pas) prematuramente
al libre comercio. En 1990, el ltimo ao en
el que el Banco Central de Per provey el
desglose del PBI de este modo, la parte de los
sueldos del PBI fue reducida casi a la mitad,
al 26,5% y la parte del ingreso de los autoempleados como parte de PBI cay un 15,9%.
En total, los sueldos, salarios e ingresos de
los auto-empleados como parte del PBI se redujo en un 45% de 77,7% 42,4% del PBI
como resultado de las polticas del Consenso
de Washington de mediados de la dcada de
1970 hasta mediados de la dcada de 1990. La

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

Figura 4
Industrializacin, desindustrializacin en los salarios reales de Per
4

100%
75%

3,5

50%

25%

2,5
Salarios de oficinistas

0%
-25%

1,5

-50%

-75%

0,5

Salarios de obreros
Exportacin

0
1990

1980

1970

1960

-100%

Fuente: Reinert, 2007.

renta industrial nacional fue destruida con


las devastadoras consecuencias para los salarios reales que se vieron reducidos en ms de
la mitad en trminos reales.
La liberalizacin rpida del comercio y la
privatizacin de la economa llev a una cada rpida de los sueldos reales, empeorando
la distribucin del ingreso hasta convertirla en
una estructura similar al feudalismo, lo que corresponde a un viaje desde el desarrollado Boston al subdesarrollado St. Louis en el modelo
de Henry Carey. Esto subraya el por qu una
nacin pobre est mucho mejor con un sector
industrial relativamente ineficiente respecto a
una situacin en la que este no existe. He argumentado que desde el ao 1400 una poltica
econmica exitosa se ha basado en el culto a
la manufactura antes que en la introduccin
del libre comercio (Reinert, 2007). Ocasionalmente como antes de la Revolucin Francesa
(1789), justo antes del ao 1848 y luego de la
estanflacin de los aos 70 la sobreestimacin terica basada en modelos excesivamente abstractos llev a que este entendimiento
fuera abandonado. En estos tres casos el resultado ha sido un serio empeoramiento de las
condiciones sociales para los pobres. Justo antes de la Revolucin Francesa, el libre comercio de grano llev a la falta de pan en Pars. La

toma de la Bastilla, que marca el comienzo de


la Revolucin, fue provocada cuando se conoci
en Pars la noticia de la renuncia del ultimo
anti-fisicrata (anti libre comercio) Jacques
Necker como Ministro de Finanzas. As como
en el ao 1848 momento que ser discutido
en la seccin final de este artculo el comercio
libre era visto como una fuente de sufrimiento para los hombres, el comercio libre podra
entrar en conflicto con el derecho al alimento,
como argumentara el economista Francs Simon Linguet (1736-1794).
John Maynard Keynes no slo tuvo razn
sobre las crisis financieras, sino que su consejo
para los pases pobres de la periferia de principios del ao 1930, debe ser reiterado tambin a los pases pobres de la actualidad, por
supuesto adaptndose al contexto tecnolgico
actual. Luego del primer perodo de globalizacin, Keynes recomend ciertas medidas de
de-globalizacin para poder promover la paz:

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

Simpatizo, entonces, con aquellos que minimizan, antes que con aquellos que maximizan los obstculos entre las naciones.
Las ideas, el conocimiento, la ciencia, la
hospitalidad, los viajes, son las cosas que
deberan ser de naturaleza internacional.
Pero dejen que los bienes sean sencillos

39

ERIK S. REINERT

Figura 5
Per: desindustrializacin y cada de los salarios como parte del PBI, 1950-1990
100%
90%
80%

Ganancias

70%
Impuestos municipales

60%
50%

Ingresos de empleados
autnomos

40%
Salarios

30%
20%
10%
0%
1950

1955

1960

1965

1970

1975

1980

1985

1990

Fuente: Banco Central de Reserva del Per. Desglose del PBI por la fuente no ha sido publicado luego del ao 1990.

siempre y cuando sea razonable y convenientemente posible y, sobre todo, dejen


que las finanzas sean fundamentalmente
nacionales. Pero, al mismo tiempo, aquellos
que buscan liberar un pas de sus barreras
deberan ir lentamente y con precaucin.
No se debera tratar de romper las races
sino de capacitar lentamente a la planta a
crecer en una direccin diferente.

40

Por estas fuertes razones, entonces, me


siento inclinado a creer que, luego de que se
complete la transicin, una medida de auto suficiencia nacional y de aislamiento entre pases
respecto de aquella que existi en 1914 podra
tender a servir de causa para la paz, antes que
lo contrario. En cualquier caso, la era del internacionalismo de la economa no fue especialmente exitosa en evitar la guerra; y si sus
propios amigos contestan que la imperfeccin
de su xito nunca le dio una oportunidad justa,
es razonable apuntar que un xito mayor es
apenas probable en los aos por venir. (Keynes, 1933, en Keynes, 1972)
En el mismo documento, Keynes nos informa cmo su visin del libre comercio cambi:

Fui criado, como la mayora de los ingleses, para respetar el libre comercio no slo
como una doctrina econmica de la que
una persona instruida no podra dudar,
sino casi como parte de la ley moral. Consider que las salidas ordinarias de sta
eran una imbecilidad y un ultraje al mismo tiempo. Consider que las convicciones
inquebrantables del libre comercio ingls,
mantenidas por casi cien aos, eran la explicacin ante el hombre y la justificacin
ante el Cielo de su supremaca econmica.
En el ao 1923 me encontraba escribiendo que el libre comercio estaba basado en
verdades fundamentales que, planteadas con sus debidas calificaciones, nadie
que sea capaz de entender el significado
de las palabras podra disputar.
[] atribuyo principalmente mi cambio en
la visin al hecho que [] mis miedos, esperanzas y preocupaciones, junto creo con los
de muchos de esta generacin alrededor del
mundo, eran diferentes de lo que haban sido.
Requiere gran trabajo desligarse de hbitos
mentales del mundo de la pre-guerra del siglo XIX. Es asombroso el paquete de costum-

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

bres y tradiciones obsoletas que la mente de


uno arrastra an luego de que el centro de la
conciencia ha sido cambiado. Pero finalmente hoy, habiendo recorrido un tercio del siglo
XX, la mayora de nosotros est escapando
del siglo XIX y, para cuando lleguemos a su
punto medio (la mitad del siglo XX) es posible
que nuestros hbitos mentales y aquello que
nos importa sea diferente de los mtodos del
siglo XIX y los valores, como tambin lo diferente que cada siglo ha sido en relacin con
sus predecesores.
Es mi conviccin que una nueva generacin
particularmente en el Tercer Mundo pronto comenzar a mirar a las verdades del siglo
XX del mismo modo en el que Keynes observ las del siglo XIX: Es asombroso el paquete de costumbres y tradiciones obsoletas que
la mente de uno arrastra an luego de que el
centro de la conciencia ha sido cambiado. El
teorema mayor distancia = mayor abstraccin
sugiere que la crisis financiera actual podra
crear un cambio en el centro de la conciencia
en lo referido a las realidades del mundo desarrollado, mientras que las polticas dirigidas
al Tercer Mundo pueden ser guiadas por las
mismas costumbres y tradiciones obsoletas
heredadas de los principios del Consenso de
Washington.

Conclusin: hacia un momento


1848 cuando el conocimiento
emprico es nuevamente
importante
Como dijo recientemente el Secretario del
Tesoro de los Estados Unidos, Henry Paulson,
comentando sobre la crisis financiera, No hay
cambio dramtico, reformas o accin, a menos
que haya una crisis, (New York Times, 26 de
diciembre de 2008). Desafortunadamente, la
afirmacin de Upton Sinclair de que es difcil
hacer que un hombre comprenda algo, cuando
su salario depende de que l no lo comprenda parece aplicarse al mundo de la teora y
de las prcticas. Con la luz del entendimiento,
el manejo de muchos economistas de la crisis
financiera sugiere un analfabetismo financiero (Financial Times, 24 de diciembre de 2008,

pgina 1). La creciente lista de Estados frgiles, defectuosos y fracasados (FFTs: fragile,
failing y failed states) testifica el hecho de que
las naciones pobres han estado largo tiempo
en crisis. Sin embargo una retrica persistente pero falsa que ha aclamado el xito relativo
de China e India como resultado del comercio
antes que medio siglo de polticas industriales torpes ha borrado exitosamente la miserable actuacin econmica de mucha parte del
mundo pobre.
La crisis financiera traer reforma, pero
el analfabetismo sobre el desarrollo que ha
sido parangonado al analfabetismo financiero, tambin necesita ser tenido en consideracin urgentemente. Enormes subsidios en
forma de transferencias de dinero han salvado
el centro financiero del capitalismo en contra
de sus propios errores. Ahora es tiempo de salvar a las verdaderas vctimas del mercado los
pobres del mundo del mismo tipo de errores
impuestos por otros sobre ellos. En el centro
de ambos problemas la crisis financiera y la
pobreza persistente existe una teora errada
que alega que los mercados son, por naturaleza, creadores de armona. No obstante, siglos
de experiencia nos muestran que mercados
eficientes producen caos espontneo tanto
como orden espontneo; destruccin destructiva es tal vez un resultado tan frecuente
como la creacin destructiva. Y como Jacob
Burckhardt comentara a un colega junior en
la Universidad de Basel, Friedrich Nietzsche,
Hay (o de cualquier modo, parece haber) fuerzas absolutamente destructivas bajo cuyas pezuas no crece el pasto (Burckhardt, 1943).
En los mercados financieros y en los mercados
internacionales, as como en los mercados de
bienes y servicios, el orden y el progreso son
siempre alcanzados a travs de polticas acertadas desde una perspectiva que ve al mercado como una herramienta, antes que como un
objetivo a alcanzar.
Hemos mencionado a la Revolucin Francesa y el final de la dcada de 1840 como dos
perodos en donde la visin del mercado como
asegurador de la armona rpidamente cambi para reconocer que los mercados son potenciales creadores de caos. La cada de la
fisiocracia y del mercado libre en tiempos de la

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

41

ERIK S. REINERT

42

Revolucin Francesa est documentada en la


publicacin de Steven Kaplan Bread, Politics,
and Political Economy in the Reign of Louis
XV16 (1976). Sin embargo, con las teoras de
David Ricardo, las ilusiones del comercio como
maquinaria productora de armona volvieron.
El ao 1846 vio la revocacin de las Leyes del
Grano (Corn Laws) y el pico de influencia de la
teora econmica de Ricardo. Una crisis financiera profunda ocurrida en el ao 1847 marc
un punto de inflexin, seguido en el ao 1848
por revoluciones en los mayores pases de Europa, con la excepcin de Inglaterra y Rusia.
El ao 1848 produjo tres importantes libros
todos crticos del orden econmico legitimado
por la economa ricardiana: el Communist Manifest de Karl Marx y Friedrich Engels, National Economics in the Present and in the Future de Bruno Hildebrand (Hildebrand fue un
liberal que tuvo que huir de Alemania a Suiza
para poder escapar de la pena de muerte17),
y Principles of Political de John Stuart Mill.
Desde ngulos polticos totalmente diferentes,
los tres libros atacaron a la economa vigente por sufrir de las mismas debilidades de las
que hoy acusamos al mainstreram predominante. Al intentar hacer que la economa sea
una ciencia ms precisa de lo que realmente
se merece, el mainstream ha creado desastres
econmicos: crisis financiera y pobreza persistente. Los tres libros del ao 1848 entendieron
que la riqueza nacional requera industrializacin y retractarse de la teora de comercio
de Ricardo, la misma teora que en el presente en su forma ms simple provee las bases
para el orden econmico que fija a las naciones
pobres en las ventajas comparativas de ser pobre. La Tabla 1 ilustra el tipo de cambio en el
foco de la economa que podra ser el resultado
de un momento 1848 actual precipitado por
la crisis financiera.
John Stuart Mill actualmente celebrado como un importante liberal (en el sentido
europeo) reconoci que las naciones pobres
necesitaban una industria manufacturera y
recomend la proteccin de las industrias in-

cipientes. En un discurso a trabajadores belgas en 1848, Karl Marx estaba complacido por
la teora de libre comercio de Ricardo porque
la liberacin prematura del comercio creara
pobreza y precipitara la revolucin.
Caudillos en la periferia del mundo podran apreciar el libre comercio por las mismas razones que Marx: la liberalizacin prematura del comercio podra encerrar a una nacin dentro de una estructura pre-capitalista
y recesiva que impedira la democracia. Es
improbable que una nacin sin una amplia divisin del trabajo y una red de industrias con
rendimientos crecientes sea capaz de sostener
al sistema democrtico. Economistas y filsofos del Iluminismo eran conscientes de que los
rendimientos crecientes, la industrializacin
y la democracia van de la mano. Como dijera
Tocqueville: No s si uno puede citar una sola
nacin manufacturera y comercial, desde los
tyrianos (fenicios) a los florentinos y los ingleses, que no haya sido tambin libre. Por ello
un lazo estrecho y una relacin necesaria existe entre esas dos cosas: la libertad y la industria.(Cita en Reinert, 2007).
John Stuart Mill no slo redescubri las razones para el proteccionismo de las industrias
incipientes sino que tambin entendi que en
el centro de la vasta pobreza yace la maldicin
de los rendimientos decrecientes (compare
el trabajo de Serra de 1613, Graham, 1923 y
Reinert, 1980):
Me di cuenta de que la eliminacin de este
factor no slo es un error, sino que es el error
ms serio que se puede encontrar en todo el
campo de la poltica econmica. La cuestin es
ms importante y fundamental que cualquier
otra; involucra todo el tema de las causas de
la pobreza [] y a menos que este tema sea
entendido en su profundidad, no tiene propsito proceder ms lejos con las averiguaciones
(Mill, 1848:176). Stuart Mill tambin describe
una llamada de atencin colectiva cuando se
deja de lado un tipo de teora inapropiada, definiendo un momento 1848 genrico:
Suele suceder que las creencias universa-

16 Pan, Politicas y Politica Econmica durante el reinado de Luis XV (1976).


17 Hildebrand fue uno de los crticos de Engels, y argument que la pobreza en los aos 1840 fue peor en aquellos lugares
donde no haba industria para mencionar.

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

Tabla 1
El cambio que viene en el foco econmico: antes y despus del momento 1848
Foco en la pre-crisis financiera

Foco en la post-crisis financiera

Capital

Tecnologa y entrepreneurship

Economa financiera

Economa real

Comercio internacional

Produccin nacional

Modelos econmicos

Hechos econmicos y sus contextos

Distribucin de capital (ayuda) para erradicar la pobreza

Distribucin de la produccin para erradicar la pobreza

Competencia perfecta

La erradicacin de la pobreza necesita altos salarios y formacin de


capital que slo es creado por la dinmica de la competencia imperfecta

Economas fuertemente tendenciosas. El Consenso de Washington


sostuvo que los mercados son buenos y el Estado es malo.

Separacin de anlisis e ideologa, anlisis tecnocrtico

Actividades econmicas cualitativamente similares

Actividades econmicas cualitativamente diferentes

Producto Nacional Bruto per capita

Sueldos reales

Economa como una ciencia definida por el uso de ciertas herramientas

Herramienta de los economistas extendido a enfoques relevantes.

El Mercado como un objetivo ideolgico.

El Mercado como una herramienta para la generacin de riqueza.

les de una era del hombre una creencia


por la que nadie estaba, ni sin un esfuerzo extraordinario de genialidad y coraje,
poder ser libre en ese momento se convierte para la era subsiguiente en algo de
absurdidad palpable, por la que la nica
dificultad es entonces imaginar cmo tal
cosa puede haber parecido creble [] Parece como uno de los crudos caprichos de
la infancia, instantneamente corregido
por el consejo (las palabras) de alguna
persona madura. (Mill, 1848/1987:3)
El nico mensaje de este artculo es que la
nica manera de crear pases de ingreso medio
es con una amplia divisin de trabajo en sectores de rendimientos crecientes, pases con un
sector manufacturero (y servicio avanzado).
Debe darse prioridad a la diversificacin a partir de un sector primario y la creacin de empleo antes que al libre comercio. Esta ha sido
la base de toda prctica exitosa de desarrollo
desde finales del 1400 y de la teora del desarrollo desde 1613. En ciertos momentos, este
principio es suprimido por teoras econmicas
excesivamente abstractas en los tiempos de
la Revolucin Francesa, en la dcada de 1840
y desde finales de la dcada de 1970 pero
teoras basadas en lo emprico eventualmente
regresaron, recuperadas por las crisis econ-

micas. El nexo que siempre es redescubierto


es la conexin aparentemente paradjica pero
crucial entre la manufactura y la riqueza:
construir un sector no-agrcola es la mejor manera de erradicar la pobreza y el hambre. Un
panfleto ingls expresa esto claramente ya en
el ao 1690: Es tambin remarcable que la
Mecnica previene el Hambre en una Nacin;
esto a primera vista puede parecer como una
Paradoja, que la multiplicacin de las Bocas,
que comen grano, cuyas manos no siembran,
puedan igualmente aumentar el alimento; lo
que de hecho y no obstante demuestra su Verdad: Porque, quin ha visto Hambre en Holanda? Por el contrario, aquellos que no han
sembrado nada, proveen a otras partes del
mundo con Grano, con lo que ellos afectan por
medio de sus Artes y Comercios (A Discourse,
1690, 29).
El Plan Marshall que sigui a la Segunda
Guerra Mundial se bas en el mismo principio. El Plan Morgenthau que fue creado en
pos de desindustrializar Alemania luego de la
Segunda Guerra Mundial prob que la ausencia de la industria tambin cre hambre en
Alemania entre 1945 y 1947, como tambin
haba hecho a lo largo de la historia europea
(Reinert, 2004). El Plan Marshall surgi a
principios del ao 1947 y este hecho fue reconocido de este modo representando otro

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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ERIK S. REINERT

momento 1848 en la historia del pensamiento econmico. El Plan Marshall se bas


en el principio exactamente opuesto al Plan
Morgenthau, en la re-industrializacin de Europa y fue el plan de desarrollo ms exitoso en
la historia del hombre. La Carta de Havana de
1948 aprobada en ese momento por todos los
miembros de las Naciones Unidas se bas en
los principios de John Stuart Mill y en los del
Plan Marshall. Un plano para el desarrollo
de las economas perifricas ya est presente
en la Carta de Havana y un factor clave es la
precisin en el timing del libre comercio. Son
necesarias polticas que creen y nutran a los

44

sectores de rendimientos crecientes en pases


pobres y la discusin de cmo y cundo encender y apagar ser como siempre. Cuando
el proteccionismo promovido es exitoso como
en los Estados Unidos de Norteamrica lleva
la semilla de su propia destruccin: habiendo
alcanzado un determinado tamao y nivel de
destreza las compaas por s mismas buscan
mercados ms grandes y un comercio ms libre en pos de mantenerse competitivas. La
historia no suministra frmulas simples pero
al menos muestra algunos principios que han
sido ignorados por mucho tiempo debido al
Consenso de Washington.

Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

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Los terribles simplificadores: orgenes comunes de la crisis financiera y la persistencia de la pobreza...

Apndice I
Teora del desarrollo disparejo de Frank Graham
Rendimientos crecientes y decrecientes en el comercio internacional: un ejemplo numrico

Etapa 1
El ingreso mundial y su distribucin ante el comercio
Producto
Das
Hombre

Pas A
Output por
das-hombre

Total

Das
hombre

Pas B
Output por
das-hombre

Total

Trigo

200

800

200

800

Relojes

200

800

200

600

Produccin mundial: 1,600 trigo + 1,400 relojes. En equivalentes en grano: 3,200.


Ingreso en equivalentes en trigo del Pas A: 1,714 trigo.
Ingreso en equivalentes en trigo del Pas B: 1,486 trigo.
Precio: 4 trigo = 3.5 relojes.

Etapa 2
El ingreso mundial y su distribucin luego de que cada pas se especializara de acuerdo
con sus ventajas comparativas.
Producto
Das
Hombre

Pas A
Output por
das-hombre

Total

Das
hombre

Pas B
Output por
das-hombre

Trigo

100

4.5

450

300

3.5

1050

Relojes

300

4.5

1350

100

200

Total

Produccin mundial con comercio: 1,500 trigo + 1,550 relojes. En equivalentes en trigo: 3,271.
Ingreso del Pas A en equivalentes en trigo: 1,993 trigo.
Ingreso del Pas B en equivalentes en trigo: 1,278 trigo.

47

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

Crisis mundial,
proteccin social y empleo

Joseph Stiglitz*

Resumen
Las polticas adoptadas frente a la crisis financiera mundial que estall en 2008 promueven
casi exclusivamente los intereses nacionales.
El proteccionismo y los planes nacionales de
salvamento de bancos y de reactivacin econmica estn distorsionando la competencia en
detrimento de los pases en desarrollo, de la
proteccin social y de la meta de una recuperacin rpida. Y tal vez haya una destruccin
de empleos excepcional. El autor aboga por que
se adopte un plan mundial de reactivacin econmica. Defiende tambin una reconsideracin
de las ideas y reglamentaciones econmicas y
de la asistencia al mundo en desarrollo, una
actitud menos exigente del Fondo Monetario
Internacional y el apoyo a la proteccin social
para que acte como estabilizador.
La cuestin ms descollante de la actualidad
es, sin lugar a dudas, la crisis econmica mundial. Comenzaremos el artculo refirindonos a
algunos aspectos muy generales de la misma
para pasar despus a otros ms concretos como
el trabajo decente y la proteccin social.

Una crisis global Made in USA


La crisis est afectando a todas las naciones
del mundo, incluidos los pases en desarrollo.
Durante cierto tiempo se crey en el mito de
que la crisis surgida en los Estados Unidos
quedara circunscrita a este pas, por lo que no
llegara ni a Europa ni a los pases en desarrollo. Ya es indudable que no es as. La globalizacin ha unido a toda la economa mundial y
no puede darse un desplome del pas ms rico
del mundo sin que tenga repercusiones en todos los dems.
Adems, la forma en que se ha gestionado la globalizacin ha permitido a los Estados
Unidos exportar sus hipotecas txicas por todo
el mundo. Si el resto del mundo no hubiera
comprado tantas como se compraron, la recesin estadounidense habra sido mucho ms
grave. Esta crisis lleva en lugar muy visible
la etiqueta Made in USA, pues los Estados
Unidos, adems de sus hipotecas txicas, exportaron el espritu de la desreglamentacin
que allan el terreno para que se compraran
en el extranjero sin que lo impidieran los rganos de supervisin de los dems pases.

49
* Universidad de Columbia; presidente de la Comisin de Expertos del Presidente de la Asamblea General de las
Naciones Unidas sobre las reformas del sistema monetario y financiero internacional, y ganador del Premio Nobel
de Ciencias Econmicas del ao 2001. El presente artculo se basa en una alocucin que pronunci en Ginebra ante
el Consejo de Administracin de la OIT el 12 de marzo de 2009 en el momento de recibir el Premio Internacional de
Investigacin sobre Trabajo Decente de la OIT del ao 2008.
La responsabilidad de las opiniones expresadas en los artculos slo incumbe a sus autores, y su publicacin en la
Revista Internacional del Trabajo no significa que la OIT las suscriba.
Derechos reservados El autor, 2009 Compilacin de la revista y traduccin del artculo al espaol Organizacin
Internacional del Trabajo, 2009.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

JOSEPH STIGLITZ

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La depresin alcanza incluso a los pases


en desarrollo que estaban dirigiendo bien sus
economas, que tenan buenas polticas monetarias y buenas reglamentaciones. Cuando estudiamos las polticas monetarias y las reglamentaciones nacionales en la Comisin de las
Naciones Unidas sobre las reformas del sistema
monetario y financiero internacional que presido, uno de los comentarios que se hizo es que
algunos pases en desarrollo haban actuado
mucho mejor que los Estados Unidos. Mi pas
debera ponerse a estudiar lo que hacen unos
buenos bancos centrales, entre otros, el de la
India, porque realmente consiguieron evitar los
excesos que descompusieron nuestros mercados
financieros. Cuando los bancos estadounidenses queran vender esos productos derivados,
complejos y llenos de riesgo, la representante
de uno de los bancos centrales de Asia sudoriental les pregunt: pueden explicarnos de
qu se trata?. Contestaron: no, no podemos;
a lo que ella replic: pues, sin explicarlos, tampoco podrn venderlos. Se salvaron as de los
estragos sin fin que causaron estos productos
en los Estados Unidos y en Europa occidental.
La crisis se est difundiendo en todos los
pases del mundo a travs de muchas vas. La
ms directa, y por la que empez todo, es obviamente la de los mercados financieros. Las
corrientes financieras tan potentes que hubo
en los aos de bonanza estn secndose, lo
que significa que el acceso a la financiacin se
hace difcil para muchos pases en desarrollo.
Se prev un brusco descenso de las corrientes
que van a esos pases, hasta llegar incluso, en
algunos casos, a que los flujos sean ms abundantes en el sentido inverso. Otra de las vas
de contagio es la bajada sin precedentes de las
exportaciones; las cifras son de una magnitud
que nadie podra haber imaginado. A ello hay
que aadir el descenso de las remesas monetarias de los emigrantes y de las corrientes de
mano de obra. Cuando flojea el empleo, una
de las primeras vctimas son, inevitablemente, los trabajadores emigrantes. A los bancos
estadounidenses salvados por los planes de
rescate se les dijo que no podan contratar a
inmigrantes, de modo que ha habido ya restricciones a la contratacin de extranjeros, por
muy cualificados que sean. Han tenido que

cancelarse ofertas de empleo y la inmigracin


se est viendo afectada.

Resurgimiento del proteccionismo


y otras distorsiones del comercio y
las inversiones
Durante la ltima contraccin de la economa mundial, el Director General de la OIT,
Juan Somavia, rechaz decididamente el proteccionismo en un discurso que pronunci en
noviembre de 2001. Esta vez tambin hemos
hecho las mismas declaraciones, pero en vano:
se estn adoptando medidas proteccionistas
en todo el mundo. Estuvo bien que los pases
del G-20 se comprometieran en su reunin de
noviembre de 2008 a no caer en el proteccionismo, si bien, por desgracia, no han honrado
su promesa. Ha resurgido un proteccionismo
tanto directo como indirecto, tanto deliberado
como involuntario, de carcter general. Por
ejemplo, en el plan aprobado en los Estados
Unidos para estimular la economa una de
las medidas se resume en el lema Compra
estadounidense, lo cual es una recada en el
proteccionismo. El Gobierno prometi despus
que la medida quedara suspendida si quebrantaba los acuerdos internacionales de la
Organizacin Mundial del Comercio (OMC).
Ello suena bien, pero los acuerdos de la OMC
sobre las adquisiciones pblicas slo cubren en
la prctica las transacciones entre los Estados
Unidos y otros pases industriales avanzados.
Lo que realmente estaban diciendo era: seguiremos comprando bienes a los dems pases
industriales avanzados, a los pases ricos, pero
seremos discriminatorios con los procedentes
de los pases pobres. Y eso es an ms injusto
que una poltica proteccionista general.
En el espritu de los acuerdos comerciales
internacionales anida la idea de que tanto los
aranceles como las subvenciones causan distorsiones al comercio. Por eso stas se hallan
sujetas a restricciones generales, con la excepcin de la agricultura, y sabemos que las
subvenciones agrcolas producen desigualdades en las reglas del juego y distorsionan la
estructura comercial. Durante esta crisis, sin
embargo, los pases industriales avanzados

Crisis mundial, proteccin social y empleo

han subvencionado masivamente a sus empresas, empezando por las financieras. Por
tanto, incluso si antes haba llegado a haber
un terreno de juego equilibrado, nadie puede
afirmar que lo est hoy en da. Cmo va a
competir un banco, una institucin financiera
o una empresa de automviles de un pas en
desarrollo con una homloga de los Estados
Unidos que ha recibido una ayuda de miles de
millones de dlares?
Pero no slo se ha ayudado a las entidades financieras. La realidad es que tanto en
los Estados Unidos como en Europa occidental
se ha hecho saber a las grandes empresas que,
si tienen problemas, los poderes pblicos las
salvarn; o que, al menos, procurarn acudir a
socorrerlas. Ello ha fortalecido la inclinacin de
esas empresas a asumir grandes riesgos, porque si los asumen y pierden sern los contribuyentes quienes pagarn las prdidas; pero,
si ganan, los beneficios sern para ellas. As se
ha destruido, y para aos, el terreno de juego
neutral del que hablbamos antes, y hemos de
reconocer que el rgimen anterior de comercio
e inversin se ha visto alterado deliberadamente o no de una manera fundamental.
Veamos, por ejemplo, la cuestin de las garantas que se les dan a los bancos. Aun cuando los pases en desarrollo hagan lo mismo,
las polticas simtricas pueden tener efectos
asimtricos. Las garantas que dan los pases
en desarrollo a sus bancos no tienen el mismo
peso que las garantas estadounidenses. sta
es una de las razones de que estemos viendo
la anomala de las corrientes de capital inversas: el dinero est yendo hacia los Estados
Unidos, que es donde se origin el problema.
Los Estados Unidos desencadenaron la crisis
financiera mundial por su falta de reglamentacin y sus malas prcticas financieras, pero
el dinero est afluyendo a esas instituciones
financieras maltrechas porque el Gobierno estadounidense ha aportado garantas.

Frente a una crisis mundial hacen


falta remedios mundiales
Es evidente que la crisis actual ha alterado de
manera profunda la ndole de la competencia

mundial y que tenemos que reconsiderar todos los elementos de las reglas del juego para
poder salir adelante. Se trata de una crisis
verdaderamente mundial y, como la economa
est globalizada, el problema slo se puede resolver en el plano mundial.
Aunque necesitamos un plan de reactivacin econmica de alcance mundial, las decisiones se siguen adoptando en el plano nacional. Hay, por tanto, un desajuste entre lo que
necesitamos, que son medidas mundiales, y
los rganos decisorios, que son nacionales. Y
ello es importante porque, cuando un pas elabora su plan, sopesa los beneficios y los costos,
entre stos, por ejemplo, el incremento que sufrir su dficit pblico. Los beneficios en que
piensa cada pas son beneficios nicamente
para su economa nacional, no para la economa mundial. En consecuencia, no habr estmulos mundiales suficientes si no se adopta
un plan coordinado en el plano mundial.
Dicho de otro modo, en trminos macroeconmicos solemos hablar de multiplicadores:
cunto PIB ms se genera, o cuntos empleos
se generan, por cada dlar de gasto pblico o
de estmulo pblico? Pues bien, hay una diferencia considerable entre el multiplicador nacional y el multiplicador mundial, sobre todo
si se compara ste con el de las economas
pequeas y abiertas. Los economistas llamamos a estas diferencias fugas o escapes, porque parte del dinero gastado no se queda en la
economa nacional; si se quedara todo, se pondra en circulacin y seguira impulsando la
economa. En una economa abierta, parte del
dinero que gastamos va a otros pases, aunque
permanece en la economa mundial: como no
formamos parte de una galaxia, nuestra actividad comercial se desenvuelve nicamente
en nuestro mundo y, por tanto, ste s que es
una economa cerrada. Es decir, no hay fugas
en el mundo, y los multiplicadores mundiales
son muy grandes. A medida que la economa
mundial se va unificando, los multiplicadores
nacionales disminuyen en cifras relativas, y el
resultado que se produce es un incentivo a que
los planes de reactivacin no sean lo suficientemente grandes.
Adems, cuando un gobierno piensa en
cmo disear su plan de reactivacin, lo que se

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

51

JOSEPH STIGLITZ

pregunta es cmo conseguir el mximo beneficio para su pas, no para el mundo. Procurar
que los fondos que dedica a su plan no tengan
fugas, que se queden en el pas. Los gobiernos
piensan en su nacin, por lo que el efecto mundial se reduce y el fruto del estmulo es menor de lo que podra haber sido. Y ello es un
problema muy preocupante, pues la recesin
econmica actual es probablemente la ms
profunda y prolongada que ha habido desde la
Gran Depresin de los aos treinta.

Proteccin social, estabilizadores


automticos y empleo

52

El problema especfico de los Estados Unidos


es que el plan de reactivacin no slo es insuficiente, sino que llega tarde y no est bien diseado. Para valorar su magnitud hay que ver
qu otras cosas estn pasando en la economa.
Hay estabilizadores automticos o desestabilizadores automticos? Cuando la economa se
debilita debera aumentar automticamente
el gasto en proteccin social y prestaciones de
desempleo, lo que ayudara a estabilizar la situacin. Sin embargo, al menos en los Estados
Unidos y en algunos otros pases, uno de los
aspectos lamentables de las llamadas reformas implantadas durante los ltimos decenios
es que han debilitado los estabilizadores automticos, a pesar de que son muy importantes.
Se ha degradado el carcter progresivo de la
fiscalidad, y hemos pasado de unos sistemas
de jubilacin de prestaciones definidas a unos
sistemas de cotizaciones definidas, lo cual tambin resta eficacia a los estabilizadores automticos de la economa y, en algunos casos, los
convierte en desestabilizadores automticos.
Comparemos la situacin que haba cuando los Estados Unidos tenan buena proteccin social y un sistema de jubilacin basado
en prestaciones definidas con la situacin en
la que ha ido entrando el pas: una proteccin
social endeble y unas pensiones que se basan
en cotizaciones definidas. Qu les ha pasado
a la mayora de los estadounidenses? Pues que
han visto menguar drsticamente sus cuentas
de ahorro para la jubilacin y el valor de su
vivienda, que ha descendido en un 20 o 30 por

ciento y, a veces, hasta en un 50 por ciento. El


dinero que la gente reservaba para pagar la
educacin de los hijos, o para su propia jubilacin, casi se ha volatilizado. El pas contaba
con un sistema que le amparaba frente a los
riesgos de este tipo, pero cometi el error de
suprimirlo.
Cuando los estadounidenses comprueban
esta merma de sus ahorros y de sus ahorros
para la jubilacin, se dan cuenta de que tienen
que ahorrar ms. Esto ser bueno a la larga
para la economa nacional en muchos sentidos, pues la tasa de ahorro de los hogares haba bajado a cero, lo cual no era sostenible. Sin
embargo, a corto plazo es un problema embarazoso. Ya hay indicios de que la tasa de ahorro estadounidense puede haber subido de cero
a nada menos que un 5 por ciento, y de que
sigue subiendo. Todo ello entraa un cambio
econmico enorme: como la poblacin ahorra
ms, gasta menos, y la prdida consiguiente
de demanda agregada est socavando mucho
la economa mundial.
El debilitamiento de los estabilizadores
automticos de los Estados Unidos se ve agravado por los desestabilizadores automticos
que tienen los Estados federados: sus marcos
presupuestarios les obligan a mantener el
equilibrio, es decir, cuando los ingresos bajan, deben reducir los gastos o elevar los impuestos. Estos desestabilizadores son de una
magnitud enorme. Hace unos meses, antes de
que la situacin se agravara an ms, se estimaba que el dficit de los erarios pblicos de
los Estados rondaba los 150.000 millones de
dlares estadounidenses anuales; hoy es probablemente mucho mayor, quizs de 200.000
millones. Ello significa que en un plazo de dos
aos ese contraestmulo que causa la reduccin de los ingresos estatales anula el 40 o el
50 por ciento del estmulo federal total. Desde
esta perspectiva nos damos cuenta de lo pequeo que es realmente el plan de reactivacin
estadounidense, que se queda muy corto ante
el desafo que tenemos por delante.
Vemoslo de otra manera, desde el punto
de vista del empleo. El objetivo era que el plan
mencionado creara o salvara unos 3,6 millones
de puestos de trabajo; sin embargo, los Estados Unidos han perdido ya ms de 2,5 millo-

Crisis mundial, proteccin social y empleo

nes, y pierden todava unos 600.000 ms cada


mes, ritmo que es probable que se mantenga.
Al mismo tiempo, cada ao se incorporan al
mercado de trabajo casi 2 millones de personas. As pues, nos encontramos con que hay ya
un dficit de 5 millones de empleos, al que se
aadirn otros 2 o 3 millones ms en los dos
aos prximos. La creacin o el mantenimiento de 3,6 millones de puestos es, por tanto, insuficiente. En 2010 habr un dficit colosal de
empleos en los Estados Unidos y pienso que
ocurrirn problemas semejantes, y a veces an
ms graves, en otros pases de todos los continentes.

La crisis y el mundo en desarrollo


Esto me lleva a contemplar la crisis y los estmulos para superarla desde el punto de vista
de los pases en desarrollo. Coincidimos todos
en que se precisa un estmulo mundial, pero
los pases en desarrollo no tienen los recursos
necesarios para sufragar planes de ese tipo.
Los Estados Unidos pueden dedicar a ese fin
700.000 u 800.000 millones de dlares estadounidenses, pero la mayora de los pases en
desarrollo no tiene fondos de esta magnitud.
A menos que reciban una ayuda cuantiosa, no
podrn adoptar polticas contracclicas, por lo
que no habr una recuperacin rpida y firme
en una gran parte del mundo, la que ms est
sufriendo la crisis. Estos pases son vctimas
inocentes de la mala reglamentacin de los
Estados Unidos, pero no dispondrn de fondos para arbitrar polticas contracclicas si no
se hace algo por ellos. Ahora bien, no se trata
slo de una cuestin de responsabilidad, ni siquiera de solidaridad humana: es tambin una
cuestin de inters propio, pues la economa
mundial no se recuperar bien si una parte
importante del mundo sigue estando mal. Es,
por tanto, imperativo que reciban ayuda.
La Comisin de las Naciones Unidas sobre
las reformas del sistema monetario y financiero internacional va a recomendar que se asigne a los pases en desarrollo al menos el 1 por
ciento de los planes de reactivacin que pongan en marcha los pases industriales avanzados. Pensemos en lo exigua que es esta cifra: el

1 por ciento de un plan de 700.000 millones de


dlares estadounidenses seran 7.000 millones
que deberan repartirse entre todos los pases
en desarrollo. Pero, aunque no fuera suficiente, sera mejor que nada. Lo importante es que
hemos de estudiar toda una serie de formas
nuevas de aportar financiacin a los pases en
desarrollo, y en el informe completo de nuestra
Comisin presentaremos algunas ideas sobre
cmo se podra conseguir este objetivo.
Tropezamos tambin con otro problema
que se suma al de la falta de recursos: la ausencia de espacio poltico. Retrocedamos a
los aos 1997-1998, el perodo de la ltima
crisis financiera del Asia oriental: el Fondo
Monetario Internacional (FMI) acudi en ayuda de los pases afectados, pero impuso unas
condiciones que empeoraron la situacin. La
crisis se convirti en recesin, y la recesin en
depresin.
Habr gente que diga que no se va a repetir la Gran Depresin de los aos treinta
porque hoy sabemos cmo debemos actuar y,
adems, somos mucho ms listos que entonces. Pero deberamos recordar que hace diez
aos ramos casi tan listos como hoy, a pesar
de lo cual el FMI y el Tesoro estadounidense se
fueron a Indonesia, aconsejaron al pas lo que
deba hacer con su sistema financiero y consiguieron hundir ste. Impusieron unas condiciones al pas que lo abocaron a una profunda
depresin: en Java, la isla principal del pas, la
tasa de desempleo lleg al 40 por ciento. Quien
piense que, como hoy somos tan listos, podemos evitar que se produzca una depresin debera recordar lo que sucedi en Java hace slo
un decenio. Es posible que algunos de los que
decidieron aplicar all aquella poltica ocupen
hoy todava puestos dirigentes. Tal vez hayan
aprendido la leccin, pero tal vez conserven la
misma mentalidad que entonces; no lo sabemos, pero es evidente que nos debe preocupar.
De lo que sucedi hace diez aos se deriva
otra cosa importante. Como los pases de Asia
oriental sufrieron tanto las consecuencias de
la mala gestin de aquellas crisis por parte
del FMI, muchos de ellos, y tambin muchos
otros pases en desarrollo de otras regiones del
mundo, se prometieron que no dejaran que les
pasara lo mismo otra vez. El Primer Ministro

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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JOSEPH STIGLITZ

de uno de esos pases me dijo en una ocasin:


Estuvimos en el curso del 97, y all aprendimos lo que te ocurre cuando no tienes reservas suficientes. Los del curso del 97, los que
aprendieron all sus lecciones, han acumulado
una enorme cantidad de reservas, del orden de
billones de dlares estadounidenses. Es bueno
para ellos, puesto que estn ahora ms pertrechados; pero ello plantea un problema a la
economa mundial, pues estn recibiendo unos
ingresos que no estn gastando. Es como enterrar los ingresos, lo cual agrava la escasez de
la demanda agregada mundial; y el bajo nivel
de sta es uno de los problemas fundamentales que subyacen a la crisis actual.

Los fallos del mercado y la funcin


de los poderes pblicos

54

Es importante, a nuestro juicio, que cuando


pensemos en esta crisis tengamos presentes
los problemas de fondo. En los comienzos de la
crisis, a una pregunta de un periodista sobre lo
que estaba pasando, el presidente G. W. Bush
dijo: Bueno, hicimos demasiadas casas. Era
verdad que habamos construido demasiadas
casas, pero se supone que las economas de
mercado no construyen demasiadas casas donde no deben hacerlo, ni ms de las que puede
comprar la poblacin. La pregunta que debemos hacernos es la siguiente: por qu ha fallado la economa de mercado? Ahora se dice
que las polticas monetarias eran demasiado
laxas y la reglamentacin poco estricta. Pero
entonces hay que preguntarse: por qu eran
demasiado laxas las polticas monetarias y tan
poco estricta la reglamentacin? Si no se da
respuesta a estas preguntas no podremos saber lo que hay que hacer frente a la crisis.
Una de las razones de que la reglamentacin fuera tan permisiva se halla en unos principios econmicos equivocados, empezando por
el que proclama que la mejor manera de dirigir una economa es confiar en unos mercados
sin trabas que se ajustarn por s solos. Hoy
casi todo el mundo est de acuerdo, por fortuna, en que esa concepcin fundamentalista del
mercado es errnea. Hasta Alan Greenspan,
que fue presidente de la Reserva Federal y es

considerado el sumo sacerdote de la escuela


mencionada, ha dicho: Me equivoqu. Todos,
en todo el mundo, hemos pagado un alto precio por esa leccin. Por lo menos Greenspan la
ha aprendido, porque hay otros que no la han
aprendido del todo. Los mercados no se regulan por s solos y los gobiernos tienen una responsabilidad decisiva en que la economa de
mercado funcione. Los mercados son un componente esencial de toda economa fructfera,
pero no se bastan por s solos: tiene que haber
un equilibrio entre el papel de los mercados y
el de los poderes pblicos. Entender cundo los
mercados funcionan y cundo no, as como las
limitaciones de los Estados, es una condicin
esencial para trazar unas lneas maestras idneas que guen los planes pblicos.
La segunda pregunta es por qu motivo las
polticas monetarias eran tan laxas. Por qu
Greenspan fabric una burbuja? La respuesta
es otra vez muy sencilla: sin unas polticas
de este cariz no habra habido una demanda
agregada suficiente ni en los Estados Unidos
ni en el mundo en general. Greenspan las permiti para que la economa estadounidense no
encallara. Y por qu no haba una demanda
agregada suficiente? En una economa globalizada, slo se puede responder a estas preguntas desde una perspectiva mundial. Una vez
ms, las contestaciones son dos. Una es que
la desigualdad no ha dejado de ahondarse durante los tres ltimos decenios. Hemos estado
transfiriendo dinero de los pobres a los ricos,
de quienes gastaran el dinero si lo tuvieran
a quienes no necesitan gastarlo, y el resultado de ello ha sido un descenso de la demanda
agregada.
En los Estados Unidos se pens que poda resolverse este problema: a quienes no
tenan dinero se les dijo que siguieran gastando como si lo tuvieran, y estuvieron contentos durante un tiempo. Haba una gran
burbuja de endeudamiento que les permiti
seguir gastando. El pas ms rico del mundo
estaba viviendo por encima de sus posibilidades. En respuesta a las crticas que se hacan
a los Estados Unidos, el Secretario del Tesoro
dijo que el mundo debera estar agradecido,
porque si los estadounidenses no gastaran
tanto, la economa mundial lo acusara. En

Crisis mundial, proteccin social y empleo

cierto sentido tena razn, pero si el sistema


econmico mundial necesita que el pas ms
rico gaste por encima de sus posibilidades es
que tiene una malformacin fundamental.
El problema es que el sistema se ha quebrado, porque se basaba en que los consumidores estadounidenses gastaran ms de lo que
podan, endeudndose una y otra vez; se basaba en una burbuja y en unos precios de la
vivienda que eran desmedidos. La burbuja ha
estallado, y ahora la gente sabe que no puede
seguir financiando de ese modo su consumo.
Podra decirse que el crecimiento econmico
mundial se ha quedado sin motor.
La desigualdad mundial era una de las razones de la ineficiencia de las polticas monetarias, pero otra era la masiva acumulacin de
reservas que hicieron los pases para poder defenderse, sin tener que acudir al FMI, en caso
de volatilidad econmica.
He hecho hincapi en estos problemas de
fondo porque las actuales conversaciones del
G-20 y de otros foros se estn orientando, sobre todo, a establecer un nuevo sistema de
reglamentacin y a estudiar la manera de estimular la economa a corto plazo. Pero hay
que preguntarse qu va a suceder dentro de
dos o tres aos, con qu se van a sustituir las
fuentes de demanda agregada que impulsaron
la economa mundial en el perodo 2003-2007
o incluso antes. Hemos ido de una burbuja a
otra, de una base insostenible a otra igualmente insostenible, y, a menos que efectuemos
reformas ms fundamentales, no seremos capaces de volver a un crecimiento econmico firme y sostenible. Por eso he procurado poner de
manifiesto alguno de los problemas de fondo
cardinales de la crisis actual.

Paradigmas encontrados, demanda agregada y remuneraciones


Veremos ahora algunas de las ideas y paradigmas econmicos que son importantes para
comprender qu orientacin han de seguir los
planes polticos. Ha habido dos paradigmas
que han luchado por imponerse en los corazones y las mentes de la poblacin de todo el
mundo durante los ltimos decenios. Uno es el

ya mencionado modelo del fundamentalismo


del mercado, el cual sostiene que unos individuos racionales, con expectativas racionales,
actan en unos mercados perfectamente competitivos junto con unas empresas tambin
competitivas que obtienen beneficios; estos
mercados sin trabas son capaces por s solos
de conseguir la eficiencia econmica y lo mejor que pueden hacer los gobiernos es intervenir lo menos posible. La teora de este modelo
termina diciendo que los beneficios del crecimiento generado de este modo irn llegando
de un modo u otro a todos los miembros de la
sociedad.
El otro modelo se basa en una serie de
ideas de diverso origen y numerosas variantes. Segn una de ellas, subrayada por John
M. Keynes, los mercados no siempre funcionan
bien ni siempre se corrigen por s solos. Al fin
y al cabo, han sucedido cosas como la Gran Depresin. Hay dos lneas distintas dentro de la
teora econmica keynesiana y, por desgracia,
la que ha tenido ms influencia de las dos est
bastante equivocada. Aunque se remonta a
John Hicks, ha sido Paul Samuelson quien la
ha difundido ms eficazmente. Se sostiene en
ella que el problema de la economa de mercado estriba en la rigidez de los salarios y que,
de no haber esta rigidez, la economa funcionara tal como predecan las teoras clsicas:
los mercados estaran ordenados, todo ira
como una seda y Adam Smith estara en los
cielos. La verdad es que Adam Smith entendi
a Adam Smith mucho mejor que sus seguidores modernos. Comprendi que los mercados
no siempre funcionan bien; que hace falta la
competencia para que la economa sea eficiente, pero que las empresas siempre intentan
restringir la competencia pese a que es necesario que haya competencia. Sin embargo, sus
seguidores modernos slo han ledo de Adam
Smith las partes que les gustaban.
La teora econmica moderna ha explicado
por qu esta tradicin adscrita a Adam Smith
est equivocada. Mis propios trabajos sobre la
informacin asimtrica (bsicamente la idea
de que hay gente que sabe unas cosas que
otros no saben) han demostrado que la razn
de que la mano invisible del mercado parezca
muchas veces invisible es que no existe. Por lo

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general, los mercados no son eficientes. Esta


idea tan sencilla, pese a su importancia, no
ha sido tomada verdaderamente en serio por
quienes creen que los mercados son siempre
eficientes.
Muchos seguidores de la idea keynesiana
de la rigidez de los salarios defendieron la llamada sntesis neoclsica, segn la cual la
economa tiene dos regmenes: uno en el que
las cosas funcionan a la perfeccin en el que
se da la razn a Adam Smith, y otro en el que
hay desempleo. Todo lo que habr que conseguir es que la economa logre el pleno empleo,
porque entonces los mercados funcionarn a la
perfeccin.
Esta conclusin no est fundada en la
ciencia econmica. No es ni un teorema ni una
averiguacin emprica, sino un artculo de fe.
Si lo pensamos un momento veremos que obedece a una lgica muy peculiar. Es mucho ms
razonable afirmar que un desmoronamiento
de la economa como el que estamos viendo
hoy o como el que vimos en la Gran Depresin
es sntoma de una malformacin del mercado
de tal magnitud que es imposible pasarlo por
alto. Hasta los defensores del mercado reconocen que algo est yendo mal. Se dan muchas
otras circunstancias en las que los mercados
no son perfectamente eficientes, en las que las
cosas no funcionan bien, pero en las que los
fallos son ms difciles de detectar o predecir.
Lo que estamos viendo es la punta del iceberg,
pero por debajo hay muchsimas ineficiencias
pequeas del mercado de las que deberamos
ser conscientes. En mis propios escritos he tratado de explicar algunas de ellas.
La teora de Keynes sobre la rigidez de
los salarios tuvo consecuencias muy nocivas
y, adems, omnipresentes: si esa rigidez es la
causa de que la economa no funcione como segn Adam Smith debera funcionar, cul es
la solucin? Acabemos con la rigidez salarial,
dejemos que los mercados de trabajo sean ms
flexibles. sta ha sido la base de toda una
serie de doctrinas que han socavado la proteccin sociolaboral y los derechos de los trabajadores.
Otra de las lneas tericas que vienen de
Keynes, a mi juicio mucho ms importante, es
la que se debe a Irving Fisher y Hyman Minsky

(que est ahora ms de moda). Gran parte del


trabajo que he realizado a lo largo del ltimo
cuarto de siglo se inscribe en esta tradicin,
que naci en parte de una observacin sencilla: los salarios no son rgidos. En la Gran Depresin bajaron ms o menos un tercio. Cmo
se puede afirmar que son rgidos cuando se reducen y, adems, en esta proporcin?
El problema que advirti Keynes es que
los salarios pueden ser demasiado flexibles ya
que, cuando bajan, los ingresos de la poblacin
se reducen y disminuye la capacidad de sta
de mantener una demanda de bienes sostenida. La falta de demanda agregada fue el problema que caus la Gran Depresin, lo mismo
que la falta de demanda agregada es el problema actual. Imponer una mayor flexibilidad
salarial puede acabar agravando este problema de fondo que es el desplome de la demanda
agregada.
Debido a la crisis que vivimos est claro
que hoy casi nadie puede creer en el modelo
de expectativas racionales ni en el de mercados eficientes. He dicho casi nadie porque
hay algunos acadmicos estadounidenses que
parecen impermeables a lo que ha sucedido;
ningn dato objetivo les har cambiar de opinin. Siguen creyendo que los mercados son
totalmente eficientes, y ello aunque aumente
el desempleo y haya tantos sntomas evidentes
de irracionalidad. Ahora bien, una vez rechazados esos fundamentalismos, lo que hemos de
tratar de entender es de qu manera fallan los
mercados. Las dos opiniones contrastadas de
Keynes la rigidez salarial frente al problema de la excesiva flexibilidad, nos abren dos
vas para reflexionar sobre los errores cometidos y para disear dos lneas polticas muy
distintas.
La flexibilidad salarial descendente o, dicho de otro modo, la deflacin, plantea el problema, como ya he destacado, de la prdida de
demanda agregada, aunque es tambin importante por otra razn. Cuando los contratos de
deuda son nominales, no indizados, la presencia de deflacin significa que habr quiebras,
y las quiebras cuestan muy caras y acarrean
muchos trastornos. Los perodos de deflacin
han sido histricamente perodos muy difciles, de crecimiento dbil. La deflacin constitu-

Crisis mundial, proteccin social y empleo

y un problema notable en los Estados Unidos


y en el Japn a finales del decenio de 1990, y
tal vez pueda serlo ahora tambin.
Las quiebras son preocupantes porque, si
no se gestionan bien, se puede perder el capital de las empresas; si se gestionan bien, son
simplemente una reorganizacin financiera,
y es importante tenerlo en cuenta. Hay mucha gente hoy que les tiene un miedo excesivo,
y es porque a veces se han llevado muy mal.
Sin embargo, las que se gestionan bien por
ejemplo, las que se atienen al captulo 11 del
Cdigo de Quiebras de los Estados Unidos
hacen posible mantener ntegras las empresas
y son una manera de salir adelante. As que
no debemos temer a las quiebras, aunque, por
supuesto, tienen un precio.
La naturaleza del problema al que ahora
nos enfrentamos puede exponerse de la siguiente manera. Los trabajadores de la economa mundial poseen las mismas cualificaciones que antes de la crisis y tampoco han cambiado las mquinas ni los recursos materiales.
El problema es que hay un fallo de organizacin, otro de coordinacin y otro macroeconmico. Somos incapaces de poner a producir
esos recursos humanos y materiales, lo cual
deja claramente de manifiesto la importancia
de la poltica econmica y de la organizacin
productiva. No son nuestros recursos lo que
ha desaparecido, sino la forma en que los organizamos para crear empleos y crear valor.
El reto que tenemos ante nosotros es tratar
de crear la demanda agregada que los ponga
de nuevo en funcionamiento. La pregunta que
hemos de hacernos es con qu tipo de polticas
y reformas es ms probable que lo consigamos.
Si nos hacemos esta pregunta nos damos cuenta de que muchos de los planteamientos de los
planes pblicos preferidos a lo largo de los ltimos decenios no han hecho sino empeorar la
situacin. Ya me he referido al hecho de que
al debilitar la proteccin social hemos debilitado nuestros estabilizadores automticos, y
de que hemos desestabilizado la economa flexibilizando ms los salarios en vez de apoyar
la estabilidad del empleo. Hemos causado ms
inquietud, lo que en circunstancias como las
actuales eleva los niveles de ahorro y reduce el
consumo. Todas estas supuestas reformas han

restado estabilidad al sistema y han mermado


su capacidad para capear el temporal.

El desplome del crdito, los


salvamentos de bancos y los
incentivos sesgados
Adems de que las medidas de estmulo econmico han sido insuficientes, los Estados Unidos
tropiezan con otro gran escollo para implantar
un plan de relanzamiento eficaz: no saben bien
qu hacer para que vuelva a funcionar el sistema bancario y financiero. Todos sabemos lo
que hace falta, pero va a ser muy difcil realizarlo. Queramos restaurar el crdito dejando
el menor lastre posible al dficit pblico y a la
deuda pblica. Por desgracia, al rescatar a los
bancos se ha hecho exactamente lo contrario:
se han gastado cientos de miles de millones de
dlares, lo que ha elevado la deuda nacional
pero no ha elevado el crdito. Si los Estados
Unidos hubieran destinado 700.000 millones
de dlares a fundar un banco nuevo, que no
tuviera cargas del pasado y al que se permitiera operar con un coeficiente de endeudamiento
(relacin entre deuda y capital) de 12 1 lo
cual es muy modesto si lo comparamos con los
arriesgados 30 1, 50 1 o incluso 100 1 con
que operaban los bancos que ahora estamos
saneando, con slo ese 12 1 los 700.000 millones habran generado 8,4 billones de capacidad de crdito. Podan haberse destinado esos
700.000 millones a generar toda la capacidad
de crdito necesaria, incluidos los prstamos a
las pequeas empresas y a las dems firmas
en general. Los beneficios obtenidos por ese
nuevo banco habran servido para reembolsar
al Tesoro pblico; pero, en vez de hacerlo as,
se decidi gastar el dinero de un modo que salvaguarda algunos intereses creados.
Es fcil de entender lo ocurrido: los bancos de los Estados Unidos engendraron activos txicos; algunos de ellos los vendieron
a Europa, pero sigue habiendo muchos en el
pas. Los errores ya han sido cometidos, y una
ley bsica de la economa es que lo hecho, hecho est. Las prdidas estn ah. Los bancos
prestaron dinero basndose en una burbuja, y
esa burbuja ha estallado. Nada va a cambiar

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eso. Muchos, tanto del sector financiero como


de otros mbitos, quieren hacernos creer que
de algn modo, si se restablece la confianza,
las prdidas desparecern. Me gustara que
tuvieran razn, pero no la tienen. Hubo una
burbuja que ya entonces era evidente y que
ahora lo es por partida doble. Hoy la cuestin
es quin soporta las prdidas. Es algo parecido a un juego de suma cero. Qu quieren los
bancos? Es muy fcil: los bancos quieren que
esas prdidas las costeen los contribuyentes
de los Estados Unidos. Tambin lo querra yo
si fuera banquero, porque a nadie le gusta sufrir las secuelas de sus propios errores. Estn
intentando de una manera subrepticia u otra,
de una manera no transparente u otra, expedir esas prdidas a los contribuyentes. La
paradoja es que fue la falta de transparencia
lo que nos meti en este lo, y ahora hay quienes tratan de valerse de esa misma falta de
transparencia para sacarnos de l.
Un ejemplo de esa forma opaca de actuar
consiste en asegurarse contra las prdidas.
Tomas un paquete de esos activos txicos
y te dices: bueno, me asegurar frente a ese
riesgo. Pero as no desaparecen las prdidas:
simplemente se trasladan al balance pblico
estadounidense. Lo que ocurre es que los sistemas de contabilidad no son iguales. Sacar las
prdidas del balance del banco se traduce en
una ganancia para ste, y sus resultados parecen mejores. Pero en la contabilidad federal
estadounidense no se contemplan las prdidas
previstas, sino que slo se registran las que
efectivamente se producen. Todos podramos
hacernos la ilusin de que al fin y al cabo hemos resuelto el problema, pero slo al precio de
no ser transparentes. El truco es bueno, pero
no resuelve el problema porque dentro de unos
aos la deuda nacional de los Estados Unidos
va a ser mayor, posiblemente mucho mayor.
En realidad es peor que un juego en el que
todos quedan igual que antes, pues algunos salen perdiendo. Si no tienes acicates para hacer
las cosas bien, las hars mal, y parte del problema del sector financiero es que los incentivos han sido sistemticamente malos. Mientras los Estados Unidos estaban inundando
de dinero a los bancos y stos se lo gastaban
pagando primas a sus directivos o dividendos

a sus accionistas, la poblacin los vea actuar


as y se preguntaba: no son atroces estos banqueros? Y todo el mundo deca que s, que los
banqueros tienen una tica muy discutible. Posiblemente sea verdad. No obstante, el problema principal es que sus actos obedecen a unos
acicates perversos, del mismo modo que antes
obedecan a otros acicates que los animaban a
adoptar una actitud corta de miras y a asumir
riesgos excesivos. En ambos casos, hicieron lo
que los estmulos objetivos les impulsaron a
hacer. De hecho, durante esos aos que han
desembocado en la crisis que sufrimos hoy, me
preocupaba el comportamiento que vea en los
bancos, pues estaba totalmente convencido de
que acarreara problemas graves. Cuando vea
que no aparecan problemas, lo que me preocupaba era si yo estaba equivocado; pero hoy los
problemas que se predecan son una realidad
manifiesta.
El sistema de seguros genera asimismo incentivos perversos. Por ejemplo, se han asegurado las prdidas de Citibank pero la entidad
slo asume el 10 por ciento de ellas; el 90 por
ciento restante lo garantiza el Gobierno. Las
hipotecas son un elemento clave del problema
que debe resolverse. Aun cuando muchas viviendas estn hundidas, es decir, tengan un
valor muy inferior al de su hipoteca respectiva,
lo mejor sera que todo el mundo pudiera quedarse en su casa. Echarles de ella no es bueno
para nadie: la casa acaba en una situacin de
ruina y la comunidad se empobrece. Millones
de estadounidenses estn perdiendo su casa, y
con ella los ahorros de toda su vida. Los Estados Unidos tienen un problema social, no slo
un problema econmico.
Es necesario hacer algo a este respecto,
pero el hecho de asegurar a los bancos contra
sus prdidas empeora an ms la situacin.
Tomemos, por ejemplo, una hipoteca que debe
ejecutarse. Es poco probable que el precio de
esa vivienda suba. Si no se ejecuta y el precio
sube, Citibank sale ganando. Si el precio baja,
cosa muy probable, quin corre a cargo de la
prdida? El contribuyente estadounidense.
Es un juego a cara o cruz: cara yo gano, cruz
t pierdes. Se ha llegado a una situacin que
alienta a los bancos a no ejecutar esas hipotecas y a operar con un nivel de riesgo excesivo.

Crisis mundial, proteccin social y empleo

Los incentivos son asimtricos y, por eso, se


trata de un juego de suma negativa.
En un sentido ms amplio, la hacienda
federal de los Estados Unidos ha aportado la
mayor parte del capital que tienen actualmente
varios de los bancos mayores, pero no ha adquirido la capacidad de supervisar sus decisiones.
Y lo mismo ocurre en otros pases: siempre que
hay una divisin entre quien pone el capital y
quien toma las decisiones, aparecen unos incentivos viciados. Es una de las primeras leyes de
la economa. Los incentivos viciados conducen
a malos comportamientos, y stos destruyen
riqueza. Dicho con otras palabras, estos pases
han generado incentivos que no estimulan la
creacin de riqueza, sino su destruccin.
Los dficits presupuestarios consiguientes
tendrn efectos a largo plazo. Hace unos aos,
el Presidente Bush se dirigi a los estadounidenses para decirles: tenemos un problema:
nuestra seguridad social [el sistema pblico
de pensiones de jubilacin] est en quiebra.
Si no hacemos algo al respecto tendremos que
romper el pacto, el contrato social. Y tambin
llevar a la quiebra a nuestra economa. En
aquellas fechas, el dficit de la seguridad social el llamado dficit de los 75 aos era de
unos 560.000 millones de dlares. Por menos
de lo que se ha gastado en sanear los bancos
enfermos que siguen estando enfermos los
Estados Unidos podan haber dado al sistema
de seguridad social unos cimientos slidos para
varias generaciones. El Gobierno podra haber
dicho a todos los jubilados de los prximos 75
aos que no tenan que preocuparse por su futuro. Ahora el Presidente Barack Obama est
diciendo tambin que hemos de reconsiderar
el sistema de seguridad social porque faltan
los fondos necesarios.
Dado que los recursos son exiguos de
ellos se ocupa precisamente la ciencia econmica, deben tomarse decisiones sobre cmo

asignarlos. Se han tomado algunas decisiones


equivocadas para sanear los maltrechos bancos estadounidenses, y estas decisiones tienen
consecuencias sociales y econmicas. Una de
ellas es que habr gente de edad avanzada
cuya pensin de jubilacin correr peligro.

Observaciones finales
Cuando estudiamos los problemas que plantea esta crisis, es imperativo que tengamos
presente la importancia de mantener los estabilizadores automticos y los sistemas de
proteccin social. Para lograr una recuperacin vigorosa y sostenida, hemos de afrontar
tambin el problema que causa la falta de una
demanda agregada suficiente, que se debe a
la desigualdad cada vez mayor que hay en el
mundo y en el seno de los pases y a la acumulacin excesiva de reservas (la cual surgi
de la preocupacin que causaron en algunos
pases los desequilibrios mundiales aparecidos
durante los ltimos aos). Si no se encaran con
ms eficacia que hasta ahora los problemas de
los pases en desarrollo, aumentarn an ms
las desigualdades y la demanda de reservas
excesivas.
Tenemos que establecer una forma mejor
de gestionar los riesgos mundiales, lo cual incluye idear un nuevo sistema mundial de reserva para sustituir al del dlar que se est
resquebrajando. Aunque todos procuramos
hacer lo posible por remediar los problemas y
reformar el sistema de reglamentacin, hemos
de reconocer que con ello slo arreglaremos la
fontanera. Tener una buena fontanera es
importante, por supuesto; pero si no hacemos
frente a esos otros problemas ms fundamentales no seremos capaces de lograr que la economa mundial recupere un crecimiento vigoroso, sostenible y equitativo.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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Crisis econmica y configuracin poltica:


Karl Polanyi revisitado

Eduardo Rojas*

Inmerso en uno de los ambientes de bienestar ms deslumbrantes sigo sintiendo


la creciente pobreza en que estn los nios, el aumento de las disparidades en la
distribucin de ingresos y patrimonio, el
crecimiento del sector de bajos salarios
con una ocupacin insegura, el segmento
cada vez mayor de personas que se sienten superfluas, todo eso lo siento como un
escndalo. Pero este escndalo debera
ser entendido como una parte de los problemas que slo podemos solucionar si invertimos esa tendencia, planetaria, a que
los mercados escapen a las posibilidades
de configuracin poltica.
Jrgen Habermas: La poltica de Europa
en un callejn sin salida1

En tiempos de crisis global, pocos -si algunosaben de superarla, la realidad escapa de lderes e intelectuales y la pretensin de saber
redunda sin vuelta en simple aventura poltica. Esa singular historia sin lugar del saber
aconseja no inventarlo sino, ms bien, revisitar aquel siempre a la mano pero olvidado
porque la sociedad que lo recuerda parece ya

no existir. Recordar la crisis societal segn


sus nudos menos visibles ser, pues, mtodo
privilegiado de este artculo, una reconstruccin del tenso relato que Karl Polanyi propuso
hace setenta aos sobre el capitalismo industrial del siglo XIX, sus dislocaciones, desgarramientos y gran transformacin2. El terico
hngaro arriba all a una conclusin monumental: extender el intercambio en mercados
como nica norma de desarrollo posible lleva
a la destruccin de la vida humana, no slo de
sus instituciones, como quisiera decirnos un
institucionalismo sociolgicamente irreflexivo,
en boga, sino de las acciones en la calle que
habitualmente constituyen la comunidad. Por
eso quizs el recuerdo de su obra surge tan actual hoy, un mundo en que todo lo que vale
busca ser mercanca, pierde humanidad y lazos entre los humanos. Hablamos as de un
capitalismo cuya configuracin mercantil era
y llega ser hoy- imaginada y predicada por
las elites sin configuracin poltica ni social
alguna, al punto que ni siquiera en pleno cataclismo aprecian la crisis. La recurrencia de
los escndalos de la modernidad que menta el
epgrafe, signos ininteligibles de cambio, obligan a la provisoriedad terica y exigen a esa
historia sin destino de las crisis, que revisitaremos, formas que integren a actores sociales

* Investigador especialista en materias de trabajo y teora social.


1 Habermas J.: Ay Europa. Madrid, Ed. Trotta, 2009, pg. 106.
2 Polanyi K.: La gran transformacin. Los orgenes polticos y econmicos de nuestro tiempo. Mxico DF, Fondo de Cultura Econmica, 2006 (la primera edicin, en ingls, data de 1944).
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61

EDUARDO ROJAS

y polticos dispuestos a la reflexin constructiva sin garanta cientfica mayor.


Si recortamos por esta lnea la tradicin
terica, nuestro discurso interpelar a otros
sin pretensiones de objetividad autnoma
ante la realidad y sus efectos. Como ya sabemos, en el mundo del siglo XXI lo objetivo dice
poco sin autorreflexin, sin un entendimiento
de sujetos y prcticas (con)textuales que lo
vuelvan sobre s mismo. Intentamos ms bien
producir una teora interpretativa, comunicacin de pretensiones de validez sujetas al s
o al no del lector y de la sociedad. Nuestras
afirmaciones sern, pues, usos de la palabra
de Polanyi, resignificada de la mano de investigadores que la tomaron cuando el piso del
saber se les movi. Plantearemos/traeremos,
en primer lugar, pretensiones razonables de
saber sobre la contraposicin que establece
entre la economa capitalista real y la utopa
liberal del siglo XIX, tomaremos despus sus
referencias a los procesos dramticos de evolucin societal que lo impactaron desde la economa y los sistemas polticos de su tiempo; en
tercer lugar, desentraaremos indicaciones de
carcter normativo, argumentos por ejemplo
sobre la justicia o eticidad del orden social en
esa economa y poltica y, por ltimo, discurriremos sobre las palabras que forman el sujeto
poltico, argumentos sobre la formacin e identidad del actor social en su trato con los otros
con quienes debe o cree deber vivir en comunidad, por ejemplo los pobres y la crtica social.
De acuerdo a la frtil imaginacin terica de
Pierre Bourdieu, nuestro abordaje podr ser
genuinamente sociolgico, comprensivo:

62

El socilogo no puede ignorar que lo propio de su punto de vista es ser un punto de vista sobre un punto de vista. No puede reproducir el correspondiente a su objeto y constituirlo como tal al resituarlo en el espacio social,
ms que a partir de ese punto de vista muy
singular (y, en un sentido, muy privilegiado)
donde hay que ubicarse para estar en condicio-

nes de captar (mentalmente) todos los puntos


de vista posibles. Y slo en la medida en que
es capaz de objetivarse a s mismo puede [...]
trasladarse con el pensamiento al lugar donde
est colocado su objeto (que tambin es, al menos hasta cierto punto, un alter ego) y captar
as su punto de vista, es decir, comprender que
si estuviera en su lugar, como suele decirse,
indudablemente sera y pensara como l3.

Historia poltica real vs economa


liberal utpica.
Casi nadie entenda la funcin poltica
del sistema monetario internacional; en
consecuencia, el carcter extremadamente repentino de la transformacin tom
al mundo por sorpresa [] Ni siquiera
cuando el cataclismo estaba ya encima de
ellos advirtieron sus lderes que detrs del
colapso del sistema internacional haba
un largo proceso dentro de los pases ms
avanzados que volva ms anacrnico ese
sistema; en otras palabras, la falla de la
economa de mercado se les escapaba.
Karl Polanyi: La paz de los cien aos4.

El discurso de Polanyi sobre el desarrollo originario del capitalismo industrial europeo, un


clsico de la ciencia social, instala inexcusable
la pregunta por la primaca de la poltica sobre
el simple devenir de la economa de mercado.
Sus tesis de la complejidad extraeconmica inherente a la expansin del capital sealan fallas recurrentes (actuales) de estructura en la
produccin de economa y sociedad. Los desarreglos del sistema en su tiempo evidenciaron
los lmites de separar sin equvocos las razones
tcnicas de las razones polticas de los orgenes
y rupturas del presente social. La gran transformacin y crisis de los aos treinta del siglo
XX, por fortuna para la supervivencia humana
y an con costos sociales inconmensurables,

3 Bourdieu P.: Comprender, en Bourdieu P. (dir.): La Miseria en el mundo, Mxico DF. Fondo de Cultura Econmica,
1999, pg. 543.
4 Polanyi K. (2006) op. cit. pg. 49.

Crisis econmica y configuracin poltica: Karl Polanyi revisitado

puso fin dice el autor hngaro al sueo utpico de un sistema econmico autorregulado
que girara en el vaco, sin sociedad cohesionada ni poltica que lo sostuvieran. La visin
del desarrollo as inaugurada perdurar hasta
nuestros das como alegato de cun inviable
es una economa de mercado carente de configuracin poltica, esto es de un Estado que la
piense, monitoree y patrocine con eficacia (de
all en ms, Estado de bienestar). Dado que
la transformacin de la civilizacin europea
en la primera mitad del siglo XX es anloga a
la de hoy en los pases en desarrollo, recuerda
Joseph Stiglitz5, a menudo parece que Polanyi
hablase de problemas actuales, como los que
manifestantes de Seul y Praga en 1999 y 2000
evidenciaron al oponerse a las instituciones financieras internacionales: la crisis financiera
global ms reciente record a la generacin actual las lecciones que sus abuelos aprendieron
con la Gran Depresin: la economa autorregulada no siempre funciona tan bien como sus
defensores quisieron hacernos creer6.
La matriz descriptiva de la gran transformacin puede formularse del siguiente modo:
las dinmicas de mercado liberadas a sus impulsos endgenos destruyen vida y sociedad
humana, histrica por sus conflictos de valores y razn. La civilizacin del siglo XIX se ha
derrumbado, afirma categricamente Polanyi,
dando lugar a cambios profundos de poltica
y economa en el mundo y abriendo caminos
inditos quizs catastrficos- para el capitalismo conocido. Esa civilizacin descansaba en
cuatro instituciones: el balance de poder entre
grandes potencias y ms dbiles, que durante un siglo impidi guerras devastadoras, el
patrn oro internacional que dio organizacin
monetariamente estable a los intercambios y
comercio de la economa mundial, el mercado
autorregulado que signific un bienestar material extendido sin precedentes y el Estado
liberal, que implant la hegemona poltico
cultural de un orden basado en el laissez faire,
haciendo del mercado autorregulado una reli5
6
7

gin secular. Con este foco, la descripcin de


los procesos sociales y poltico culturales de la
poca se leer con la siguiente clave: la fuente
y la matriz del sistema era el mercado autorregulado, toda otra institucin (balance de poder, patrn oro, y Estado liberal) era modelada
y regida por ste. La civilizacin del siglo XIX
como su crisis se explican, en definitiva, por
el dominio utpico del mercado autorregulado
sobre el conjunto de la vida social:
Nuestra tesis es que la idea de un mercado autorregulado implicaba una utopa total. Tal institucin no podra existir durante largo tiempo sin aniquilar la sustancia
humana y natural de la sociedad; habra
destruido fsicamente al hombre y transformado su ambiente en un desierto. Inevitablemente, la sociedad tom medidas
para protegerse, pero todas esas medidas
afectaban la autorregulacin del mercado,
desorganizaban la vida industrial y as ponan en peligro la sociedad en otro sentido.
Fue este dilema el que impuso el desarrollo del sistema de mercado en forma definitiva y finalmente perturb la organizacin
social basada en l7.
El concepto descriptor bsico que surge
as, ser dialctico negativo. El capitalismo
proyectado desde el siglo XIX descansaba de
modo notablemente irrealista en tres principios econmicos irrealizables por el mercado
libre: idear y realizar como mercancas la tierra, el trabajo y el dinero. Se trata de mercancas ficticias, enfatiza Polanyi, no pueden ser
evaluadas e intercambiadas en un mercado
carente de principios reguladores externos a
l porque no estn en el mundo para venderse sino para fines de existencia y orden social.
El trabajo es slo actividad de seres humanos
cuyos rendimientos son en principio incalculables con exactitud, su realizacin es materia
de un conflicto social y tcnico sin cierre definitivo posible, la tierra no es sino la naturaleza
ambiente en que los humanos viven y les pre-

Stiglitz J.: Prlogo en Polanyi K. (2006) op. cit. pg. 9.


Ibidem pg. 11.
Polanyi K. (2006) op. cit., pg. 49.

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EDUARDO ROJAS

cede y sucede, no puede ser dislocada ni (re)


producida segn leyes de oferta y demanda, el
dinero y el crdito, en fin, slo pueden ser generados y regulados por una decisin poltica
estatal cuya racionalidad excede con creces la
de un sujeto egocentrado sin atributos, como
se supone lo es el agente en un mercado libre.
Desconocer estas propiedades no mercantiles,
sociales y polticas, de mercancas elementales para el comercio y la expansin capitalista
llevara a una crisis del sistema en su conjunto pues subordina la sustancia de la sociedad
misma a las leyes del mercado8.
Como insiste uno de sus intrpretes ms
consustanciados, este anlisis trae un original
argumento terico, el concepto de arraigo:
en los hechos, la economa no es un entrelazamiento de mercados que se regulan autnomamente va precios, sino que se arraiga en el
discurso y prcticas de la sociedad, funciona
subordinada a la poltica, la religin y las relaciones sociales9. En el lenguaje analtico de
nuestro tiempo: la descripcin y ponderacin
de la estructura real de las cosas se subordina
a las acciones y discursos que las piensan y no
el revs. Las lecciones de Polanyi van, pues, en
el sentido en que clamaba Jos Aric hace dcadas ante sus compaeros marxistas para
que revisaran su creencia en la determinacin
unidireccional de la estructura econmica sobre las ideas y la poltica:
...Si la poltica debe ser no el mero hecho
del reconocimiento de la diversidad, sino
la bsqueda constante de sntesis que permitan avanzar en la implementacin de
un proyecto compartido, descomponiendo
y recomponiendo las fuerzas existentes
en el escenario [...] las fuerzas sociales
de transformacin no estn prefiguradas,

se constituyen permanentemente a travs de procesos polticos que rompen los


estancos cerrados de las clases y fuerzas
tradicionales [...] en definitiva, la poltica produce los sujetos transformndolos y
no, como se tiende a pensar, los expresa,
los representa10.

El capitalismo industrial:
la economa de mercado contra
la sociedad.
El gran descubrimiento de la reciente investigacin histrica y antropolgica es
que la economa humana est sumergida
por regla general en las relaciones sociales
de los hombres. El hombre no acta para
salvaguardar sus intereses individuales
en la posesin de bienes materiales, sino
para salvaguardar su posicin, sus derechos sociales, sus activos sociales.
Karl Polanyi11.

Como est dicho, la descripcin histrico antropolgica que da el autor hngaro de la evolucin capitalista en la Europa del siglo XIX
pone en el ojo de la tormenta la destruccin
de la sociedad. Una economa de mercados
autorregulados no puede garantizar su reproduccin ampliada en una sociedad que se
ordena y equilibra segn patrones polticos,
ticos, morales y culturales, slo lo puede en
una sociedad de mercado. Y sta es tanto
menos sociedad cuanto su matriz es menos
de comunidad que de individualidad. Sentado
el argumento, ser difcil negar con razn pblica la intervencin activa del Estado para
lograr el ptimo real del mercado. La ciencia

64
8 Ibidem pg. 122.
9 Block F.: Introduccin en Polanyi K. (2006), op. cit. pgs. 26-27.
10 Aric J.: Entrevistas (1974 1991), Ediciones del Centro de Estudios Avanzados, UNC, Crdoba, Argentina, 1999, pg.
174 (Citado en Coraggio J. L.: Es posible otra economa sin (otra) poltica? Editora La Vanguardia, Buenos Aires,
2005a, pg. 40). Un sugerente tratamiento del tpico ciencia econmica y poltica pblica en un caso paradigmtico
como el de Chile en: Cocia M.: El nuevo espritu del capitalismo y las tensiones entre economa y poltica. Una introduccin en Rojas E., Depolo S. et al: Un nuevo espritu del capitalismo? Lecturas sobre la teora y la crtica de nuestro
tiempo. Santiago de Chile, Eds. Del Temple, 2009.
11 Polanyi K. (2006) op. cit. pg. 84.

Crisis econmica y configuracin poltica: Karl Polanyi revisitado

e historia econmicas han reconocido la validez


de este argumento estatalista, afirma uno
de los premios Nbel recientes de economa.
Para los defensores del consenso neoliberal,
agrega, las intervenciones gubernamentales
son origen y no-solucin del problema, la clave
sera poner el precio adecuado y sacar al gobierno de la economa mediante la privatizacin y la liberacin12. Pero la experiencia comparada ensea que el desarrollo tpico ideal es
algo ms que proceso tcnico puro de acumulacin de capital y mejoras de eficiencia en el
uso de recursos. El punto de vista cientfico
de mercados perfectos no es sino una simple
ideologa reduccionista de la historia:
Esta ideologa no entiende la naturaleza
de la transformacin misma, una transformacin de la sociedad, no slo de la
economa, y una transformacin de la economa que es mucho ms profunda que lo
que sugieren sus simples recetas. Su perspectiva representa una lectura equivocada de la historia, como sostiene Polanyi
con eficacia13.
Sin embargo no siempre el discurso de la
transformacin capitalista dio cuenta convincente de su preconcepto ideolgico, perdiendo a
menudo fuerza crtica. Es de buena conciencia
histrica sostener que los diseadores del primer capitalismo industrial en el siglo XVIII no
podan an percibir lo negativo de los efectos
sociales del sistema, en ese momento en plena
expansin. Robert Castel destaca que ellos se
proponan extender a todo el cuerpo social los
beneficios de las transformaciones sectoriales
que observaban, extrapolacin de sentido de
una parte al todo que dio carcter utpico a su

construccin. Tanto Polanyi como antes Marx


y otros, alega Castel, slo cuando pudieron
observar las consecuencias de las transformaciones de la economa durante el siglo XIX, en
particular, la aparicin del pauperismo, percibieron que estaban ante una revolucin de
las relaciones sociales de base, la relacin con
la tierra y la relacin con el trabajo, puestas
ahora en el reino de la mercanca14.
Por nuestros territorios, muy temprano, la
sociologa argentina saca provecho de las impugnaciones de Polanyi a la explicacin determinista de los rendimientos y crisis en la economa. Gino Germani, por ejemplo, a comienzos de los aos 60 del siglo pasado ajustar a
ese orden de objeciones su concepto de relacin asincrnica entre cambio estructural de
la economa y cambio poltico institucional en
perodos de transicin modernizante15. Otros
investigadores generalizarn el alcance explicativo del factor estatalidad para el desarrollo
civilizatorio en economas de mercado. La complejidad que les viene sugerida por las correspondientes lecturas los instar a preguntarse,
por ejemplo, si la creencia en los equilibrios de
mercado, extendida mundialmente por la retrica de globalizacin neoliberal, puede ser cierta para los bienes comunes, pero no para los
mercados financieros, cuya proverbial inestabilidad con apariencias de crisis depende
del relieve determinante que asume en ellos
el elemento psicolgico de las expectativas16.
Esta evaluacin pragmtica de operaciones financieras globales es asumida por agentes del
sistema destacados como George Soros, quien
leyendo al terico hngaro que motiva nuestro anlisis concluye que si las expectativas
escapan a la cuantificacin los mercados

12
13
14
15

Stiglitz J. (2006), op. cit. pg. 16.


Ibidem.
Castel R.: La metamorfosis de la cuestin social. Una crnica del salariado. Buenos Aires, Paids, 1997, pg. 204.
Cfr. Germani G.: Poltica y sociedad en una poca de transicin de la sociedad tradicional a la sociedad de masas.
Buenos Aires, Paids, 1962. Slo cinco aos despus de esta publicacin, un memorable estudio de Jos Nun, Miguel
Murmis y Jun Carlos Marn La marginalidad en Amrica Latina. Informe preliminar, Documento de Trabajo N
53, Buenos Aires, Instituto Torcuato Di Tella- Centro de Investigaciones Sociales, 1968) tomar algunas de las tesis
de Polanyi sobre las leyes de pobres en la Inglaterra de fines del siglo XVIII para acuar un concepto sociolgico de
marginalidad, adecuado a las dinmicas dominantes en el capitalismo latinoamericano del perodo (lo trataremos
ms adelante.
16 Marramao G.: Don, intercambio y obligacin. Karl Polanyi y la filosofa social, en Marramao G.: Pasaje a Occidente.
Filosofa y globalizacin, Buenos Aires, Katz Editores, 2006, pg. 154.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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EDUARDO ROJAS

financieros pueden oscilar mucho ms all del


equilibrio y no volver nunca al centro. Por su
parte, el investigador propondr un aparato
analtico independiente de la forma general
mercado para operar con la de mercado determinado que excluye naturalizar la idea de
equilibrio:
...el diagnstico de Soros que precisamente al comienzo de su libro The crisis
of global capitalism (1998) declara haber
reledo The great transformation de Polanyi- plantea tres exigencias difcilmente eludibles: 1) un anlisis diferenciado
de la forma mercado; la observancia de
los presupuestos no-mercantiles de regulacin y funcionamiento del mercado;
3) la crtica del paradigma del equilibrio,
entendido como vocacin natural del libre
mercado17.

66

Polanyi da argumentos fuertes para la


crtica sistemtica de la idea neoliberal de un
derrame virtuoso del crecimiento capitalista
hacia los sectores desfavorecidos o directamente excluidos. Tal visin optimista del progreso se derrumba con las crisis. Pero negarla,
dice un respetado analista contemporneo, no
autoriza pesimismo metodolgico alguno: aunque no es aceptable identificar modernidad,
progreso y justicia social, s es razonable prever en el devenir de las crisis posibilidades de
una construccin social menos individualista
que colectiva, democracia y justicia acrecentadas. La exclusin disgrega lo poltico, deviene
socialmente insoportable y deslegitima el orden establecido18. El terico insistir en que
la crisis demuestra dramticamente que el
futuro escapa al clculo medio-fin, la imprevisibilidad poltica cuestionar la hegemona
tctica del mercado. As, en la medida en que
el clculo individual de costo-beneficio confiesa
su precariedad, se revaloriza la responsabilidad social por el futuro, la intervencin del
Estado y las instituciones democrticas19. La

poltica pblica deber responder a las exigencias de un trabajo social complejo.


El trazado puntilloso de las grandes transformaciones del capitalismo industrial y postindustrial, entonces, privilegiara analtica y
prcticamente el rol de la poltica en la produccin y trabajo de la sociedad. Marramao
al respecto es concluyente. Examinar, dice, la
posibilidad de recuperar las categoras fundamentales de la investigacin de Polanyi don
e intercambio, obligacin poltica y lazo socialdesde una perspectiva que trascienda la dicotoma mercado-Estado permite darse cuenta
que lo importante la dimensin propiamente
poltica de las cosas- se coloca en el medio entre Estado y mercado. La poltica instituyente necesaria de la cohesin social opera segn
esta comprensin a un nivel de racionalidad
ms profundo que el del contrato social, sus
cdigos y reglas:
El diagnstico enunciado en su momento por Hannah Arendt de una esfera
pblica apresada en la tenaza constituida por los dos polos del Estado-Leviatn,
con sus instituciones centralizadas, y por
una sociedad civil reducida a la esfera de
la produccin y el trabajo, a sistemas de
necesidades y competencias mercantiles
se presenta todava (o acaso hoy ms que
ayer) como un informe taquigrfico bastante fiel de nuestro presente poltico.
Plantear la exigencia de superar la dicotoma Estado-mercado significa, por lo tanto, interrogarse acerca de los verdaderos
factores constitutivos del lazo social, yendo a localizar las instituciones primarias
de la sociedad [] como un proceso que
hunde sus races en un vnculo social cuya
normatividad opera en un plano bastante
ms profundo con respecto a las prcticas
instituyentes del contrato social, de los cdigos y de las reglas formales que guan la
accin y su racionalidad. La perspectiva

17 Ibidem pg. 156.


18 Lechner N.: El desafo de la democracia latinoamericana, en Lechner N.: Obras escogidas. T 2, Santiago de Chile,
LOM Eds., 2007, pg. 288.
19 Ibidem.

Crisis econmica y configuracin poltica: Karl Polanyi revisitado

de Polanyi apunta a perforar la pantalla


de la racionalidad para aferrar la dinmica que opera detrs de ella y que en silencio la sostiene y la alimenta20.
Las consecuencias tericas de esta analtica
antieconmica del lazo social son decisivas.
La afirmacin del intercambio como slo una de
las posibilidades de la dinmica social -y no la
ms densa- lleva el anlisis de la tensin superficial de la sociedad a convergencias mltiples con tradiciones avanzadas de la teora
crtica, en particular las de Gramsci. Para ste
la hegemona, ligadura social que da unidad
a un entero pluriverso de diferencias socioculturales21 era un gobierno intelectual moral de
arraigo en la historia ms profundo que un socio econmico. El paralelo con Gramsci autoriza
a Marramao a leer en Polanyi la posibilidad de
un nuevo captulo de la gran transformacin,
cuyo nudo ciego ya no ser de mercado autorregulado y Estado, sino de tcnica y valores,
economa y tica22. Queda as planteada una
pregunta tica fuerte a la modernidad capitalista: Hasta dnde llevar una lgica racional
que a la vez que promueve libertades genera
exclusin social? Pueden hacerse compatibles
el mercado de la poltica, de la educacin, de la
sexualidad, de la cultura, con la desligadura social? Sern stas las preguntas inspiradas por
Polanyi- que regirn los estudios de la exclusin en las sociedades del capitalismo avanzado
del siglo XXI23.
Se entiende, por supuesto, que esta lectura constructiva de la gran transformacin
capitalista originaria suscite crticas reflexivas agudas. Es razonable denunciar all un
presupuesto optimista sobre la factibilidad de
una economa capitalista de regulacin social
y configuracin poltica. Semejante pretensin progresista, se dice, es explicable en

contextos de desarrollo avanzado, pero en los


nuestros encuentra lmites fuertes. Reencajar
la economa por medio de la accin social colectiva, impedir que se mercantilicen no slo
los productos del trabajo sino todas las relaciones sociales junto con la naturaleza y las
personas es en nuestros pases insuficiente.
El modelo de desarrollo posible requiere una
transformacin de la totalidad social:
Construir otra economa, otros mercados,
otros sistemas de redistribucin, otros estilos de reproduccin es, a la vez, construir
otra sociedad y otra cultura, otra subjetividad. Por lo que la frmula de Polanyi no
puede aplicarse reencajando la economa
en esta misma sociedad excluyente, individualista, competitiva, posesiva de mercado. Ni esa tarea puede ser cumplida por
esta poltica vaciada de sustancia24.
Investigador acadmico destacado, Jos
Luis Coraggio enfatiza esta tensin entre ciencia poltica/social y filosofa de la historia que
le hace dudar de la eficacia de polticas sociales
focalizadas en la exclusin. En estas discusiones, dice, hay un gran parteaguas entre quienes creen que la economa mundo capitalista
va a subsistir y es deseable que lo haga, siendo
el problema encontrar un rgimen de regulacin que resuelva la exclusin del mercado
de trabajo, y quienes creen en otro proyecto
civilizatorio, formas directamente sociales y
polticas de organizar el trabajo, la naturaleza
y el dinero, que eviten los efectos devastadores
diagnosticados por Polanyi en su momento. La
mercantilizacin y fragmentacin del trabajo y
de la tierra o de los sistemas ecolgicos, doble
movimiento entre devastacin liberal y defensa autoprotectora de la sociedad, sern designados como molino satnico destructor de la
vida aludido por ese diagnstico25.

20
21
22
23

Marramao G. (2006) op. cit. pg. 152.


Ibidem pg. 166.
Ibidem 178.
Ver Autes M.: Tres formas de desligadura, en Karsz S. (comp..): La exclusin: bordeando sus fronteras. Definiciones
y matices, Barcelona, Gedisa Eds., 2004, pg. 38.
24 Coraggio J. L. (2005a) op. cit. pgs. 37-38
25 Coraggio J. L.: Sobre la sostenibilidad de los emprendimientos mercantiles de la economa social y solidaria. Trabajo
presentado en el Seminario De la universidad pblica a la sociedad argentina. El Plan Fnix en vsperas del segundo
centenario. Una estrategia racional de desarrollo con equidad. Universidad de Buenos Aires, 25 de agosto de 2005b.

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EDUARDO ROJAS

Investigaciones sociolgicas rigurosas recuperan el diagnstico de la gran transformacin capitalista para una crtica menos sujeta
a una epistemologa de la totalidad. En esta
ruta, un famoso tratado de Luc Boltanski y
Eve Chiappello que, en la saga del espritu
del capitalismo weberiano analiza las ideologas justificatorias y la crtica del sistema en
red dominante hoy, recordar que el dirigismo econmico de la segunda mitad del siglo
XX recibi aprobacin no slo de sus partidarios, sino adems de los movimientos antisistmicos (fascismo, comunismo) existentes
al iniciarse el perodo; paradoja debidamente
registrada en el diagnstico de poca trazado
por Polanyi26. En realidad, el estudio de los
procesos sistmico sociales evidencia a esos
autores la capacidad del sistema para recuperar recursivamente toda crtica. El tratamiento dado por l a las leyes de pobres conocidas
como de Speenhamland (1795 en Inglaterra),
por ejemplo, seala la grandeza, las trampas
y la imposibilidad de la realizacin del trabajo
crtico y de las medidas reformistas, aunque
los matices hablen de miradas menos totales:
Por otro lado an admitiendo una interpretacin pesimista de la dinmica del capitalismo y de sus crticas, segn la cual,
a fin de cuentas, el capitalismo como
fuente de indignacin- siempre sale adelante, podemos encontrar un consuelo
en la observacin siguiente extrada de la
obra de K. Polanyi: Por qu la victoria
final de una tendencia tendra necesariamente que confirmar la ineficacia de los
esfuerzos destinados a ralentizar su progreso? Por qu no ver que estos esfuerzos
han alcanzado su objetivo precisamente
por haber logrado ralentizar el ritmo del
cambio? Desde este punto de vista lo que

es ineficaz para detener una evolucin no


es del todo ineficaz. A menudo, el ritmo del
cambio no es menos importante que la direccin del mismo. Y si bien esta ltima
tiende a escapar por lo general a nuestra
voluntad, esto no impide que dependa de
nosotros el ritmo impreso a aquel27.
La ciencia social en nuestros pases usa, paradigmticamente, las referencias de Polanyi
a los mitos tecnocrticos de la industrializacin para la crtica de polticas e instituciones
sociales de cuo economicista. Hay estudios
de significacin, sin embargo, que las sitan
en un horizonte ms amplio y con pretensiones de validez ms densas y fundamentales
que una crtica a la poltica social convencional. Abandonan as el paradigma o lo dotan
de complejidad histrica de modo de contestar,
por ejemplo, el frecuente alegato de una particularidad cultural tan discutible como los
preconceptos culturalistas que lo motivan.
Una convincente crtica a ese particularismo
de perspectivas es el estudio de Cecilia Salazar
de la Torre sobre los procesos de politizacin
indgena rural y urbana de la Bolivia actual28.
La autora se apoya en la historizacin al detalle de la distribucin de bienes y orden institucional de la sociedad agraria primitiva, que
hace el investigador hngaro, para interpretar
rasgos de la cultura indgena en el pas cuyo
carcter viene dado por la transformacin poltica all en curso y no por una presupuesta
herencia cultural humanista. La generalizacin intercultural en curso, insiste Salazar de
la Torre, imprime en la experiencia tnica, de
gnero y de clase, pautas de interaccin y de
espacio pblico comn entre actores diversos
y a veces opuestos entre s, politiza esas experiencias atravesadas por contradicciones
de sujetos e intereses. En ese contexto, trata-

68
26 Boltanski L. y Chiappello E.: El nuevo espritu del capitalismo. Madrid, Eds. Akal. 2007, pg. 62.
27 Ibidem pgs. 9192. La cita de Polanyi es de la versin francesa, la correspondiente en castellano est en pg. 85; hay
diferencias de literalidad entre ambas, aunque el sentido suena similar.
28 Salazar de la Torre, C.: Gnero, etnia y clase: en busca de nuevas preguntas para la emancipacin. Documento de
trabajo 1, La Paz, Bolivia, Coordinadora de la Mujer, 2006. Estudio ejemplar en punto a coherencia de teora y metodologa; una muestra por ejemplo de esa autorreflexividad: habr que pensar si [las polticas de reconocimiento de las
diferencias y de las virtudes culturales de los pueblos indgenas] han favorecido la democratizacin de la sociedad o
ms bien han acentuado las desigualdades y, por lo tanto, la opresin. Lo sealo pensando nuevamente en la relacin
entre cultura general y cultura particular.

Crisis econmica y configuracin poltica: Karl Polanyi revisitado

do sin filtro poltico, el particularismo sociocultural incrementar desigualdades, sostiene


pensando en el caso de la mujer indgena: la
subordinacin cultural poltica indgena proviene de la misma matriz de la que proviene
la subordinacin femenina y la de los trabajadores. La lente analtica encontrar valor
poltico antiindividualista en ciertas prcticas sociales sustentndose, por ejemplo, en la
insistencia de Polanyi en asociar distribucin
econmica y carcter colectivo de la vida en sociedades agrarias originarias:
Segn Polanyi, en la sociedad agraria
estaba vigente un sistema institucional
basado en los conceptos de la simetra, la
centricidad y la administracin domstica, que en su conjunto garantizaban la
convivencia comunitaria, incluso en niveles superiores que el estrictamente local29.
Polanyi entiende por simetra el toma y
daca de artculos y servicios, basado en
la reciprocidad comunitaria [] La centricidad hace alusin al trabajo colectivo
de recoleccin y almacenaje de artculos y
servicios, que luego eran entregados para
su redistribucin a un jefe, bajo un sistema territorial30. Por ltimo, la administracin domstica implicaba la ausencia
de los fines de ganancia31.

La proteccin social: el desarrollo


entre norma y proyecto.
No bastar una mera declaracin de derechos: se requieren instituciones que hagan
efectivos los derechos. Debern aadirse a
la Declaracin de derechos otros derechos
del ciudadano no reconocidos hasta ahora. Tales derechos debern hacerse prevalecer contra todas las autoridades, ya sean
estatales, municipales o profesionales. La

lista debiera ser encabezada por el derecho del individuo a un empleo bajo condiciones aprobadas, independientemente de
sus opiniones polticas o religiosas, de su
color o su raza.
Karl Polanyi32.

Una notable interpretacin del conjunto terico elaborado por Polanyi releva all un principio normativo nodal para la crtica de la sociedad, que el mismo construye, se dice, jugando
entre la norma economa de Karl Marx y la
norma economa/tica de Max Weber. Mientras siguiendo a Marx y, con distinta ptica, a
Weber, la ciencia social ha elevado a estndar
universal la razn econmica medios-fines, Polanyi los articula para hacer de la razn econmica un medio para el fin legitimidad social,
su recta realizacin como norma de cohesin
social. Bien dice Salazar de la Torre que Karl
Polanyi destaca el carcter de la economa
dentro de las relaciones sociales, llegando a
decir que aquella, en realidad, ha obrado a lo
largo de la historia para proteger la posicin,
la ambicin y el caudal social de los sujetos. Es
decir que el sistema econmico es una funcin
de la organizacin social, existe en cuanto
incide en la formacin de la voluntad general33. Marramao agregar una especificacin
sustantiva al sostener que la normatividad
de lazo social en Polanyi y la racionalidad de
medios/fines proyecto en Weber no son contradictorias sino complementarias, toda construccin social emana de norma y proyecto, lazo y
conflicto:
La dinmica social no se basa slo en su
normatividad sino tambin en proyectos.
Normativo y racional representan entonces las dos caras de la moneda de la
integracin social. Quien enfatiza lo normativo tiende a privilegiar el momento

29 Salazar de la Torre agrega en nota: lo que implicaba una enorme complejidad, ms que la que es aceptada hoy, evitando el reduccionismo de oponer complejidad a sociedad primitiva.
30 La nota al pie aclarar que tambin los recursos almacenados eran de uso ceremonial o para la defensa del grupo en
situaciones de riesgo.
31 Salazar de la Torre (2006) op. cit.
32 Polanyi K. (2006) op. cit. pg. 316.
33 Salazar de la Torre, C. (2006) op. cit..

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

69

EDUARDO ROJAS

del lazo y a subestimar el momento del


conflicto. Quien enfatiza lo racional tiende, en cambio, a privilegiar el momento
del conflicto en trminos de la competencia entre individuos, sin advertir que el
propio conflicto, precisamente en tanto
conlleva el reconocimiento recproco de
los contendientes, presupone una comunidad anterior a cualquier covenant,
a cualquier convencin o contrato. Podemos decir que mientras Weber habla de
nosotros, Polanyi habla del mundo, de las
realidades o de los contextos en que vivimos y reproducimos nuestras condiciones
simblicas an antes que materiales- de
existencia34.
Convence este decurso weberiano pero, en
los contextos de red de economa y sociedad actuales, la tesis incrementa su potencial si libera de connotaciones racionalistas la nocin de
proyecto que utiliza. El punto es que el entendimiento de Polanyi por Marramao se queda
todava atado a la idea de proyecto = racionalidad clculo. Una primera apertura conceptual recordar la teorizacin habermasiana de
racionalidad ampliada, una racionalidad de
sentidos y valor de la accin social cuya arquitectura es un sndrome de tres formas de
argumento comunicativo, uno objetivo, instrumental econmico, estratgico, que entra en
los bienes materiales y tcnicos de la realidad
para identificar acciones y actores, otro social,
normativo y valrico, que funda juicios sobre
la rectitud en la aplicacin de las reglas de
la cohesin, el lazo social y otro subjetivo, de
veracidades y autenticidades que insinan validez para juzgar la existencia, conformacin
y autogobierno del sujeto social35. La raciona-

70

lidad ampliada (comunicativa) abre pues el


concepto de lazo social a dimensiones subjetivantes caractersticas de la poltica, la sociedad y la economa en red del siglo XXI, cuando
efectivamente todo lo slido se desvanece en
el aire. Siguiendo la saga weberiana del espritu del capitalismo (su norma), Boltanski
y Chiapello analizan la sociedad y mercados
en red de hoy con indicaciones que actualizan la idea de Polanyi de regulacin poltica
en la economa capitalista36. Para el plexo de
prcticas de comunidad que designan como
ciudad por proyectos, un proyecto no es un
modelo sino un modelo para armar, su principio no es la coherencia de diagnstico, mtodo
y logros o de direccin, organizacin y recursos, sino el ajuste reflexivo permanente de
esos trminos hecho por hacedores y gestores
de redes: es siempre un proyecto inacabado,
no hay reglas invariables en los encuentros,
comunicaciones y conexiones de la sociedad en
red, an constreidos al mercado y la productividad. Un proyecto es, en fin, una formacin
de compromiso entre exigencias que se presentan a priori como antagnicas, derivadas
del diseo en red; por una parte, exigencias de
valor agregado en todo encuentro y conectividad y, por otra parte, exigencias de la tarea
de enunciar juicios y generar rdenes justificados. Un proyecto as se estructura, adquiere forma e implementa en base a dos familias
tericas, una postestructuralista (rizomtica)
y otra de razn comunicativa37: los paradigmas de apertura no controlable a priori de conexiones y significados, que aporta esa french
theory, elementales para captar tericamente
las posibilidades especulativas y de acumulacin oculta del capitalismo contemporneo
y los que, con hincapi en la comunicacin y

34 Marramao G. (2006) op. cit. pg. 176.


35 Habermas J.: Teora de la accin comunicativa. I. Racionalidad de la accin y racionalizacin social. Madrid, Taurus,
1989.
36 Boltanski L. y Chiapello E. (2007) op. cit. pgs. 156-160.
37 Esta nocin de proyecto que adopta la forma de una accin comunicativa marca una diferencia conceptual crtica con
la descripcin que Manuel Castells hace de la era de la informacin. Para ste, en la sociedad red del poder de los
flujos (y no de los flujos del poder) la idea de proyecto habla de la identidad de resistencia, un proyecto no es del
orden de la sociedad -como en Boltanski y Chiapello- sino de la cultura, indica valores antes que relaciones (Cfr Castells M.: La era de la informacin: economa, sociedad y cultura. Vol. II: El poder de la identidad, Siglo XXI Editores,
Mxico DF, 2000, pgs. 395 y ss.). El poder y la explotacin del trabajo humano inherente al sistema es visibilizado y
est tratado en las teoras de red de estos investigadores, no as en otros estudios conocidos [Cfr. Rojas E.: El nuevo
espritu del capitalismo. Cultura teora y prctica en Rojas E., Depolo S. et al (2009) op. cit.].

Crisis econmica y configuracin poltica: Karl Polanyi revisitado

reflexividad exigen flexibilidad y convergencia


en un juicio comn a travs de intercambios de
razn pblica, elementales a su vez para las
bases de la crtica y la legitimidad poltica. La
notable investigacin de Boltanski y Chiapello
resita el anlisis de Polanyi del lazo social en
las evanescentes condiciones estructurales y
estructurantes de la sociedad y economa capitalistas del siglo XXI. La regulacin social
poltica sobre los mercados libres que Polanyi
bien ledo entendi como regulacin de norma
y proyecto, de derechos heredados de la historia y de derechos no reconocidos hasta ahora,
se adapta as al lenguaje de economa y poltica de nuestro tiempo.
A la ciencia social latinoamericana ms
culta no se le escapa esta impronta proyectual
de la norma de sociedad operante en la economa, tampoco le pasa desapercibido que ese
nfasis da nuevo valor a la idea de desarrollo.
La destruccin de sociedad, que hoy se experimenta por doquier, recrea una demanda de
comunidad y solidaridad postmoderna; rasgo
este sobresaliente de la cultura poltica actual
en Amrica Latina, afirm Norbert Lechner
hace pocos aos, pensando en comunidades
que ya no se sujetan a normas de tradicin solidaria38. En direccin analtica similar, Claus
Offe ley en Polanyi que la relacin entre bienestar y capitalismo es una contradiccin que
desintegra/destruye elementos de la estructura social, lo cual exige proyectar instituciones
no mercantilizadas:
Una definicin breve de una contradiccin es que es un estado en el cual ciertos
elementos indispensables de una estructura social no pueden integrarse porque
estn reidos entre s; esto es, la estructura social se paraliza a s misma porque los
elementos necesarios para su supervivencia la hacen al mismo tiempo imposible.
Aplicando este concepto de contradiccin
me vi fuertemente impresionado por la

reformulacin que Karl Polanyi hizo de


la interpretacin marxista clsica del proceso salario trabajo. Como es bien conocido, Polanyi alega que si bien el salario
es tratado como si fuese una mercanca,
no es de hecho una mercanca [] Polanyi
indica que una sociedad basada sobre una
ficticia forma mercantilizada de la fuerza laboral depende necesariamente de sistemas [ que] funcionan para preservar
y fortalecer la fuerza laboral all donde
no es objeto de comercio en los mercados de trabajo. Considero decisivo este
argumento. Contraviniendo el criterio
asociado ms tarde en los escritos de T.
H. Marshall, Polanyi sugiere que el bienestar no es un desarrollo tardo dentro
de las sociedades capitalistas, algo que
de alguna manera aparece por razones filantrpicas tras el momento de absoluta
explotacin de la fuerza laboral [] sino
ms bien una precondicin para la mercantilizacin de la fuerza laboral39.
La nocin derecho social, garante de una
mnima seguridad y bienestar econmico, sostienen dos investigadores argentinos, proviene precisamente en T. H. Marshall del sistema
de salarios mnimos de subsistencia que Karl
Polanyi asoci a las leyes de subsidio a los pobres llamadas de Speenhamland en la Inglaterra de fines del siglo XVIII. Esos derechos
de pobres no eran tratados como parte integrante de los derechos del ciudadano (liberacin de la necesidad) sino como alternativa a
ellos, aspiracin slo cumplible a cambio de
la renuncia a ser ciudadanos en un sentido
estricto. Avanzado ya el siglo XIX se los entender como derecho a la herencia social o
al grado de civilizacin colectiva, contexto en
el cual, segn esta interpretacin, el principio
igualitario de la ciudadana trabajara en contradiccin con el principio desigualitario de la
economa, buscando llevar la desigualdad social al mnimo (legtimo) sin suprimirla40. En

38 Lechner N. (2007) op. cit. pg. 272.


39 Offe C.: Contradicciones en el Estado del bienestar. Mxico DF, Alianza Ed., 1991, pgs. 266-267.
40 Soldano Daniela y Andrenacci L.: Aproximacin a las teoras de la poltica social a partir del caso argentino, en Andrenacci, L. (comp.): Problemas de poltica social en la Argentina contempornea. Buenos Aires, Prometeo, 2005, pg. 43.

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71

EDUARDO ROJAS

los trminos de Claus Offe citados estaramos


ante una contradiccin de la estructura social misma del capitalismo, su periodizacin o
evolucin enfrenta la dificultad de los anlisis
cuyos criterios y distinciones son distintos en
tiempos distintos.
Soldano y Andrenacci coinciden con esta
idea de Offe de una contradiccin estructurante entre ciudadana y acumulacin capitalista,
de all el imperativo de sobrevivencia al cual
responden las polticas sociales, alegan con
razn. El Polanyi que ve en las dinmicas del
capitalismo un molino satnico entre libertad
de la produccin mercantil y desintegracin de
la sociedad les llevar a un concepto complejo
de proteccin social. As, con referencias entre
otras al famoso anlisis de Habermas sobre
las deslegitimaciones que azotan el capitalismo tardo, la proteccin social devendr intervencin poltica/gestin del Estado con arreglo
a fines de reproduccin sistmica y legitimacin institucional.
Recin en la cuarta dcada del siglo XX,
la autodefensa social se reencarnar en un
Estado interventor capaz de maniatar las
aspas del molino satnico. La proteccin o
autodefensa social la poltica social- y/o
su ausencia aparecen as en Polanyi como
bastante ms que un conjunto de estrategias polticas: un espritu de poca, un
principio estructurador, capaz de incidir
en los modos en que procede la integracin social41.

72

Robert Castel no se mueve demasiado lejos


de la vinculacin eficaz entre norma heredada
y norma proyectada que Polanyi trae al anlisis para explicar la fuerza de la determinacin
social sobre la economa. Al examinar la aplicacin de la mencionada Speenhamland Act
de 1795, por ejemplo, Castel entiende que no

obstante ser ley heredada esa ley de pobres


es el mejor proyecto social de entonces para
resolver la desligadura social que impone la
industrializacin en marcha. Cuando ya est
bien implantada la revolucin industrial en
Inglaterra, recuerda, la Speenhamland representa la frmula ms lograda de las polticas
de asistencia social organizadas desde la Edad
Media segn el principio de pertenencia territorial, uno de los dos ejes bsicos de la construccin histrica del campo asistencial en la
sociedad42. Junto a tutelas tradicionales y formas orgnicas de solidaridad aprendidas en
el pasado rural, afirmaremos que fue la invencin de lo social lo que domestic al mercado y humaniz al capitalismo43.
En contraste con nuestra interpretacin
no esencialista sino poltica necesitada de
proyecto abierto- de la coercin normativa
que, segn Polanyi, la sociedad ejerce sobre la
economa capitalista, podr llevarse esta tesis
hasta afirmar una naturaleza social de lo humano. La conclusin entonces ser normativa
en un sentido fuerte: la economa social a diferencia de la economa de mercado se asienta como un sistema natural, permanente e
intrnseco a toda sociedad44. En vez del homo
economicus aparece as al ojo del investigador
el homo reciprocans, sujeto privilegiado de reciprocidad y solidaridad. Ms all de la paradoja del pensar algo social como natural,
el argumento es necesariamente tributario de
un gran relato quizs innecesario para sus
fines prcticos. La cuidadosamente elaborada
ponderacin de experiencias en la provincia de
Misiones, que nos ha llamado as la atencin,
concluye que la economa social analizada,
cuya eficacia cree verla depender de instituciones cortadas a la talla del homo reciprocans,
no logra la masa crtica de solidaridad requerida para no sujetarse a la economa de mercado capitalista. La pregunta, es de suponer,

41 Ibidem. pg. 42. La mencin a Habermas incluida en la cita es a: Habermas J.: Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo, Buenos Aires, Amorrortu, 1986.
42 Castel R. (1997) op. cit. pgs. 58-59.
43 Ibidem pg. 442.
44 Simes H.: El punto crtico de la solidaridad social. La economa social en busca de su identidad. Algunas reflexiones
sobre algunas experiencias en Misiones. Buenos Aires, FLACSO, 2008.

Crisis econmica y configuracin poltica: Karl Polanyi revisitado

ser si no estaba demasiado presupuesta la


conclusin en el diseo, vieja pregunta por la
reflexividad de la investigacin social.

lo necesario para el equilibrio oferta-demanda.


En realidad, dice Polanyi, en los siglos precedentes, los pobres eran individuos (humanos)
hoy ya no lo son:

Trabajadores pobres y pases ricos: marginalidad y crtica social.


A nivel institucional, la regulacin extiende y restringe a la vez la libertad; slo es
importante el balance de las libertades
perdidas y ganadas [] Las clases acomodadas disfrutan la libertad proveda por
el ocio en seguridad; se muestran naturalmente menos ansiosas por extender la
libertad en la sociedad que quienes, por
falta de ingresos, deben contentarse con
un mnimo de tal libertad. Esto se hace
evidente en cuanto se sugiere la compulsin a fin de distribuir ms justamente el
ingreso, el ocio y la seguridad [] Aunque
la restriccin se aplica a todos, los privilegiados tienden a resentirla como si slo se
dirigiera contra ellos. Hablan de esclavitud, aunque en efecto slo se busque una
extensin a otros de la libertad establecida
que ellos disfrutan [] de modo que aumentar el nivel de la libertad en el conjunto de la sociedad.
Karl Polanyi45.
Los estudios del texto de la gran transformacin revelan cun poltica es la tendencia
del capitalismo de mercado a desvalorizar el
lazo social -lazo humano del trabajo-. Segn
la ideologa precapitalista original con la cual
haba de lidiar y entenderse el naciente sistema, hay economa cuando hay ingresos independientemente de si hay trabajo, la fabricacin de pobres necesaria para la acumulacin
de capital tendr que dirigirse ahora a los trabajadores, incluyndolos en el mercado pero
como una mercanca cuyo precio puede bajar

Los caballeros de Inglaterra juzgaban


pobres a todas las personas que no obtuvieran un ingreso suficiente para mantenerlas en el ocio. Pobre era as prcticamente sinnimo de gente comn y la
gente comn comprenda a todos fuera de
las clases terratenientes46.
Desde entonces, la constitucin social del
sujeto poltico tendr una vertiente en la pobreza, lucha por el empleo y por una calidad
no mercantil (decente?) del trabajo. Inversamente, restaurar el orden ya no ser organizar la sociedad, sino desarticular los intereses organizados que, mediando la lucha social,
distorsionan la autorregulacin del mercado
nacional e internacional47. Justamente la demolicin de la sociedad anunciada por Polanyi,
dice Waldo Ansaldi, hace emerger estrategias
individuales de adaptacin al sistema, particularmente en el mercado de trabajo -su segmento informal urbano- extendindose al conjunto de la sociedad, la cultura y la poltica.
La fragmentacin social dificulta la (re)constitucin de identidades colectivas, potencia
las representaciones puramente sectoriales y
abre camino a la anomia. As, las direcciones
polticas partidarias se alejan de la sociedad
civil y se oligarquizan48. Los acentos de crisis
de este relato, heredados del molino satnico destructor de sociedad, dan cuenta ya de
la traduccin de la cuestin social en laboral y
poltica, al estilo del siglo XX.
Polanyi no ignoraba que la democracia
tiene costos, su prctica implica una redistribucin de poder material y simblico que no
puede lograrse sin la intervencin de poderes

45 Polanyi K. (2006) op. cit. pgs. 314-315.


46 Ibidem op. cit. pg. 138.
47 Lechner.: El proyecto neoconservador y la democracia, en Crtica y utopa N 6, Buenos Aires, FLACSO, marzo de
1982 (citado en Ansaldi W.: Gobernabilidad democrtica y desigualdad social, en Estudios Sociales, Revista Universitaria Semestral, Ao 5, N 9, Santa Fe, 1995).
48 Ansaldi W. (1995) op. cit.

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EDUARDO ROJAS

pblicos en el balance de los costos. Esta es


una tarea, deca, que no puede confiarse a los
ms favorecidos quienes viven toda regulacin
estatal como intromisin contra su libertad
(cita del epgrafe). El argumento sustenta la
concepcin clsica del despotismo del capital,
la subordinacin y sometimiento organizativo
del trabajo asalariado que ha estado en la base
de las luchas obreras ms agudas en el capitalismo, sostiene Hector Palomino49. Viene de
Polanyi la idea, agrega, de que la contradiccin entre regla democrtica en la sociedad y
regla desptica en la fbrica lleva a un despotismo del capital objeto de un intento de eliminacin, en el socialismo, y de reforzamiento
en el fascismo.
Un cierto revisionismo de las teoras clsicas del ejrcito industrial de reserva inspira a la sociologa moderna al leer en el rol
poltico del proletariado industrial originario
una proteccin social al empleo en economas
globalizadas. La historia econmica le dice as
que la proteccin social es vital para civilizar
el mercado laboral; desde el punto de vista de
la cohesin social implica un progreso sobre la
idea clsica de Karl Marx o Adam Smith de
una oferta de trabajo elstica en virtud de la
cual el mercado de trabajo reducira los ingresos laborales al mnimo de subsistencia para
ajustarse, ordenarse y subsistir. La sociologa
entender entonces la proteccin social como
economa poltica: mecanismo amortiguador
resaltado por Polanyi, dice la tesis, que intercepta el mecanismo depresivo del mercado de
trabajo, compensa el desequilibrio de poder en
el mercado laboral, y ofrece un mecanismo de
libertad y autonoma para el trabajador50.
Ms polmicamente podr sostenerse que
al dar a la fuerza de trabajo la forma mercan-

ca ficticia, cuyo valor de mercado puede ser


fijado por debajo del costo de su reproduccin,
Polanyi demuestra que la trayectoria supuestamente ascendente del progreso econmico
capitalista oculta que los costos de formacin,
preservacin y reproduccin del recurso humano son costos de vida humana desviados a personas privadas e instituciones pblicas, reforzando la desigualdad de ingresos y la crisis del
Estado, tpico recurrente hoy51. El diagnstico
social global del tiempo precedente anunciaba
la crisis: la coyuntura de los aos 90 era de
un capitalismo regenerado y un mundo social
de desigualdades, pobreza, desempleo, incertidumbres, de modo anlogo a la descripcin relatada del siglo XIX; un capitalismo de efectos
misteriosos, cada vez ms pobres en un mundo
cada vez ms rico, asociados al desarrollo de la
industria y el ascenso del credo liberal52.
Estos anlisis sugieren una significacin
prctica y terica compleja de la cuestin social, perdida su virginidad tica originaria.
Cultor de esa complejidad, Jacques Donzelot
aporta un concepto de razn pblica verificable
en esquemas de accin y vida cotidiana local,
estndares o valores, si se quiere, poco usuales en la poltica pblica, cuyos diseos ms
bien siguen patrones de gestin tcnicamente
solvente. La figura conceptual asignada ser
la comunidad cvica: se trata de otorgar a
la comunidad la fuerza poltica necesaria para
que los individuos adquieran confianza en s
mismos, corporaciones de desarrollo comunitario cuyo objetivo es reconstruir tanto la vida
social como la vida poltica en estos espacios, y
rehacerlas como se construye un poder53. Enfticamente, Castel reafirmar la exigencia de
sentido colectivo, cvico, en suma poltico, que
pesa sobre la comunidad local cuando adquiere la categora de agente:

74
49 Palomino H.: Trabajo y teora social: conceptos clsicos y tendencias contemporneas. Ponencia presentada en el
seminario anual de la Universidad de Bologna, Sede Buenos Aires, El estado de las relaciones laborales en la Argentina, nueva realidad emergente en el contexto del MERCOSUR, 2003.
50 Sengerberger W.: Globalizacin y progreso social. la funcin y el impacto de las normas internacionales del trabajo.
Caracas, Ed. Nueva Sociedad, 2004, pg. 105.
51 Boltanski L. y Chiappello E. (2002) op. cit. pg. 356.
52 Ibidem. pg. 630.
53 Donzelot J.: Comunidad cvica y magistratura social, en Castel R. et al: Pensar y resistir. La sociologa crtica despus de Foucault. Madrid, Crculo de Bellas Artes, 2006, pgs. 81-85.

Crisis econmica y configuracin poltica: Karl Polanyi revisitado

En el lmite lo local se convierte tambin


en lo global. Pero la novedad de estas polticas no excluye algunas homologas con
la estructura tradicional de la proteccin
cercana [] para el solicitante se trataba
siempre de hacer recordar su pertenencia
a la comunidad [] [lo cual] lo inscriba
en un sistema de dependencias tutelares,
cuya forma lmite, fue segn Polanyi, la
servidumbre parroquial (parish serfdom)
de las poor laws inglesas Qu garantas
hay de que los nuevos dispositivos transversales, de asociados, globales, no
den origen a formas de neopaternalismo?
[] Pero las vueltas de la historia ensean que, hasta el da de hoy, siempre ha
habido buenos y malos pobres, injusta distincin que se realiza sobre la base
de criterios morales y psicolgicos. Sin la
mediacin de los derechos colectivos, con
la individualizacin del socorro y el poder
de decisin fundado en el conocimiento
recproco que se otorga a las instancias
locales, se corre el riesgo de que renazca
la vieja lgica de la filantropa: promete
fidelidad y sers socorrido54.
Surgen tambin del estudio de Polanyi al
ocuparse de la subjetivacin poltica en las
crisis indicaciones menos polares para evaluar la integracin social (clientelar? populista? estructural?). En su clebre informe
preliminar sobre las condiciones estructurales y dinmicas sociales de la marginalidad

(exclusin) en Amrica Latina a mediados de


los aos sesenta, Jos Nun, Miguel Murmis y
Juan Carlos Marn se apoyan en Polanyi para
definir rasgos nodales de un especfico concepto de marginalidad. sta ser ahora elemento constitutivo del mercado capitalista y no
su defecto, dispositivo de ajuste, en definitiva
poltico, para codificar una mercanca ficticia
(el trabajo) en el lenguaje del intercambio de
equivalentes. Los pobres marginales sern
desde entonces, en parte, sujetos de ingreso/
consumo insuficiente, diferenciados del lumpen por el sistema mismo: la mano de obra
es marginal en la medida en que es rechazada
por el mismo sistema que la crea55. A partir
de esta clave histrica, las polticas sociales en
Amrica Latina portarn a menudo signos y
preocupaciones de cambio estructural, propiamente polticos y no meramente econmicos, en un espacio social cuyas solidaridades
sern otras que la obrera. A diferencia de los
desempleados, de los pobres podr decirse que
antes que reserva industrial son reserva estatal, elementos de la configuracin poltica
de economa y sociedad.
Se imaginaron en los aos sesenta Nun,
Murmis y Marn que cuarenta aos despus
su pas iba a estar entre los pocos si no el nico- de Amrica Latina cuya cultura acadmica
y poltica, en la saga de Polanyi, an distingue
la configuracin poltica entre los fundamentos del modelo de desarrollo y del crecimiento
econmico?

75

54 Castel R. (1997) op. cit. pg. 475.


55 Nun J., Murmis M, y Marn J. C. (1968) op. cit.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

La actualidad del pensamiento


de Schumpeter

Florencia Barletta y Gabriel Yoguel*

Introduccin
Entre los aos 2003 y 2007 se produjo en la
mayor parte de los pases de Amrica Latina
un fuerte crecimiento del producto y el empleo,
que dio lugar a un ciclo de expansin del PBI
en torno al 5% anual, lo que no se verificaba
en la regin desde los aos 70, en especial en
la Argentina. En este pas, la tasa anual de
crecimiento durante ese perodo fue an mayor (cerca del 8%), generando un crecimiento
del producto de alrededor del 50% entre los
aos 2002 y 2008. A su vez, este crecimiento
fue significativamente mayor tanto al de la
etapa previa correspondiente al Consenso de
Washington como a la llamada dcada perdida del 80, perodos en los que la tasa de crecimiento anual promedio del PBI fue menor al
3% y al 2%, respectivamente.
Como seala Ocampo (2009) este boom, registrado en la primera dcada del nuevo siglo,
se bas en la combinacin extraordinaria de
cuatro factores que operaron positivamente en
la misma direccin y por primera vez de manera simultnea: alto precio de las commodities,
crecimiento del comercio internacional, condiciones financieras excepcionales y altos niveles de remesas; condiciones que, en conjunto,
no pueden ser fcilmente extrapoladas a las
prximas dcadas. As, el crecimiento de la

regin, impulsado por los factores sealados,


estuvo sustentado en un perfil de especializacin y una dinmica sectorial en la que predominaban los bienes intensivos en recursos
naturales y las commodities.
Este perodo de fuerte crecimiento dio inicio
a un debate basado en que la posible reemergencia de los recursos naturales en la regin
se convertira en el pvot que sustentara el
crecimiento del producto en el largo plazo. En
esa direccin, tanto desde la ortodoxia (Banco
Mundial, BID, entre otros) como incluso desde algunos aportes heterodoxos (Andersen,
2009; Lorentzen, 2008 y Prez, 2009), comenz a generarse la idea de que la dotacin de
recursos naturales ofreca a la regin una
ventana de oportunidad para impulsar el desarrollo en un contexto favorable de precios de
las commodities, originado por la expansin de
la demanda de China y la India. Segn estas
posiciones, el ingreso neto de divisas generado
en este contexto ofrecera las condiciones para
orientar las inversiones hacia la generacin
de valor agregado en los recursos naturales
y sustentar de esta manera el crecimiento futuro de los pases en desarrollo (Prez, 2009;
Machinea y Vera, 2007).
Sin embargo, el fuerte componente especulativo que impuls en gran parte la suba
de los precios de las commodities en los lti-

* Investigadores y docentes del Instituto de la Universidad de General Sarmiento, Buenos Aires.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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FLORENCIA BARLETTA Y GABRIEL YOGUEL

mos aos, refleja que el escenario de precios


elevados tiene una alta volatilidad y, por lo
tanto, es al menos riesgoso basar una estrategia de desarrollo suponiendo que este nivel
de precios se mantendr en el largo plazo. En
efecto, la emergencia de la crisis financiera
global hacia mediados del ao 2008 repercuti en los productos transados por la regin
a travs del impacto en los precios de las
commodities. Esto cuestion los argumentos
de la reciente literatura sobre el rol positivo
de los recursos naturales en el desarrollo y
volvi a colocar en el centro del debate las viejas ideas de los economistas del desarrollo de
los aos 50 (Hirschman, 1957-1958; Nurkse,
1953; Prebisch, 1949, entre otros). Estos autores planteaban la necesidad de generar un
proceso de industrializacin que promoviera
un cambio en el perfil de especializacin basado en un mayor peso de los productos con
rendimientos crecientes a escala, aumento de
la productividad y encadenamientos productivos y derrames, que permitieran salir del efecto producido por la cada de los trminos de
intercambio derivado de una especializacin
centrada bsicamente en recursos naturales.
A la vez, la crisis puso de relieve la importancia de las nuevas corrientes heterodoxas
de la economa del desarrollo que, agregando
una visin microeconmica evolutiva, vienen
argumentando en esa direccin y en la necesidad de generar procesos de cambio estructural que tengan a la innovacin y al cambio
tcnico como argumentos claves del desarrollo
econmico (Ocampo, 2006; Palma, 2005; Ross,
2005; Cimoli et al., 2009; Reinert, 2007).

78

Ciertamente, el carcter transversal del


nuevo paradigma tecnolgico basado en TIC1,
Nanotecnologa y Biotecnologa permite pensar en la incorporacin de estas nuevas tecnologas a las actividades basadas en los recursos
naturales. Sin embargo, para que esto d lugar a un cambio en el perfil de especializacin
de pases en desarrollo como la Argentina, los
desarrollos de estas tecnologas deben tener
lugar a nivel local. La demanda de tecnologa

1 TIC: Tecnologas de la Informacin y de la Comunicacin.

del sector agropecuario, as como aquella generada en industrias procesadoras de recursos


naturales, debera ser cubierta a nivel local a
travs del desarrollo de sectores, siguiendo la
taxonoma propuesta por Pavitt (1984) basada
en la ciencia y de proveedores especializados
en los que la innovacin es generada de manera endgena y no consiste en la incorporacin
de tecnologa originada en otras industrias.
En ese marco, el objetivo de este artculo
es discutir en forma estilizada las principales
ideas que surgen del pensamiento de Schumpeter y reflexionar acerca de la actualidad de
estas ideas, en especial en los pases en desarrollo como la Argentina y en el marco de la
crisis mundial que se ha desatado en el ao
2008. Esta idea acerca de la actualidad, y en
algunos casos acerca del renacimiento del pensamiento de Schumpeter, fue desarrollada en
los ltimos aos por Foster (2000), Langlois
(2003), Freeman (2003), Fagerberg (2003) y
otros. En la primera seccin se presentan las
principales ideas del pensamiento de Schumpeter y los cambios y continuidades del mismo.
En la segunda seccin se discute la actualidad
de estas ideas tanto desde el punto de vista
terico, como en el nivel de aplicacin y de poltica pblica. Finalmente, en la tercera seccin
se plantean algunas conclusiones.

El sendero evolutivo de las ideas de


Schumpeter
Joseph Alois Schumpeter fue un economista
austraco que vivi entre 1883 y 1950. Fue un
autor muy prolfico, ocupado en estudiar un
conjunto de dimensiones que, por el predominio del anlisis marginalista, haba sido abandonado a fines del siglo XIX. A lo largo de ms
de 40 aos (1912, 1939, 1942, 1947 y 1954) desarroll de manera secuencial sus principales
ideas, las que guardan una fuerte sistematicidad. Las ideas centrales de su pensamiento
son: (i) la destruccin creativa como motor clave del desarrollo capitalista; (ii) la innovacin
como elemento clave de ese proceso que tiende

La actualidad del pensamiento de Schumpeter

a concentrarse en determinados sectores y que


emerge en oleadas; (iii) la competencia entre
agentes concebida como su capacidad diferencial para generar nuevos productos, procesos y
formas de organizacin y de acceso al mercado (nuevas combinaciones) que amenacen las
posiciones dominantes2 (iv) el desenvolvimiento
como un proceso endgeno que genera cambios endgenos en la vida econmica; y (v) la idea del desarrollo como un proceso de largo plazo que puede ser
equiparado a las ondas largas de Kondratieff3.
Tanto en Teora del Desenvolvimiento Econmico (en adelante TDE), como en
Capitalismo, Socialismo y Democracia (en
adelante CSD) y en The Creative response
in Economic History (en adelante CREH),
Schumpeter desarrolla de diferente forma, a lo
largo de ms de 30 aos, la idea de destruccin
creativa mencionada anteriormente. Ms all
de las diversas concepciones sobre la estructura del mercado y las formas de competencia en
las que este proceso tiene lugar, Schumpeter
sostuvo a lo largo de sus obras que, para que
haya avance y creacin de nuevas combinaciones tiene que producirse al mismo tiempo una
destruccin de las combinaciones anteriores.
Las nuevas combinaciones de medios productivos en TDE incluan adems de las dimensiones sealadas anteriormente la conquista
de una nueva fuente de aprovisionamiento y la
creacin de una nueva organizacin (monopolio, trust). Por el contrario, en CSD, las nuevas
combinaciones pueden ser incrementales y no
slo radicales como en TDE. Mientras la creacin alude a la emergencia de la innovacin
que se manifiesta en nuevas combinaciones
de medios productivos, la destruccin alude
a la desaparicin de la base sobre la que los
agentes econmicos (incumbentes) generaban
beneficios, es decir, de las antiguas combina-

ciones. Se trata, entonces, de un proceso de


mutacin que revoluciona la estructura desde
adentro y en un mismo lugar. En ese sentido,
la destruccin creativa constituye un proceso
que cuestiona las bases sobre las que los agentes generan cuasi-rentas y es la manifestacin
de acciones de agentes creativos que, en el
sentido de Douglass North4, juegan contra las
reglas.
Una diferencia clave entre TDE y CDS es
la naturaleza y el tipo de agentes que protagonizan este proceso. En TDE predomina la idea
de que las nuevas combinaciones de carcter radical suelen tomar cuerpo en nuevas
empresas que generalmente no surgen de las
antiguas, sino que entran al sistema produciendo bajo condiciones que los agentes incumbentes no pueden equiparar5. En ese proceso,
caracterizado por Schumpeter como la etapa de
desenvolvimiento, los emprendedores entrantes al sistema y sus seguidores a partir del
proceso de difusin de innovaciones coexisten con los incumbentes que producen bienes
con costos medios superiores y determinan los
precios por los cuales los agentes transan los
bienes. Por lo tanto, en su esquema, aparecen
cuasi-rentas a favor de los nuevos entrantes
que producen bajo condiciones tecnolgicas y
organizativas que los incumbentes no pueden
imitar. Este proceso conduce a un escenario
de sobreproduccin que concluye en la disminucin de precios, la salida de los incumbentes y la desaparicin de cuasi-rentas, en ese
orden. Por el contrario, en CSD el proceso de
destruccin creativa fundamentalmente de
naturaleza acumulativa es conducido principalmente por los incumbentes, particularmente firmas de gran tamao, y requiere formas de
mercado que protejan la emergencia de nuevas

2 En ese marco para Schumpeter la verdadera competencia no era la que se basaba en ajustes de precios sino la que se
derivaba del contraste de nuevas combinaciones.
3 Como mostraremos ms adelante, la idea de la innovacin como un fenmeno sistmico constituye un aporte postschumpeteriano al incluir dimensiones que no formaban parte de los principales argumentos de Schumpeter tales como
la conectividad, el rol clave de las instituciones, la conceptuacin del conocimiento y las ideas de sistemas nacionales
de innovacin, regmenes tecnolgicos y complejidad.
4 Premio Nobel de Economa. Padre de la nueva economa institucional.
5 Debe sealarse que en TDE, Schumpeter no descarta la posibilidad de que sean los incumbentes los que desarrollen
las nuevas combinaciones: [...] no es esencial que la nueva combinacin se realice por las mismas personas que controlan el proceso productivo o comercial que debe desplazarse por el nuevo aunque pueda suceder [] (p.77).

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FLORENCIA BARLETTA Y GABRIEL YOGUEL

combinaciones por parte de los nuevos entrantes. Schumpeter defiende la necesidad de proteccin desplegando una de sus frecuentes analogas: para ir ms rpido un automvil necesita frenos. Por su parte, en Business Cycles
(1939), Schumpeter retoma esta idea cclica
del proceso de destruccin creativa y destaca
su tendencia a concentrarse en determinados
sectores (clustering). Desde esa perspectiva la
innovacin es llevada a cabo por un grupo de
firmas que, durante este proceso, exhibe un
ritmo de crecimiento superior al conjunto de la
economa, que luego tiende a suavizarse.

80

El proceso de destruccin creativa y, en especial, el carcter creativo de los agentes econmicos que conducen ese proceso es retomado
por Schumpeter en CREH. Las caractersticas
creativas de los agentes, sean estos nuevos entrantes o actores que ya estaban en el mercado, constituyen una condicin necesaria para
la aparicin de nuevas combinaciones y para
amenazar las posiciones dominantes. En ese
sentido, la idea de creatividad constituye una
dimensin clave para vincular TDE y CSD. Estas reacciones creativas, retomadas en los ltimos aos por autores como Antonelli (2007),
son definidas en contraposicin a las reacciones
adaptativas que refieren a respuestas defensivas de las prcticas existentes frente a cambios
en los datos. As, la creacin y destruccin llevadas a cabo por los agentes creativos estn en
una continua tensin con los esfuerzos de los
agentes adaptativos que intentan preservar
las condiciones tecnolgicas y organizacionales
bajo las que se obtienen beneficios6.
Como sealan Reinert y Reinert (2000),
esta idea de destruccin creativa es tomada por
Schumpeter de Sombart y, en especial, del concepto voluntad de poder que Nietzsche (1878)
desarrolla en As hablaba Zaratustra7. Para
Zaratustra la creatividad es una funcin de la
voluntad de poder, que le permite impulsar y

protagonizar el proceso de destruccin creativa


basado en la creacin de un nuevo orden moral. La idea de Schumpeter acerca de la emergencia de fuertes resistencias por parte de los
grupos amenazados por las nuevas combinaciones (innovacin), tambin estaba claramente presente en el pensamiento nietzscheano8.
Como se desarrollar ms adelante, esta idea
de destruccin creativa, voluntad de poder y
emergencia de innovaciones que trastocan la
estructura productiva son conceptos de absoluta actualidad, en especial en los pases en
desarrollo que tienen muchas dificultades
para que emerjan estos agentes creativos ya
sean nuevos o incumbentes que contribuyan
a generar procesos de cambio estructural (Cimoli y Porcile, 2009; Ocampo, 2001). En ese
sentido, las ideas de voluntad de poder y de
agentes creativos que juegan contra las reglas
y cuestionan la base tecno-organizacional sobre la que se obtienen beneficios estn fuertemente asociadas y deben ser consideradas
para evaluar si existe una continuidad en el
pensamiento de Schumpeter o, por el contrario, una ruptura entre TDE y CSD.
Otra cuestin relevante del pensamiento
schumpeteriano es el carcter a veces endgeno y otras veces exgeno del proceso de innovacin. En TDE, Schumpeter plantea que la innovacin es endgena al sistema econmico, que
la genera, pero que es a la vez exgena, porque
los cambios no los hacen los incumbentes sino
los nuevos entrantes al sistema (emprendedores). Estos agentes innovan a partir de la comercializacin de las invenciones, generadas
fuera del sistema econmico (Freeman, 1982).
Estos emprendedores son semejantes, por sus
funciones, al superhombre nietzscheano. La
caracterstica que los hace semejantes es la
voluntad de poder, manifestada, en el caso de
Schumpeter, en (i) la voluntad de construir un
reino privado, (ii) la voluntad de conquista y

6 En palabras de Schumpeter, las fuerzas del hbito se revelan al proyecto embrionario de quien pretenda realizar algo
nuevo (1934, p. 96).
7 Nietzsche (1878) en Humano, demasiado Humano, plantea que el que quiera ser creador en el bien y en el mal, deber
primero destruir y romper la vieja moralidad.
8 Algunas veces aparecen espritus revoltosos, violentos y atrayentes; pero a pesar de todo, retrgrados que evocan una
vez ms la humanidad vieja, sirven para probar que las tendencias nuevas, contra las que van, no son an suficientemente fuertes, de otro modo, se habran impuesto en el cerebro de tales evocadores (Nietzsche, 1878).

La actualidad del pensamiento de Schumpeter

(iii) el gozo implcito en la actividad productiva. Como plantea Schumpeter, slo la primera
caracterstica est asociada a un rgimen de
propiedad privada, mientras que las otras dos
se podran llegar a manifestar tambin en sistemas econmicos en los que no necesariamente prevalezca la propiedad privada.
A diferencia de los planteos que Schumpeter realiza en TDE, en CSD prepondera una visin endgena del proceso de innovacin, aunque no descarta la posibilidad de externalidad
derivada de nuevos entrantes al sistema. Al
mismo tiempo, como seala Freeman (1982),
en CSD la invencin pasa a generarse principalmente dentro del propio sistema econmico
ya que los incumbentes internalizan la actividad inventiva9. Esta posicin es discutida crticamente por Langlois (2003) quien sostiene
que no existe una ruptura en el pensamiento
de Schumpeter en relacin con la naturaleza
exgena de la innovacin en TDE y la endgena de la misma en CSD. En esa direccin, de
acuerdo a Langlois, el carcter endgeno de la
innovacin ya estaba presente en TDE.
A pesar del carcter endgeno al sistema
de la innovacin presente en estos libros centrales del pensamiento de Schumpeter, existen fuertes diferencias entre TDE y CSD en
relacin con la forma que adoptan tanto el
proceso de competencia como la estructura de
mercado predominante. En TDE, Schumpeter
utiliza una aproximacin metodolgica que
parte de la idea de un sistema de equilibrio
general10 que es perturbado por la emergencia
de nuevas combinaciones derivadas del proceso de destruccin creativa (innovaciones), que
tiene a los emprendedores como los agentes
portadores del cambio. Luego de una fase de
desequilibrio, en la que tiene lugar el desen-

volvimiento, el sistema expulsa a los incumbentes y logra un nuevo equilibrio coherente


con nuevas condiciones de optimizacin pero
asociado a un mayor nivel de bienestar social.
Estas alteraciones del equilibrio que desplazan siempre el equilibrio anterior se producen
en un marco de dependencia del sendero, es
decir, influidas por la historia previa de los
agentes y por la desigual capacidad creativa
de los mismos 11. En este anlisis hay una idea
de competencia perfecta en las situaciones de
equilibrio, en el sentido de libre entrada, que
constituye la condicin necesaria para que se
genere el proceso de desequilibrio. A pesar de
parecer un anlisis convencional de equilibrio
general (Andersen, 2009), ruptura del equilibrio y nuevo equilibrio general existe un conjunto de elementos en los que Schumpeter se
aparta del enfoque ortodoxo de equilibrio general. Uno de ellos es que los elementos perturbadores del equilibrio son endgenos al sistema. Para Schumpeter, el desenvolvimiento
es la consecuencia de cambios endgenos en el
sistema econmico, es decir, cambios espontneos y discontinuos en los cauces de la corriente. Esta idea de emplear en forma distinta los
recursos existentes fue retomada en los aos
50 por Hirschman (1958), cuando planteaba
que el desarrollo consista en poder encontrar
y movilizar los recursos ocultos.
Otros elementos de ruptura de Schumpeter con el anlisis neoclsico, incluso en TDE
donde en su exposicin de la economa circular
parece predominar un enfoque de equilibrio,
son: (i) la importancia que tiene la historia
previa de los agentes; (ii) la idea de que todo
proceso de desenvolvimiento crea las condiciones necesarias para el siguiente; (iii) la importancia de las rutinas; (iv) la existencia de

9 En palabras de Schumpeter lo primero que un concern moderno hace, tan pronto como se siente con medios para ello,
es establecer un departamento de investigacin (1939, p. 137).
10 En el sistema de equilibrio general walrasiano que plantea se cumple la ley de Say (la oferta crea su propia demanda), existe una Teora subjetiva del valor y rendimientos decrecientes (Marshall), se cumple el Teorema de Euler (no
hay grados de libertad en la distribucin porque cada factor se remunera por su productividad marginal, asigna al
mercado de trabajo un carcter no especfico del mercado de trabajo), plantea una teora de la imputacin de bienes y
servicios y no existe beneficio.
11 Esta idea de equilibrio, desenvolvimiento y nuevo equilibrio en TDE podra ser asimilada al mito del eterno retorno
desarrollada por Nietzsche en As hablaba Zaratustra, entendida esta no como el retorno de lo idntico sino como
que lo que se repite es el juego creador que se abre permanentemente a lo otro. Slo el crear se repite, ms no lo que
es creado por l (Castrillo Mirat, prlogo de As hablaba Zaratustra, 1983-5)

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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FLORENCIA BARLETTA Y GABRIEL YOGUEL

conexiones econmicas y sociales que condicionan en parte las conductas de los agentes; (v)
la naturaleza del capital como bien producido;
y (vi) la existencia de dinero pasivo que lo aleja
de la teora cuantitativa del dinero.

82

En CSD, Schumpeter plantea que el capitalismo es un proceso evolutivo y que la dinmica del sistema se centra ms en cuestiones
de desequilibrio que de equilibrio, en especial
en un escenario en el que la innovacin depende fuertemente de los agentes incumbentes
que actan en mercados de competencia imperfecta. En ese tipo de estructura las cuasirentas no se eliminan, no hay libre entrada en
los mercados y el desenvolvimiento est ms
centrado en los incumbentes que en las nuevas empresas. En ese libro, Schumpeter realiza una importante crtica a la competencia
perfecta y discute la idea de que bajo esa forma de competencia las cantidades producidas
sern mayores y los precios menores. Por el
contrario, plantea que un sistema que siempre utiliza eficientemente todos sus recursos
en el corto plazo puede ser en el mediano o
largo plazo menos eficiente que otro que en el
corto plazo no alcanza la mxima potencialidad de los mismos. Esto constituye una fuerte
crtica a la teora econmica convencional que
se manifiesta en que el llamado equilibrio de
competencia perfecta puede corresponder a un
nivel de cantidades producidas inferior al de la
competencia monoplica. Este es un concepto
interesante de eficiencia dinmica que resulta compatible con situaciones de ineficiencia
asignativa en el corto plazo. En ese sentido,
las prcticas de fijacin de precios de tipo monoplicas deberan ser entendidas como la proteccin necesaria que necesitan agentes creativos con voluntad de poder que juegan contra
las reglas ante la amenaza de nuevos entrantes al sistema. Schumpeter plantea que si los
precios se ajustaran en el corto plazo como en
competencia perfecta, la destruccin creativa
se interrumpira porque ningn agente introducira nuevas combinaciones en un escenario

de creciente riesgo e incertidumbre. Desde esa


perspectiva, Schumpeter est ms interesado
en tomar en cuenta la dinmica de los procesos que las condiciones de equilibrio de los
mismos. Es importante aclarar que, si bien en
TDE y CSD se plantean formas de mercado
distintas (competencia perfecta y competencia oligoplica), la idea de competencia de los
agentes centrada en nuevas combinaciones y
no en precios es la misma. Es decir, Schumpeter plantea en ambos libros que la competencia no debera ser pensada en trminos de
precios sino de la posibilidad o no de introducir
nuevas combinaciones en el sistema.

La actualidad del pensamiento de


Schumpeter a nivel terico, emprico
y de la poltica pblica.
En la actualidad, en diversas dimensiones de
pensamiento y accin, es posible observar el carcter contemporneo de las ideas desarrolladas por Schumpeter durante la primera mitad
del siglo XX. Esto no quiere decir que el pensamiento de Schumpeter es actualmente vlido
en su completitud; algunas de sus ideas fueron
cuestionadas posteriormente con el desarrollo
de la economa capitalista12. Sin embargo, en
las ltimas dos dcadas del siglo XX y en la
primera dcada del nuevo siglo se produjo un
renacimiento del ncleo duro de las ideas de
Schumpeter que es completamente visible en
al menos tres niveles. En el nivel terico, las
ideas de Schumpeter adquieren un carcter
central en el pensamiento de los economistas
evolucionistas y neo-schumpeterianos e incluso
parcialmente muchas de ellas fueron incorporadas con posterioridad por economistas ortodoxos. En el nivel emprico, se han realizado
numerosos trabajos analticos tanto a nivel
micro como mesoeconmico que demuestran
el rol positivo de la innovacin en la dinmica
de la productividad, el crecimiento econmico
y la internacionalizacin de los agentes. Asimismo, los indicadores de innovacin otorgan

12 Entre ellas destacan su visin acerca de la desaparicin del capitalismo y la idea de ondas largas tomada de Nikolai
Kondratieff.

La actualidad del pensamiento de Schumpeter

evidencias acerca de las diferencias en el nivel


de desarrollo de los pases. Finalmente, en el
nivel de la poltica pblica, la actualidad de las
ideas de Schumpeter es evidente a partir del
reconocimiento por parte de los gobiernos del
papel central que tiene la innovacin en el desarrollo econmico a travs de los recursos y
polticas orientados a fomentar la conducta innovadora de las empresas. En el caso contrario,
la ausencia de polticas adecuadas orientadas a
tales fines tambin da cuenta de la actualidad
del pensamiento schumpeteriano, reflejado en
el aumento de la brecha de productividad entre
los pases desarrollados y en desarrollo.

La actualidad del pensamiento de


Schumpeter en el nivel terico
En un trabajo reciente, Freeman (2003) discute acerca de la relevancia actual del pensamiento de Schumpeter y pone como ejemplo la
emergencia de una gran cantidad de revistas
de pensamiento evolucionista en los ltimos
aos en las reas de economa y negocios13.
A la vez, remarca la aparicin de numerosos
artculos relacionados con el pensamiento
schumpeteriano en publicaciones de gran reconocimiento internacional14, que dan cuenta
de la actualidad de las ideas de Schumpeter
en el nivel terico. A pesar del gran crecimien-

to de esa nueva literatura, ninguna revista es


editada en Amrica Latina, lo que refleja que
mientras en los pases desarrollados el pensamiento schumpeteriano fue ganando peso no
slo en el nivel terico sino en el tipo de poltica econmica predominante15, en Amrica
Latina las influencias de la macro del ajuste
y del Consenso de Washington en los aos 90
fueron determinantes y no dieron lugar a la
emergencia de las ideas de Schumpeter y de
sus seguidores.
En segundo lugar, es posible advertir una
absoluta actualidad de las ideas de Schumpeter en el pensamiento de los principales autores de la teora evolucionista que comparten,
desde diversas posiciones, un ncleo duro
de ideas16 (Nelson y Winter, 1982; Freeman,
1982; Metcalfe, 2002; Reinert, 2007; Dosi,
1991; Antonelli, 2007 y 2008; Fagerberg, 2003;
Malerba y Orsenigo, 2000 entre otros). Estas
ideas incluyen a la concepcin de la innovacin
como motor del desarrollo econmico, la visin
de las firmas como agentes adaptativos y creativos, la tendencia hacia la clusterizacin de
la innovacin17, la importancia de la trayectoria previa en las firmas y de sus procesos de
aprendizaje y la idea de que la competencia
debe ser concebida en un proceso basado en
la innovacin que se refleja luego en un sistema de precios que da lugar a la emergencia de
cuasi-rentas18.

13 En el rea de Economa y Ciencias Sociales, a las primeras revistas aparecidas hace ms de treinta aos (Research
Policy y Science and Public Policy), se les suman en los aos 80 Economics of Innovation and new Technologies y
Structural Change and Economic Dynamics, y en los aos 90 Journal of Evolutionary Economics, Industrial and
Corporate Change e Industrial Innovation. Por su parte, en el rea de Management of Innovation aparecen en los aos
80 tres revistas (Technovation, Internacional Journal of Technology Management y Technology Anlisis and Strategic
Management) y en los aos 90 dos (International Journal of Innovation Management e International Journal of Entreprenership and Innovation) .
14 Freeman, Alan (2004) destaca la aparicin de papers relacionados a tpicos schumpeterianos en revistas comnmente
mainstream tales como Economic Journal, The American Economic Review, Journal of Economic Literature y Harvard Business Review.
15 Ver por ejemplo la influencia de numerosos investigadores neoschumpeterianos en el diseo de polticas en la OECD
(Lundvall, Foray, entre otros)
16 Si bien algunos economistas evolucionistas como Hodgson y Andersen encuentran ms diferencias que semejanzas
entre los pensamientos schumpeteriano y evolucionista, la existencia de estas polmicas fundamentalmente entre
Hogdson y Fagerberg tambin dan cuenta del pensamiento vivo y actual de Schumpeter y de las discusiones que sus
ideas generan.
17 En los modelos de simulacin que plantean Nelson y Winter, que se reconocen escribiendo desde la tradicin de
Schumpeter, las firmas compiten introduciendo innovaciones al mercado que las llevan a obtener mayores beneficios
y a crecer ms rpido que el promedio durante un perodo de tiempo.
18 Fagerberg (2003) tambin resalta puntos de quiebre entre las ideas de los evolucionistas y las de Schumpeter. Particularmente, resalta el mayor acercamiento de los primeros al evolucionismo biolgico y su visin ms gradualista del
proceso en vez de las fuertes discontinuidades que caracterizan al mismo en el pensamiento schumpeteriano.

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FLORENCIA BARLETTA Y GABRIEL YOGUEL

84

Por su parte, la literatura evolucionista


reciente (Malerba y Orsenigo, 2000; Malerba,
2005) ha sistematizado las ideas divergentes (aunque no incompatibles) de Schumpeter
desarrolladas en sus dos grandes obras (TDE
y CSD), relacionadas principalmente con la
estructura del mercado predominante, con los
agentes que llevan a cabo las nuevas combinaciones, con la naturaleza temporaria o permanente de las cuasi-rentas y con la dinmica industrial entre distintos sectores. En esa
direccin, Malerba y Orsenigo desarrollaron
el concepto de rgimen tecnolgico, que integra diversas dimensiones tales como las condiciones de apropiabilidad y oportunidad de
una tecnologa, el grado de acumulatividad
del conocimiento tecnolgico y las caractersticas del conocimiento de base necesario. Desde esta perspectiva, las ideas formuladas por
Schumpeter en TDE se asocian a una forma de
rgimen tecnolgico Mark I caracterizado por
una alta oportunidad y baja acumulatividad y
apropiabilidad. Por su parte, CSD se asocia con
un rgimen tecnolgico Mark II de baja oportunidad y alta acumulatividad y apropiabilidad.
De acuerdo a la visin cclica de la economa
de Schumpeter, Malerba (2005) sostiene que el
patrn de las actividades de innovacin de tipo
Mark I puede transformarse en un patrn de
tipo Mark II. Esto significa que en la industria
naciente caracterizada por bajas barreras a la
entrada, alto nivel de incertidumbre y cambio
tecnolgico ms rpido las nuevas firmas entrantes al sistema start-up son las protagonistas del proceso de innovacin, lo que es relevante para entender, por ejemplo, los procesos
de innovacin radical en sistemas sectoriales y
regionales de innovacin tales como el Silicon
Valley. Cuando la industria madura y el cambio
tecnolgico sigue trayectorias bien definidas, se
generan rendimientos crecientes a escala y barreras a la entrada que dan lugar a la emergencia de firmas con poder monoplico que pasan a
ser las protagonistas del proceso de innovacin.
Sin embargo, tal como seal Schumpeter, estas firmas incumbentes no estn exentas de la
amenaza de nuevos entrantes y, por lo tanto,
continan innovando. La idea de rgimen Mark
I y II tambin puede ser aplicada a pases y regiones, dando cuenta de la importancia central

que tiene la especializacin productiva en el


desarrollo de procesos de innovacin y cambio
estructural (Reinert, 2007), que permitiran la
generacin de empleo con mayor valor agregado y de mejor calidad.
Estas ideas de absoluta actualidad permiten entender la dinmica de los pases en desarrollo, en especial de Amrica Latina, donde por
el tipo de especializacin productiva y el tipo de
mercado predominante se fueron configurando
regmenes tecnolgicos del tipo Mark I, que limitan las condiciones de apropiabilidad y acumulatividad y, por tanto, la posibilidad de conseguir cuasi-rentas tecnolgicas en el proceso
de competencia y generar las condiciones para
la emergencia de proceso de cambio estructural. En estos pases, hay una baja presencia de
sectores de rpido crecimiento en los que tiende
a clusterizarse la innovacin.
Por otro lado, la literatura reciente de
Sistemas de Innovacin (Lundvall, 1997;
Freeman, 1982) retoma las ideas centrales de
Schumpeter acerca del rol clave de la innovacin pero las articula de otra forma al considerar la importancia de los diferentes agentes
del sistema productivo tanto desde el punto de
vista de sus capacidades dinmicas como del
grado de conectividad que tienen. Desde esa
perspectiva, que va ms all del pensamiento de Schumpeter, la innovacin puede ser
entendida como un proceso emergente de las
capacidades de los actores del sistema y de sus
interacciones. As, la literatura de sistemas
nacionales de innovacin incorpora dimensiones de anlisis ausentes en el pensamiento de
Schumpeter como ser la conceptualizacin del
rol del conocimiento en la generacin de cuasirentas, la importancia de las vinculaciones
entre agentes para complementar las competencias endgenas de las firmas e instituciones
y la centralidad del marco institucional como
factor que promueve o desalienta la generacin de competencias.
Otros autores destacan tambin la actualidad del pensamiento de Schumpeter al utilizar el enfoque de sistemas complejos aplicado
a la economa de la innovacin. Por ejemplo,
segn Foster (2000), la idea schumpeteriana de destruccin creativa es compatible con

La actualidad del pensamiento de Schumpeter

el mecanismo de auto-organizacin del sistema econmico, segn el cual el orden emerge del propio sistema como resultado de la
retroalimentacin entre sus diferentes niveles
en condiciones de desequilibrio. En esa direccin, a travs de su concepto de destruccin
creativa, Schumpeter se aproxima a la idea
de un proceso de cambio estructural endgeno
que opera en desequilibrio (Foster, 2000). De
esta manera, Foster argumenta que el pensamiento de Schumpeter es cercano a la idea de
auto-organizacin y se encuentra alejado de
la analoga biolgica de seleccin natural utilizada por algunos tericos del pensamiento
evolucionista post-schumpeterianos (Nelson
y Winter, 1982). Desde esta misma perspectiva de sistemas complejos, Antonelli (2007,
2008), siguiendo a Schumpeter, otorga un rol
central a la respuesta creativa de los agentes
en el proceso de cambio tecnolgico, sealando
que la reaccin creativa o adaptativa de los
agentes es funcin de la red de interacciones
en la que estos se encuentran inmersos.
Fuera del pensamiento evolucionista, la
literatura neoclsica ha incorporado tambin
la idea de la innovacin como fuerza propulsora del crecimiento, en parte para dar alguna
salida al conjunto de crticas formuladas desde la heterodoxia. Romer (1990), Grossman y
Helpman (1991), Aghion y Howitt (1992) y,
ms recientemente, Funke y Strulik (2000)
construyeron modelos denominados de crecimiento endgeno en esta lnea. Sin embargo, al mantener los supuestos neoclsicos de
agente representativo, racionalidad ilimitada,
informacin perfecta y presencia de incertidumbre no modelable, esta nueva literatura
guarda una importante distancia respecto al
ncleo del pensamiento de Schumpeter. En
la teora neoclsica las causas y efectos estn
claramente separados y el crecimiento es un
fenmeno ordenado, un proceso determinstico y de steady state. En cambio, la visin evolucionista, de origen schumpeteriano, resalta
las circunstancias histricas, la mayor complejidad de los mecanismos causales, su cambio
temporal, la existencia de feedbacks y que los
patrones de crecimiento estn muy lejos del
steady state (Vespagen, 2005). Por otra parte,
en la dcada de los aos 60 la teora tradicio-

nal del comercio internacional comenz a reconocer la necesidad de revisar el mainstream


e incorporar un conjunto de factores no-precio
como fuente de competitividad internacional.
Harry Jonson desarroll el concepto de capital humano dentro de la teora neoclsica del
comercio y, posteriormente, comenz a otorgarse importancia a factores como la inversin
en educacin y capacidades tecnolgicas, as
como en la I+D y otros servicios cientfico-tecnolgicos (Freeman, 1982). Actualmente, existe un mayor consenso en la teora del comercio
internacional acerca de la importancia de la
innovacin en la configuracin de patrones de
insercin internacional exitosos, es decir, basados en sectores de alta tecnologa donde la
principal fuente de competencia es la calidad
y no el precio. A pesar de esto, como seala
Reinert, la visin ricardiana y la proveniente
de modelo de Hersher-Ohlin y de sus derivados ms complejos es an predominante.

La actualidad del pensamiento de


Schumpeter en el nivel emprico
En el nivel emprico, numerosos trabajos se
han dedicado a demostrar la importancia de
los procesos de innovacin en el desarrollo
econmico. Particularmente, se ha estudiado
la relacin entre innovacin y productividad
(Crpon et al., 1998), innovacin y crecimiento (Vespagen, 2005), innovacin e insercin
internacional (Soete, 1987) e innovacin y
empleo (Pianta, 2004). La gran cantidad de
estudios empricos abocados a estos temas y
los resultados que, en la mayora de los casos,
demuestran una relacin positiva entre estas
variables econmicas dieron lugar a la generacin de un amplio consenso en torno de la idea
de innovacin como propulsora del desarrollo.
Otros estudios empricos han analizado los
procesos de destruccin creativa que tuvieron
lugar en el nivel global a travs del anlisis
de las revoluciones tecnolgicas a lo largo de
la historia econmica. En esta lnea, Freeman
y Prez (1988) identificaron cinco paradigmas
tecno-econmicos dominantes desde fines del
siglo XVIII. Cada uno de estos paradigmas
est asociado a un vendaval de innovaciones

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

85

FLORENCIA BARLETTA Y GABRIEL YOGUEL

que tiene lugar en determinados sectores de


actividad pero se caracteriza por modificar la
tecnologa subyacente en todos o la mayora
de los sectores, fundamentalmente a travs de
cambios en los procesos productivos (Reinert,
2007). Cada paradigma se caracteriza por la
presencia de grandes oleadas de innovaciones radicales que tienen lugar en el mercado
mundial y que desplazan a viejos productos y
procesos, tal cual es entendido el proceso de
destruccin creativa por Schumpeter, fundamentalmente en TDE.
Por otro lado, los indicadores tradicionales
de innovacin son utilizados para argumentar
las diferencias en el nivel de desarrollo de los
distintos pases y para evaluar la presencia o
no de procesos de catching-up y de cierre de la
brecha de productividad. En la Tabla 1 se presenta una serie de indicadores, a partir de los
cuales es posible observar la posicin relegada
de los pases en desarrollo que se incluyen en
el cuadro en comparacin con pases desarrollados y de nueva industrializacin que llevaron adelante un proceso exitoso de catching-up
a travs de procesos de destruccin creativa y,
por lo tanto, de una complicacin en su patrn
de especializacin.

86

El primer indicador presentado en la Tabla da cuenta del perfil de internacionalizacin de los diversos pases considerados. Se
advierte una asociacin positiva entre un perfil de exportaciones basado en sectores de alta
tecnologa y un mayor nivel de desarrollo. Los
pases en desarrollo presentan patrones de
especializacin productiva y de exportaciones
sesgados hacia las commodities y manufacturas de escaso valor agregado, con una presencia muy reducida de los sectores en los que la
innovacin tiende a clusterizarse, es decir,
en actividades intensivas en conocimientos y
con rendimientos crecientes a escala.
En lnea con estos resultados se encuentran los indicadores tradicionales de innovacin, como gasto en investigacin y desarrollo
(I+D) y patentes. El indicador del ratio de I+D/
PBI est liderado por un grupo de pases desarrollados como Japn, los Estados Unidos de
Norteamrica y Alemania, entre los cuales se
encuentran pases denominados de nueva in-

dustrializacin como Corea del Sur y Taiwn.


En estos pases, el ratio de I+D/PBI era significativamente inferior al 0,5% en los aos
60, ubicndose no slo muy por detrs de los
tres pases desarrollados con los que actualmente comparten las mejores posiciones sino
tambin debajo de los pases latinoamericanos. As, en los pases del Sudeste asitico el
proceso de catching-up estuvo acompaado de
un aumento significativo del gasto en investigacin y desarrollo que resulta una propiedad
emergente derivada de un profundo cambio en
su especializacin productiva, de la presencia
de un proceso de destruccin creativa liderado por agentes creativos que juegan contra las
reglas, de la generacin de capacidades y fuerte conectividad y de la generacin de procesos
de apropiacin y de cambio estructural. Esto
requiri un conjunto de polticas coordinadas
de largo plazo dirigidas a la acumulacin de
capacidades tecnolgicas domsticas (Cimoli y
Porcile, 2009). En el caso de los pases de Amrica Latina incluidos en la Tabla 1, la Argentina se encuentra en una posicin similar a la
de Mxico (con un gasto en I+D/PBI promedio
del 0,5% para 2007), siendo Brasil y Chile los
pases con mejor valor de este indicador.
El indicador de patentes refleja la proporcin de patentes otorgadas para cada pas del
total de patentes otorgadas por la Oficina de
Patentes de los Estados Unidos de Norteamrica
(USPTO, segn su sigla en ingls) para los aos
1993 y 2006. En ambos aos, los EE.UU. y Japn muestran una ventaja muy significativa
respecto a los dems pases considerados. Asimismo, mientras que en los pases de Amrica
Latina no se advierte un avance en la proporcin de patentes otorgadas entre 1993 y 2006,
en los casos de Corea del Sur y Taiwn ocurre
lo contrario, mostrando evidencias acerca de la
importancia de la obtencin de innovaciones en
el desarrollo econmico, que permite equiparar
estos pases a los niveles de los ms desarrollados del mundo en esa dimensin.
Por otro lado, existe una estrecha relacin
entre el nivel y perfil educativo y el grado de
desarrollo de los pases. Particularmente, en
los casos de Corea del Sur, Taiwn y Singapur la mejora y reorientacin de la educacin

La actualidad del pensamiento de Schumpeter

superior hacia las ciencias biolgicas e ingenieras acompa los procesos de catching up
de estos pases, satisfaciendo la demanda de
recursos humanos necesarios para lograr procesos de cambio estructural. Por el contrario,
en los pases de Amrica Latina (aunque en
menor medida en Chile), la oferta de recursos
humanos especializados en ciencias naturales e ingenieras es escasa. Esto, junto con el
perfil de especializacin productiva basada en
commodities y bienes intensivos en recursos
naturales limita las posibilidades de generar
procesos de destruccin creativa y cambio estructural, los que requieren esfuerzos orientados a desarrollar las habilidades requeridas
para satisfacer las demandas de recursos humanos generadas en dichos procesos.
Finalmente, en la Tabla 1 es posible observar la brecha en trminos de PBI per cpita existente entre los diferentes pases para
el ao 2007. Al tomar como referencia a los
EE.UU. se advierte que la mayor distancia es
la de la India, seguida por Per, China y el
resto de los pases de Amrica Latina considerados (Brasil, Colombia, Mxico, Uruguay,
Argentina y Chile, en ese orden). En cambio,
la diferencia del PBI per cpita de Corea del
Sur, Taiwn y Singapur en relacin a la de los
EE.UU. es similar a la observada para los dems pases desarrollados. Esto se explica por
el rpido crecimiento del PBI per cpita de
estos pases asiticos durante sus procesos de
catching up. Como se observa en la ltima columna de la Tabla, en los tres casos el PBI per
cpita de 2007 es ms de 10 veces superior al
del ao 1960. En el extremo opuesto se ubica
la Argentina, que muestra una de las menores
tasas de variacin del PBI per cpita para el
perodo 1960-2007, equivalente al 86% y slo
por encima de Per y Sudfrica.
Ahora bien, al no considerar los ltimos
aos de fuerte crecimiento de la Argentina se
advierte que el incremento del PBI per cpita
fue de apenas el 45% en el perodo 1960-2001.
En el Grfico 1 se presenta el nivel de PBI per
cpita de 1960 (eje horizontal) y el promedio

anual de crecimiento del PBI per cpita durante el perodo 1960-2001 (eje vertical) para
los mismos pases considerados en la Tabla
1. Las lneas punteadas que dividen el Grfico en cuatro cuadrantes representan el promedio simple de cada variable (crecimiento
y nivel de PBI per cpita) a nivel mundial.
Aqu es interesante observar la posicin de la
Argentina en el cuadrante inferior derecho.
En 1960 la Argentina tena un nivel de PBI
per cpita superior al del resto de los pases
de Amrica Latina considerados, al de los pases del Este asitico y al de algunos pases
europeos. Ahora bien, todos estos pases (a
excepcin de Per y Sudfrica) muestran una
tasa de crecimiento del PBI per cpita superior a la de la Argentina en el perodo 19602001. Esto refleja la ausencia de procesos
de destruccin creativa y de catching-up en
nuestro pas, en contraste con lo observado en
los ya mencionados y conocidos casos exitosos
de Corea del Sur, Taiwn y Singapur como
as tambin en pases de Amrica Latina que
lograron mejorar sustancialmente su posicin
a lo largo del perodo de anlisis. Por ejemplo,
mientras que en 1960 el PBI per cpita de
Argentina era 2,4 veces ms que el de Brasil,
en 2001 era de apenas 1,4 veces mayor.

La actualidad del pensamiento de


Schumpeter en el nivel de poltica pblica
El reconocimiento del rol de la innovacin en
los procesos de crecimiento y desarrollo se refleja en los recursos y esfuerzos orientados, por
un lado, a la medicin de la innovacin y, por
el otro, al diseo y decisiones de poltica en pos
de fomentar los procesos de destruccin creativa e innovacin.
En el primer caso, se destacan la aparicin de encuestas nacionales de innovacin a
partir de la dcada del 90 en los principales
pases desarrollados19 y en algunos pases en
desarrollo. Durante los aos 80 se llevaron a
cabo una serie de encuestas de innovacin aisladas en pases de la Unin Europea que sir-

19 EE.UU. constituye una excepcin a partir de la Encuesta de Investigacin y Desarrollo industrial realizada desde 1953.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

87

FLORENCIA BARLETTA Y GABRIEL YOGUEL

Tabla 1
Evidencias sobre la importancia de los procesos de innovacin
para explicar el desarrollo diferencial de los pases
Exportaciones de alta
tecnologa a/
1990
2006

Gasto en
I+D / PBI
1996
2007*

Graduados
universitarios
cs. naturales e
ingenieras c/

PBI per cpita


2007 d/

Variacin %
1960-2007

Francia

16

21

2,27

2,1

11,2

22797

202,1

Alemania

11

17

5,8

2,19

2,55

6,4

20512

s/d

Italia

1,3

0,9

0,99

1,14

5,9

20166

240,9

Japn

24

22

22,7

21,2

2,81

3,45

22988

476,7

Reino Unido

24

34

2,3

2,1

1,87

1,84

10,7

23855

175,9

Pases Bajos

16

28

0,8

0,8

1,98

1,75

6,8

24292

197,4

Portugal

0,57

1,19

2,8

14481

390,1

Finlandia

22

0,3

0,5

2,52

3,47

24193

288,3

Suecia

13

16

0,6

0,7

3,52

3,68

9,5

24787

185,3

Dinamarca

15

19

0,2

0,3

1,84

2,57

4,7

25063

184,5

Irlanda

41

35

0,1

1,3

1,34

8,5

29403

279,9

Canad

14

13

2,1

1,65

2,03

6,7

25463

190,9

EE.UU.

33

30

54,1

51,7

2,55

2,67

5,7

31260

175,9

Espaa

0,2

0,2

0,81

1,28

8,1

17449

468,1

China

s/d

30

0,1

0,4

0,57

1,49

1,5

5568

986,5

Corea del Sur

18

32

0,8

3,4

2,42

3,47

10,9

19245

1469,3

Taiwn

s/d

s/d

1,2

3,7

1,8

2,56

11,1

21402

1334,4

Singapur

40

58

0,2

1,37

2,61

7,6

28320

1126

0,3

0,65

0,8

2842

277,5

Sudfrica

s/d

0,1

0,1

0,6

0,96

0,5

4898

61,1

Argentina

s/d

0,42

0,51

1,3

10330

85,8

Colombia

s/d

s/d

s/d

0,3

0,18

1,6

6551

162,5

Uruguay

s/d

s/d

s/d

0,27

0,36

s/d

9427

90,1

Per

s/d

s/d

s/d

0,15

s/d

4841

63,1

Brasil

12

Chile

s/d

Mxico

19

India

88

Patentes otorgadas
(% del total) b/
1993
2006

s/d

0,1

s/d

0,1

s/d

s/d

0,72

1,02

1,5

6219

166,4

s/d

0,53

0,67

2,5

12913

202,4

0,31

0,5

1,9

7931

151,4

a/ % sobre el total de exportaciones de manufacturas.


b/ proporcin de patentes otorgadas en EE.UU. sobre el total de patentes.
c/ Graduados universitarios en ciencias naturales e ingenieras por cada 100 habitantes de 24 aos. Ao 2000 o ms reciente.
*2007 o ao ms reciente.
Fuentes: Millennium Indicators United Nations, WDI- World Bank, US National Science Foundation, UNESCO, United States Patent and Trade Mark Office,
Penn table, Conference Board- Total Economy Database.

La actualidad del pensamiento de Schumpeter

Grco 1
Nivel inicial vs Crecimiento del PBI per cpita 1960-2001

Fuente: Elaboracin propia en base a The Conference Board and Groningen Growth and Development Centre, Total Economy Database, June 2009,
http://www.conference-board.org/economics/

vieron de base para disear posteriormente un


enfoque metodolgico comn para la medicin
de la innovacin que se plasm en el Manual
de Oslo (1992). A partir de esta armonizacin
metodolgica, comenz a implementarse desde
1992 la Encuesta de Innovacin de la Unin
Europea que, posteriormente, fue replicada
por pases no miembros de la UE. En el caso
de Amrica Latina, a mediados de los aos 90
empezaron a realizarse encuestas de innovacin, algunas de ellas adoptando la metodologa de la UE (como es el caso de la Argentina) y

otras alejndose ms de esta metodologa (por


ejemplo, Uruguay)20.
Actualmente, con el inters por captar y
entender con mayor precisin las caractersticas de los procesos de innovacin, algunos
pases desarrollados han realizado revisiones
y mejoras metodolgicas de sus encuestas de
innovacin21. Esto surge a partir del cuestionamiento de los indicadores tradicionales de
innovacin (como I+D y patentes), los que
no dan cuenta de la complejidad del proceso
de innovacin (Freeman y Soete, 2009). Este

89
20 Si bien la adopcin de la metodologa europea en las encuestas de innovacin permite la comparacin internacional
de los resultados, los procesos de innovacin difieren sustancialmente en los pases en desarrollo, donde las innovaciones son ms bien aumentativas, estn fuertemente sesgadas a la compra de bienes de capital, la actividad de I+D es
principalmente informal, la cooperacin para la innovacin tambin es de carcter preponderantemente formal y est
orientada a sortear obstculos o bloqueos a la innovacin que no estn presentes en los pases en desarrollo. Estas diferencias impiden captar de manera adecuada los procesos de innovacin de los pases en desarrollo cuando se intenta
replicar la metodologa de la UE.
21 En 2003 los EE.UU. incorporaron modificaciones a su Encuesta de Innovacin y la Unin Europea lo hizo en 2005, a
partir de la revisin del Manual de Oslo.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

FLORENCIA BARLETTA Y GABRIEL YOGUEL

cuestionamiento refleja tambin la actualidad


del pensamiento de Schumpeter y la necesidad
de trascender los indicadores tradicionales y
evaluar la innovacin como sistema y proceso
y la necesidad de evaluar en forma aproximada la importancia de los procesos de destruccin creativa.
En relacin a las decisiones de poltica pblica, la innovacin ha crecido en el centro de
las polticas econmicas, en base al reconocimiento cada vez mayor de parte de los gobiernos nacionales por el rol que juega en el incremento de la competitividad y el desarrollo
econmico. Entre las polticas de innovacin
ampliamente adoptadas principalmente por
los pases desarrollados pueden mencionarse: la fijacin de metas especficas del ratio de
I+D/ PBI22, la mejora de los marcos de proteccin de la innovacin a travs de mecanismos
legales como las patentes, la jerarquizacin de
la poltica cientfico-tecnolgica a travs de la
creacin de ministerios, la adopcin de polticas integradas (a partir de la visin de la innovacin como un fenmeno sistmico y no como
un proceso aislado), entre otras. Asimismo, a
partir de la comprensin de los factores explicativos de la innovacin muchos pases han reforzado las polticas tendientes a incrementar
las capacidades de las firmas y de la poblacin
en general, a travs de polticas educativas focalizadas en el fomento de las carreras de ingeniera y ciencias duras, en la capacitacin de
los cuadros tcnicos, operarios y gerentes, polticas tendientes a reforzar las instituciones
que forman parte de los sistemas nacionales y
regionales de innovacin, entre otras.

90

Muchos pases han planteado, a partir de


diferentes instrumentos y objetivos, la poltica
de innovacin como facilitadora del proceso de
catching up. Entre estos se encuentran los pases asiticos (primero Japn y posteriormente
Corea del Sur, Singapur y Taiwn), que instrumentaron polticas orientadas a impulsar
el proceso de cambio estructural. Con tal objetivo, se focalizaron en el fomento de los sectores de mayor complejidad tecnolgica, la pro-

teccin de la industria infantil, la expansin de


la educacin (particularmente de las carreras
de ingeniera), la promocin de las exportaciones y la adopcin de polticas de IED selectivas
(Fagerberg y Gondinho, 2008; Chang, 2007).
Las polticas adoptadas por los pases asiticos en sus procesos de catching up muestran una alta congruencia con las ideas de
Schumpeter. Por un lado, se destaca la importancia atribuida a la estructura productiva bajo
el reconocimiento de que los diferentes sectores
cuentan con distintas posibilidades de constituirse en soporte del crecimiento econmico
dado que las oportunidades de innovacin, siguiendo a Schumpeter, tienden a clusterizarse en ciertas actividades econmicas. Por otro
lado, las polticas seguidas por estos pases
se distanciaron de las recomendaciones de la
teora econmica tradicional. En palabras de
Reinert (2007), la teora econmica actualmente predominante representa lo que Schumpeter
llamaba la opinin pedestre de que es el capital per se lo que impulsa el motor capitalista,
dando por supuesto que el desarrollo dimana
sobre todo de la acumulacin del capital, ya sea
fsico o humano. La acumulacin del capital
conduce al crecimiento en tanto las estructuras
productivas sean capaces de absorber sus beneficios. En este sentido, las polticas implementadas por los pases asiticos mencionados ms
arriba dan cuenta de la coherencia requerida,
segn sostiene Reinert (2007), entre las inversiones en capital fsico y humano y aquellas
destinadas a realizar las modificaciones necesarias de la estructura productiva a fin de crear
la demanda para las habilidades adquiridas, en
el caso del capital humano, y de hacer un uso
eficiente del capital.
En cambio, en Amrica Latina la poltica
macroeconmica vigente durante los aos 90
demostr no ser consistente con una poltica
industrial tendiente a incrementar las capacidades y competencias de las firmas. Cimoli
et al. (2008), al comparar los pases de Amrica Latina con Corea o Malasia, resaltan, para
el caso de Amrica Latina, la presencia de

22 Por ejemplo, la UE fij como meta elevar este ratio al 3% para 2010 en el marco de la Estrategia de Lisboa.

La actualidad del pensamiento de Schumpeter

feedbacks viciosos entre la poltica macroeconmica guiada por recetas ortodoxas y la dinmica microeconmica, mientras que en el
caso de Corea tuvieron lugar efectos feedbacks
virtuosos entre las polticas macroeconmicas
ms intervencionistas y la expansin industrial. Esta retroalimentacin negativa entre
los diferentes niveles de poltica hizo que en la
mayora de los pases de Amrica Latina no se
produjeran procesos de destruccin creativa y
cambio estructural bajo el perodo de predominio de las ideas del Consenso de Washington.
En los aos posteriores, como se resalt en la
introduccin de este trabajo, el crecimiento
tampoco estuvo sustentado en estos procesos,
a excepcin del caso brasileo.
As, los magros resultados mostrados por
las polticas implementadas en los aos 90, por
un lado, y el impacto de la crisis financiera global, por el otro, reflejan la actualidad del pensamiento de Schumpeter en el sentido de la necesidad de disear e implementar polticas con
el objetivo de fomentar procesos de destruccin
creativa capaces de impulsar el cambio estructural y generar procesos de catching up. Estas
polticas son clave en los pases en desarrollo
donde, en trminos de Schumpeter, los agentes
con conductas creativas son la excepcin y predomina la presencia de agentes adaptativos que
se resisten a impulsar el cambio y cambiar las
bases sobre las que construyen las ganancias.
La existencia de polticas macroeconmicas no consistentes con polticas de fomento
de la innovacin, la existencia de sistemas de
innovacin desarticulados y entornos institucionales, econmicos y sociales que constituyen bloqueos para que tenga lugar el proceso
de destruccin creativa explican, entre otros
factores, la conducta predominante de los
agentes en los pases en desarrollo. Por este
motivo, como sostienen Freeman et al. (2009),
lo que debe estar en el centro del debate, particularmente en los pases en desarrollo, no es
la transferencia o desarrollo de tecnologas per
se sino el entorno en el que esta tiene lugar
y cmo este entorno facilita o bloquea nuevas
oportunidades. Las caractersticas del mbito
local y la red de interacciones y externalidades de conocimiento en la que cada agente est

inserto son cruciales en la determinacin del


carcter de sus reacciones, en tanto sean estas adaptativas o creativas. A partir de estas
ltimas los agentes pueden cambiar su localizacin en el espacio de conocimiento, tecnolgico y regional y orientar los efectos de sus esfuerzos endgenos hacia el cambio tecnolgico
(Antonelli, 2008).

Conclusiones
En este artculo se han mostrado diversas
dimensiones que otorgan vigencia al pensamiento de Schumpeter y al de sus seguidores.
En especial, se ha rescatado la idea de destruccin creativa como proceso de competencia
centrado en la innovacin (nuevas combinaciones) que da lugar a la emergencia de cuasi
rentas, ya sean temporarias o permanentes,
y que ocupa un lugar central en el desarrollo
econmico. Esta idea es completamente actual
y se manifiesta en las diversas dimensiones
de los enfoques tericos evolucionistas y neoschumpeterianos, en distintos mbitos de aplicacin de la poltica pblica y en la evidencia
emprica que da cuenta de la fuerte asociacin
entre un mayor nivel de desarrollo y la presencia de procesos de innovacin. Pivoteando
sobre esa idea se ha planteado que el perfil de
especializacin productiva condiciona la intensidad y posible emergencia de ese proceso
de destruccin creativa. Esto es especialmente importante en la regin, y en la Argentina
en particular, en un escenario de crisis cuya
resolucin plantear, con ms fuerza que en
la primera dcada del siglo, la importancia de
generar un perfil de especializacin con mayor
peso de sectores intensivos en conocimiento,
mayores encadenamientos y esfuerzos de innovacin desincorporados.
Los casi 10 aos que transcurrieron en
un contexto de excepcionales precios de las
commodities y de productos derivados de recursos naturales, no dieron lugar al desarrollo de competencias tecnolgicas en sectores
intensivos en conocimiento en Amrica Latina
capaces de impulsar el cambio estructural. El
desarrollo de las actividades basadas en conocimiento, protagonistas del nuevo paradigma

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

91

FLORENCIA BARLETTA Y GABRIEL YOGUEL

tecnolgico, se encuentra altamente localizado


en los pases desarrollados. Si bien, como sealan Cimoli y Porcile (2009), la incorporacin
y uso de las TIC que constituye el primer sector que dio lugar a la emergencia del nuevo
paradigma se difundi ampliamente, la produccin del conocimiento no tuvo lugar en el
nivel local, poniendo de manifiesto la fuerte
brecha entre el acceso a la informacin y la generacin endgena de conocimiento. Segn estos autores, en Amrica Latina el cambio tecnolgico se encuentra altamente localizado en
pocas actividades de exportacin con efectos
marginales sobre la demanda agregada y el
cambio estructural y, por lo tanto, presentan
una interaccin poco virtuosa entre productividad y demanda.

92

Como argumentan diversos autores (Cimoli


y Porcile, 2009; Reinert, 2007) el cambio estructural debe basarse en la diversificacin del
perfil de especializacin a travs de la expansin de actividades de alto contenido tecnolgico con elevado dinamismo de la demanda
domstica e internacional. De lo contrario, los
efectos de retroalimentacin entre una mayor
productividad y el desarrollo econmico pueden estar ausentes o ser incluso negativos, tal
como ocurri en muchos pases de la regin,
y en particular en la Argentina de los aos
90. En esos casos el aumento de la productividad de algunas actividades, si bien contribuy a disminuir la brecha tecnolgica, no tuvo
consecuencias positivas sobre el empleo y el
bienestar como producto del desarrollo de sectores con muy bajo dinamismo de la demanda.
Incluso en el perodo reciente de fuerte crecimiento de la regin, el aumento de los precios
de las commodities y de los bienes intensivos
en recursos naturales desalent el quantum de
gastos orientados a desarrollar las capacidades
tecnolgicas en sectores con aptitud de generar rendimientos crecientes a escala (Cimoli et
al., 2009). Como resultado, a pesar del fuerte
crecimiento del producto en esos aos, la brecha de productividad entre EE.UU. y Amrica
Latina sigui aumentando (Cimoli y Porcile,
2009) mientras que en algunos pases de la regin (principalmente exportadores de productos agrcolas) las ganancias generadas a partir

de la variacin en los trminos de intercambio


fueron moderadas (Ocampo, 2009). Esto refleja
la ausencia de procesos de catching-up incluso
en condiciones excepcionales de desenvolvimiento de la actividad econmica en la regin.
Es decir, el perfil de especializacin no cambi
significativamente lo que limit los derrames
sobre el conjunto de la sociedad. Por su parte,
los fenmenos de dualismo estructural siguieron vigentes.
En este sentido, el desarrollo de sectores
basados en conocimiento y caracterizados por
un alto dinamismo de la demanda es fundamental para generar impactos positivos sobre
el empleo, en trminos de cantidad y calidad.
Siguiendo a Pianta (2004), cuanto mayor es la
presencia de sectores de fuerte crecimiento de
la demanda, mayor es la importancia de las
industrias innovadoras y mayor es la orientacin de las firmas hacia la innovacin de producto, dando lugar de este modo a impactos
ms positivos de la innovacin en el empleo.
As, el perfil de especializacin nacional y la
estructura econmica son fundamentales en el
anlisis de la relacin entre innovacin, empleo y desarrollo econmico (Pianta, 2004).
Para que tengan lugar procesos de destruccin creativa en sectores con potencial para
volver ms compleja la estructura productiva
con efectos positivos sobre el empleo y el desarrollo, es necesario generar capacidades tecnolgicas domsticas que hagan posible que las
firmas locales puedan absorber los conocimientos generados bajo el nuevo paradigma intensivo en informacin y conocimiento. Esto requiere el desarrollo de capacidades de absorcin y
conectividad, procesos de destruccin creativa,
cambio estructural y apropiabilidad y la presencia de una masa crtica de agentes que jueguen contra las reglas (Rivera Ros, Robert y
Yoguel, 2009). En trminos de Schumpeter, se
requiere la presencia y emergencia de agentes
que a travs de sus reacciones creativas en
contraposicin a las reacciones adaptativas
sean capaces de impulsar tales procesos.
El argumento anterior se refuerza ms
an teniendo en cuenta que el escenario optimista de retorno del crecimiento liderado por
los altos precios de las commodities parece ser

La actualidad del pensamiento de Schumpeter

una idea no sostenible en el largo plazo o, al


menos, impresa de una alta volatilidad derivada del fuerte componente especulativo de este
escenario. En este nuevo escenario, ser clave el rol de las polticas cientfico-tecnolgicas
e industriales en un sentido amplio (Cimoli,
Dosi y Stiglitz, 2008), tendientes a repensar el

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la especializacin productiva predominante
(Ocampo, 2009).

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Albert Otto Hirschman


y el cambio de ideas en torno a la crisis

Hctor Palomino*

Las diferencias y semejanzas entre la crisis actual y las crisis previas del capitalismo constituyen hoy un espacio de debate. Sin pretender
ahondar sobre sus contenidos, quisiramos llamar la atencin sobre uno de los aspectos ms
evidentes de esa controversia: el giro notable
en las ideas dominantes con respecto a las que
prevalecan antes de la crisis.
En el actual clima de ideas se observa un
notable y creciente consenso entre los responsables de gestionar o administrar la crisis, as
como entre analistas profesionales y economistas de diversas tendencias. Tal vez la mejor definicin sobre este consenso la manifiesta, de manera invertida, un conocido idelogo neoliberal
que advirti No somos todos keynesianos, aclaracin que habra sido redundante si el clima de
ideas que prevalece en la actualidad no fuera,
como lo es efectivamente, el keynesiano1.
No se trata de discutir aqu sobre el contenido de las teoras de Keynes, objeto de polmicas diversas incluso entre quienes se definen
como adherentes a sus ideas. Slo se trata de
indicar algunos de los factores que contribuyen a explicar su vigencia en la formulacin de
las propuestas de salida de la crisis econmica contempornea, comparables con las regis-

tradas en la dcada del ao 1930. Los puntos


en comn entre ambas son muchos, tal como lo
sealan numerosos historiadores, y estos no se
limitan a la cuestin de la profundidad de cada
una de esas crisis, sino sobre todo al cambio
del contexto de ideas que supuso la instalacin
de la nueva doctrina.

El keynesianismo: un protagonista
del cambio de ideas sobre la crisis
La instalacin de las ideas keynesianas luego
de la crisis del ao 30 y de la actual, fue precedida en ambos casos por extensos perodos en
los que prevaleca la doctrina del libre mercado.
Precisamente la originalidad de Keynes fue la
de ir a contracorriente de esa ideologa y postular la revitalizacin del control e intervencin
estatal sobre la economa como medio de salida
de la crisis. Al igual que en aquella poca, tambin hoy el resurgimiento del keynesianismo
evoca una especie de canto del cisne sobre el
paradigma neoliberal, las reformas propuestas
por el Consenso de Washington y cualquier postulado extremo del libre mercado como los que
prevalecan hasta hace apenas un ao en buena parte del planeta.

Director de Estudios de Relaciones Laborales, SSPTyEL, MTEySS


1 Guy Sorman: La crisis y la teora econmica. No somos todos Keynesianos, en la seccin Opinin del diario
La Nacin del 8-01-2009, Buenos Aires. Ese consenso es tan poderoso como para que el propio autor de la nota
la concluya, de manera sorprendente, afirmando que ...el deber del gobierno es salvar al capitalismo, la mejor
herramienta econmica que tenemos, incluso por medio de medidas no capitalistas: Keynes ya lo saba en la dcada
de 1930. Conclusin que, sin duda, va a contramano de lo anunciado por el propio autor en el ttulo de su nota.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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HCTOR PALOMINO

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Sin embargo existe una notable diferencia


entre ambas crisis con respecto a las modalidades de incorporacin del keynesianismo.
Luego de la crisis del ao 1930, la instalacin
de la nueva doctrina no fue inmediata, sino
que se desarroll paulatinamente a lo largo de
toda una dcada posterior a la publicacin, en
el ao 1936, de su Teora general del inters, la
ocupacin y el dinero. Con la finalizacin de la
Segunda Guerra Mundial sus ideas alcanzaron vigencia plena en casi todo el mundo, luego de un perodo extenso e intenso de debate
con la ideologa del libre mercado.

ms probable, sin necesidad de esperar las relativamente tardas influencias provenientes


del otro lado del Atlntico. Esta observacin
coloca en primer plano la necesidad de explorar en detalle la circulacin y difusin de las
ideas, entre las cuales las vinculadas con las
condiciones de recepcin en diferentes ambientes socioeconmicos y culturales deberan
figurar en primer trmino.

Posiblemente sea en EE. UU. donde la nueva doctrina econmica alcanz comparativamente una ms temprana difusin y donde, sobre todo, ms rpidamente gan terreno entre
los responsables de gestionar las polticas econmicas. Sin embargo, esa difusin se realiz
en el seno de duras polmicas. Precisamente los
historiadores llaman la atencin, por ejemplo,
acerca de las diferentes posiciones sustentadas
dentro del gobierno de Roosevelt sobre las maneras de afrontar la crisis: mientras algunos
sostenan que la intervencin gubernamental
sobre la economa articulada por el New Deal era
excesiva, otros la juzgaban insuficiente. Con
la salida de la recesin del ao 1937 en EE.UU.
e inmediatamente despus con la Segunda
Guerra Mundial, el gobierno estadounidense
resolvi el dilema entre las propuestas econmicas ortodoxas y las keynesianas. En el final
de la guerra, la hegemona norteamericana y
su impulso para la reconstruccin de los pases
europeos y asiticos devastados por el conflicto,
contribuyeron a difundir el enfoque keynesiano
en todo el planeta.

El carcter diferido de la difusin de las ideas


keynesianas con posterioridad a la crisis del
ao 1930, contrasta agudamente con su acelerada propagacin actual. Con todos los matices diferenciales de las corrientes del campo
intelectual de quienes se proclaman sus portadores, el keynesianismo parece haberse instalado sbitamente como el cuerpo de ideas econmicas dominantes. El momento culminante
de esta renovacin en el clima de ideas parece
haber sido, sin duda, el colapso de Lehman
Brothers en septiembre del ao 2008. Inmediatamente despus de ese colapso el impulso
para la aplicacin de los enfoques keynesianos
fue casi irrefrenable. Tambin puede considerarse, alternativamente, que el desenlace de
la crisis actual comenz con el colapso de las
hipotecas sub prime un ao antes, en el segundo semestre del ao 2007. Pero cualquiera sea
la fecha que se considere, lo relevante para la
comparacin que buscamos establecer es que
si en los aos 30 la vigencia del keynesianismo
requiri no menos de una dcada de instalacin en el plano de las ideas, en la actualidad
su establecimiento llev relativamente unos
pocos meses, a lo sumo un ao.

En un texto notable, Albert Hirschman narra ese proceso de difusin del keynesianismo
en Europa2. Esto es en s mismo paradjico ya
que, como seala el autor, dado el origen britnico de Keynes, una recepcin mucho ms
inmediata de sus ideas en su propio pas y en
pases europeos vecinos debiera haber sido

Velocidades diferentes en la
difusin de las ideas

La hiptesis del aprendizaje


Esto promueve interrogantes sobre las razones de la diferencia en la velocidad de circu-

2 Hishman, A.O. La difusin de las ideas Keynesianas en Europa. En Tendencias Autosubversivas. Fondo de Cultura
Econmica, 2004. Buenos Aires.

Albert Otto Hirschman y el cambio de ideas en torno a la crisis

lacin de las ideas. Una explicacin de sentido


comn colocara en primer plano la cuestin del
aprendizaje. A diferencia de la dcada del ao
30 cuando el pensamiento keynesiano apareca como una reflexin nueva, no comprobada
an en la prctica, nuestros contemporneos
cuentan hoy con la experiencia de aplicacin
de esas ideas y de su eficacia para resolver la
crisis. Esta lnea de razonamiento alimenta
una expectativa optimista para resolver la crisis actual: si aquellas ideas ya tuvieron xito
en el pasado, por qu no las tendran en el
presente? El enfoque del aprendizaje tiene la
ventaja que posibilita explorar en profundidad
la diferencia especfica de la crisis actual con
las anteriores, en un momento en que resulta
esencial seleccionar adecuadamente las salidas de la crisis, sobre todo por los impactos
sociales de su perduracin, que trascienden el
campo de las ideas.
La apelacin al aprendizaje previo como
criterio de adopcin de las nuevas ideas tiende a ser cuestionado con diversos argumentos.
Algunos de orden fctico, como el que seala
la gran diferencia entre la aplicacin del enfoque keynesiano en un contexto de economas
cerradas, como las que se consolidaron luego
y en parte como consecuencia de la crisis
del ao 1930, frente al contexto de economas
abiertas o globalizadas como las actuales.
En este sentido nada garantiza que un mismo
enfoque pueda ser aplicado con xito en contextos tan diferentes y, lo ms probable, es que
se requiera una gran dosis de innovacin para
superar la crisis actual.
Otros argumentos que cuestionan la eficacia de apelar a lo aprendido previamente para
encontrar salidas frente a la crisis actual, son
contra fcticos. Como por ejemplo el de la incertidumbre acerca de la eficacia final de las
medidas aplicadas o en curso de aplicacin
para superar la crisis, muchas de las cuales
seguramente debern someterse a las pruebas de ensayo/error. En este sentido la prueba
de la eficacia de las propuestas keynesianas
se coloca en el futuro porque, efectivamente,
dependen de los eventuales logros a alcanzar. En el mismo sentido, se formulan argu-

mentos informados por la propia experiencia


histrica acerca de un posible retorno neoliberal, sea con el mismo o diferente ropaje del
perodo previo a la crisis: si alguna variedad
de keynesianismo constituye hoy el ncleo dominante del pensamiento econmico, por qu
no esperar que una vez superados los problemas ms agudos de la crisis los partidarios del
libre mercado retornen al centro de la escena?
Como esto ya ocurri en el pasado, por qu no
esperar que vuelva a ocurrir? Este argumento
es abonado por la dura constatacin de que,
a pesar de la profundidad de la crisis actual,
bastaron slo algunas evidencias incipientes
de su superacin para que nuevamente las
corrientes financieras especulativas reaparecieran con fuerza en los mercados internacionales (en los de capitales y de commodities),
amenazando con reproducir a corto plazo el
mismo itinerario que condujo a la crisis. En el
mismo sentido, muchos analistas se preguntan hasta qu punto podrn instalarse ahora
regulaciones sobre los mercados financieros,
si los responsables de hacerlo son los mismos
que nos condujeron a la crisis.

La hiptesis de la crisis de
acumulacin y del poder
Los argumentos expuestos tienden a sealar
que el aprendizaje puede ser necesario pero no
suficiente para encontrar las salidas adecuadas frente a la crisis y que, posiblemente, reste
transitar an un largo camino para encontrarlas. En esta direccin se orienta el enfoque sobre la crisis actual como signo de una crisis de
acumulacin del capitalismo, cuya perduracin
sera una funcin de su profundidad. Inspirado en corrientes marxistas de pensamiento,
este enfoque asimila la crisis actual con las
anteriores, incluso en el terreno de las ideas.
Sobre todo, parece apto para explicar la relativamente lenta instalacin del keynesianismo
a lo largo de la dcada del ao 30: los cambios
de la base material de la sociedad son ms rpidos que los cambios en las ideas dominantes. Estas pueden seguir influyendo a pesar
de que las condiciones materiales que las sustentan han dejado de existir. Sin embargo este

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HCTOR PALOMINO

enfoque se adaptara mal al presente, cuando


lo que ms llama la atencin de los debates
actuales en torno a la crisis, es la rapidez con
que se evaporan las posiciones apoyadas en las
ideas neoliberales. Esto confronta el enfoque
tradicional sobre la mayor perduracin de las
ideas con respecto a los cambios econmicos y
sociales: como si la conmocin de la crisis actual adquiriera una virulencia tal como para
arrastrar tambin con las ideas previas.

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sustituye a clases), y que subsiste el interrogante de por qu ahora se instal tan rpidamente en el centro del sistema el keynesianismo como cuerpo de ideas dominante.

Hirschman y su hiptesis sobre


el pasaje del inters privado
a la accin pblica

Un defecto del enfoque recin descripto es


que no dara cuenta de la serie de fenmenos
que condujo a la actual crisis econmica, que
fue precedida por otra crisis financiera global,
la que se produjo por el estallido de la burbuja
de valorizacin especulativa de las empresas
punto.com hace menos de una dcada. A esta
pueden agregarse otras crisis de alcance regional o local, como las del Tequila en el ao
1994, la del Real en el ao 1998, la de la Convertibilidad en el 2001 en la Argentina y otras
registradas en el Sudeste asitico en la dcada
pasada. Por qu la instalacin del keynesianismo como cuerpo de ideas dominantes no
fue automtica frente a esas crisis, o slo se
instal localmente y a duras penas como en
la Argentina en el ao 2001? Algunas de las
respuestas a este interrogante tienen inters
porque permiten explorar las cuestiones vinculadas con la asimetra de poder en las relaciones internacionales. De esto se trata cuando se seala que la actual crisis comenz en
EE.UU. y se traslad rpidamente a Europa y
a casi todo el planeta.

A continuacin, intentaremos una explicacin


ms precisa de esta debacle conjunta del neoliberalismo y sus ideas, y de la instalacin de un
nuevo cuerpo de ideas, aplicando un esquema
de anlisis que puede encontrarse en algunos
de los trabajos de Albert Hirschman, particularmente en Inters Privado y Accin Pblica3,
En ese texto Hirschman realiza una crtica profunda a la teora neoclsica del consumo, basada en las nociones de preferencias subjetivas y
sus cambios para explicar las variaciones en el
comportamiento de los consumidores. A travs
de esa crtica, Hirschman propone explicaciones alternativas que van mucho ms all de las
referidas al hbito de los consumidores, y postula un enfoque que busca explicar el cambio
social. El propio ttulo del libro alude a la intencin del autor de trascender el campo de la teora econmica, abordando temas propios de las
ciencias polticas y sociales. Consideramos que
este es un buen punto de partida para abordar
el problema que nos planteamos aqu, aunque
ello implique apartarnos un tanto de su desarrollo para aclarar el enfoque de Hirschman y
luego retornar al eje de exposicin.

El argumento subyacente es que el edificio


de ideas neoliberales colaps recin cuando
la crisis afect el centro de poder del sistema
mundial, mientras que las crisis previas ya
enumeradas slo tuvieron impacto en la periferia del sistema sin afectar su centro. Los
lmites de esta interpretacin (que en s misma
es muy plausible, por cierto) es que constituye
una derivacin de la proposicin clsica enunciada ms arriba: las ideas dominantes son
las de los pases dominantes (donde pases

Con relacin al enfoque neoclsico del consumo, la crtica central de Hirschman apunta
a su debilidad para explicar el cambio en los
perfiles del consumo en base a la nocin de
cambios de preferencias de los consumidores.
Cuando el consumo de un determinado bien o
servicio es dejado de lado y sustituido por otro
bien o servicio, el enfoque se limita a constatar
el cambio en el comportamiento de consumo
y lo explica apelando a un factor subjetivo
inobservable: un cambio de preferencia.

3 Hirschman, A. O. Inters Privado y Accin Pblica. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1986.

Albert Otto Hirschman y el cambio de ideas en torno a la crisis

Tan pobre explicacin no slo sera tautolgica (hay cambio porque hay cambio), sino
adems estrecha porque no se interroga por
los complejos procesos que condujeron efectivamente a un cambio de conducta. Lo que la
teora neoclsica no explica es qu ocurre entre ambos comportamientos, el pasaje de un
comportamiento a otro.
La importancia del enfoque de Hirschman
es que busca trascender ms all de las teoras
sobre el consumo y avanzar sobre una explicacin ms comprehensiva del cambio poltico y
social. El ttulo de su libro alude a esta intencin, ya que busca conectar el inters privado
y la accin pblica como parte de procesos sociales ms vastos que no slo conectan comportamientos de grandes grupos sociales, sino
tambin de los mismos grupos sociales a travs
del tiempo. Por eso se interroga sobre las razones de por qu los miembros de un determinado grupo social adoptan comportamientos de
retiro de la vida pblica enfocndose en las
rutinas de la vida cotidiana, en prosecucin de
sus intereses privados, en contraste con otros
momentos en que las mismas personas buscan
participar activamente en los asuntos pblicos. Fiel a su condicin de economista, y con
una considerable dosis de irona, Hirschman
coloca el interrogante mencionado aludiendo a
ciclos de participacin en la vida pblica y
de retiro al mundo privado. De este modo, de
la misma manera que se propona explicar el
cambio de comportamiento de los consumidores, se interroga sobre los procesos y mecanismos que podran explicar el pasaje de la vida
privada a la actuacin pblica y viceversa.
Si en el plano del consumo individual
las nociones de satisfaccin e insatisfaccin
resultan claves para explicar el cambio del
comportamiento de los consumidores, en el
plano poltico y social esas nociones tienen
vastas consecuencias porque ponen en juego
bienes pblicos: estabilidad de los regmenes
polticos, instituciones y sistemas electorales,
derechos, libertades civiles, incluso movilizaciones sociales. En cada caso Hirschman se
plantea cmo conectar considerables procesos
sociales con las subjetividades que los sostie-

nen, transitando de manera ejemplar aspectos macro y micro sociales en los procesos de
cambio a gran escala.

Despejando conceptos a partir


de ejemplos
Uno de los ejemplos ms ilustrativos de aplicacin de este enfoque es la propuesta de explicacin de los procesos que condujeron a las
movilizaciones estudiantiles que iniciaron el
amplio movimiento social de oposicin a la
intervencin estadounidense en Vietnam en
la dcada del ao 60, y que concluyeron con
el retiro de las tropas y el fin de la guerra a
inicios de la dcada siguiente. Hirschman se
interroga acerca de cmo fue posible que el
alzamiento contra la guerra surgiera de los
estudiantes de una de las ms prestigiosas
universidades pblicas de EE.UU., hijos en
su mayora de las ms aejas elites sociales
del pas. Los estudiantes comenzaron a manifestarse pblicamente rompiendo tarjetas de
reclutamiento y realizando los famosos sit-in
en el seno de grandes movilizaciones dentro y
fuera del campus universitario.
En bsqueda de explicaciones alternativas
sobre el fenmeno, ejemplar con relacin al pasaje del inters privado a la accin pblica,
el autor presenta diversos tipos de argumentos. En primer lugar el de la actitud reactiva
de rechazo a la guerra, en el que este acontecimiento cumplira el rol de causa eficiente
de las movilizaciones. Hirschman descarta el
argumento aludiendo a guerras pasadas, principalmente la de Corea a principios de los aos
50, que en general recibi apoyo de la opinin
pblica de EE.UU. Por qu reacciones tan
distintas ante acontecimientos similares (la
guerra)? La conclusin es que no habra que
adjudicar la causa de los comportamientos
reactivos a la naturaleza del acontecimiento o
evento contra el cual se reacciona.
Otro tipo de explicacin radica en el estado
de privacin del grupo social que se moviliza,
lo que los llevara a integrar las filas de los
contestatarios de un sistema que los relega.
El problema con este argumento es que los

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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HCTOR PALOMINO

estudiantes de la Universidad de Berkeley


por entonces integraban un estamento social
privilegiado en uno de los pases ms ricos del
planeta. Y, en todo caso, constituan algo as
como la cspide de la denominada mayora
silenciosa, seguramente satisfecha por ser
beneficiaria directa del boom de produccin y
consumo de la economa norteamericana posterior a la Segunda Guerra Mundial.

100

Frente a la debilidad de las explicaciones


alternativas, Hirschman propone un conjunto
argumental complejo que busca integrar diferentes observaciones. Comienza por interrogarse cun satisfechos con el sistema estaban
efectivamente los estudiantes movilizados y los
integrantes de la mayora silenciosa que pasaron a incorporar sus voces de protesta contra
la guerra de Vietnam junto a aquellos. A travs
de la exploracin de informacin sobre un conjunto de hechos culturales y sociales sobre los
que ejerce una minuciosa revisin, el autor proporciona diversas claves y antecedentes sobre
la insatisfaccin con el sistema de diferentes
grupos y subculturas emergentes durante la dcada de los aos 50 y los 60. De este modo la generacin beatnik de Kerouac y Ferlinghetti en
primera instancia, luego el movimiento hippie,
constituyeron testimonios vivientes de esa insatisfaccin que se manifest mucho ms como
una automarginacin del sistema, como un
movimiento de rechazo o alejamiento del sistema ms que como un movimiento de contestacin activa. Los nuevos emergentes culturales y
sociales de esos aos en EE.UU. daban cuenta
de corrientes profundas de insatisfaccin que
no llegaron a integrarse polticamente en movimientos antisistema, pero cuya sola existencia
daba cuenta de un malestar social. El pasaje
del malestar a la movilizacin fue posterior,
y recin se articul polticamente frente a la
guerra de Vietnam.

Una sntesis del enfoque


A travs de este sinuoso camino de despejar
conceptos a partir de ejemplos, Hirschman
nos brinda finalmente un esquema explicativo singular.

En primer lugar, el cambio de comportamiento comienza por un rechazo a las


ideas prevalecientes, cambio que se manifiesta slo de manera limitada al principio
a travs de modificaciones marginales y
circunscriptas de comportamiento pero que
no trascienden mucho ms all de los involucrados directos. El cambio en las ideas
constituye aqu una metfora del cambio en
las preferencias de los consumidores, que
se manifiesta en principio como un rechazo
de determinados bienes y servicios. Como la
instalacin de una meta-preferencia que
desplaza la antigua.
Este cambio transcurre principalmente en
el terreno de las ideas, donde puede llegar a
constituir dilemas culturales para los actores
sociales, pero entre tanto los comportamientos siguen reproduciendo los viejos hbitos y
esquemas normativos: los actores no han encontrado todava, sino que lo encontrarn ms
tarde, slo ms tarde, esquemas y reglas de
comportamiento adecuados a las nuevas ideas.
Pero durante un perodo ms o menos prolongado las nuevas ideas convivirn con viejas
ideas que, an siendo rechazadas en teora,
seguirn encarnadas en los viejos hbitos de
comportamiento.
Finalmente un acontecimiento, un evento
precipitante la guerra en el ejemplo descripto-, posibilitar un verdadero cambio de
comportamiento, en el que los actores encontrarn, ahora s, la oportunidad de investigar
esquemas y reglas de comportamiento diferentes a los anteriores, en correspondencia
con las nuevas ideas que estarn ya en condiciones de constituirse como ideas dominantes
encarnadas en nuevas prcticas sociales. El
ciclo del pasaje del inters privado a la accin pblica de un viejo a un nuevo orden
de preferencias se habr completado.
El argumento central de Hirschman es
que el cambio en los comportamientos es precedido por cambios en el clima de ideas, por
lo que la deteccin temprana de estos ltimos
ahorrara sorpresas ante la emergencia de los
primeros.

Albert Otto Hirschman y el cambio de ideas en torno a la crisis

La aplicacin del enfoque al giro


de ideas contemporneo
Siguiendo el esquema propuesto, podra afirmarse que la debacle de las ideas neoliberales
precedi a la crisis econmica actual, por lo que
los diferentes pblicos estaban ya maduros e
impacientes para recibir las nuevas ideas. En
este sentido la cada de Lehman Brothers o
del colapso de las hipotecas subprime fue el
evento precipitante para un desplazamiento
de las viejas ideas por las nuevas.
Se trata en primer lugar del itinerario de
las crisis previas a la actual. Pero podra decirse que estas estaban ya instaladas en un
itinerario que podra considerarse global.
Anteriormente reseamos parte de ese trnsito marchando de la crisis mexicana del ao
1994 (la del efecto tequila) y siguiendo por
sucesivos estallidos que, si bien globales debido a que su emergencia estaba fuertemente
condicionada por la elevada exposicin de las
economas afectadas al sistema financiero internacional, no alteraron la mecnica de funcionamiento de este sistema. Pero en verdad,
el origen de ese itinerario cabra situarlo posiblemente 20 aos antes, con la crisis del petrleo del ao 1974.
Es posible que en esa poca pueda fecharse
la constitucin de un sistema global de nuevo
tipo que, al tiempo de profundizar la internacionalizacin de las economas, instal paulatinamente un cuerpo de ideas que desplaz el
keynesianismo prevaleciente desde la segunda guerra mundial. Para analistas de diversos
pases esa fecha significa varias cosas. Como
por ejemplo el surgimiento de una economa
global y una sociedad de la informacin4. Para
los latinoamericanos, la instalacin de las doctrinas de monetarismo econmico, un antecedente directo del neoliberalismo posterior5 en
el que los pases del Cono Sur funcionaran
como campo de prueba de polticas que se

aplicaran despus en otros pases. En fin, era


un itinerario de crisis cada vez ms globales
que fue jalonando el funcionamiento de una
economa mundial cada vez ms inestable hasta llegar al colapso de Lehman Brothers. En
cierto sentido, la novedad es que esta vez, los
argumentos favorables al sostenimiento de un
sistema econmico tan inestable ya se haban
agotado.
El otro itinerario posible para indicar el
giro en las ideas sera enumerar los extendidos movimientos de protesta contra una globalizacin injusta. Numerosos son los ejemplos
que podran citarse al respecto, comenzando
por las ideas difundidas por los movimientos
altermundistas desde Seattle hasta los Foros
de Porto Alegre, dedicados a demoler los fundamentos ideolgicos de la globalizacin neoliberal, erosionados ya por todas las crisis previas mencionadas antes. Digamos que buena
parte de lo que podra denominarse la opinin
pblica mundial estaba ya preparada por
no decir impaciente para recibir las nuevas
ideas emergentes que orientaran la salida de
la crisis, incluyendo la idea del carcter inevitable de sta en la medida de la persistencia
del rumbo neoliberal. Con excepcin seguramente de los sempiternos optimistas de algunos crculos financieros que siguieron negndola prcticamente hasta el final, y que configuran hoy lo que un periodista local denomina
la patrulla perdida de economistas ortodoxos
tras la cada del Muro de Wall Street.
Una vez indicado el sendero de surgimiento
e instalacin de nuevas ideas, sera necesario
indicar tambin cmo estas ideas se encarnan
en nuevas prcticas y reglas de comportamiento articuladas con esas nuevas ideas.
Lamentablemente, este captulo permanece
inconcluso ya que, ms all que constatar el
nuevo clima de ideas, parecera necesario recorrer an un camino prolongado para encontrar
plasmados los cambios de comportamiento.

4 Castells, M. The Information Age, 3 volmenes. Blackwell and Powell, London 1986/88.
5 Schwarzer, J. Un Modelo sin Retorno. A-Z Editores, Buenos Aires, 2000.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

101

HCTOR PALOMINO

An cuando la lectura de Hirschman provea


un enfoque atractivo para explicar la rpida
sustitucin de ideas econmicas en la actual
crisis, un cierre apresurado de la explicacin nos dejara atrapado en una suerte de
optimismo ingenuo. Aunque esta explicacin
pueda llegar a confirmarse en el futuro, no
queda ms remedio que vivir en el presente y
reconocer que es ms fcil escribir la historia
que padecerla.
El panorama actual, visto desde el presente, presenta signos contradictorios entre los
cuales se destaca el estado deliberativo y la
multiplicacin de polmicas en el plano de los
debates econmicos. Aunque estos debates estn difundiendo nuevas ideas, la configuracin
de nuevas reglas y prcticas es mucho ms lenta. Al mismo tiempo se observa una paulatina,
aunque lenta, reorientacin de las instancias
de coordinacin internacional para el manejo
de la crisis econmica y la instalacin de nuevas reglas para el funcionamiento del sistema
financiero, incluso de la incorporacin de pases anteriormente marginados de los centros
de decisin.

102

Sin embargo, pese a estos signos auspiciosos, actualmente (fines del ao 2009) no es
del todo claro que la crisis econmica internacional haya finalizado. Tampoco que las
ideas keynesianas estn influenciando plenamente en la constitucin de nuevas reglas de
comportamiento en el terreno de las finanzas
internacionales, sino que stas siguen an las
antiguas reglas y comportamientos reproduciendo, en suma, las viejas ideas. E incluso,
en muchos casos y sobre todo en el seno de las
direcciones y la burocracia de varias instituciones globales, resulta frecuente encontrar
a los mismos personajes del pasado. Con lo
que la sustitucin en el plano de las ideas

no garantiza que esta ocurra tambin en la


prctica, al menos de manera inmediata o
de una sola vez. Diramos, con Hirschman,
que se ha avanzado mucho ms en la instalacin de nuevas metapreferencias que en
el terreno de las reglas y comportamientos
prcticos.
Incluso en pases que anticiparon la crisis
como algunos de Amrica Latina, comenzando
por el nuestro, Argentina, es comn encontrarse cotidianamente con la dura realidad que las
ideas neoliberales no han sido completamente desplazadas. Estas siguen orientando la
reflexin y accin de posiblemente pocos pero
poderosos gerentes de empresa, economistas,
acadmicos, periodistas especializados, polticos profesionales, medios de comunicacin;
en sntesis, con aquellos que cuentan con una
gran capacidad de influir la opinin pblica.
Entonces, de adoptar la interpretacin de
Hirschman, tambin habra que aceptar su
premisa: la posibilidad de que el cambio de las
ideas sea precedente al cambio de las condiciones materiales. Esto es posible para Hirschman
porque el rol de las condiciones materiales es
el de un catalizador, o lo que l denomina un
evento precipitante, que posibilita a los hombres encontrar las reglas para articular nuevos comportamientos adaptados a las nuevas
ideas instaladas previamente. Mientras ello
no ocurra, los comportamientos seguirn atados a las viejas ideas. En nuestro caso, la crisis
habra funcionado como un evento precipitante que permiti a los hombres, en particular a
los tomadores de decisiones, impulsar nuevas
polticas inspiradas en un cuerpo de ideas que,
por un tiempo al menos, podrn considerarse
dominantes.
Pero, hasta qu punto la resolucin de la
crisis no es ms que un captulo pendiente?

Polticas, crisis y empleo


a la luz de la experiencia
internacionales

India y la crisis econmica internacional

Santosh Mehrotra*

Introduccin
La crisis econmica global golpe la economa
de la India en un momento en el que se encontraba en la cresta de la ola de un crecimiento
sin precedente.
Este documento discute cmo, mientras la
crisis global impact particularmente las exportaciones y por ende el crecimiento, y empeor el balance fiscal, la India se encontraba
en un camino de regreso a la trayectoria del
10 Plan con un crecimiento anual mayor al
8%. Este impacto limitado, segn se discute en
este artculo, ha sido impulsado por el hecho
de que ambos, los ahorros y las inversiones,
aumentaron enormemente en la primera dcada del milenio y es probable que sigan mantenindose igual de altos.
Son los ahorros/inversiones locales, al igual
que sus mercados nacionales, los que impulsan el crecimiento. Sin embargo, el documento
tambin resalta una serie de desafos a largo
plazo que los creadores de polticas debern
tomar en cuenta para mantener un crecimiento sostenido y reducir la pobreza.
Tras independizarse del dominio britnico
en el ao 1947, la economa india creci a un
ritmo relativamente lento del 3,5% anual durante tres dcadas (1950-80). De hecho, esta
tasa de crecimiento lenta recibi el nombre de
tasa de crecimiento hind (luego de ser as
descripta por el profesor Raj Krishna). Esta

situacin fue particularmente problemtica


dado que la tasa de crecimiento de la poblacin
durante ese perodo promediaba el 2,2% anual,
por lo que el aumento del ingreso per cpita
durante el perodo de las tres dcadas posteriores a la Independencia fue de tan slo 1,3%
anual, que no eran suficientes para aparejar
mejoras importantes en la calidad de vida.
Sin embargo, la tasa de crecimiento aument a un promedio de 5,4% por ao entre
1980-1990 justo cuando las tasas de crecimiento del PBI en las economas de Latinoamrica se desplomaban tras desencadenarse
la crisis de la deuda externa a comienzos de
la dcada del 80. Mientras que para las economas de Latinoamrica y de frica del SubSahara la dcada del 80 result ser una dcada perdida, para la India (al igual que para
China) estos aos marcaron una ruptura con
las tres dcadas previas en lo que respecta a
las tasas de crecimiento del PBI.
De hecho, tras las significativas reformas
econmicas que comenzaron a implementarse
a partir del ao 1991, la economa india mejor an ms. La tasa de crecimiento entre los
aos 1991 y 2000 alcanz un promedio de 6,4%
por ao, mientras que la tasa de crecimiento
de la poblacin durante esa misma dcada haba disminuido a 1,98 % por ao. Ms an, en
la primera dcada del nuevo siglo, la tasa de
crecimiento del PBI de la India sigui en au-

* Director del Institute of Applied Manpower Research, Comisin de planeamiento, Gobierno de India, Nueva Delhi.
REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

105

SANTOSH MEHROTRA

mento, de manera tal que en el perodo que


abarca el 10 Plan Quinquenal (2002-2007), la
tasa de crecimiento del PBI alcanz un promedio del 8,5% por ao.
Esta breve resea sobre la tasa de crecimiento de la economa india tiene como principal objetivo poner en perspectiva la coyuntura
en que estall la crisis econmica internacional del ao 2008 y las repercusiones que esta
tuvo en la India, tema de este documento. Est
dividido en cuatro secciones, en la Seccin 1
analizamos la actual etapa de desarrollo de
la India y destacamos los slidos cimientos
de su economa. En la Seccin 2, detallamos
una serie de canales de transmisin de la crisis econmica mundial a la economa india. En
la Seccin 3, ahondamos en la respuesta del
Gobierno indio para mitigar el impacto de la
crisis que estall repentinamente justo cuando
la economa del pas gozaba de un constante
aumento de PBI, en parte fomentado por el
alza del ciclo econmico mundial. La ltima
Seccin vuelve a analizar la direccin estratgica que la economa india debe recuperar y
las limitaciones claves que debe superar para
poder mantener un crecimiento econmico rpido en las prximas dos dcadas.

Etapa actual de desarrollo:


cimientos slidos, pero an es
necesario hacer frente a los
desafos

106

En la dcada actual, la India ha sido considerada a nivel mundial como la segunda economa con mayor crecimiento, despus de China1. El rpido crecimiento de la economa del
pas trajo aparejado, en el ao 2008, que la
India pasara de pertenecer a la categora de
ingresos bajos (segn la definicin del Banco
Mundial) a la categora de ingresos medianos
bajos por primera vez en su historia como na-

cin independiente. Como consecuencia del rpido crecimiento en el PBI, la economa india
alcanz el billn de dlares, lo que la convierte
en la cuarta economa ms grande del mundo
en paridad del poder adquisitivo (Ministerio
de Finanzas, 2009)2. En 2008, su ingreso per
cpita tambin aument a casi U$S 1.000, segn la tasa de cambio del mercado.
Este crecimiento se vio fomentado mayoritariamente tanto por ahorros como por
inversiones internas ms que por ahorros extranjeros e inversiones extranjeras directas. A
comienzos de la dcada actual, la relacin ahorros/PBI era del 24%, pero aument en un perodo de 6 aos hasta alcanzar el 38% del PBI
en el ao financiero 2008-2009, una situacin
sin precedentes en la historia de India y equiparable a tasas de ahorro presentes en economas del este asitico, entre ellas China. Asimismo, la tasa de inversin aument de 25%
del PBI en 2002-2003 a 39% en 2007-2008, un
aumento del 14% en tan slo 5 aos. El hecho
de que la diferencia entre los ahorros internos
y la tasa de inversin fuera de slo 1% deja
en evidencia que la proporcin de inversin extranjera directa en el total de la inversin fue
reducida. Esta es una de las razones principales por la que los responsables de formular las
polticas en la India se muestran optimistas
sobre el potencial de crecimiento futuro pese a
la inaudita crisis econmica internacional.
Otra importante razn para que haya optimismo es que, si bien el sector de servicios
fue el motor de crecimiento en la dcada del
90, en la dcada actual tanto la industria como
los servicios fueron importantes impulsores de
crecimiento econmico. Por ejemplo, durante
el perodo del 10 Plan (2002-2007), los servicios crecieron a un promedio de 9,5% por ao
mientras que la industria, sobre todo la manufacturera, tambin creci a un 8,0% por ao.
En otras palabras, si bien la impresin gene-

1 Otras economas en desarrollo han crecido ms rpido que la India y China, sobre todo los pases productores de
petrleo (por ejemplo, Azerbaijn, Arabia Saudita) que son economas ms pequeas que India y China en trminos
absolutos. Esos pases han experimentado estallidos de crecimiento econmico slo porque el precio internacional del
petrleo aument muy repentinamente algunos aos. Pero sus tasas de crecimiento tambin se desplomaron sbitamente cuando el precio del petrleo cay.
2 Segn las tasas de cambio del mercado, India sigue siendo la dcima economa ms grande del mundo.

India y la crisis econmica internacional

ralizada en el mundo es que China es el centro manufacturero de la economa mundial, la


realidad es que el reciente crecimiento industrial y manufacturero de India, que se forj
sobre una base industrial altamente diversificada que incluye una base de bienes de capital
y una base de industria pesada, ha sido una
importante fuente de crecimiento econmico.
Una tercera razn para el optimismo de los
responsables de formular las polticas en India
es que la economa del pas est comenzando
a transitar un dividendo demogrfico histrico, que estimular el crecimiento econmico
futuro. La cantidad de poblacin en edad de
trabajar en India (es decir, entre las edades de
15 y 59 aos) ha ido en constante crecimiento
mientras que la tasa de dependencia (es decir, aquellos menores de 15 aos y mayores de
60) ha ido en constante disminucin: de 0,81
en el ao 1981 a 0,73 en el 2001. Y se espera
que contine disminuyendo hasta 0,59 para el
2011 (Comisin de Planeamiento, 2008). Este
descenso en la tasa de dependencia es un factor importante que subyace a la tasa de ahorros en ascenso, que mencionamos en los prrafos anteriores.
Hay que atenuar este optimismo tomando
conciencia de las importantes desventajas con
las que carga la economa india a fines de la
primera dcada de este nuevo milenio.
Primero, hay serias restricciones en la
infraestructura, en los puertos, en las carreteras, en los sistemas elctricos, de aguas y de
eliminacin de residuos.
Segundo, el nivel de pobreza absoluta es
altsimo. La proporcin de la poblacin por
debajo de la lnea de pobreza nacional ha disminuido sistemticamente en las ltimas tres
dcadas, del 54% de la poblacin en el perodo
1973-74 al 26% en el 2004-2005. Sin embargo,
el nmero absoluto de pobres apenas si ha bajado: era de 322 millones en 1973-74, se mantuvo constante hasta 1993-94 y se redujo en
tan slo 19 millones de personas, a 301 millo-

nes, en 2004-2005. Igualmente destacable es


que la lnea de pobreza nacional se mantiene
muy por debajo de la lnea de pobreza del Banco Mundial de U$S 1,25 por da.
Tercero, los sistemas de educacin y salud en India han determinado que el puesto
que ocupa entre los dems pases en el ndice de desarrollo humano (en el Informe sobre
Desarrollo Humano del PNUD) est muy por
debajo de su puesto en trminos de ingreso
per cpita. Segn el Censo 2001, la tasa de
alfabetizacin era de 65%; si bien es probable
que esta haya aumentado a 70% en la dcada
actual, igual significara que alrededor de 350
millones de personas del pas siguen siendo
analfabetas. Ms an, las tasas de desnutricin infantil del 40% de la poblacin infantil
de 0 a 4 aos, que es la tasa preponderante en
la India para los aos 2005-2006, no tienen
par en ninguna parte del mundo, ni siquiera
en frica del Sub-Sahara. Asimismo, la tasa
de mortalidad infantil de 523 est muy por encima de las imperantes en otras economas de
mercado emergentes, sobre todo de los BRIC
(Brasil, Rusia, India, China, Sudfrica). Es
muy probable que la expectativa de vida, que
era de 62 aos segn el Censo 2001, haya aumentado en la dcada actual a entre 65 y 70
aos, pero sigue siendo una de las razones por
las que el puesto de la India en el IDH est
muy por debajo de su puesto en trminos de
ingreso per cpita entre las dems potencias
internacionales (PNUD, 2009).
Cuarto, uno de los obstculos que enfrenta
la India para mantener un crecimiento rpido
constante es estar rodeada de Estados naciones
que en las ltimas dcadas demostraron ser
polticamente inestables. Pakistn, Afganistn, Nepal, Bangladesh y Sri Lanka han sido
escenario de prolongados conflictos civiles, as
como tambin de rebeliones armadas y de enfrentamientos tnicos que generaron actividad
terrorista peridica. Tal actividad extremista
no suele estar confinada al propio territorio

3 Tasa de mortalidad infantil: indicador demogrfico que seala el nmero de defunciones de nios en una poblacin de
cada mil nacimientos vivos registrados, durante el primer ao de su vida.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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SANTOSH MEHROTRA

nacional del que emana, sino que suele propagarse a los estados vecinos e incluso ms lejos.
De hecho, de los siete Estados fracasados identificados por el estadounidense Foreign Policy
Journal en 2008, cinco estaban ubicados en
la regin sur de Asia. Una regin vecina tan
inestable no favorece el crecimiento econmico
sostenido de la India pese a que esta ltima
pueda ser el poder regional dominante en el
sur de Asia.

108

Por ltimo, los estados de la India han demostrado que tambin est a merced de importantes fallas gubernamentales. La mala
administracin de muchos de los territorios
septentrionales de la India ha sido una constante fuente de pobre rendimiento econmico
y de poco crecimiento en los mismos. De hecho, muchos de los estados del centro y este
de la India continuaron siendo vulnerables
durante casi dos dcadas a constantes acciones extremistas generadas por una variedad
de grupos maostas, que impidieron que estos
estados alcanzaran su gran potencial con un
crecimiento econmico mejorado debido a que
los mismos distritos del pas aquejados por el
terrorismo son ricos en minerales y en productos forestales.
Si bien es verdad que en el ao 2008 la India ingres en la categora de pases con ingresos medianos bajos (segn la clasificacin del
Banco Mundial) y dej de ser un pas de ingresos bajos por primera vez en ms de 60 aos,
an quedan dudas sobre la sustentabilidad de
su reciente historial de crecimiento econmico precisamente debido a los problemas de infraestructura, a la pobreza, a los inadecuados
sistemas de educacin y salud, a la inestable
regin vecina y al mal gobierno antes analizados. De hecho, la gran cuestin que deben
enfrentar los gobernantes es cmo evitar la
trampa de ser un pas con ingresos medianos.
Este tema es pertinente porque hubo casos de
otros pases (por ejemplo Brasil, Argentina,
Mxico y Filipinas) que, tras haber experimentado un crecimiento rpido y haber ingresado
a la categora de ingresos medianos, quedaron
atrapados en ella y no lograron acceder a la categora de ingresos altos. Esta interrupcin en
el proceso de crecimiento que experimentaron

tambin estos pases es un fenmeno que los


responsables de la poltica de la India tendrn
que impedir en el futuro cercano.
No obstante, el ascenso de la India, y el de
Asia, podra modificar el centro de gravedad
de la actividad econmica mundial. Dentro de
30 aos, la economa mundial sera muy distinta a la actual: mientras que el PBI mundial fue de U$S 62 billones en el ao 2008, se
estima que para el 2039 el PBI mundial ser
de alrededor de U$S 200 billones. Asimismo,
se calcula que el ingreso per cpita mundial
ser de U$S 23.000 en 30 aos (calculado en
precios del 2007), el triple del ingreso per cpita actual de U$S 8.500. Hoy Asia representa el 21% del PBI mundial, pero representar el 50% en el ao 2039. En este mundo con
un nuevo centro de gravedad de la actividad
econmica mundial, China, Japn y la India
sern los gigantes, lo que restaurar el equilibrio internacional de actividad econmica que
predominaba en el siglo XVIII y comienzos del
XIX. En lo que respecta a los pases del G7, su
participacin en el ingreso mundial cay del
65% a fines de la Segunda Guerra Mundial a
53% en la actualidad y es factible que contine
disminuyendo hasta un 30% en el 2039 (Banco
Asitico de Desarrollo, 2009).
El tamao de la economa de India en el
2039 podra ser de U$S 36 billones, un sexto
de la produccin mundial; es decir, el equivalente a la proporcin de India en la poblacin mundial. Si India sostiene su crecimiento econmico en las prximas dos dcadas de
la manera en que lo hicieron China, Corea y
Japn, el ingreso per cpita de India sera de
U$S 22.000 hacia el ao 2039 (cifra ajustada
por inflacin y tasas de cambio). En otras palabras, es posible que India pase de la pobreza
a la abundancia en una generacin. El ingreso
per cpita de China en 1993 era de U$S 530
y en 2008 haba aumentado a U$S 2.720, lo
que implica una tasa de crecimiento de 11,5%
anual en ese perodo de 15 aos. El ingreso per
cpita de Corea en 1965 era de U$S 700, pero
en el 1996 haba aumentado a U$S 16.230; la
tasa de crecimiento fue de 10,7% anual. Para
que la India logre una transformacin similar

India y la crisis econmica internacional

en una generacin deber superar las importantes desventajas que ya mencionamos en


esta seccin.

La crisis econmica mundial


e India
Cuando estall la crisis econmica mundial
a fines del ao 2008, se debati mucho en la
India si era factible que su economa se viera gravemente afectada. Haba una opinin
que sostena que el impacto sera limitado y
que, en relacin a otros pases, sobre todo a
China, la India estaba independizada de la
economa mundial. Sin embargo, muy pronto
se volvi evidente que el impacto de la crisis
mundial en la India, si bien limitado, igual
era lo suficientemente fuerte para disminuir
la tasa de crecimiento en alrededor de 2 puntos porcentuales del PBI en el mismo perodo
2008-09.
Hubo tres canales principales de transmisin de la crisis mundial financiera y econmica a la India: los mercados financieros, las
exportaciones y la tasa de cambio. Analizaremos cada uno de estos canales de transmisin
por separado.

Mercado financiero
El sector bancario fue el primero en verse
afectado en la India, lo que no sorprende si se
tiene en cuenta que la crisis comenz en la economa mundial como una crisis financiera. La
mayora de los bancos de la India pertenecen
al sector pblico desde el ao 1969, cuando 14
importantes bancos comerciales privados fueron nacionalizados por el Gobierno Central de
la India. Estos bancos comerciales del sector
pblico continuaron siendo bastante conservadores y, en consecuencia, bastante inmunes a la agitacin financiera de los mercados
mundiales. Por consiguiente, los mrgenes
de ganancia de los bancos del pas se mantuvieron estables, entre 8% a 13% en el perodo
de marzo del ao 2003 a marzo del 2008. Si
bien estos mrgenes disminuyeron levemente
luego de marzo del 2008, ya haban vuelto a

aumentar al 10% en septiembre del 2008 y


haban ascendido an ms, a 13%, en el trimestre que finaliz en diciembre 2008. Ms
an, el aumento de ganancias ao a ao de
los bancos de la India tambin disminuy del
40% entre septiembre y diciembre del 2007
hasta 0% en el trimestre que finaliz en junio
del ao 2008. Haba vuelto a subir a 40% en
el trimestre desde septiembre a diciembre del
mismo ao. Adems, los activos no acumulativos brutos del banco representaron un porcentaje relativamente bajo de los adelantos
brutos y, de hecho, disminuyeron en el pasado reciente. Por ejemplo, en 2004-2005, estos
activos fueron el 5,2% de los adelantos brutos,
pero disminuyeron sistemticamente durante los siguientes cuatro aos hasta alcanzar
el 2,2% en 2008-2009. En otras palabras, los
bancos de la India se mantuvieron bastante
fuertes durante mucho tiempo y casi no estuvieron expuestos en absoluto a los riesgosos
productos basados en derivados que caracterizaron los arriesgados productos ofrecidos
por los bancos de inversin de los Estados
Unidos de Norteamrica durante esta dcada, que finalmente terminaron desencadenando la crisis financiera en los EE.UU. y en
Europa. Ms an, como ya sealamos antes,
los activos no acumulativos de los bancos de
la India estaban extremadamente limitados,
situacin que difera mucho de la imperante
en la economa china. En China, los activos
no acumulativos de los bancos gubernamentales alcanzaban el 20%.
Los prstamos para la produccin no alimentaria pendientes de pago otorgados por los
bancos comerciales de la India haban aumentado a una auspiciosa tasa de 21,6% en el ao
2007, de otro 17,3% en 2008-09 y de alrededor
de 17% en el primer trimestre de 2009-2010
(abril a mayo). Esto no quiere decir que las firmas de la India no hayan sufrido una crisis
de crdito tras el colapso de Lehman Brothers
el 15 de septiembre de 2008. En los ltimos
aos, las empresas de la India tomaron ms
prstamos comerciales externos en dlares
o en otras monedas y el congelamiento de la
liquidez mundial trajo aparejada una sbita
cada en los prstamos comerciales externos
de las empresas de la India. Ms an, la li-

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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SANTOSH MEHROTRA

quidez domstica tambin se derrumb y a


empresas de todas las envergaduras se les dificult la obtencin de capital activo. De hecho,
la tasa de inters interbancaria subi repentinamente en octubre del ao 2008 a 20% de
menos del 10% que haba prevalecido en los
primeros meses del ao. Hubo una escasez de
fondos en los mercados de capital domsticos
y extranjeros que gener presin al financiamiento bancario.
El segundo canal de transmisin financiero de la crisis econmica mundial fue el mercado de capital de India. Los ingresos netos de
manos de inversores institucionales extranjeros fueron de U$S 3.200 millones en el perodo
2006-2007. Se multiplicaron a U$S 20.300 millones en 2007-2008, pero, en el ao financiero
2008-2009, las salidas de capital fueron tan
exorbitantes que el flujo neto con los inversores institucionales extranjeros se torn negativo por un total de U$S 14.100 millones, sobre
todo tras el colapso de Lehman Brothers. Asimismo, los ingresos anuales de inversin extranjera directa fueron de U$S 22.800 millones
en 2006-2007, de otros U$S 34.300 millones en
2007-2008 y an de otros U$S 31.600 millones en 2008-2009. No sorprende que, dado el
derrumbe de liquidez mundial, los ingresos de
inversin extranjera directa hayan disminuido drsticamente en 2009-2010.

110

La cada de los ingresos al mercado de capital de manos de inversores institucionales


extranjeros caus un derrumbe en el mercado
burstil. El ndice de la Bolsa de Bombay de 30
firmas importantes (llamado el SENSEX) haba subido de menos de 5.000 a comienzos del
ao 2003 a un nivel nunca antes alcanzado de
alrededor de 20.000 hacia enero del 2008. Sin
embargo, el SENSEX cay constantemente a
lo largo de 2008 e incluso en la primera parte
del ao calendario 2009 hasta marzo de 2009,
a alrededor de 8.000. El ndice de capitalizacin de mercado tambin descendi de 100 en
diciembre del 2007 a 30,7 en febrero del 2009.
Ms an, el ndice de capitalizacin de mercado como porcentaje del PBI haba aumentado
de 23% en 2002-2003 a 109% en 2007-2008,
pero disminuy a 56% en 2008-2009. No obs-

tante, los tres ndices han mostrado un aumento desde abril del ao 2009.
La crisis econmica mundial ha afectado el
ingreso a la India de remesas externas enviadas por trabajadores indios que emigraron a
Medio Oriente, Europa, Amrica del Norte y
al Sudeste asitico. El ingreso neto anual de
remesas haba ido en aumento en el pasado
reciente: haba sido de U$S 27.900 millones en
2006-2007, U$S 40.700 millones en 2007-2008
y U$S 43.400 millones en 2008-2009. Sin embargo, es evidente que si se lo calcula por trimestre, el ingreso neto anual de remesas haba ascendido drsticamente durante los tres
primeros trimestres del ao calendario 2008,
cuando haba variado entre U$S 11 mil millones y U$S 14 mil millones por trimestre. Desde entonces ha disminuido y podra continuar
disminuyendo en el ao 2009, sobre todo porque gran cantidad de mano de obra semicalificada regres a la India desde el Medio Oriente
debido a la cancelacin de sus contratos. Aquellos que perdieron sus empleos quizs traigan
consigo todos sus ahorros, por lo que el ingreso
neto de remesas podra parecer mayor al verdadero en el ao calendario 2010. En realidad,
el default del gobierno de Dubai en noviembre
del 2009 continuar reduciendo la actividad de
la construccin en la zona y ms obreros indios
debern regresar a su pas.
Otro mecanismo por el cual la crisis financiera afect a la economa de la India fue el
descenso en liquidez mundial que disminuy
la cantidad de fondos disponibles para las empresas indias de prstamos comerciales extranjeros.

Disminucin de las exportaciones


Una de las fuerzas impulsoras del rpido crecimiento econmico en la ltima dcada fue
el aumento en las exportaciones. Antes de las
reformas econmicas del ao 1991, la India
haba sido una economa mayoritariamente
encerrada en s misma. La relacin entre exportaciones y PBI casi nunca exceda el 11%
y, de hecho, la participacin de la India en el
comercio mundial haba disminuido constantemente. Sin embargo, la proporcin de expor-

India y la crisis econmica internacional

Grco 1
Prstamos Comerciales Externos

Fuente: Reserva del Banco de India

taciones en el PBI aument sistemticamente


durante los ltimos 15 aos y ahora tiende a
variar entre el 22% y el 25% del PBI. De hecho, en la primera mitad del 2008, las exportaciones crecieron entre el 27% y el 45% sobre
una base ao a ao, pero cayeron abruptamente tras el colapso de Lehmann Brothers el 15
de septiembre del ao 2008. La cada fue tan
brusca que el crecimiento de las exportaciones
fue negativo en el perodo de seis meses, de
octubre 2008 a marzo 2009. No sorprende que
sean los sectores orientados hacia la expor-

tacin los que registraron ms prdidas y la


disminucin de exportaciones trajo aparejada
una cada en la tasa de crecimiento de la economa en relacin al perodo anterior de cinco
aos, de una tasa de tendencia del 8,5% anual
a una de alrededor del 6,5% anual.
No obstante, lo que ms preocupa a los
gobernantes es el impacto que la cada de las
exportaciones tuvo en la ocupacin. La Secretara de Empleo del Ministerio de Trabajo
realiz un estudio de los sectores claves orien-

Grco 2
Crecimiento de las Importaciones y Exportaciones

111

Fuente: Consejo de Administracin General de Inteligencia Comercial y Estadsticas, Gobierno de India.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

SANTOSH MEHROTRA

Grco 3
Reservas Extranjeras y Tasa de Cambio

Cada de las Reservas existentes desde $315 bn en Mayo del ao 2008 a $261 bn en Junio del 2009.
Cerca de un 63% de la disminucin de las reservas puede atriburse a la valuacin, por ende la disminucin real de las reservas es de alrededor de
20 billones de US$.
- La Rupia cay un 27% entre fines de Abril del ao 2008 hasta finales de Marzo del 2009 y luego experiment una pequea suba.
Fuente: Base de datos de la Reserva del Banco de India.

112

tados a exportaciones entre octubre y diciembre del ao 2008 y otro entre abril y junio del
2009. Los sectores analizados fueron minera,
textil, metales, piedras preciosas y joyera,
automviles, transportes y la tercerizacin de
IT/gestin por procesos. Estos sectores contribuyeron el 60% del PBI en 2007-2008. En
estos sectores, medio milln de trabajadores
perdieron su empleo durante el perodo de
octubre a diciembre del 2008. Los sectores
ms afectados fueron el de piedras preciosas
y joyera, el de transporte y el de automviles.
Como era de esperar, las unidades ms afectadas fueron las orientadas a la exportacin,
pero lo interesante fue que en las unidades
no relacionadas con las exportaciones, la ocupacin aument. Tambin fue llamativo que
los sectores de metales y automviles ofrecan
empleos por contrato y menos puestos fijos.

Reservas en moneda extranjera y tasas de


cambio
El descenso en las ganancias por exportaciones
acompaado de la disminucin en el ingreso de
capital de manos de inversores institucionales

extranjeros redujo las reservas en moneda extranjera. Haban crecido sistemticamente y


alcanzaban los U$S 315 mil millones en mayo
del ao 2008, pero disminuyeron a U$S 261
mil millones en junio del 2009. De hecho, como
mencionamos anteriormente, los inversores
institucionales extranjeros se llevaron U$S
14 mil millones del mercado de capital de la
India y el aumento en la demanda de dlares
gener una abrupta depreciacin de la rupia.
La rupia se haba mantenido a Rs40 = U$S 1
a comienzos del ao calendario 2008, pero hacia fines de ao haba aumentado a casi Rs50.
Alrededor del 63% de la disminucin en las
reservas recin mencionada puede atribuirse a la valuacin, por lo cual la disminucin
real en las reservas fue tan slo de alrededor
de U$S 20 mil millones. Sin embargo, la rupia
se recuper mnimamente durante este ao, a
alrededor de U$S 46 a U$S 47 (al momento de
escribir este informe en noviembre del 2009).
Esto sucedi ms que nada debido a que las
exportaciones aumentaron levemente y a que
los inversores institucionales extranjeros comenzaron a regresar al mercado de capital de
la India en el segundo y en el tercer trimestre
del ao calendario 2009.

India y la crisis econmica internacional

Grco 4
Composicin del Crecimiento de la Demanda

Fuente: Ministerio de Finanzas, Gobierno de India.

Estmulo fiscal tras la crisis


Luego de que estallara la crisis econmica
mundial en septiembre del ao 2008, el gobierno de la India puso en marcha cuatro
paquetes de estmulo fiscal: el primero a comienzos de diciembre del 2008, el segundo
a comienzos de enero del 2009 y el tercero
a comienzos de marzo del 2009 todos ellos
obra del anterior gobierno central cuyo mandato finaliz en abril 2009. Tras el regreso al
poder de la misma coalicin de gobierno en
mayo del ao 2009, en junio se present un
presupuesto completo para el ao fiscal 20092010 que inclua algunos elementos ms de
estmulo fiscal.
Los estmulos contemplaban tanto aumentos de gastos como reducciones impositivas.
As se ofrecieron reducciones generales del 4%
en los impuestos al consumo interno. En otras
palabras, la tasa de impuestos al consumo interno descendi al 8% tras la reduccin. Ms
an, los gastos adicionales ocasionados por el
11 Plan Quinquenal (es decir, gastos planificados) representaron U$S 4 mil millones en el
estmulo. Adems, a los gobiernos estatales se
les otorg prstamos de mercado adicionales
de U$S 6 mil millones para gastos planificados (con este trmino se designa en trminos

generales a los gastos de desarrollo o capital,


mientras que los gastos no planificados suelen
referirse a gastos recurrentes, aunque esta
distincin no siempre se aplica rigurosamente). Como parte del estmulo fiscal se ofreci
ayuda especial a las industrias exportadoras
que, como ya hablamos antes, se vieron particularmente afectadas por la crisis econmica mundial. La carga fiscal directa de los
primeros tres paquetes fue del 1,8% del PBI.
El dficit fiscal (sumando el central y el de los
estados) aument abruptamente como resultado del estmulo a casi 11% del PBI en el ao
2008 y es factible que siga, superando el 10%
incluso en 2009-2010. Justamente este es el fenmeno que la mayora de las economas europeas experimentaron: se espera que el dficit
fiscal en la zona Euro sea del 6,4% de su PBI
combinado y en muchas economas europeas
la relacin deuda/PBI supera ampliamente el
83% que es en la India.
Tambin hubo una respuesta desde la poltica monetaria. Desde septiembre del ao 2004
hasta agosto del 2008 se haban restringido los
prstamos. Desde el estallido de la crisis en
septiembre de 2008, la poltica monetaria se
volvi menos rgida. As, el coeficiente de caja
de los bancos comerciales con el banco central
(Reserve Bank of India) baj del 9% al 5%. La

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

113

SANTOSH MEHROTRA

tasa repo4 (la tasa a la que el banco central


presta a los bancos comerciales) se redujo de
9% a 4,75% y la tasa de repo inversa (la tasa
que los bancos reciben cuando colocan su supervit en el banco central) tambin disminuy
de 6% a 3,5%. Asimismo, se flexibilizaron las
normas de los bancos para permitirles prestar
a fondos mutuales, a empresas financieras no
bancarias y a entidades hipotecarias, que se
vean afectadas por la crisis de liquidez.

Direccin estratgica a largo


plazo para alcanzar la categora
de ingresos altos

114

El resultado de la combinacin de los estmulos fiscales y la flexibilizacin monetaria fue


la mejora de la tasa de crecimiento de la economa. En el trimestre de abril a junio del ao
2008, el crecimiento del PBI fue de 7,8%, entre julio y septiembre fue de 7,5%, pero cay
abruptamente a 5,5% durante octubre y diciembre del mismo ao. Sin embargo, ya haba
comenzado a recuperarse en el trimestre de
enero a marzo del 2009 (a 5,8%), y luego volvi
a ascender entre abril y junio (a 6,1%) y continu en la misma tendencia ascendente entre
julio y septiembre del 2009 (a 7,9%). Esta tendencia muestra claramente que comenzamos
a ver una recuperacin en U de la produccin.
No obstante, est de ms decir que el objetivo
del 9% de crecimiento de PBI para el perodo
del 11 Plan Quinquenal (2007-2012) ahora
parece inalcanzable. Es ms factible que, dado
que la tasa de crecimiento continuar recuperndose en los ltimos dos aos del Plan Quinquenal (2010-11 y 2011-12), durante el perodo
del 11 Plan sea posible alcanzar una tasa de
crecimiento del 8% anual.
Pero, qu suceder a largo plazo? Ese es
el tema que preocupa a los responsables de
formular polticas, ya que el crecimiento econmico rpido es una condicin necesaria para
garantizar un crecimiento inclusivo o pro-pobre. Se necesitan cambios importantes en la
sociedad, en la economa y en el sistema de go-

4 Tasa de inters anual de los acuerdos de recompra.

bierno si se quiere alcanzar el objetivo a largo


plazo de un crecimiento anual de 8% a 9% y
si se quiere que el crecimiento sea inclusivo.
Hablaremos de cada uno de estos temas por
separado.
La proporcin rural de la poblacin de la
India sigue siendo del 70%, pese a que la proporcin de la agricultura dentro del PBI disminuy al 18%. Claramente, la productividad
agrcola y, por ende, los ingresos en las reas
rurales continan siendo bajos. Por consiguiente, es absolutamente imprescindible que
se ponga en prctica un compromiso social. Es
esencial que en las zonas rurales haya inversin pblica en el desarrollo agrcola rural y
que se brinden servicios bsicos para que la
India mantenga una cohesin social. Esa cohesin social est debilitndose en muchas regiones del pas, como lo indica el movimiento
maosta que ya cumple una dcada y que lleg
a dominar grandes sectores de alrededor de 95
distritos (de los 631 distritos) de la India. Estos distritos, as como tambin otras partes de
la India rural, se enfrentan a colosales desafos de desarrollo. Uno de los ms importantes
de esos desafos es la necesidad de aumentar
el empleo no agrcola en las reas rurales. El
empleo no agrcola representa el 30% del total
del empleo rural y el 50% del ingreso en las
zonas rurales (Banco Mundial, 2009). Estas
cifras indican que un aumento en el empleo
no agrcola en las zonas rurales no slo incrementar el ingreso, sino tambin garantizar
la inclusin en el proceso de crecimiento. Por
ende, es necesario intensificar el procesamiento agrcola casi al mismo nivel que la produccin agrcola.
Tambin la economa deber enfrentar
desafos. Las empresas en la India son sumamente fragmentadas. La cantidad de firmas
medianas y grandes es muy baja segn los
parmetros internacionales (Banco Asitico
de Desarrollo, 2009). El pas necesita acelerar
el desarrollo de una industria de base amplia,
que en la actualidad se ve obstaculizado por la
inadecuada infraestructura y por las desactua-

India y la crisis econmica internacional

Cuadro 1
Presupuesto de Desembolso en la India Rural: una Bendicin Encubierta
Valores en Billones de US$
Ser. N

Item

Bharat Nirman

NREGS

Subsidios a Fertilizantes (a+b+c)

2008-09 (RE)

2009-10 (BE)

6,25

8,18

6,00

6,02

15,17

10,00

a. Urea Autctona

3,30

1,72

b. Urea Importada

2,20

1,56

c. Concesin a Fertilizantes Libres de Controles

9,67

6,72

Renuncia a Prstamos Agrcolas

13,06

Total

40,49

24,20

- MSP para el Trigo creci de Rs. 630 por quintal en los aos 2003-04 a Rs. 1080 en los aos 2008-09 (crecimiento de un 71%).
- MSP para la variedad comn de arroz creci de Rs. 550 por quintal en los aos 2003-04 a Rs. 900 en los aos 2008-09 (crecimiento de un 63%).
Fuente: Union Budget.

lizadas leyes laborales. Para que la industria


de base amplia crezca y contribuya tanto a la
produccin como a la ocupacin es igualmente
importante que la enseanza de ocupaciones
no se limite a slo unos pocos centros de excelencia para as poder fomentar la innovacin
a nivel nacional. A tal fin, el 11 Plan Quinquenal cre la Misin de Desarrollo de Capacidades, que est comenzando a garantizar
la mejora de las instituciones educacionales
vocacionales existentes y de los institutos de
capacitacin industrial y politcnicos, as como
tambin la creacin de centros de desarrollo de
capacidades en toda la India rural.
Para que realmente tengan lugar estos
profundos cambios sociales y econmicos se
necesita un gobierno ms creble y gil. Lamentablemente, la India cuenta con uno de
los gobiernos ms altamente centralizados en
una de las economas ms grandes del mundo y una de las sociedades ms complejas. La
poblacin en el ao 1947, al momento de la independencia, era de 350 millones; ahora es de
1.100 millones. La cantidad actual de estados
que conforman la federacin es de 26, el doble
que en el ao 1950. Pero el gobierno central sigue concentrando actividad, que es lo opuesto
de lo que est haciendo China. Si bien la India
es una federacin y una democracia, su gobierno est altamente centralizado y su centralizacin fiscal es completamente diferente a la

de China. Por el otro lado, China, pese a ser un


estado unitario y un pas comunista, tiene uno
de los sistemas de gobierno ms fiscalmente
descentralizados de las economas mundiales.
De hecho, en el sistema de gobierno de la India
hay una muy limitada aplicacin del principio
de subsidiariedad. A pesar de la nueva puesta
en vigencia de un sistema de gobierno local en
1993-1994, los gobiernos estatales de la India
aceptaron los principios de descentralizacin
con bastante reticencia y en la prctica se resisten a ellos.
Un gobierno creble y gil que pueda hacer
frente a los grandes desafos de desarrollo a
largo plazo que experimentar la economa de
la India tambin deber lidiar con un servicio
civil que se mantiene extremadamente rgido.
Es necesaria desde hace mucho tiempo una reforma de base del servicio civil. Una burocracia profesional eficaz era sello distintivo de las
productivas economas asiticas, que se convirtieron en los nuevos pases industrializados
en las dcadas del 60 y del 70 del siglo pasado.
En el ao 1947, los servicios civiles sin duda
eran una de las mayores fortalezas del estado
indio. Sin embargo, la Segunda Comisin de
Reformas Administrativas convocada por el
gobierno de India inform en 2008 que pese
a la existencia de 600 comits y comisiones,
no ha habido cambios. La inflexibilidad de los

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

115

SANTOSH MEHROTRA

servicios civiles debe quebrarse mediante el


reclutamiento directo de profesionales de los
negocios, la ciencia y la academia. Asimismo,
ser necesario que los funcionarios pblicos
participen en actividades externas al gobierno
y adquieran experiencia.
Por otro lado, la economa necesita mercados competitivos, no estados dominados por
grandes corporaciones. La riqueza corporativa
en la India aumenta a un ritmo vertiginoso: en
el ao 2008, el pas tena 50 ricos con miles de
millones de dlares. La proporcin de su valor
neto en relacin al PBI era del 20%, que est
muy por encima de la proporcin que se da en
Brasil, Mxico y Rusia. Hay un riesgo inminente de que las corporaciones tengan excesiva influencia en el estado en las actividades en
las que se puede ganar mucho dinero cobrando rentas gracias a su acceso privilegiado a la
tierra, a los recursos naturales y los contratos
gubernamentales.
Si bien es factible que el pas logre superar rpidamente la crisis econmica mundial,
las graves desventajas que mencionamos en
la Seccin I (restricciones en infraestructura,

Bibliografa

116

Banco Asitico de Desarrollo, India 2039, Manila.


Datt, G. y Ravallion, 2009, M. A Comparative Perspective on Poverty Reduction en Brazil, China
and India, Banco Mundial, Policy Research
Working Paper 5080, Development Research
Group, octubre 2009.
Mehrotra, S. y Delamonica, E. 2007, Eliminating Human Poverty. Macro-economic and Social Policies
for Equitable Growth, Londres: Zed Press, 2007

pobreza absoluta, inadecuados sistemas de


educacin y salud, regin vecina inestable) se
ven exacerbadas por importantes fallas gubernamentales y por una inadecuada administracin. Si la India quiere alcanzar su meta a largo plazo de convertirse en un pas de ingresos
altos, y escapar de la trampa de la categora de
ingresos medianos, debe hacer frente con valenta a los desafos que se le presentan como
consecuencia de estar mal gobernada.
En ninguna de las otras tres grandes economas de mercado emergentes (Brasil, Rusia,
China) hay tantos pobres como en la India5.
Podra darse una sinergia entre crecimiento, reduccin de pobreza e inversin social en
la India que nunca antes haya tenido lugar
(Mehrotra y Delamonica, 2007). De hecho, si
India no hace esta colosal inversin en capital humano ahora al tiempo que mejora la eficacia de sus programas redistributivos para
los pobres, quizs nunca pueda aprovechar al
mximo las ventajas del actual dividendo demogrfico que es una oportunidad nica en
su existencia como Estado nacin.

Ministerio de Finanzas, Informe Econmico 2009,


Gobierno de India, Nueva Delhi.
Comisin de planeamiento, 2008; Eleventh Plan
Quinquennial, Vol.1: Crecimiento inclusivo;
Comisin de planeamiento, Gobierno de India.
PNUD 2009; Informe sobre Desarrollo Humano,
2009, Oxford University Press.
Banco Mundial, Perspectives on Poverty en India:
Stylized facts from Survey Data, Reduccin
de pobreza y administracin econmica, regin
Asia del sur, Mayo 2009.

5 Datt G. y Ravallion (2009), al hacer un estudio comparado de la reduccin de pobreza en India, Brasil y China, seala:
A China claramente le va bien en el crecimiento pro-pobres, pero a Brasil y a India, no; en el caso de Brasil por falta
de crecimiento y en el caso de la India por falta de crecimiento que reduzca la pobreza. Brasil cuenta con buenas polticas sociales, pero China y la India, no. En el caso de China, fue lento el progreso para implementar nuevas polticas
sociales ms pertinentes a la nueva economa de mercado (pese a ventajas histricas en ese mbito heredadas de su
rgimen pasado) y en el caso de la India, el mayor problema fue el grado de captacin de las muchas polticas existentes por grupos no pobres.

La crisis financiera y econmica: una


respuesta basada en el trabajo decente1

Raymond Torres*

Resumen
La economa mundial se ha visto muy afectada
por la crisis financiera y las perspectivas son
las peores desde la Gran Depresin. Los pases
desarrollados ms grandes, y en particular los
pases donde se origin la crisis, ya han entrado en recesin. Inicialmente, los efectos de
propagacin de la crisis hacia otros pases fueron reducidos; ahora, por el contrario, varias
economas emergentes son duramente castigadas, lo que confirma que la hiptesis del
desacoplamiento de dichas economas era
errnea.
Tambin los pases en desarrollo estn
sufriendo los efectos de la crisis, lo que pondr en peligro la consecucin de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (y en algunos
casos incluso invertir el proceso), incluido
el trabajo decente para todos. Esta cuestin
suscita una gran preocupacin ya que, incluso, durante el perodo anterior a la crisis,
los modelos de crecimiento en determinadas

regiones, principalmente en frica, slo condujeron a reducciones insignificantes de la


pobreza. Un gran nmero de personas est
todava muy lejos de tener condiciones de
vida y de trabajo decentes.
Es importante sealar que la crisis se
est extendiendo por toda la economa real a
travs de tres canales de transmisin que se
refuerzan mutuamente: la disponibilidad limitada de crdito para el capital circulante, la
financiacin del comercio y la realizacin de
inversiones viables en la economa real (que
en conjunto se denomina contraccin del crdito); la prudencia en las decisiones relativas
al gasto, conduciendo a una disminucin de
la produccin del empleo y al aumento de los
precios, lo que genera a su vez una prdida de
confianza por parte de los consumidores y los
inversores (el crculo vicioso de la depresin);
y por ltimo, los vnculos internacionales en
los mbitos del comercio y de la inversin, as
como los flujos de remesas (es decir, los canales de la globalizacin).

* Director del Instituto Internacional de Estudios Laborales.


1 Este informe fue preparado por el Instituto Internacional de Estudios Laborales, el Sector de Empleo (Iyanatul Islam) y el Departamento de Integracin de Polticas y Estadsticas (Catherine Saget). En l se incluyen comentarios
y contribuciones de la Oficina del Director General, los cuatro sectores estratgicos de la OIT (Normas del Trabajo,
Empleo, Proteccin Social y Dilogo Social) y el Departamento de Integracin de Polticas y Estadsticas*. El informe
se publica bajo la responsabilidad del Director del Instituto Internacional de Estudios Laborales. Los autores de las
diferentes secciones son: Raymond Torres (resumen); Sameer Khatiwada, Emily McGirr, Catherine Saget y Steven
Tobin (parte I); Sameer Khatiwada y Raymond Torres (parte II); Iyanatul Islam, Emily McGirr, Steven Tobin y Raymond Torres (parte III); Emily McGirr, Steven Tobin y Raymond Torres (parte IV) Matthieu Charpe, Ekkehard Ernst,
Emily McGirr y Steven Tobin (parte V); Raymond Torres, edit y coordin el informe. *Este informe, en una versin
anterior, se present el 17 de marzo de 2009 a la Comisin de Empleo y Poltica Social de la OIT, y el 23 de marzo de
2009, a la Reunin Tripartita de Alto Nivel de la OIT sobre la actual crisis financiera y econmica mundial.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

117

RAYMOND TORRES

El riesgo de una recesin prolongada del


mercado de trabajo

118

Las consecuencias de la crisis en los mercados de trabajo han sido visibles desde el ao
2008, especialmente en los Estados Unidos
de Norteamrica, pas donde se origin. A nivel mundial y tras cuatro aos de disminucin sostenida del desempleo, el nmero de
desempleados aument en 14 millones durante el ao 2008. Si la crisis contina propagndose y se siguen perdiendo empleos, a finales
de este ao el nmero de personas sin trabajo
en todo el mundo podra aumentar por lo menos en 38 millones.
El sombro panorama del mercado laboral
afecta a determinados grupos de manera desproporcionada, principalmente a las mujeres,
los trabajadores migrantes y los jvenes. En
algunos pases, los sectores financieros, de la
construccin y del automvil son los ms afectados. En general, los sectores orientados a la
exportacin, que en muchos pases en desarrollo son los principales proveedores de empleos formales, sobre todo para las mujeres, se
enfrentan a la perspectiva de unos mercados
mundiales en rpida contraccin. Por cierto,
los efectos de la crisis en los mercados de trabajo no se limitarn a prdidas de empleo. En
particular, aumentar la proporcin de empleo
informal y de trabajadores pobres, lo que agravar las dificultades preexistentes.
Las enseanzas extradas de las anteriores crisis financieras muestran que el mercado
de trabajo tiende a recuperarse slo entre cuatro y cinco aos despus de la recuperacin de
la economa. Ello se debe a que es muy difcil
invertir la tendencia de los fuertes aumentos
del desempleo a largo plazo y la mayor informalizacin del mercado de trabajo Si estas
tendencias persisten, los efectos negativos de
la crisis sern duraderos, provocarn una difcil situacin social y privarn a la economa de
recursos valiosos.

Una amenaza para la estabilidad social


La difcil situacin social se agravar en los
pases en desarrollo, en los que la proteccin

social suele ser limitada. En las economas


emergentes la mayor parte de los nuevos solicitantes de empleo no perciben prestaciones
de desempleo. El resultado es que millones de
trabajadores quedan sin un apoyo adecuado.
Los sistemas de pensiones estn sujetos a
importantes presiones como consecuencia del
colapso de los mercados de capitales. Los fondos privados de pensiones han sufrido prdidas considerables en sus inversiones. Aunque
muchas veces las tendencias se presentan en
trminos excesivamente tcnicos, una cosa es
cierta: los derechos de pensin de los trabajadores que dependen de estos fondos se han reducido en ms del 20% en trmino medio. En
algunos pases, incluso los jubilados se enfrentan a la perspectiva de una disminucin en las
prestaciones de jubilacin. Es importante destacar que los sistemas pblicos de pensiones
adecuadamente concebidos se han visto mucho
menos afectados que los fondos privados. Ello
ha provocado un giro en las posiciones de poltica de algunas organizaciones internacionales que ahora propugnan centrarse en mayor
medida en unos sistemas pblicos de pensiones ms estables y con mayores garantas de
seguridad. Esta evolucin ha sido acogida muy
favorablemente, aunque el dao ya est hecho
y ser difcil de reparar.
En resumen, se avecina una crisis social
que slo podr evitarse si se toman medidas
adecuadas rpidamente.

Los pases han tratado de hacer frente a la


crisis mediante la adopcin de cuantiosas
medidas de rescate financiero y el anuncio de
paquetes de estmulo fiscal
Hasta ahora, la mayor parte de las actuaciones se han centrado en la estabilizacin de los
mercados financieros y en intentos por restablecer la liquidez del crdito. Al mismo tiempo, para estimular la economa muchos pases
han anunciado paquetes de rescate fiscal de
diversa magnitud que reducen los impuestos y
aumentan el gasto. Varios pases tambin han
adoptado medidas para paliar las consecuencias que la crisis tiene en los mbitos sociales
y en el mercado de trabajo. Ahora bien, en la

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

mayora de los casos la suma asignada para


las medidas de rescate financiero ha superado
con creces la de los instrumentos fiscales utilizados para estimular la demanda, la produccin y el empleo.
Es digno de elogio que los pases hayan reaccionado con tanta rapidez, conociendo el tiempo
que debe transcurrir para que estos paquetes
lleguen a la economa real. Aun as, hasta ahora las medidas han tenido un impacto limitado. Ello se debe a que, tal como se desprende
de los ms de 40 planes de rescate y estmulo
examinados para la preparacin del presente
documento, no se hayan abordado plenamente
los mecanismos de transmisin a travs de los
cuales se est propagando la crisis. Adems, en
muchos casos las medidas adoptadas no han logrado abordar los desequilibrios estructurales
subyacentes a la crisis.

Porque no se ha reactivado el sistema de


crdito
Las medidas de rescate destinadas a los bancos, aunque de gran magnitud, no han logrado reactivar el crdito bancario. Para evitar el
riesgo de un colapso sistmico, los pases en
desarrollo han rescatado a las instituciones
financieras mediante inyecciones de capital,
garantas crediticias y, a veces, hacindose
cargo totalmente de los prstamos incobrables. Se consider que la proteccin de la solvencia de los bancos y la restauracin de la
disponibilidad de crditos para las empresas
y los hogares eran condiciones previas para
evitar el colapso total del sistema financiero, con consecuencias imprevisibles para la
economa real. Sin embargo, el acceso a los
crditos bancarios sigue siendo limitado. Las
medidas de estmulo fiscal anunciadas por los
gobiernos suelen ser de mucha menor envergadura que la ayuda de rescate proporcionada a los bancos.
Asimismo, ciertas reducciones fiscales dieron lugar a un aumento del ahorro y no a un
incremento de la demanda, de la produccin y
del empleo. En estas medidas slo se ha dado

una importancia limitada al dilogo social con


los empleadores y los sindicatos y no se ha previsto la coordinacin entre los pases.
Es evidente que la falta de coordinacin
internacional reduce el efecto general de las
medidas de estmulo, y tambin lleva a que los
pases sean reacios a avanzar ms rpido que
sus interlocutores comerciales, dada la estrecha interaccin que hoy existe a nivel internacional. Como resultado, la aplicacin prctica de los paquetes fiscales podra postergarse
todava ms, agravando el ciclo vicioso de la
depresin.
Los mercados mundiales se ven afectados
por la contraccin del crdito (que agota los
recursos comerciales disponibles para las empresas) y corren el riesgo de que se adopten
soluciones aislacionistas y medidas proteccionistas. Las repercusiones para los pases en
desarrollo, que tanto dependen de los mercados mundiales, seran especialmente graves.
Esta es la razn por la que el sistema multilateral debera permanecer vigilante ante la
necesidad cada vez ms acuciante de apoyar a
sectores estratgicos como el del automvil. De
igual modo, los intentos por superar la crisis
mediante devaluaciones monetarias competitivas seran contraproducentes.
La deflacin generalizada de los salarios
como medio para proteger a las economas
nacionales agravara la crisis y privara a la
economa mundial de la demanda tan necesaria menoscabando considerablemente los
niveles de confianza. Las polticas de apertura de los mercados, esenciales para la recuperacin, correran el riesgo de suscitar un
fuerte rechazo a las medidas que parecieran
injustas.
La poca atencin a la perspectiva de desarrollo en pases emergentes trajo como consecuencia social el agravamiento de la crisis por
el hecho de que la mayora de los trabajadores
y de las pequeas empresas carecen de seguridad social bsica. Se prev que entre un 40% y
un 50% de hombres y mujeres de todo el mundo no podrn obtener lo suficiente para superar, ellos y sus familias, el umbral de pobreza
de dos dlares estadounidenses al da.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

119

RAYMOND TORRES

Adems, muchos pases en desarrollo carecen de capacidad para realizar inversiones


pblicas masivas. Algunos, estn haciendo
frente a importantes dficit fiscales y de cuenta corriente, tras la crisis de los precios de los
alimentos y del petrleo de mediados del ao
2008. Si se sigue ensanchando la brecha entre
los pases como resultado de las distintas capacidades para responder a la crisis, se intensificarn los desequilibrios y desigualdades a
nivel mundial.
Los paquetes de medidas tradicionales del
Fondo Monetario Internacional (FMI) para
apoyar a los pases que experimentan crisis en
la balanza de pagos no estn adaptados a la
situacin. Se da por supuesto que los pases
afrontaban crisis locales; sin embargo, la crisis
actual es de escala mundial. Esta es la razn
por la cual es necesario establecer un nuevo
mecanismo, en paralelo con los paquetes de
medidas de rescate del FMI, en lugar de remplazar el mecanismo existente. Ciertas medidas seran valederas para reactivar el crdito:

120

Condicionar las medidas de apoyo financiero a aquellos bancos beneficiarios que reanuden
la oferta de crdito para proyectos viables de las
empresas o de las personas, y que se impongan
limitaciones a las prcticas de remuneracin de
los directivos y de pago de dividendos.
Abrir lneas de crdito y facilitar el acceso
directo a los prstamos del Estado a las pequeas empresas (motores importantes de la innovacin y el crecimiento del empleo), de modo
que stas puedan continuar sus operaciones
hasta que se restablezca la demanda.
Los planes de incentivos fiscales daran un
impulso mucho ms vigoroso a la economa y
al empleo, y entraaran un menor costo que
los planes actuales si se garantiza que los proyectos de infraestructura, construccin y fomento de la vivienda refuercen la capacidad
de las empresas existentes; si se promueven
las dimensiones rural y agrcola de los proyectos, esenciales para los pases en desarrollo, ya
que estimulan el dinamismo econmico interno y el empleo y mitigan la crisis alimentaria
que se avecina.
Mantener el empleo existente en las empresas viables mediante la reduccin de las

horas de trabajo, teniendo en cuenta el tiempo


que transcurre entre las decisiones y la puesta
en prctica efectiva de los proyectos. Aplicar
subsidios de desempleo parcial y de subsidios
de formacin, reducir los impuestos sobre el
trabajo para los empleos de baja remuneracin
y el incremento de la proteccin social.
Mejorar el acceso a la educacin y a los
servicios de salud, mediante transferencias
condicionadas de fondos para los pases en que
la pobreza est muy extendida y la capacidad
administrativa es limitada aunque se necesitan ms medidas de carcter estructural, de
modo que la proteccin social tenga un alcance
general.
En lo que atae a las personas que han
perdido el empleo o las que se incorporan al
mercado laboral, pero no consiguen trabajo,
las medidas que se sealan a continuacin
demostraron su utilidad durante crisis anteriores: el establecimiento, por lo menos,
de prestaciones de desempleo mnimas o de
garantas de empleo para quienes no se benefician de las prestaciones de apoyo a los
ingresos (la experiencia de la crisis de Asia
muestra que los pases que lograron superar
la crisis se apoyaron en parte en estos nuevos
y rentables mecanismos; los programas activos del mercado de trabajo y las actividades
de formacin, administrados por servicios
pblicos de empleo eficaces y dotados de recursos abundantes; programas e iniciativas
especficas para los grupos vulnerables, sobre
todo las mujeres y los jvenes y tambin los
trabajadores migrantes a quienes se podra
alentar a que prolonguen su permanencia en
el sistema educativo. Las prestaciones de estos servicios, si funcionan correctamente, son
esenciales en tiempos de crisis y resultan econmicas en relacin con otras medidas.
En la medida en que algunos sectores industriales especficos necesiten apoyo, este
debera quedar sujeto a criterios estrictos
en los planos social y medioambiental, y ser
dirigido y coordinado de manera global, en
conformidad con los acuerdos de comercio
internacionales.
Es necesario potenciar el espacio fiscal, la
capacidad administrativa y el apoyo tcnico
a los pases en desarrollo en el marco de las

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

crisis globales, quizs mediante la creacin


de un fondo mundial para el empleo. El fondo
mundial para el empleo no estara sometido a
recortes en el gasto social ni a la deflacin de
los salarios. El reembolso de los prstamos del
fondo para el empleo, que podran tener una
cuanta superior a la de los prstamos de rescate tradicionales, se facilitara en razn del carcter anticclico del sistema previsto; su funcionamiento apoyara la recuperacin global y
fomentara la capacidad econmica interna.

Las causas estructurales de la crisis


Es esencial abordar las causas fundamentales
de la crisis para apoyar la recuperacin, reducir el riesgo de otra importante crisis sistmica
y promover un sentido de justicia.
Las medidas de estmulo que se han desplegado hasta la fecha no han tenido por objetivo garantizar un crecimiento mundial ms
equitativo y sostenible a mediano y largo plazo. Los desequilibrios mundiales, los dficits
de trabajo decente y las desigualdades han
contribuido en forma considerable a la crisis.
De igual modo, como reflejo de la falta de reglamentacin de los mercados financieros, la
economa real ha estado sometida a presiones
para aumentar la rentabilidad a corto plazo,
a veces en detrimento de los ingresos de los
trabajadores y de los intereses a largo plazo de
las empresas sostenibles. Lo que se necesita es
un pacto mundial para el empleo.
Es esencial seguir adelante con el Programa
de Trabajo Decente para apoyar la recuperacin econmica, evitar las crisis sociales y
del mercado de trabajo y promover la cohesin social en torno a las medidas impulsadas. La importancia que se asigna al empleo
es coherente con la demostracin hecha en el
presente documento de que no ser posible
reactivar la economa de manera sostenible
a menos que se haga mayor hincapi en la
oferta de trabajo decente y productivo para
las mujeres y los hombres, bajo una proteccin social bien concebida y valorando los derechos de los trabajadores.
El pacto mundial para el empleo se basara en el Programa Global de Empleo de la OIT

y en la declaracin formulada por la Mesa del


Consejo de Administracin de la OIT en noviembre del ao 2008. Las vas para lograrlo
seran las siguientes.

Fortalecer el respeto de los derechos


fundamentales de los trabajadores, a fin de
lograr una evolucin ms equilibrada de los
ingresos.
Desarrollar la capacidad de los interlocutores sociales para entablar el dilogo y lograr
acuerdos en distintos niveles, de modo que los
salarios aumenten de forma congruente con el
aumento de la productividad.
Garantizar el poder adquisitivo del salario
mnimo, para que ste sirva como punto de referencia de todos los salarios.
Evitar la deflacin de los salarios, para
respaldar la demanda global y reducir las tensiones comerciales.
De conformidad con las proyecciones demogrficas, y basndose en el supuesto de
unas tasas de actividad constantes, se calcula
que la fuerza de trabajo aumentar en casi 90
millones de personas durante el perodo 20092010. Por consiguiente, es fundamental aplicar lo antes posible una estrategia coherente y
orientada a la creacin de empleo. Si durante
los prximos tres meses se coordinaran y pusieran en prctica respuestas a la crisis, sera
posible estabilizar el desempleo e iniciar la recuperacin del empleo a partir de comienzos
del ao 2010. Si se tardara seis meses en poner en prctica esas medidas, la recuperacin
slo comenzara a principios del ao 2011.

Coherencia mundial de las polticas


Es el momento de estrechar la cooperacin entre las principales organizaciones internacionales para acelerar la recuperacin teniendo
en cuenta que se trata de una crisis mundial
y multifactica, por lo que ninguna organizacin ni pas est equipado para abordar toda
su dimensin. Esto tambin implica que se
redefinan los grados de prioridad respecto de
los objetivos, a fin de asegurar que el sistema
financiero est al servicio de la economa real
y del desarrollo social, lo que supone refor-

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

121

RAYMOND TORRES

mar en profundidad la arquitectura financiera; abordar los dficits de trabajo decente y


las desigualdades excesivas de los ingresos,
as como la incidencia cada vez mayor del empleo informal y de las formas atpicas de empleo que se desarrollaron durante el perodo
anterior a la crisis; sentar las bases de una
economa verde, es decir, favorable al medio
ambiente. Es importante observar que las
tecnologas verdes suelen tener un coeficiente de empleo ms elevado que las tecnologas
que generan grandes emisiones de CO2 (consideracin que ha impulsado las iniciativas
de empleos verdes).
En suma, las respuestas a la crisis no deben tener carcter puntual y aplicarse temporalmente, para luego volver, lo antes posible, a
funcionar como de costumbre. El reto que hoy
se nos plantea consiste en responder a la crisis adoptando medidas que preparen el terreno para la implantacin de mejores pautas de
crecimiento y desarrollo.

En la segunda parte se examinan las respuestas a la crisis que se estn aplicando en


los mbitos internacional y nacional, incluidas las medidas de poltica financiera y fiscal,
las iniciativas para el mercado de trabajo y el
dilogo social. El objeto de esta segunda parte
es evaluar la amplitud y la profundidad de las
respuestas y sealar posibles lagunas.
Sobre la base de la experiencia adquirida
y de las medidas adoptadas hasta la fecha, en
la tercera parte del documento se examinan
los elementos fundamentales para superar
la crisis, sobre todo la necesidad de un pacto
mundial para el empleo, as como el papel de
la OIT frente a los desafos.
En la cuarta parte del documento se analiza la aplicacin de medidas que contribuyan
a la recuperacin y que permitan avanzar al
mismo tiempo hacia el logro del objetivo a largo plazo, consistente en adoptar unas pautas
ms sostenibles y equitativas de desarrollo,
tal como se expres en la Declaracin sobre la
Justicia Social.

INTRODUCCIN
Lo que comenz en la segunda mitad del
ao 2007 como crisis hipotecaria en Estados
Unidos de Norteamrica se ha convertido ahora en una crisis econmica mundial, que trae
consigo desafos sin precedentes, tanto a nivel
social como del mercado de trabajo, para todos
los pases, sean estos avanzados, emergentes o
en desarrollo.

122

El objetivo del presente documento es


ofrecer un anlisis de polticas basado en datos empricos acerca de cules son las mejores
vas que los Miembros de la OIT pueden seguir para contribuir a atenuar los problemas
que hoy pesan sobre las empresas y los trabajadores. En la primera parte del documento se examinan los ltimos acontecimientos y
se analizan los orgenes de la crisis, as como
el modo en que sus efectos perjudiciales se
han extendido desde los pases desarrollados
hacia otras partes del mundo y desde la economa financiera a la economa real, el empleo y la sociedad.

En la ltima parte se evalan los efectos


del pacto mundial para el empleo respecto de
la recuperacin, subrayndose la importancia
de impulsar esfuerzos coordinados, oportunos
y orientados a la creacin de empleo, a fin de
hacer frente a la crisis econmica y de empleo
de alcance mundial.

La crisis se extiende al mundo entero y entraa el riesgo de una crisis social prolongada
La economa mundial est experimentando la
peor crisis econmica desde la Gran Depresin.
Lo que comenz como una crisis financiera precipitada por el colapso del mercado inmobiliario de los Estados Unidos de Norteamrica, ha
alcanzado las proporciones de una catstrofe
mundial que est consumiendo miles y miles
de millones de dlares de riqueza financiera y
haciendo pesar sobre la economa real un grave riesgo de recesin prolongada, con repercusiones que ya se han traducido en importantes

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

prdidas de empleo y en la propagacin de las


privaciones sociales.
El FMI ha previsto que la produccin mundial disminuir en un 0,6% este ao, la tasa
ms baja registrada desde la Segunda Guerra
Mundial y revisada a la baja, de manera considerable, en comparacin con su estimacin
de enero del ao 2009 de un crecimiento positivo del 0,5 %. A ttulo comparativo, en los
aos 2007 y 2008 la produccin mundial creci
en ms del 5% y del 3,4%, respectivamente. La
Unin Europea (UE), Japn, Estados Unidos
de Norteamrica y otras grandes economas
desarrolladas ya han entrado en recesin o estn a punto de hacerlo.
Inicialmente, los efectos de propagacin de
la crisis hacia las economas emergentes y los
pases en desarrollo fueron reducidos; ahora,
la crisis se ha generalizado en todo el mundo,
tras desbordar los mercados financieros, para
extenderse a la economa real a travs de una
serie de mecanismos de transmisin.
La crisis fue provocada por la accin conjugada de varios factores: una reglamentacin financiera inadecuada, un nivel excesivo

de riesgos por parte de ciertos intermediarios


financieros y unas prcticas ineficaces de remuneracin de los dirigentes de bancos y los
traders o agentes burstiles. Pero la verdadera
raz de la crisis nace de la interaccin de estos factores financieros con los desequilibrios
mundiales.
Desde principios del decenio del ao 1990 se
fueron generando importantes desequilibrios
entre el ahorro y la inversin. Esto se deriv,
en parte, de las estrategias de crecimiento basadas en la exportacin que aplicaron algunos
pases, y del nivel de ahorro insuficiente que
se alcanz en otros. Otro factor que contribuy
al desequilibrio fue la inexistencia de mecanismos de ajuste de los tipos de cambio.
En cada pas, las desigualdades de los ingresos aumentaron significativamente desde
principios del decenio del ao 1990. El estancamiento de los salarios y de los ingresos de la
mayora de los trabajadores en algunos pases
propuls la demanda de crditos para mantener las pautas de consumo y sustentar la inversin inmobiliaria. Es interesante observar que
el porcentaje de hogares sobre-endeudados ha
aumentado en todos los pases donde se han

Cuadro 1
Perspectivas Econmicas Mundiales
FMI
2008

FMI
2009

Deutsche Bank
2009

DAES
2009

Produccin mundial

3,4

-0,6

-1,2

1,0

Estados Unidos
Zona del euro
Japn
Brasil
China
India
Federacin de Rusia
Sudfrica

1,1
1,0
-0,3
5,8
9,0
7,3
6,2

-2,6
-3,2
-5,0
1,8
6,7
5,1
-0,7

-3,9
-3,0
-7,6
-1,0
7,0
4,6
-2,4

-0,9
-0,7
-0,3
2,9
8,4
7,0
4,8
2,5

frica
ASEAN-5
Europa Central y Oriental
Hemisferio occidental
Oriente Medio

5,2
5,4
3,2
4,6
6,1

3,4
2,7
-0,4
1,1
3,9

*Las previsiones del DAES corresponden a enero de 2009, y las del FMI y el Deutsche Bank, a marzo de 2009.
Fuente: FMI, Deutsche Bank y DAES (Naciones Unidas).

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

4,1

123

RAYMOND TORRES

acrecentado las desigualdades del ingreso. La


abundancia crediticia se vio facilitada por unas
prcticas financieras poco reglamentadas, que
permitan una acumulacin excesiva de la deuda y se centraban en la obtencin de una rentabilidad a corto plazo (mediante mecanismos
de compensacin sesgados), en detrimento de
la inversin a largo plazo en la economa real.
Cuando los mercados inmobiliarios alcanzaron
el punto de inflexin y se produjo el alza de los
tipos de inters y los hogares de bajos ingresos
sobre-endeudados comenzaron a incumplir los
pagos, las ejecuciones hipotecarias se dispararon. A medida que se desplomaba el valor
de los activos, los bancos tuvieron que financiar las ejecuciones hipotecarias y dejaron de
prestarse entre s, lo que redund en una cada
sustancial de la liquidez2. En pocas palabras,
los mercados financieros han tendido a operar
en detrimento de la estabilidad del mercado de
trabajo y de la sostenibilidad de las empresas.
La crisis se extendi luego a la economa
real y rebas las fronteras de los pases
desarrollados, por tres cauces.

124

En primer lugar, la crisis se extendi a todo


el sistema financiero, a travs del proceso de
bursatilizacin de los activos txicos (su
conversin en valores burstiles) provocando
la quiebra de algunos bancos lo que repercuti en el crdito interbancario en su conjunto, producindose una reduccin del volumen
disponible para la concesin de nuevos crditos a la economa real. Ocurri entonces que
incluso empresas con un largo historial de
solvencia vieron cmo se les cerraban las lneas de crdito y tuvieron dificultades para
vender sus obligaciones. Esta congelacin
brusca de las lneas de crdito habituales que
el comercio necesita para operar, combinada
con la incapacidad de las empresas para obtener capitales y financiar transacciones comer-

ciales y planes de inversin potencialmente


rentables, gener la denominada contraccin
del crdito. En segundo lugar, adems de estar determinada por la contraccin del crdito, la crisis est adquiriendo una dinmica
propia en la economa real, en el plano de la
confianza. En efecto, los consumidores y los
inversores pierden confianza y aplazan sus
decisiones de gasto. Ello incide en las perspectivas empresariales y provoca la prdida
de puestos de trabajo, agudizando an ms el
fenmeno de prdida de la confianza.
En tercer lugar, la crisis se est extendiendo en todo el mundo a travs de los vnculos internacionales, de forma que incluso los pases
con sistemas financieros relativamente sanos
se estn viendo afectados.
Se ha estimado que el comercio mundial
disminuir en un 9% en el ao 2009, en neto
retroceso con respecto al crecimiento medio
anual del 7,8% registrado en los ltimos tres
aos3. Ello tiene consecuencias negativas
para las economas de todo el mundo, y especialmente para las economas exportadoras
de Asia y Amrica Latina. Asimismo, la actividad comercial mundial se ve tambin perjudicada por la escasez de medios de financiacin comercial.
Las inversiones extranjeras directas (IED)
y otros flujos de capital privado tambin se resienten. En particular, se teme que la llegada
de capital privado desde los Estados Unidos de
Norteamrica a las economas emergentes slo
se eleve a 165.000 millones de dlares en el
ao 2009. Con respecto a los 929.000 millones
de IED registradas en el ao 2007, ello representa una cada sin precedentes del 82%4. Tal
colapso tiene implicaciones para el desarrollo,
ya que un tercio del crecimiento en los pases
emergentes proviene de las IED5. La reduccin
de los flujos de capital puede tener repercusiones dramticas en pases con grandes dficits
de cuenta corriente y con una capacidad limitada para obtener prstamos en el exterior.

2 Este tema se analiza pormenorizadamente en OIT: A global policy package to address the global crisis, resea de
polticas (Policy Brief), Instituto Internacional de Estudios Laborales (IIEL), Ginebra, 2008.
3 Organizacin Mundial del Comercio, Informe Anual, 2009.
4 Instituto de Finanzas Internacionales: Capital Flows to Emerging Market Economies, 27 de enero de 2009.
5 UNCTAD: Informe sobre el Comercio y el Desarrollo: Precios de los productos bsicos, flujos de capital y financiacin
de la inversin, 2008.

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

La crisis: causas y mecanismos de


transmisin de las IED
Es probable que, por primera vez en decenios, se produzca una disminucin de las re-

mesas de los trabajadores migrantes, lo que


pondr en peligro la seguridad econmica de
hogares de todo el planeta. Las remesas representan ms del 10% del PBI en ms de veinte
pases, y esa proporcin se eleva en algunos

Grco 1
Variacin mensual de la produccin industrial (en porcentaje)
15
10
5
0
-5

Sudfrica

-10

Estados Unidos

-15

Reino Unido

-20
-25
-30
Japn
Dic 2008

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-35

25
20
15
10

China

5
0
India
-5

125

-10

Federacin
de Rusia

Brasil
-15

Fuente: Banco Mundial

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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Abr 2007

Mar 2007

Feb 2007

Ene 2007

-20

RAYMOND TORRES

casos hasta el 24%6. Para muchos pases, el


volumen de las remesas es superior a la cuanta de la asistencia oficial para el desarrollo.
La cada de las remesas podra tener un impacto negativo en el mundo en desarrollo, que
se elevara a unos 3.000 millones de dlares
estadounidenses al ao7.
Aunque los pases donantes se han comprometido en distintos foros internacionales a
no reducir la ayuda al desarrollo, el cumplimiento de este compromiso podra tropezar
con diversas oposiciones, dado el descenso de
la produccin en los grandes pases industrializados.
Las grandes economas emergentes estn
duramente castigadas por la crisis; esto confirma que la hiptesis del desacoplamiento
de dichas economas era errnea. De hecho,
durante el segundo semestre del ao 2008,
el ritmo de la produccin industrial de algunas de estas grandes economas emergentes
se redujo de forma considerable, e incluso se
fren. Ello podra poner en peligro el logro de
los Objetivos de Desarrollo del Milenio el de
alcanzar el empleo pleno y productivo y el trabajo decente para todos, incluidos las mujeres
y los jvenes.
Los efectos en los servicios financieros y en
la construccin sectores donde se ha situado
el epicentro de la crisis en los pases desarrollados han sido inmediatos y profundos8. A medida que la crisis se extenda, su impacto golpe
a los sectores ms afectados por la contraccin
del crdito y el deterioro de la confianza, como
la fabricacin de automviles.9 Las actividades
orientadas a la exportacin, el turismo y los
productos bsicos estn soportando ahora la
rpida cada de la demanda a escala mundial.
Las repercusiones de estas tendencias en las
economas en desarrollo muy dependientes de

126

la exportacin de una variedad reducida de productos bsicos son desastrosas.

El desempleo mundial aument en el ao


2008, y los niveles de empleo han disminuido
significativamente en las economas
avanzadas
A medida que iban bajando las tasas de
crecimiento, se comenzaron a sentir los efectos
en el mercado de trabajo. Tras cuatro aos de
disminucin sostenida del desempleo mundial,
ste volvi a aumentar, elevndose al 6,0% en
el ao 2008, con respecto al 5,7% registrado en
el ao 2007; el nmero de desempleados aument en unos 14 millones10. El impacto fue
inmediato y particularmente grave en Estados
Unidos de Norteamrica, donde las prdidas
de empleo no han dejado de aumentar desde
que comenzaron a principios del ao 2008. Se
observan tendencias similares en Japn. En
los pases europeos, la destruccin de puestos
de trabajo se ha contenido en cierta medida
gracias a la aplicacin de medidas de reduccin de la jornada laboral o de pago de prestaciones de desempleo parcial.
En otros pases, la prdida de empleos como
resultado de la crisis apenas ha comenzado, de
modo que es posible que pase algn tiempo
antes de que se perciba su real impacto en el
mercado laboral. Se han registrado importantes prdidas de empleo en pases en desarrollo
muy dependientes de una base de exportacin
limitada. Por ejemplo, en frica, el empleo en
la produccin de materias primas y el turismo
se han reducido considerablemente en los ltimos meses. Al no haber alternativas de apoyo
a los ingresos, quienes han perdido su empleo
regresan a las zonas rurales o aceptan trabajos

6 Banco Mundial: Migration and Development Brief, 29 de noviembre de 2007.


7 Este monto se ha estimado considerando la hiptesis de que las remesas disminuyan un 2% a escala mundial, como
ha ocurrido en Amrica Latina (Banco Interamericano de Desarrollo: BID estima flujos de remesas a Amrica Latina
y el Caribe para 2008, octubre de 2008), http://idbdocs.iadb.org/wsdocs get document. aspx? docnum=1662713.
8 Vanse el documento GB.304/STM/2/2 y Escudero, de prxima publicacin, 2009.
9 Dos tercios de los automviles del mundo se compran a crdito. Sin embargo, es importante sealar que, incluso antes
de la crisis, el sector automotor estaba confrontado a una serie de problemas, como la baja de la demanda de los vehculos que arrojan un margen de beneficios relativamente alto, debido a la inestabilidad de los precios del combustible y
a la deslocalizacin de algunas operaciones en zonas de mano de obra barata. Vase el documento GB.304/STM/2/2.
10 OIT: Tendencias Mundiales del Empleo de las Mujeres, marzo de 2009.

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

Grco 2
Disminucin del empleo* en los pases del G7 durante los ltimos doce meses
(en miles de unidades)
200

107

115

Alemania

Italia

0
-141

-200

-75

-207
-290

-400
-800
-1600
-3200
-4.100
-6400

EE.UU.

Japn

Canad

Francia

Reino Unido

*Para los Estados Unidos: febrero de 2008 - febrero de 2009 (preliminar); para Canad: febrero de 2008 - febrero de 2009; para Francia, cuarto
trimestre de 2007 - cuarto trimestre de 2008; para Italia, primer trimestre - cuarto trimestre de 2008; para Alemania y Japn: enero de 2008 enero de 2009; para el Reino Unido: tres meses hasta enero de 2008 - tres meses hasta enero de 2009.
Fuente: Estadstica nacionales.

informales en la economa urbana. Los grupos


que ya se hallaban en una posicin vulnerable
antes de la crisis sern afectados de manera
desproporcionada ya que no suelen estar protegidos por convenios colectivos11.
La crisis ya est provocando impactos laborales y sociales diferenciados para los hombres
y las mujeres. Muchos de los empleos perdidos hasta la fecha en las economas avanzadas, especialmente en los Estados Unidos de
Norteamrica, se encontraban en sectores donde predominaban los varones, como las finanzas
y la construccin. En cambio, en muchos pases
en desarrollo fueron las mujeres quienes se
encontraron en situaciones ms precarias. En
particular, la concentracin de mujeres en las
empresas exportadoras de pases emergentes y
en los pases en desarrollo plantea algunos problemas graves en el mercado de trabajo.

Repercusiones de la crisis sobre el empleo


femenino
La crisis ya ha afectado a las principales
industrias de exportacin que dependen de
los mercados de Amrica y Europa, como los
sectores con alto coeficiente de mano de obra
de los pases en desarrollo. Entre esos sectores
se cuentan la confeccin, el calzado y los alimentos procesados, as como los microcircuitos y los productos electrnicos. Puesto que las
mujeres constituyen la mayora de la fuerza
de trabajo en esos sectores, su posicin en el
mercado del trabajo se ha deteriorado notablemente. De manera ms general, a menudo
se considera a las mujeres como una reserva
flexible, que se puede incorporar al mercado
de trabajo en pocas de bonanza y expulsar en
las fases recesivas12. Las mujeres tambin son

11 El impacto sobre los grupos vulnerables vara segn los pases y el perodo que se considere (vase, por ejemplo, OIT:
Tendencias Mundiales del Empleo de las Mujeres, marzo de 2009).
12 Los estudios de las recesiones econmicas en varios pases desarrollados de Amrica del Norte, Europa y Asia muestran que el empleo de las mujeres vara de manera procclica, y en un grado mucho mayor que el de los hombres (Rubery, coordinador de la publicacin, 1988). Adems, la integracin de las mujeres en la fuerza de trabajo en el decenio
de 1980 estuvo generalmente asociada con su aporte a la flexibilidad del mercado de trabajo (Standing, 1989) en las
empresas exportadoras de los pases emergentes y los pases en desarrollo plantea algunos problemas graves en el
mercado de trabajo.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

127

RAYMOND TORRES

mucho ms numerosas en los empleos ocasionales y temporales, en el trabajo en rgimen


de subcontratacin y en el trabajo a domicilio. Adems, como suelen percibir salarios ms
bajos que los hombres, es probable que la crisis agrave su situacin al respecto.
Los jvenes tropiezan con grandes dificultades en el mercado de trabajo. Esto se aade
a una situacin ya precaria para ellos, tanto
en los pases desarrollados como en los pases
en desarrollo. Incluso durante el perodo de expansin econmica anterior, la mayora de las
economas no llegaron a crear suficientes puestos de trabajo decente y productivo para los
jvenes. Entre los aos 1997 y 2007, el nmero de jvenes desempleados aument en ocho
millones. Adems, la falta de oportunidades de
trabajo decente a una edad temprana puede
perjudicar de manera permanente las perspec-

tivas de empleo de los jvenes. La desventaja


relativa de los jvenes trabajadores es an ms
pronunciada en los pases en desarrollo.
Al aumentar las prdidas de empleo, los
trabajadores migrantes resultan especialmente
vulnerables y suelen estar entre los ms perjudicados debido, en parte, a su capacidad de
negociacin relativamente escasa (sobre todo
en el caso de los trabajadores migrantes recin
llegados). La experiencia de las crisis anteriores muestra que los trabajadores migrantes, las
mujeres y los trabajadores en situacin irregular son los ms vulnerables a la prdida de empleos. Todo indica que las condiciones sociales
y del mercado laboral seguirn deteriorndose.
El nmero de personas desempleadas en todo
el mundo podra aumentar en unos 38 millones
en el ao 2009, con lo que la tasa mundial de
desempleo superara el 7%.

Grco 3
Aumento previsto del empleo vulnerable y la pobreza de los trabajadores
(en millones, evolucin de 2007 2009)
Panel A. Empleo Vulnerable
Asia Meridional
Africa Subsahariana
Asia Sudoriental y Pacfico
Africa Septentrional
Oriente Medio
Europa Central, Europa Sudoriental y CEI
Amrica Latina y el Caribe
Asia Oriental
-20

19
12
4
3
1
0
-2
-12
-10

10

20

30

40

Panel B. Trabajadores pobres (< de 2 dlares EE.UU./da)

128

Asia Meridional
Africa Subsahariana
Amrica Latina y el Caribe
Asia Sudoriental y Pacfico
Oriente Medio
Europa Central, Europa Sudoriental y CEI
Africa Septentrional
Asia Oriental
-20
Fuente: OIT, Tendencias Mundiales del Empleo, 2009.

33
20
15
4
3
2
2
-2
-10

10

20

30

40

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

En el contexto de la reciente revisin a la


baja del FMI, es probable que esta estimacin
represente un mnimo.
De la misma manera, se prev que el empleo vulnerable, evaluado en funcin del nmero de trabajadores por cuenta propia y los
trabajadores familiares auxiliares, aumentar
en unos 25 millones. La mayor parte del incremento debera registrarse en Asia Meridional
y frica Subsahariana.

Inestabilidad del precio de los alimentos y


efectos para los pobres
Se ha estimado que el aumento de los precios
de los alimentos entre los aos 2005 y 2008
entra un incremento de ms del 1% de la
poblacin de Asia Oriental, Oriente Medio y
Asia Meridional que viven en condiciones de
extrema pobreza. El impacto en frica fue
relativamente inferior, porque el aumento de
los precios de los alimentos fue all algo menor que en otras regiones. Los pobres de los
pases en desarrollo gastan al menos el 50%
de sus ingresos en alimentos, lo que ha tenido repercusiones desproporcionadas para
ellos. Desde julio del ao 2008, los precios de
todos los productos bsicos, incluidos los alimentos, han bajado notablemente como consecuencia, sobre todo, de la disminucin de
la demanda mundial. En realidad, los precios
de los alimentos siguen estando bastante por
encima de los niveles alcanzados en el decenio de 1990.
Con respecto a un umbral de dos dlares
estadounidenses por da, se ha previsto que
durante los aos 2008 y 2009 la incidencia de
la pobreza de los trabajadores aumente en casi
todas las regiones en desarrollo. El nmero de

trabajadores pobres se incrementar as en 75


millones de personas, la mayora de ellas en
Asia Meridional y frica Subsahariana. La
extensin de la pobreza de los trabajadores
agravar los efectos que el aumento del precio
de los alimentos tuvo en su momento para los
pobres de los pases en desarrollo.

Consecuencias de las crisis bancarias y


recuperacin del empleo despus de las
recesiones
Las crisis bancarias suelen tener efectos duraderos sobre el empleo13. Las crisis anteriores
provocaron, en promedio, cadas del PBI durante aproximadamente dos aos y aumentos del desempleo durante perodos an ms
prolongados, de cuatro a cinco aos. Adems,
dado que el incremento de los ingresos pblicos
se contrae en una medida significativa en los
aos de crisis y sigue mermando en los aos
posteriores, el valor real de la deuda pblica
tendi a aumentar, en una proporcin media
de 86%. Es decir, las consecuencias fiscales de
las crisis bancarias no se limitan a los costos
inmediatos que resultan de la aplicacin de los
planes de rescate para sectores especficos.
La duracin de las ltimas dos recesiones registradas en los Estados Unidos de
Norteamrica (1991 y 2001) segn la Oficina
Nacional de Estudios Econmicos (National
Bureau of Economic Research), duraron ocho
meses, pero la recuperacin del mercado del
empleo demor 30 meses en el caso de la recesin del ao 1991 y 48 meses en la recesin
del ao 2001. En otras palabras, el perodo de
recuperacin del mercado de empleo no slo es
ms prolongado que la salida de la crisis, sino
que su materializacin parece estar retrasndose en los ltimos aos.

129
13 Los gastos sociales (agrupados a nivel del gobierno central) se definen como las transferencias que tienen por objeto proteger a la totalidad de la poblacin contra ciertos riesgos sociales, como las destinadas al pago de los servicios mdicos, las
indemnizaciones de desempleo, las pensiones de la seguridad social y las prestaciones de la asistencia social. Se incluyen
entre las prestaciones de la seguridad social las de enfermedad, de invalidez y de maternidad, las asignaciones familiares
o por hijos a cargo, las prestaciones de desempleo, las pensiones de jubilacin y de supervivencia, y las prestaciones en
caso de fallecimiento. Entre los subsidios, asignaciones y otras prestaciones sociales se incluyen todas las transferencias
unilaterales y no reembolsables, por cuenta corriente, a empresas privadas y pblicas, las subvenciones a gobiernos extranjeros, organizaciones internacionales y otras entidades gubernamentales, as como las prestaciones de la seguridad
social y de la asistencia social y las prestaciones sociales de los empleadores en dinero en efectivo y en especie.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

RAYMOND TORRES

Grco 5
Disminucin del empleo* en los pases del G7 durante los ltimos doce meses
(en miles de unidades)
84%

China
Japn

77%

Estados Unidos

59%

Canad

56%

Reino Unido

45%

Francia

20%

Alemania

6%
0%

20%

40%

60%

80%

100%

Nota: Este grfico se refiere tanto a las prestaciones de desempleo de los seguros (sistema contributivo) como de los mecanismos de asistencia.
Fuente: Estimaciones del IIEL basadas en la inversa de la tasa de cobertura de las prestaciones; se utilizaron fuentes nacionales cuando se dispuso
de las mismas. En lo que atae a China, la cobertura se calcul con respecto a las personas que percibieron prestaciones de desempleo, en porcentaje de desempleo total (para 2005, el desempleo total se estim sobre la base de la distribucin del empleo entre las zonas urbanas y las zonas
rurales). En cuanto al Japn, el nmero de beneficiarios de las prestaciones de desempleo (includo el pago de asignaciones a tanto alzado por las
personas mayores de 65 aos y para los trabajadores ocasionales o estacionales, y de prestaciones para los jornaleros) se calcul como
proporcin del nmero total de desempleados (promedio con respecto al ao fiscal 2006). En el caso de los Estados Unidos, se consider el nmero
de beneficiarios del seguro de desempleo en la semana que finaliz el 20 de diciembre de 2008, en proporcin con respecto al total de desempleados en diciembre de 2008, en proporcin con respecto al total de desempleados en diciembre de 2008. Para Canad, se consider el nmero de
beneficiarios del seguro de desempleo como proporcin con respecto al total de desempleados en diciembre de 2008. En cuanto al Reino Unido,
se consider el nmero total de solicitantes de prestaciones de desempleo o de asignaciones para las personas en bsqueda de empleo durante el
cuarto trimestre de 2008, como proporcin del total de desempleados en diciembre de 2008. Para Francia, se consider el nmero de beneficiarios
del seguro de desempleo en diciembre de 2008, como proporcin del total de desempleados (segn la definicin de la OIT, en el cuarto trimestre
de 2008). Por ltimo, para Alemania se consider el nmero de beneficiarios del seguro de desempleo y de la asistencia para el desempleo, como
proporcin con respecto al total de personas desempleadas (en octubre de 2008)

130

En cuanto a la cobertura de la proteccin


social, la recesin del mercado de trabajo conllevar dificultades sociales importantes. La
proteccin social, si est bien concebida, desempea un papel crucial en la mitigacin de
las dificultades sociales provocadas por las crisis. Sin embargo, la gama de las prestaciones
y las medidas de apoyo a las personas vara
considerablemente entre pases y regiones.
El gasto social como porcentaje del PBI flucta entre niveles elevados, como el 14% de las
economas avanzadas, y muy bajos, entre el
2% y el 3%, en Asia, Oriente Medio y el frica
Subsahariana. La realidad es que en muchos

pases emergentes y pases en desarrollo, la


mayora de los trabajadores no cotizan a los
regmenes bsicos de seguridad social, como,
por ejemplo, los mecanismos de prestaciones
de desempleo14. Esto se debe principalmente a
que una proporcin muy grande del empleo se
encuentra en la economa informal.
Incluso cuando existen sistemas de prestaciones de desempleo en economas emergentes
y en desarrollo, stos se suelen limitar a las zonas urbanas. Por ejemplo, en China, casi cinco
millones de trabajadores urbanos desempleados (57%) carecan de seguro de desempleo en
el ao 2005. Dado que ms del 60% del empleo

14 Es importante precisar que en muchos pases, tanto emergentes, como desarrollados y en desarrollo, los trabajadores
desempleados a menudo tienen acceso a otras prestaciones y medidas de apoyo (por ejemplo, la asistencia social, programas de formacin, etc.).

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

total en China se encuentra en las zonas rurales, el porcentaje de trabajadores desempleados que no pueden acceder a prestaciones de
desempleo se sita ms bien cerca del 84%.
En muchos pases desarrollados, las personas que pierden su empleo a menudo no tienen
derecho a las prestaciones de desempleo. En
la mitad de los pases miembros de la OCDE,
el 50% o ms de los desempleados no perciben
prestaciones de desempleo (aunque los no beneficiarios pueden tener derecho a prestaciones de la asistencia social). Incluso en pases
como Francia y el Reino Unido, donde la cobertura es mayor, muchos trabajadores no perciben prestaciones de desempleo. En el Canad,
Japn y los Estados Unidos de Norteamrica,
donde la reglamentacin rectora del acceso a
dichas prestaciones es mucho ms estricta, el
porcentaje de trabajadores desempleados que
no perciben prestaciones puede superar con
creces el 50%. En marzo del ao 2009, ms de
6 millones de estadounidenses desempleados
carecan de seguro de desempleo.

En el Japn, cerca del 77% de las personas


desempleadas no percibe prestaciones de desempleo; sin embargo, es importante observar
que la ley del seguro de desempleo fue objeto
recientemente de una revisin encaminada a
permitir que los trabajadores con contratos
de duracin determinada que quedan sin empleo tengan derecho a percibir prestaciones de
desempleo, a condicin de que hayan tenido
previamente una cobertura de seguro de desempleo por un total de al menos seis meses
(en vez de los doce meses que se exigan anteriormente), y que los trabajadores que tienen
dificultades para encontrar un nuevo puesto
de trabajo puedan seguir percibiendo dichas
prestaciones durante un perodo ms largo.
La falta de apoyo en la forma de prestaciones de desempleo se ve agravada por el hecho
de que en muchos casos slo las personas que
tienen empleo tienen acceso a proteccin social.
La disminucin inmediata de los ingresos como
consecuencia del desempleo se ve as agravada
por la prdida de prestaciones no pecuniarias

Grco 6
Rentabilidad (real) de los fondos de pensiones, en algunos pases, enero-octubre de 2008
(en porcentaje)
0%
-5%
-10%
-15%
-20%
-25%
-30%

1 Datos oficiales hasta junio de 2008, complementados por estimaciones de la OCDE hasta octubre.
2 Los datos de 2008 se refieren al 30 de septiembre de 2008.
3 Los datos se refieren a planes de pensiones obligatorios relacionados con los ingresos.
4 Los datos se refieren exclusivamente a planes de pensiones profesionales.
5 Los datos se refieren a sistemas de pensiones obligatorios y voluntarios.
6 Los datos se refieren a nuevos fondos de pensiones (contractuales y abiertos) institudos a raz de la legislacin de 1993.
Fuente: OCDE.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

Grecia (2)

Rep. de Corea (2)

Turqua

Italia (2,6)

Mxico (5)

Alemania

Dinamarca

Espaa (2)

Suecia (2,4)

Noruega

Finlandia (3)

Reino Unido

Blgica (2)

Pases Bajos

Japn

Polonia

Canad

Australia (1)

Hungra

Islandia

Estados Unidos

-45%

Irlanda

-35%

131

RAYMOND TORRES

como los seguros de salud patrocinados por los


empleadores. Los hogares de ingresos bajos y
medianos pueden verse especialmente afectados por la prdida de estas prestaciones.

Los ahorros para la jubilacin


Una consecuencia inmediata del colapso de los
mercados de valores acaecido en el ao 2008
fue la disminucin espectacular de la capitalizacin individual en los regmenes de pensiones. Segn la OCDE, entre enero y octubre del
ao 2008, las pensiones privadas registraron
prdidas de casi un 20%, lo que representa un
valor de 4,5 billones de dlares. En los pases
clientes del Banco Mundial que tienen sistemas de pensiones por capitalizacin, las prdidas de los fondos de pensiones oscilaron entre
un 8% y un 50%. En Chile, por ejemplo, los fondos privados de pensiones, que abarcan a 8,3
millones de trabajadores, perdieron un total
de 25.000 millones de dlares estadounidenses
en el ao 2008. Los sistemas de pensiones tradicionales proporcionados por los gobiernos y
financiados en base al reparto tambin resultaron afectados por la recesin actual, pero en
una medida mucho menor que los fondos privados de pensiones. Es interesante notar que,
en vista de la crisis de las pensiones, el Banco
Mundial ha cambiado su posicin al respecto y
ahora est abogando por que se preste mayor
atencin a los sistemas respaldados por los gobiernos y financiados en base al reparto.
La crisis est afectando a la propia proteccin social en el momento en que ms se
necesita, en particular en los pases que recurrieron excesivamente a los fondos privados
de pensiones o a los sistemas de atencin de
salud proporcionados por el empleador.

132

Respuestas internacionales
y nacionales a la crisis
El sombro panorama econmico, y el riesgo
consiguiente de que esta situacin tenga repercusiones generalizadas en el mercado de
trabajo y en el mbito social, ha llevado a pases de todas las latitudes a adoptar medidas

sin precedentes para hacer frente a la desaceleracin de la economa mundial. En la presente seccin se propone una sntesis de los
resultados que han arrojado los esfuerzos de
coordinacin de estas medidas entre los distintos pases. Tambin se describen los planes
de rescate desplegados por 40 pases (incluidos
los miembros del G20).
Se ha incluido una descripcin general
de las iniciativas aplicadas a nivel del mercado de trabajo, as como del papel que han
desempeado el dilogo social y las instituciones tripartitas en la formulacin de la argumentacin desarrollada hasta la fecha.
La inestabilidad del mercado financiero
mundial remonta a principios del ao 2007.
Sin embargo, en el ao 2008 se produjo una
sucesin de quiebras y de planes de rescate de
las instituciones financieras (en particular, de
AIG, Bears Stearns y Lehman Brothers) que
transform dicha inestabilidad en un estado
constante de turbulencias y volatilidad del
sistema financiero. Los mercados del crdito
se congelaron y los ndices burstiles bajaron
durante todo el ao 2008 y en el ao 2009. En
la primera ronda casi no hubo coordinacin entre las respuestas, pero pronto se comprendi,
cada vez con mayor claridad, que era necesario adoptar medidas ms coordinadas a nivel
internacional.
El compromiso asumido por el G20 en la
reunin celebrada en Washington en noviembre del ao 2008, fue la adopcin de medidas
en relacin con algunos aspectos determinantes del trabajo decente y el reconocimiento de
la importancia de la coordinacin de las polticas macroeconmicas, a saber:
Aumento de las garantas de los depsitos
particulares
Garantas para los prstamos o deudas
bancarios
Fondo para la compra de instrumentos negociables
Compra de bonos con garanta hipotecaria
Prohibicin o restriccin de la venta en
descubierto
Inyecciones de capital

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

Grco 7
Ayuda del FMI como porcentaje del PBI

11,0

Islandia
Hungra

9,6

Ucrania

8,3

Letonia

7,1

Pakistn

4,7

Belars

3,5
0

12

Fuente: FMI.

Opcin de compra de activos de valor incierto


Prstamos de emergencia del FMI
Fusiones y adquisiciones inducidas
Las respuestas internacionales y nacionales a la crisis estn en un Plan de Recuperacin Econmica aprobado por el Consejo Europeo en el ao 2008 (de un valor de 200.000
millones de euros), que tiene por objeto dar un
fuerte impulso a la demanda a travs de medidas conjuntas de estmulo fiscal y de apoyo
temporal a los desempleados en la forma de
transferencias en efectivo y de prolongacin de
las prestaciones de desempleo. Dicho Plan reclamaba tambin el recorte de los impuestos y
las cotizaciones sociales, y la adopcin de medidas de apoyo a las pequeas empresas15.
La funcin de la OIT es evaluar esos efectos con miras a que el empleo pase a ser un
elemento fundamental de las polticas econmicas.
El FMI ha proporcionado ayuda financiera
a los pases afectados por la rpida disminucin del flujo de capitales y con balanzas de
pagos deficitarias. En la prctica, la mayora

de los pases emergentes que se encuentran en


situaciones de fragilidad ha adoptado polticas
basadas en general en un mayor rigor fiscal y
monetario procclico destinado a restaurar la
confianza de los mercados, combinadas con intervenciones del FMI encaminadas a proteger
los intereses de los acreedores e inversores internacionales El FMI tambin dispone de unos
200.000 millones de dlares estadounidenses
para otorgar prstamos inmediatos, y puede
girar otros 50.000 millones de dlares, de ser
necesario. Japn ha ofrecido 100.000 millones
de dlares, pero otros pases todava no se han
comprometido a aportar fondos de ayuda.
Inicialmente, los esfuerzos de los gobiernos para reforzar el estado financiero de los
bancos se orientaron a solventar dificultades
caso por caso. Por ejemplo, el gobierno de los
Estados Unidos de Norteamrica y de los pases europeos inyect capitales en algunos bancos especficos o favorecieron fusiones con la
esperanza de revitalizar el mercado del crdito, y alentaron a los bancos a prestarse entre
s. Sin embargo, la confianza del mercado sigui disminuyendo y los mercados del crdito

15 Los das 11 y 12 de diciembre de 2008, el Consejo Europeo aprob un Plan Europeo de Recuperacin Econmica,
equivalente a aproximadamente el 1,5% del PBI de la Unin Europea. El Plan proporciona un marco comn para los
esfuerzos realizados por los Estados Miembros y las instituciones de la Unin Europea.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

133

RAYMOND TORRES

134

siguieron congelados, lo cual mostr claramente que haca falta una intervencin en todo el
sistema.
En el marco de las intervenciones operadas ulteriormente en todo el sistema financiero por los gobiernos de los Estados Unidos
de Norteamrica y de los pases europeos, el
Estado ha tenido que asegurar la financiacin
de los bancos mediante garantas explcitas
respecto de los depsitos de particulares y
otros pasivos, y reducir el volumen de apalancamiento mediante la compra de los activos de
riesgo o inyectando nuevos capitales. Casi todas las grandes economas han aumentado las
garantas de los depsitos de particulares; han
creado mecanismos de garanta de los prstamos interbancarios, y prohibido o restringido
la venta en descubierto e inyectado capitales
en bancos en dificultades mediante la compra
de una parte de las acciones.
Alemania, Australia, Canad, Espaa,
Noruega, Suiza y el Reino Unido han puesto
en prctica medidas para comprar o asegurar
activos txicos de valor incierto; en cambio, los
Estados Unidos abandonaron este enfoque que
reemplazaron por las inyecciones directas de
capital. Sin embargo, el nuevo gobierno de los
Estados Unidos de Norteamrica ha tomado
medidas para suprimir los activos problemticos de los balances generales, utilizando por
lo menos 500.000 millones de dlares (y posiblemente hasta un billn de dlares) de fondos
privados y pblicos. Los tres ejes de los nuevos
programas propuestos por el Secretario del Tesoro de los Estados Unidos de Norteamrica
son la inyeccin de capitales pblicos en las
instituciones financieras ms grandes, el establecimiento de mecanismos de asociacin
pblico-privados para comprar a los bancos los
activos de riesgo y la creacin en la Reserva
Federal de lneas de crdito a fin de promover
el crdito a los consumidores y las empresas.
A pesar de los esfuerzos internacionales
para estabilizar el sistema financiero mundial, los bancos de todo el mundo siguen confrontando numerosos desafos, plantendose
importantes debates sobre cmo solucionar
el problema, por ejemplo, a travs o no de la
nacionalizacin. Los planes actuales del gobierno de los Estados Unidos de Norteamrica

incluyen mecanismos de asociacin pblicoprivados para comprar los activos problemticos, en lugar de proceder a una nacionalizacin completa de los bancos. Mientras tanto,
muchos pases europeos estn tomando decisiones que en principio aumentaran el control
estatal sobre el sector bancario. Por ejemplo,
Alemania aprob recientemente un proyecto
de ley para nacionalizar uno de sus bancos,
con lo que se realizara la primera nacionalizacin en Alemania desde el ao 1930.
Adems, los bancos centrales de todo el
mundo han adoptado medidas para hacer
frente a los problemas del mercado financiero
mundial, suministrando liquidez y facilitando
las condiciones monetarias. Por ejemplo, el
Banco de la Reserva Federal de los Estados
Unidos y otros importantes bancos centrales,
con inclusin del Banco Central Europeo, el
Banco de Inglaterra y el Banco del Japn, aumentaron sustancialmente sus activos para
proporcionar prstamos directos a los bancos
y a los operadores mediante mecanismos de
prstamo existentes o nuevos mecanismos.
Este cambio de prioridad de la poltica monetaria, que pas del control de la inflacin al
apoyo a la actividad econmica, trajo consigo
una rpida disminucin de la inflacin; de hecho, algunos pases se ven confrontados ahora
a presiones deflacionarias.
Sin embargo, con unas tasas de inters
prximas a cero en muchos pases, los bancos
centrales se han volcado hacia la facilitacin
cuantitativa y cualitativa (tambin conocida
como facilitacin del crdito, es decir, menos
restricciones para su obtencin) lo que supone el aumento de la masa monetaria de base
a travs de la adquisicin de obligaciones
del Estado, mientras que la facilitacin cualitativa se realiza a travs de la compra de
obligaciones privadas, que pueden ser incluso obligaciones privadas sin liquidez o bien
expuestas a importantes riesgos de impago.
A pesar de estos esfuerzos, la actividad econmica mundial ha seguido declinando y la
atencin de los gobiernos se ha volcado a los
paquetes de ayuda fiscal.
Tal como puso de manifiesto la Cumbre del
G20 celebrada en Washington, hay cada vez
ms consenso en cuanto a que se precisan me-

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

didas fiscales agresivas, como la reduccin de


los impuestos y la reactivacin del gasto, para
estimular la demanda interna y evitar as la

peor crisis econmica desde la Gran Depresin.


Por consiguiente, los pases han anunciado la
puesta en marcha de planes de rescate fiscal de

Cuadro 3
Poltica monetaria - Modificacin de los tipos de inters
Alemania

Recorte (BCE) *

Arabia Saudita

Recorte del 0,5 % del tipo de inters de referencia (repo rate) hasta el 2,5 %, diciembre de 2008; recorte adicional del 0,5 % hasta el 2 %, enero de 2009

Australia

Recorte hasta el 3,25 %, febrero de 2009

Austria

Recorte (BCE)

Blgica

Recorte (BCE)

Brasil

Recorte del 1 % hasta el 12,75 %, enero de 2009

Canad

Recorte del 2,25 % a lo largo de 2008; recorte del 1 % hasta el 0,59 %, marzo de 2009

Chile

Recorte del 1 % de los tipos de inters de los prstamos a un da hasta el 7,5 %, enero de 2009; recorte adicional del 0,25 % hasta el 7,25 %, enero de 2009

China

Recorte del 1,89 % de los tipos de inters de los prstamos a un ao hasta el 5,8 %, diciembre de 2008; recorte adicional del 0,27 % hasta el 5,31 %, diciembre de 2008

Corea, Repblica de

Recorte del 1 % hasta el 3 %, diciembre de 2008, recorte adicional del 1 % hasta el 2 %, febrero de 2009

Dinamarca

Recorte del 0,75 % hasta el 2,25 %, marzo de 2009

Espaa

Recorte (BCE)

Estados Unidos

Recorte del 3,25 % desde enero hasta octubre de 2008; recorte hasta un nivel comprendido entre el 0,25 y el 0 %, diciembre de 2008

Filipinas

Recorte del 0,5 % hasta el 5 %, enero de 2009

Finlandia

Recorte (BCE)

Francia

Recorte (BCE)

Grecia

Recorte (BCE)

Hungra

Incremento del 3 %, octubre de 2008 (medida de emergencia); recorte del 0,5 % hasta el 10 %, diciembre de 2008, recorte adicional del 0,5 % hasta el 9,5 %, enero de 2009

India

Recorte del 1 % del tipo de inters de referencia hasta el 6,5 %, diciembre de 2008, recorte del 1 % hasta el 5,5 %, enero de 2009; recorte adicional del 0,5 % hasta el 5 %, marzo de 2009

Indonesia

Recorte del 1,5% hasta el 8,75 %, enero de 2009; recorte del 0,5 % hasta el 8,25 %, febrero de 2009; recorte del 0,5 por ciento hasta el 7,75 %

Irlanda

Recorte (BCE)

Islandia

Incremento (medida de emergencia); tasa de inters en 18 %, enero de 2009

Italia

Recorte (BCE)

Japn

Recorte del 0,2 % hasta el 0,3 %, octubre de 2008; recorte adicional del 0,2 % hasta el 0,1 %, diciembre de 2008

Malasia

Recorte del 0,75 % hasta el 2,5 %, enero de 2009; recorte del 0,5 % hasta el 2 %, febrero de 2009

Mxico

Recorte del 0,25 % hasta el 7,5 %, febrero de 2009

Nigeria

Recorte del 0,55 % hasta el 9,7 %, septiembre de 2008

Noruega

Recorte del 0,5 % hasta el 2,5 %, febrero de 2009

Nueva Zelandia

Recorte del 0,5 % hasta el 3 %, marzo de 2009

Pases Bajos

Recorte (BCE)

Polonia

Recorte del 0,25 % hasta el 4 %, febrero de 2009

Portugal

Recorte (BCE)

Reino Unido

Recorte del 1 % hasta el 2 %, diciembre de 2008; recorte del 0,5 % hasta el 1,5 %, enero de 2009; recorte adicional del 0,5 % hasta el 1 %, febrero de 2009

Sudfrica

Recorte del 0,5 % del tipo de referencia hasta el 11,5 %, diciembre de 2008

Suecia

Recorte del 1,75 %, diciembre de 2008; recorte hasta el 1 %, enero de 2009

Suiza

Recorte del 0,5 %, diciembre de 2008; recorte hasta el 0,25 %, marzo de 2009

Tailandia

Recorte hasta el 2 %, enero de 2009; recorte del 0,5 % hasta el 1,5 %, febrero de 2009

Turqua

Recorte hasta el 13 %, enero de 2009; recorte del 1,5 % hasta el 11,5 %, febrero de 2009

Vietnam

Recorte del 1,5 % hasta el 7 %, enero de 2009

* En marzo de 2009, el tipo de inters fijado por el Banco Central Europeo (BCE) se sita en el 1,5 %
Fuente: IIEL, sobre la base de datos procedentes de Bloomberg y de fuentes nacionales.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

135

RAYMOND TORRES

Grco 4
Paquetes fiscales en porcentaje del PIB (en 2009)*
13

China
Arabia Saudita
Malasia
Estados Unidos
Mxico
Argentina
Hungra
Nueva Zelandia
Filipinas
Tailandia
Alemania
Rep. de Corea
Australia
Chile
Japn
Canad
Reino Unido
Sudfrica
Indonesia
Federacin de Rusia
Francia
Portugal
Vietnam
Espaa
Pases Bajos
Noruega
Blgica
India
Suiza
Italia
Brasil

11,3
7,9
5,6
4,7
3,9
3,8
3,8
3,7
2,8
2,8
2,7
2,5
2,3
2,3
2,0
1,3
1,2
1,2
1,1
1,1
1,1
0,9
0,8
0,8
0,6
0,5
0,3
0,3
0,3
0,2
0

2,0

4,0

6,0

8,0

10,0

12,0

14,0

* PIB de 2008, segn las Perspectivas de la Economa Mundial, FMI. Los pases desarrollados se han sombreado en azul, y las economas en
desarrollo y emergentes, en gris. El calendario del gasto no queda claro para la mayora de los pases, y en algunos casos. Estas estimaciones se
calcularon tomando el paquete total como numerador y el PIB de 2009 como denominador. El PIB de 2009 se calcul utilizando el PIB de 2008 y
las previsiones del crecimiento (marzo de 2009) anunciadas por el FMI para 2009.
Fuente: IIEL, datos procedentes de fuentes nacionales.

136

distinta importancia, siendo China el pas que


ha anunciado el mayor paquete en porcentaje
del PBI, seguido de Arabia Saudita, Malasia y
los Estados Unidos de Norteamrica. El monto
total del estmulo econmico anunciado por 32
pases (entre ellos, todos los pases del G20),
representa el 1,4% del PBI mundial.
Si se realizan comparaciones entre los 22
pases seleccionados para los que se dispone
de datos pormenorizados, se observan importantes diferencias en cuanto a la importancia
concedida a distintos componentes de los planes de medidas de estmulo. Diecisis de los
22 pases han anunciado gastos en proyectos
de infraestructura y, en promedio, casi un
tercio de los paquetes de estmulo econmico

estn dirigidos a sufragar tales gastos. Los


proyectos de infraestructura son parte de los
programas de obras pblicas anunciados por
los pases, los cuales estn destinados a crear
empleos y aumentar el crecimiento econmico
a largo plazo.
Las rebajas fiscales y la reduccin del IVA,
el impuesto sobre la renta, el impuesto sobre la
nmina y el impuesto sobre las ventas, se han
establecido en ms de la mitad de los pases y
una media aproximada del 21,5% del monto del
estmulo total corresponde a esta categora.
En trmino medio, las transferencias directas hacia los hogares de bajos ingresos y las
medidas de proteccin del empleo representan
los componentes ms pequeos de los paquetes

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

de estmulo, a saber, el 9,2% y el 1,8%, respectivamente. Las transferencias incluyen pagos


directos en efectivo, transferencias condicionadas en efectivo y el pago de prestaciones de
desempleo. Por su parte, las medidas de defensa del empleo comprenden el aumento del
nmero de centros de formacin y de servicios
como el de bsqueda de empleo y de colocacin. La creacin de nuevos empleos depende,
en la mayora de los casos, de los gastos en infraestructura.
Un anlisis ms amplio de los 40 pases
(incluidos los 22 ya mencionados) para el que
se dispone de datos, confirma que, si bien la
composicin de los planes de rescate vara considerablemente, casi todas las medidas previstas pueden clasificarse en tres categoras
principales: incremento del gasto en bienes y
servicios pblicos; incentivos fiscales para los
consumidores (por ejemplo, rebajas del impuesto sobre la renta de las personas fsicas o
transferencias de efectivo), e incentivos fiscales para las empresas (por ejemplo, rebajas del
impuesto sobre las sociedades).
En lo que respecta al gasto en bienes y servicios pblicos, por lo menos la mitad de los

pases han anunciado incrementos del gasto


en infraestructura y en educacin y salud.
Los proyectos de infraestructura se centran en general en la construccin y reparacin de carreteras, puentes, lneas de ferrocarril e infraestructura rural, prestndose
especial atencin a los proyectos ya previstos
(por ejemplo, en China, Alemania y Arabia
Saudita). Algunos pases (por ejemplo, China,
Estados Unidos de Norteamrica, Japn y
Portugal) incluyen proyectos con alta eficacia
energtica como parte de las inversiones en
infraestructura. China y Tailandia tambin
han anunciado medidas para aumentar la
disponibilidad de viviendas (fomento de la vivienda pblica) para las familias pobres; en lo
que respecta a la educacin y la salud, Arabia
Saudita y China han anunciado aumentos
importantes del gasto en estas partidas, y varios pases han impulsado la construccin de
escuelas y hospitales en el marco de los programas de desarrollo rural.
Alemania, Espaa, Estados Unidos de
Norteamrica, Nueva Zelanda, el Reino
Unido y la Federacin Rusa son algunos de
los muchos pases que han optado por aplicar

Grco 9
Composicin del gasto en porcentaje del gasto total, en algunos pases

1, 2

Recortes fiscales; 21,5

Otros gastos; 39,8

Transferencias a hogares
de bajos ingresos; 9,2

Medidas de fomento
del empleo; 1,8

Gasto en infraestructura; 27,8


1 Basado en datos de 22 pases (10 pases adelantados y 12 en desarrollo y emergentes) sobre los que se dispone de datos desglosados.
2 Otros gastos incluye todas las dems medidas, que son especficas de cada pas y/o difciles de clasificar en las cuatro primeras categoras.
Algunos de los componentes incluyen, por ejemplo, ayudas directas/indirectas a las empresas, transferencias indirectas a los consumidores, y un
aumento de los recursos destinados a la educacin y la salud.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

137

RAYMOND TORRES

Cuadro 4
Ejemplos de iniciativas relativas al mercado de trabajo adoptadas en respuesta a la crisis1
I. Ampliacin de las prestaciones
de empleo

Alemania

Argentina
Arabia Saudita
Australia

Canad
Chile
China

Corea, Rep. de

en curso a nivel local


y regional; recomendado por
el Gobierno Central)

Apoyo a los trabajadores


vulnerables (ms all de los lmites
de una red de seguridad social)
obligados a tomar licencia
temporal sin goce de sueldo

Espaa

Estados Unidos

Filipinas

Reduccin de las cotizacciones


al seguro de salud

Aumento del salario mnimo del 12 %


en febrero de 2009, para 45 millones
de trabajadores; extensin de las
prestaciones de desempleo, de entre
3 y 5 meses, a entre 5 y 7 meses
Se agregaron 5 semanas al
perodo de prestaciones
O(discusiones

III. Aumento de los empleos


en el sector pblico3

B. Otras medidas de activacin


(ayuda para encontrar un empleo,
formacin, medidas destinadas
a los grupos desfavorecidos, etc.)

Fondos para el desarrollo del


personal y para programas de
formacin
Reduccin de las contribuciones de los
empleadores a la seguridad social

Blgica
Brasil

II. Medidas de activacin


A. Incentivos de contratacin
para los empleadores2

Aumento (de 57.000 a 113.000)


de las plazas de formacin para
mejorar la productividad
Plan de recuperacin del mercado de
trabajo acordado en diciembre de 2008

Francia

Reduccin de las primas del seguro


mdico y de accidentes; horario de
trabajo remuneracin flexible
en el sector de servicios

Programa nacional de formacin


profesional para los trabajadores
migrantes que regresan a su pas
de origen despus de haber
perdido el empleo

Moratoria temporal de los


despidos en empresas estatales

Exenciones de impuestos y
aplazamiento del pago de los
impuestos a los empleadores que
conserven su fuerza de trabajo

Los empleadores con menos de 10


trabajadores no pagarn cargas
sociales por los nuevos empleados
que contraten en 2009

India
Indonesia

Formacin en el empleo; programas


voluntarios de transmigracin para
trabajadores despedidos a zonas
menos afectadas por la crisis

Irlanda
Prestaciones de desempleo para
personas que antes no tenan
derecho a las mismas

Japn

Malasia

15.000 millones de pesos para


ayudar a los trabajadores
despedidos

Pases Bajos
Portugal
Reino Unido

Suecia

Turqua
Vietnam

Aumento de los subsidios para los


propietarios de PyME; subsidios
para los empleadores que conviertan
a los trabajadores temporarios en
empleados regulares

Apoyo a la colocacin de los


trabajadores no regulares

Apoyo financiero a los gobiernos


locales que contraten a
solicitantes de empleo

Formacin para trabajadores


despedidos por reduccin de
personal; readaptacin profesional
de universitarios sin empleo, durante
los prximos 2 3 aos
Ampliacin del programa
de empleo temporal

Programas de bsqueda personalizada


de empleo para desempleados
Programas de empleo

Medidas para prevenir la prdida


de empleos; 2.000 millones de pesos
para las empresas que deban reducir
la produccin y despedir personal
Subsidios para el pago de los
salarios en las empresas
Subsidios a los empleadores
(hasta 2.500 L) que contratan
tabajadores desempleados desde
hace ms de seis meses.
Subsidios a los empleadores que
contratan a trabajadores que han
estado sin empleo durante
perodos prolongados

138
Tailandia

O
O

Planes de aumento de los salarios


en el sector pblico

Italia

Mxico

O
O
O

1.500 millones de U$S para un


fondo de formacin de
trabajadores despedidos

Subsidio de 1.500 euros por empleo


a las empresas que contraten a
trabajadores desempleados
con familiares a cargo
Ampliacin de las prestaciones de
desempleo; seguro de salud para
las personas que pierdan el empleo;
aumento de los bonos de ayuda
social alimentaria; aumento de las
prestaciones de la seguridad social
Aumento de las transferencias
condicionales en efectivo

Proyectos para ayudar a hacer frente al


costo de la vida y primas de sustento
O (propuesto pero no aprobado)
Nuevo seguro de desempleo
creado en enero de 2009

O
O

Programas de bsqueda
personalizada de empleo
para desempleados
Desarrollo de capacidades
para las personas desempleadas

Subsidios para empleadores


O

1 Este cuadro recoge nicamente las medidas anunciadas explcitamente. Una (O) significa que el pas ha tomado algn tipo de medida.
2 La rebaja de los impuestos sobre las sociedades y los subsidios sectoriales a los empleadores no se han considerado como incentivos de contratacin.
3 Incluye a todos los pases que han aumentado el gasto en proyectos de infraestructura, ya que stos aumentan el empleo en el sector pblico.
Fuente: IIEL, datos procedentes de fuentes nacionales.

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

rebajas fiscales destinadas a estimular el gasto de los consumidores (estas rebajas fiscales
pueden clasificarse en dos categoras: rebajas
de los impuestos sobre la renta y rebajas de
los impuestos sobre las ventas, como la reduccin del IVA). Otros pases han adoptado rebajas fiscales para impulsar las ventas
en sectores especficos, como, por ejemplo, el
automvil en Alemania, y Brasil. Australia,
Estados Unidos, Italia y Mxico han instaurado medidas para ayudar a las personas que
desean comprar una vivienda. En algunos
casos, ello incluye diversos incentivos, como
subsidios y exenciones de impuestos, destinados a incitar a los consumidores a adquirir
viviendas con alta eficacia energtica o a introducir en sus viviendas mejoras favorables
al medio ambiente.
Algunos pases han anunciado medidas explcitas para ayudar a los trabajadores y los
empleadores en el marco de sus medidas de
rescate fiscal: Brasil, Chile, Estados Unidos
de Norteamrica y Japn, por ejemplo, han
extendido los perodos de derecho a las prestaciones por desempleo. Francia, Italia y Suiza
tambin han instaurado sistemas ms generosos de prestaciones por desempleo para los
trabajadores despedidos temporalmente. Por
su parte, Canad, China y Turqua estn

ampliando sus prestaciones por desempleo.


Otros pases, como la Repblica de Corea,
Filipinas y Tailandia, han anunciado la adopcin de medidas especficas para ayudar a los
trabajadores vulnerables.
Algunos pases estn recurriendo en mayor medida a las prestaciones disponibles para
los trabajadores que conservan su empleo y a
la reduccin del horario de trabajo con el fin de
limitar los despidos.
Para fomentar la contratacin, se han
anunciado subsidios y exenciones de pago.
As, por ejemplo, el Reino Unido ha establecido subsidios de hasta 2.500 libras esterlinas
para los empleadores que contraten a trabajadores desempleados desde hace ms de seis
meses, y Japn ha previsto subsidios para los
empleadores que pasen a los trabajadores temporarios a la categora de empleados regulares. Otros pases han anunciado algn tipo de
incentivos a la contratacin con programas de
formacin para trabajadores despedidos, como
parte de sus iniciativas relativas al mercado
de trabajo. Los programas de formacin ofrecen, entre otros, talleres de capacitacin para
trabajadores migrantes despedidos, y mayores
oportunidades para los aprendices.
Tambin es probable que los nuevos proyectos de infraestructura y el aumento de la

Grco 10
Comparacin entre las medidas de rescate fiscal y las medidas de rescate financiero
(en porcentaje del PIB)
35
Medidas de rescate financiero
Medidas de rescate fiscal

30

28,6

25
19,8

20

19

139
14,3

15
10
5,1

6,1

5,6

2,8
1,1

1,3

2,5
1,1

0,8

1,1

0
Estados Unidos

Alemania

Francia

Reino Unido

Fuente: IIEL, sobre la base de datos de la OCDE y Bloomberg


REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

Portugal

Espaa

Fed. de Rusia

RAYMOND TORRES

financiacin para los gobiernos locales redunden en la creacin de ms empleos en el sector pblico. Ahora bien, entre los objetivos de
la creacin de empleos no se incluyen planes
para conservar los empleos existentes.
Existe cierta incertidumbre en cuanto a
la magnitud y los plazos de aplicacin exactos
de los paquetes de estmulo. En primer lugar,
no se sabe exactamente qu parte de las medidas de rescate corresponde a gastos anteriores (ya proyectados) y qu parte a nuevos gastos. En segundo lugar, tampoco quedan claros
los plazos en que se aplicarn los paquetes de
estmulo. Mientras que para algunos pases,
como Alemania, China y el Reino Unido, el
plazo es de dos aos (2009-2010), en la mayora todava no se ha decidido el plazo durante
el cual se aplicarn las nuevas medidas de
gasto. En tercer lugar, pese a que la mayora
de los pases han anunciado paquetes de rescate fiscal distintos de sus planes de rescate
financiero, se observa una tendencia a incluir
la ayuda financiera proporcionada a distintos
sectores (como las garantas de prstamos)
en dichos paquetes fiscales. En lo que atae
a los pases objeto del presente examen, se ha
tratado de separar las medidas fiscales de las
medidas financieras. En cuarto lugar, algunos pases han anunciado gastos de estmulo
ya incorporados en sus presupuestos anuales,
por lo que es difcil determinar la verdadera
cuanta del nuevo gasto destinado a estimular la economa.

El trabajo decente como piedra


angular de la recuperacin:
un pacto mundial para el empleo

140

El establecimiento de un pacto mundial para el


empleo sera til para superar la crisis y preparar el terreno para una economa ms sostenible. Se necesita un enfoque mundial para
que las medidas resulten eficaces. El nfasis
en el empleo proviene de la toma de conciencia de que el trabajo decente es central para
reactivar la economa de un modo sostenible.
Esta afirmacin se basa en la experiencia de la
OIT con el Programa Global de Empleo. A este
respecto, ser tambin de inestimable valor

aprender de las experiencias pasadas y evitar


medidas contraproducentes, como el proteccionismo comercial y la deflacin generalizada de
los salarios.
Ms especficamente, al situar en primer
plano el Programa de Trabajo Decente, el
pacto mundial para el empleo podra garantizar que las medidas de estmulo tengan una
mayor eficacia para bloquear los mecanismos
de transmisin de la crisis, a saber, la contraccin del crdito, el rpido deterioro de las
condiciones de la demanda a escala nacional
y la recesin en los mercados exteriores. Un
pacto mundial para el empleo podra tambin
afrontar los factores clave que estn alimentando la crisis y sentar las bases de una economa ms sostenible.

Revitalizar el sistema crediticio y ofrecer


apoyo especfico a las empresas sostenibles
Segn muestra la experiencia adquirida en
crisis financieras precedentes, la adopcin
de paquetes de estmulos que no va acompaada de la reactivacin del sistema crediticio puede desembocar en un aumento de
la deuda pblica, sin estimular la economa
ni crear empleo. Adems, se ha demostrado
que los pases pueden incurrir en elevados
costos fiscales si no afrontan a tiempo los
problemas del sistema financiero. Teniendo
en cuenta lo anterior, para estimular eficazmente la actividad econmica ser necesario
reactivar los mercados de crdito, ayudando
con ello a las empresas a permanecer viables
y capaces de responder a programas de estmulo fiscal bien concebidos. Si se facilita el
acceso de las PyME incluidas las cooperativas y las empresas incipientes a medios
de financiacin (por ejemplo, el crdito, el
arrendamiento financiero, los fondos de capital de riesgo u otro tipo de instrumentos
similares o nuevos), se crearn las condiciones apropiadas para un proceso de desarrollo empresarial ms incluyente. Habra que
alentar a las instituciones financieras, particularmente las multilaterales e internacionales, a tomar en consideracin el trabajo
decente en sus prcticas crediticias.

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

A pesar de las medidas de rescate financiero a gran escala que se han aplicado, hay
indicios de que los bancos son an reticentes a
conceder prstamos. En la UE y en los Estados
Unidos de Norteamrica, las exigencias para
la concesin de prstamos se han endurecido
considerablemente. Como consecuencia, tanto
los particulares como las empresas han aplazado sus decisiones de inversin, limitando as
el futuro crecimiento econmico y la creacin
de empleo.
Un factor que ha de tenerse en cuenta es
que, de momento, los gobiernos no han impuesto condiciones muy restrictivas para pres-

tar su apoyo a los bancos. Incluso en los pases


en donde a los bancos que reciben apoyo del
gobierno se les ha exigido que faciliten el crdito a las empresas, no se han previsto sanciones o multas aplicables a las entidades que
no cumplan con dicha obligacin. Los bancos
continan el proceso de desapalancamiento
(restriccin del mecanismo de crdito para las
operaciones de inversin con escaso capital
propio), lo que quiere decir que, en su empeo
por mejorar sus balances y reducir la carga de
los activos txicos, los bancos estn limitando tambin la cantidad de capital disponible
para la economa real.

Grco 11
Porcentaje de entidades que aplican criterios restrictivos de crdito, segn el tamao
de la empresa que lo solicita
Panel A. Estados Unidos
100
Grandes y medianas
Pequeas

80
60
40
20
0
-20

Q1

Q2

Q3

Q4

Q1

Q2

2006

Q3

Q4

Q1

Q2

2007

Q3

Q4

2008

Panel B. Unin Europea


80

Pequeas y medianas
Grandes

60

141

40

20

Q1

Q2

Q3

2006

Q4

Q1

Q2

Q3

2007

Fuentes: Banco de la Reserva Federal de estados Unidos; Banco Central Europeo.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

Q4

Q1

Q2

Q3

2008

Q4

RAYMOND TORRES

Es interesante observar que los bancos de


propiedad estatal de los Estados Unidos de
Norteamrica se han mostrado ms dispuestos
a conceder crdito a las empresas y a los consumidores que sus homlogos del sector privado.
Ello podra obedecer a que los primeros tienen
un menor grado de exposicin a operaciones financieras de riesgo. En realidad, el hecho de que
los bancos estatales tengan que rendir cuentas
directamente al gobierno tambin hubiera influido en su comportamiento ms abierto.
El endurecimiento de las condiciones de
prstamo es particularmente problemtico
para las PyMEs, las cuales dependen en gran
medida del crdito bancario, ya que no tienen
el mismo acceso a los mercados de capitales
que las empresas ms grandes. Por consiguiente, el restablecimiento de las condiciones
normales de crdito en general tendr efectos
particularmente favorables para las pequeas
empresas. Mientras tanto, podran contemplarse medidas como la apertura de lneas de
crdito especiales y el acceso directo a prstamos gubernamentales para las PyME, con el
fin de facilitar su acceso al capital.
Ello ser esencial si se desea que las
PyME, que representan hasta el 95% de las
empresas y son responsables de la mayora de
los puestos de trabajo existentes y de nueva
creacin, aprovechen las oportunidades que
surjan de las inversiones pblicas en infraestructura, construccin y mercado inmobiliario.
El Programa de la OIT sobre Intensificacin
del Empleo mediante el Desarrollo de Pequeas Empresas puede desempear un til papel a este respecto.

Inversiones sociales e inversiones verdes


(favorables al medio ambiente)

142

Como se seal en la primera parte del presente documento, la crisis est afectando a ciertos
sectores ms que a otros. Los sectores orientados a la exportacin son particularmente
vulnerables, tanto a la contraccin del crdito
(dada su dependencia respecto de la financiacin comercial) como a la cada espectacular
de la demanda mundial y de los precios de los
productos bsicos.

Por ende, los gobiernos estn siendo objeto


de presiones cada vez ms intensas en el sentido de prestar asistencia a estos sectores. Algunos pases ya han aumentado los derechos
de importacin de las piezas de automviles o
el acero. Otros han impuesto topes a ciertas
importaciones, como los productos qumicos o
la madera. Y tambin hay algunos que han incluido disposiciones favorables a la compra de
productos nacionales en sus planes de estmulo fiscal. Esta clase de medidas podra incitar
a otros pases a tomar represalias o a adoptar
medidas de compensacin. Adems, la historia
muestra que, a largo plazo, las medidas proteccionistas pueden generar mayores prdidas
de empleo y de ingresos.
El Programa de la OIT sobre Intensificacin del Empleo mediante el Desarrollo de Pequeas Empresas proporciona asesoramiento
y apoyo en materia de polticas a las PyME
que forman parte de aglomeraciones industriales o de cadenas de valor y, en particular,
a las que ofrecen potencial para la creacin de
empleo, con el fin de mejorar su calidad y productividad por medio del fomento de buenas
prcticas laborales y de la colaboracin entre
empleadores y trabajadores.
El Programa tambin tiene por objeto
potenciar al mximo la participacin de las
PyME en los programas de adquisiciones pblicas. Otra funcin del Programa es prestar
asistencia a los gobiernos nacionales y locales
para revisar y mejorar el entorno normativo
aplicable a las pequeas empresas.
En su lugar, hay otros medios para fomentar la viabilidad a largo plazo de los sectores
industriales como, por ejemplo, su reorientacin hacia tecnologas ms favorables al medio ambiente que contribuyan a estimular la
actividad econmica facilitando la reestructuracin industrial, fomenten la creacin de
empleos sostenibles y preparen la transicin
hacia una economa menos generadora de anhdrido carbnico (CO2). La importancia de las
sinergias entre, por una parte, las inversiones
en tecnologas limpias y, por la otra, la creacin de empleo ha sido reconocida en el plano
internacional con la creacin de la Iniciativa
Empleos Verdes. La OIT tiene una importante
funcin que desempear en lo que concierne

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

a esta iniciativa, as como sus asociados (el


PNUMA, la Confederacin Sindical Internacional y la Organizacin Internacional de Empleadores) a fin de garantizar que los empleos
verdes se conviertan en un factor positivo de
desarrollo en un futuro medioambiental, social y econmicamente sostenible.

Los planes de estmulo deben aplicarse a


tiempo y en forma coordinada
La complejidad del proceso de toma de decisiones puede retrasar la adopcin de planes
de estmulo. Sin embargo, si estos se retrasan demasiado, la aplicacin de las medidas
podra tener lugar cuando la recesin ya est
avanzada, de tal manera que los planes pueden resultar insuficientes o estar mal adaptados a las nuevas circunstancias. El xito de la
Repblica de Corea y de Suecia, que lograron
superar las crisis financieras anteriores, estuvo asociado a la adopcin inmediata de planes
de estmulo.
Una mejor coordinacin de los planes de
estmulo fiscal tambin podra potenciar el
impacto en la demanda mundial. Los paquetes de ayuda financiera y fiscal tienen efectos
indirectos transfronterizos. Las inyecciones de
capital por parte de las autoridades estadouni-

denses ayudaran a aliviar la crisis financiera


europea y viceversa. De igual modo, un estmulo fiscal aplicado por el gobierno chino ayuda
a sus interlocutores comerciales, y viceversa.
La coordinacin es especialmente importante
para los pases que tienen un espacio fiscal limitado, como es el caso de muchos pases africanos. Dado que no coordinan sus respuestas,
estos pases pueden caer en la tentacin de
emprender un proceso de devaluaciones competitivas o, an peor, de deflacin de los salarios. La accin coordinada ayudar tambin a
impulsar la demanda mundial, amortiguando
con ello los efectos de una recesin mundial.

El mercado de trabajo
En tiempos de crisis, cuando el mercado de trabajo se encuentra en la cuerda floja, una inversin generadora de empleo puede dar un gran
impulso a las actividades del sector privado y,
sobre todo, desbloquear el potencial de desarrollo y posibilitar un crecimiento mayor a largo
plazo. A este respecto, las inversiones pblicas
en infraestructura y desarrollo agrcola representan una importante oportunidad para solventar tanto los problemas del empleo como los
del desarrollo. Los programas de garanta del
empleo constituyen otra medida con elevado co-

Grco 12
Estimacin de los efectos que las diferentes medidas fiscales tienen en el empleo*

Incremento de las medidas dirigidas al empleo


Incremento de las subvenciones a la contratacin
Baja de los impuestos sobre los ingresos salariales
Incremento del gasto financiero mediante deuda

143

Baja de los impuestos sobre las ventas


0%

2%

4%

6%

8%

10%

* El grfico muestra los efectos estimados en el empleo de diferentes medidas fiscales. Cada medida representa el equivalente al 5,7% del PIB,
porcentaje que corresponde al paquete de estmulos adoptado recientemente en Estados Unidos. Por ejemplo, puede observarse que el empleo
aumentara hasta un 8% a largo plazo si todo el paquete se centrara en programas que den prioridad al empleo pblico, como el gasto en infraestructura. Es importante tener en cuenta que las estimaciones parten del supuesto de que los nuevos trabajadores contratados poseen las
competencias para asumir los puestos de trabajo creados por los programas. Tambin se supone que a nivel nacional existe una oferta suficiente
para responder a los incentivos gubernamentales.
Fuente: Estimaciones del IIEL.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

RAYMOND TORRES

144

eficiente de empleo que, como lo ha mostrado


la experiencia derivada de crisis anteriores, si
estn bien concebidos y enfocados, pueden resultar especialmente rentables ante la crisis.
El Programa Jefes de Hogar, implementado
en la Argentina durante la crisis del ao 2001,
redujo el desempleo total en aproximadamente
un 2,5%, aument la participacin de la fuerza
de trabajo y redujo la pobreza extrema.
Unos programas de obras pblicas similares, llevados a cabo en Indonesia, la Repblica
de Corea y Tailandia tras la crisis financiera
del Asia Oriental, demostraron su eficacia relativa al lograr dar empleo a un gran nmero
de personas. Sin embargo, los estudios realizados indican que los programas podran haber sido ms eficaces si hubieran estado mejor
concebidos y supervisados.
El programa Garanta Nacional del Empleo
Rural (NREG) de la India ha establecido una
importante red de seguridad para muchos hogares rurales. El objetivo de este programa es
proporcionar empleo adicional a las personas
subempleadas y desempleadas, reconociendo a
cada hogar rural de la India el derecho a 100
das de trabajo por ao. El presupuesto de la
NREG para el perodo 2006-2007 represent el
0,33% del PBI.
En los pases desarrollados, donde la mayora de los empleos se encuentra en el sector
formal, el apoyo al empleo a travs de prestaciones por desempleo o de subsidios parciales para los casos de reduccin de las horas de
trabajo, puede resultar eficaz. Esas medidas
se estn utilizando de manera extendida en
algunos pases de Europa.
Para que tengan xito, las iniciativas con
un elevado coeficiente de empleo deben ir
acompaadas de esfuerzos para promover el
desarrollo de las competencias laborales. En
muchos casos, se requerirn nuevas competencias que respondan a las exigencias de los
nuevos programas y gastos de inversin en infraestructura diseados para apoyar la transicin sectorial, por ejemplo, hacia tecnologas
ms respetuosas del medio ambiente. En este
sentido, la concepcin de tales programas es
esencial para garantizar su xito, en razn del
tiempo que hace falta para adaptar las disposiciones en materia de formacin. La aplicacin

de mtodos de gran eficacia en cuanto a costos


y plazos para identificar la demanda actual
y futura de calificaciones cobra entonces una
importancia fundamental. A este respecto,
pueden resultar tiles las conclusiones de la
discusin de la Conferencia Internacional del
Trabajo del ao 2008 sobre las calificaciones
para la mejora de la productividad, el crecimiento del empleo y el desarrollo.
Los programas activos del mercado de trabajo desempean un papel importante en el
desarrollo de las competencias laborales y, de
manera ms general, en la adaptacin de las
personas a la evolucin de las condiciones del
mercado de trabajo. Esos programas pueden
revestir, entre otras, las siguientes formas:
asistencia y supervisin para la bsqueda de
empleo, planes de accin personalizados para
quienes buscan empleo, formacin y programas destinados a grupos desfavorecidos. Si
estn adecuadamente concebidos, pueden
aumentar a corto plazo la empleabilidad y la
movilidad de la fuerza de trabajo. Asimismo
pueden favorecer el ajuste entre las capacidades de los trabajadores desplazados y las competencias laborales exigidas en los empleos
creados en los nuevos programas de inversin
pblica (por ejemplo, en la construccin y las
energas alternativas).
Durante las crisis deberan intensificarse
los programas especiales para prestar ayuda
a los trabajadores desplazados o despedidos.
En la publicacin de la OIT Guide to Worker
Displacement: Some tools for reducing the impact on workers, communities and enterprises
se describe una amplia gama de respuestas
de las empresas, las comunidades y los trabajadores a los reveses econmicos, as como la
forma de reducir la posible prdida de puestos
de trabajo. Los planes centrados en los trabajadores despedidos temporalmente pueden
ser muy eficaces, puesto que a menudo se espera que los trabajadores con una formacin
relacionada especficamente con la actividad
de una empresa dada regresen a trabajar a
la misma (o al sector pertinente) una vez que
haya mejorado el clima.
El Programa de Inversiones Intensivas
en Empleo (PIIE) de la OIT colabora con los
gobiernos, las organizaciones de empleadores

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

y de trabajadores, el sector privado y las asociaciones comunitarias para orientar las inversiones en infraestructura hacia la creacin
de niveles ms elevados de empleo productivo,
as como con miras a mejorar el acceso de los
pobres a los bienes y servicios bsicos. Muchos
proyectos del Programa se apoyan en tecnologas basadas en la utilizacin intensiva de
mano de obra, a fin de contribuir en el mbito
local a la creacin de empleos e ingresos y al
desarrollo de las competencias profesionales.
Las tecnologas basadas en la utilizacin
intensiva de mano de obra tienen varias ventajas: son entre un 10 y un 30% ms econmicas
que las opciones que hacen un mayor uso de
equipo; las necesidades de divisas se reducen
aproximadamente entre un 50 y un 60%; con
la misma inversin se crean entre dos y cuatro
veces ms oportunidades de empleo directo, y
el volumen de empleo indirecto vara entre 1,5
y 3 veces el nmero de empleos directos derivados de la inversin inicial. Durante ms de
30 aos, el Programa ha hecho un aporte fundamental a ms de 60 pases de frica, Asia
y Amrica Latina, ocupndose de la creacin
de puestos de trabajo y de la reduccin de la
pobreza en zonas rurales y urbanas.
La eficacia de las inversiones con alto coeficiente de empleo, del desarrollo de las competencias laborales y de los programas activos
del mercado de trabajo puede aumentarse po-

tenciando la capacidad de los interlocutores


locales, es decir, de los cimientos en los que
se asienta el programa de inversiones con alto
coeficiente de empleo de la OIT.

Mejora de la proteccin social,


especialmente para los grupos
de bajos ingresos
Como se seal en las partes precedentes, a
medida que la crisis avanza, se agravan los
riesgos a los que se ven confrontadas las personas en todo el mundo a raz del acceso limitado
a los regmenes de seguridad social y a las redes de proteccin social. Al mismo tiempo, en
los pases en los que existen tales regmenes,
las presiones sobre sus finanzas (por ejemplo,
en relacin con los sistemas de pensiones) se
van intensificando a medida que estos pases
tienen que soportar la doble carga que resulta
de la disminucin de los impuestos y del aumento del gasto en respuesta a las reivindicaciones sociales, cada vez mayores.
Las transferencias en efectivo condicionadas proporcionan dinero en efectivo a familias
pobres con la condicin de que se cumplan
ciertos requisitos relacionados con la salud y
la educacin. Los requisitos ms corrientes se
basan en la asistencia escolar de los nios, los
controles mdicos y la nutricin. Estudios re-

Recuadro 6
Mejora de los servicios pblicos de empleo y de los programas activos de mercado de trabajo
FRANCIA

Pole Emploi, el nuevo organismo que integra los servicios de empleo con el seguro de desempleo, est aumentando los
recursos dispomibles para mejorar los servicios de colocacin, facilitar la formacin de las personas que buscan trabajo y
respaldar los esfuerzos de los interlocutores sociales a fin de coordinar medidas para hacer frente a la crisis financiera.

MXICO

Se est ampliando el Programa BECATE del Servicio Nacional de Empleo, para ofrecer diversos programas de formacin,
includo el aprendizaje, que comprenden un apoyo financiero mensual para los aprendices y el asesoramiento sobre la forma
de iniciar un negocio.

FILIPINAS

Se ha movilizado a las Oficinas del Servicio Pblico de Empleo (PESO) a fin de reforzar los servicios de colocacin, de empleo
de emergencia y de formacin relativa de los medios de subsistencia, especialmente para los trabajadores de los sectores de
los productos bsicos y las industrias de exportacin.

REPBLICA
DEMOCRTICA
DEL CONGO

Se ha puesto en prctica una estrategia para hacer frente a la crisis, supervisada por una comisin interministerial. Dicha
estrategia incluye un programa para mejorar las calificaciones tanto de los trabajadores empleados como desempleados,
de modo que respondan a las exigencias del mercado de trabajo.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

145

RAYMOND TORRES

146

cientes muestran que un tercio de los pases


en desarrollo han aplicado algn tipo de programa de transferencia en efectivo.
Las transferencias en efectivo condicionadas han logrado mitigar el consumo de los beneficiarios en pocas de crisis.
El apoyo a los trabajadores y sus familias
a travs de polticas sociales bien concebidas,
que se cuenta entre las vertientes principales
del mbito de accin de la OIT, es un elemento
clave para evitar la crisis social y, de manera
ms general, para estimular la economa. Uno
de los medios para prestar asistencia a las personas es ampliar los criterios para poder beneficiarse de proteccin y aumentar la cuanta
de las prestaciones de los regmenes de seguridad social existentes, por ejemplo, ampliando
la duracin o aumentando la generosidad de
las prestaciones por desempleo Por ejemplo,
se podran reforzar (o introducir) medidas de
apoyo a los ingresos como las transferencias
en efectivo condicionadas, a fin de mejorar el
capital humano y el acceso a los servicios de
educacin y de salud, especialmente para los
pobres.
En pases de ingresos bajos donde la pobreza est muy extendida y la capacidad administrativa es limitada, las transferencias incondicionadas podran considerarse como un medio
de promover la proteccin social universal.
Se podran prever muchas otras herramientas y programas de intervencin especficas para apoyar a grupos vulnerables como
los trabajadores del sector informal y de las
zonas rurales, por ejemplo, los programas de
obras pblicas que requieren una utilizacin
intensiva de mano de obra que han emprendido muchos gobiernos en momentos de crisis
(Argentina, Indonesia, Repblica de Corea y
Tailandia). En lo que respecta a los programas
destinados a los trabajadores de la economa
informal, es esencial que se preste una atencin particular a la dimensin de gnero.

Protegiendo las pensiones ante la volatilidad


de los mercados de valores
Para evitar perder terreno tanto en lo que respecta a los actuales umbrales de pobreza como

a las tasas de sustitucin de los ingresos previstas, es necesario restablecer garantas mnimas basadas en la solidaridad de los montos de las pensiones avaladas por el estado,
y proteger los niveles de las pensiones de las
personas que se acercan a la edad de jubilacin. En algunos pases (como en la India), las
personas de edad dependen en gran medida
de los ingresos derivados de los ahorros, que
probablemente experimentarn importantes
recortes debido a las disminuciones que estn
registrando los tipos de inters. Adems, en
pases que recurren a la anualizacin de las
cuentas de ahorros individuales, toda supresin prolongada de los tipos de inters puede
entraar graves dificultades debido al aumento de la volatilidad de las tasas de anualidad
(precios).
Como medida de transicin, el Estado debera financiar o garantizar una pensin mnima basada en una tasa de rentabilidad mnima razonable. Los gobiernos tambin podran
autorizar a los regmenes de pensiones a que
reduzcan sus niveles de capitalizacin. Una
posible solucin es permitir que los regmenes
presenten un dficit actuarial temporal. Si el
precio de los activos se recupera a su debido
tiempo, el costo neto final de dichas garantas
representara slo una fraccin de las prdidas
que se hayan registrado momentneamente
en los activos de las pensiones.
La OCDE ha sugerido que los gobiernos
podran desempear una funcin ms activa
a la hora de gestionar los riesgos vinculados a
la fase de pago de las pensiones y anualidades.
Entre otras proposiciones figura la propuesta
de que los gobiernos podran emitir bonos de
longevidad que serviran de referencia para
los emisores privados, considerando al mismo
tiempo la emisin de bonos a ms largo plazo
e indexados en funcin de la inflacin, iniciativa que ya adoptaron unos cuantos pases; el
ejemplo ms reciente es el del gobierno dans,
que emiti un bono a 30 aos que fue adquirido principalmente por fondos de pensiones y
compaas de seguros nacionales.
Si bien las medidas arriba propuestas para
proteger a los ms vulnerables constituyen un
paso importante para corregir los problemas
actuales, deberan formar parte de un esfuerzo

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

sistemtico destinado a establecer un sistema


de seguridad social de base amplia (que abarque la asistencia social, la educacin, la salud,
las prestaciones por desempleo, etc.) y una
estrategia general de reduccin de la pobreza
para ayudar a mitigar los efectos de futuras
crisis y, si es congruente con los objetivos en
materia de empleo, a respaldar los objetivos
del desarrollo.
La experiencia adquirida en varios pases
europeos y, ms recientemente, en algunos
pases asiticos ha demostrado que un sistema
de seguridad social bsica puede mitigar los
efectos de las crisis mediante mecanismos automticos de estabilizacin, es decir, medidas
de apoyo que se incrementan automticamente en pocas de crisis o de mayor vulnerabilidad de los hogares. Adems, los aumentos del
gasto social no son un obstculo al crecimiento. Por el contrario, si la proteccin social se
formula de tal manera que tenga en cuenta los
incentivos laborales, puede elevar la calidad
del crecimiento a travs de sus componentes
favorables a los pobres. Por ejemplo, los pases
con un gasto social alto tambin suelen tener
niveles ms bajos de pobreza y desigualdad.
En otras palabras, las medidas de seguridad
social deberan y podran disearse de manera que se apliquen en estrecha relacin con la
poltica econmica, a fin de aumentar la produccin, la proteccin social y la redistribucin
y abordar al mismo tiempo las cuestiones sociales ms amplias, como la vida familiar, el
cuidado de personas y la pobreza.
Al igual que la Gran Depresin marc un
momento decisivo en la historia de los Estados
Unidos de Norteamrica, con la adopcin de la
Ley de Seguridad Social (1935), y que las crisis
financieras y econmicas de los aos 90 fueron
perodos tambin decisivos en lo que atae a
la innovacin de las polticas sociales en Asia y
Amrica Latina, debera aprovecharse la crisis
actual para promulgar reformas muy necesarias de los sistemas de seguridad social. A este
respecto, el Convenio sobre la seguridad social
del ao 1952 (norma mnima C102), puede
orientar los esfuerzos encaminados a consolidar los sistemas de seguridad social.

Proteccin de los derechos


de los trabajadores
En toda iniciativa encaminada a superar
las dificultades derivadas de la crisis, es primordial velar para que las normas internacionales del trabajo y los derechos de los trabajadores no resulten menoscabados en este
proceso. De hecho, la observancia de los principios y derechos fundamentales en el trabajo
debe formar parte de toda solucin a la crisis.
Adems, el respeto de los principios y derechos
fundamentales en el trabajo es indispensable
para mantener la justicia social y la paz, y
para evitar las turbulencias polticas que podran retrasar an ms la recuperacin.
En algunos sectores se sostiene que la rigidez del mercado laboral y la existencia de normas del trabajo demasiado estrictas limitan la
capacidad de la economa para hacer frente a
los choques econmicos y que, en cambio, un
mercado de trabajo flexible puede atenuar la
gravedad y la duracin del desempleo en el
contexto de la crisis actual. Sin embargo, los
estudios realizados por diferentes pases han
puesto de relieve abundantes indicios de que
no hay una relacin causal clara entre la aplicacin de una reglamentacin laboral poco exigente y la mayor rapidez del crecimiento de la
economa y el empleo. Se corre el riesgo de que
los esfuerzos centrados exclusivamente en la
aceleracin del proceso de ajuste del mercado
de trabajo como mtodo para hacer frente a la
crisis econmica mundial coarte el potencial
de crecimiento a largo plazo. La preservacin
de las normas laborales contribuye a suscitar
confianza y, por ende, a activar la economa.
La crisis debera aprovecharse como una
oportunidad para reforzar el valor que representa la proteccin y el respeto de los derechos
de los trabajadores. Deberan adoptarse medidas para garantizar la aplicacin de procedimientos judiciales, y tambin extrajudiciales,
imparciales y eficientes en los casos de conflictos individuales y colectivos. Deberan reforzarse los sistemas de inspeccin y administracin del trabajo a fin de garantizar la aplicacin de las medidas adoptadas para luchar
contra la crisis y sus consecuencias sociales y
de proporcionar servicios a los empleadores y

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

147

RAYMOND TORRES

los trabajadores. Los servicios de empleo pblicos y la inspeccin del trabajo tienen una
responsabilidad especial a este respecto.

El papel del dilogo social


y la fijacin de los salarios

148

El dilogo social desempea un papel esencial


en la proteccin de los derechos y el logro de
los objetivos del empleo.
En la Declaracin de Filadelfia se estableci
el compromiso de la OIT con el dilogo social, el
tripartismo y la participacin. La importancia
capital de dicho documento se ha afirmado durante decenios. Ms recientemente, en el ao
2002, la Conferencia Internacional del Trabajo
adopt una resolucin relativa al tripartismo y
el dilogo social, en la que se reconoci el papel fundamental que el dilogo social desempea para el logro de los objetivos del empleo
y la mejora de la proteccin social. El dilogo
social puede ser muy til para la adopcin de
respuestas de poltica eficaces y concretas, ya
que contribuye a mejorar la formulacin de las
reformas y puede ayudar a impulsar el apoyo
a las reformas en general.
En la octava Reunin Regional Europea de
la OIT (Lisboa, febrero de 2009), los participantes destacaron la trascendencia que tiene
el dilogo social como medio fundamental para
elaborar estrategias de lucha contra la recesin
y lograr que los gobiernos, los empleadores y
los sindicatos se comprometan a aplicarlas.
En el mbito nacional, debera aprovecharse el marco institucional existente y utilizar
los rganos consultivos recin creados para definir y aplicar polticas nacionales apropiadas.
En los casos en que no existan tales rganos,
se deberan celebrar reuniones ad hoc de alto
nivel para intercambiar informacin y efectuar
consultas o negociar medidas de poltica.
En tiempos difciles, es particularmente
importante fomentar y mantener la confianza
mutua entre el Estado y los interlocutores sociales, as como entre los propios interlocutores sociales. El dilogo social y la negociacin
colectiva son herramientas poderosas para
solventar los problemas que la crisis plantea
en lo inmediato, concretamente en los planos

de la prevencin de los disturbios sociales y el


deterioro de las relaciones laborales, de la reduccin de la desigualdad de los ingresos y del
mantenimiento de la cohesin social.
Uno de los puntos de controversia es el de
las prcticas en materia de fijacin de salarios.
En particular, hay quienes propugnan la moderacin salarial para intentar reducir los costos y evitar la prdida de puestos de trabajo en
las empresas en dificultades. Otros, en cambio,
son partidarios de mantener el poder adquisitivo y la demanda agregada. En general, para
sustentar la recuperacin, los salarios reales
medios deberan aumentar en consonancia con
la productividad y los salarios mnimos no deberan disminuir.
Paradjicamente, ambos puntos de vista
son probablemente vlidos. Por un lado, las
empresas estn tropezando con importantes
dificultades financieras y su viabilidad, incluida la conservacin de sus trabajadores,
puede depender de una reduccin considerable de los costos. Tales reducciones, que
revisten la forma, entre otras, de la congelacin o recorte de los salarios quiz incluso
en correlacin con la baja de la productividad
pueden ayudar a las empresas a sobrevivir y evitar los despidos. Asimismo, experiencias anteriores registradas en Asia y Amrica Latina muestran que la reduccin de los
salarios cumpli una funcin estratgica en
las respuestas a la crisis. La disminucin de
los salarios, sumada a la devaluacin de la
moneda nacional, permiti mejorar considerablemente la competitividad externa. Esto
ltimo, a su vez, fue esencial para la recuperacin de esos pases.
A la luz de la informacin disponible hasta
la fecha, esto puede implicar que los salarios
tengan que aumentar con mayor rapidez durante los perodos de expansin econmica y
menos rpidamente durante los perodos de
contraccin. En suma, como respuesta a la crisis, y tambin en una perspectiva a ms largo
plazo, sera econmicamente aconsejable y
justo que los salarios medios aumentasen
a mediano plazo en una forma proporcional a
los aumentos de la productividad, teniendo en
cuenta la necesidad de asegurar la viabilidad
de las empresas en el corto plazo.

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

Es necesario alentar a los empleadores y


a los trabajadores para que participen en los
procesos de fijacin de salarios negociados colectivamente.
Los gobiernos pueden apoyar este proceso
fijando por va legislativa el salario mnimo,
el cual habr de acordarse peridicamente
para mantener el poder adquisitivo y evitar
ajustes bruscos, que son perjudiciales para
la creacin de empleo. El Convenio sobre la
fijacin de salarios mnimos de 1970 (C 131),
es un importante instrumento de referencia a
ese respecto.

Mejorar la coherencia de las polticas a nivel mundial para un


crecimiento y un desarrollo ms
equilibrados
La necesidad de una mayor coherencia de las
polticas a nivel mundial se ha subrayado en
muchas ocasiones, y por buenas razones, pero
en la actualidad es especialmente importante. A menos que se logre una mayor coordinacin internacional de las respuestas a la
crisis, la economa mundial se enfrentar a la
perspectiva de una crisis econmica prolongada, que entraar una crisis del mercado
de trabajo an ms profunda, as como importantes dificultades sociales. No hay ninguna
organizacin internacional ni pas que tenga
el mandato o la capacidad tcnica para tratar todas las facetas de la crisis y abordar los
desafos que plantea. Por esta razn, el G20
ha surgido como un foro fundamental para el
anlisis de la crisis.

Evitar el aislamiento y las soluciones


proteccionistas
La crisis internacional no se resolver con soluciones proteccionistas. Al contrario, dichas
soluciones provocaran una depresin del comercio y de la inversin en el nivel mundial,

agravando ms an la recesin. La experiencia histrica de la Gran Depresin muestra


que los intentos de restablecer la estabilidad
econmica cerrando las fronteras al comercio
estn abocados al fracaso, e incluso generaran prdidas ms importantes de ingresos
y de empleo a largo plazo. Las repercusiones
para los pases en desarrollo, que tanto dependen de los mercados mundiales, seran especialmente graves.
El papel del sistema multilateral es fundamental y ser importante permanecer alertas ante la necesidad cada vez ms acuciante
de apoyar a sectores estratgicos como el del
automvil.
De igual modo, los intentos por superar
la crisis mediante devaluaciones monetarias
competitivas seran contraproducentes.
La deflacin generalizada de los salarios
como medio para proteger a las economas
nacionales agravara la crisis en una medida
incluso mayor que si se produjese una ola de
devaluaciones competitivas. De hecho, la deflacin generalizada de los salarios privara a
la economa mundial de la demanda tan necesaria y tambin menoscabara considerablemente los niveles de confianza. Las polticas
de apertura de los mercados, que son tan esenciales para la recuperacin, correran asimismo el riesgo de suscitar un fuerte rechazo si
los trabajadores consideraran que las medidas
son injustas.

Reformar la arquitectura financiera


de forma que satisfaga las necesidades
de la economa real
Se requieren medidas a mediano y largo plazo
para enmendar el marco de reglamentacin de
las finanzas a fin de avanzar hacia un sistema
financiero mundial ms estable. Ha de ponerse fin a prcticas anteriormente generalizadas
como el apalancamiento excesivo, los instrumentos financieros opacos y los sistemas de
compensacin financiera de los directivos16.

16 Puede encontrarse un anlisis reciente de los sistemas de remuneracin de los directivos en: Ebert, Torres, y Papadakis: Executive Compensation: Trends and policy issues, IIEL, Discussion Paper N 190, OIT, Ginebra, 2008.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

149

RAYMOND TORRES

De hecho, aun cuando se coordinen las


respuestas internacionales a corto plazo, es
probable que el sistema financiero mundial
siga marcado por la inestabilidad hasta que
se lleven a cabo ajustes estructurales importantes. Por consiguiente, en todos los pases
ser crucial reforzar una reglamentacin prudencial para reducir la toma excesiva e irresponsable de riesgos a corto plazo por parte de
ciertos actores financieros. Por ejemplo, los
mercados con poca regulacin de mecanismos
financieros como las inversiones en sociedades
no cotizadas en bolsa, los fondos de alto riesgo
(hedge funds) y la financiacin no bancaria se
consideran responsables, en parte, de las repentinas entradas y salidas de ingentes flujos
de fondos en ciertas industrias y sectores que
pueden haber exacerbado los efectos de la crisis actual. Un enfoque prudente de la reglamentacin es especialmente importante en
pases en los que los mercados financieros no
estn suficientemente desarrollados y los mecanismos de control son frgiles. El informe
Larosire ofrece muchas alternativas acerca
de cmo avanzar a este respecto.
Las reformas de la reglamentacin que
se emprendan en los prximos meses y en los
prximos aos deben ser evaluadas teniendo
en cuenta sus repercusiones sociales y sus
implicaciones en trminos de crecimiento del
empleo. Como puso de relieve la Conferencia
Internacional del Trabajo en el ao 2007, se
pueden utilizar los servicios financieros para
promover resultados productivos en materia
de trabajo decente, si se reglamentan de forma adecuada17. Por consiguiente, todo nuevo
sistema financiero debera ofrecer incentivos
para las inversiones productivas en empresas
sostenibles y trabajo decente, y poner obstculos a la especulacin a corto plazo.

150

Promover la sostenibilidad social del


crecimiento econmico
Uno de los ms importantes desafos ser garantizar una distribucin ms equitativa de los

beneficios derivados de la globalizacin, como


se subray en la Declaracin sobre la Justicia
Social. Ello es importante en s mismo, y tambin para otros fines. Adems, como se seala
en la primera parte del presente documento,
la desigualdad excesiva es uno de los factores
fundamentales subyacentes a la crisis financiera. Entre las economas avanzadas, las desigualdades de ingresos tienden a ir asociadas
a un nivel superior de endeudamiento de los
hogares.
Avanzar significa garantizar que las polticas fiscales sean ms progresivas que hasta
ahora, lo que exige una coordinacin internacional con el fin de evitar que se desate entre
los pases una competencia fiscal nefasta destinada a atraer a grupos y empresas de altos
ingresos. Adems, los pases que cuentan con
unas instituciones tripartitas ms slidas estn en mejores condiciones para garantizar que
los beneficios aportados por la globalizacin se
distribuyan de manera equitativa. Por ltimo,
la multiplicacin de los empleos atpicos e informales, en los que suele pagarse menos que
en los empleos corrientes del sector formal, ha
contribuido a aumentar las desigualdades en
materia de ingresos, tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo. Por
lo tanto, es necesario prestar una mayor atencin a la calidad del empleo creado.
La globalizacin financiera tambin ha
acentuado la tendencia a la baja de la parte del
ingreso que perciben los trabajadores y, lo que
es ms importante, ha agudizado la inestabilidad econmica. Una nueva estructura financiera, de las caractersticas descritas anteriormente, debe tener en cuenta estas consecuencias sociales para generar un crecimiento econmico y empleos ms estables y equitativos,
as como la sostenibilidad medioambiental.
En todo el mundo se est dando cada vez
ms importancia a la inversin en tecnologas con alta eficacia energtica como va
para lograr un crecimiento ms sostenible y
compatible con el medio ambiente; as, varios gobiernos han anunciado la puesta en
marcha de programas de incentivos para

17 OIT: La promocin de empresas sostenibles, Informe VI, Conferencia Internacional del Trabajo, 96. Reunin, Ginebra, 2007.

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

Tasa de endeudamiento de los hogares sobre el PIB

Grco 13
Endeudamiento de los hogares y desigualdad de ingresos en algunos pases de la OCDE, 2005
0,9
Estados Unidos
0,8
Pases Bajos

Reino Unido

Nueva Zelanda

0,7
Australia

Alemania

Corea del Sur

0,6

Irlanda

Portugal
Espaa

Suecia
0,5
Japn
0,4

Luxemburgo

Finlandia
Blgica

0,3

Francia

Austria

Grecia
Italia

0,2
Hungra
0,1

0
0,20

Repblica Checa

Eslovaquia

0,25

0,30

0,35

0,40

Fuentes: Estimaciones del IIEL basadas en datos de la OCDE.

avanzar en este mbito. Ahora bien, es probable que, en algunos casos, la mayor parte
de los empleos ms verdes se creen, por lo
menos inicialmente, en sectores tradicionales
como la construccin. Sin embargo, las inversiones verdes deberan considerarse como un
importante paso hacia la revitalizacin de la
economa y la generacin de trabajo decente
en condiciones ms respetuosas con el medio
ambiente.

Creando capacidades, principalmente


administrativas e institucionales, en los
pases en desarrollo
Tal como se indica en la tercera parte del presente documento, la OIT ha potenciado sus
conocimientos especializados para ayudar a
promover el desarrollo a travs de polticas
favorables a la creacin de trabajo decente. A
continuacin se enumeran algunos importantes elementos de poltica que han de figurar

en el pacto mundial en materia de empleo:


la ejecucin de proyectos de infraestructura
y vivienda con alto coeficiente de empleo, la
lucha contra el trabajo infantil y a favor de
la educacin, el establecimiento de sistemas
de proteccin social conforme lo permitan las
condiciones fiscales y la ampliacin del espacio
fiscal a travs de la formulacin de polticas
adecuadas que faciliten la transicin a la economa formal. En este contexto, hay que tener
presente que el respeto de las normas fundamentales del trabajo no es slo un objetivo social clave, sino que tambin crea las condiciones necesarias para un desarrollo econmico
equilibrado capaz de propiciar por s solo una
mayor prosperidad a largo plazo.
Es de crucial importancia desarrollar la
capacidad administrativa e institucional necesaria para que estos programas sean eficaces
y recurrir al dilogo social como parte de la estrategia. En el marco de la reciente reforma
llevada a cabo en Mxico para luchar contra
la crisis, el Acuerdo Nacional en favor de la

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

151

RAYMOND TORRES

Economa Familiar y el Empleo es un ejemplo


interesante de lo que puede hacerse.

Un fondo mundial para el empleo

152

Algunos pases estn en mejor situacin que


otros. As, por ejemplo, es probable que los pases que adoptaron medidas para gestionar mejor sus economas y evitar prcticas excesivas
de toma de riesgos y apalancamiento financiero se vean menos afectados. Otros pases se
enfrentan a una serie de obstculos, como el
carcter limitado del espacio fiscal, la fragilidad de su cuenta corriente y la existencia de
movimientos especulativos contra su moneda.
As, los pases que han heredado dficit fiscales y de cuenta corriente elevados sern mucho ms vulnerables, especialmente si estos
desequilibrios son provocados por circunstancias exgenas (principalmente, la necesidad de
solventar el deterioro de las relaciones de intercambio provocado por la crisis de los precios
de los alimentos y del petrleo de mediados del
ao 2008).
Circunscribir las opciones de poltica de
ciertos pases en desarrollo a un marco de
condiciones impuestas por las instituciones
financieras internacionales agravar las dificultades de esos pases. Lo que hace falta es
un mecanismo global anticclico, como el que
preconizan algunos analistas. Por ejemplo, un
fondo global para el empleo dara apoyo a los
pases que se debaten ante la crisis mundial.
Dicho fondo se basara en una lnea de crdito
distinta del paquete tradicional del FMI. Tambin proporcionara los crditos de estabilizacin necesarios para hacer frente a la crisis externa sin agravar las dificultades sociales. Por
cierto, la concesin de estos crditos no estara
condicionada a la aplicacin de recortes en la
proteccin social y los salarios mnimos. Por
el contrario, se utilizara para ayudar a revitalizar la economa mediante inversiones que
fortalezcan las perspectivas de desarrollo.
Es muy importante notar que las medidas
se adoptaran en el marco de un dilogo nacional, lo que permitira mejorar la cohesin
social. La participacin de la OIT, conjuntamente con el FMI y el Banco Mundial, sera

crucial. De hecho, como se seala en la tercera


parte del presente documento, la OIT cuenta
con los conocimientos tcnicos para disear
programas que ayuden a crear trabajo decente
y empresas sostenibles.
El Presidente de la Asamblea General de
las Naciones Unidas ha creado la Comisin
de Expertos sobre las Reformas del Sistema
Monetario y Financiero Internacional (la llamada Comisin Stiglitz), que tiene por cometido,
entre otras importantes cuestiones, llamar la
atencin sobre las asimetras de las capacidades de los pases desarrollados y los pases en
desarrollo para responder a la crisis.
En resumen, un pacto mundial para el empleo que incluya desde un comienzo los principios del trabajo decente puede allanar el camino hacia una economa ms sostenible a ms
largo plazo. Hoy, el reto consiste en responder
a la crisis adoptando medidas que, como se ha
indicado anteriormente, sienten las bases de
un mejor modelo de crecimiento y desarrollo.
La coordinacin de los esfuerzos mundiales
que se realizan actualmente podra favorecer
el multilateralismo para resolver en el futuro
los problemas del desarrollo de manera ms
creativa y eficaz.
De esta manera, los interlocutores internacionales pueden contribuir a mejorar la economa y la sociedad mundiales, lo cual, combinado
con un mejor sistema financiero, puede servir
de cimiento para un desarrollo ms sostenible.
A este respecto, la OIT tiene un importante papel que desempear en el sistema multilateral,
en cooperacin con sus interlocutores en el plano nacional, en la perspectiva de promover las
oportunidades de las mujeres y los hombres de
todo el mundo de vivir y trabajar en condiciones
de libertad, equidad, seguridad y dignidad.

Evaluacin de los efectos del


pacto mundial para el empleo
sobre la recuperacin
Cerca de 90 millones de personas se incorporarn al mercado de trabajo durante el perodo
2009-2010.
A fin de evaluar la magnitud de las dificultades en el campo del empleo, conviene

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

Grco 14
Estimaciones sobre la evolucin en el mbito social y del mercado de trabajo, 2009-2010
Explicacin del grfico
Aumentos
en 2009-2010

Poblacin mundial
+156,8 millones

Cifras actuales

6.800 millones

Edad 0-14
+9 millones

Edad 15+
Jvenes(15-24): +10,9 millones
+147,8 millones
Edad 25+: +136,9 millones

1.800 millones

5.000 millones

Poblacin inactiva
+53,4 millones

Poblacin econmicamente activa Edad 15-64


+89,2 millones

1.700 millones

3.300 millones

Fuentes: Estimaciones y Proyecciones de la Poblacin Econmicamente Activa 1980-2020 (EAPEP) (quinta edicin), que comprende 191 pases y
territorios y 29 agrupaciones econmicas y geogrficas.

examinar las tendencias que, probablemente,


seguirn las distintas tasas de actividad en el
mercado de trabajo. Las proyecciones demogrficas indican que, durante el perodo 20092010, la poblacin de 15 aos de edad o ms
aumentar en cerca de 148 millones de personas. De ese total, 89 millones de personas de
15 64 aos de edad estarn buscando empleo, partiendo del supuesto que las tasas de
actividad permanezcan constantes. En otras
palabras, ser necesario crear 89 millones de
nuevos empleos netos en los prximos dos aos

para que el desempleo se mantenga en el nivel


que tena a finales del ao 2008.
Se trata de un reto muy importante. La
experiencia adquirida durante recesiones anteriores indica que es probable que el dficit
del empleo aumente de manera drstica. Durante la fase recesiva de 1993-1994, el empleo
registr un aumento total de ms de 69 millones de puestos de trabajo. Ahora bien, durante
ese perodo el PBI mundial haba registrado
un aumento promedio del 2%, en comparacin con la disminucin que ha registrado el

Cuadro 5
Cuanta de las medidas de estmulo en porcentaje del PBI*

% del PIB

% del PIB mundial

Total

1,7

1,4

Economas avanzadas

1,3

Economas en desarrollo y emergentes

2,7

* Basado en datos de 32 pases sobre los que se dispone de informacin.


Fuente: Estimaciones del IIEL basadas en varias fuentes: FMI (cifras del PIB).

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

153

RAYMOND TORRES

Grco 15
Desglose de los paquetes de medidas de rescate

1, 2, 3

Grupo A. Economas avanzadas

Recortes fiscales; 34,1


Otros gastos; 37,2

Transferencias a hogares de bajos ingresos; 10,8


Gasto en infaestructura; 14,9

Medidas de fomento del empleo; 2,9

Grupo B. Economas en desarrollo y emergentes


Recortes fiscales; 3,0
Transferencias a hogares de bajos ingresos; 6,8
Medidas de fomento del empleo; 0,2
Otros gastos; 43,5

Gasto en infraestructura; 46,5

154

1 Basado en datos de 22 pases (10 pases adelantados y 12 en desarrollo y emergentes) sobre los que se dispone de datos desglosados.
2 Otros gastos incluye todas las dems medidas, que son especficas de cada pas y/o difciles de clasificar en las cuatro primeras categoras.
Algunos de los componentes incluyen, por ejemplo, ayudas directas/indirectas a las empresas, transferencias indirectas a los consumidores, y un
aumento de los recursos destinados a la educacin y la salud.
3 No es posible separar las rebajas de los impuestos sobre el trabajo de otros recortes fiscales.
Fuente: Estimaciones del IIEL.

La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente

PBI este ao y la incierta y leve recuperacin


que predice la mayora de los analistas para
el prximo ao. Para evitar una grave crisis
del empleo, se requieren medidas de estmulo
ms importantes que den mayor prioridad al
fomento del empleo.
El FMI recomienda que las medidas de estmulo sean del orden del 2% del PBI a escala
mundial, pero en los 32 pases evaluados, el estmulo fiscal representa slo el 1,7%, es decir,
una proporcin an inferior del PBI mundial.
Adems, en el caso de las economas adelantadas, las medidas de estmulo representan tan
slo un 1,3% del PBI menos de la mitad del
porcentaje asignado por las economas en desarrollo y emergentes.
A la luz del deterioro de las condiciones
econmicas y sociales, es probable que esos
esfuerzos no basten para evitar una grave crisis del empleo.
Los recortes fiscales cuyos efectos sobre
el empleo son difciles de calibrar representan ms de un tercio de las medidas de estmulo fiscal en las economas avanzadas. Por
el contrario, no se ha hecho mucho hincapi
en la asignacin de recursos para la adopcin
de medidas directas de fomento del empleo o
de medidas de ayuda destinadas a los hogares
de bajos ingresos, a pesar de que estas medi-

das son esenciales para evitar la crisis social


y del empleo. En las economas avanzadas,
slo el 3% del gasto total se destina a medidas para impulsar el empleo, mientras que las
economas en desarrollo y emergentes estn
gastando un 0,2%. Adems, las transferencias
sociales a los hogares de bajos ingresos representan un porcentaje relativamente bajo en
ambos grupos de pases (10,8% en los pases
avanzados y 6,8% en los pases en desarrollo
y emergentes).
La rapidez con la que reaccionen los gobiernos a la crisis mediante la aplicacin de
medidas de rescate influir de manera decisiva en los efectos de tales medidas. La puesta
en prctica de medidas de estmulo por parte
de todos los pases en los prximos tres meses (segundo trimestre del ao 2009) ayudara a limitar la prdida de empleos y a apoyar
la creacin de empleo a un ritmo suficientemente rpido a partir de mediados del ao
2010. Sin embargo, si la aplicacin de esas
medidas se demora tres meses ms (hasta el
tercer trimestre del ao 2009), la crisis del
empleo se prolongar y ser grave. De hecho,
segn esta hiptesis, el empleo comenzara a
crecer con rapidez suficiente para empezar a
reducir el dficit de empleo a partir de principios del ao 2011.

Grco 16
La recuperacin de la crisis depende de la rapidez de aplicacin de las medidas

Medidas de estmulo
inmediatas y sostenidas

En un plazo de 3 meses
Q3

Q4

Q1

2009

Fuente: Estimaciones del IIEL.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

Q2

Q3

2010

Q4

Q1

155

Q2

2011

El empleo ante la nueva crisis econmica y


la resiliencia del derecho del trabajo como
efecto no querido del neoliberalismo
Hugo Barretto Ghione*

Derecho del Trabajo: modelo


a recomponer
En la presente contribucin se ensayar una
interpretacin acerca de los efectos ms perdurables que el neoliberalismo ha provocado
en el mediano plazo en la transformacin del
derecho del trabajo.
Para ello reflexionaremos acerca de la dimensin dialctica que se establece entre estructura econmica y regulacin jurdica del
trabajo, con obvias repercusiones en el empleo.
Comenzando por el segundo de los trminos anotados, debemos decir que la norma
laboral fue instrumentada como parte de las
polticas de salida de la crisis econmica de
los aos setenta. En un primer momento, y en
medio del rampante desempleo, fue objeto de
cuestionamiento por entenderse que obstaculizaba la creacin de puestos de trabajo a causa de su rigidez inmovilizadora; y luego, con
reconocido fundamento en el neoliberalismo,
comenz una persistente tarea de desmonte
de la regulacin misma del trabajo, desplazando la proteccin que fue considerada como una
rmora del paternalismo estatal.
Pasada la nueva ola del neoliberalismo,
retradas las aguas, quedan algunos restos en
la orilla, fenmenos que permanecen ms all
de la coyuntura1. Pero antes de ese necesario

descarte, bueno es repasar las lneas generales del proceso de flexibilizacin y desregulacin -cuando no de simple inaplicabilidad
normativa, tal como se comport el fenmeno
en Amrica Latina, provocando una precarizacin mayor del empleo -que algunos llamaron,
recurriendo a la fsica, entropa2 de la norma
laboral.
Lo cierto es que al cabo de treinta aos de
sometimiento a fuertes presiones, el derecho
del trabajo no sali indemne y hoy su configuracin es diversa respecto a la conocida tradicionalmente. No poda ser de otra manera,
porque en las situaciones ms extremas, lleg
a cuestionarse su misma existencia. Pero digmoslo desde ya: lejos de desaparecer o debilitarse, el ordenamiento jurdico y la dogmtica laboral han encontrado nuevos resquicios
y oportunidades para renovarse y mutar, sin
soslayar su sentido ltimo, en un proceso que
llamaremos, empleando nuevamente un smil
de la fsica, como resiliencia del derecho del
trabajo, o sea, la capacidad de salir fortalecido
de una situacin de crisis, o cualidad de mejorar que tienen ciertos materiales al ser sometidos a situaciones extremas.
Ciertamente, la flexibilidad y la desregulacin no han pasado sin dejar signos; antes
bien, y como trataremos de demostrar, el derecho del trabajo asimil algunos elementos,

* Profesor de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social de la Universidad de la Repblica (Uruguay)


Secretario de Redaccin de la Revista Derecho Social Latinoamrica.
1 Tambin puede expresarse que es hora de verificar cul es la parte de verdad de las doctrinas errneas, como hubiere
dicho J. Maritain.
2 Paula Sardegna titul de ese modo una original contribucin: Entropa de las Normas Laborales. Eudeba, 2000

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

157

HUGO BARRETTO GHIONE

no necesariamente propios del neoliberalismo,


pero que hicieron su aparicin en el perodo de
su hegemona, y que ahora pasan a registrarse como aportes permanentes, sin prdida del
sentido original de la disciplina. Cmo se ha
dado ese proceso, quines han sido sus actores
y cules sus procedencias y opciones, cules
las elaboraciones que sostienen la nueva dogmtica jurdica, son temas que quedan fuera
de esta comunicacin, y muy posiblemente
sean materia para un anlisis metaterico y
de sociologa jurdica.
Nos quedamos por tanto con la conveniencia
de indagar y determinar, desde un nivel necesariamente general, cules son las mutaciones
que han sufrido, y cules son las caractersticas centrales de ese cambio (mejoramiento) y
recomposicin que verificamos en el derecho del
trabajo post neoliberalismo, de modo de contar
con un panorama ms actualizado y real para
acometer el estudio de los (probables) efectos
laborales y en el empleo de la presente crisis.
Es, en definitiva, armar el modelo de derecho
del trabajo que encuentra la crisis, en una frase
de evocacin cortaziana y manchega3.
Sin adherir a determinismo alguno, reconocemos que el dinamismo del derecho del
trabajo se encuentra estrechamente vinculado
al cambio en las formas de trabajar y de organizar el trabajo, que imponen la articulacin
de diversas estrategias y transformaciones en
el mundo del derecho de modo de cumplir con
el designio protector. Se trata de un proceso
circular y recurrente, sujeto a tensiones y cuyo
resultado, siempre provisorio, est en funcin
del contexto circundante, compuesto por la correlacin de fuerzas entre los actores, el sustrato ideolgico y la situacin poltica.

158

Derecho del Trabajo y Economa:


viejos conocidos
Las crisis econmicas son consustanciales
al capitalismo y la actual es provocada por determinados ciertos efectos del librecambio en
la etapa de globalizacin.
Para J. Sapir, de la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales (Pars), contradiciendo la tesis de crisis financiera, la situacin no
debe atribuirse a la imprudencia de los bancos,
sino que sus causas son ms profundas y tienen
que ver con la lgica inmanente al sistema, de
la que el desorden financiero no es ms que un
sntoma. Esto sin desconocer que los mercados
financieros han tenido incidencia en el desarrollo del empleo: Lyon Caen deca, hace algunos
aos, que el dinero colocado en los mercados
financieros rinde ms que el invertido en los
mercados de bienes y servicios, por lo cual formulaba la sorprendente paradoja exhortando
a que se fomente el beneficio procedente de la
explotacin del trabajo humano: al no ser posible que todos los hombres sean empresarios,
ms vale que el capital vuelva a interesarse por
hacer trabajar a los hombres4.
La responsabilidad de la crisis actual ha
de recaer sobre el librecambio, que entraa
un doble efecto depresivo: directo sobre los salarios e indirecto por medio de la competencia
fiscal que hace posible5. Y agrega Sapir: el
empobrecimiento relativo e incluso absoluto
de los trabajadores de los pases desarrollados
engendr la crisis actual, con una contraccin
brutal del consumo, que termin paralizando a
los pases exportadores. En el juego del librecambio, de las deslocalizaciones y de la deflacin salarial nadie resulta ganador, salvo que

3 Antonio Baylos Grau titul una de sus contribuciones como Derecho del Trabajo: modelo para armar.
4 Lyon Caen, Grard. A modo de conclusin: la transicin de una situacin a otra en derecho laboral. Revista Internacional del Trabajo, vol. 115/6, 1996, p. 755
5 Sigue diciendo el analista: para preservar el empleo, los gobiernos de los pases donde la empresa est sometida directamente a la competencia de la produccin a bajo costo y con dbil proteccin social tratan de presentar el nivel de
las ganancias en su territorio (condicin necesaria para evitar las deslocalizaciones) transfiriendo las cargas sociales
de las empresas hacia los trabajadores. A la presin sobre los salarios se agrega una fiscalidad ms injusta y una
reduccin de las prestaciones sociales (el salario indirecto). Esto incide en el ingreso de la mayora de los hogares, que
slo pueden mantener su nivel de consumo recurriendo de manera creciente a endeudamiento, justo en un momento
en que se hacen ms frgiles sus recursos financieros. Ver el artculo de Jacques SAPIR El retorno del proteccionismo y de sus adversarios. Ttems y tabes. Le Monde Diplomatique, ao X, nm. 117, marzo 2009.

El empleo ante la nueva crisis econmica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto...

los que se han embolsado las ganancias y han


sabido preservarlas en lugares seguros. El librecambio es destructor, deca Marx, y desde
ese punto de vista es revolucionario; las crisis
son recurrentes y en definitiva todo lo slido
se desvanece en el aire, deca, en una metfora que fungi de ttulo de una obra clsica de
Marshall Berman.
Justamente Berman desarrolla esa idea:
todo est hecho para ser destruido maana,
aplastado o desgarrado, pulverizado o disuelto,
para poder ser reciclado o reemplazado a la semana siguiente, para que todo el proceso recomience una y otra vez, es de esperar que para
siempre, en formas cada vez ms rentables6.
Siendo el Derecho del Trabajo un producto
de la evolucin histrica de los modos de trabajar y del advenimiento de la economa de mercado, en cuanto comport una respuesta a la
hiposuficiencia del trabajador, es claro que ha
estado sometido a los vaivenes y crisis sistmicas y reiteradas. Ha sido la crisis econmica un
compaero de viaje del derecho del trabajo7.
Ya Sinzheimer anotaba que la consideracin de la dependencia del Derecho del Trabajo de la Economa, su concepcin y ordenamiento, tiene una importancia ms grande de
lo que habitualmente se cree y subrayaba que
esta crisis (escribe en 1933) que se ha desencadenado y que se recrudece por las actuales
circunstancias econmicas, descubre bruscamente la tensa situacin en que se encuentra
el Derecho del Trabajo, lo que para su futuro
ser decisiva importancia8.

Y en un prrafo que parece escrito hoy


mismo, dice Sinzheimer: el sistema econmico actual pese a todas las seguridades jurdico
laborales ha fallado. No han podido evitar o
reducir ese enorme dficit de esta economa:
el paro. Los poderes dominantes vigentes del
sistema econmico no han sido capaces de
implantar el ms elemental derecho vital del
hombre () mientras millones y millones son
dedicados a la proteccin de la economa privada y se lleva a cabo antes nuestros ojos una
casi grotesca paradoja (es decir, la conservacin de la empresa econmica individualista
con medios socialistas, mientras los ingresos y
fortuna de todo el pueblo eran arrancados para
dar vida a la empresa individual y todo ello sin
un severo control de las instancias superiores,
sobre el empleo de estas subvenciones)9.
Si el cambio y la crisis son permanentes y
consustanciales al capitalismo, y la burguesa
teje y desteje la trama y deja de ser (muy a
su pesar) el partido del orden, segn Berman,
si todo ello muta y se transforma, el derecho
del trabajo no podra dejar de hacerlo, y de
ningn modo podra operar y mantener su
actualidad si en cada caso todo se redujera a
un retorno a su estado anterior como si nada
hubiera pasado.
Verificar cul es el derecho del trabajo
emergente del perodo neoliberal que nos posiciona ptimamente para observar, con perspectiva y desde lo alto, cul es el probable impacto
de la crisis actual en esa renovada estructura
jurdica y en el empleo.

6 Dice el autor: Las inmensas cantidades de dinero y energa invertidas en la construccin, y el carcter conscientemente monumental de buena parte de ella - de hecho, a lo largo del siglo de Marx, en un interior burgus no haba mesa ni
silla que no pareciera un monumento testifican la sinceridad y seriedad de esta pretensin. Y sin embargo, el fondo
de la cuestin, en opinin de Marx, es que todo lo que la burguesa construye, es contrado para ser destruido. Todo lo
slido, desde las telas que nos cubren hasta los telares y los talleres que las tejen, los hombres y mujeres que manejan
las mquinas, las casas y los barrios donde viven los trabajadores, las empresas que explotan a los trabajadores, los
pueblos y ciudades, las regiones y hasta las naciones que los albergan -, todo est hecho para ser destruido maana,
aplastado o desgarrado, pulverizado o disuelto, para poder ser reciclado o reemplazado a la semana siguiente, para
que todo el proceso recomience una y otra vez, es de esperar que para siempre, en formas cada vez ms rentables. En
Todo lo Slido se Desvanece en el Aire. Marshall Berman. Siglo XXI, 1992, p. 95.
7 La acertadsima referencia de Palomeque ha sido recordada por Mario Ackerman en De ganadores y perdedores (para
pensar la reconstruccin), su contribucin al vol. Evolucin del Pensamiento Juslaboralista. Estudios en homenaje al
prof. Hctor Hugo Barbagelata (p. 35) y ms recientemente por Oscar Ermida Uriarte en La crisis financiera global
y el derecho del trabajo en la web de la Facultad de Derecho de la Universidad de la Repblica.
8 Sinzheimer, Hugo. La crisis del derecho del trabajo en el vol. Crisis Econmica y Derecho del Trabajo. MTSS Espaa,
1984, p. 95.
9 Op. cit. p. 97.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

159

HUGO BARRETTO GHIONE

La desregulacin como destino


final de la flexibilidad
La flexibilidad: signo y significado
Es una justificacin harto conocida explicar el
origen del debate sobre la flexibilidad laboral
en la crisis econmica y el desempleo emergente de los primeros aos del decenio de los setenta del siglo pasado.
Es cierto que la demanda de flexibilidad
preexiste a la crisis, y representa ms bien
un inters de los empleadores de mantener o
expandir su radio de autonoma sin la interferencia molesta de la norma laboral. Pero lo
que cambi en ese cuarto final del siglo XX fue
la intensidad, complejidad y generalidad que
adquiri el discurso flexibilizador, sostenido
e impulsado por haber encontrado un campo
frtil en los contextos ideolgicos ya sealados,
configurados en esa etapa histrica a partir
del decaecimiento de los proyectos colectivos y
emancipadores10, la muerte del sujeto11 y el
auge de las doctrinas del fin de la historial2.
Ntese que todo lo amable, ameno y seductor que puede predicarse de lo flexible,
coexiste en Amrica Latina de los aos setenta y primera mitad de los ochenta con la ms
brutal represin y supresin de las libertades
polticas y sociales, a diferencia del escenario
y del curso que toma el debate en Europa occidental. Trtese, seguramente, de un trasplante impostado, expresin de la dependencia y
de la dificultad de situar los problemas en el
contexto vernculo.
La importacin automtica del trmino
flexibilidad de manera descontextualizada

160

permite avizorar, adems, una caracterstica


central que adquiri el debate, como lo es el
acentuado giro de indeterminacin semntica, cierta cultivada ambigedad que muchas
veces fue presa perseguida como estrategia
por los actores sociales y operadores jurdicos
interesados. Por otra parte, y para adicionar
mayor complejidad y filosas aristas, a menudo
apareci en el horizonte un trmino y una direccin de poltica normativa decisiva y final:
desregulacin.
El juego de flexibilidad/desregulacin pas
a ser motivo de amplios desarrollos e intentos
de diferenciacin, no siempre exitosos. Un esfuerzo de ese tipo fue el que despleg Salvador
del Rey Guanter13, que por su agudeza seguidamente sometemos a la crtica.
En concreto, el autor entiende por desregulacin la necesidad de eliminar, en diferentes
mbitos de la sociedad, la presencia ordenadora de la norma estatal, en cuanto, se dice, coarta la iniciativa privada y, econmicamente,
tiene efectos paralizadores sobre el progreso
de aqulla14, y por flexibilidad un proceso de
revisin del patrimonio normativo tendiente
a posibilitar la adaptacin de aqul a las que
se consideran como unas nuevas necesidades
econmico sociales y ello esencialmente por
medio de permitir un mayor protagonismo de
la autonoma colectiva e individual15.
Desregulacin y flexibilidad pueden as
considerarse como alternativas excluyentes,
en cuanto que sin excluir puntos de contactos,
implican una clara diferenciacin en sus objetivos. Ms concretamente, la va flexibilizadota aparece como una solucin que no cuestiona
la existentita del derecho del trabajo en cuanto

10 En los primeros aos setenta se produce el avance de los gobiernos autoritarios en pases tradicionalmente democrticos como Chile y Uruguay; pasada la mitad de la dcada se endurece la dictadura en Brasil y se produce el golpe
militar en la Argentina. Similar proceso se da en la mayora de los pases latinoamericanos, sostenidos por la poltica
exterior norteamericana de la poca. En los primeros aos de la dcada siguiente, se sofoca la teologa de la liberacin
merced al pronunciamiento del entonces Cardenal Ratzinger y hacia el final de los ochenta comienza la cada del
socialismo existente.
11 Jos Pablo Feinmann, en una obra reciente, hace un recorrido muy didctico del proceso de ascenso de las doctrinas
que descentran al sujeto como eje de la reflexin filosfica. Ver La Filosofa y el barro de la historia, Planeta, 2008.
12 Una crtica muy fundamentada y erudita a la tesis de Fukuyama puede verse en: Terra, Juan Pablo. Los nuevos
profetas del fin de la historia. Cuadernos del CLAEH, nm. 56, 1991/1.
13 En lo que sigue, glosaremos el artculo de Del Rey Guanter Desregulacin, juridificacin y flexibilidad en el derecho
del trabajo: notas para la caracterizacin de un debate, publicado en el vol. La Flexibilidad Laboral en Espaa. Juan
Rivero Lamas (coord.) Fac. Derecho Univ. Zaragoza, 1993, pp 51 y ss.
14 Op cit. p. 53.
15 Op cit. p. 55.

El empleo ante la nueva crisis econmica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto...

rama jurdica que cumple entre otros, una funcin claramente protectora de los trabajadores
por cuenta ajena16.
El problema radica en la facilidad con que
una prctica flexibilizadora puede deslizarse a la llana desregulacin, o sea, no es tarea
sencilla ni neutra dirimir las fronteras difusas entre una y otra geografa, ni hay dique
que las contenga. El mismo autor sita como
pregunta principal a responder la de cul ha
de ser la posicin del ordenamiento laboral
ante un mercado de trabajo marcado por el
desempleo masivo, y responde que la atencin
se centra en el inicio y final de la relacin laboral y reconoce todava que la influencia del
factor desempleo en el debate no se ha detenido en los extremos de la relacin laboral, sino
que muy pronto se pondra de relieve que la
regulacin jurdica del mercado interno en s,
esto es, de la ordenacin del desarrollo de la
relacin laboral, puede tener tambin una influencia decisiva en el desempleo17.
El pulcro intento de diferenciacin parece
encontrar dificultades inexcusables. La flexibilidad pasa a ser una figura simblica de significados tan amplios que casi los pierde todos.
En el nombre no est la cosa, como a contrario
ocurre en el poema borgeano El Golem (si el
nombre es arquetipo de la cosa/en las letras de
rosa est la rosa/y todo el Nilo en la palabra
Nilo).
El juego de significados es arbitrario y poco
preciso, y al condenar a la desregulacin del
modo que se la define, se intenta salvaguardar
o rescatar a la flexibilidad, que puede terminar teniendo ms o menos el mismo efecto en
el empleo, de acuerdo al alcance que se le atribuya al trmino.
Lo artificioso de muchas de estas construcciones tericas surge ni bien se advierte la continuidad que existe, casi como si se
tratara de distintas estaciones de un mismo
trayecto. Flexibilidad y desregulacin no son
compartimentos estancos, y muchos tems
de las reformas laborales ocurridas costara

mucho ubicarlas en uno u otro anaquel. As,


para el caso uruguayo, demandara singular
esfuerzo encontrar algn punto de acuerdo en
torno a si la promocin del trabajo autnomo
en empresas unipersonales constituye una
adaptacin (flexibilidad) o un abatimiento
(eliminacin) de los derechos laborales, o las
dos cosas a la vez, y entonces estaramos hablando de un mismo asunto. En el plano de los
efectos, sea flexibilidad o sea desregulacin, el
trabajo autnomo provoc mayor precariedad
en el empleo y mayor desproteccin laboral
Resulta asimismo dudoso si la reimplantacin flexible de mrgenes de autonoma individual como postula del Rey Guanter no es el
prolegmeno en Amrica Latina al retorno a la
desnuda hiposuficiencia.
El significado de flexibilidad y desregulacin es ms bien contingente y lo fundamental entonces es identificar el uso o las
referencias que se hacen en cada caso, o sea,
identificar las modalidades de empleo que intentan promoverse.
En particular, tratndose de descripciones acerca de la realidad (entendidas como las
medidas concretas que se toman en orden a
alterar el orden jurdico existente), la crtica
al lenguaje empleado deber ocuparse de descifrar los solapamientos u ocultamientos del
discurso.
Se previene as, como dice Veneziani, sobre
el papel de fetiche que convoca el trmino flexibilidad sin perder de vista que la discusin
de fondo es antes que nada sobre cuales reglas
e institutos jurdicos van a robustecerse para
que el contrato de trabajo no pierda su funcin
de restablecimiento del equilibrio de la asimetra de poder social de los actores18.
Por otra parte, es engaoso postular acerca
de las propiedades de rigidez o flexibilidad de
un sistema jurdico laboral segn una mirada de modificaciones de detalle que eventualmente pueda demandar el mercado de trabajo,
como la alteracin del clculo indemnizatorio,
o a travs de la creacin de figuras de empleo

16 Op. cit. p. 64.


17 Op. cit. p. 60.
18 Veneziani, Bruno. La flessibilit del lavoro ed i suoi antidoti. Un anlisis comparata. En Giornale di diritto del lavoro e di relazioni industriali, nm. 58, 1993, 2, p. 235.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

161

HUGO BARRETTO GHIONE

162

flexible (o desregulado?) como los contratos


con plazo determinado.
A menudo todo ello comporta una operacin de afectacin puntual y sistemtica del
orden jurdico laboral sin un previo diagnstico de situacin. Un anlisis jurdico riguroso,
requiere de otros encares ms generales, de
modo que para medir la rigidez o flexibilidad
del derecho, para apreciar la libertad de gestin de la empresa y el peso de las limitaciones que pesan sobre la misma, para ubicar los
lugares exactos en los que existe o no existe
flexibilidad en el rgimen de empleo () es
conveniente analizar globalmente el sistema
de las fuentes del derecho del trabajo y relacionar la ley y el contrato individual, la ley y la
convencin colectiva, y la convencin colectiva
y el contrato individual19.
Pero no se trata de un diagnstico a ojo,
plagado de prejuicios y con un final consabido.
La manera en que se implement la reforma
laboral flexibilizadora en Amrica Latina da
ms bien razn a quienes aducen que se trata de la simple traslacin mecnica del debate
europeo, sin ajuste alguno a la realidad autctona. Luego de sealar los vaivenes de la reforma en nuestro continente, Bronstein concluye
que puede darse por sentado que ninguna
de las reformas flexibilizadoras hechas hasta
ahora en Amrica Latina fueron precedidas de
estudios concluyentes sobre sus efectos econmicos positivos. Es obvio que no se puede afirmar que esos efectos son inexistentes, pero s
que hasta ahora no estn demostrados; motivo
por el cual todo apunta a sugerir que la flexibilizacin laboral en Amrica Latina se fund
antes en prejuicios que en juicios, y que quizs
su principal motivacin haya sido la necesidad
de hacer un ajuste ideolgico, consecutivo al
econmico20.
El acuerdo en torno a la flexibilidad presenta otras dificultades provenientes de las
diversas racionalidades que el tema convoca.

Siendo flexibilidad un trmino tratado antes


de los juristas por socilogos, economistas e
ingenieros industriales, la compatibilizacin
de discursos de tan variopinta procedencia es
compleja. En particular, para el caso de los
economistas y laboralistas, se ha buscado que
la confrontacin encuentre puntos de contacto
en la ocurrencia de algunos fenmenos que se
pretenden inevitables, como la produccin de
un desplazamiento del centro de gravedad del
derecho laboral, que de proteger al trabajador
en su relacin contractual con el empleador
pasa a protegerlo en el mercado (aqu el terreno comn entre economistas y laboralistas), y
ello mediante el fortalecimiento de los mecanismos de empleabilidad (formacin, adiestramiento, informacin al trabajador, etc.)21 que
liberaran al trabajador de parte de los riesgos del desempleo, reforzando la proteccin en
el mercado y abriendo consiguientemente las
puertas del despido con mayor amplitud.
El enfoque revela, a nuestro juicio, una
muy estrecha visin del universo de personas
a ser alcanzadas por el derecho del trabajo, en
momentos justamente que se replantean las
fronteras, se revisa la nocin del contrato de
actividad, y se debate sobre el mbito de la
relacin del trabajo. La posicin de acoger los
derechos en el mercado parece un renunciamiento a esta nueva circunstancia, facilita la
terminacin de trabajo y en consecuencia debilita el compromiso capital/trabajo en el seno
de la empresa, sustrato ltimo de los nuevos
planteos sobre la estabilidad y no-discriminacin en el empleo.
Finalmente, todo el desarrollo de la seguridad social durante el siglo XX (la gran invencin jurdica del siglo XX, para Durand) no
ha hecho otra cosa que amparar al trabajador
en el mercado -o desmercantilizar el trabajo, como dira Monereo Prez22 -por lo cual la
construccin de los derechos en el mercado
no aporta gran novedad.

19 Lyon Caen, Grard. La batalla engaosa de la flexibilidad. En Revista Derecho Laboral, ao XXVIII, nm. 4,
1986, p. 145.
20 Bronstein, Arturo. Reforma laboral en Amrica Latina: entre galantismo y flexibilidad. Revista Internacional del
Trabajo, vol. 116/1, 1997.
21 Ichino, Pietro. Opinin de un jurista sobre los argumentos laborales de los economistas. En Revista Internacional
del Trabajo, vol. 117/3, 1998, p. 319.
22 Monereo Perez, Jos Luis. Derechos Sociales de la Ciudadana y Ordenamiento Laboral. CES. 1996.

El empleo ante la nueva crisis econmica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto...

Discontinuidades y permanencias
Los cortes en el calendario ocultan las continuidades profundas de ciertas tendencias
histricas. Cuando Habermas recuerda las
tendencias de larga duracin que recorrieron
el siglo XX, menciona, junto al desarrollo demogrfico y el progreso cientfico y tcnico, a
los cambios en el mundo del trabajo23, y agrega
que la introduccin de mtodos de produccin
que ahorran trabajo (aumento de la productividad) ha sido el motor de ese desarrollo, y que
la masa de trabajadores que desde hace siglos
laboraba en el campo se desplaza primero al
sector secundario, la industria productora de
bienes, luego al sector terciario, el del comercio, el transporte y los servicios.
El vector de los cambios en el mundo del
trabajo es por tanto el otro motor de las transformaciones del derecho del trabajo de los ltimos treinta aos.
Para la OIT24 la revolucin de las TIC es
una innovacin radical tan importante histricamente como la de la mquina de vapor o
la electricidad () un destacado economista
ha sostenido que el entorno empresarial del
siglo XXI puede ser aquel en el cual el arma
primordial de la competencia no sea el precio
sino la innovacin () tanto en los pases en
desarrollo como en los pases desarrollados,
las empresas se estn moviendo rpidamente
para perfeccionar al mximo sus productos y
procesos a fin de mantenerse al nivel de los
lderes del mercado. Sumada a la apertura de
mercados de productos de capital a nivel internacional, la revolucin de las TIC estn dando
lugar a una transformacin de los procesos de
produccin y de la estructura del empleo por
sector y ocupacin, as como del contenido y las
exigencias en materia de calificaciones de la
mayora de los puestos de trabajo.
El modelo Taylor fordista no ha podido
dar cuenta de estos cambios, y se impone en
consecuencia una nueva conceptualizacin

del trabajo y de las exigencias que conlleva,


concebidas stas en trminos de potencialidad del trabajador a la adaptacin y al desempeo de funciones diversas de acuerdo a las
demandas del mundo productivo. Las categoras y puestos laborales devienen obsoletos25,
y con ellos debe revisarse la construccin jurdica del elenco de obligaciones emergentes
del contrato de trabajo que muestra toda su
artificiosidad si se la pretende enteramente
autnoma y dependiente de la voluntad de las
partes.
Para Supervielle26, parece que tiende a
suplantarse la categorizacin socioprofesional fordista por otra fundada en niveles de
problemas a resolver, o de niveles de objetivos a alcanzar. Esta nueva manera de concebir la realizacin del trabajo requiere de unas
herramientas complementarias que permitan
tanto normalizar y evaluar las competencias
puestas en prctica para resolver problemas
como para identificar las carencias o debilidades de formacin profesional tendiente a la
obtencin de las competencias laborales demandadas.
La trama de categoras y descripciones de
tareas prescriptas, producto de la organizacin
del trabajo Taylor fordista haba estructurado
en espejo una correlativa serie de derechos y
obligaciones emergentes del contrato. La ruptura de esa trama impone una readaptacin
del marco jurdico que muchos observan como
una manifestacin de la flexibilidad laboral
funcional. Sobre esa flexibilidad en el empleo
es que debemos hablar.
En este marco cobra una importancia determinante la formacin profesional, que resulta la medida justa de equilibrio entre los
derechos del trabajador, la necesidad de adaptacin a los cambios y el manejo de la gestin
de los recursos laborales por la empresa. La
formacin profesional es entonces la clave que
permite transitar los cambios sin mengua de
la proteccin y la flexibilidad o adaptabilidad,

23 Habermas, Jrgen. Nuestro breve siglo. En el sitio: http://latinamerica.dpi.org/9HABERMANSJNUESTROBRE


VESIGLO_001.doc (consultado 11.04.09).
24 Memoria del Director General a la 95 reunin de la Conferencia Internacional del Trabajo (2006).
25 Pablo Topet hace un pormenorizado repaso de la negociacin colectiva de estos cambios en la forma de trabajar, Ver:
Negociacin Colectiva y Formacin Profesional.Cinterfor/OIT, 2007.
26 Supervielle, Marcos. Trabajo y derechos humanos. Nuevos desafos de la sociedad del conocimiento. Paper. 2008.
REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

163

HUGO BARRETTO GHIONE

componiendo un concepto nuevo de profesionalidad27.


Aqu aparece con total claridad la estrecha
relacin (o sinergia) entre innovacin tecnolgica (en equipos y en gestin), adaptabilidad
y norma laboral, en un sacudn del que nada
sale indemne. La flexibilidad laboral presenta as una faz diversa al simple aflojamiento o
eliminacin de condiciones para la prestacin
de la energa de trabajo en mercados flexibles
(cuando no precarios); se trata de revisar las
estructuras conceptuales amarradas a una determinada forma de trabajar para sustituirla
por otra sin mengua de la proteccin al trabajador.

El derecho del trabajo en Amrica


Latina desde la ltima crisis

164

La crisis econmica encuentra al derecho del trabajo mutado tras soportar el asedio neoliberal
durante ms de veinte aos. En ese mismo perodo, el mundo del trabajo se ha ido transformando y demandando cambios en razn de la
aceleracin de la innovacin tecnolgica.
Conviene repasar algunos de los aspectos
tendenciales del derecho del trabajo en el perodo, que nos ofician de carta de presentacin
para enfrentar la presente crisis.
Haciendo un recuento de lo ocurrido, debe
reconocerse que los principales autores que estudiaron el proceso han destacado cierta ambigedad en el mismo, en tanto advierten una
doble va que corre en paralelo, y determina
que junto a la desregulacin de nivel legislativo (Argentina, Panam, Colombia, Chile, etc.)
coexisti un reforzamiento de la proteccin
constitucional, incluso en los mismos pases
(Argentina, Venezuela, Brasil, y ms recientemente en Ecuador y Bolivia). Las constituciones devenidas desde 1988 comportaron un

agregado de derechos o una incorporacin de


normas internacionales sobre derechos humanos laborales, ya mediante el reconocimiento
expreso de esas normas, ya mediante la previsin de la aplicacin directa de esas normas
sobre derechos fundamentales28.
Hay en lo profundo un cambio de perspectiva para observar el mundo jurdico, expresada ejemplarmente por un economista,
Amartya Sen29, cuando critica el vnculo binario entre derechos y deberes, que hace a
muchos acadmicos soslayar o al menos considerar como incompletos a aquellos derechos
que no encuentran un sujeto con obligaciones
correlativas. El autor se pregunta por qu
exigir la necesidad absoluta de una obligacin
perfecta para que un derecho potencial pueda
calificarse como derecho real, o por qu no
puede haber derechos que se desconozcan, en
determinadas circunstancias, y esperando que
sean pocos, derechos que no puedan lograrse?
Modestamente agregamos que el derecho progresa justamente no mediante el encastramiento automtico de derechos y deberes, sino
con la postulacin de pretensiones por sujetos
que por ciertas mediaciones y procesos histricos, terminan por imponerse y concebirse
como derechos perfectos.
La tica insufla contenidos para renovar el
derecho: los derechos humanos y los principios
ocupan un lugar central y determinante en la
teora y la dogmtica jurdica. El mismo Sen
es el principal terico del trabajo decente. La
construccin del bloque de constitucionalidad
como sntesis de derechos, procedimientos y
tcnicas interpretativas representa una configuracin terica de relieve para dar curso a
una jurisprudencia que, segn se ver, viene
fundndose en el pensamiento fundado en derechos.
Barbagelata30 ha caracterizado este proceso como un gigantesco paso adelante en el

27 Barretto Ghione, Hugo. La Obligacin de Formar a cargo del Empleador. Una revisin del derecho del trabajo en clave
de formacin. FCU, 2001
28 Ermida Uriarte, Oscar. Caracteres y tendencias del Derecho del trabajo en Amrica latina y en Europa. Revista
Derecho Social Latinoamrica, nm. 1, 2006, p. 7.
29 Discurso de Amartya Sen en la 87 reunin de la Conferencia Internacional del Trabajo (1999).
30 Barbagelata, Hctor Hugo. Neoliberalismo vs Derecho Laboral. Contribucin al Seminario Despus del Neoliberalismo: cambio poltico y derecho del trabajo, Montevideo, 2006.

El empleo ante la nueva crisis econmica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto...

orden de la proteccin social: Es preciso destacar, adems, la profunda renovacin del sistema de proteccin laboral que resulta de la
visin de los problemas concernientes desde la
perspectiva de los derechos humanos. Se trata
de un gigantesco paso adelante en ese campo,
que todava no se ha completado, el cual implica, a ttulo pleno y con plena efectividad, la
conjuncin de normas constitucionales, internacionales y regionales que constituyen el bloque de constitucionalidad de los derechos humanos laborales. Recuerda que Esta nueva
perspectiva es el resultado de un largo proceso
que comenz a materializarse, casi simultneamente, al final de la segunda dcada del
siglo pasado y que gracias a los nuevos enfoques de la doctrina, puestos en prctica por los
Tribunales Constitucionales, o los que hacen
sus veces (como, entre otros, y en diversos grados, los de Alemania, Argentina, Colombia,
Costa Rica, Espaa, Francia, Per, Portugal, o
Sudfrica), est alcanzando el reconocimiento
de su juridicidad.
La reorientacin del derecho del trabajo termina incidiendo por tanto en la jurisprudencia, que recepta los nuevos enfoques
y pasa a constituir un frente que comienza a
cuestionar los costados ms lesivos de la libertad sindical y de las conductas arbitrarias del
empleador (fundamentalmente en lo referente
a los despidos incausados o discriminatorios)
en muchos pases latinoamericanos.
En el seminario Despus del Neoliberalismo: Cambio Poltico y Derecho del Trabajo
(Montevideo, 2007), se analizaron los casos de
Argentina, Costa Rica y Per, que ahora reseamos brevemente.
En el caso de Costa Rica31, anota Godnez
que la reforma de 1989 que atribuy competencias a la Sala Constitucional la concibi
como un tribunal en materia de derechos humanos. Dice el autor que en el ejercicio de
estas competencias la Sala debe garantizar
la supremaca de las normas y principios

constitucionales y del derecho internacional o


comunitario, especialmente, los instrumentos
internacionales de derechos humanos vigentes en el pas (art.1 L.J.C.); y agrega: En este
sentido, la Sala Constitucional se transforma
en un Tribunal de Derechos Humanos, pues
no solamente se limita a declarar las violaciones a los derechos constitucionales, sino a todo
el universo de derechos fundamentales que
forman parte del contenido de los instrumentos internacionales de derechos humanos que
se encuentren vigentes.
Por otra parte, con la reforma constitucional introducida (artculo 48 de la Constitucin Poltica) se cre una nueva categora
de normas, compuesta por los instrumentos
internacionales sobre derechos humanos, los
cuales, conforme al criterio que sostendra la
Sala Constitucional, no slo tienen un rango superior a la de los dems tratados, sino
complementan la Constitucin Poltica en su
parte dogmtica. En tal sentido, ha reconocido la jurisprudencia de la Sala que los instrumentos de Derechos Humanos tienen no solamente un valor similar a la Constitucin Poltica, sino que en la medida en que otorguen
mayores derechos o garantas a las personas,
priman por sobre la Constitucin.
La experiencia de Per32 es tratada por
Sanguinetti Raymond quien constata que el
fin de la dictadura y la sucesin de gobiernos
democrticos no produjeron cambio alguno de
relieve en el modelo neoliberal, que permaneci
inalterado en sus componentes fundamentales,
dando as la impresin de irreversibilidad. Sin
embargo, de forma paralela, vena consolidndose un proceso que terminara por alterar
esta situacin. En concreto, fue el Tribunal
Constitucional el que asumi la tarea que los
gobiernos democrticos posponan: llevar a
cabo una revisin, sino de la obra legislativa
de la dictadura en su conjunto, al menos s de
los aspectos ms cuestionables de la regulacin
ofrecida por esta a las relaciones laborales.

31 Godnez, Alexander. La proteccin de los Derechos Fundamentales en el Trabajo en la jurisprudencia constitucional


de Costa Rica, a publicar en el vol. que recoge las ponencias del evento.
32 Sanguinetti Raymond, Wilfredo. La reconstruccin jurisprudencial del derecho del trabajo en la experiencia del Tribunal Constitucional Peruano.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

165

HUGO BARRETTO GHIONE

166

Esta notable transformacin jurisprudencial ha sido alcanzada a travs del mecanismo


del amparo, es decir, mediante la resolucin
de mltiples supuestos de presunta vulneracin de derechos constitucionales laborales que
han llegado a su conocimiento por esta va.
El impacto es tan apreciable que el Tribunal
Constitucional est consiguiendo llevar a
cabo, progresivamente, en un proceso que no
puede considerarse todava concluido, una autentica recomposicin desde bases constitucionales del rgimen jurdico de las relaciones
de trabajo vigente en el Per.
Por ltimo, en el caso argentino33 se estudia
la evolucin reciente de la jurisprudencia constitucional y de la Cmara Nacional de Apelaciones del Trabajo de Argentina sobre la estabilidad laboral, o el derecho al trabajo, como
prefiere denominarlo Meik. Dice al respecto que
no por ser un hecho cotidiano o frecuente en la
realidad, el despido, injusto o caprichoso, deja
de ser descarnadamente, en todos los casos, especialmente desde el lugar de quien lo sufre: un
hecho descomunal, violento y desptico.
Es con base en el derecho al empleo que
debe analizarse la saga de importantes pronunciamientos de la justicia laboral argentina, que ha considerado nada menos que la
nulidad de ciertos tipos de despidos, especialmente graves, por ser hechos extremos que
violentan derechos fundamentales, libertades
pblicas o que fueron discriminatorios, en forma directa, oculta o indirecta En todos esos
pronunciamientos el fundamento jurdico se
asent en el aporte de normas internacionales de derechos humanos en clave laboral y en
disposiciones de derecho interno que recogen y
desarrollan esa lnea de la entidad universal
de esos derechos. Entre las normas internas
destaca en primer trmino la ley federal antidiscriminatoria nm. 23.592, que atiende a
un aspecto sustancial de la dignidad de la persona (no sufrir discriminaciones injustas) sin

soslayar el empleo del art. 47 de la ley 23.551.


En este ltimo supuesto, la cuestionada ley de
asociaciones sindicales, interpretada en este
punto conforme a la estructura de los convenios internacionales de la OIT, comporta una
inestimable tutela del trabajador de a pie
(como le llama el autor), frente a actos de represalia patronal conculcatorios del ejercicio
individual de derechos colectivos34.
En el plano legislativo, una reciente contribucin de Von Potobsky35 actualiza la regulacin de las modalidades laborales en Amrica
Latina y Europa, denotando la evolucin del
derecho del trabajo en un sentido des/constructor del erigido en el perodo neoliberal.
Entre los aspectos que cabe rescatar para
este ensayo, corresponde indicar que el autor
encuentra una clara tendencia a extender el
mbito de una cierta proteccin laboral a un
nmero creciente y diversificado de relaciones
de trabajo, que se caracterizan por una ausencia de la tradicional subordinacin jurdica del
trabajador. As subraya las modificaciones
operadas en materia de relaciones triangulares de trabajo, a partir de novedades acaecidas
en Colombia, Chile, Ecuador y Uruguay, en un
sentido de contrarrestar el fenmeno del fraude laboral; y no menos importantes han sido
las restricciones a la contratacin a plazo que
desmontaron la reforma flexibilizadora de los
aos ochenta y noventa.
El rebrote ltimo de la flexibilidad es su
supervivencia trasmutada en el concepto de
flexiseguridad, nocin tambin de origen europeo.
En un estudio comparado del Libro Verde
de la Comisin Europea Modernizar el derecho
laboral para afrontar los retos del siglo XXI y
de la Recomendacin de la OIT sobre la Relacin
de Trabajo (nm. 198), ambos de 2006, Mark
Freedland36 concluye que la orientacin poltica
de ambos documentos difiere sutilmente, y que
los redactores de la Recomendacin aspiran a

33 Meik, Moiss. En el veneno est el antdoto.


34 A los aportes de Meik debera ahora adicionarse el pronunciamiento de la Corte Suprema de Justicia sobre libertad
sindical.
35 Von Potobsky, Geraldo. Modalidades laborales y encuadramiento normativo (tendencias en Europa y en Amrica
Latina). Indito.
36 Freedland, Mark. Aplicacin del derecho laboral ms all del contrato de trabajo. En Revista Internacional del Trabajo, vol. 126/1-2, 2007, p. 3.

El empleo ante la nueva crisis econmica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto...

modernizar el derecho del trabajo robustecindolo, mientras que en el Libro Verde se plantean hacerlo adaptndolo. La flexiseguridad
plasma el propsito de conciliar los ncleos tradicionales del derecho laboral de proteccin del
trabajador con otros objetivos procedentes de
la lgica empresarial como lo es la flexibilidad
para la empleabilidad y eficiencia.
La Recomendacin nm. 198 marca el punto ms alto de debate internacional acerca del
alcance de la regulacin laboral a las diversas
modalidades de trabajar. Su art. 9 parece recoger la doctrina latinoamericana ms tradicional de la relacin de trabajo, al identificar a
la ejecucin del trabajo como una nota central
a efectos de dirimir la naturaleza jurdica de
la relacin, por encima de las estipulaciones
contractuales. Pese a tratarse de una norma
que no aspira a su ratificacin, su adopcin recompone el escenario y la tendencia expansiva del derecho del trabajo que postulaban los
clsicos de nuestra disciplina.
Para finalizar este rapidsimo recuento, no
debe soslayarse la nueva realidad poltica del
continente configurada a partir de los llamados gobiernos progresistas campantes desde
El Salvador a Chile, dibujando un mapa fuertemente proclive a las polticas de proteccin
laboral y a un relacionamiento ms fluido con
el movimiento sindical.
Con todo, deben reconocerse los claroscuros
del proceso. La realidad latinoamericana aparece como contradictoria; el cambio poltico en
curso provoca sentimientos tan encontrados
como el entusiasmo y la oposicin (no la previsible y predecible del conservadurismo, sino
que hay un ejercicio crtico y una acritud dentro
del progresismo), cuando no el desencanto.
Por otra parte, el actual proceso poltico que
transita casi todo el continente latinoamericano presenta algunos perfiles novedosos en su
configuracin. En concreto, todos los gobiernos
progresistas son producto de elecciones genuinamente democrticas; sus polticas laborales
tienen un efecto en muchos casos reconstitutivo
de la trama sindical, que es legitimada en el orden social o es reconducida a mayores espacios
de autonoma (fenmeno a veces ambivalente
y no ajeno a las contradicciones que supone tener un gobierno amigo); y finalmente, sin que

medie una decisin poltica explcita, se facilitan las condiciones que desatan un mayor protagonismo judicial en orden a quitar asidero a
una legislacin infraconstitucional contraria a
las normas de derechos humanos laborales.
Queda por resolver la disyuntiva del rumbo de los procesos de integracin en la regin (Unin Andina, MERCOSUR), que en lo
social/laboral han demostrado cierto estancamiento no ajeno seguramente a los paradojales desencuentros que han existido entre los
gobiernos en su relacin en los espacios de
integracin.
Una ltima referencia al derecho laboral
pos neoliberalismo consiste en mirar a los actores y operadores del mundo del trabajo.
Desde noviembre de 2006 existe una nueva articulacin sindical internacional que ha
tenido una trabajosa implantacin en Amrica
Latina. Nos referimos a la fusin de la CIOSL
y la CMT (ORIT y CLAT) que edifica un actor
social fortalecido y unificado.
Otros operadores del mundo jurdico que
han demostrado dinamismo son los magistrados judiciales del foro laboral, que han confluido en la creacin de la Asociacin Latinoamericana de Jueces del Trabajo.
En una declaracin reciente, la asociacin
observa que la crisis provocar desempleo masivo y que frecuentemente las legislaciones
muestran un dficit en la proteccin del derecho
al trabajo merced a la posibilidad del despido
libre o incausado, que es aplicado en la mayora de los ordenamientos. Dice en concreto la
declaracin que A despedida sem causa uma
forma de violncia do poder privado que expropria ilicitamente o trabalho como meio de acesso cidadania em uma sociedade democrtica,
impossibilita a efetivao dos direitos constitutivos daquele status e trunca gravemente a concreo do projeto vital do trabalhador.
En relacin al riesgo del despido discriminatorio, la asociacin se pronuncia sobre la necesidad de amparo del trabajador mediante la
reparacin perfecta consistente en la reinstalacin en el lugar de trabajo, an en casos de
inexistencia de una norma nacional de soporte:
No caso especfico de despedida discriminatoria, vige o princpio de direito internacional em virtude do qual toda violao de uma

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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HUGO BARRETTO GHIONE

obrigao internacional que haja produzido


um dano comporta o dever de repar-lo adequadamente, com o restabelecimento da situao anterior e a reparao das conseqncias que a infrao produziu, assim como o
pagamento de uma indenizao pelos danos
ocasionados.
A operatividade e auto-aplicao das
normas internacionais de direitos humanos
habilitam o trabalhador discriminado a demandar a nulidade da despedida discriminatria e a reparao dos danos e prejuzos sofridos, ainda quando no existam normas legais
nacionais que regulem especificamente esta situao. Da que a aplicao de normas estatais
que s reconheam ao despedido por motivos
discriminatrios uma indenizao tarifada ou
integral ou sua interpretao nesse sentido restritivo, comprometeria gravemente a responsabilidade internacional do estado por violao
aos direitos humanos e ao jus cogens.
A possibilidade de demandar a nulidade e
a reintegrao se funda ainda no fato de que a
despedida de um trabalhador como represlia
ante o reclamo de seus direitos ou o exerccio
da liberdade sindical, ou por outros motivos
discriminatrios, no s prejudica o despedido
seno tambm os trabalhadores compreendidos
no mbito da empresa ou da ao coletiva por
ele desenvolvida, que percebem objetivamente
a ameaa de sofrer uma represlia similar se
exercerem aqueles directos.
El listado no taxativo de modificaciones
acaecidas en los ltimos aos nos abre el camino a considerar que parte de ellas pasan a integrar la estructura del derecho del trabajo y que
parte pueden ser simplemente contingentes.

Una sntesis provisional para


transitar la crisis

168

A modo casi de conclusin, ha de intentarse finalmente marcar algunos contornos del


Derecho del Trabajo que emerge, resiliente, de
la etapa neoliberal.
La vida breve del proyecto neoliberal
En este punto conviene distinguir que, si bien

la aplicacin de las polticas neoliberales no


dieron vas de solucin para la salida de la
anterior crisis desde el punto de vista del empleo (por el contrario, profundizaron la precariedad), sin embargo desde la perspectiva del
derecho del trabajo el saldo final quiz pueda
ser ms rescatable.
La desregulacin laboral afect el derecho
del trabajo pero al fin de cuentas no ingres
la recinto constitucional, ltima reserva de las
directrices fundamentales tutelares del derecho del trabajo.
La constitucionalidad e internacionalidad
del Derecho del Trabajo se mantuvo y hasta
se vio reforzada: el neoliberalismo no asalt
esa ciudadela y qued en el juego finalmente
intrascendente y fcilmente desmontable del
nivel infraconstitucional. La explicacin de
esa limitante del proyecto desregulador puede
admitir mltiples causas.
En primer lugar, quiz se subestim la normativa y los derechos, en una lgica, por otra
parte, muy propia de quienes ven en las reglas
simplemente obstculos para el libre juego de
la autonoma. No se vio necesario ingresar al
nivel constitucional puesto que era suficiente
con desalambrar las reglas heternomas fundamentalmente aquellas relativas al ingreso y
egreso al empleo.
Esto nos puede llevar a una segunda hiptesis y es que finalmente el proyecto desregulador parece haber asumido desde el inicio
que tena corto alcance temporal, y que simplemente se trataba de aprovechar el momento histrico y el contexto ideolgico y cultural
existente a partir de mediados de los setenta
en America Latina (autoritarismo militar, primero, y crisis de los proyectos emancipatorios
polticos, sociales y hasta teolgicos, despus)
para imponer un brutal ajuste de cuentas en el
devenir histrico del capitalismo.
Es posible tambin que sus idelogos hubieran llegado a la certeza de que instalar el
proyecto desregulador hasta los ltimos confines del Estado de Derecho era polticamente
imposible. Se trataba de un desembarco riesgoso, dado que comportaba echar abajo 100
aos de historia y progreso social, y en esa
aventura no iba a contar con todos los apoyos
necesarios.

El empleo ante la nueva crisis econmica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto...

La resiliencia del derecho del trabajo


La nota editorial del segundo nmero de la
Revista Derecho Social Latinoamericana luego
de enumerar ciertos resultados de las polticas
neoliberales que pretendan la desaparicin
del derecho social hasta el lmite de lo polticamente posible (Hayek)- avizoraba que haba comenzado una modificacin (sustantiva?
cosmtica?) del paisaje.
Se sealaba que a partir de Seattle y la
emergencia de un movimiento alterglobalizador cuyo epicentro se fragua en Porto Alegre,
se insina un cambio de vientos. Por lo menos
el vendaval neoliberal ya no es tal, habiendo
perdido parte de su fuerza, y se perciben fuertes rfagas en direccin contraria o simplemente diferente. Al inventariar los datos del
nuevo escenario, a saber, las reformas constitucionales que aumentan el nmero de derechos laborales reconocidos a ese nivel, una jurisprudencia constitucional reciente receptora
de los derechos humanos reconocidos en instrumentos internacionales, y un retorno a una
regulacin protectora en la esfera legislativa,
el editorialista se preguntaba si estamos realmente ante un cambio de rumbo o ante una
reaccin ms o menos episdica o pasajera.
Ensaya una respuesta que parece tomar partido no por una restauracin del derecho laboral
clsico, sino por una bsqueda de refundacin
del sistema jurdico que ordena y explica poltica y socialmente el trabajo asalariado y su
utilizacin en un sistema de economa de mercado. En ese proceso quiz se est decantando
un nuevo paradigma laboral que no se reduzca al que ya hemos ido conociendo a partir de
la flexibilidad del trabajo y la desproteccin y
asistencializacin social y en el que la dimensin colectiva del trabajo y la consideracin de
la ciudadana social sean elementos bsicos
para calificarlo.
En esa direccin se ubican las presentes
reflexiones: el neoliberalismo a su paso dej
algunos restos en la orilla, decamos al inicio,
y es ahora el momento de trazar algunos ele-

mentos que pueden recogerse como aportes a


la configuracin del derecho del trabajo emergente. Es el derecho del trabajo que la nueva
crisis encuentra como regulador del empleo; es
tambin parte de la propuesta de salida, siempre provisional, de la crisis, a la espera de un
nuevo ciclo.
La norma laboral se ha demostrado resiliente: no slo ha resistido en lo fundamental,
sino que reiteremos, ha desplegado la capacidad de salir fortalecido de una situacin de
crisis, e inclusive ha mejorado en su configuracin luego de ser sometidos a una situacin
extrema.
Hay que andarse con cuidado, no obstante.
No se han superado totalmente algunas inercias que deja en el modo de pensar la lgica
desreguladora.
Justamente sobre el punto alertaba
Daubler37 en su contribucin al seminario
Despus del Neoliberalismo, mediante un
sugestivo y paradjico ejercicio de la crtica.
Recuerda que Cuando he dicho a algunos
colegas alemanes que voy dar una conferencia sobre el Derecho del Trabajo despus del
neoliberalismo me han preguntado: Dnde
es? En qu pas del mundo? El mercado y el
neoliberalismo son omnipresentes; Son idealistas, los organizadores?.
Los efectos no queridos del neoliberalismo
son los mejoramientos que el derecho del trabajo muestra tras la situacin extrema pasada. A nuestro juicio, tres son los caracteres
fundamentales a rescatar:
El derecho a la formacin profesional
como sostn de la adaptabilidad
El derecho a la formacin profesional es el
punto de encuentro entre la proteccin laboral
y la adaptabilidad del trabajador a los nuevos
modos de trabajar. Sin negar la pertinencia de
las nuevas demandas del mundo productivo, la
formacin comporta la respuesta idnea para
aunar exigencias de procedencia diversa, como
lo son las competencias laborales que el traba-

37 Dubler, Wolfgang. Conferencia inaugural en el Seminario Despus del Neoliberalismo: Cambio Poltico y Derecho del
Trabajo. Montevideo, junio 2007.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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HUGO BARRETTO GHIONE

jador debe demostrar y el derecho a la estabilidad o al menos con la continuidad laboral.


La formacin deviene en un derecho del
trabajador38 exigible en la relacin laboral,
cuyo sujeto pasivo es naturalmente el empleador, quien deber agotar los medios para mantener el contrato en casos de innovacin que
requieran nuevas habilidades o competencias
del trabajador. La formacin es tambin parte
de las polticas de proteccin social tendientes a coadyuvar en la empleabilidad de las
personas, tal como se lo reconoce en la Recomendacin de la OIT sobre Desarrollo de los
Recursos Humanos nm. 195 (2004), y es tambin, de acuerdo a ese instrumento internacional, un espacio ptimo para el dilogo social y
la negociacin colectiva39.
Valoracin de la autonoma colectiva
La instrumentacin de la convencin colectiva como vehculo de la flexibilizacin laboral
(disponibilidad colectiva) constituye una
reafirmacin de un instituto central del Derecho del Trabajo, con las proyecciones habituales para reglamentar las condiciones de trabajo y regular las relaciones entre los sujetos
colectivos.
La referencia puede parecer demasiado
obvia, pero si tenemos en cuenta el cuestionamiento que sufrieron otros institutos del Derecho del Trabajo, la autonoma colectiva queda
como un comn denominador de visiones tan
contrapuestas, generando un trasfondo que
difcilmente puede luego ser desconocido por
esos mismos interlocutores sin entrar en contradicciones insalvables, tal como sucedi en
la propia OIT recientemente.
Estamos haciendo mencin a lo paradjico
que result el empleo de la negociacin colec-

170

tiva como mecanismo de ajuste o disminucin


de los derechos y beneficios laborales durante
el perodo neoliberal, para luego negar su legitimidad, en menos que canta un gallo, por
parte de los mismos actores que impusieron
esa funcionalidad. En concreto, cuando se
presenta la iniciativa de incluir la formacin
profesional como tema objeto de negociacin y
dilogo social en el art. 5 lit. f) de la R. 195 de
la OIT, muchos gobiernos y el grupo entero de
los empleadores no acuerda con la inclusin,
a tal punto que no vota enteramente la Recomendacin40.
La valoracin de la autonoma colectiva
es importante porque adems provoca inevitablemente la consideracin hacia el derecho
ms global a la libertad sindical, y la apertura de nuevos espacios a la libertad sindical ha
sido motivo justamente de la jurisprudencia
latinoamericana ms reciente.
La reclusin constitucional y sus proyecciones
dogmticas y jurisprudenciales
La ltima lnea de anlisis tiene relacin con
la respuesta jurisprudencial al neoliberalismo.
Una serie de pronunciamientos de los mximos tribunales nacionales viene configurando
una especie de corriente jurisprudencial latinoamericana que rescata los valores de la proteccin del trabajo, recurriendo a la normativa
de derechos humanos laborales internacionales que han estado muchas veces en colisin
con una legislacin nacional restrictiva.
Se trata de una evolucin llamativa, que
despliega efectos en direcciones bien diferenciadas y con consecuencias todava difciles de
avizorar. Por un lado, junto a la reafirmacin
(reconstruccin?) de base constitucional del
derecho del trabajo, la jurisprudencia objeto

38 Sobre el punto conviene traer a la memoria los trabajos pioneros del profesor Hctor Hugo Barbagelata.
39 En este punto, la bibliografa producida en CINTERFOR/OIT bajo la direccin de P.D. Weinberg sobre formacin y
relaciones laborales en los ltimos aos fue especialmente profusa, destacndose los aportes en el nivel rioplatense
de Hctor Hugo Barbagelata, Oscar Ermida Uriarte, Jorge Rosenbaum, Pablo Topet, Mario Garmendia, Beatriz
Cappelletti, el autor de esta comunicacin, etc. La entidad public inclusive una serie que titul Aportes para el Dilogo Social y la Formacin Profesional con estudios de casos de Mxico, Per, Costa Rica, Argentina, Uruguay, Chile,
Brasil, Colombia, Paraguay, Espaa y Panam.
40 Un repaso de los debates de la reunin de la Conferencia Internacional del Trabajo que trataron el tema puede verse
en Barretto Ghione, Hugo. La Recomendacin nm. 195 de la OIT: Temas, Enfoques y Actores. CINTERFOR/OIT,
2006.

El empleo ante la nueva crisis econmica y la resiliencia del derecho del trabajo como efecto...

de comentarios comporta una inopinada estrategia de rodeo y envolvimiento del ncleo


flexibilizador o directamente desregulador, sitindolo y aislndolo del ordenamiento jurdico
para juzgar severamente sus manifestaciones
ms ilegtimas. Se reconstituyen as mrgenes
de proteccin en temas como, por ejemplo, la
duracin del trabajo y la estabilidad laboral.
Por otro lado, la jurisprudencia aparece
como un frente fuertemente cuestionador de
una legislacin mayormente codificada en
Amrica Latina, que ha traducido secularmente los intentos de control y restriccin al
ejercicio de la libertad sindical. La reciente jurisprudencia constitucional que aqu se resea
da muestras suficientes de apreciar esa secular estructura jurdica intervencionista y limitativa con criterios muy severos, sustentados
en principios fundados en las normas internacionales sobre libertad sindical, bsicamente
el Convenio Internacional nm. 8741.
Sanguinetti42 repara en las caractersticas
comunes de esta corriente jurisprudencial,
advirtiendo que se trata de una doble lnea de
tendencia, de origen netamente jurisprudencial, con decisivas consecuencias para la evolucin futura de los ordenamientos laborales
de los pases de Amrica Latina. Se trata de:
a) una revalorizacin del papel configurador
de las normas constitucionales; y b) de la importancia de los valores fundamentales, y en
especial de la dignidad de la persona, en la interpretacin y aplicacin de las instituciones
jurdico-laborales.
Atribuimos esta nueva consideracin de los
derechos fundamentales en la jurisprudencia
como signo de los tiempos polticos y sociales
en Amrica Latina, y como otra consecuencia
no deseada del neoliberalismo, que al desregular al solo nivel legislativo, termin provocando que el derecho del trabajo se refugiara
intramuros de la Constitucin y de las normas

de orden pblico internacional, lo que a su vez


termin configurando una manera de leer e
interpretar el derecho laboral.

Apostilla sobre el caso uruguayo


La flexibilidad laboral en el caso uruguayo
tuvo una tan original implantacin que dos
socilogos que estudiaron el fenmeno le dieron el calificativo de flexibilidad velada hacia
principios de los aos noventa43.
No es del caso repasar ahora la voluminosa
literatura que estudi el fenmeno; para nuestros efectos basta con recordar que se trat de
un proceso de decaecimiento en la aplicacin
de las normas jurdicas, por inercia de los mecanismos de contralor o por debilidad o inexistencia de las organizaciones sindicales en el
perodo posterior al abandono del intervencionismo en materia salarial. Justo es reconocer
adems que, marginalmente, puede identificarse alguna normativa desreguladora, como
la drstica reduccin del plazo de prescripcin
laboral o la ya citada promocin de las empresas unipersonales, ms alguna manifestacin
doctrinaria.
La recomposicin sin embargo se hizo con
total naturalidad a partir de 2005 mediante
la convocatoria a los Consejos de Salarios y la
notoria expansin de la negociacin colectiva a
sectores tradicionalmente privados de la misma, como los rurales, domsticos y administracin central.
La prctica de los Consejos de Salarios tras
cuatro aos de actuacin ha modulado unas relaciones laborales mucho ms dinmicas que
las anmicas conocidas en el perodo 1991
2004, y ese entorno es el que est tejiendo una
trabajosa negociacin sobre la crisis. Los mecanismos acudidos por la negociacin han sido las
clusulas de desenganche y de salvaguarda,

41 La jurisprudencia fundada en las normas constitucionales e internacionales comienza a estudiarse con profundidad en
estudios comparados como el que dirige la prof. Julia Lpez en la Universidad Pompeu Fabra, que rene a investigadores de Espaa, Reino Unido, Estados Unidos, Italia, Francia y de pases latinoamericanos como Mxico y Uruguay.
En el mbito de la OIT puede consultarse el sitio http://training.itcilo.org/ils/CD_Use_Int_Law_web/default.htm .
42 Sanguinetti Raymond, Wilfredo. Derecho Constitucional del Trabajo. Relaciones de Trabajo en la Jurisprudencia del
Tribunal Constitucional. Gaceta Jurdica, Lima, 2007.
43 Supervielle, Marcos, Guerra, Pablo. De la Produccin en Masa a la Produccin Ajustada. Los cambios en la organizacin del trabajo. CEALS, 1993.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

171

HUGO BARRETTO GHIONE

stas previstas en la ltima ronda de negociacin terminada en octubre de 2008.


Las clusulas de salvaguarda significan la
respuesta ms inmediata a la crisis econmica. Loustaunau44 ha sintetizado su contenido
diciendo que lo acordado dispone que en caso
que variaran sustancialmente las condiciones
macro econmicas que dieron marco al convenio colectivo, cualquiera de las partes podr
convocar al Consejo de Salarios y plantear
la situacin. En una redaccin o giro que nos
parece de interpretacin dudosa, los acuerdos dicen en general que una vez convocado
el Consejo de Salarios, el Poder Ejecutivo
analizar a travs del Ministerio de Trabajo
y Seguridad Social y Economa y Finanzas la
posibilidad de revisar y convocar al Consejo de
Salarios correspondiente para ello.
La redaccin parece sinsentido dado que
el Consejo ser convocado para que el Poder
Ejecutivo a su vez lo convoque (?). Ms que
claridad, la norma aporta una seal que los
actores sociales reconocen a efectos de procesar la eventual crisis del empleo en forma
negociada.
En el terreno dogmtico, la doctrina laboral uruguaya ha ido orientando su bsqueda hacia el terreno de los derechos humanos
laborales y el bloque de constitucionalidad45,
aunque todava la jurisprudencia no ha hecho
suya esa elaboracin.
En otro orden, la crisis encuentra al derecho del trabajo con dos novedades legislativas
de importancia:

a) la ley nm. 17.940 de proteccin a la libertad sindical, que evita el empleo de la


crisis como ariete para afectar la actividad sindical;
b) la norma sobre descentralizacin empresarial y relaciones triangulares de trabajo,
nm. 18.251, que perfecciona y hace ms
exigente la responsabilidad subsidiaria
del empleador, que puede trasmutarse en
solidaria.
Por ltimo, en lo que refiere a la proteccin social, puede ubicar la ley nm. 18.406
de creacin del Instituto Nacional de Empleo
y Formacin Profesional. El organismo tripartito sucede a la Junta Nacional de Empleo,
ampliando sus cometidos y permitiendo una
mayor autonoma de gestin.
Se trata de una nueva institucionalidad
que se ocupar de asesorar al Poder Ejecutivo
en materia de polticas de empleo y que tendr
a su cargo la formacin y capacitacin de trabajadores desempleados o con dificultades de
insercin laboral o an aquellos que teniendo
un empleo deban acudir a la formacin continua para mantenerlo o mejorar su desempeo. El organismo podr adems ejecutar programas de formacin y apoyar iniciativas de
generacin de emprendimientos. Qued sin
preverse atribuciones en materia de intermediacin laboral, lo que hubiera sistematizado
acabadamente toda la problemtica que va del
desempleo a la formacin e insercin laboral.
Solo resta una tensa espera de lo que
vendr.

172

44 Loustaunau, Nelson. Breves comentarios sobre algunas novedades ocurridas en la reciente ronda de Consejos de
Salarios. En rev. Der. Lab. T. LI nm. 232 p. 749.
45 Son referentes en este camino los trabajos de Oscar Ermida Uriarte y Hctor Hugo Barbagelata.

El caso argentino

La crisis mundial
y la experiencia argentina

Noem Rial*

El mundo del trabajo se enfrent al desempleo


desde fines del siglo XX y lo que llevamos transitado del XXI, y aument a pesar de las promesas del derrame de la dcada de los 90 y gener el crecimiento de la pobreza en el mundo.
La Organizacin Internacional del Trabajo
adverta, en el ao 2002, de la parcialidad en
la distribucin de la riqueza y el crecimiento
de la injusticia, al afirmar que la mitad de
la poblacin vive con menos de dos dlares al
da1.
En la bsqueda de mayor equidad, el trabajo se presentaba como la herramienta ms
idnea para distribuir y acumular riqueza.
El discurso hegemnico instalado por las
corrientes neoliberales del pensamiento econmico haba centrado muchas esperanzas en la
globalizacin, entendida esta como un proceso
inevitable que finalmente producira progreso
social y equidad. Los resultados fueron otros.
La globalizacin gener riqueza y bienestar
para algunos, pero tambin es responsable de
la persistencia de las desigualdades y la exclusin social.
El desempleo oficial creci en la mayora
de los pases en desarrollo y las estadsticas
an no reflejan que el subempleo se presenta
como un problema ms grave. El trabajo de
los pobres es en gran parte invisible y sigue
sin tenerse en cuenta y subestimando en una

*
1
2
3

enorme proporcin el trabajo de las mujeres.


Pero el mayor fallo del sistema actual es que
los jvenes no ven futuro para ellos2.
Crecer primero y distribuir despus
trajo como consecuencia que haya ms pobres y desempleados que nunca desde la
Gran Depresin del decenio de 1930. Y la
Argentina no fue la excepcin a estos desajustes porque desde el comienzo de la gestin iniciada en mayo del ao 2003, este Ministerio
de Trabajo, Empleo y Seguridad Social, respondiendo a una poltica de Estado que aun
sus esfuerzos para mejorar los ingresos de los
sectores ms desprotegidos a fin de colocar
el empleo en el centro de todas las polticas
pblicas, destin gran parte de los recursos
a este propsito. La situacin de la poblacin
ms desprotegida era crtica y deba abordarse esta problemtica sin vacilaciones.
La herencia de la dcada del noventa puede definirse en el complejo panorama social
que determin el estallido social del 19 y 20 de
diciembre del ao 2001.
En el ao 2002 la Argentina atraves una
crisis econmica y social de una magnitud desconocida. El PBI se redujo en ms del 11%, el
desempleo abierto alcanz el 21,5% y se lleg
a que casi el 58% de la poblacin viviese en
hogares con ingresos inferiores a la lnea de
pobreza3.

Secretaria de Trabajo del Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social de la Nacin Argentina.
OIT. Ao 2003. Superar la pobreza mediante el trabajo. Conferencia Internacional del Trabajo 91 reunin, 2003.Ginebra.
Cita referenciada en 1.
Beccara, Luis-Maurizio, Roxana Mercado de Trabajo y distribucin personal del ingreso, en Trabajo, Ingresos y
Politicas en Argentina. Contribuciones para pensar el siglo XXI (Javier Lindenboim-compilador).Ed. EUDEBA, 2008.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

175

NOEM RIAL

Tal como se ha reiterado, la aplicacin de


una poltica de estabilizacin basada en un
cambio fijo dentro de un marco de apertura comercial y de los movimientos de capitales no
poda sino generar un primer ciclo expansivo
para luego terminar en una faz contractiva4.
Por otra parte, an en la etapa expansiva
frente a un producto bruto que creca en forma
sostenida, fue muy dbil la creacin de empleo,
y esta pobre performance se vio agravada en la
recesin producida en la mitad de la dcada.
Otras medidas en lnea con los criterios de reducir los costos laborales para reducir el desempleo, como la rebaja de las contribuciones
patronales a la seguridad social; la incorporacin de modalidades contractuales que precarizaron el mercado de trabajo y la utilizacin
de extensos perodos de prueba agravaron la
situacin de los trabajadores. Los salarios fueron impactados por las crisis econmicas del
perodo teniendo en cuenta que en el ao 1996
haban perdido el 11% de su poder de compra.
A mediados del ao 2002, con la salida de
la convertibilidad, tras una primera etapa de
fuerte depreciacin del peso y del incremento
de los precios internos, se pudo mantener el
tipo de cambio y se elev la competitividad de
los sectores productivos de bienes transables.
Esta situacin comenz a golpear sobre el empleo pero recin en el ao 2003 se visualiz el
comienzo de un crecimiento sostenible que se
mantuvo hasta fines del ao 2008.

176

La generacin de empleo deba estar acompaada por el restablecimiento del poder adquisitivo del salario y para ello la recuperacin
de la negociacin colectiva, como el instrumento indispensable para la movilidad salarial,
era el camino adecuado.
La negociacin colectiva comenz a incrementarse en el ao 2003 y logr que los actores sociales recuperaran la confianza en ella a
partir de una fuerte intervencin del MTEySS,

que actu como rbitro de las relaciones laborales fomentando el dilogo social. Los datos
en materia de negociacin colectiva del sector
privado dan prueba de que el resultado fue altamente positivo. (Cuadro 1)
La evolucin de la negociacin colectiva
desde el ao 2003 a la fecha, an con la reciente crisis que afect mundialmente al empleo,
ha demostrado que los actores sociales recuperaron la credibilidad en una herramienta
genuina para fijar salarios y condiciones de
trabajo, fortaleciendo el dilogo bipartito.
En el ao 2002 se homologaron slo 208
convenios y acuerdos, mientras que en el
2007 el nmero fue de 1.027 y en el ao 2008
de 1.551. En el ao 2009, se mantuvo el ritmo
negocial y hacia fines de noviembre ya se haban homologado 1.491 convenios y acuerdos
colectivos5.
Las polticas activas en materia salarial
impactaron tambin en el sector pblico, renovndose el convenio marco para la Administracin Pblica Nacional (Decreto N 214/06)
as como los convenios sectoriales que permitieron no slo la recomposicin del salario de
este colectivo laboral numricamente muy importante, sino tambin la implementacin de
polticas sectoriales, receptando las especificidades de un sector que se caracteriz por su
diversidad6.
La Comisin Nacional de Trabajo Agrario, organismo tripartito que funciona en el
MTEySS, integrado por el Poder Ejecutivo,
las organizaciones representativas de la actividad agropecuaria, en sus distintas formas, y
la Unin Argentina de Trabajadores Rurales,
a pesar de los conflictos suscitados entre estos
actores sociales y el gobierno nacional, lograron negociar salarios y actualizar los mismos
en directa relacin con el Salario Mnimo Vital
Mvil. Las remuneraciones de las trabajadoras y trabajadores domsticos tambin se actualizaron en la misma medida que el salario
mnimo.

4 Damill,Frenkel y Maurizio (2003) citado en el artculo referenciado en la nota.


5 Datos de la Secretaria de Trabajo, del MTEySS.
6 Rial, N. La negociacin colectiva en el sector Pblico en Tratado de Derecho del Trabajo. Tomo VII, Relaciones
Colectivas del Trabajo, Parte VI, ps. 947/1002. Rubinzal-Culzoni Editores. Bs. As. 2007.

La crisis mundial y la experiencia Argentina

Cuadro 1
Ao

Convenios y
acuerdos colectivos
por Actividad

Convenios y
acuerdos colectivos
por Empresa

Total

2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007
2008
2009

12
22
27
68
112
203
321
336
540
347

64
128
181
338
236
365
609
691
1011
1144

76
150
208
406
348
568
930
1027
1551
1491

Fuente: datos de la Secretara de Trabajo, MTEySS.

Otra de las herramientas que se fortaleci


y represent un cambio fundamental en las
polticas salariales fue la actualizacin del
Salario Mnimo Vital Mvil, consagrado en el
art. 14 bis de la Constitucin Nacional, que
fue dejado de lado desde el ao 1993. Se elev
el monto del SMVM a $250 a partir del 1 de
julio de 2003 y se increment a $260 en agosto; $270 en septiembre; $280 en octubre; $290
en noviembre, para establecerlo, a partir del
primero de diciembre del ao 2004 en $300
(Decreto N 388/03).
Por medio del Decreto de Necesidad y
Urgencia 1349/03 (DNU), se increment el
SMVM en $350, a partir del primero de enero
del 2004.
En septiembre del mismo ao, se restableci el funcionamiento del Consejo Nacional del
Empleo, la Productividad y el Salario, Mnimo, Vital y Mvil (CNEPySMVM), que fij el
salario en $450, con vigencia a partir del 1 de
septiembre de 2004.
A partir de esa primera convocatoria, el
Consejo recuper su protagonismo como una
de las ms importantes expresiones del dilogo social y el consenso como herramientas
para fortalecer la institucionalidad y la democracia en nuestro pas. En el ao 2005, por Re-

solucin 2/2005, el Consejo fij un SMVM de


$510 desde el 1 de mayo; de $570 a partir del
mes siguiente y de $630 desde el 1 de julio del
mismo ao.
La Resolucin CNEP y SMVM 2/2006 fij
el salario en $760 a partir del primer da de
agosto del ao 2006; $780 a partir del mes siguiente y en $800 a partir del 1 de noviembre.
El ao siguiente, tambin por Resolucin del
CNEP y SMVM (3/07), se determin el valor
del SMVM en $900 a partir del 1 de agosto;
$960 a partir del 1 de octubre y $980 a partir
del 1 de diciembre.
La Resolucin 3/2008 del Consejo fij el salario mnimo en $1.200 a partir del 1 de agosto y en $1.240 a partir del 1 de diciembre.
Este ao se ha establecido el salario mnimo, vital y mvil en $1.400 a partir del 1
de julio de 2009; $1.440 desde septiembre y
$1.500 a partir de enero del 2010.
Esta larga, y para el lector, algo tediosa
enumeracin de la evolucin del SMVM, tiene una razn fundamental y es que a pesar de
que la Ley Nacional de Empleo otorga al presidente del Consejo la facultad de laudar en
el supuesto de no lograrse las mayoras necesarias, desde que se constituy en el ao 2004
todas las resoluciones fueron adoptadas por
mayora7.

7 Rial N., El salario mnimo, vital y mvil: una institucin consolidada. Revista Derecho del Trabajo. Ao LXIX, nmero 11, noviembre de 2009.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

177

NOEM RIAL

Cuadro 2
AO

FISCALIZACIONES

TRABAJADORES
RELEVADOS

%TNR

REGULARIZACIN
DE CAT

2005

106.170

310.450

22,7%

30,9%

2006

188.045

499.220

24,1%

34,6%

2007

123.795

411.842

23,6%

37,0%

2008

98.205

383.948

29,8%

36,5%

2009

111.377

373.848

29,3%

38,6%

Total

627.592

1.979.308

25,8%

35,6%

Fuente: Secretara de Trabajo, MTEySS.


Nota: Entre 2003 y 2009 se fiscalizaron 716.592 establecimientos y 2.274.346 trabajadores.

Pero adems de la promocin de la negociacin colectiva y de las peridicas convocatorias al Consejo Nacional del Empleo, la Productividad y el salario Mnimo, Vital y Mvil,
el MTEySS recuper sus competencias para
controlar y fiscalizar el cumplimiento de la
seguridad social en todo el territorio nacional
y aplicar las penalidades correspondientes en
caso de detectar incumplimientos, combatien-

do de esa manera el empleo no registrado, que


a inicios del ao 2003 afectaba a casi el 50%
de los asalariados argentinos (Ley 25.877, promulgada en marzo de 2004).
Mediante el Plan Nacional de Regularizacin del Trabajo, que se puso en marcha a
fines de agosto de 2003, se fiscalizaron ms
de 700.000 empresas y relevaron a ms de
2.200.000 trabajadores. (Cuadro 2)

Grco 1
50

48

49,7

46

44

42

40
-0,3 p.p.
38
36,2
36

36,5
-13,5 p.p.

Fuente: SSPTyEL, MTEySS.

II-09

I-09

IV-08

III-08

II-08

I-08

IV-07

III-07

I-07

II-07

IV-06

III-06

II-06

I-06

IV-05

III-05

II-05

I-05

IV-04

III-04

II-04

I-04

II-03

III-03

II-03

34
I-03

178

La crisis mundial y la experiencia Argentina

Grco 2
Variacin interanual de la tasa de desocupacin en pases seleccionados
Perodo 3 Trimestre 08 / 3 Trimestre 09
Brasil

0,1
0,6

Alemania
Argentina

1,3

Francia

2,2

Chile

2,4

UE

2,4

EE.UU.

3,6

Espaa

7,6
0,0

0,1

0,2

0,3

0,4

0,5

0,6

0,7

0,8

Fuente: DGEyEL, SSPTyEL, MTEySS en base a datos de INDEC, Eurostat y otros Institutos de Estadsticas Nacionales.

El notable crecimiento econmico que experiment la Argentina desde mediados del


ao 2003 es el factor que mejor explica el crecimiento del empleo registrado, pero la recuperacin de la capacidad de inspeccin del Estado
Nacional, sin dudas, contribuy al descenso de
una tasa de no registracin que daba cuenta
de la extrema precariedad del escenario laboral de fines de los aos 90 y principios del ao
2000. (Grfico 1)

La crisis global
En este contexto, la crisis del ao 2008 ha socavado el empleo, en nuestro pas como en la
mayora de los pases, pero la decisin poltica
de proteger el empleo por encima de cualquier
otro instituto para evitar que la crisis la sostengan los asalariados, nos ha permitido, junto con Brasil, mostrar el menor impacto en la
prdida de puestos de trabajo en Amrica Latina. (Grfico 2)

Esta crisis global que fuera caracterizada


como una crisis financiera, hoy es sin duda
una crisis mundial que se extiende a toda la
economa real de los pases y, por ende, a los
mercados de trabajo.
Segn documentos de la OIT8 slo en el
ao 2008 el nmero de desempleados aument
en 11 millones. Se estima que a finales de este
ao otras 40 millones de personas podran perder sus empleos.
El organismo internacional explica el
avance de la crisis sobre la economa real, bsicamente por tres canales de transmisin que
se refuerzan mutuamente:
La disponibilidad limitada del crdito
(para la produccin y el consumo).
La prudencia de los Estados en las decisiones relativas al gasto (que, segn la OIT,
conduce a la disminucin de la produccin, el
empleo y los precios).
Los vnculos internacionales en los mbitos del comercio y la inversin.

8 OIT. La crisis financiera y econmica: una respuesta basada en el trabajo decente (HTM/1) y Temas para el debate
documentos base utilizados en la discusin de la Reunin Tripartita de alto nivel sobre la crisis financiera y econmica
mundial.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

179

NOEM RIAL

Tal vez el mayor riesgo de esta crisis es,


como afirma la OIT, que se produzca una recesin prolongada en el mercado de trabajo. Resulta inaceptable que el empleo sea, otra vez,
la variable de ajuste de un conflicto provocado
por la voracidad de los mercados financieros.
Como ha sucedido en trances anteriores,
los ms perjudicados son los sectores ms vulnerables: las mujeres, los jvenes, los adultos
mayores y los trabajadores poco calificados.
La experiencia histrica demuestra que los
mercados de trabajo se recuperan mucho ms
lentamente que los mercados financieros y por
eso, segn nuestra visin, es tan importante,
en este momento, agotar todos los mecanismos
posibles para preservar el empleo. Los pases,
los Estados, parecieran haber actuado en esta
crisis con la celeridad que la situacin impona
pero, la mayora de los centenares de miles de
millones se han destinado al sostenimiento o
la estabilizacin de los sistemas financieros.
La ayuda para estimular la demanda, la produccin y el empleo ha sido, hasta el momento,
por lo menos insuficiente.
Para superar la crisis, la OIT propuso (y la
Argentina acompa la iniciativa) un Pacto
Mundial para el Empleo, porque no ser posible reactivar la economa de manera sostenible, a menos que se haga mayor hincapi en la
oferta de trabajo decente y productivo.
La OIT sostuvo que es necesario aplicar
un enfoque mundial porque, para que las medidas sean eficaces ante una crisis que tiene
precisamente ese carcter, es imprescindible
evitar las soluciones proteccionistas.

180

Nuestro pas ha coincidido con estos conceptos, implementando estas polticas, y tambin ha acordado en la urgencia de definir
cuanto antes un plan mundial de estas caractersticas. Establecer un panorama diferente
de los mercados laborales en un contexto de ndices estructurales de desempleo que deben ser
considerados y atendidos con polticas pblicas. Muchos sectores de la produccin se vern
seriamente afectados y no se recuperarn los
ndices de empleo de otras pocas, o ese proceso
de recuperacin ser muy lento.

Pero esta crisis, hoy de alcances globales,


tuvo un origen geogrficamente preciso y unos
responsables econmicamente identificables,
a quienes, paradjicamente, les fueron destinados los mayores montos de los planes de
salvacin.
El sistema financiero internacional y los
organismos multilaterales de crdito deben
ser reformulados y puestos al servicio de la
produccin y no de la especulacin. Desde hace
ms de cinco aos la Argentina, junto a otros
pases de la regin, reclama nuevas y ms estrictas regulaciones que contengan la especulacin financiera, y nuevos roles para los organismos de crdito internacionales.
Tambin coincidimos en que las salidas
proteccionistas no son las ideales (durante
aos la Argentina abog con pocos resultados
ante la OMC para que se eliminen las barreras a sus productos de origen agropecuario),
pero no cabe duda que se debe privilegiar fuertemente a los mercados internos como dinamizadores de la economa y como generadores de
empleo.
Para nuestro pas la solucin nunca se
pens a partir de la reparacin del modelo
agotado. La situacin crtica de los mercados
internacionales es un desafo para la construccin de un nuevo escenario donde, como dijera
nuestra Presidenta, la nueva relacin internacional deber estar apoyada en la cooperacin
y no en la subordinacin.
Con la experiencia de la grave crisis padecida en los aos 2001-2002, se apost al crecimiento con empleo, al trabajo decente, a la
recuperacin de los salarios, a la igualdad de
oportunidades, a la formacin y capacitacin
profesional, a la intermediacin entre la demanda y la oferta del trabajo. Apost a ms
y mejor trabajo.
En este sentido, se debe reconocer un
nuevo papel para el Estado, un rol tutelar,
pro-activo y de proteccin del trabajo. Este
nuevo rol debe estar acompaado por un
fuerte arraigo en los valores de la justicia
social. Por lo que el empleo debe convertirse
en el centro de las polticas pblicas y no ser
una variable de ajuste.

La crisis mundial y la experiencia Argentina

La Argentina ante la crisis global


Claro que el Estado no ha sido indiferente ante
el nuevo escenario mundial, y en tal sentido
puso a disposicin de los actores sociales una
serie de instrumentos cuya primordial intencin fue la de contribuir a preservar el empleo
de calidad.
Nuestro Gobierno puso en marcha un Plan
Anti-Crisis (priorizando el rol del Estado y la
centralidad del empleo) el cual incluy, entre
otras, las siguientes medidas:
Recuperacin por parte del Estado del sistema previsional;
Creacin del Ministerio de Produccin,
destinado a fomentar la competitividad de las
empresas, a fin de sostener la actividad comercial para mantener el nivel de empleo;
Fomento de las exportaciones a travs de
la bsqueda de nuevos mercados y de prefinanciacin;
Fuerte estmulo a la demanda interna a
travs del gasto y la inversin pblica (infraestructura, viviendas y escuelas);
Lneas de crdito para reactivar el consumo en el sector automotor, electrodomsticos,
turismo y maquinaria agrcola;
Financiamiento a las Pequeas y Medianas Empresas (PyME) y regulacin tributaria
especial;
Moratoria previsional condicionada a la
regularizacin y proteccin del empleo;
Aumento a los jubilados y pensionados por
aplicacin de la Ley de Movilidad Previsional.
Asignacin universal por hijo para proteccin social (a partir del 1 de diciembre de
2009).

La intervencin del Ministerio


de Trabajo, Empleo y Seguridad
Social
La crisis global, a pesar de unas pocas voces
de advertencia que no fueron escuchadas, sorprendi al mundo. Tras la sorpresa inicial,
como qued reseado, las principales economas del mundo concentraron la mayora de

sus esfuerzos y recursos en sostener al golpeado sistema financiero.


En nuestro pas, la debacle encontr a un
sistema financiero y bancario local fortalecido
y sin problemas de liquidez y con un nivel de
reservas en el Banco Central que alej rpidamente los iniciales temores de corridas o
de traumticas devaluaciones del peso (an
cuando no pocos actores econmicos pronosticaban o sencillamente alentaban fuertes devaluaciones).
Pero ms all de la solidez del sistema financiero, el aparato productivo local, sobre
todo los sectores vinculados a la exportacin y
a la produccin de bienes de uso, comenzaron
a sentir los efectos de la crisis internacional y
de la desaceleracin de la demanda.
Tal vez por el simple mecanismo de recurrir a la memoria histrica construida por
las peridicas crisis de etapas anteriores, empleadores tuvieron como primer reflejo ajustar sus costos por la va del despido o las suspensiones o por el congelamiento de los salarios y por ende de la negociacin colectiva.
Por su parte, desde el movimiento sindical,
dirigentes o referentes del sector reclamaron el retorno de medidas excepcionales implementadas tras la crisis de finales del ao
2001, como pudieron ser la duplicidad de las
indemnizaciones por despido o el otorgamiento de incrementos salariales generales por la
va de decretos del Poder Ejecutivo. Las respuestas del MTEySS fueron otras, inmediatas y ms efectivas.
Sin recurrir a medidas excepcionales o
a complejos entramados legales, la cartera
laboral intervino en el mercado de trabajo
aplicando la normativa vigente en el marco de sus competencias (o brindando apoyo
y colaboracin a las provincias cuando las
competencias estaban en manos de las jurisdicciones locales, como por ejemplo con el
Procedimiento Preventivo de Crisis, o la gestin de los conflictos colectivos), e incentivando y promoviendo la negociacin colectiva y la
responsabilidad de los actores como mecanismo para encontrar las ms aptas soluciones
consensuadas, coyunturales, a mediano y largo plazo, para cada sector.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

181

NOEM RIAL

Y fue en este marco que las principales


medidas instrumentadas por el MTEySS para
enfrentar los efectos de la crisis fueron las siguientes:
Fuerte coordinacin con el Consejo Federal del Trabajo para unificar el accionar de la
administracin del trabajo en todo el pas y defender el nivel de empleo;
Promocin e incentivacin de la negociacin colectiva y del sostenimiento del poder
adquisitivo de los salarios;
Aplicacin del Procedimiento Preventivo
de Crisis (normativa que obliga a las empresas a presentarse a la autoridad laboral ante
la intencin de producir despidos o suspensiones colectivas), con el objeto de evitar despidos
colectivos;
Ampliacin presupuestaria para la aplicacin del Programa de Recuperacin Productiva, que establece subsidios directos a los trabajadores a fin de pagar parte del salario en
empresas afectadas por la crisis;
Rgimen para la Regularizacin de Relaciones Laborales y Promocin para la Incorporacin de Nuevos Puestos de Trabajo, Ley N
26.476/09, por la cual se intenta incorporar a
los trabajadores precarios a la proteccin del
empleo formal, brindando el beneficio de moratoria previsional al empleador; y
Fortalecimiento de la proteccin social
frente a la crisis, a travs de la ampliacin del sistema contributivo de seguro de
desempleo y el no contributivo de capacitacin y empleo.

182

La labor de coordinacin con las administraciones provinciales, a travs del Consejo


Federal del Trabajo, fue excepcional. Nunca
como en esta etapa quedaron de lado las recurrentes (y a veces recelosas) cuestiones de
las competencias de cada jurisdiccin. Al
margen del signo poltico de cada provincia o
de las naturales diferencias de enfoque o criterio, no existieron obstculos de ningn tipo
cuando el tema era sostener el empleo. Cuando fue preciso, algunos solicitaron auxilio y
otros brindaron ayuda; se trabaj en conjunto
cuando fue necesario y los resultados han sido
alentadores.

Mediante el Procedimiento Preventivo de


Crisis, el MTEySS, en conjunto con las administraciones de trabajo provinciales, logr que
en ms del 50% de los casos las empresas modificaran las medidas que inicialmente tenan
previsto aplicar o la cantidad de trabajadores
que se veran afectados.
Por este tipo de intervencin del Estado se
retrotrajeron despidos y suspensiones, se redujo sensiblemente la cantidad de trabajadores despedidos y se reemplazaron despidos y
suspensiones por otras medidas que preservan
el vnculo laboral, como reducciones de jornada, adelanto de vacaciones y reorganizacin de
tareas. Como se mencion, se asignaron recursos adicionales al Programa de Recuperacin
Productiva (REPRO), iniciativa que permiti
mantener la marcha y el empleo en miles de
empresas con dificultades coyunturales, producto de la crisis global.
En materia de negociacin colectiva, a la
luz de los resultados (ms de 1.500 convenios
y acuerdos homologados a fines del ao 2009),
qued demostrado que los actores sociales supieron ponerse a la altura de las circunstancias y actuar responsablemente.
Al analizar la evolucin de la negociacin
colectiva a lo largo del 2009, se advierte que
en la primera mitad del ao las partes privilegiaron la adopcin de clusulas de paz
social y en algunos casos de suspensiones rotativas del personal. En este lapso, en materia salarial pudieron observarse la aplicacin
de sumas fijas, difiriendo para otro momento
los clsicos incrementos porcentuales para
toda la escala. Pero ya en el segundo semestre y ms claramente desde el mes de agosto, los contenidos de la negociacin colectiva
retoman los parmetros previos a la crisis:
desaparecen las clusulas de suspensiones
pactadas y predominan las salariales y los
incrementos porcentuales para todas las categoras del convenio.
Quiz la herramienta estrella para enfrentar la crisis desde el MTEySS fue el Programa
de Recuperacin Productiva (REPRO), que reconoce sus orgenes en el ao 2002, con el objetivo
de brindar un auxilio econmico a los trabaja-

La crisis mundial y la experiencia Argentina

dores de empresas con dificultades financieras


o econmicas coyunturales.
En el ao 2003, mediante el REPRO, se
brind asistencia a casi 16.000 trabajadores
de 1.328 establecimientos, destinndose a tal
fin casi 13 millones de pesos. Entre los aos
2004 y 2007 la aplicacin del programa fue
casi marginal: 152 establecimientos en 2004;
55 en 2005, apenas 27 en 2006; 63 en 2007. En
el 2008 se brindaron beneficios a casi 23.000
trabajadores de 448 empresas y se erogaron
poco ms de 53 millones de pesos; la mayora
de estos beneficios fueron otorgados en el ltimo trimestre del ao.
Las cifras del ao 2009 indican claramente la decisin del Estado de intervenir con firmeza para sostener el empleo (obviamente, se
accede al programa slo con el compromiso de
no producir despidos y suspensiones y con la
aprobacin de la entidad sindical correspondiente). Durante este ao, casi 140.000 trabajadores de 2.669 establecimientos de todo el
pas recibieron ayuda por ms de 500 millones
de pesos.
Los principales indicadores del REPRO del
ao 2009 (datos a noviembre) son los siguientes. (Cuadro 3)
El 77% de los establecimientos ingresados
al REPRO corresponde a empresas con menos
de 50 trabajadores. La cantidad total de trabajadores en dichas empresas es de 27.051 lo
que representa el 19.4% del total de trabajadores ingresados al programa. De los 2.669 es-

tablecimientos beneficiados por el programa,


2.577 son Pequeas y Medianas Empresas
(PyMES).
En cuanto a la distribucin territorial de
los beneficios otorgados, en todas las jurisdicciones se destinaron recursos. Los trabajadores de las provincias de Buenos Aires, Santa
Fe, Crdoba, Mendoza y la Ciudad Autnoma
de Buenos Aires, por sus caractersticas demogrficas y productivas fueron las que recibieron la mayor cantidad de beneficios.

Conclusin
Tras la crisis se nos presenta la posibilidad de
construccin de un nuevo escenario, que demande una mayor cooperacin internacional y
una fuerte suscripcin por parte de los gobiernos y organismos internacionales a los valores
del trabajo decente.
En este sentido, nuestro gobierno ha insistido en la necesidad que la Organizacin Internacional del Trabajo participara en igualdad
con los organismos multilaterales de crdito
en la reunin de los pases del G-20 y fue iniciativa de la Argentina y de Brasil que vieron
plasmada en Pittsburgh la oportunidad cuando el Director General de la OIT particip en
la reunin. Este logro no es una cuestin formal, no se puede resolver la crisis sin oir la voz
de quienes realmente la padecen. Los trabaja-

Cuadro 3
CANTIDAD DE TRABAJADORES
EN ESTABLECIMIENTO

CANTIDAD

ESTABLECIMIENTOS
RELACION TOTAL

CUILES LIQUIDADOS
CANTIDAD

MONTO COMPROMETIDO
En $

1 10
11 50
51 100
101 300
TOTAL PYME

1165
888
276
248
2.577

43,6%
33,3%
10,3%
9,3%
96,6%

5.323
21.728
19.923
41.415
88.389

$15.151.050
$65.644.100
$68.402.250
$ 149.980.850
$299.178.250

Ms de 300
TOTAL

92
2.669

3,4%

51.111
139.500

$201.519.100
$500.697.350

Fuente: Datos del programa, Direccin Nacional de Relaciones Federales, Secretara de Trabajo, MTEySS.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

183

NOEM RIAL

dores represados por este organismo tripartito


fueron escuchados9.
El G-20 consider el tema del empleo
como efecto real y palpable de la crisis, especialmente en los pases en desarrollo donde
los mecanismos de proteccin social gozan de
recursos limitados, o en su caso inexistentes;
conllevando, por lo tanto un impacto o crisis
social mucho ms aguda que en las economas
desarrolladas. Asimismo, el efecto sobre el empleo, se traduce en el deterioro de los salarios y
de las condiciones de trabajo.
En la reunin del Consejo de Administracin del mes de noviembre del ao 2008 empleadores, trabajadores, y organismos multilaterales de crdito ofrecieron su visin de la crisis y la huella sobre el empleo. Varias fueron
las recetas que se presentaron, algunas como
las expuestas por el FMI que propiciaban las
viejas frmulas de recesin, contencin del
gasto pblico y de la demanda interna. Otros
en cambio, apostaron a una fuerte participacin del Estado en la contencin del empleo y

en la implementacin de polticas de inversin


que facilitaran su crecimiento.
La Argentina ha optado por este camino,
las medidas para preservar la fuente de trabajo que siempre se vieron acompaadas de
otras que recuperaron empresas a partir del
crdito, que continuaron con los programas
de insercin laboral de jvenes, que protegieron a los colectivos laborales ms dbiles, que
demostraron, finalmente, que el Estado debe
intervenir siempre para mantener los equilibrios y propiciar la insercin social y la mejor
distribucin de la riqueza.
Para finalizar, esta posibilidad de cambio
que hoy planteamos, slo ser sustentable en
la medida en que, por un lado, los Estados
mantengan la decisin poltica de impulsar
y sostener la economa real de produccin y
trabajo, cuyo eje sea la inclusin social y la
distribucin de la riqueza y, por otro lado, la
necesidad de llevar este mensaje al sistema de
Naciones Unidas, dotndolo de la coherencia y
equidad que todos reclamamos.

184

9 Mientras se elaboraba este articulo, los trabajadores espaoles protagonizaron una marcha donde reclamaban proteccin al trabajo.

El impacto de la crisis internacional


en la economa argentina

Martn Abeles*

1. Introduccin
La reciente crisis internacional puso de manifiesto una novedad para la historia econmica argentina contempornea: se trata de
la primera vez en varias dcadas en que un
shock externo de magnitud no genera una crisis de balanza de pagos ni pone en jaque al
sistema financiero local. De hecho, como en
buena parte de los pases de la regin con
la excepcin, quizs, de Brasil la crisis internacional impact en la Argentina fundamentalmente como una crisis de comercio
(Ocampo, 2009) y no como una tpica crisis de
liquidez de divisas.
El principal factor explicativo de la contencin de la crisis se vincula con la indita solidez del sector externo de la economa. Si bien
en la vspera de la cada de Lehman Brothers
(septiembre del ao 2008) comenzaba a avizorarse cierto debilitamiento del supervit de
cuenta corriente de la balanza de pagos, para
el momento en que se desencadena la fase
ms aguda de la crisis internacional (cuarto
trimestre del 2008 y primero del 2009) la economa argentina haba logrado acumular un
importante stock de reservas internacionales y
restablecer la liquidez y solvencia de su sistema financiero, ampliando significativamente
el margen de maniobra de la autoridad monetaria para enfrentar situaciones de stress cam-

biario o monetario como las que se vivieron a


partir de entonces.
En realidad, como en otros pases de la regin, en el caso argentino la influencia de la
crisis internacional comienza a vislumbrarse
ms de un ao antes de la cada de Lehman
Brothers, cuando se interrumpe el crecimiento
de la burbuja inmobiliaria en Estados Unidos y
un creciente flujo de fondos especulativos tiende a dirigirse hacia la inversin en derivados
basados en los precios de distintos commodities, incidiendo ulteriormente en los mercados
spot y ejerciendo, a la postre, una fuerte presin sobre los precios internos en toda Amrica
Latina, con inusitada intensidad en el rubro
alimentos.
A diferencia de otros pases de la regin,
que tendieron a apreciar nominalmente sus
monedas para neutralizar el impacto interno
del aumento en los precios internacionales
de commodities, el gobierno argentino procur evitar la apreciacin nominal del peso reforzando algunas medidas administrativas
(acuerdos de precios con el sector privado),
creando nuevos mecanismos de compensacin
y subsidios para la produccin de alimentos
con destino al consumo interno, y aumentando
sucesivamente a medida que aumentaban
los precios internacionales las alcuotas de
los derechos de exportacin de los combustibles y los productos agrcolas1.

* CEPAL-Naciones Unidas, Buenos Aires.


1 Los aumentos en los derechos de exportacin reducen el precio neto de exportacin de las mercaderas gravadas, lo que
contribuye a desenganchar (total o parcialmente, segn la magnitud del aumento en los derechos de exportacin) el
ritmo de aumento de los precios internos de sus cotizaciones internacionales.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

185

MARTN ABELES

En el caso de los combustibles, a partir de


noviembre del ao 2007 se estableci un esquema de derechos de exportacin mviles con
alcuotas variables en funcin de la evolucin
de los precios internacionales2. En el caso del
sector agrcola, tras dos aumentos sucesivos
en las alcuotas correspondientes a los principales productos de exportacin (el primero en
enero y el segundo en noviembre del 2007), y
luego de un conflicto sectorial histrico que se
prolong por ms de cuatro meses, se frustr
en el Senado de la Nacin el intento del gobierno de establecer un esquema de derechos
de exportacin mviles en el que las alcuotas
se modificaban con el nivel de los precios internacionales.

186

En un contexto de elevado crecimiento


econmico, la presin inflacionaria ejercida
por el aumento de los precios internacionales
de commodities desde mediados del ao 2007
se exacerb con el desabastecimiento interno
inducido por el lock out de las asociaciones
patronales del sector agropecuario durante el
segundo trimestre del 2008, generando un pico
de inflacin y un grado de incertidumbre poltica y macroeconmica indita desde el ao
2003. El proceso masivo de fuga de divisas que
se desat en ese momento persisti prcticamente sin interrupciones hasta el tercer trimestre del 2009, con un saldo aproximado de
USD 45.000 millones en prdida de divisas3.
Es as que el stress financiero que padeci
la Argentina desde entonces que comienza un
semestre antes del perodo de mayor turbulencia financiera internacional se encuentra
ms vinculado con las pujas de intereses suscitadas por determinadas decisiones del gobierno (el intento de introducir un esquema de derechos de exportacin mviles a los productos
agrcolas en el primer trimestre del ao 2008,
la re-nacionalizacin del sistema previsional
en el cuarto trimestre del mismo ao) que con

la situacin macroeconmica de fondo del pas


(los llamados fundamentals). Es en este contexto social y poltico con episodios de stress
financiero y retraccin de la demanda asociados tanto a factores internos como externos
que hay que entender la dinmica del impacto
de la crisis internacional en la Argentina.
El artculo se organiza de la siguiente manera. en la Seccin 2 se realiza una caracterizacin del rgimen macroeconmico de la Argentina, con nfasis en la situacin del sector
externo de la economa argentina, clave para
comprender su capacidad de reaccin frente a
la crisis. En la Seccin siguiente se examina la
situacin de la economa argentina en la vspera de la cada de Lehman Brothers. En la
Seccin 4 se analizan los canales de transmisin de la crisis internacional. En la Seccin
5 se describen las distintas medidas tomadas
por el gobierno para contrarrestar los efectos
de la crisis. En la ltima Seccin se resumen
las conclusiones.

2. Ahorro, inversin y
financiamiento en la Argentina
antes de la crisis (2003-2008)
La etapa de crecimiento sostenido registrada entre 2003 y 2008, en que el Producto
Bruto Interno (PBI) aument a una tasa de
8,5% anual en promedio (7,2% en el caso del
PBI per cpita), no cuenta prcticamente con
antecedentes histricos en la Argentina.
Del lado de la demanda, el componente
ms dinmico fue la inversin bruta interna
fija (IBIF), cuya incidencia en el PBI aument
de 11,3% en el ao 2002 a 23,0% en el 2008,
prcticamente dos puntos porcentuales ms
que su participacin ms elevada en la dcada
anterior (21,1% en el ao 1998). Dentro de la
IBIF sobresale el peso de la inversin en equipo durable (el componente que mayor impacto

2 El esquema de derechos a la exportacin de los combustibles establece una alcuota mnima del 45% al petrleo y sus
principales derivados y define una frmula mediante la cual esta alcuota se incrementa en funcin de la evolucin
de los precios internacionales. Por ejemplo, la alcuota para el petrleo es mayor al 45% cuando el precio del barril de
crudo supera los USD 61.
3 Para dar una idea de la magnitud de la salida de divisas, en la semana en que cae Lehman Brothers el stock de reservas internacionales se ubicaba en torno a los USD 47.000.

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

tiene sobre la capacidad de reproduccin de la


economa y la mejora en la productividad), que
se duplic en el mismo lapso, llegando a representar 10,1% del PBI en el 2008, cerca de sus
registros histricos ms elevados (ocurridos en
los aos 1961 y 1977).
Del lado de la oferta, luego del extraordinario incremento en la actividad de la construccin entre los aos 2003 y 2006 (perodo
en el que creci a un ritmo promedio superior
al 25% anual en trminos reales), se destaca
el dinamismo de la industria manufacturera,
con una tasa de crecimiento anual promedio
de 9,5% entre el ao 2003 y el 2008, la ms
elevada de los ltimos sesenta aos mayor
incluso que la registrada en la dcada de los
sesenta, la de mejor desempeo en el proceso
de crecimiento industrial en la historia argentina lo que permiti al sector industrial recuperar el terreno perdido durante la dcada
anterior y aumentar su participacin en el PBI
de 17,4% (promedio 1993-2001) a 21,0% (promedio 2003-2008).
La recuperacin de la economa en general, y de la industria manufacturera en particular, trajo aparejada una importante mejora
en la productividad, que aument a una tasa
promedio anual de 4,1% entre los aos 2003 y
2008; incremento que, a diferencia de la dcada anterior, no se produjo como resultado de
la sustitucin de capital por trabajo sino en el
marco de una muy significativa expansin del
empleo. El aumento del nivel de empleo constituy, en efecto, otro de los rasgos caractersticos del perodo considerado, que hizo posible
que la tasa de desempleo se redujera desde
19,7% en el ltimo trimestre del ao 2003 a
7,6% en el mismo perodo del 2008, fenmeno que a su vez coadyuv al incremento de los
salarios reales, que se recuperaron completamente de la retraccin padecida durante la
fase previa de deterioro del mercado laboral.

Ms all del dinamismo verificado en la


formacin bruta de capital y de la aparicin
de algunos sntomas promisorios relacionados con la revitalizacin del sector industrial,
como el aumento significativo de la productividad laboral en un contexto de fuerte creacin
de empleo, el aspecto ms novedoso y probablemente el ms decisivo en el marco de la
reciente crisis internacional de este perodo
de buen desempeo macroeconmico est relacionado con la estructura de financiamiento
del proceso de formacin de capital; o, ms especficamente, con la sustentabilidad externa
del proceso de crecimiento.

El balance ahorro-inversin
Como se observa en el Grfico 2.1, en la dcada de los noventa el ahorro nacional bruto
(medido a valores corrientes), que en promedio
se ubic en torno al 15,9% del PBI, no alcanzaba a financiar la totalidad del gasto en IBIF,
que para el mismo perodo (1993-2001) representaba en promedio 18,4% del PBI. La diferencia, que en algunos aos lleg a superar el
4% del PBI, se financiaba con endeudamiento
externo4.
A partir del ao 2003 el balance ahorroinversin se modifica fundamentalmente. El
ahorro nacional bruto, que alcanz el 24,8%
del PBI en promedio en el perodo 2003-2008,
super sistemticamente al gasto de inversin
que, durante el mismo lapso, promedi 21,8%.
La brecha positiva entre ahorro e inversin
se mantuvo relativamente estable a lo largo
de todo el perodo considerado, incluso en el
marco de una tasa de inversin creciente en
el tiempo. En el perodo 2006-2008, por ejemplo, la diferencia entre ahorro nacional bruto
(27,2% promedio) e inversin bruta interna
fija (24,1% promedio) sobrepas el 3% del PBI
(siempre a valores corrientes). Este saldo fa-

4 Como se constat luego, dicho proceso de endeudamiento externo result insostenible, al ser destinado en una proporcin
considerable a financiar el consumo de los hogares y a la inversin en actividades no transables. Era el propio esquema
de macro-precios (fundamentalmente un tipo de cambio real apreciado) el que induca al aumento del consumo presente
(con un sesgo a favor del consumo de bienes y servicios importados, incluyendo turismo) y tenda a limitar los proyectos
redituables de inversin a aquellas ramas de actividad no expuestas a la competencia internacional o a los sectores tradicionales con fuertes ventajas competitivas naturales, no necesariamente los ms dinmicos tecnolgicamente.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

187

MARTN ABELES

Grco 2.1
Ahorro nacional, ahorro externo e inversin
(A valores corrientes, en % del PBI)

Fuente: INDEC.

188

vorable permiti la reduccin del grado de endeudamiento externo del pas en los ltimos
aos, tanto a nivel del sector pblico como, especialmente, del sector privado5.
Lo interesante del caso es que un conjunto
de polticas de corte ofertista, como las introducidas en la dcada de los noventa en la Argentina, aparentemente diseadas con el fin
de generar (va privatizaciones, desregulacin
de mercados y otras reformas destinadas a
mejorar el clima de negocios) una mayor movilizacin del ahorro local, redundara en una
bajsima tasa de ahorro nacional, en tanto el
conjunto de polticas aplicadas con posterioridad a la crisis, con una impronta ms redistributiva y de estmulo deliberado del consumo
interno, diera lugar a tasas de ahorro nacional
histricamente elevadas. Todo un elemento de
prueba en la discusin acerca de la causalidad
entre ahorro e inversin.

Teora y prctica en el financiamiento del


desarrollo
La configuracin macroeconmica de los ltimos aos el saldo positivo del balance ahorroinversin difiere esencialmente de la propiciada por la teora estndar del crecimiento,
al establecer que la convergencia econmica
entre los pases en desarrollo y los pases desarrollados requiere del auxilio o complemento del financiamiento externo, que se espera
fluya desde las regiones donde el capital resulta abundante y rinde relativamente menos
(los pases industrializados) hacia las regiones
donde resulta relativamente escaso, ofreciendo rendimientos mucho mayores (los pases en
desarrollo).
Tal estrategia supone, desde el punto de
vista de la balanza de pagos, una cuenta corriente permanentemente deficitaria en la ba-

5 Tambin desde el punto de vista de la economa real se trat de un proceso de expansin esencialmente diferente,
en donde el esquema de precios relativos tendi a generar oportunidades de inversin redituables en la totalidad del
espectro productivo, incluyendo los sectores productores de bienes y servicios transables no tradicionales. De all el
impacto favorable en el sector industrial. De hecho, si bien la vigencia de un tipo de cambio real competitivo beneficia
a la totalidad de los sectores transables, la existencia de derechos de exportacin ms elevados para los productos
agrcolas e hidrocarburos dio lugar, dentro de las ramas productoras de bienes y servicios transables, a distintos tipos
de cambio efectivo segn el sector, favoreciendo especialmente al industrial.

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

lanza de pagos (cuanto menos hasta alcanzar


el objetivo del desarrollo) y podra resultar
atractiva si no fuera porque implica una fuerte exposicin a los ciclos de liquidez internacional, cuyas consecuencias son bien conocidas
para los pases en desarrollo, no slo por el
impacto evidenciado durante la reciente crisis
internacional (en que fueron los pases con dficit de cuenta corriente los que ms padecieron la reversin de la fase alcista del ciclo de
liquidez internacional) sino por lo observado
en el mismo sentido en los diversos episodios
de crisis de liquidez ocurridos durante la dcada de los noventa.
La concepcin convencional u ortodoxa del
desarrollo como un proceso de convergencia
financiado con el auxilio del ahorro externo
pasa por alto, entre otras cosas, la realidad
del funcionamiento actual del sistema monetario internacional. Debido a la ausencia de
un prestamista de ltima instancia a escala
global el costo de los ajustes por desequilibrios
externos tiende a ser afrontado por los pases
deficitarios, de all el riesgo de incurrir en dficits excesivos de cuenta corriente. Ante dicha
ausencia el sostenimiento de un supervit de
cuenta corriente en la balanza de pagos y la
acumulacin de reservas concomitante, o la
minimizacin del dficit de cuenta corriente
(cuando no es posible sostener un saldo superavitario), favorecen la estabilidad macroeconmica al proveer una cobertura confiable
(autoseguro) contra posibles retracciones en
la liquidez internacional6.
Es en este contexto, y luego de dos crisis
financieras sistmicas (como las de 1981-82 y

2001-02) engendradas por la acumulacin de


importantes desequilibrios externos originados en perodos prolongados de fuerte apreciacin cambiaria, que debe interpretarse la estrategia monetaria-cambiaria de la Argentina
luego de la crisis de 2001-2002. El supervit
de cuenta corriente que la Argentina logra sostener desde el ao 2003 en adelante constituye
el producto de una bsqueda deliberada de cobertura frente al tipo de crisis financiera que
haba proliferado entre los pases en desarrollo en la dcada de los noventa y que la Argentina padeci en carne propia con el colapso del
rgimen de convertibilidad7.
Es decir que, ms all de sus virtudes desde el punto de vista de la economa real (asociadas a los incentivos favorables a la expansin
del sector industrial y la creacin de empleo),
la poltica de sostenimiento del tipo de cambio real en un nivel competitivo, al contribuir
a sostener una cuenta corriente superavitaria,
procur minimizar la probabilidad de ocurrencia de una nueva crisis de liquidez de divisas
en la Argentina. Este punto es de una importancia crucial, debido a que es la baja dependencia del ahorro externo en el financiamiento
del proceso de expansin del perodo considerado lo que explica, esencialmente, la resistencia i) al stress financiero interno suscitado por
el conflicto con el sector agropecuario (cuyos
efectos sobre la cuenta de capital de la balanza
de pagos fueron semejantes a los de una crisis
de liquidez exgena), y ii) al reducido impacto
de la reciente crisis a travs del canal financiero externo (Seccin 4)8.

6 De hecho la evidencia emprica indica que los pases en desarrollo que ms crecieron en las ltimas tres dcadas han
sido los que en menor medida financiaron su expansin mediante endeudamiento externo (Prasad, Rajan y Subramanian, 2006).
7 Este afn por sostener el supervit externo se torn evidente luego de la reestructuracin de la deuda pblica de
comienzos de 2005, cuando a raz del aumento del flujo de inversiones provenientes del exterior el gobierno decide
establecer un encaje no remunerado a los capitales de corto plazo (semejante a los aplicados por Chile y Colombia en
la dcada anterior) con el fin de contener las presiones a la apreciacin cambiaria derivadas del exceso de oferta de
divisas en el mercado de cambios.
8 El sostenimiento del supervit de cuenta corriente en la balanza de pagos no slo se debi a la poltica cambiaria. La
buena situacin de los precios internacionales de commodities exportados por el pas contribuy a sostener el supervit externo en buena parte de este perodo. Otro factor que contribuy al sostenimiento del supervit externo fue la
propia reestructuracin de la deuda pblica de comienzos de 2005. Mientras a fines de 2001 el 97% de la deuda pblica
estaba denominada en moneda extranjera, a fines de 2008 dicha proporcin se haba contrado al 53%, lo que supuso
una disminucin importante del servicio de la deuda pblica en moneda extranjera y un alivio para la cuenta corriente
de la balanza de pagos.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

189

MARTN ABELES

Ahorro nacional, distribucin del ingreso y


acumulacin
La poltica de sostenimiento de un tipo de
cambio real competitivo se aparta considerablemente de los estndares convencionales
aplicados en el resto del mundo, incluyendo a
buena parte de los pases de la regin (como
Brasil, Chile, Colombia, Mxico o Per), donde
priman los regmenes de metas de inflacin,
que se caracterizan en un formato ms estricto o con ciertos grados de libertad por dejar
librada la paridad cambiaria a la determinacin del mercado9 y por la liberalizacin de la
entrada y salida de capitales del exterior10. La
principal crtica del campo ortodoxo a las polticas de sostenimiento de un tipo de cambio
real competitivo, donde la autoridad monetaria interviene en el mercado de cambios para
preservar la competitividad del tipo de cambio
o evitar su apreciacin, es la ausencia de un
ancla nominal que coordine expectativas en
materia inflacionaria. De all la importancia
y necesidad, en ausencia de un ancla nominal
explcita (como podran ser un nivel de tipo de
cambio nominal determinado en un rgimen
de tipo de cambio fijo o la propia meta de inflacin en un rgimen de metas de inflacin) de
la coordinacin de la poltica monetaria con la
poltica fiscal y de ingresos.

190

Este tipo de poltica tambin recibe crticas


desde el campo no ortodoxo. Probablemente a
raz de la experiencia de algunos pases asiticos que siguieron estrategias macroeconmicas semejantes en su perodo de despegue,
desde el campo heterodoxo tiende frecuentemente a sostenerse la idea de que un balance
positivo entre ahorro e inversin (supervit de
cuenta corriente) implica la compresin o contencin del consumo interno y que, por ende,
slo resulta compatible con una poltica regre-

siva en materia de distribucin del ingreso. Lo


interesante de la experiencia argentina de la
post-convertibilidad es que logra sostener el
supervit de cuenta corriente sin recurso a la
contraccin de la absorcin interna va compresin del consumo interno sino en el marco
de un proceso de recomposicin de la participacin en el ingreso de los asalariados.
Como se observa en el Grfico 2.2, la tasa
de ahorro privado aumenta en 2002, manifestacin tpica de un fenmeno de ahorro forzoso (forced savings) en que el grueso de la
cada de la absorcin interna lo realizan los
sectores ms desprotegidos de la poblacin.
Como en otros episodios semejantes, la redistribucin regresiva del ingreso que sigue a la
devaluacin de 2002 dio lugar a una concentracin de ingresos en los sectores de mayores
recursos y con mayor propensin marginal
al ahorro, aumentando la propensin media
a ahorrar. Es este tipo de episodio puntual,
emergente tpico de una crisis de balanza de
pagos como la ocurrida a fines de 2001 en
Argentina en el que el salario real cae de
manera muy significativa la que tiende a
asociar competitividad cambiaria con regresividad distributiva.
A la inversa de lo ocurrido en 2002, la cada
en la tasa de ahorro privado que se observa en
2003 y 2004 refleja la recuperacin relativa de
los sectores ms afectados por la crisis11. Distinto es el comportamiento que se verifica a partir
de 2005, ao a partir del cual la tasa de ahorro
privado tiende a incrementarse nuevamente,
aunque en esta oportunidad a diferencia de
2002 en un contexto de crecimiento del consumo agregado y de una contina mejora en las
condiciones de empleo y de vida de los sectores
de menos recursos, que de hecho redund un incremento muy significativo de la participacin
asalariada en el ingreso, que pas de 34,3% en

9 Si bien en Per, con un fuerte grado de dolarizacin en su economa, la autoridad monetaria interviene de manera
decidida en el mercado de cambios para morigerar su volatilidad (ver GRFICO 4.2 en la Seccin 4).
10 Aunque Colombia en 2006 y Brasil ms recientemente implementaron mecanismos tendientes a restringir el ingreso
de capitales de corto plazo.
11 Entre fines de 2002 e igual perodo de 2004 se generan 2,2 millones de nuevos puestos de trabajo a tiempo completo y
caen el coeficiente de Gini (de 0,518 a 0,495), la incidencia de la pobreza (de 57,5% a 40,2%) y la tasa de desempleo (de
17,8% a 12,1%).

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

Grco 2.2
Ahorro por sector institucional (base caja)
(A valores corrientes, en % del PIB)

Fuente: INDEC.

2003 a 43,6% en 2008, a razn de prcticamente dos puntos porcentuales por ao.
Una mejora en la distribucin del ingreso
que se produce en simultneo con la mejora
en la tasa de ahorro privado supone que los
sectores de ms altos ingresos aumentan su
propensin al ahorro. Sin embargo, ello no
implica necesariamente un aumento de la frugalidad de los sectores de altos ingresos sino
con mayor probabilidad una modificacin en
la propensin al ahorro de las empresas bajo
la forma de una mayor retencin (reinversin)
de utilidades.
El Grfico 2.3, que compara la evolucin
de la participacin asalariada en el ingreso, el
nivel del supervit bruto de explotacin (participacin de las ganancias de la propiedad en
el ingreso; proxy del desempeo empresarial)
y del cociente entre la inversin bruta interna fija (IBIF) y el excedente bruto de explotacin (EBE), o coeficiente de reinversin de

utilidades, sintetiza esta suerte de dinmica


virtuosa que se establece entre distribucin
del ingreso, mercado interno y acumulacin
de capital en el marco de un sector externo
superavitario. Se destaca, en primer lugar, la
tendencia casi sistemtica a la cada del coeficiente de reinversin utilidades en la dcada
pasada, de ms del 60% en 1993 a menos del
40% hacia fines de la dcada, con un piso de
26% en 200212.
La tendencia a la cada en el coeficiente de
reinversin de utilidades se revierte en 2003.
A partir de entonces mejora sistemticamente
la participacin asalariada en el ingreso (disminuye la participacin del excedente bruto de explotacin en el ingreso), crece la masa total de
utilidades generada por la economa y aumenta
el coeficiente de reinversin de utilidades, que
en 2007 llega al 64% del excedente bruto de explotacin. Parecera tratarse de una dinmica

12 Es interesante notar que el coeficiente de reinversin de utilidades tiende a disminuir incluso en los primeros aos de
la serie, mientras aumentaba la participacin del excedente bruto de explotacin en el ingreso y creca la masa total
de utilidades generadas por la economa.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

191

MARTN ABELES

Grco 2.3
Participacin de la Retribucin del Trabajo Asalariado (RTA) en el valor agregado, Excedente Bruto
de Explotacin (EBE) y coeficiente IBIF/EBE
(RTA/VA y IBIF/EBE a valores corrientes, EBE a valores constantes)

Fuente: INDEC.

192

de crecimiento liderado por la expansin del


empleo y los salarios (wage-led growth), en el
que un volumen creciente de ganancias, impulsado por la propia expansin de la demanda de
los trabajadores, ms que compensa la reduccin en los mrgenes de rentabilidad unitarios
(que venan de niveles extraordinariamente
elevados, producto de la crisis de 2001-2002).
Lo interesante de este perodo (2003-2008)
es la convivencia de un proceso de expansin
caracterizado por un fuerte dinamismo de la
inversin en el marco de una redistribucin
progresiva del ingreso y de sustentabilidad externa. La economa argentina experiment perodos de crecimiento elevado y redistribucin
progresiva del ingreso a lo largo de su historia;
pero estos se producan en el marco de crecientes dficit de cuenta corriente que desembocaban en estrangulamientos externos y crisis
de balanza de pagos. Tambin experiment
perodos con elevados supervit comerciales;
pero dichos supervit se producan como fruto

de un reducido nivel de actividad y/o de contraccin de los salarios reales (que daba lugar
a una reduccin de las importaciones y permita un aumento de los saldos exportables) ms
que como efecto de una mejora en la competitividad de la economa. Lo que prcticamente
no experiment la Argentina es la coexistencia
de tasas de crecimiento econmico elevadas y
sostenidas en el tiempo como las experimentadas entre 2003 y 2008 y saldos positivos en
la cuenta corriente de la balanza de pagos13.
Ahora bien, esta dinmica virtuosa que
se establece entre distribucin del ingreso,
mercado interno y la acumulacin de capital
en el marco de un sector externo superavitario no estuvo exenta de tensiones endgenas
ni resultara completamente inmune a shocks
de carcter exgeno. Hacia mediados de 2007,
un ao por dems dinmico en materia de crecimiento econmico, en que al elevado ritmo
de crecimiento del gasto privado se suma un
fuerte impulso fiscal y del crdito, el aumento

13 Tuvo lugar un hecho singular la licuacin general de pasivos en dlares que el sector privado haba contrado con el
sistema bancario local durante el rgimen de convertibilidad que favoreci la capacidad de expansin de las empresas en el comienzo de este perodo.

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

de los precios internacionales de commodities


empieza a ejercer una creciente presin alcista
en los precios internos. Se desencadena, as,
una serie de tensiones macroeconmicas y polticas que suscitan los primeros episodios severos de fuga de divisas y tienden a prefigurar
las condiciones econmicas y polticas bajo
las que la crisis internacional impactara a la
economa argentina.

3. La economa argentina
en la vspera de la cada
de Lehman Brothers
Sin perjuicio del buen desempeo macroeconmico que se describi en la seccin precedente,
en septiembre de 2008 la economa argentina
enfrentaba una serie de tensiones macroeconmicas que no se pueden obviar en el anlisis
del impacto de la crisis internacional. Si bien
muchas de estas tensiones se encontraban asociadas a circunstancias coyunturales (como,
por ejemplo, la presin que el aumento de los
precios internacionales de commodities ejerca
sobre los precios internos), tendan tambin a
reconocerse cada vez con ms claridad algunas dificultades histricas, de carcter ms
estructural (como, por ejemplo, aquellas relacionadas con la puja en torno a la distribucin
del ingreso, o los problemas asociados con la
sostenibilidad externa de los procesos de crecimiento acelerado), que difcilmente pudieran
revertirse sin modificaciones ms profundas
a nivel de la estructura productiva, en la correlacin de fuerzas sociales, o con una fuerte
interrupcin del proceso de expansin.

Inflacin y puja distributiva


Luego de la aceleracin inflacionaria del primer
semestre de 2008, que coincidi con el boom de
los precios internacionales de commodities y
el conflicto entre el gobierno y las asociaciones
patronales del sector agropecuario, se vislumbraban crecientes reclamos salariales para el

ao 2009, lo que poda llegar a exacerbar el


conflicto distributivo. El aumento promedio en
el salario de convenio fue de 22,3% en 2007 y
de 28,8% en 2008 y existan elevadas probabilidades de que la tendencia ascendente se
mantuviera en 2009.
El aumento de la inflacin, que se inicia
hacia mediados de 2007 y se revierte recin a
mediados de 2008, coincide con la prdida de
vigor de la mejora en la participacin asalariada en el ingreso iniciada en 2003. La coincidencia de este aumento de la inflacin con el auge
de los precios internacionales de commodities
dificulta la discriminacin entre el componente
importado y de puja distributiva en el proceso
de formacin de los precios internos. Se trata,
a su vez, de un perodo caracterizado por un
muy elevado ritmo de crecimiento del gasto,
tanto pblico como privado, y un elevado grado
de utilizacin de la capacidad instalada.
De todos modos, an considerando el impacto del alza en los precios internacionales de
commodities, el elevado ritmo de crecimiento
del gasto en general, y el relativamente alto
grado de utilizacin de la capacidad instalada,
no puede dejar de advertirse que la puja entre
precios y salarios tendi a acentuarse precisamente cuando la participacin asalariada en
el ingreso comienza a acercarse al porcentaje
ms alto observado en la serie que se inicia en
1993 (ver Grfico 2.3).

Apreciacin cambiaria y competitividad


En buena medida como consecuencia de la
aceleracin en el ritmo de crecimiento en los
precios internos a comienzos de septiembre de
2008 se verificaba un atraso cambiario significativo (aunque atenuado parcialmente por la
fuerte apreciacin de las monedas de los principales socios comerciales de la Argentina, como
Brasil) que afectaba con particular intensidad
la competitividad de los sectores industriales
orientados al mercado interno o sustitutivos de
importaciones (productos textiles, de plstico y
caucho, muebles, maquinaria y equipo, etc.)14.

14 Distinta era la situacin de las ramas de la industria ms orientadas a la exportacin, como es el caso de los insumos
industriales de uso difundido o la industria automotriz, que seguan evidenciando elevados mrgenes de rentabilidad.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

193

MARTN ABELES

Grco 3.1
Tipo de Cambio Nominal y formacin de activos externos
$/USD Base 2006=100 y USD millones

Fuente: INDEC.

194

Esta tendencia a la apreciacin cambiaria


coincide con el perodo en que se intensifica la
fuga de divisas suscitada por el conflicto agropecuario, lo que obliga al Banco Central de
la Repblica Argentina (BCRA) a concentrar
sus esfuerzos en el resguardo de la estabilidad
financiera, relegando a un segundo plano el
sostenimiento de la competitividad cambiaria.
De hecho, durante los meses ms intensos de
dicho conflicto la intervencin de la autoridad
monetaria en el mercado de cambios provoc
la primera apreciacin nominal de la moneda
local en muchos aos (Grfico 3.1)15.
A raz de la prdida de competitividad
de las ramas de la industria sustitutivas de
importaciones comienza a advertirse una
aceleracin en el ritmo de crecimiento de las
importaciones, en paralelo con la desaceleracin en el ritmo de crecimiento de su nivel
de actividad. En efecto, con la excepcin de
las ramas de la industria que tienden a des-

tinar una parte importante de su produccin


a los mercados externos (siderurgia, automotriz), que lograron conservar un ritmo de
crecimiento considerable hasta la agudizacin de la crisis internacional, entre enero
y septiembre de 2008 la produccin industrial creci slo 2,4% anual en comparacin
con un ritmo de 6,3% del mismo perodo del
ao anterior (Tabla 3.1). En otras palabras,
a mediados de 2008, con anterioridad a la
fase ms aguda de la crisis internacional,
la prdida de competitividad cambiaria comenzaba a ejercer de manera manifiesta una
influencia contractiva en determinados sectores de la industria local16.

Reaparicin de la brecha externa


Producto de la tendencia observada en la evolucin de las importaciones y de la trayectoria

15 Si bien ello permiti atemperar el exceso de demanda de divisas en el mercado cambiario, tambin contribuy a acentuar la vulnerabilidad de la ya debilitada posicin competitiva de varios sectores industriales y, al mismo tiempo, pudo
haber contribuido a generar cierta incertidumbre respecto de la continuidad del rgimen macroeconmico basado en
el sostenimiento de un tipo de cambio competitivo.
16 Las ramas sustitutivas de importaciones son a su vez las ms intensivas en el uso de mano de obra. El hecho de que
las ramas, cuyo ritmo de crecimiento se deterior ms, sean precisamente aquellas con mayor capacidad de generar
empleo, explica la tendencia a la desaceleracin en el ritmo de crecimiento del empleo en general, que se reduce a 1,2%
interanual en el segundo trimestre de 2008, habiendo sido 2,4% en el segundo trimestre de 2007 y 5,1% en el mismo
trimestre de 2006.

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

Tabla 3.1
Tasas de variacin interanual: perodo enero-septiembre
(En %)

Sectores productores de bienes

2007

2008

7,8

4,2

Agricultura, ganadera caza y silvicultura

11,4

-1,2

Pesca

-2,6

-0,8

Explotacin de minas y canteras

-1,6

0,6

Industria manufacturera

7,0

5,9

- EMI

6,7

6,1

- EMI excluyendo siderurgia y automotriz

6,3

2,4

Suministro de electricidad, gas y agua

6,2

3,7

Construccin

9,8

5,9

Fuente: elaboracin propia en base a INDEC.

del tipo de cambio nominal y real a mediados


de 2008 comenzaron a plantearse dudas acerca de la sostenibilidad del supervit externo
en los aos subsiguientes. Hacia mediados
de 2008 el Relevamiento de Expectativas de
Mercado (REM) del BCRA anticipaba un supervit comercial de alrededor de USD 7.500
millones para el ao 2009 (comparado con un
promedio de aproximadamente USD 12.000
millones para el trienio anterior), lo que pona en duda la continuidad del supervit de
cuenta corriente de la balanza de pagos por
primera vez en siete aos17. De hecho, en trminos reales a mediados de 2008 la balanza
de pagos argentina ya exhiba un dficit en su
cuenta corriente, que no se llegaba a plasmar
en trminos corrientes debido a la buena situacin de los trminos del intercambio (Grfico 3.2). Es as que, a mediados de 2008 se
tema que luego de varios aos de crecimiento
sostenido a tasas rcord y sin problemas en el
sector externo en 2009 la Argentina volviera
a enfrentar una situacin de escasez de divisas, ms an considerando el signo negativo
de la cuenta de capital de la balanza de pagos
resultante de la intensa fuga de divisas an
en curso.

Reduccin del espacio fiscal


La recomposicin de la actividad econmica
permiti que las finanzas pblicas se restablecieran de manera muy acelerada entre 2002 y
2004, perodo en el que el resultado primario
pasa de 1,9% a 3,8% del PBI y el financiero de
-0,3% a 2,6% del PBI. Dicha tendencia tiende
a revertirse a partir de 2005, fundamentalmente como consecuencia del aumento de la
inversin pblica y la recomposicin de las remuneraciones del sector pblico.
Paralelamente, desde comienzos de 2005 se
instrumenta una profunda transformacin del
sistema previsional: a travs del lanzamiento
de una moratoria general (el Plan de Inclusin
Previsional) se incorpor a ms de 1,5 millones
de personas que por problemas de informalidad
durante su actividad laboral no cumplan con
los aportes mnimos necesarios para acceder a
una jubilacin, aumentando la cobertura previsional de 47,3% de la poblacin en edad de
jubilarse en 2005 a ms del 90% en 2008.
A pesar de dicha reforma, que redujo el supervit del sistema de seguridad social, tanto

17 Dichas estimaciones no contemplaban an el efecto negativo que la sequa histrica tendra sobre la campaa agrcola
2008/2009 y el volumen de exportaciones e ingresos de divisas de 2009 (ver ms adelante).

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

195

MARTN ABELES

Grco 3.2
Balanza comercial en precios corrientes y constantes. 2000-2008

Fuente: Elaboracin propia en base INDEC.

el resultado primario como el financiero del


Sector Pblico Nacional se mantuvieron en
terreno positivo a lo largo de todo el perodo
considerado. La obtencin recurrente de resultados financieros positivos entre 2003 y 2008,
ms la reestructuracin de la deuda pblica
efectuada a comienzos de 2005, permitieron
reducir el ratio deuda/PBI, como se aprecia en
el Grfico 3.318.
No obstante este relativamente buen desempeo en materia fiscal19 en la vspera de
la cada de Lehman Brothers se advertan algunos nubarrones desde el punto de vista de
la programacin financiera y el servicio de la
deuda pblica. La fuerte suba de los precios

196

internacionales del petrleo y sus derivados,


en el marco de una poltica muy decidida de
subsidios para la contencin de los precios internos y las tarifas, tendi a comprometer un
nivel creciente de recursos pblicos, que lleg
a representar 2,3% del PBI en 2008 (habiendo sido prcticamente cero en 2003). A pesar
de que esta situacin tendi a reducir el saldo superavitario de las cuentas pblicas, los
resultados primario y financiero continuaron
situndose en terreno positivo, algo por debajo
de 3% y 1% del PBI, respectivamente (Grfico
3.4). De hecho, como se observa en dicho grfico, los resultados positivos tuvieron una tendencia ascendente durante el primer semestre

18 A raz de la reduccin del peso de la deuda denominada en moneda extranjera dentro del total de la deuda pblica
(cada de egresos en divisas) y la existencia y peso creciente de los ingresos en divisas derivados del cobro de derechos
de exportacin (aumento de ingresos en divisas) el sector pblico argentino mantuvo durante este perodo una posicin
larga en dlares; es decir que, a diferencia de otros perodos de la historia de las finanzas pblicas argentinas la
posicin financiera del Tesoro Nacional tenda a mejorar (no a empeorar) con el aumento del tipo de cambio.
19 Si bien el sostenimiento de dichos resultados se vio favorecido por el traspaso de activos producto de la primera reforma previsional realizada en 2007 (antes de su re-nacionalizacin a fines de 2008; ver ms abajo) se trataba de la
primera vez en ms medio siglo en que la Argentina registraba y sostena resultados financieros positivos de manera
sistemtica.
20 La reversin del signo fuertemente positivo del impulso fiscal de 2007 fue acompaada de otras medidas de corte contractivo: el restablecimiento de los aportes personales al sistema de seguridad social por parte de los adheridos al subsistema privado, que aumentaron de 7% a su nivel original de 11%; la eliminacin del subsidio de IVA a las compras
realizadas con tarjeta de crdito; el aumento de las alcuotas de los impuestos internos a la compra de automviles de
alta gama. El denominador comn de todas estas medidas es que afectaban el ingreso disponible de los sectores de
ms altos ingresos.

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

Grco 3.3
Ratio Deuda pblica / PBI 2000-2008
(En % del PBI)

Fuente: MECON.

de 200820.
El restablecimiento del resultado fiscal
que se produce durante los meses ms lgidos
del conflicto agropecuario no alcanza a revertir la restriccin financiera del Tesoro Nacional, que tenda a agravarse hacia mediados de
2008 debido a la falta de acceso a los mercados
voluntarios de crdito; un racionamiento que
podra tornarse problemtico considerando el
volumen de vencimientos creciente de la deuda
pblica en 200921. Esta dificultad para acceder
a los mercados voluntarios de crdito a mediados de 2008 poda condicionar eventualmente
la capacidad del gobierno para llevar adelante
polticas contra-cclicas de presentarse la necesidad de impulsar el nivel de actividad va
impulso fiscal.
En sntesis, en los meses previos al momento de mayor repercusin de la crisis internacional la Argentina enfrentaba simultneamente: un proceso de aceleracin del ritmo de
aumento de los precios internos en un contexto de alto crecimiento econmico (aunque con
sntomas de fuerte desaceleracin en la indus-

tria) e inflacin importada; las dificultades


que bajo tales circunstancias plantea la contencin del conflicto distributivo; una tendencia a la apreciacin del tipo de cambio real, con
su consabido impacto en la rentabilidad de los
sectores transables (especialmente los orientados a abastecer el mercado interno) y, a raz de
ello, los riesgos de reaparicin de problemas el
sector externo en el mediano plazo; y una disminucin significativa del espacio fiscal.

4. Los canales de transmisin


de la crisis
Existen dos grandes canales de transmisin
de la crisis internacional: el financiero y el
comercial22.

Canal financiero
En la Tabla 4.1 se comparan las principales
variables macroeconmicas y financieras de
la economa argentina de 1998 (ao en que se

21 Aproximadamente USD 16.500 millones en 2009, contabilizando capital e intereses, versus USD 13.500 y USD 13.800
millones en 2007 y 2008, respectivamente.
22 En otras economas de Amrica Latina y el Caribe cobra tambin importancia la influencia de la crisis en el volumen
de las remesas provenientes del exterior.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

197

MARTN ABELES

Grco 3.4
Resultado primario y financiero del Sector Pblico Nacional
(En % del PBI)

Nota: Los resultados de los aos 2007 y 2008 excluyen los traspasos de cartera desde las AFJP a la ANSES.
Fuente: Elaboracin propia en base a MECON.

inicia la recesin que luego desembocara en la


crisis de fines de 2001) y el momento en que se
agudiza la crisis internacional (fines de 2008).
Tanto desde el punto de vista de los sectores
externo y fiscal como en relacin con los indicadores de liquidez y solvencia del sistema financiero la situacin era ostensiblemente ms
robusta frente a la crisis ms reciente que hacia
fines de la dcada pasada. En materia externa
y fiscal resultan patentes las diferencias de signo (i.e. dficits gemelos vs. supervits gemelos);
en el caso del sistema financiero sobresalen las
diferencias en los niveles de liquidez, la reduccin en los niveles de morosidad, el cambio de
signo en la exposicin patrimonial promedio del
sistema y la notable disminucin de la dolarizacin de la cartera de los bancos23.
En alguna medida, debido al proceso de

198

fuga de divisas que se inicia en el tercer trimestre de 2007 luego de los primeros sntomas
de la crisis financiera en EE.UU. y se agudiza
a partir del primer trimestre de 2008 en medio del conflicto agropecuario, la Argentina ya
haba probado que estaba en condiciones de
resistir un episodio de stress financiero o de reduccin en la demanda dinero (aumento en la
demanda de divisas)24. El aumento en la cobertura de pasivos con el sector privado residente
y no residente, que mejor sensiblemente en
comparacin con la de la dcada de los noventa, otorgaba a la autoridad monetaria una capacidad para enfrentar con holgura eventuales picos de stress monetario-cambiario. Efectivamente, como se observa en el Grfico 4.1,
a fines de 2008 las reservas internacionales
representaban ms del 30% de la deuda ex-

23 La baja dolarizacin de la cartera de los bancos fue el producto de una poltica deliberada de regulacin financiera.
Luego de la crisis de 2001-2002, para evitar que se reitere el problema de descalces de moneda que estuvo en la base
de los quebrantos producidos en el sistema financiero local luego de la devaluacin, se limit de manera taxativa la
aplicacin del fondeo en moneda extranjera a aquellos prestatarios cuya actividad percibiera ingresos en moneda extranjera. La reducida capacidad para aplicar rentablemente los fondos obtenidos en moneda extranjera desincentiv
el fondeo en divisas de las entidades bancarias, contribuyendo a cierta desdolarizacin en un pas con agentes muy
propensos a la dolarizacin de sus carteras.
24 De hecho, la nica diferencia significativa a favor del ao 1998 en la Tabla 4.1 se advierte en el saldo de la cuenta
de capital de la balanza de pagos, que en 1998 an arrojaba un supervit considerable, en torno al 6% del PIB, en
comparacin con el dficit de 2008, que represent un 2% del PBI (aunque en 2001, naturalmente, la cuenta de capital
tambin arroj un dficit considerable).

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

Tabla 4.1
Indicadores macroeconmicos y financieros. 1998 vs. 2008
1998
Saldo comercial (USD Millones)*

-4.962

Saldo de cuenta corriente (% PBI)*

-4,8

Saldo cuenta de capital (% PBI)*

6,1

Supervit primario (% PBI)*

0,8

Supervit financiero (% PBI)*


Reservas internacionales (USD Millones)*

-1,4
22.744

2008
14.068
2.8
-2,0
3.4
1.6
46.910

Liquidez bancos privados (% Depsitos)**

21

39**

Dolarizacin prstamos (%)*

62

16

Irregularidad de cartera privada (% financiaciones)***

12,2

3,1

Crdito al Sector Pblico (% Activo)***

16,2

12,8

Crdito al Sector Privado (% Activo)***

48,4

39,4

Exposicin patrimonial al Sector Privado (% cartera irregular)***

20,6

-3,3

ROA (%)***

0,5

1,6

ROE (%)***

3,9

13,4

* Datos 2008 anuales corresponden al perodo IV.07 / III.08.


** Incluye Lebacs y Nobacs.
*** Datos 2008 corresponden a diciembre 2008.
Fuente: Elaboracin propia en base a INDEC y BCRA.

terna bruta total (pblica y privada) y lo que


es ms importante por su implicancia ante la
eventualidad de una corrida financiera ms
del 60% del agregado monetario M3.
No obstante las restricciones que la propia
dinmica y situacin del mercado local impu-

sieron sobre el margen de maniobra del BCRA,


la poltica cambiaria del perodo bajo anlisis
contribuy a disminuir la volatilidad del tipo
de cambio nominal en una etapa caracterizada por fuertes oscilaciones en toda la regin.
De hecho, muchos pases latinoamericanos pa-

Grco 4.1.
Ratio de reservas lquidas
(Datos anuales, en %)

199

Fuente: CEPAL y Secretara de Finanzas (MECON).

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

MARTN ABELES

Grco 4.2
Tipo de cambio nominal. Enero 2007-Septiembre 2009
(Agosto 2008 = 100)

Fuente: elaboracin propia en base a datos de los respectivos bancos centrales.

200

decieron fuertes apreciaciones nominales con


anterioridad a la cada de Lehman Brothers
y devaluaciones nominales tambin de gran
magnitud posteriormente (Grfico 4.2). Junto con la moneda peruana, la argentina fue la
moneda de la regin que experiment la menor
depreciacin nominal en los meses inmediatamente posteriores a la debacle de septiembre
de 2008.
La poltica cambiaria jug as un doble papel contra-cclico. Desde una perspectiva macrofinanciera o estructural, el sostenimiento de un
saldo positivo de cuenta corriente evit la necesidad del tipo de ajuste externo que debieron enfrentar aquellos pases cuyo ritmo de expansin
dependa directamente del ingreso de capitales;
ingreso que se interrumpi sbitamente con la
agudizacin de la crisis a fines del tercer trimestre de 2008. Desde una perspectiva de ms
corto plazo, al prevenir la apreciacin nominal
que experimentaron muchos pases de la regin
antes de que sobreviniera el colapso financiero,
dicha poltica permiti evitar una depreciacin
abrupta como la que posteriormente tuvieron

que padecer esos mismos pases.


As como prcticamente ningn pas de la
regin (con la excepcin, en este caso, de Chile)
se caracteriz por mantener una poltica fiscal contra-cclica durante el boom en los precios de commodities (Ocampo, 2009), fueron
muy pocos pases los que, como en el caso de
Argentina (y probablemente tambin Per),
intentaron sostener una poltica cambiaria
contra-cclica; es decir, una poltica que procurase contrarrestar la presin que sobre el tipo
de cambio ejerca el aumento coyuntural en los
precios internacionales de commodities25.
Esta mayor cobertura frente a posibles
shocks externos no implica que en la Argentina no se haya producido una fuerte contraccin del crdito como consecuencia de la crisis.
Luego de la agudizacin de la crisis subprime,
y en plena discusin parlamentaria sobre la
re-estatizacin del sistema de seguridad social
(ver ms adelante) se acenta la preferencia
por el dlar estadounidense, lo que se manifiesta en el mercado monetario como una pro-

25 El aumento de las tasas de inters de poltica instrumentado por varios pases de la regin con el fin de contener la
inflacin propici el ingreso de capitales realimentando la tendencia a la apreciacin cambiaria.

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

Grco 4.3
Demanda de dinero
(En % del PIB)

Fuente: BCRA.

fundizacin de la tendencia a la contraccin de


la demanda de pesos (Grfico 4.3). Ante esta
disminucin en la demanda de dinero los bancos aumentaron las tasas pasivas e incrementaron su liquidez, reduciendo notablemente la
oferta de crdito, lo que contribuy a amplificar el impacto contractivo de la cada de la
demanda externa (ver ms adelante).

cia por la liquidez (contabilizada en divisas)


y un comportamiento precautorio (aumento de
la propensin marginal al ahorro). Sin embargo, lo que ms repercusin tuvo sobre el nivel
de actividad fue la fenomenal cada de la demanda proveniente del exterior.

Canal comercial
De todos modos, y a pesar de que con anterioridad a la agudizacin de la crisis el crdito
haba crecido a un ritmo excepcional26 y contribuy a expandir la demanda agregada, el
grado de intermediacin financiera del ahorro
en la Argentina a travs del sistema bancario
fue relativamente bajo durante todo el perodo bajo anlisis (entre 10% y 12% del PBI),
por lo que la desaceleracin del crdito que se
produce a partir de la crisis no tiene una gran
repercusin en el nivel de actividad. En todo
caso, donde s cabe advertir un comportamiento fuertemente contractivo es en la propia demanda de divisas por parte de las familias y las
empresas, fenmeno en el que se manifiestan
al mismo tiempo un aumento de la preferen-

La desaceleracin del nivel de actividad global se manifest con bastante virulencia en el


nivel de actividad industrial. La produccin
de las dos ramas ms dinmicas dentro de la
industria manufacturera, gracias a las cuales
se sostuvo el ritmo de crecimiento de la produccin industrial (ver Tabla 3.1), se desplom
a comienzos de 2009: la industria automotriz
redujo su produccin a la mitad y la siderrgica en prcticamente un tercio (Grfico 4.4).
Los trminos del intercambio tambin se
deterioraron, aunque en el caso de la Argentina lo hicieron menos que en otros pases de
la regin. Aproximadamente el 60% de las exportaciones argentinas se encuentra asociada a

26 Por ejemplo, un 47% de crecimiento interanual en 2007 (a valores corrientes).

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

201

MARTN ABELES

Grco 4.4
Produccin de la industria automotriz y de metales bsicos
(Base IV.07 = 100)

Fuente: elaboracin propia en base a INDEC.

202

productos que presentan una baja elasticidadingreso. De all que la correccin de los precios
de los commodities agrcolas que exporta Argentina no resultara tan intensa como la que
se observ en otros sectores (como en el caso de
la minera), dado que la evolucin previa de sus
cotizaciones no haba radicado principalmente
en factores especulativos sino en el creciente
requerimiento de maz y de soja para la produccin de energas alternativas y en la demanda
sostenida de naciones como China e India.
En realidad, desde el punto de vista de la
demanda externa el impacto negativo de mayor repercusin hacia fines de 2008 y 2009 no
estuvo asociado a la cada de la demanda mundial ni al deterioro de los trminos del intercambio sino a la sequa histrica que padeci
buena parte de la produccin agropecuaria argentina y que redujo notoriamente los rendimientos (Tabla 4.2).
Medido en dlares corrientes, las exportaciones argentinas cayeron 23% entre los primeros nueve meses de 2009 y el mismo perodo de 2008 y, como se observa en el Grfico
4.5, prcticamente la mitad de dicha cada es
explicada por el sector agrcola.
La cada de la demanda externa y la incertidumbre financiera que se manifestaba
en una muy elevada tendencia a la adquisi-

cin de divisas arrastraron a los restantes


componentes del gasto privado, especialmente a la IBIF: en el cuarto trimestre de 2008,
mientras se desploman las exportaciones (que
caen 11,2% interanual) la IBIF, que ya haba
comenzado a desacelerarse en el segundo trimestre de 2008 en medio del conflicto agropecuario, cae 2,6% interanual. En el primer
trimestre de 2009 la tendencia se acenta y
la IBIF cae 14,2% interanual.
En suma, salvo por la intensidad de la salida de capitales que se inici con anterioridad
a la agudizacin de la crisis internacional el
canal financiero no constitua un frente vulnerable para la economa argentina al momento
en que se desata la fase ms aguda de la crisis
internacional (entre mediados de septiembre y
fines de octubre de 2008). La disminucin en la
demanda de dinero y la preferencia por la liquidez (en divisas), que se acentuaron a partir de
mediados de septiembre de 2008, indujeron una
fuerte contraccin del crdito; aunque reflejaban, sobre todo, un comportamiento claramente
precautorio de las familias y las empresas en un
contexto de elevada incertidumbre que indefectiblemente repercuti en el nivel de actividad.
Dicho comportamiento precautorio, alimentado por factores de incertidumbre tanto

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

Tabla 4.2
Rendimiento y produccin agrcola. 2006/07-2008/09
(En toneladas por hectrea)

2006/07

Rendimiento
2007/08

2008/09

2006/07

Produccin
2007/08

2008/09

Maz

8,0

6,5

5,6

22,5

22,0

Trigo

3,0

3,0

2,0

16,0

18,0

12,6
8,4

Soja

3,0

2,8

2,0

48,8

46,2

32,0

Girasol

1,5

1,8

1,6

3,5

4,7

2,9

Fuente: elaboracin propia en base a SAGPYA.

Grco 4.5
Exportaciones por sector (base caja)
(En USD miles de millones)

Fuente: elaboracin propia en base a BCRA.

externos como internos, y la fenomenal contraccin de la demanda de exportaciones generaron la primera cada en el nivel de actividad en 23 trimestres, provocando una desaceleracin que recin comenzara a revertirse de
manera manifiesta un ao despus. En dicho
contexto se interrumpe el proceso disminucin en la tasa de desocupacin: a diferencia
de los aos precedentes, en el primer trimestre de 2009 la tasa de desocupacin es igual
no ms baja que la del mismo trimestre del
ao anterior (8,4%), y aument sucesivamente a 8,8% y 9,1% en el segundo y tercer trimestre de 2009, respectivamente (comparado
con un 8,0% y 7,8% de los mismos trimestre
de 2008). La desaceleracin en el nivel de ac-

tividad afect muy significativamente al volumen de importaciones lo que permiti despejar la incertidumbre que se haba suscitado
en torno al supervit de divisas en 2009 pero
tambin contrajo de manera muy abrupta la
recaudacin tributaria, acentuando ciertas
dudas acerca de la solvencia fiscal con vistas
a un ao (2009) de crecientes vencimientos de
la deuda pblica.

5. Respuesta del gobierno


El gobierno argentino adopt un conjunto muy
amplio de medidas contra-cclicas en cuatro
mbitos diferentes de las polticas pblicas: el

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

203

MARTN ABELES

Grco 4.6
Evolucin componentes privados de la demanda agregada
(En % de crecimiento interanual)

Fuente: INDEC.

204

monetario-cambiario, el fiscal, el comercial y


el laboral27. Esta seccin se concentra en las
medidas de alcance monetario y fiscal28.
Ms all de las medidas desplegadas por
el gobierno en cada uno de los mbitos mencionados, la decisin ms importante que se tom
en el contexto de la crisis internacional fue la
re-estatizacin del sistema previsional, impulsada por el Poder Ejecutivo a fines de octubre
de 2008 y sancionada por el Congreso Nacional en diciembre del mismo ao. Se trata de
la reforma estructural de mayor envergadura
impulsada desde 2003.
Desde mediados de 1994 funcionaba en Argentina un rgimen previsional mixto, el Sistema Integrado de Jubilaciones y Pensiones
(SIJP), en el que coexistan un rgimen de reparto tradicional y uno de capitalizacin individual, con el 76% de los trabajadores activos
adheridos a este ltimo. Los fondos acumulados por quienes se encontraban afiliados al rgimen de capitalizacin individual eran admi-

nistrados por las Administradoras de Fondos


de Jubilaciones y Pensiones (AFJP). La Ley
26.425 de diciembre de 2008 derog el componente de capitalizacin individual y dio origen
al Sistema Integrado Previsional Argentino
(SIPA), un sistema de reparto puro semejante
al que rega en la Argentina con anterioridad
a la creacin del sistema mixto.
La medida tuvo una motivacin estructural
y tambin un innegable impacto coyuntural favorable desde una perspectiva fiscal. Desde el
punto de vista estructural o financiero, el restablecimiento de un rgimen de reparto puro
reduca la exposicin del sistema previsional a
las fluctuaciones del mercado de capitales, que
podan deteriorar los haberes de los afiliados
al momento de su jubilacin. Dicha exposicin
condicionaba simultneamente a las finanzas
pblicas debido a que bajo el sistema mixto
vigente hasta diciembre de 2008 el Estado
garantizaba un haber mnimo a todos los jubilados independientemente de si al momento

27 No resulta posible describir exhaustivamente todas las medidas tomadas por el gobierno argentino en respuesta a la
crisis. Para una buena sntesis ver CEPAL (2009).
28 Las medidas a nivel laboral son tratadas en el artculo de Noem Rial en este mismo nmero. Para una mirada detallada de las polticas comerciales ver el sitio de la Subsecretara de Poltica y Gestin Comercial del Ministerio de
Industria y Turismo (http://www.comercio.gov.ar/web). Tambin se implementaron polticas excepcionales de soporte
al sector agropecuario como respuesta a la sequa que aquej a buena parte la regin productora (como el diferimiento
impositivo o la disminucin en los derechos de exportacin), pero stas estuvieron ms asociadas con el combate contra
la adversidad climtica que con la mitigacin de los efectos de la crisis internacional.

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

de retirarse estos se encontraban afiliados al


sistema de reparto o al de capitalizacin. Esta
carga tendi a aumentar a medida que se deterioraba el valor de las carteras administradas
por las AFJPs29.
Esta suerte de seguro mnimo provisto
por el Estado redund en un esquema triangular de transferencias (Pierri 2009): las AFJPs
reciban, en concepto de comisiones y sin asumir mayores riesgos, ingresos mensuales de
los afiliados durante el curso de su vida activa; en tanto al momento de su retiro los afiliados perciban, si los fondos acumulados en
sus cuentas individuales no alcanzaban para
solventar una jubilacin mnima, transferencias corrientes desde el Estado para cubrir la
diferencia entre la jubilacin percibida de las
cuentas individuales administradas por las
AFJPs y el haber mnimo garantizado por la
legislacin.
Bajo el nuevo esquema aprobado en diciembre de 2008 el beneficiario mantena el derecho
a percibir el haber mnimo establecido por Ley
al momento de su retiro, el riesgo de que en
algunos casos los aportes no sean suficientes
para llegar al mnimo lo segua afrontando el
Estado, pero esas transferencias contingentes
que el propio diseo institucional del sistema
genera se financiaban con el ahorro provisto
por las comisiones anteriormente pagadas a las
AFJPs, que bajo el nuevo rgimen pasaban a
engrosar los aportes al Estado.
Desde un punto de vista coyuntural, la
reforma previsional tuvo un indudable efecto
fiscal, no slo debido a que el Sector Pblico
Nacional absorbi a travs de la Administracin Nacional de la Seguridad Social (ANSES)
los aportes personales mensuales que anteriormente se realizaban a las cuentas de capitalizacin individual (flujo que representaba aproximadamente 1,1% del PBI a fines de
2008) sino tambin porque ampli muy signifi-

cativamente el margen de maniobra financiero


del Tesoro Nacional. Con la reforma de fines de
2008 se transfiere a la ANSES la administracin de los fondos privados acumulados durante el perodo de vigencia del SIJP, equivalentes a aproximadamente 10% del PBI. Dichos
fondos contaban en su cartera con una porcin
muy importante de ttulos de deuda pblica30,
lo que habilitaba opciones antes inexistentes
en materia de administracin de pasivos (refinanciacin de vencimientos, etc.).
En el anlisis de la respuesta del gobierno
frente a la crisis es importante tener presente
las caractersticas de la reforma del sistema
previsional y la celeridad con la que se llev a
cabo. En primer lugar porque, dada la naturaleza de la reforma y la magnitud de los intereses en juego, permite entender la tensin
que se produjo en el mercado monetario local
durante todo el perodo de discusin pblica,
hasta su sancin parlamentaria. Todo ello ocurri precisamente durante el cuarto trimestre
de 2008, el de mayor convulsin financiera internacional. En segundo lugar porque vuelve
ms inteligible el aumento del espacio fiscal
que experimenta el gobierno durante 2009, a
pesar del cierre de los mercados voluntarios de
crdito. Es as que, superado el stress suscitado por la discusin poltica de la reforma, el
extraordinario aumento en el margen de maniobra fiscal resultante, tanto en relacin con
el manejo de la deuda pblica (administracin
de pasivos) como por su impacto directo sobre
los recursos corrientes del Sector Pblico Nacional, hizo posible evitar una fuerte contraccin pro-cclica del gasto en 2009.

Moneda, crdito y tipo de cambio


Hacia comienzos del cuarto trimestre de
de 2008, durante el momento ms agudo de
la crisis internacional, coinciden el inicio de la

29 Es cierto, como se menciona ms adelante, que en dichas carteras exista una porcin importante de ttulos pblicos,
por lo que la propia cotizacin de mercado de la deuda pblica influa directamente sobre el nivel de las pensiones. No
obstante, antes de la re-estatizacin del sistema previsional ya haba ms de 50.000 casos que contaban con cuentas de
capitalizacin individual agotadas, que obligaban al Estado a hacerse cargo de la totalidad del pago de sus haberes, y ms
de 170.000 casos en los que el Estado estaba obligado a realizar pagos parciales para cumplir con la jubilacin mnima.
30 El 58,7% del total de la cartera al momento de su traspaso a la ANSES (ANSES, 2009).

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

205

MARTN ABELES

discusin pblica acerca de la re-estatizacin


del sistema previsional y una contraccin significativa en la demanda de pesos (aumento de
la demanda de divisas), tanto a nivel de las familias como de las empresas. Como suele ocurrir frente a episodios de esta naturaleza, los
bancos privados reaccionaron pro-cclicamente
aumentando las tasas de inters pasivas (para
retener depsitos) e incrementando de manera precautoria su liquidez, va reduccin de la
oferta de crdito.
Si bien durante este perodo la autoridad
monetaria inyect liquidez en el sistema31,
procur al mismo tiempo evitar una expansin excesiva de la Base Monetaria a fin de no
alentar (financiar) la demanda de divisas a
travs de la propia poltica monetaria, para lo
que aument las tasas de inters de referencia32. En simultneo con esta poltica de contencin de la liquidez el BCRA sostuvo una
poltica de devaluacin paulatina y moderada
del peso (en comparacin con los ritmos de
devaluacin de las monedas de otros pases
de la regin), de algo ms del 5% durante el
primer mes, pero apenas por debajo del 2% en
los meses sucesivos.
En un pas con una tendencia consuetudinaria a la dolarizacin se supona que la suavizacin del proceso de devaluacin nominal
del peso de prcticamente 27% interanual
desde su punto ms bajo, 3,03$/USD, en julio
de 2008 contribuira a aplacar la demanda de
divisas. Esta poltica de devaluacin moderada del peso, que pareci resultar efectiva en
un comienzo para sosegar los nimos en medio de la incertidumbre generada tanto por la

206

situacin financiera internacional como por la


discusin local acerca de la re-estatizacin del
sistema previsional tendi a hacer ms rentable la adquisicin de divisas que la colocacin
de depsitos a plazo fijo33. De hecho, como se
advierte en el Grfico 5.1, en los perodos en
que el dlar prevaleci como mejor inversin
(rendimiento positivo) los ahorristas/inversores prefirieron divisas y se observaron cadas
en el volumen de los depsitos a plazo fijo y
viceversa.
Ms all de los efectos de corto plazo de la
devaluacin paulatina del peso sobre los mercados de dinero y divisas, a ms de un ao del
momento ms lgido de la crisis internacional
se observa un aumento sustancial en el tipo
de cambio nominal que, sumado a la revalorizacin del Euro y el Real y a la desaceleracin
de la inflacin local, rectific los problemas de
competitividad cambiaria padecidos en la vspera de la crisis y permiti ulteriormente cierta reduccin de las tasas de inters.
Con depsitos oscilantes y fuertes expectativas de devaluacin por la preferencia por
el dlar las entidades en particular las privadas incrementaron sus niveles de liquidez
y disminuyeron su oferta de crdito. En este
sentido, cabe resaltar el papel contra-cclico
jugado por la banca pblica, particularmente
el Banco de la Nacin Argentina34. De acuerdo
con informacin del BCRA, entre septiembre
de 2008 y el mismo mes de 2009 los bancos
privados incrementaron sus activos ms lquidos (incluyendo pases pasivos con el BCRA) en
algo ms de $8.000 millones y acrecentaron sus
tenencias de Lebacs y Nobacs (letras y notas

31 Mediante la reversin de los mecanismos que anteriormente haba utilizado como instrumentos de absorcin monetaria (compra anticipada de Lebacs y Nobacs), la introduccin de nuevas lneas de pases activos (en pesos y en
dlares), la realizacin de operaciones de mercado abierto (ttulos pblicos), la apertura de nuevas ventanillas de
liquidez utilizando colaterales no tradicionales, la flexibilizacin de los requisitos normativos para el cmputo de los
requisitos mnimos de liquidez (como el permiso para computar el 100% del efectivo en los bancos para la integracin
del efectivo mnimo, o la autorizacin para establecer posiciones bimestrales para los requisitos mnimos de liquidez)
y la reduccin de los requisitos de encajes en dlares.
32 La tasa de pases pasivos a siete das aument de 9% a mediados de 2008 a 11% a fines del mismo ao, nivel en el que
permanecieron hasta julio de 2009.
33 A ttulo ilustrativo, ntese que una devaluacin nominal de 2,6% mensual (tal el promedio de la variacin en la paridad
cambiaria entre octubre de 2008 y abril de 2009) equivala a un rendimiento anual de 36% en moneda local, muy por
encima del rendimiento de una colocacin a plazo fijo a pesar del aumento en las tasas de inters durante este perodo.
34 El Banco de la Nacin Argentina explica el 57% de los activos del conjunto de bancos estatales y alrededor del 22% de
la totalidad del sistema bancario argentino.

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

Grco 5.1
Plazos fijos minoristas y rendimientos comparados
(En miles de millones de pesos y puntos porcentuales)

Fuente: BCRA.

emitidos por el BCRA) en casi $10.000 millones (prcticamente 1% del PBI) mientras que
el crdito al sector privado apenas aument un
1%. En el mismo periodo los bancos pblicos
desarmaron sus tenencias de Lebacs y Nobacs
por $12.500 millones, destinando esos fondos,
junto con el incremento de depsitos privados
(que super en el perodo los $8.000 millones),
a financiar al sector privado en ms de $7.000
millones y al sector pblico (entre prstamos y
ttulos pblicos) en ms de $10.000 millones;
una inyeccin mayor a 1,5% del PBI. Entre
septiembre de 2008 y septiembre de 2009 la
banca pblica explic $7.143 millones de los
$8.173 millones de crdito otorgado al sector
privado en dicho lapso.
Resumiendo, desde el punto de vista monetario-cambiario existi una suerte de divisin del trabajo entre la autoridad monetaria
y la banca pblica. Mientras la primera procuraba contener las expectativas en materia
cambiaria, a costa incluso de imponerle un
sesgo contractivo desde el punto de vista monetario, la banca pblica contribuy a inyectar
liquidez (desarmando sus tenencias de instrumentos de regulacin monetaria) y a compen-

sar la retraccin de la banca privada. La gran


novedad, no obstante, es que no se produjo un
quiebre en los contratos ni hubo que padecer el
cierre de ninguna entidad financiera.

Poltica fiscal
La reaccin del gobierno desde el punto de
vista fiscal se sintetiza en el Grfico 5.2, donde
se aprecia cmo el ritmo de crecimiento del gasto primario prcticamente no se modific a pesar de la abrupta desaceleracin en el ritmo de
crecimiento de los recursos derivada de la disminucin del nivel de actividad y del comercio
exterior a partir del cuarto trimestre de 2008.
Luego de un primer semestre de 2008 en que
se revierte el sesgo expansivo del gasto pblico que durante todo 2007 haba crecido a un
ritmo bastante ms elevado que el de los ingresos el gobierno opta por mantener el ritmo de
crecimiento del gasto por encima del 30% anual
(a valores corrientes), a pesar del desplome en
el ritmo de crecimiento de los ingresos, que cae
por debajo del 10% anual (tambin a valores corrientes). Sin acceso a los mercados de crdito

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

207

MARTN ABELES

Grco 5.2
Ingresos y gastos primarios del Sector Pblico No Financiero
(Acumulado 12 meses, variacin % anual)

Fuente: MECON.

208

voluntario, una poltica fiscal expansiva como


la descrita no hubiera sido posible sin los recursos y margen de maniobra provistos por la
reforma de la seguridad social.
Entre las principales medidas que se adoptaron a partir de entonces se destacan las de
aumento en el gasto social (por ejemplo, el pago
nico a jubilados y beneficiarios de planes sociales de diciembre de 2008 y el aumento en
2009 de los montos asignados a travs del Plan
Alimentario Nacional, del Plan Familias y del
subsidio por hijo a monotributistas, incluyendo subas de 35% en la asignacin por hijo, por
cnyuge y prenatal y de 50% para pagos nicos por matrimonio, nacimiento o adopcin);
las destinadas a disminuir la presin tributaria en el caso de los sectores perceptores de
ingresos medios y altos (como la disminucin
del monto a pagar en concepto de Impuesto a
las Ganancias mediante la generalizacin de
las deducciones por hijo, cnyuge y especiales);
las abocadas a otorgar subsidios al mantenimiento de puestos de trabajo para sostener el
nivel de empleo (como el Programa de Recuperacin Productiva o REPRO); las destinadas a

financiar la obra pblica en todo el territorio


nacional (como la transferencia automtica a
las provincias del 30% de la recaudacin por
derechos de exportacin a la soja, un impuesto
no coparticipable con las provincias)35.
Aunque no directamente asociados a la poltica social, merecen alguna mencin los programas impulsados desde la propia ANSES,
como el lanzamiento de lneas de crdito hipotecarios a tasas preferenciales, para la compra de electrodomsticos y vehculos, o para
pre-financiacin de exportaciones y capital de
trabajo, aunque dada la fase del ciclo en que
fueron lanzados y la propensin a asumir actitudes precautorias por parte de los potenciales
tomadores de crditos, su incidencia parece
haber sido menos gravitante que la mejora
en las transferencias directas a las personas
de menores ingresos a travs de los distintos
componentes de la poltica de proteccin social. En tal sentido, puede haber resultado
relativamente inefectivo el esfuerzo fiscal asociado a la reduccin de la base imponible del
impuesto a las ganancias de las personas, que
insumi aproximadamente 0,3% del PBI. Cabe

35 Otra medida importante por su impacto fiscal y en la evolucin de la demanda agregada, anterior al desencadenamiento
de la fase ms aguda de la crisis, es la ley de movilidad automtica de los haberes jubilatorios, que estableci la obligatoriedad de dos ajustes automticos anuales en funcin de la evolucin de los ingresos de la ANSES y de los salarios.

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

asimismo esperar un gran impacto expansivo


en la poltica de aumento de las asignaciones
familiares vigentes y de extensin de la elegibilidad para acceder a la asignacin por hijo a
los trabajadores no registrados en el sistema
de seguridad social36.
En suma, con la agudizacin de la crisis internacional, y a pesar del aumento en
la recaudacin derivada de la reforma de la
seguridad social, el ritmo de crecimiento de
los ingresos del Sector Pblico Nacional pas
de 30% anual a 10%. El gasto primario (excluyendo el pago de intereses) tuvo una desaceleracin mucho ms moderada, pasando
de variaciones anuales de ms de 35% hasta
septiembre de 2008 a alrededor de 30% en
plena crisis. Semejante margen de maniobra
fiscal, que supuso una inyeccin de recursos
por un monto equivalente a aproximadamente 1,85% del PBI, en lnea con la respuesta
contra-cclica de los pases con mayor espacio fiscal en la regin, contrarrest el enorme
impulso contractivo de las exportaciones y el
gasto privado interno, reflejado en el intenso
proceso de fuga de divisas.

6. Conclusiones
A poco ms de un ao de la cada de Lehman
Brothers la economa argentina ha recobrado la solidez de su sector externo, con un
supervit comercial proyectado para 2010 de
ms de USD 15.000 millones (cerca del 5% del
PBI); mantiene un sistema financiero estable
y solvente, sin mayores problemas de morosidad y con suficiente o incluso excesiva liquidez, particulamente en el segmento de bancos
privados; cuenta con un mercado cambiario
estabilizado, con un tipo de cambio controlado y significativamente ms competitivo que a
mediados de 2008 (cuando el atraso cambiario
empezaba a hacer mella en determinadas ramas de la actividad industrial); ha atenuado el
conflicto distributivo, con una tasa de inflacin
que ha disminuido considerablemente desde

su pico en medio del boom de los precios internacionales de commodities; y, en trminos


del nivel de actividad, ha empezado a consolidarse un sendero de crecimiento promisorio a
corto y mediano plazo, con un sector industrial
estabilizado y aparentemente en vas de recuperacin, y un sector agrcola que con precios
razonables y mejores condiciones climticas
tender a revertir en la campaa 2009/2010
buena parte del terreno perdido durante la sequa de la campaa previa.
Sin embargo, esta mejora en relacin con
la situacin reinante a mediados de 2008
cuando existan problemas asociados a la
prdida de competitividad cambiaria, se planteaban dudas acerca de la sustentabilidad del
supervit externo de la economa a mediano
plazo y, luego del aumento de la inflacin registrado en medio del conflicto agropecuario,
se avizoraban crecientes reclamos de actualizacin salarial que podan exacerbar el conflicto distributivo no modifica sustancialmente
los problemas estructurales de la economa
argentina ni morigera los desafos de mediano
y largo plazo. En tal sentido, no puede dejar de
advertirse que buena parte de la mejora en los
indicadores macroeconmicos en relacin con
la situacin vigente antes de la agudizacin de
la crisis internacional se deriva de la propia
dinmica de dicha crisis y su impacto en la
economa local.
La tasa de inflacin se redujo considerablemente desde su pico a mediados de 2008,
a pesar de la devaluacin nominal de ms
de 25% con respecto al dlar estadounidense ocurrida desde entonces, en buena medida
como producto de la desaceleracin en el ritmo de crecimiento econmico, que se hizo notar sobre todo en el cuarto trimestre de 2008
y se extendi (aunque con menor intensidad)
hasta el segundo trimestre de este ao, as
como tambin por la estabilizacin o cada
segn el caso de los precios internacionales
de commodities. La mejora del tipo de cambio
real tambin responde parcialmente a causas

36 La suba de las asignaciones familiares supone un aumento del gasto de $2.500 millones, en tanto la universalizacin
de las asignaciones por hijo implica un incremento de cerca de $9.000 millones; un impulso fiscal equivalente a prcticamente 1% del PIB para 2010, concentrado en los sectores de menores recursos.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

209

MARTN ABELES

210

exgenas: al aumento del tipo de cambio nominal que se produce paulatinamente desde
mediados de 2008 hasta fines de 2009 hay que
sumarle la apreciacin nominal de las monedas de los principales socios comerciales de
la Argentina durante 2009 (especialmente el
Real y el Euro). Finalmente, la recuperacin
del sector externo se debe tanto al restablecimiento de la competitividad cambiaria como
a la desaceleracin del nivel de actividad, que
indujo una cada fenomenal en el volumen de
importaciones37.
Ello no quiere decir que todo haya sido fortuito. Por el contrario, como se plante en la
Seccin 2, el elemento determinante en esta
historia de resistencia (resilience) a la crisis
fue la poltica de sostenimiento del supervit
en la cuenta corriente va intervencin activa
en el mercado de cambios y control del ingreso
de capitales de corto plazo, durante un perodo en que otros pases en desarrollo dejaron
apreciar sus monedas y aumentaron su endeudamiento externo y, por ende, su exposicin a los ciclos de liquidez internacional. La
poltica de sostenimiento del tipo de cambio
real en un nivel competitivo llevada adelante de manera ms o menos sistemtica hasta
comienzos de 2008 (cuando la fuga de divisas
suscitada por el conflicto agropecuario fuerza
a la autoridad monetaria a concentrar sus esfuerzos en la estabilidad financiera ms que
en la competitividad cambiaria), no slo desplaz la restriccin externa que histricamente limit los procesos de crecimiento sostenido
en la regin, sino que evit que la Argentina
tuviera una nueva crisis de balanza de pagos
y financiera ante el masivo episodio de huda
a la calidad (flight to quality) inducido por la
reciente crisis internacional.
Este punto es fundamental puesto que explica tanto la resistencia del sistema financiero local al stress financiero interno suscitado
por el conflicto con el sector agropecuario a comienzos de 2008 como el reducido impacto de
la crisis internacional a travs del canal finan-

ciero hacia fines del mismo ao, momento en el


que la discusin local sobre la re-estatizacin
del sistema de seguridad social tambin dio
lugar a reacciones de naturaleza precautoria
tanto a nivel de las familias como de las empresas. Es la holgura externa producto no
slo de los buenos precios internacionales, sino
en buena medida de una poltica deliberada de
sostenimiento del supervit de cuenta corriente y de desendeudamiento externo38 la que
permiti a la autoridad monetaria administrar
los episodios de stress con suficiencia.
De todos modos, ms all de la notable
mejora coyuntural, y de la nueva oportunidad que ello supone a corto y mediano plazo,
las tensiones estructurales de la economa
argentina siguen siendo aquellas que se vislumbraban como problemticas a mediados
de 2008: la sustentabilidad externa de los
procesos de crecimiento acelerados, la puja
distributiva y (su relacin con) la inflacin,
y la dificultad para consolidar mrgenes ms
holgados de accin fiscal en un momento del
ciclo en el que dado lo incipiente de la recuperacin una reversin del signo positivo
del impulso fiscal no resultara aconsejable.
Vuelven a presentarse, en tal sentido, una serie de desafos importantes.
El mayor desafo a largo plazo consiste en
promover un cambio ms profundo en la estructura productiva del pas, que permita sostener en el tiempo, con prescindencia del nivel
de los precios internacionales de commodities,
una situacin externa ms holgada a fin de
conservar cierta independencia como ocurriera en la reciente crisis de los ciclos de liquidez
internacional. A corto plazo ello requiere una
poltica de sostenimiento del tipo de cambio en
un nivel competitivo que extienda los lmites
que la restriccin externa suele imponer a los
procesos sostenidos de crecimiento en nuestra
regin. Pero a mediano y largo plazo dicho desafo remite irremediablemente al lado de la
oferta de la economa, es decir, a la efectivi-

37 En el caso de la mejora en el saldo comercial tambin incidieron los diversos mecanismos de desaliento a las importaciones instrumentados por el gobierno (licencias no automticas, etc.).
38 La posicin (neta) de inversin internacional de la Argentina pas de USD -2000 millones a USD +58.500 millones
entre fines de 2003 y fines de 2008.

El impacto de la crisis internacional en la economa argentina

dad de una poltica productiva y tecnolgica


que incentive y consolide el crecimiento de las
ramas de actividad capaces de generar ventajas comparativas dinmicas, que redunden en
mayores externalidades positivas y encadenamientos virtuosos, fomentando la innovacin
y las actividades de investigacin y desarrollo
en sectores con orientacin exportadora y ms
intensivas en trabajo calificado. Slo de esta
manera podrn sortearse los condicionamientos que enfrenta la Argentina para consolidar
un proceso de desarrollo definitivamente inclusivo que resuelva las races estructurales
del problema de la desigualdad.
Otro desafo para el largo plazo, aunque
tambin un requisito para el mantenimiento a
corto y mediano plazo de la poltica de tipo de
cambio competitivo, remite a la mejora en el
grado de coordinacin de las distintas polticas
de ingresos, entendidas stas en un sentido
amplio; es decir, abarcando tanto los ingresos
directos como los indirectos de los asalariados
(i.e. incluyendo una mejor calibracin de los
distintos subsidios recibidos por la poblacin
segn nivel socioeconmico, as como de la
incidencia sectorial y por segmento socioeconmico de la presin tributaria), como a las
rentas (ricardianas, tecnolgicas, regulatorias, etc.) percibidas por las distintas ramas de
actividad y segmentos del empresariado como
consecuencia de la implementacin de las polticas fiscales, productivas y tecnolgicas.
La cuestin distributiva atraviesa de manera medular estos dos desafos. Slo el cambio estructural dinmico y el progreso tcnico,
sostenidos en el tiempo, pueden resolver el problema distributivo de manera virtuosa en el
mediano y largo plazo (CEPAL-IDRC, 2007). Y

slo una poltica de ingresos consistente puede


comenzar a hacerlo en el corto plazo y constituirse, a la vez, en un ariete de la lucha contra
la aceleracin de la inflacin.
Finalmente, existe un desafo estructural
que se presenta a ms corto o mediano plazo,
a saber: la necesidad de ampliar el espacio fiscal. Aqu se presentan dos vertientes, no excluyentes entre s. En primer lugar, si bien en
los ltimos aos ha crecido de manera notable
la presin tributaria agregada, existe espacio
para una mejora ulterior, especialmente si se
levantan algunas exenciones por dems conocidas en relacin con el cobro del impuesto a
las ganancias de las personas (derogacin de
la exencin del cobro del impuesto a las ganancias sobre la renta financiera y ganancias de
capital de las personas; impuesto a la trasmisin gratuita de bienes; etc.). En segundo lugar, independientemente del nivel (y estructura) de la recaudacin tributaria actual, parece
tambin aconsejable un retorno a ms corto
plazo a los mercados voluntarios de crditos
para refinanciar los vencimientos de capital
como de hecho ocurri bajo el mismo rgimen
macroeconmico durante 2006 y comienzos de
2007 a fin de sostener el impulso fiscal positivo sobre el nivel de actividad. En tal sentido,
sera importante que la poltica financiera y
de administracin de pasivos algn mix que
podra involucrar la ampliacin de los lmites
de endeudamiento del Tesoro Nacional con el
BCRA y el regreso a los mercados voluntarios de crdito no se realice a costa de algunos elementos heterodoxos que han resultado
exitosos en el caso de la Argentina y que en
buena medida explican el notable proceso de
crecimiento de los ltimos aos, as como la
resistencia a los shocks tanto internos como
externos padecidos durante 2008 y 2009.

211

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

MARTN ABELES

Bibliografa
ANSES (2009), Informe sobre el Fondo de Garanta de Sustentabilidad, agosto de 2009.
CEPAL-IDRC (2007), Progreso tcnico y cambio
estructural en Amrica Latina, Documento
de Proyecto CEPAL-Centro Internacional de
Investigaciones para el Desarrollo (IDRC, Canad), octubre de 2007.
CEPAL (2009), La reaccin de los gobiernos de las
Amricas frente a la crisis internacional: una
presentacin sinttica de las medidas de poltica anunciadas hasta el 30 de septiembre de
2009, octubre de 2009.

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Ocampo, J. A. (2009), Impactos de la crisis financiera mundial sobre Amrica Latina, Revista
CEPAL 97, abril de 2009.
Pierri, D. (2009), Reforma previsional 2008: Haber mnimo como seguro implcito, Documento de Trabajo, Subsecretara de Programacin
Econmica, Secretara de Poltica Econmica,
Ministerio de Economa y Finanzas Pblicas,
Diciembre de 2008.
Prasad, E. R. Rajan y A. Subramanian (2006), Foreign Capital and Economic Growth, Research
Department, IMF, Agosto de 2006.

Documentos

Presentacin

Los Documentos que se presentan en este nmero 7 de la Revista de Trabajo, Nueva poca
fueron seleccionados en tanto ambos constituyen al mismo tiempo respuestas ante la crisis
y propuestas activas para su recuperacin a
partir de la defensa del empleo y el trabajo
como dimensin fundamental.
En ese sentido el Pacto Mundial para el
Empleo firmado por los gobiernos, trabajadores y empleadores en la 98 Conferencia Internacional del Trabajo, realizada en Ginebra,
muestra la preocupacin inmediata de todos
los actores del mundo del trabajo, preocupados
por la economa real y sosteniendo la necesidad de avanzar en la recuperacin y crecimiento con el Trabajo Decente, en el marco de
empresas sostenibles y servicio pblicos de calidad, preservando el medioambiente. La respuesta a la crisis, precisamente, debe darse en
el marco del trabajo digno, protegiendo los
empleos existentes, promoviendo la generacin de nuevos puestos de trabajo y cubriendo
a los desempleados y grupos ms vulnerables.
La Declaracin de los Ministros de Trabajo realizada en Buenos Aires en octubre del
ao 2009, en el marco de la XVI Conferencia

Interamericana de Ministros de Trabajo de


las Amricas, profundiza la idea rectora que,
desde el ao 2003, estas Conferencias vienen
reafirmando acerca del trabajo como factor de
inclusin social. Los pases de las Amricas
tambin llevan a cabo una tarea importante y
significativa en esta lnea a nivel tanto de Declaraciones de Ministros de Trabajo como de
Presidentes y un conjunto de acciones internacionales que promueven el acento sobre el rol
del Trabajo Decente para erradicar la pobreza, garantizar la gobernabilidad democrtica y
promover la prosperidad de nuestros pueblos.
Cabe destacar que la XVI CIMT, convocada bajo el lema Enfrentar la crisis con Desarrollo, Trabajo Decente y Proteccin Social, ha
presentado innovaciones importantes como la
realizacin de un panel de dilogo intersectorial con autoridades de las reas Economa,
Produccin y Desarrollo Social, y la modificacin del estatus jurdico de las organizaciones
de trabajadores y empleadores que actan en
el mbito de la OEA. Qued plasmada de esta
forma la necesidad de profundizar la coordinacin y articulacin de polticas econmicas
y sociolaborales en pos del objetivo de crear
puestos de trabajo de calidad para todos.

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Declaracin de Buenos Aires de 2009:


Enfrentar la crisis con desarrollo,
trabajo decente y proteccin social*
XVI Conferencia Interamericana de Ministros
de Trabajo (CIMT)
Del 6 al 8 de octubre de 2009. Buenos Aires, Argentina

1.
NOSOTROS, LOS MINISTROS
Y MINISTRAS PARTICIPANTES EN LA
XVI CONFERENCIA INTERAMERICANA
DE MINISTROS DE TRABAJO (CIMT) DE
LA ORGANIZACIN DE LOS ESTADOS
AMERICANOS (OEA), nos reunimos en Buenos
Aires, Argentina, del 6 al 8 de octubre de 2009,
conscientes de los efectos de la crisis econmica
internacional y especialmente preocupados
acerca de su impacto sobre la magnitud y la
calidad del empleo y reconociendo el papel del
Estado, en su rol tutelar, proactivo y de promocin del empleo y proteccin de los derechos
de los trabajadores y las trabajadoras, entre
otros roles, nos proponemos avanzar en soluciones innovadoras y diversas que coloquen
al trabajo decente y la proteccin social como
pilares fundamentales del desarrollo.
2.
En el actual contexto de contraccin
econmica mundial, reafirmamos nuestro
compromiso con el desarrollo integral y los
principios de solidaridad y cooperacin internacional reflejados en la Carta de la OEA.
Afirmamos la plena vigencia de la Carta
Democrtica Interamericana de la OEA, aprobada en Lima, Per, en septiembre de 2001,
reafirmando que la democracia y el desarrollo
econmico y social son interdependientes y se
refuerzan mutuamente; y que la promocin y
el fortalecimiento de la democracia requieren
el ejercicio pleno y eficaz de los derechos de los
trabajadores y las trabajadoras.

3.
Reafirmamos
nuestras
obligaciones como miembros de la Organizacin
Internacional del Trabajo (OIT) y nuestros
compromisos de respetar, promover y hacer
realidad los principios relativos a los derechos
fundamentales contenidos en la Declaracin de
la OIT. En este marco tomamos como guas a la
Declaracin de la OIT sobre la Justicia Social
para una Globalizacin equitativa, adoptada
en 2008, y a la Resolucin sobre la promocin
de empresas sostenibles aprobada por la 96
Conferencia Internacional del Trabajo.
4.
Adoptamos la Resolucin Para recuperarse de la crisis: Un Pacto Mundial para
el Empleo emanada de la 98 Conferencia
Internacional del Trabajo de la OIT y diseada
para orientar polticas nacionales e internacionales destinadas a estimular la recuperacin
econmica, a generar empleos, y a proteger a los
trabajadores, las trabajadoras y sus familias.
5.
Recordamos los mandatos laborales
de la IV Cumbre de las Amricas y de la V
Cumbre de las Amricas, en cuyas declaraciones los Jefes de Estado y de Gobierno de las
Amricas reafirmaron el papel central del trabajo decente en la lucha contra la pobreza y el
fortalecimiento de la gobernabilidad democrtica. Ms an, reafirmamos nuestro compromiso con la promocin de la prosperidad humana,
e implementaremos, el mandato especfico de
nuestros Jefes de Estado y de Gobierno en la

* Aprobada en la Sesin de Clausura celebrada el 8 de octubre de 2009 y sujeta a la revisin de la Comisin de Estilo.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

217

DOCUMENTOS

Declaracin de Compromiso de Puerto Espaa


de respaldar en la XVI CIMT un programa de
trabajo para lograr los objetivos de la promocin del trabajo decente.
6.
Nos preocupa constatar que la
actual crisis econmica internacional afecta
a millones de trabajadores y trabajadoras
de nuestra regin. El impacto de la actual
coyuntura, requiere de parte de los pases de
Amrica de acciones complementarias a nivel
nacional y regional, respetando nuestras diferencias y asimetras, pero comprometidas con
nuestros objetivos comunes y persistentes con
nuestras polticas para mantener los niveles
de actividad y fomentar la mejora de las condiciones de vida de nuestros pueblos.
7.
Reconocemos la contribucin positiva
del comercio entre nuestras naciones para la
promocin del crecimiento, el empleo y el desarrollo. Por lo tanto, continuaremos insistiendo
en un sistema de comercio multilateral abierto,
transparente y basado en normas. Igualmente,
reconocemos la necesidad que todos nuestros pueblos se beneficien del aumento de las
oportunidades y los avances del bienestar que
genera el sistema multilateral de comercio. Nos
comprometemos a continuar analizando, en el
mbito de nuestras competencias, la dimensin
laboral, los mecanismos de cooperacin que
contienen, y los efectos sobre el empleo de los
procesos de integracin regional y subregional,
as como de los acuerdos bilaterales y multilaterales de libre comercio del Hemisferio.

218

la calidad del trabajo, adems de constituir un


requisito para la sostenibilidad de los sistemas democrticos, es un objetivo indispensable para enfrentar el impacto de la crisis sobre
las condiciones de vida de nuestros pueblos.
10. En consecuencia, los Ministros y
Ministras de Trabajo del Hemisferio, conscientes de la necesidad de otorgar un rol
proactivo al Estado a travs de sus polticas
pblicas y para promover la consecucin de
dichos objetivos, adoptamos las siguientes
recomendaciones para orientar las polticas
laborales activas en nuestros respectivos
pases y para que se constituyan en un marco
de referencia para las acciones de intercambio
y cooperacin regional.

Coordinacin de polticas y
programas para la promocin
del empleo y la proteccin de
los derechos de los trabajadores
y las trabajadoras: un marco
orientador frente a la crisis
11. Destacamos las medidas de recuperacin y estmulo que han sido implementadas
por nuestros pases y por otros alrededor del
mundo en respuesta a la crisis econmica ms
grande de los tiempos modernos. Somos firmes
en nuestra conviccin de que el buen rumbo
de nuestras acciones slo podr ser medido
por la cantidad de hombres y mujeres que
estn vinculados al trabajo digno, decente y
productivo.

8.
Convencidos de la necesidad de involucrar a toda la sociedad en la definicin de las
polticas pblicas, reconocemos que el dilogo
entre los gobiernos y los interlocutores sociales
es un instrumento indispensable para generar
los consensos que brinden sustentabilidad
social, poltica y econmica a las estrategias
frente a la crisis y amplen la base de legitimidad de las polticas pblicas orientadas a
satisfacer las necesidades fundamentales de
nuestros pueblos.

12. Reafirmamos nuestra conviccin


sobre la necesidad de continuar generando
respuestas y polticas innovadoras para enfrentar la crisis econmica que, por una parte,
estn basadas en un enfoque integrado de las
dimensiones econmicas, laborales, sociales y
ecolgicas, y por otra, combinen estrategias de
largo y mediano plazo y medidas de emergencia para promover el empleo y proteger los derechos de los trabajadores y las trabajadoras.

9.
Estamos convencidos que la promocin de los niveles de empleo y la defensa de

13. Manifestamos nuestra decisin de


continuar promoviendo la centralidad del

Declaracin de Buenos Aires de 2009: Enfrentar la crisis con desarrollo, trabajo decente y proteccin social

empleo y del trabajo decente en los debates


y decisiones del sistema multilateral, con el
objetivo de afrontar la crisis con acciones coordinadas y sentar las bases de una nueva estrategia de desarrollo en el contexto democrtico y
en el marco de una nueva cooperacin global.
14. Renovaremos
esfuerzos,
para
promover la creacin y preservacin del
empleo, en colaboracin con los actores productivos y sociales junto con otros Ministerios y
organismos gubernamentales, en un marco de
sustentabilidad econmica y medioambiental,
que integre la gestin de recursos naturales y
la innovacin tecnolgica en sintona con los
objetivos del Trabajo Decente. En la misma
direccin y adhiriendo a los postulados del
Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA), promoveremos la calidad
de los empleos que se generen en el marco de
un desarrollo sustentable ambientalmente,
dado su potencial para generar ingresos, crear
trabajo decente y reducir la pobreza.
15. En el marco de la crisis impulsaremos sinergias entre la inversin pblica y privada en infraestructura, a fin de que la planificacin y ejecucin de los proyectos se orienten hacia aquellos que contengan un alto coeficiente de empleo estimulando trabajos dignos
y mejorando las calificaciones laborales.
16. Por todo lo expuesto, en los niveles
nacionales y locales creemos imprescindible la
colaboracin y el intercambio con otros ministerios y organismos de las reas econmicas,
educativas y sociales para desarrollar medidas que impulsen la demanda efectiva, contribuir al mantenimiento del nivel adquisitivo
del salario, al sostenimiento y crecimiento de
las empresas y a la mejora de los niveles de
empleo, inclusive a travs de paquetes de estmulo macroeconmico, cuando sea apropiado.

El rol de los ministerios de


trabajo ante la crisis
17. Frente al actual contexto de crisis
econmica y sus efectos sobre el empleo,

reconociendo el importante rol de nuestros


Ministerios en esta coyuntura, fortaleceremos
la capacidad de la administracin del trabajo
como un elemento importante de toda accin
que tenga por objeto la proteccin de los
trabajadores y las trabajadoras, la cobertura
de la seguridad social, las polticas activas
de empleo y el dilogo social. Los Ministerios
de Trabajo, segn corresponda, pueden jugar
un rol positivo contribuyendo a desarrollar
relaciones laborales armnicas, ambientes
de trabajo saludables y seguros, y salarios
negociados. Sus contribuciones representan
un aporte clave para la recuperacin y prosperidad econmica con empresas sostenibles.
18. Reafirmamos nuestro compromiso
de asegurar el cumplimiento de nuestras
legislaciones laborales nacionales y asegurar
la vigencia efectiva de los principios y derechos fundamentales del trabajo. Reconocemos
que las normas internacionales del trabajo
apoyarn la recuperacin econmica y, en
consecuencia, que su promocin es especialmente importante en estos momentos.
19. Incrementaremos nuestros esfuerzos
para reducir significativamente los niveles de
trabajo no registrado, instrumentando o fortaleciendo la inspeccin del trabajo y otros
mecanismos que aseguren el cumplimiento de
las leyes laborales nacionales en el lugar de
trabajo.
20. Reconociendo la heterogeneidad de
la economa informal en los pases del Hemisferio, promoveremos la adopcin de medidas
tendientes a su progresiva formalizacin. Esto
contribuir a mejorar las condiciones de trabajo y productividad y promover la Agenda de
Trabajo Decente.
21. Fomentaremos el desarrollo de
las competencias, el perfeccionamiento y la
readaptacin profesional de los trabajadores
y trabajadoras mediante programas de formacin tcnica, tecnolgica y profesional articulados con las necesidades educativas y productivas, para mejorar su empleabilidad, con
especial atencin en quienes van a entrar por

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

219

DOCUMENTOS

primera vez al mercado de trabajo, en aquellos


que han perdido su trabajo o corren el riesgo
de perderlo y en los grupos ms vulnerables.
Favoreceremos el desarrollo de competencias
que permitan una utilizacin adecuada de las
potencialidades de las nuevas tecnologas de
la informacin y comunicacin (TICs) para las
empresas, los trabajadores y las trabajadoras.
22. Mejoraremos las competencias laborales y su certificacin, y buscaremos los recursos necesarios para los Servicios Pblicos
de Empleo, como responsables de impulsar
polticas activas de vinculacin, capacitacin
y movilidad laboral, de manera que quienes
buscan trabajo reciban servicios adecuados;
as mismo nos esforzaremos por asegurar la
calidad y disponibilidad de sus prestaciones,
sobre todo para aquellas personas y grupos
ms vulnerables a la crisis.
23. Reconocemos la necesidad de fortalecer o implementar los instrumentos de
polticas activas y pasivas, segn las circunstancias nacionales, e incluyendo programas
de empleo de emergencia bien focalizados, a
fin de amortiguar el aumento del desempleo,
proveer ingresos a los trabajadores y las trabajadoras cesantes o en riesgo de prdida de sus
trabajos y generar competencias que mejoren
la empleabilidad de los trabajadores y las
trabajadoras.

220

24. Impulsaremos polticas activas para


la preservacin del vnculo laboral en empresas
cuya situacin pudiera afectar los niveles de
actividad econmica y el empleo, segn las
circunstancias nacionales. Trabajaremos,
en colaboracin con los actores sociales para
encontrar opciones que minimicen la prdida
de empleos o mitiguen los efectos de la crisis
econmica sobre el empleo, en un marco de
respeto a los derechos de los trabajadores y las
trabajadoras y de dilogo social continuo.
25.
Reconocemos la contribucin de las
empresas sostenibles, incluyendo las micro,
pequeas y medianas empresas y otras unidades de produccin en la reduccin de la pobreza, la creacin de riqueza y la generacin de

empleo. En la actualidad, en algunos pases,


existen empresas que se enfrentan a un descenso en la demanda que junto con un menor
acceso al crdito amenazan su sostenibilidad
pudiendo, consecuentemente, desembocar en
la disminucin de puestos de trabajo. Por ello,
contribuiremos a la creacin de un ambiente
propicio para el establecimiento y crecimiento
de las empresas.
26. Redoblaremos nuestros esfuerzos para
promover condiciones de igualdad de trato y de
oportunidades en el mundo del trabajo, a fin
de que la crisis econmica no se constituya en
pretexto que incremente la discriminacin en el
mercado de trabajo. Incrementaremos nuestros
esfuerzos, dando especial atencin a los grupos
vulnerables, en la atencin y las oportunidades
de los jvenes en situacin de riesgo, las personas con discapacidad, los adultos mayores, los
trabajadores y las trabajadoras que perciben bajos salarios y los menos calificados, las personas
ocupadas en la economa informal, y los trabajadores y trabajadoras migrantes, entre otros.
27. Promoveremos polticas para brindar
pleno acceso a las oportunidades de empleo y
de formacin profesional, tcnica y tecnolgica,
desde nuestro mbito de competencia, para la
poblacin y en especial para los grupos vulnerables, con el objetivo de superar la pobreza y
la exclusin social, donde exista, en el marco de
polticas de combate a toda forma de discriminacin en el trabajo.
28. Profundizaremos nuestros esfuerzos
para erradicar el trabajo forzoso u obligatorio
en todas sus modalidades, incluyendo a la servidumbral y semi-esclava, mediante acciones
integradas de gobiernos y sociedad.
29. Trabajaremos para la reduccin
continua de la brecha de gnero, promoviendo
la disminucin de las disparidades existentes entre hombres y mujeres en el mundo
del trabajo. An cuando durante las ltimas
dcadas se han realizado progresos, persisten
desafos que se tornan ms relevantes con la
crisis econmica actual. Nos comprometemos a
reforzar la transversalizacin de la perspectiva

Declaracin de Buenos Aires de 2009: Enfrentar la crisis con desarrollo, trabajo decente y proteccin social

de gnero en las polticas de empleo, y promoverla en los programas de recuperacin. Nos


esforzaremos, en el mbito de nuestras competencias, por asegurar que los lugares de trabajo
estn libres de violencia y acoso en sus diversas
manifestaciones. Contribuiremos a iniciativas
de equidad en el lugar de trabajo, que permitan
alcanzar un mejor equilibrio entre responsabilidades familiares y laborales.
30. Priorizaremos la reduccin del desempleo y de la precariedad laboral de los y
las jvenes del Hemisferio e intensificaremos
esfuerzos para su inclusin en programas de
formacin profesional, aprendizaje calificante,
reinsercin educativa y modelos de vinculacin educacin-empresa, con el objetivo de aumentar las posibilidades de acceso a trabajos
dignos y productivos.
31. Nos comprometemos a proteger a los
nios y las nias de la explotacin econmica
y de la realizacin de tareas que puedan interferir con su educacin y desarrollo integral,
conforme al principio de abolicin efectiva del
trabajo infantil, recogido en la Declaracin de
Principios y Derechos Fundamentales en el
Trabajo de la OIT (1998), en concordancia con
el compromiso adoptado por nuestros Jefes de
Estado y de Gobierno en la Cuarta Cumbre
de las Amricas. Asimismo, contribuiremos
a adoptar estrategias nacionales coordinadas
para prevenir y erradicar las peores formas de
trabajo infantil, a ms tardar en 2020, de conformidad con la Declaracin de Compromiso de la
Quinta Cumbre de las Amricas y el Plan de
Accin de la Cuarta Cumbre de las Amricas.
32. Destacamos la necesidad de formular polticas nacionales en materia de salud y
seguridad ocupacional y programas que promuevan la prevencin y el control de riesgos
ocupacionales, que reafirmen el compromiso
de los Estados y de los empleadores, los trabajadores y las trabajadoras en la promocin de
una accin eficaz en esta materia, aplicando
un enfoque intersectorial.
33. Colaboraremos con los Ministerios de
Salud para contribuir a reducir los efectos que

tienen fenmenos como las pandemias o crisis


sanitarias, que pueden repercutir en la salud
de la poblacin, en la economa de los pases
y en el empleo, mediante la legislacin y normativa adecuada, y la promocin del diseo e
implementacin de planes de preparacin en
las empresas y en los lugares de trabajo, con
miras a afectar lo menos posible la salud de
los trabajadores y trabajadoras y la actividad
productiva.
34. Nos comprometemos a hacer el mejor
uso de mecanismos, segn corresponda, que
permitan mantener relaciones laborales estables y prioricen la negociacin entre empleadores y trabajadores y trabajadoras, a fin de
prevenir y resolver controversias a travs
de la conciliacin, la mediacin, la mediacin
preventiva y los servicios de arbitraje; entendiendo que estos mecanismos juegan un importante papel en ayudar a las economas a recuperarse de la crisis actual.
35. Reafirmamos la importancia de
proteger plenamente los derechos humanos
de las y los migrantes, independientemente
de su condicin migratoria, y la observancia
de las leyes laborales aplicables, incluyendo
los principios y derechos laborales contenidos
en la Declaracin de la OIT sobre Principios y
Derechos Fundamentales en el Trabajo.
36. En el contexto de la crisis econmica
actual, reconocemos que los trabajadores y las
trabajadoras migrantes y sus familias son particularmente vulnerables. Tambin reconocemos que las familias que dependen de las remesas de los migrantes van a enfrentar desafos
adicionales. Asimismo, incrementaremos, en el
mbito de nuestras competencias, los esfuerzos
para combatir el trfico ilcito de migrantes y la
trata de personas en el mundo laboral.
37. Promoveremos la mejora de los sistemas de informacin y estadsticas de los
mercados laborales nacionales, sectoriales y
regionales, priorizando en esta etapa el desarrollo de observatorios de sectores y unidades
productivas potencialmente afectados en sus
niveles de actividad y empleo.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

221

DOCUMENTOS

38. Coincidimos que la crisis econmica


nos convoca a perfeccionar nuestras polticas y
programas laborales y de empleo para mejorar
las vidas de hombres y mujeres trabajadoras
y sustentar un crecimiento econmico ms
equitativo. En este contexto, nos comprometemos a realizar las gestiones necesarias en el
nivel nacional y ante los organismos de cooperacin tcnica y financiera internacional, a fin
de dotar a nuestros Ministerios de Trabajo
de recursos humanos calificados y suficientes
medios presupuestarios y tcnicos para asumir
de modo eficaz los retos inmediatos y de largo
plazo que surgen del actual contexto.
39. Conscientes de los beneficios que
conlleva el intercambio de buenas prcticas y
el desarrollo de una activa cooperacin horizontal en el mbito interamericano, acordamos vigorizar la Red Interamericana para la
Administracin Laboral (RIAL) y otros mecanismos de cooperacin horizontal en los niveles
regional, sub-regional y bilateral, para la
promocin del empleo de calidad, el desarrollo
de la fuerza laboral y la aplicacin efectiva de
la legislacin laboral en nuestros pases.

Estimular el dilogo social


y la negociacin colectiva
40. Fomentaremos el dilogo social, amplio e incluyente a nivel nacional, por sectores
de actividad y a nivel de empresa, reconocindolo como un mecanismo eficiente mantener
los niveles de empleo, preservar las calificaciones y compartir en forma justa tanto los costos
de la crisis como los beneficios de la posterior
recuperacin econmica y social.

222

cin colectiva para la incorporacin de acuerdos entre las partes a los efectos de enfrentar
la crisis con los menores costos posibles, reconociendo las heterogeneidades sectoriales y
productivas.
43. Reconocemos que los derechos de las
organizaciones de trabajadores y trabajadoras
y de empleadores slo pueden ejercerse en un
clima desprovisto de violencia, de presiones
o de amenazas de toda ndole contra los dirigentes y afiliados de tales organizaciones. Nos
comprometemos a garantizar el pleno respeto
de este principio.
44. Nos comprometemos a apoyar el desarrollo de las organizaciones de empleadores
y trabajadores y trabajadoras, contribuyendo
a incrementar sus capacidades en la defensa
de sus intereses en la crisis y a consolidar un
dilogo social vigoroso.

Fortalecer la proteccin social


ante la crisis
45. Reconocemos la importancia de los
sistemas de proteccin social en atender las
necesidades de los segmentos ms vulnerables
de nuestras sociedades, particularmente en la
actual crisis econmica. Continuaremos explorando modelos de proteccin social para atender sus dificultades econmicas y sociales, en
balance con la necesidad de promover la vinculacin laboral y la empleabilidad.

41. Reforzaremos nuestros esfuerzos


para promover la institucionalizacin de las
diferentes prcticas de dilogo social vigentes
en nuestros pases, para fortalecer nuestra
respuesta a los actuales desafos, en los que
se requiere aumentar los consensos y reducir
los disensos.

46. Reiteramos nuestra conviccin expresada en las anteriores CIMT, de la necesidad de


fortalecer y extender la cobertura de los sistemas
de seguridad social, asegurando, en el mbito
de nuestra competencia, su eficiencia y transparencia, con polticas efectivas que tomen en
consideracin los principios de universalidad
y solidaridad, permitan su sustentabilidad y
responsabilidad financiera, y promuevan la
justicia, equidad e inclusin social, con independencia del modelo de gestin.

42. Insistimos en la necesidad de promover la libertad sindical y ampliar la negocia-

47. En el esfuerzo de garantizar una cobertura integral y una equitativa distribucin

Declaracin de Buenos Aires de 2009: Enfrentar la crisis con desarrollo, trabajo decente y proteccin social

de los beneficios, buscaremos propiciar una articulacin del sistema de proteccin social que integre de forma coordinada, cuando corresponda,
los regmenes contributivos y no contributivos.
48. Destacamos la relevancia de los mecanismos de proteccin al desempleo (apoyos o seguros por desempleo, entre otros), especialmente en el actual contexto. Dichos mecanismos deben ser parte de una estrategia integral que se
complemente con polticas activas de empleo.
49. Disearemos o fortaleceremos, segn las circunstancias de cada pas, los instrumentos no contributivos de proteccin social,
en las reas de nuestra competencia, lo que
permitir gestionar un programa de beneficios
sociales mnimos con transferencias hacia los
hogares vulnerables o afectados por la crisis.
Nuestra meta ser proteger a los trabajadores
y trabajadoras cesantes en pases sin seguro
de desempleo o provenientes de la economa
informal contra el riesgo de caer en situacin
de extrema pobreza.

Resolvemos:
A. Poner en marcha un Plan de Accin basado en esta Declaracin y en el trabajo realizado por la XV CIMT y la V Cumbre de
las Amricas, as como dedicar los recursos
necesarios para ese fin.

bal con Justicia Social para una Globalizacin Equitativa.


b. Grupo de Trabajo II: Fortalecer los
Ministerios de Trabajo para Promover
el Trabajo Decente.
C. Alentar a los pases del Hemisferio a que
intensifiquen la cooperacin y compartan
conocimientos, experiencias y logros en
las reas de empleo, trabajo y proteccin
social, as como intercambiar las mejores
prcticas en la promocin del trabajo decente para todos, en el marco de la Red
Interamericana para la Administracin
Laboral (RIAL).
D. Agradecer la invaluable colaboracin de
los distintos organismos internacionales,
en particular los miembros del Grupo de
Trabajo Conjunto de Cumbres: OEA, OIT,
OPS, etc., los cuales han ocupado un papel
central en la promocin del trabajo decente e invitamos a fomentar todo espacio de
dilogo regional con estas instituciones.
E. Agradecer al Consejo Sindical de Asesoramiento Tcnico (COSATE) y a la Comisin
Empresarial de Asesoramiento Tcnico en
Asuntos Laborales (CEATAL), en su carcter de interlocutores constructivos y de rganos asesores, sus innumerables aportes
a la Conferencia Interamericana de Ministros de Trabajo.

B. Establecer dos Grupos de Trabajo, a saber:


a. Grupo de Trabajo I: Trabajo Decente
para Afrontar la Crisis Econmica Glo-

F. Organizar la XVII Conferencia Interamericana de Ministros de Trabajo de la OEA


en El Salvador en 2011.

223

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

Plan de Accin de Buenos Aires de 2009:


Enfrentar la crisis con desarrollo,
trabajo decente y proteccin social*
XVI Conferencia Interamericana de Ministros
de Trabajo (CIMT)
Del 6 al 8 de octubre de 2009. Buenos Aires, Argentina

1.
NOSOTROS, LOS MINISTROS Y
MINISTRAS DE TRABAJO, REUNIDOS
EN BUENOS AIRES, REPBLICA ARGENTINA, DEL 6 AL 8 DE OCTUBRE DE 2009,
CON OCASIN DE LA XVI CONFERENCIA
INTERAMERICANA DE MINISTROS DE
TRABAJO (CIMT) DE LA ORGANIZACIN
DE LOS ESTADOS AMERICANOS (OEA),
nos comprometemos a implementar el siguiente Plan de Accin para enfrentar la actual crisis econmica desde una perspectiva que integre el desarrollo, el trabajo decente, digno y
productivo y la proteccin social para alcanzar
un desarrollo integral y un crecimiento econmico con mayor justicia y equidad en nuestro
Hemisferio.

Accin y por mejorar la colaboracin y la coordinacin con las organizaciones internacionales relevantes.

Recursos
3.
Los Estados miembros deben dedicar
los recursos econmicos, tcnicos y logsticos
apropiados para ejecutar el Plan de Accin con
la participacin de COSATE y CEATAL. Asimismo, la Presidencia pro tempore invitar a
las organizaciones regionales e internacionales relevantes a hacer contribuciones voluntarias para apoyar las actividades y proyectos
incluidos en este Plan de Accin, y para facilitar la participacin de las referidas entidades
sindicales y empresariales.

Organizacin
2.
La Presidencia pro tempore de la
XVI CIMT (Repblica Argentina) en colaboracin con la Presidencia anterior (Trinidad
y Tobago) y la futura (El Salvador), con el
apoyo de la Secretara Tcnica de la OEA y en
consulta con los representantes del Consejo
Sindical de Asesoramiento Tcnico (COSATE),
de la Comisin Empresarial de Asesoramiento
Tcnico en Asuntos Laborales (CEATAL) y del
Comit Tcnico Permanente sobre Cuestiones
Laborales (COTPAL), ser responsable por
promover la implementacin del Plan de

Grupos de trabajo
4.
Se constituirn dos Grupos de
Trabajo, que se detallan a continuacin, cuyo
objetivo central es asesorar a la CIMT en los
propsitos de la Declaracin de Buenos Aires.
Como tal, los Grupos examinarn con mayor
profundidad los temas identificados en este
Plan de Accin, facilitarn el intercambio de
experiencias, proporcionarn informacin
pertinente y estudios, y darn seguimiento a
iniciativas hemisfricas relacionadas.

* Aprobado en la Sesin de Clausura celebrada el 8 de octubre de 2009 y sujeto a la revisin de la Comisin de Estilo.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

225

DOCUMENTOS

5.
Al definir sus actividades y el enfoque
que darn a los temas identificados en este Plan
de Accin, los Grupos de Trabajo debern ceirse a la Declaracin de Buenos Aires y tomarn
en cuenta los Informes Finales de los Grupos de
Trabajo presentados a la XVI CIMT.

GRUPO DE TRABAJO 1:
Trabajo decente para afrontar
la crisis econmica global
con justicia social para una
globalizacin equitativa

6.
El Grupo de Trabajo 1 dar seguimiento a la Declaracin de Buenos Aires desde una perspectiva de poltica y atendiendo
especialmente a las respuestas de los Ministerios de Trabajo frente a la crisis econmica actual. Continuar trabajando en base a
la labor del anterior Grupo de Trabajo 1 El
Trabajo Decente como instrumento de desarrollo y democracia, en el contexto de la globalizacin.
7.
El Grupo de Trabajo 1 tratar los siguientes temas, en seguimiento a la Declaracin de Buenos Aires y a los Informes de los
Grupos de Trabajo:

226

Articulacin de polticas econmicas, laborales, educativas, ambientales y sociales;


Respuestas de los gobiernos y los Ministerios de Trabajo a la crisis econmica y sus
impactos;
Examinar estrategias para la preservacin
del empleo desarrolladas por parte de gobiernos, trabajadores y empleadores con el
propsito de mitigar los efectos de la crisis
econmica;
Polticas, programas y desarrollos relacionados con los trabajadores migrantes;
Estrategias e iniciativas de empleo juvenil;
Estrategias de combate al trabajo infantil
y erradicacin de sus peores formas segn
lo enunciado por los Jefes de Estados y de
Gobierno en la Cumbre de las Amricas;
Transversalizacin de la perspectiva de
gnero en las polticas laborales y de
empleo;

Apoyo a la sustentabilidad de las micro,


pequeas y medianas empresas y otras
unidades productivas;
Informalidad laboral y trabajo no registrado;
Polticas de proteccin social al desempleo
de base contributiva y no contributiva;
Dimensin laboral de la globalizacin, procesos de integracin regional y acuerdos de
libre comercio;
Polticas de atencin e incorporacin de
grupos vulnerables, de acuerdo a lo sealado en el prrafo 26 de la Declaracin de
Buenos Aires;
Promocin de los principios y derechos fundamentales en el trabajo y experiencias de
buenas prcticas de dilogo social;
Trabajo forzoso y trata de personas;
Polticas de ingreso en el marco del dilogo
social y la negociacin colectiva.

GRUPO DE TRABAJO 2:
Fortalecer los Ministerios
de Trabajo para promover
el trabajo decente
8.
El Grupo de Trabajo 2 dar seguimiento a la Declaracin de Buenos Aires en lo
relativo a los temas de capacidad institucional
y continuar construyendo sobre la labor del
anterior Grupo de Trabajo 2 Fortalecimiento
de las capacidades de los Ministerios de
Trabajo para responder a los retos de la promocin del Trabajo Decente, en el contexto de la
globalizacin.
9.
El Grupo de Trabajo 2 tratar los siguientes temas, en seguimiento a la Declaracin de Buenos Aires y a los Informes de los
Grupos de Trabajo:

Fortalecer la capacidad de gestin de los


Ministerios de Trabajo y los procesos de
planeacin estratgica;
Elaboracin y seguimiento de Programas
Nacionales de Trabajo Decente;
Cooperacin internacional en materia laboral;
Desarrollo, cumplimiento y promocin de
la legislacin laboral;

Plan de Accin de Buenos Aires de 2009: Enfrentar la crisis con desarrollo, trabajo decente y proteccin social

Sistemas de informacin del Mercado


Laboral;
Servicios pblicos de empleo;
Formacin y capacitacin profesional,
tcnica y tecnolgica y certificacin de
competencias laborales;
Inspeccin Laboral;
Salud y Seguridad Ocupacional;
Dilogo Social.

Directrices para el
funcionamiento de los grupos
de trabajo
10. Los Grupos de Trabajo sern coordinados por los siguientes Ministerios de Trabajo, elegidos por esta Conferencia, quienes podrn desempear sus funciones directamente
o por intermedio de representantes:

Grupo de Trabajo 1: Ministros de Trabajo


de Estados Unidos (Presidente), Brasil (Vicepresidente) y Guyana (Vicepresidente).

Grupo de Trabajo 2: Ministros de Trabajo de Repblica Dominicana (Presidente),


Mxico (Vicepresidente) y Canad (Vicepresidente).

11. La participacin en los Grupos de


Trabajo estar abierta a todos los Estados
miembros, as como a COSATE y CEATAL.
La Presidencia pro tempore buscar los medios
que aseguren la activa participacin de todos
los Estados miembros y de COSATE y CEATAL
en los Grupos de Trabajo. La Secretara
General de la OEA ser la Secretara Tcnica
de los Grupos de Trabajo y las organizaciones
regionales e internacionales relevantes sern
consultadas para proveer apoyo y asistencia.
12. Los Grupos de Trabajo contarn con
el apoyo de la Secretara tcnica de la OEA y
se reunirn por lo menos dos veces antes de la
XVII Conferencia Interamericana de Ministros
de Trabajo. Asimismo, debern definir un
cronograma para las actividades asignadas en
este Plan de Accin antes de febrero de 2010,
considerando la complementariedad de sus

actividades y recogiendo las experiencias anteriores de los Grupos de Trabajo.

La red interamericana para la


administracin laboral (RIAL)
La CIMT renueva su apoyo y se compromete a potenciar la Red Interamericana para
la Administracin Laboral (RIAL), en tanto
la misma se constituye como un mecanismo
valioso para el fortalecimiento institucional y
tcnico de los Ministerios de Trabajo, y para
la difusin e intercambio entre los pases de
aquellas polticas destinadas a paliar la crisis
internacional.
13. La CIMT encomienda a sus autoridades (troika, presidencias y vicepresidencias de los Grupos de Trabajo) a revisar la
Gua de Operacin de la RIAL, explorando los
mecanismos ms adecuados de participacin,
decisin, seguimiento y evaluacin sobre la
operacin de la RIAL, incluyendo su Fondo de
Cooperacin, y elaborando una propuesta en
este sentido.
La RIAL dar continuidad a las actividades que les fueron asignadas y desarrollar las
actividades sugeridas en los Informes Finales
de los Grupos de Trabajo 1 y 2, pudiendo incluir nuevas reas que se consideren necesarias en el marco de la Declaracin y el Plan de
Accin de la XVI CIMT.
La Secretara Tcnica continuar coordinando las actividades de la RIAL, siguiendo
las prioridades definidas por los Ministros
de Trabajo del Hemisferio en la XVI CIMT
y con la ms amplia participacin de sus
miembros.
14. Los Estados miembros harn todos
los esfuerzos para asegurar la efectiva operacin de la RIAL, incluyendo la realizacin
de contribuciones financieras y tcnicas,
y la Secretara Tcnica continuar explorando posibles fuentes de financiamiento.
Reconociendo que esta cooperacin trasciende
la asistencia financiera, se promovern los

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

227

DOCUMENTOS

canales de intercambio de experiencias, espacios de dilogo, cooperacin intrarregional y


asistencia tcnica, entre otros.
15. Los Estados miembros comprometidos con el fortalecimiento de la RIAL, proporcionarn informacin peridicamente sobre
programas en ejecucin incluyendo mejores

228

prcticas para el Portafolio de Programas de


la RIAL. La Secretara Tcnica actualizar
peridicamente una base de informacin de
programas en el Hemisferio como sustento de
las actividades de intercambio y cooperacin
horizontal. En este esfuerzo solicitamos a la
Secretara Tcnica que trabaje en coordinacin
con otras agencias internacionales.

Para recuperarse de la crisis:


Un Pacto Mundial para el Empleo

La Conferencia General de la Organizacin Internacional del Trabajo:


Habiendo escuchado a los Jefes de Estado,
Vicepresidentes, Primeros Ministros y a todos
los dems participantes en la Cumbre de la
OIT sobre la Crisis Mundial del Empleo;
Habiendo recibido la propuesta formulada
por la Comisin Plenaria sobre Respuestas a
la Crisis de la Conferencia;
Considerando la funcin importante que
desempean el Consejo de Administracin y la
Oficina Internacional del Trabajo en la aplicacin de las resoluciones adoptadas por la Conferencia;
Habiendo tomado nota del Programa de
Trabajo Decente y de la Declaracin sobre la
justicia social para una globalizacin equitativa como medios para abordar la dimensin
social de la globalizacin,
Adopta, con fecha diecinueve de junio de
dos mil nueve, la resolucin siguiente:

Para recuperarse de la crisis:


Un Pacto Mundial para el Empleo
I. Una respuesta a la crisis basada
en el trabajo decente
1.
La crisis econmica mundial y sus
consecuencias han puesto al mundo ante una
perspectiva prolongada de aumento del desempleo y agudizacin de la pobreza y la desigualdad. Por regla general, en otros casos, la

recuperacin del empleo slo se ha alcanzado


varios aos despus de la recuperacin econmica. En algunos pases, la simple recuperacin de los niveles de empleo anteriores a la
crisis no bastar para contribuir efectivamente a construir unas economas fuertes, ni para
hacer realidad el trabajo decente para las mujeres y los hombres.
2.
Se estn perdiendo empresas y empleos. La movilizacin para afrontar esta situacin debe formar parte de toda respuesta
integral.
3.

El mundo debe funcionar mejor.

4.
Hacen falta opciones de poltica coordinadas a nivel mundial para potenciar la eficacia de los esfuerzos nacionales e internacionales que se desplieguen en torno al empleo,
las empresas sostenibles, los servicios pblicos de calidad y la proteccin de las personas,
al tiempo que se preserven sus derechos y se
promuevan sus puntos de vista y su participacin.
5.
Ello contribuir a revitalizar la economa y a promover una globalizacin justa, la
prosperidad y la justicia social.
6.
El mundo debera ser diferente despus de la crisis.
7.
Nuestra respuesta debera favorecer una globalizacin ms justa, una economa ms respetuosa del medio ambiente y un

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

229

DOCUMENTOS

desarrollo ms eficiente en lo que atae a la


creacin de empleos y empresas sostenibles,
el respeto de los derechos de los trabajadores,
la promocin de la igualdad de gnero, la proteccin de las personas vulnerables, la ayuda
a los pases para que proporcionen servicios
pblicos de calidad y su capacitacin para dar
cumplimiento a los Objetivos de Desarrollo del
Milenio.

C.

D.
8.
Los gobiernos y las organizaciones
de trabajadores y de empleadores se comprometen a trabajar codo a codo para contribuir
al xito del Pacto Mundial para el Empleo. El
Programa de Trabajo Decente de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) constituye
el marco en el que se inscribe esta respuesta.

E.

F.

II. Principios para promover la


recuperacin y el desarrollo
9.
Las acciones deben guiarse por el
Programa de Trabajo Decente y los compromisos asumidos por la OIT y sus mandantes
en la Declaracin sobre la justicia social para
una globalizacin equitativa, de 2008. En este
documento se establece un marco de referencia para el perodo que se abre ante nosotros
y se define un conjunto de polticas prcticas
para el sistema multilateral, los gobiernos, los
trabajadores y los empleadores. Dicho marco
de referencia, que permite asegurar la vinculacin entre el progreso social y el desarrollo
econmico, abarca los siguientes principios:

230

A. Dedicar una atencin prioritaria a la proteccin y el aumento del empleo por medio de empresas sostenibles y de servicios
pblicos de calidad y al establecimiento de
una proteccin social adecuada para todos
como parte de las acciones que se estn
desplegando a nivel internacional y nacional para contribuir a la recuperacin y el
desarrollo. Las medidas que se adopten deberan aplicarse sin demora y de manera
coordinada.
B. Aumentar el apoyo a las personas vulnerables que han sido duramente golpeadas por
la crisis, como los jvenes en situacin de

G.

H.

I.

J.

K.

riesgo, los trabajadores que perciben bajos


salarios y los trabajadores menos calificados, las personas ocupadas en la economa
informal y los trabajadores migrantes.
Centrarse prioritariamente en las medidas
destinadas a mantener el empleo y facilitar la movilidad entre empleos, y favorecer
el acceso al mercado laboral para las personas sin trabajo.
Establecer o fortalecer servicios pblicos
de empleo eficaces y otras instituciones del
mercado de trabajo.
Potenciar la igualdad de acceso y las oportunidades en cuanto al desarrollo de competencias laborales y a la participacin en
actividades de formacin y educacin de
calidad, en el marco de la preparacin para
la recuperacin.
Evitar las soluciones proteccionistas, as
como las consecuencias nefastas de las espirales deflacionarias en el mbito de los
salarios y el empeoramiento de las condiciones de trabajo.
Promover las normas fundamentales del
trabajo y otras normas laborales internacionales favorables a la recuperacin econmica y la del empleo, y reducir la desigualdad de gnero.
Participar en el dilogo social, mediante
procesos constructivos como el tripartismo y
la negociacin colectiva entre empleadores
y trabajadores, con el fin de maximizar el
impacto de las respuestas a la crisis en relacin a las necesidades de la economa real.
Velar porque las acciones a corto plazo
sean coherentes con la sostenibilidad econmica, social y medioambiental.
Asegurar el establecimiento de sinergias
entre el Estado y el mercado, y una regulacin eficaz y productiva de las economas
de mercado que comprenda un entorno jurdico y normativo favorable a la creacin
de empresas y a las empresas sostenibles,
y promueva la generacin de empleo en todos los sectores.
Asegurar la colaboracin activa de la OIT
con otros organismos internacionales, con
las instituciones financieras internacionales y con los pases desarrollados al objeto
de reforzar la coherencia de las polticas e

Para recuperarse de la crisis: Un Pacto Mundial para el Empleo

intensificar la asistencia al desarrollo y el


apoyo a los pases menos adelantados, los
pases en desarrollo y los pases en transicin cuya capacidad para responder a la
crisis est limitada por un escaso margen
fiscal y de polticas.

III. Respuestas basadas en el trabajo


decente
10. Los principios antes descritos delimitan el marco general dentro del cual cada pas
puede formular un paquete de polticas especfico en funcin de sus circunstancias y prioridades. Asimismo, deberan servir para fundamentar y respaldar la accin de las instituciones multilaterales. A continuacin se enuncian
algunas opciones de poltica especficas.

C.

D.

E.

Acelerar la creacin de puestos de


trabajo y la recuperacin del empleo
y respaldar a las empresas
F.
11. Con el objeto de limitar el riesgo del
desempleo de larga duracin y de la extensin
del empleo informal, fenmenos que son difciles de invertir, tenemos que apoyar la creacin
de empleo y ayudar a la gente a encontrar trabajo. Para lograrlo, estamos de acuerdo en que
el objetivo del empleo pleno y productivo y el
trabajo decente debe ponerse en el centro de
las respuestas a la crisis. Entre estas respuestas pueden figurar las siguientes:
A. impulsar la demanda efectiva y contribuir
al mantenimiento de los niveles salariales
inclusive por medio de paquetes de estmulo macroeconmico;
B. ayudar a quienes buscan trabajo:
a. aplicando polticas activas del mercado
de trabajo eficaces y bien focalizadas;
b. mejorando las competencias y aumentando los recursos a disposicin de los
servicios pblicos de empleo, de manera que quienes buscan trabajo reciban
un apoyo adecuado y que cuando estos
servicios colaboren con agencias de empleo privadas, se aseguren de la cali-

G.

H.

I.

J.

K.

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

dad de los servicios que stas prestan


y que se respeten los derechos de los
trabajadores; y
poniendo en prctica programas de formacin profesional y de desarrollo de competencias empresariales tanto para personas
con empleo asalariado como para personas
con autoempleo;
hacer inversiones en el desarrollo de las
competencias laborales, el perfeccionamiento profesional y la readaptacin profesional de los trabajadores para mejorar
la empleabilidad, en particular de quienes
han perdido su trabajo o corren el riesgo de
perderlo y de los grupos vulnerables;
limitar o evitar la prdida de puestos de
trabajo y apoyar a las empresas para que
puedan conservar su fuerza de trabajo, por
medio de mecanismos bien concebidos que
se pongan en prctica a travs del dilogo
social y la negociacin colectiva. Entre estos mecanismos se podran incluir el trabajo compartido y las prestaciones de desempleo parcial;
apoyar la creacin de empleo en todos los sectores de la economa, reconociendo el efecto
multiplicador de los esfuerzos focalizados;
reconocer la contribucin de las pequeas
y medianas empresas (PyMEs) y de las
microempresas a la creacin de empleo, y
promover medidas como el acceso a un crdito asequible que les permita asegurar un
entorno favorable para su desarrollo;
reconocer que las cooperativas, desde las
muy pequeas a las grandes multinacionales, proporcionan empleos en nuestras
comunidades, y aportarles un apoyo especfico adaptado a sus necesidades;
utilizar sistemas pblicos de garanta del
empleo que ofrezcan empleo temporal, programas de obras pblicas de emergencia y
otros mecanismos de creacin directa de
puestos de trabajo que estn bien orientados e incluyan a la economa informal;
establecer entornos normativos que sean
favorables y propicios a la generacin de
empleo a travs de la creacin y el desarrollo de empresas sostenibles; y
aumentar las inversiones en infraestructura, investigacin y desarrollo, servicios

231

DOCUMENTOS

pblicos y produccin y servicios verdes


como herramientas importantes para crear
empleos y estimular una actividad econmica sostenida.

Establecimiento de sistemas de
proteccin social y proteccin de las
personas
12. Los sistemas de proteccin social sostenibles concebidos para prestar asistencia a las
personas vulnerables pueden evitar el aumento de la pobreza, solventar dificultades sociales
y, al mismo tiempo, contribuir a estabilizar la
economa y a mantener y fomentar la empleabilidad. En los pases en desarrollo, los sistemas
de proteccin social tambin pueden aliviar la
pobreza y contribuir al desarrollo econmico y
social nacional. En una situacin de crisis, puede ser oportuno adoptar medidas a corto plazo
para ayudar a los ms vulnerables.

232

A. Los pases deberan considerar la posibilidad, segn proceda, de:


a. establecer sistemas de transferencia
en efectivo para los pobres, con el objeto de subvenir a sus necesidades inmediatas y de aliviar la pobreza;
b. instaurar una proteccin social adecuada para todos, sustentada en un
rgimen bsico de proteccin social
(piso social) que incluya el acceso a
la atencin sanitaria, la seguridad del
ingreso para los ancianos y las personas con discapacidad, las prestaciones por hijos a cargo y la seguridad
del ingreso combinada con sistemas
pblicos de garanta del empleo para
los desempleados y los trabajadores
pobres;
c. incrementar la duracin y la cobertura
de las prestaciones de desempleo (junto con la aplicacin de medidas pertinentes para crear incentivos al trabajo
adecuados que reconozcan las realidades actuales de los mercados laborales
de cada pas);
d. velar porque las personas desempleadas durante perodos prolongados

mantengan el vnculo con el mercado


de trabajo, por ejemplo, a travs de
actividades de desarrollo de competencias laborales para la empleabilidad;
e. proporcionar prestaciones mnimas garantizadas en los pases donde los fondos de pensiones o de salud ya no dispongan de una financiacin suficiente
que les permita asegurar una proteccin adecuada para los trabajadores, y
examinar la forma de proteger mejor
los ahorros de los trabajadores al disear los sistemas futuros; y
f. proporcionar una cobertura adecuada
a los trabajadores temporales y los trabajadores ocasionales.
B. Todos los pases deberan ayudar a los
grupos vulnerables ms afectados por la
crisis, por medio de una combinacin de
medidas de apoyo a los ingresos, desarrollo de competencias laborales y respeto del
derecho a la igualdad y del derecho a la no
discriminacin.
C. Con el objeto de evitar las espirales salariales deflacionistas, se deberan tomar
como orientacin las siguientes opciones:
el dilogo social;
la negociacin colectiva;
los salarios mnimos reglamentarios o
negociados.
Los salarios mnimos deberan ser objeto
de revisiones y adaptaciones regulares.
Los gobiernos, en su calidad de empleadores y de compradores, deberan respetar y
promover el respeto de los niveles de salarios negociados.
La reduccin de la diferencia de salarios
entre hombres y mujeres debe formar parte integrante de estos esfuerzos.
13. Los pases que cuentan con sistemas
de proteccin social slidos y eficazmente gestionados disponen de un valioso mecanismo
estructural para estabilizar sus economas y
afrontar los efectos sociales de la crisis. Estos
pases tal vez necesiten reforzar los sistemas
de proteccin social existentes. Para los dems
pases, la prioridad es atender las necesidades

Para recuperarse de la crisis: Un Pacto Mundial para el Empleo

urgentes mientras se van asentando los cimientos de sistemas ms fuertes y eficaces.

Fortalecer el respeto de las normas


internacionales del trabajo
14. Las normas internacionales del trabajo constituyen una base para sustentar y
apoyar los derechos en el trabajo, y contribuyen a desarrollar una cultura de dilogo social
especialmente til en tiempos de crisis. Para
evitar que se desate una espiral descendente
en las condiciones laborales y sustentar la recuperacin, es especialmente importante reconocer que:
A. el respeto de los principios y derechos fundamentales en el trabajo es fundamental
para la dignidad humana. Tambin es
esencial para la recuperacin y el desarrollo. En consecuencia, hay que aumentar:
a. la vigilancia para conseguir la eliminacin y evitar el incremento de las
distintas formas de trabajo forzoso,
trabajo infantil y discriminacin en el
trabajo; y
b. el respeto de la libertad de asociacin
y la libertad sindical y el derecho de
sindicacin y el reconocimiento efectivo
del derecho de negociacin colectiva, en
cuanto mecanismos propicios a un dilogo social productivo en tiempos de mayor tensin social, tanto en la economa
informal como en la economa formal.
B. Adems de los convenios fundamentales,
hay varios convenios y recomendaciones
internacionales del trabajo pertinentes
en este mbito. Entre ellos se incluyen los
instrumentos de la OIT relativos a la poltica de empleo, los salarios, la seguridad
social, la relacin de trabajo, la terminacin de la relacin de trabajo, la administracin y la inspeccin del trabajo, los
trabajadores migrantes, las condiciones
de trabajo en el marco de los contratos pblicos, la seguridad y salud en el trabajo
(SST), las horas de trabajo y los mecanismos de dilogo social.

C. La Declaracin tripartita de principios sobre las empresas multinacionales y la poltica social, de la OIT, es una herramienta
importante y til para todas las empresas,
inclusive las que forman parte de cadenas
de suministro, por lo que se refiere a responder a la crisis de una manera socialmente responsable.

Dilogo social: Negociar colectivamente,


identificar las prioridades, estimular
la accin
15. Sobre todo en tiempos de mayor tensin social, es vital potenciar el respeto y la
utilizacin de los mecanismos de dilogo social,
como la negociacin colectiva, cuando proceda
y en todos los niveles.
16. El dilogo social es un mecanismo
de incalculable valor para el diseo de polticas adaptadas a las prioridades nacionales.
Asimismo, es una base slida para suscitar la
adhesin de los empleadores y de los trabajadores a una accin conjunta con los gobiernos,
la cual es indispensable para superar la crisis
y llevar adelante una recuperacin sostenible.
Un dilogo social fructfero inspira confianza
en los resultados obtenidos.
17. El fortalecimiento de la capacidad de la
administracin del trabajo y de la inspeccin del
trabajo es un elemento importante de toda accin
integradora que tenga por objeto la proteccin de
los trabajadores, la seguridad social, las polticas
del mercado de trabajo y el dilogo social.

IV. El camino a seguir:


dar forma a una globalizacin
justa y sostenible
18. El programa descrito ms arriba interacta estrechamente con otras dimensiones
de la globalizacin y requiere coherencia de las
polticas y una coordinacin internacional. La
OIT debera colaborar plenamente con las Naciones Unidas y todas las dems organizaciones internacionales pertinentes.

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DOCUMENTOS

19. La OIT acoge con beneplcito la invitacin que le curs el G-20 para que, en colaboracin con otras organizaciones pertinentes,
evale las acciones emprendidas y las que se
necesiten para el futuro.
20. Afirmamos nuestro apoyo a la funcin que cumple la OIT en la Junta de Jefes
Ejecutivos de las Naciones Unidas (JJE), que
puede contribuir a crear un entorno internacional favorable a la mitigacin de la crisis.
Alentamos a la OIT a que acte como agente
facilitador a fin de lograr una aplicacin eficaz
y coherente de las polticas sociales y econmicas a este respecto.
21. La cooperacin es especialmente importante con respecto a las siguientes
cuestiones:

234

A. La construccin de un marco regulador y


de control del sector financiero ms fuerte
y ms coherente a nivel mundial, de manera que dicho sector sirva a la economa
real, promueva las empresas sostenibles
y el trabajo decente y asegure una mejor
proteccin de los ahorros y las pensiones
de las personas.
B. La promocin de un comercio y unos mercados eficientes y bien regulados que redunden en beneficio de todos, y la adopcin de medidas para evitar que los pases
recurran al proteccionismo. A la hora de
suprimir los obstculos a los mercados nacionales y extranjeros hay que tomar en
consideracin los diferentes niveles de desarrollo de los pases.
C. La transformacin de la economa hacia
actividades con baja emisin de carbono y
respetuosas del medio ambiente, de forma
que ayude a acelerar la recuperacin del
empleo, reducir las brechas sociales y apoyar la realizacin de los objetivos de desarrollo y tambin a hacer realidad el trabajo
decente a lo largo de dicho proceso.
22. Para muchos pases en desarrollo, especialmente los menos adelantados, la recesin
mundial agrava el desempleo, el subempleo y
la pobreza estructurales y a gran escala.

Reconocemos la necesidad de:


A. dar una prioridad mucho mayor a la generacin de oportunidades de trabajo decente por medio de programas sistemticos,
multidimensionales y con una dotacin
adecuada de recursos a fin de hacer realidad el trabajo decente y el desarrollo en los
pases menos adelantados;
B. fomentar la creacin de empleo y generar
nuevas oportunidades de trabajo decente a
travs de la promocin y el desarrollo de
empresas sostenibles;
C. proporcionar formacin profesional y tcnica y actividades de desarrollo de competencias empresariales, especialmente para
los jvenes desempleados;
D. aportar soluciones al empleo informal para
lograr su transicin al empleo formal;
E. reconocer el valor de la agricultura en las
economas en desarrollo y la necesidad de
infraestructuras, industrias y empleos en
el sector rural;
F. potenciar la diversificacin econmica mediante el desarrollo de capacidades para
una produccin y unos servicios con valor
aadido que estimulen la demanda tanto
interna como externa;
G. alentar a la comunidad internacional, incluidas las instituciones financieras internacionales, a que faciliten los recursos necesarios para la aplicacin de medidas anticclicas en los pases que se ven confrontados
a limitaciones fiscales y de poltica;
H. respetar los compromisos asumidos en el
sentido de aumentar la ayuda para evitar
un grave revs en la realizacin de los Objetivos de Desarrollo del Milenio; y
I. pedir encarecidamente a la comunidad internacional que proporcione asistencia para
el desarrollo, con inclusin de un apoyo presupuestario, para construir un rgimen bsico de proteccin social en cada pas.
23. Los gobiernos deberan considerar
opciones, como el salario mnimo, que permitan reducir la pobreza y la desigualdad, incrementar la demanda y contribuir a la estabilidad econmica. El Convenio sobre la fijacin
de salarios mnimos, 1970 (nm. 131), puede
proporcionar orientacin a este respecto.

Para recuperarse de la crisis: Un Pacto Mundial para el Empleo

24. La actual crisis debera considerarse


como una oportunidad para formular nuevas
respuestas de poltica favorables a la igualdad
de gnero. Los paquetes de recuperacin que
se apliquen durante las crisis econmicas tienen que tomar en consideracin el impacto de
stas en la situacin de las mujeres y de los
hombres e integrar consideraciones relativas
al gnero en todas las medidas. Las mujeres
deben poder expresar su opinin en igualdad
de condiciones que los hombres en el marco de
la discusin sobre los planes de recuperacin,
tanto en lo relativo a su diseo como a la evaluacin de sus resultados.
25. La puesta en prctica de las recomendaciones y las opciones de poltica contenidas en el Pacto Mundial para el Empleo exige abordar la cuestin de la financiacin. Los
pases en desarrollo que carecen de margen
fiscal para adoptar polticas de respuesta y de
recuperacin necesitan un apoyo particular.
Se invita a los pases donantes y a los organismos multilaterales a que consideren la posibilidad de aportar financiacin, inclusive con
cargo a los recursos existentes para responder
a la crisis, destinada a la aplicacin de estas
recomendaciones y opciones de poltica.

mecanismos de fijacin del salario mnimo;


instituciones del mercado de trabajo;
administracin del trabajo e inspeccin
del trabajo;
programas de trabajo decente;
creacin de empresas y desarrollo empresarial;
normas internacionales del trabajo;
aplicacin y control;
dilogo social;
recopilacin de datos;
igualdad de gnero en el mercado de
trabajo;
programas en el lugar de trabajo; sobre
el VIH/SIDA; y
migracin de los trabajadores.
27. Las actividades citadas a continuacin no pueden sino reforzar la labor de carcter prctico descrita ms arriba:
mejorar la capacidad de los pases para
generar y utilizar informacin sobre el mercado de trabajo, inclusive sobre las tendencias salariales, como base para adoptar decisiones de poltica bien fundadas, y para
recopilar y analizar datos coherentes a fin
de ayudar a los pases a llevar a cabo evaluaciones comparativas de sus avances;
recopilar y difundir informacin sobre
las respuestas a la crisis y los paquetes de
recuperacin de los distintos pases;
evaluar las acciones emprendidas y las
que se necesiten en el futuro, en colaboracin con otras organizaciones pertinentes;
fortalecer las relaciones de cooperacin con los bancos regionales de desarrollo y otras instituciones financieras
internacionales;
reforzar la capacidad de diagnstico y
de asesoramiento en materia de polticas
en el mbito nacional; y
dar prioridad a la respuesta a la crisis
en los Programas de Trabajo Decente por
Pas.

V. Acciones de la OIT
26. La OIT disfruta de una autoridad
reconocida en mbitos de importancia capital para responder a la crisis y para promover el desarrollo econmico y social. La capacidad de la OIT en materia de investigacin
y anlisis de los datos econmicos y sociales
es importante en este contexto. Su experiencia y conocimientos deberan ser centrales
en sus actividades conjuntas con los gobiernos, los interlocutores sociales y el sistema
multilateral. Entre dichos mbitos figuran
los siguientes:
generacin de empleo;
diseo y financiacin de modelos de proteccin social;
programas activos del mercado de
trabajo;

28. La OIT se compromete en asignar los


recursos humanos y financieros necesarios y a
colaborar con otros organismos a fin de prestar

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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DOCUMENTOS

asistencia a los mandantes que as lo soliciten


para utilizar el Pacto Mundial para el Empleo.
En dicha labor, la OIT tomar como gua la

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Declaracin sobre la justicia social para una


globalizacin equitativa, de 2008, y la Resolucin asociada a la misma.

Entrevistas

Entrevista a Fernando Caldern


Consultor de PNUD
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo

por Hctor Palomino*

tema bsico de la entrevista y nuestra expectativa es que lo articules con los procesos de cambio econmico, poltico, cultural
latinoamericanos y sus ecos en la discusin
sobre el multilateralismo que est emergiendo, adems de la nueva trayectoria internacional.

La crisis actual y su impacto en


Amrica Latina - Introduccin
La invitacin a compartir ideas sobre la
crisis contempornea para la Revista de trabajo toma en cuenta la trayectoria de Fernando
Caldern como investigador y estudioso de
Amrica Latina. Trayectoria impresionante
por la continuidad de ms de dos dcadas continuas de estudios en la mayora de los pases de
Amrica Latina, si se considera no slo su labor
en el PNUD sino tambin los trabajos previos
en la CEPAL y un sinfn de investigaciones en
la dcada de los ochenta al frente de la Secretara Ejecutiva de CLACSO. En todo este perodo
ha entablado intercambios con expertos, investigadores sociales y funcionarios de los pases
centrales, EE.UU. y Europa, ha participado
en comisiones de trabajo como experto en esos
pases y tambin se ha interrelacionado con el
mundo rabe y con el mundo asitico, e incluso
con frica. Es por este intercambio que tiene la
posibilidad de elaborar una visin de la crisis
contempornea que, adems de considerarla
sobre tendencias de largo plazo, tiene en cuenta el detalle histrico de lo que ha ocurrido en
los ltimos veinte aos en cada pas de Amrica
Latina y en buena parte del mundo. Contar con
semejante visin es un privilegio.

Fernando, te invitamos a explayarte sobre


la crisis y su impacto en Amrica Latina,

Yo creo que lo que vive hoy da Amrica Latina es como una encrucijada entre dos caminos.
Nuestra propia crisis, que ha estado vinculada con el proceso global que se inicia a fines
del siglo pasado y principios de este siglo, y
la crisis propia del ciclo de globalizacin que
se inicia en el ao 2007 en Estados Unidos de
Norteamrica. Es como si estuviramos transitando procesos a dos velocidades: nosotros,
latinoamericanos, dando cuenta de la crisis
que nos toc vivir a partir del ao 2000 y, por
el otro lado, de las consecuencias de las crisis
recientes del ciclo econmico global.
Hay algunos otros antecedentes importantes como, por ejemplo, la crisis asitica y su
repercusin sobre las economas desarrolladas
y sobre nuestras propias economas en la dcada del 90. Esa crisis nos adverta lo que hoy
es ms obvio, que estamos inmersos en una
lgica econmica global, en el sentido de que
tiene efectos en el sistema global generalizado.
Estos son efectos vinculados a las transformaciones de la economa real, sobre todo lo que
Manuel Castells llama la tecno-economa de
la informacin que incide sobre la competiti-

* Director de Estudios de Relaciones Laborales, SSPTyEL, MTEySS

REVISTA DE TRABAJO AO 5 NMERO 7 JULIO / DICIEMBRE 2009

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ENTREVISTAS

240

vidad, la transformacin de la industria, sobre


el papel del conocimiento, la ciencia y la tecnologa que tienden a ser globales.
Pero el sector ms globalizado y ms acelerado de este ciclo de globalizacin (ya tiene veinte,
treinta aos) ha sido el capital financiero que, de
alguna manera, se ha expandido y ha subordinado a las economas reales de todas partes. La
superposicin entre el capital financiero que es
el ms globalizado y el capital o las economas
reales es algo que todava no est plenamente
aclarado; es necesario considerar aqu que gran
parte de la economa real est a cargo de las empresas transnacionales, que han generado una
extraordinaria transformacin a escala global
y que han estado combinadas con los sistemas
financieros. No se sabe cunto de esta crisis financiera global es tambin una crisis de elites
empresariales y transnacionales muy poderosas, esa es una incgnita; yo no conozco muchos
estudios al respecto y los estudios que existen
son ms bien sobre el funcionamiento de la economa o la poltica o la cultura a escala global.
No conozco un estudio detallado de las superposiciones y los pasos entre el capital financiero,
las empresas transnacionales y la economa real.
Estoy seguro que un estudio de este tipo tendra
adems conexiones muy fuertes y muy intensas
no slo con la economa formal, sino tambin con
la economa informal. La droga, por ejemplo, es
un ejemplo clsico de vinculacin entre capital financiero y ciclos oligoplicos de distribucin con
estructuras de produccin en pequea y mediana escala, de campesinos pesando la cocana, y
la coca de Colombia, Per y Bolivia. Se sabe que
la droga es la segunda economa ms importante
a nivel mundial luego de la de las armas. Entonces, es muy difcil tener una idea de cmo est
funcionando la economa informal Lo importante es decir que Amrica Latina est viviendo,
a la vez, las consecuencias de la propia crisis que
tuvimos nosotros y la crisis global.
La crisis que tuvimos nosotros est directamente asociada con nuestra insercin en la
globalizacin. Cul fue el carcter de la globalizacin de Amrica Latina y su administracin a travs del proceso poltico que lo acompa? Hay que diferenciar de inmediato una
situacin: no es correcto volver a hablar en
trminos generales de Amrica Latina por los

menos en ese sentido, aunque s en el sentido


poltico y cultural, pero no en el sentido econmico. Es decir, en todos los pases de la regin
se hicieron reformas estructurales y todos los
ndices de medicin de las reformas estructurales muestran que en estos 20 aos, Amrica
Latina ha cumplido casi en totalidad las condiciones que marc el Consenso de Washington
y los agentes multilaterales, y adems quienes
se han encargado de hacer cumplir esto son los
Estados nacionales latinoamericanos.
Amrica Latina se integr plenamente, va
reformas estructurales, a la economa mundial. Eso es el saldo de estos veinte aos y es
eso lo que est en crisis en nuestra propia regin. Ahora, esa insercin ha sido muy diferenciada y ah hay una plataforma poltica y
nacional distinta. En aquellos pases que tenan un cierto peso institucional, que tenan
una matriz econmica y una cierta direccin
de las elites empresariales ms slidas, que
realizaron polticas heterodoxas, en las que el
Estado cumpli un papel clave, no padecieron
consecuencias tan dainas en su insercin en
la globalizacin, en algunos casos hasta fueron
favorables. Son fundamentalmente tres pases
con tres escalas con caractersticas muy distintas: Brasil el primero, Chile el segundo y
Costa Rica el tercero.
En el otro extremo estn aquellos pases
que no tuvieron esos atributos o esas condiciones favorables, sino bajos niveles de institucionalidad, altos niveles de conflictividad social,
reformas aplicadas ortodoxamente a sociedades muy distintas, con costos sociales ms altos, los mismos procesos de insercin en la globalizacin fueron ms dbiles o ms precarios.
Lo mismo podramos decir en el plano poltico.
Donde hubo mejor conduccin poltica el saldo fue mejor que cuando hubo conflictividad y
poca coherencia en el comportamiento poltico.
El caso ms extremo, probablemente la Argentina, y despus situaciones intermedias.

Por qu el caso de la Argentina es un caso


extremo?
Porque las reformas estructurales que se aplicaron en la dcada del 90 en la Argentina, por

Entrevista a Fernando Caldern, Consultor de PNUD, Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo

ejemplo, la privatizacin de las empresas estatales y pblicas, fueron de una ortodoxia tal y
de una creencia tan ferviente en la economa
de mercado que sus saldos fueron negativos.
Es bien conocido el tema de la desestructuracin de la matriz productiva industrial y agropecuaria que tuvo la Argentina Pero eso no
quiere decir que se destruy. Qued algo y se
reestructuraron mbitos, nada es mecnico,
mxime porque este pas tena ventajas comparativas propias en el plano de sus recursos
naturales, de sus recursos humanos que le
permitieron, en la fase de la recuperacin, reestructurar y cambiar cosas.
Si miramos hacia la regin, observamos
una insercin dbil en lo que uno puede llamar la tecno-economa de la informacin, mediante la incorporacin de una competitividad
genuina, como deca Fernando Fajnzylber, es
decir, de producir usando los recursos humanos, aumentando el desarrollo del conocimiento, y no destruyendo los recursos naturales
sino aumentando la capacidad productiva de
la economa. Esto se ha hecho muy poco en la
regin. Es una insercin concentrada en los
recursos naturales, en commodities con escasa incorporacin de competitividad genuina.
Ahora, como hemos dicho, esa incorporacin
es desigual, hay pases que estn mejor insertados, hay empresas que han hecho mayor renovacin, etc., pero si uno hablara con nuestra
terminologa de los aos 70, diramos que se
han redefinido las condiciones de dependencia,
esta vez con la tecno-economa de la informacin globalizada, lo que signific una particular participacin en la economa global.
El saldo de esta insercin global de la regin, considerada como un todo, ha sido negativo: la regin ha perdido peso en la economa
mundial, y los resultados en trminos de desarrollo social se han degradado o se han mantenido estancados, en estos veinte aos de reformas estructurales.

Degradacin y estancamiento?
Eso es lo que hemos producido, nos insertamos un poquito y mal y, por otro lado, hubo
estancamiento o degradacin. Todos los indi-

cadores sociales hasta el ao 2000 son negativos para la regin.


Otro tema importante es la distancia del
Estado con la nacin. El Estado pas a ser un
agente de la globalizacin de las economas nacionales, traspas las empresas y los recursos
del Estado al mercado global. Transfiri recursos al mercado global, se distanci de la nacin,
la idea del nosotros perdi sentido, a pesar de
que estamos viviendo un proceso de construccin democrtica. De alguna manera se quebr
la estructura patrimonial corporativa que tena
la regin aunque a medias, a la latinoamericana. Las reformas estructurales fueron orientadas por los Estados mismos, incluso con el
clientelismo, hasta donde se pudo, pero se quebraron los ciclos histricos que tuvo la regin,
de alianzas sociales y nacionales, de clase trabajadora, empresarios, Estado, sectores populares organizados, todo eso perdi presencia.
Por ejemplo, en un estudio del PNUD mostramos que el ndice de reforma econmica en
todos los pases de Amrica Latina, por subregin y por pas; pas de 0,58 en el perodo
1981-1990 a 0,83 en el perodo 1998-2003. O
sea, prcticamente se hizo todo. Tenemos 3 o
4 ndices adicionales que muestran la incorporacin a las reformas estructurales y estas son
altsimas. Ahora, los resultados fueron negativos, tanto en la tendencia del aumento productivo en los sectores reformados como en los
saldos socioeconmicos. Esta es, ms o menos
en sntesis, la matriz.
Otro saldo muy importante para la regin
es el aumento relativo de la economa criminal y su expansin por redes al asociarse. Es
la idea de Estado mnimo y en esta fase de la
globalizacin se expande por redes. Esto es extraordinario y, aunque no es mi tema, hay algunos estudios interesantes que muestran su
importancia para algunos pases como Mxico, Brasil, Colombia y todos esos vinculados a
Centroamrica.
Bolivia baj su peso en la produccin, aument el de Per y se multiplic el de Colombia. Bolivia lleg a producir 12 mil hectreas
cultivadas, no tengo aqu el dato preciso. Pero
hay evidencias estadsticas que muestran la
manera brutal en que ha crecido la produccin
de la regin para la economa mundial, casi un

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ENTREVISTAS

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