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Entre a opsis e a ake:

as marcas de enunciao na pintura histrica e na crtica


de arte do oitocentos*
Between opsis and ake: the enunciation marks in the historical painting
and in the art criticism of the 19th century
Isis Pimentel de Castro
Doutoranda em Histria Social
Universidade de So Paulo (USP)
isispimentel@yahoo.com.br
Rua Augusta, 1059/904 - Consolao
So Paulo -SP
01305-100

Resumo

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Este artigo analisa a relao entre a pintura histrica e a disciplina histria durante
o sculo XIX e traa paralelos entre o trabalho do artista e do historiador. Estes
profissionais estavam engajados na formao de uma memria nacional e no
estabelecimento de uma identidade. A Academia Imperial de Belas Artes (AIBA) e
o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB) eram as instituies
responsveis pela construo simblica da nao, por meio da narrativa sobre o
passado, atravs da pintura histrica ou dos artigos do IHGB. Este texto busca
entender as escolhas estticas de Vitor Meireles e Pedro Amrico a partir dos
mecanismos utilizados por eles para legitimar suas obras.

Palavras-chave
Conhecimento histrico; Cultura historiogrfica; Arte.

Abstract
This article analyzes the relation between historical painting and the history discipline
during the 19th century and draws a parellel between the artists work and the
historian. These professionals were engaged in the formation of the national memory
and establishment of an identity. The Imperial Academy of Fine Arts (AIBA) and
the Historical and Geographical Brazilian Institute (IHGB) were the institutions
responsible for the nations symbolic construction, by the narrative about the
past, through the historical painting and of the IHGBs articles. This text intends to
understand the esthetic choices of Vitor Meireles and Pedro Amrico from the
mechanisms used for the artists to legitimize their paintings.

Keyword
Historical knowledge; Historiographical culture; Art.

Enviado em: 23/10/2008


Autor convidado
*

Este artigo uma adaptao da dissertao Os pintores de Histria, desenvolvida no Programa de


Ps-graduao em Histria Social (PPGHIS-UFRJ) com o apoio da Capes. Cf: CASTRO 2007.

histria da historiografia nmero 01 agosto 2008

Isis Pimentel de Castro

Na pintura histrica, a arte cava seus alicerces no terreno slido da verdade,


ou, se julgarem melhor, da Verossimilhana; edificar sobre outras bases
patentear desejo de aumentar o no pequeno nmero de runas existentes
(SAMPAIO 1880, p.26).

A natureza do dilogo entre arte e histria no sculo dezenove recaiu


sobre outra relao tambm muito estreita, a estabelecida entre imagem e
palavra. A negao da experincia sensorial como meio de obteno de
conhecimento levou construo de uma hierarquia entre texto e imagem.
Desta forma, a pintura histrica, tema deste artigo, buscou estreitar suas relaes
com a escrita para legitimar sua autoridade sobre a representao do passado.
Em relao a esta legitimao temos algumas questes que lhe so
concernentes, e tratadas a seguir. Os pintores de histria amparam suas imagens
em obras consagradas e documentos originais. Os textos dos catlogos das
exposies produzem imagens atravs de uma narrativa que torna o leitor
uma testemunha ocular do evento representado. A crtica de arte avalia a pintura
pela sua capacidade de contar uma histria tal qual uma crnica e no sculo XX.
O ofcio de pintor passa se identificar com o de historiador, sustentando-se na
escrita e no mtodo cientfico. A correlao imagem/palavra est restrita ao
dezenove e particularmente pintura de Histria. Sendo assim, o termo narrativa
ser empregado na anlise das telas de Histria para pensar a especificidade do
dilogo entre imagem/palavra nesse gnero artstico.
Os pintores de histria imprimiam em suas telas elementos que serviam

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para legitimar a credibilidade de seu relato. Um dos principais instrumentos de


validao da pintura de histria era o procedimento de citaes, que sero aqui
divididas em duas categorias: citaes s obras de outros pintores e referncias
s fontes de pesquisa cartas, livros ou viagens.
1. A tradio artstica: pesquisa, legitimidade e citao
O domnio da tradio artstica e o dilogo com as obras de arte do
passado e do presente referem-se natureza do trabalho do pintor. Para o
pintor nada pode se tornar um tema, seno aquilo que ele capaz de assimilar
no vocabulrio que j aprendeu (GOMBRICH 1990, p.170). Desta forma, a
citao era um instrumento legtimo da arte oitocentista. A 25 Exposio Geral
foi marcada pelas acusaes de plgio feitas a Pedro Amrico e Vtor Meireles,
episdio conhecido como Questo Artstica de 1879. A referncia a outras
obras era uma forma do artista exibir sua erudio e demonstrar seu domnio
sobre a tradio artstica.
A citao a outros pintores tambm poderia garantir a veracidade da
cena representada, valendo-se da pesquisa da tradio artstica para imprimir
nas telas testemunhos mais fidedignos do acontecimento. A anlise do historiador

histria da historiografia nmero 02 maro 2009

Entre a opsis e a ake

da arte Jorge Coli do quadro A Primeira Missa no Brasil (1860), de Vtor Meireles,
expressa essa finalidade do instrumento de citaes (COLI 2005). Meireles no
se restringiu pesquisa de fontes primrias,1 mas tambm valeu-se da referncia
obra de outros pintores, como no caso da tela Premire messe en Kabilie
(1855), de Horace Vernet.

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Primeira Missa no Brasil. Vitor Meireles, 1860. 268 X 356 cm. leo sobre tela. Rio de Janeiro:
Museu Nacional de Belas Artes.

A missa representada por Vernet ocorreu em 1853 e celebrava o sucesso


do projeto colonizador francs na frica do Norte. O artista francs participou
pessoalmente do evento e projetou o altar em que foi realizada a missa.
Testemunha ocular do episdio e realizador da imagem que imortalizaria a
submisso da colnia francesa, Horace Vernet conferiu tela uma legitimidade
que no poderia escapar a Meireles. Incumbido de produzir uma imagem que
simbolizasse o ato fundador da sociedade brasileira, Meireles examinou
minuciosamente Premire messe en Kabilie. A referncia obra de um artista
que no somente representou uma cena anloga, como tambm vivenciou o
momento em questo, imprimia Primeira Missa no Brasil o elemento
legitimador necessrio canonizao dessa tela. Nas palavras de Coli,
(...) Vernet presenciara o acontecimento, fora mesmo seu metteur-enscn. Esta situao, na qual um outro pintor, ainda mais de grande prestgio,
1

A Carta de Pero Vaz Caminha foi utilizada como fonte por Vitor Meireles para realizar seu quadro
A Primeira Missa no Brasil, de 1860. Esta carta foi publicada em 1817, na Corografia Braslica, de
Aires de Casal.

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era testemunha e participante do fato histrico, introduz um aspecto
suplementar na verdade que Meireles buscava: alm da carta de Caminha,
alm do estudo da natureza local, havia uma experincia visual
contempornea anloga quela passada em 1500, que permitia um reforo
na verossimilhana da imagem. Por todas essas razes, nosso brasileiro
tomou-a como modelo, e dela extraiu o ncleo de sua obra (COLI 2005, p.
38).

O pintor de Histria legitima sua obra no apenas pelo conhecimento da


tradio artstica, ocupa um lugar central na sua produo a referncia s obras
de renomados historiadores, aos relatos de testemunhas oculares e sua
experincia pessoal. A aluso a esses materiais podia ser feita na prpria imagem
ou em instncias indiretas, como nos catlogos das exposies ou na crtica de
arte. A esses dispositivos de ratificao de um texto visual ou verbal dado o
nome de marcas de enunciao.2 So esses cdigos que conformam uma
narrativa como verdadeira, expresses como eu vi e/ou eu ouvi configuramse como centrais na demarcao dos limites do verossmil em uma narrativa
historiogrfica. a ausncia ou a presena desses cdigos que tornam o relato
mais ou menos crvel. Os pintores histricos deixavam suas marcas de
enunciao nas telas que produziam com o intuito de validar sua narrativa
como verdadeira. A relao entre o pblico e o artista tambm era estabelecida
por meio de critrios de credibilidade por meio dos quais era o estatuto de
veracidade que definia aquela obra como pertencente a esse gnero artstico.
Nos oitocentos, a pintura de Histria buscava fundar uma identidade

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nacional atravs da representao dos momentos histricos eleitos pelo Instituto


Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB), fundado em 1838, como smbolos de
nossa histria. O sucesso da funo didtica destas telas somente seria possvel
se fossem apreendidas como um relato fiel do fato histrico, pois assim o
observador a tomaria como real e estabeleceria uma relao de confiana com
a mesma. Esses quadros estavam cercados de mecanismos de legitimao,
seja no catlogo da exposio onde havia roteiros de apreciao dos quadros
que adequava o olhar do observador ao do artista , na crtica de arte que
elegia quais telas eram mais fidedignas ou no e, claro, na prpria pintura
que trazia consigo cdigos que a conformavam como real.
O sculo XIX, dessa maneira, inaugurava no campo artstico um novo
debate acerca do realismo. O grau de aproximao do real tornava-se um dos
componentes fundamentais da arte, em especial da pintura histrica. O objetivo
deste gnero artstico parece ter sofrido um deslocamento da sua funo didtica
para sua capacidade de apreenso do real, mesmo sem haver uma completa
sobreposio desta em relao quela, permitindo que progressivamente as
pinturas fossem se tornando uma representao que se pretendia verdadeira e
objetiva do passado.
2
Esse termo foi utilizado por Franois Hartog, no livro O Espelho de Herdoto, onde o autor busca
atravs de um jogo de espelhos fazer-nos refletir por meio da narrativa heroditiana sobre os princpios
epistemolgicos que marcam o conhecimento historiogrfico ainda hoje. Cf: HARTOG, 1999.

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Entre a opsis e a ake

As temticas religiosas foram pouco a pouco deixadas margem por


aquelas voltadas para a histria nacional, em alguns casos a religio foi posta a
servio da Histria, como no caso da tela Primeira Missa no Brasil, de Vitor
Meireles. Os pintores histricos viram-se confrontados com novas exigncias e
buscavam em outros campos os instrumentos para saci-las. O grau de
idealizao aceito em uma obra sobre a histria nacional bem inferior ao
permitido numa pintura mtica. A consulta s fontes no mais uma opo,
mas uma exigncia. O artista precisava reunir dados sobre o fato a ser
representado, ento realizava observaes in loco, arrolava a documentao e
a bibliografia existentes sobre o assunto e, se possvel, entrevistava testemunhas
contemporneas ao evento. A orelha (ako) e o olho (opsis), as bases do
mtodo herodotiano, aparecem, aqui, como fortes marcas de enunciao. A
pesquisa bibliogrfica passa a ocupar a dimenso do eu ouvi a leitura
transformada no saber de oitiva , enquanto a observao dos cenrios de
guerra e de seus vestgios materiais configuravam-se como uma extenso do
eu vi.
No livro O Espelho de Herdoto, Hartog sublinha a supremacia da viso
sobre a audio no que se refere credibilidade do relato histrico (HARTOG
1999). A viso pressupe uma experincia com o passado atravs da participao
direta no evento narrado ou do contato com algum vestgio. O eu vi torna
crvel a fala do historiador, na medida em que a legitima pela experincia. A

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pesquisa apia-se na opsis, na autpsia, naquilo que se pode ver com seus
prprios olhos, contudo, quando as barreiras do tempo e do espao se colocam
a ake a substitui. Mas a autpsia a responsvel pelo conhecimento de natureza
mais verdadeira e confivel. Os pintores de histria trabalham entre a opsis e a
ake, legitimando a partir dessas dimenses as suas narrativas como verossmeis.
2. Resumo Histrico: a construo de imagens atravs de palavras
Os catlogos das Exposies Gerais da Academia Imperial de Belas Artes,
fundada em 1826, comearam a ser publicados a partir de 1841.3 At o ano de
1862, esse arrolamento de artistas e obras era divulgado no peridico Notcia
do Palcio da Academia Imperial de Belas Artes e somente em 1864 passou a
ser publicada de maneira independente. Esses catlogos no eram ilustrados,
tratavam-se de relaes com os nomes dos artistas, suas obras, e a localizao
dessas na exposio. Alguns traziam informaes complementares, como o
caso dos textos sobre as pinturas de Histria, e so eles, justamente, o objeto
de nosso maior interesse nos catlogos das Exposies de 1872 e 1879.
Esses textos visavam dar maior clareza ao pblico dos episdios narrados
nas telas. Entendemos que eles eram parte integrante da pintura histrica, pois
as completavam, na medida em que conformavam o olhar do observador de

A primeira exposio data de 1829 e no teve catlogo publicado.

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acordo com a interpretao oficial da obra. O roteiro de leitura dessas obras


divide-se em dois momentos: o resumo histrico propriamente dito e a descrio
do quadro. O resumo histrico buscava inserir o observador no momento
representado na tela e a descrio do quadro, alm de identificar os personagens,
o lugar e a data, tambm justificava as escolhas do artista.
O resumo histrico narra passo a passo as etapas que conduziram at a
batalha representada na tela. Utilizando-se, s vezes, de uma linguagem pessoal,
relatava cada lance do embate, recorrendo a uma narrativa que primava pela
emoo e pelo dinamismo. O leitor poderia acompanhar cada um dos momentos
da batalha, como se fosse uma testemunha do prprio combate. Recursos
como a data, a hora, as tropas, os objetos e as pessoas encontradas durante
o conflito eram utilizados para que o leitor produza ele mesmo imagens do
evento. O visitante da Exposio Geral j era envolvido em imagens antes
mesmo de apreciar as obras de arte. O catlogo era o responsvel por fazer
com que o espectador produzisse imagens da tela antes mesmo de v-la.
Imagem e palavra pareciam, ao longo dos oitocentos, se complementar.
s 3 horas da madrugada, logo depois de nascer a lua, dado pelo navio
chefe o sinal de avanar, rompeu a honrosa marcha o Barroso levando a
seu lado o monitor Rio Grande, seguido pelo Bahia com o Alagoas, e aps
estes, o Tamandar com o Par (CATLOGO 1872).

O leitor do catlogo poderia visualizar o amanhecer num acampamento


militar ou o anoitecer a bordo de um navio de guerra, ou imaginar e sentir a

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tenso da tropa com o avano das foras paraguaias por entre a correnteza
das guas, durante a Guerra do Paraguai.
Na manh do glorioso e para sempre memorvel dia 11 de Junho de 1865
s 9hs, anunciavam as vigias ter vista uma esquadra inimiga, a qual,
favorecida pela grande correnteza das guas, em poucos minutos passou
em frente a nossa margem oposta, e foi seguindo guas abaixo, para
colocar-se junto da barranca do Riachuelo (CATLOGO 1872).

A especificao da data, assim como do horrio, servia como forma de


localizao do leitor no tempo. E podemos ir mais alm, atuava como uma
forma de canonizao daquela data, inserindo-a na linha do tempo dos fatos
gloriosos da histria brasileira, como o caso do dia da primeira luta no Monte
dos Guararapes.
No memorvel dia 19 de abril de 1648, destinado a marcar mais um triunfo
em testemunho de quanto pode o ardor e o patriotismo de um povo, ferido
nos seus brios e que, firme na verdadeira justia da causa que defende, e
pela f com que combate, sabe ser o vencedor; acharam-se os dois
exrcitos enfrentados para renhida luta (CATLOGO 1879).

Aliada delimitao temporal, tambm se recorria descrio do clima e

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da topografia do terreno da batalha. O resumo histrico concedia mais que um


relato de fatos, ele dava ao leitor as ferramentas para que imaginasse a cena,
fornecendo, durante a narrativa, paisagens da batalha.
No dia 11 de dezembro de 1868, sob o comando do invicto general Duque
de Caxias deu-se esta memorvel batalha as margens do Rio Avahy, confluente
do Paraguai.
Era chuvoso o dia e a batalha que feriu-se as 10 horas da manh terminou
cerca de meio-dia pouco antes o sol rompeu as densas nuvens que
escureciam o cu, e iluminou ao longe as coxilhas de Lomas Valentinas
(CATLOGO 1879).

Esses textos nos fornecem por diversas vezes imagens picas das batalhas
nacionais, assemelhando-se mesmo com uma composio de pintura histrica.
Nesta ocasio, no meio do medonho estampido que partia de Humait, e
dentre as densas nuvens de fumaa que toldavam o ar, v-se subir um
foguete que, partindo do Barroso, anuncia a toda a esquadra que o Passo
de Humait est vencido (CATLOGO 1872).

O resumo histrico acabava complementando a pintura, pois a partir da


leitura que o visitante da exposio comeava a ser seduzido pela narrativa da

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batalha, deslocando-se da postura passiva de leitor para a de testemunha ocular


do combate, posio coroada quando se colocava diante da tela. Em alguns
casos, o autor utilizava-se da primeira pessoa do plural para reforar a insero
do leitor da narrativa:
A luta prolongou-se terrvel, porque indecisa, durante algum tempo, at
por vezes pareceu-nos necessrio ceder. (...) A presena do general em
chefe na extrema vanguarda do exrcito, o aspecto a um tempo galhardo
e imponente dos oficiais que o acompanhavam, e sobretudo a impetuosidade
dos nossos soldados, que seguiam to nobre exemplo, foram motivos que
determinaram a retirada precipitada dos paraguaios, os quais, medida
que fugiam para se entrincheirarem em uma defesa prxima, iam, segundo
seu costume, incendiando a macega e o saral do campo, para assim
nos anteporem um obstculo invencvel, e ao mesmo tempo subtrarem-se
aos nossos olhos, envoltos eles e ns nas labaredas e nos imensos turbilhes
de fumo que se levantavam da terra (CATLOGO 1872).

Os resumos histricos tambm apresentavam a descrio dos quadros.


Em algumas descries, seus autores indicam onde e como os artistas realizaram
suas pesquisas e qual o material analisado. A legitimao do relato presente nas
telas passava a ser garantida atravs da utilizao de procedimentos cientficos
pelo pintor. No caso do texto que acompanhava o quadro Batalha de Campo
Grande (1871), existe a especificao das pesquisas realizadas por Pedro
Amrico para compor os soldados paraguaios, desde seu aspecto fsico at
seus uniformes.

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As figuras paraguaias foram tiradas, mais ou menos modificadas pelas


exigncias da composio, dos muitos prisioneiros, e outros paraguaios,
que estiveram nesta capital. Os uniformes e as armas brasileiras, bem
como todos os objetos paraguaios, foram fielmente copiados do natural
(Para maiores esclarecimentos, consultem-se as primorosas descries,
apreciaes ou anlises do painel, que correm impressas) (CATLOGO
1872).

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Batalha de Campo Grande ou Nhuass. Pedro Amrico, 1871. 530 X 332 cm. leo sobre
tela. Petrpolis: Museu Imperial.

As viagens ao local da batalha tambm eram um ponto importante para


imprimir credibilidade ao tema representado. Essas viagens indicavam que o
artista realizou pesquisas no local da batalha, mas principalmente imprimia na
tela a dimenso do eu vi o carter da experincia. A autpsia como elemento
por excelncia de ratificao de uma narrativa como verdadeira, pois os
conhecimentos produzidos atravs da viso so mais confiveis do que os
obtidos pelo ouvido.
(...) o autor fez uma viagem a Pernambuco com o nico fim de estudar a
topografia do lugar, onde se deu a batalha, conforme o refere a Histria
(CATLOGO 1879).
Estes dois quadros (Passagem de Humait e Combate Naval de
Riachuelo) encomendados em 1868 pelo Exmo. Sr. Conselheiro Affonso
Celso de Assis Figueiredo, ento Ministro da Marinha, e que o artista para
o seu maior desempenho, foi a custa do governo ao Paraguai fazer os
indispensveis estudos, pertencem aquele ministrio (CATLOGO 1872,
grifos nossos).

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O resumo histrico relativo tela Primeira Batalha dos Guararapes


(1879), de Vitor Meireles, especialmente representativo. Ele o nico que,
alm de trazer todos os cdigos acima mencionados, tambm se utilizou de
outros instrumentos de legitimao, como por exemplo, a citao direta de
uma obra historiogrfica.

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A Primeira Batalha dos Guararapes. Vitor Meireles, 1879. 500 X 925 cm. leo sobre
tela. Rio de Janeiro: Museu Nacional de Belas Artes.

O autor do texto do catlogo especifica a bibliografia a partir da qual


encontrou determinadas informaes, valendo-se duas vezes de notas de rodap
uma referindo-se obra Castrioto Lusitano, de Rafael de Jesus e outra
Histria das Lutas contra os Holandeses no Brasil, de Varnhagen.
Castrioto Lusitano, de Rafael de Jesus, sublinhada por Jos Honrio
Rodrigues como uma das obras setecentistas mais importantes acerca da histria
dos holandeses no Brasil (RODRIGUES 1963, p.75). Esta biografia foi
encomendada pelo prprio Joo Fernandes Vieira e conta a histria da invaso
e da restaurao atravs de sua trajetria. importante ressaltar que Joo
Fernandes Vieira foi representado na tela Primeira Batalha dos Guararapes,
de Meireles personagem em segundo plano esquerda que corre em direo
a Andr Vidal de Negreiros, no centro da pintura. Aps a publicao desta obra,
o autor foi nomeado o cronista-mor do reino no ano de 1681. Embora Varnhagen
tenha criticado este livro, considerando-o evasivo, utilizou-o como fonte para
a sua Histria das Lutas com os Holandeses no Brasil.
Sua primeira edio data de 1679, vinte e cinco anos depois da expulso
dos holandeses e trinta e um anos aps a primeira batalha ocorrida no Monte
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dos Guararapes. Em 1844, Castrioto Lusitano foi reeditado e oferecido em


homenagem a D. Pedro II. Ttulo importante a ser includo na bibliografia
selecionada pelo artista, j que foi encomendado por um dos principais
personagens do combate representado na tela e considerado referncia
sobre a invaso holandesa consultado inclusive por Varnhagen. O autor do
texto do catlogo pauta-se na obra de Rafael de Jesus para dar a hora precisa
em que o combate nos Guararapes comeou e em que o artista se baseou
para definir a iluminao da cena.4
Em 1871, o historiador Varnhagen publicava o ensaio Histria das Lutas
com os Holandeses no Brasil desde 1624 a 1654, impresso em Viena. No
mesmo ano em que Meireles recebeu a encomenda para a tela Primeira Batalha
dos Guararapes, Varnhagen j publicava a segunda edio de sua obra, que s
foi concluda em 1874.
O conhecimento que Meireles tinha da obra de Varnhagen inquestionvel.
O resumo histrico tambm faz aluso ao autor na referncia bibliogrfica,
mas no se limita a isso, o texto parafraseia a narrativa de Varnhagen em
alguns momentos. Seguem abaixo trechos das duas narrativas, onde podemos
observar sua semelhana. Primeiro o texto do resumo histrico:

Dispondo o ataque em trs corpos, confia um dos flancos a Camaro,


outro a Henrique Dias e o centro a Joo Fernandes Vieira, ordenado mais,
que, dada a primeira carga, acometessem todos a arma branca. Avanaram
os nossos com a maior resoluo, e tal foi o mpeto, que rompendo logo os
batalhes inimigos, ficaram estes completamente desordenados, perdidos,
e cheio de grande confuso. Henrique Dias, esse novo Cipio, mais uma
vez mostra quanto pode o valor dos seus pretos, apossando-se por um
momento da artilharia do inimigo, das suas munies e caixa do dinheiro;
mas, lanando o inimigo a sua brigada de reserva comandada por Van-Elst
e Hous contra Henrique Dias, no pode este sustentar-se, recuperando
aquele o que havia j perdido (CATLOGO 1879).

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Agora o mesmo evento, porm nas palavras de Varnhagen:


Ordenou, pois, o ataque em trs corpos, confiando o de um dos flancos ao
Camaro, o do outro a Henrique Dias, e o centro a Joo Fernandes Vieira.
Dada a primeira descarga, acometeram todos a arma branca, e conseguindo
romper o inimigo, chegaram a ter-lhe tomada a artilharia, munies e
caixa do dinheiro. Lanando, porm, o chefe contrrio a brigada de reserva,
com os teros de van Elst e Haus, contra Henrique Dias, obrigou-o a
retirar-se, sem lhe poder acudir a tempo a nossa reserva; pelo que conseguiu
recobrar a sua artilharia, e o mais que se lhe havia tomado, visto que os
nossos, ao romper as fileiras do inimigo, haviam ficado mais desordenados
que ele (VARNHAGEN 2002, p. 237-238).

A nota do catlogo diz o seguinte: Vide CASTRIOTO LUSITANO, p 508 da nona edio, segundo a de
1679, imprensa por Claesbeerch, e publicada em Paris por J. P Arlland, no ano de 1844. Cf. CATLOGO
1879.

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A presena de Varnhagen entre a bibliografia mais um mecanismo utilizado


para dar credibilidade no s ao texto do catlogo, mas prpria pintura.
3. A crtica de arte: instncia de controle e consagrao
As Exposies Gerais da Academia Imperial na dcada de 1870 foram
marcadas pela expressiva presena do pblico.5 Graas a essa popularidade,
diversos peridicos da poca ocuparam-se desses eventos. No s no Brasil,
mas tambm em diversos pases da Europa e da Amrica Latina, a crtica de
arte exercia um papel-chave, debatendo a funo didtica da arte, o valor do
realismo na pintura, a importncia das leis acadmicas, os parmetros que
configuravam esta ou aquela obra como arte, alm de fornecer roteiros de
leituras das peas e da exposio como um todo.
possvel identificar nessas narrativas os mecanismos de legitimao da
pintura histrica enquanto um relato fiel da histria, alm da prpria definio e
funo deste gnero que circulava nos oitocentos. Assim como a histria, a
arte possua um sentido moral.
A arte moderna tem um norte, a verdade; tem um fio, a justia.
A justia e a verdade, eis a misso civilizatria que lhe pode impor, sem o
rebaixar (SAMPAIO 1880, p. 245).

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A crtica de arte no raras vezes especificava os procedimentos de pesquisa
utilizados pelos artistas, como o caso das citaes, do levantamento
bibliogrfico, da coleta de relatos de testemunhas sobre o tema das telas, entre
outros.
Mantendo a primazia anteriormente ressaltada da experincia do olhar, na
crtica de arte a viso tornava-se o elemento central nas acusaes e defesas
das obras de Meireles e Amrico. No Jornal do Comrcio do ano de 1879, Vtor
Meireles foi recriminado pelo crtico por usar como modelos armas e roupas
pertencentes ao Teatro do Sr. Ferrari e no os originais da poca para executar
a tela Primeira Batalha dos Guararapes.
No Rio de Janeiro, afora algumas setas, arcos e toucados de plumas dos
nossos selvagens, que se encontram no Museu Nacional, os artistas tem
de se contentar com os recursos fantsticos e anacronismos do guardaroupa do Teatro do Sr. Ferrari, e ainda assim s durante dois ou trs meses

A Exposio Geral de 1872 foi a primeira a apresentar nmeros significativos de visitao do pblico.
As telas de batalhas causaram tamanha curiosidade que atraram um total de 63.949 pessoas
exposio, sendo prorrogada graas ao interesse da populao (ROSEMBERG 2002). A exposio de
1879 ficou marcada como a mais concorrida na trajetria da Aiba. A historiadora Ana Maria Cavalcanti
aponta que este evento contou com um pblico de 292.296 visitantes, praticamente o equivalente ao
total da populao da cidade do Rio de Janeiro da poca (CAVALCANTI 2004, p.58).

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do ano.
A respeito de armas notveis s conheo aqui a lana-obelisco do General
Osrio, e a bengala tortuosa do Baro de Caiap.
Modelos desenhados tambm os no h no Brasil, e como estes objetos
indispensveis feitura de um quadro histrico, faltam muitos outros (...).
Com estes elementos ou, melhor ainda, com a falta deles, pintou o Sr.
Vtor Meireles a sua Batalha dos Guararapes.
Agora, pergunto eu, poder algum exigir neste quadro: exatido na
aparncia dos principais personagens do quadro, verdade absoluta nos
acessrios, e correo minuciosa no desenho do nu, quando Vtor Meireles
no teve a sua disposio nem retratos, nem museus, nem modelos?
Em que poder, com justia, exercer-se severidade para o quadro deste
pintor?
Composio? (SAMPAIO 1880, p.24-5, grifos do autor)

Rangel de Sampaio, por outro lado, defende o artista na questo do contato


com os objetos originais do sculo XVII, lembrando aos crticos que Meireles foi
a Pernambuco e l pode ver diversos artefatos dessa poca.
Engana-se, pois, quem pensar que Victor, por carecer de modelos para a
reproduo da armas, vesturios e outros acessrios do fato, a que deu o
ltimo trao de imortalidade, deixou alguma coisa a desejar a semelhante
respeito.
Se ele no os teve com a abundncia, com que os encontraria na Europa,
principalmente nos Pases Baixos, no deixou de obt-los em Pernambuco.
H no Recife uma associao importante, que s no tem compreendido
bem seu papel civilizador, porque s tem olhos para o perodo holands: _
o Instituto Arqueolgico Pernambucano. Pois bem, nele Vtor Meireles
encontrou armas e muitos outros acessrios, de que teve necessidade
(SAMPAIO, 1880, p. 259).

40

interessante questionar por que Sampaio no menciona a coleo de


cpias de armas do sculo XVII do amigo pintor. Meireles reuniu cpias de
diversos instrumentos blicos para ajud-lo a compor seu quadro, porm a
defesa que Sampaio fez do artista no mencionou essa coleo, optou por
validar a obra pelo contato visual com as peas originais. Afirmar que o artista
viu os vestgios do passado e que a partir deles comps sua tela garante mais
legitimidade do que um conhecimento obtido por meio de cpias. O pintor viu
as peas, tocou-as, experimentou esse passado atravs do tato e da viso,
esse passado no lhe foi transmitido por meio da ake, mas sim da autpsia. A
defesa muito mais legtima quando pautada na experimentao do passado.
Nesse sentido, as viagens ocupam um lugar central nos argumentos de
defesa ou acusao s pinturas de Histria; a marca ele viu/eu vi
constantemente retomada pelos crticos e pelo prprio artista. O ato de ir at o
local da guerra invoca a dimenso da vivncia.
Na obra O quadro da Batalha de Guararapes, seu pintor e seus crticos,
Rangel de Sampaio recorre com freqncia viagem do artista a Pernambuco,
regio em que se desenrolou o combate representado na tela Primeira Batalha
dos Guararapes (SAMPAIO 1880). Nesse mesmo livro, o autor tambm sublinha
a expedio do artista ao cenrio da Guerra do Paraguai, com o intuito de reunir

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Entre a opsis e a ake

informaes para pintar Combate Naval de Riachuelo (1881) e Passagem de


Humait (1871).
A primeira viagem mencionada por Sampaio foi a Pernambuco e durou
cerca de trs meses; teve como objetivo visitar o Monte dos Guararapes, lugar
onde se desenrolou a batalha contra os holandeses no sculo XVII. Na outra
viagem, o artista seguiu para o campo de batalha, em Humait, e observou a
bordo do vapor Brazil alguns momentos da Guerra do Paraguai, inclusive a
tomada da fortaleza localizada nessa regio, em 1868. Essas incurses atuaram
como marcas de credibilidade no relato do artista atravs da experincia,
embora o faam de formas diferentes.
No caso da viagem a Humait e a Riachuelo explcita a dimenso do
testemunho, o artista vai guerra para ver ele mesmo a batalha que pretende
representar. Meireles pinta o que viu, ou melhor, ele pode pintar a Guerra do
Paraguai por que ele a experimentou. Segundo Tucdides, somente por meio
da opsis se poderia escrever a histria, a viso entendida como o sentido humano
mais confivel, era o nico capaz de produzir um conhecimento vlido. A histria
deveria ser sempre a histria do presente, pois seria a nica possvel de ser
verdadeiramente relatada, nenhuma informao obtida por meio da ake era

41

digna de confiana. Somente aquele que experimentou pode narrar posteridade


sua vivncia; o fato de ter experimentado a guerra, dessa maneira, qualificaria
Meireles a narr-la.
Em Pernambuco, a vivncia d-se de modo mais sutil. Enquanto no caso
particular da viagem a Humait, o artista v o evento e isso que o gabarita
para retrat-lo, no caso da Invaso Holandesa a distncia temporal impossibilitaria
a viso in loco. Entretanto, a experimentao desse passado no lhe era de
todo inacessvel na perspectiva do sculo XIX. Rangel de Sampaio enfatiza a
dimenso da experincia na Histria atravs da viagem de Meireles a Pernambuco.
Consciencioso como , atento ao estudo topogrfico, e todos os acidentes
fsicos, que se ligam aos assuntos que intenta imortalizar em suas telas,
ele, encarregado de comemorar a batalha dos Guararapes, ia examinar o
teatro da ao.
E fazia bem. Os lugares clebres como que se prestam a narrar-nos os
gloriosos feitos de que foram testemunhas assim saibamos interrog-los.
Quando sobe-se pelo dorso inclinado dos Guararapes em demanda da Igreja
dos Prazeres, do meio daquela paisagem esplndida, iluminada por um cu
da mais pura e ntida safira, e bafejada pelas mais frescas brisas do Atlntico;
e de cima daquele solo esburacado pelas chuvas torrenciais do inverno e
endurecido pelo sol de fogo daquelas regies: parece que homens, feitos,
hbitos, costumes todo o passado se desperta do tmulo da histria,
como no poema rabe os cavalheiros desencantados, mediante a asperso
da gua cor de ouro, pela Princesa Parizade (SAMPAIO 1880, p.10, grifos
nossos).

O contato com o lugar da batalha parece permitir a vivncia desse passado,


atravs da viso do palco da ao, essa dimenso do eu vi d condies ao
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artista represent-la. A pintura responsvel por resgatar o passado, dar-lhe


vida; a autpsia executada pelo artista e impressa na tela possibilita que o
passado desperte do tmulo da histria. A fixao da cultura oitocentista
com ressurreio do passado, ou seria melhor dizer com a morte, com a
ausncia, aparece-nos como questo uma vez mais.
(...) assim como a visita necrpole acto memorial de re-presentificao
suscitado a partir de sinais que referenciam um objeto ausente , tambm
a escrita (e a leitura) da histria se constri a partir de traos e de representaes que visam situar, na ordem do tempo, algo que se sabe ter
existido mas que j no existe (CATROGA 2001, p.41-2, grifos do autor).

Ao lado da escrita e da leitura podemos colocar o ato de pintar e apreciar


uma tela de histria como uma forma de luto,1 que paga as dvidas do presente
com o passado, permitindo que as sociedades se situem temporal e moralmente.
Uma das principais crticas tela de Pedro Amrico, Batalha do Ava
(1877), deve-se ao fato do artista no ter ido ao lugar da batalha como o fez
Meireles. Entretanto, para defender-se, Amrico tambm recorre a outro topos
da histria, a ake. O artista chama em sua defesa a troca de correspondncia
com os participantes da batalha, que no s conhecem o ambiente do combate,
mas participaram do mesmo, tornando-os qualificados a narrar o episdio.
Amrico legitima sua interpretao como fidedigna a partir do recolhimento de
informaes de testemunhas da batalha; para ele, mais importante que observar

42

o espao onde a guerra se desenrolou, seria consultar seus prprios


participantes.
Podero taxar este testemunho como no tendo mais do que um valor
genrico, por isso que o ilustre oficial que o presta no esteve na batalha.
Pois bem, leiamos o depoimento de um que esteve, e at foi gravemente
ferido:
Illm. Sr. Dr. Pedro Amrico. Corte, 8 de Outubro de 1877. Respondo
sua carta de 4 do corrente. Tive a satisfao de examinar cuidadosamente
o seu belo quadro. uma obra darte admirvel, e penso que muito
justos foro os elogios que lhe fizeram os clebres pintores da Itlia.
Quanto parte histrica o que posso dizer que, apreciado no todo o seu
quadro d uma perfeita idia da batalha do Avahy; se, porm, nos detalhes
apresenta algum seno, eu no descubro; poder ele existir, mas o que
afiano que nem ao prprio soldado que assistiu a batalha dado
descreve-la minuciosa e completamente.
Sou, etc. Marques do Herval.
Ora a tem como o meu idealismo: muito mais positivo do que o positivismo
Na obra Luto e Melancolia, de 1917, Sigmund Freud buscou compreender a relao estabelecida pelos homens
com a experincia da perda, seja ela consciente ou inconsciente. Segundo ele, o luto seria antes de tudo um
comportamento patolgico, uma resposta privao do objeto amado: O luto, via de regra, a reao
perda de uma pessoa querida ou de uma abstrao que esteja no lugar dela, como ptria, liberdade, ideal etc
(FREUD 1992, p. 131). O indivduo percebe que o objeto amado j no existe mais e investe no deslocamento
da libido que a ele estava vinculado. O processo de desligamento do objeto amado conduz a uma supervalorizao
do mesmo. Curiosamente, o ato de lembrana , ao mesmo tempo, um movimento de desligamento do objeto
de amor: Assim como o luto leva o ego a renunciar ao objeto, declarando-o morto e oferecendo-lhe como
prmio permanecer vivo, tambm cada uma das batalhas de ambivalncia afrouxa a fixao da libido ao
objeto, desvalorizando-o, rebaixando-o, como que tambm matando-o (Idem, p. 140). A ausncia gera a
possibilidade da lembrana, o ato de lembrar a ratificao dessa perda e a possibilidade de vida.

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Entre a opsis e a ake

dos que nego e criticam sem saber; idealismo que baseia-se nos fatos
essenciais e s despreza ou transforma aquilo que pode ser alterado ou
omitido sem ofensa dos grandes princpios da arte ou da dignidade da
histria.
Agora vejamos se as afirmaes dos que no foram ao Paraguai, e s
nesta circunstncia se lembraro dele, sero mais valiosas do que a do
artista que meditou sobre o assunto durante mais de 4 anos, que foi
guiado pelas informaes, partes oficiais, dirio de campanha, etc., etc., a
ele mandados de propsito pelo general em chefe, e que depois de tantos
sacrifcios para realizar uma obra digna do seu pas, tem a satisfao de
v-la sancionada pelos prprios generais que assistiro a batalha (MELO
1877, p.02, grifos nossos).

O fato de Pedro Amrico no ter visitado Campo Grande ou Ava tambm


depunha contra ele em relao descrio topogrfica. A credibilidade de sua
representao geogrfica da regio de combate foi questionada pela ausncia
de estudos in loco realizada pelo artista. A desconfiana gerou uma srie de
crticas contra Batalha de Campo Grande e A Batalha de Avahy e novamente
foram os relatos dos participantes da batalha que argumentaram a seu favor.

43

A fidelidade da paisagem tem sido contestada com alguma aparncia de


razo, e sobre este assunto os realistas, ou materialistas da arte, tm
muito de indstria raciocinado priori, isto , contrariamente ao seu
modo sistemtico de raciocinar, que todo indutivo, o raciocnio este:
Quem nunca foi a um pas no o pode retratar. Ora, o autor do quadro no
foi ao Paraguai, ao lugar da ao, logo, a pintura inexata.
Neste caso, em vez de estamparmos a negar ou a afirmar aquilo que ns
no sabemos ao certo, recorramos ao testemunho insuspeito dos que l
estiveram. Foi o que fiz, j h dias, perguntando por carta a diversos
oficiais que estiveram no Paraguai, qual a impresso que lhes causar o
fundo do quadro.
Eis o que me respondero:
... Honrado pois com o seu conhecimento pessoal em uma das ocasies
que fra saciar o esprito naquela fonte de sobrenatural inspirao, abstiveme, com cuidado, de articular uma palavra sequer em referencia ao que j
fra julgado pelos competentes, mas no pude conter-me quanto a
propriedade com que V. S. soube transplantar para a sua tela esses campos
e esteiros caractersticos do Paraguai, essa paisagem a que me acostumara
durante trs anos, e que agora a vi-a desenvolvida diante de mim, to fiel
em todos os seus detalhes, to verdadeira em todos os seus acidentes
como se realmente me houvesse transportado repentinamente a esse pas
de dolorosas recordaes para tantas famlias brasileiras.
Foi sem duvida em virtude desta minha exclamao, ao reconhecer aquelas
regies de fisionomia somente peculiar ao Baixo-Paraguai, que V. S. me
honrou com sua carta de hoje, pedindo o meu parecer sobre o seu sublime
quadro.....................................
Seu, etc. Baro de Teff. Outubro 4 de 1877.
Bastava este testemunho, mas vamos a outro: o do oficial que est no
quadro a direita do Sr. Duque de Caxias.
Rio de Janeiro, 13 de Outubro de 1877. Illm. Sr. Dr. Pedro Amrico de
Figueiredo. Respondendo pergunta que V. S. me dirigiu em sua carta de
14 do corrente, a saber: Qual a impresso que me causou a paisagem
representada no quadro da batalha de Avahy? vou cumprir esse dever,
repetindo as mesmas palavras, pouco mais ou menos, que lhe dirigi por

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ocasio de ir ver o dito quadro.
No me admira a reproduo da configurao de todo o terreno, sua
ondulao, o rio, brejos e montanhas pouco elevadas que se avistam l ao
longe no fundo do quadro, porque para isso V. S. poderia ter sido socorrido
por fotografias e esboos que tivesse obtido do campo do Avahy; o que
me admira e surpreende de forma a me supor transportado aqueles
lugares a natureza do Paraguai em toda a paisagem, e sobretudo na
cor da vegetao, do campo e do arvoredo. Seu, etc. Baro da Penha.
(MELO 1877, p.02, grifos nossos)

44
Batalha do Ava. Pedro Amrico, 1877. 500 X 1000 cm. leo sobre tela. Rio de Janeiro:
Museu Nacional de Belas Artes.

O artista atravs do mtodo herodotiano, pautado na opsis e na ake,


consegue imprimir na tela a cor local, tornando possvel ao apreciador do quadro
sentir-se transportado para aquele lugar e poca. Desta forma, o espectador
pode experimentar aquele passado, graas ao exmio talento e pesquisa do
pintor.
A troca de correspondncia estabelecida entre Pedro Amrico e os
protagonistas do combate tambm ratificava a tela Batalha do Ava como
um relato verdadeiro. Sempre que foi acusado de alguma impreciso histrica
foi ao relato dos combatentes que o artista recorreu. As crticas mais recorrentes
sua infidelidade ao fato histrico centravam-se em trs elementos: a colocao
do Baro do Triunfo em segundo plano, a representao da farda do Duque de
Caxias desabotoada e o fato de ter chovido no dia do combate e o artista ter
pintado raios de sol na obra.
Em relao ao episdio da farda desabotoada de Duque de Caxias, primeiro
o artista desdenha a importncia de tal detalhe.

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O fato de desabotoar-se a meio a farda de um general, que est absorto


no xito de uma grande batalha, e que figura num quadro de tantos
pormenores, no constitui atentado contra a integridade dos seus costumes,
no fere os seus brios militares, no atinge ao seu carter; e, se o fizesse,
era em bom sentido, mostrando-o despreocupado de si prprio, e todo
entregue aos seus terrveis e solenes deveres. Bem o sabe o Sr. duque, o
qual riu-se muito, quando lhe perguntei se queria que eu retocasse a
pintura para satisfazer aos inventores de boatos (MELO 1877, p.02).

Logo depois, porm se utiliza do prprio parmetro da preciso histrica


para legitimar a sua representao. Defende-se afirmando que a farda de Duque
de Caxias estava desabotoada e ele assim a pintou, baseado no prprio
depoimento do duque. E nesse momento a preocupao com a verdade chega
mincia.

45

A prova, porm, de que o costume do general em chefe era todo individual,


que no tinha esse alcance que se lhe quer atribuir, que no era propriamente
para dar o exemplo como j se disse que o chefe do seu estadomaior na mesma batalha trazia a farda abotoada somente pela parte
superior, por trs botes, segundo me escreveu em papel que ainda
conservo.
Mas quando mesmo o fosse, era fato que teria muita significao no terreno
da disciplina militar, mas nenhuma em um conjunto esttico to complexo,
aonde primeiro que tudo necessrio atender-se s mil exigncias da arte,
essa outra disciplina do gosto, que muitas vezes exclui a prpria realidade
naquilo que no puramente essencial e caracterstico (MELO 1877, p.02,
grifos nossos).

No caso da representao do Baro do Triunfo em segundo plano, Pedro


Amrico afirma que assim o fez para ser fiel situao real dos personagens.
Respaldado no testemunho do Duque de Caxias, o artista sublinha que no ele
que peca em relao histria, mas sim aqueles que o criticam, pois no
possuem nenhuma documentao ou relato para ratificar seu argumento, apenas
partem de suposies. Ele, ao contrrio, somente afirma aquilo que suas
pesquisas lhe asseguraram, utilizando inclusive citaes da carta de Caxias para
provar que sua representao condizia com o ocorrido.
Objeo muito mais importante seria a que pe em duvida a situao real
dos personagens, se, todavia, de leves alteraes nas distncias relativas
dos personagens representados num quadro resultassem grandes
perturbaes para a histria, ou grandes desaires para a esttica. No caso
a que se aplica esta observao, direi que, tanto quanto pude, fui fiel
verdade. O general Baro do Triunfo no podia estar colocado no primeiro
plano sem grande desprezo das informaes que colhi da fonte a mais
autorizada e competente.
No momento em que se deu o episodio acima diz o Sr. Duque de Caxias,
aludindo ao ferimento do Sr. Marques do Herval, num documento
expressamente escrito para guiar-me na composio do quadro apareciam
ao longe, pelos flancos do inimigo, duas colunas de cavalaria brasileira que
o cercavam, e das quais uma era comandada pelo general Baro do Triunfo.
Ora, eu aproximei a tanto, essa coluna, quanto, sem violar a histria, podia
faz-lo no interesse da arte e da semelhana individual.
Sob esse ponto de vista, se h em mim algum pesar o de no ter podido

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colocar mais prximo o Sr. Visconde de Pelotas o qual, como oficial de
cavalaria, foi segundo o Sr. Duque de Caxias o que mais fez nessa
batalha, pelo que foi elevado a general nesse dia.
As informaes do Exm. Sr. duque, alm de serem da maior competncia,
provam uma grande imparcialidade, bem digna da ateno do artista que
se inspira na confiana dos testemunhos, muitas vezes astuciosos, dos
contemporneos (MELO 1877, p.02, grifos nossos).

Do mesmo modo como nos casos anteriores, o artista tambm legitima


a sua representao dos raios solares na pintura pautado em fontes
documentais, mais uma vez a carta de Caxias que ancora a sua pintura.
Outro ponto importante surge nessa citao de Pedro Amrico, a relao
imagem/palavra. Aqui ele explicita que a palavra, representada pela carta do
Duque de Caxias, guia seu pincel. O texto verbal conduz a composio do
quadro definindo o que deve ser representado ou no.
A falta de chuva torrencial em todo o quadro foi considerada como uma
omisso anti-historica. Vejamos.
Principiou o combate s 10 horas da manh, pouco mais ou menos, diz o
Exm. Sr. Duque de Caxias no documento supracitado.
O dia estava escuro e chuvoso ao principiar o fogo: de repente desfizeramse as nuvens e apareceu o sol radiante.
No fui, pois, inexato em representar a chuva j ao longe, e cessada nos
primeiros planos, quando evidente que pintei a batalha prxima ao seu
desenlace (MELO 1877, p.02, grifos nossos).

46

3.1. O caso de Filipe Camaro


A representao do ndio Filipe Camaro na tela Batalha dos Guararapes
gerou uma grande polmica entre os crticos de Vtor Meireles. Segundo eles,
na ocasio deste combate, Camaro j estaria em idade avanada e no jovem
como o artista o colocou. O interessante que Meireles para defender-se de
tais acusaes cita dois autores: Varnhagen e dOrbigny.
Em Histria das lutas com os holandeses no Brasil, Varnhagen narra sua
pesquisa para estabelecer a data de nascimento de Antnio Filipe Camaro. A
partir dos nomes Filipe e Antnio o historiador conclui que Camaro teria sido
batizado por volta de 1580, ano em que lutavam em Portugal pela Coroa, o
Prior do Crato D. Antnio e Filipe II (VARNHAGEN 2002, p. 248), seu nome
seria uma homenagem a esses dois religiosos. Da possvel data do batismo at
a sua morte teriam se passado 68 anos, estimando que ele tivesse sido batizado
pelo menos com 10 anos de idade, ele teria falecido aos 78 anos.
Aps a leitura dessa obra, Vtor Meireles afirmou que havia comeado a
pintar Filipe Camaro como um senhor de idade avanada.
O Visconde de Porto-Seguro, na sua ltima obra Holandeses no Brasil, diz
positivamente, tratando do clebre Camaro, que, adoentado e enfraquecido
em parte pelo cansao e pela velhice, terminava aquele ndio os seus dias,
tendo, pelo menos, setenta anos de idade.
Neste pressuposto tinha-o eu pintado, j velho, notando-se-lhe mesmo
alguns cabelos brancos (SAMPAIO 1880, p.241).

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Entre a opsis e a ake

Dois fatores o fizeram mudar de idia: a importncia de Filipe Camaro


para a histria do Brasil e o acesso a teorias raciais em circulao nos oitocentos.
Meireles afirmou que durante a execuo do quadro recebeu a visita de diversas
pessoas, entre elas o desembargador Tristo de Alencar Araripe, e todas elas
julgaram inoportuno a representao deste personagem como um idoso, sua
aparncia cansada no estaria condizente com um heri de nossa histria. A
funo moral da pintura sobrepe-se fidelidade ao passado. Um heri no
poderia ser retratado de forma caricatural, seu papel de exemplo posteridade
no pode se submeter a esse preciosismo histrico. O papel pedaggico da
pintura histrica est acima dessas mincias, mesmo que verossmeis.
Uma circunstncia, porm, que julguei no dever desprezar, pela sua origem
respeitosa, foi que me fez alterar a fisionomia do ndio em questo, para
dar-lhe a aparncia que hoje se nota na tela dos Guararapes e que se
particulariza como defeito...
(...) O Sr. Desembargador Tristo de Alencar Araripe, por mais de uma vez
honrando com sua presena o meu atelier, tambm manifestou o seu pesar
por ver assim caracterizado aquele personagem. E eu, que s desejo acertar,
j pela f que me mereciam as observaes judiciosas, j por no parecer
uma obstinao, entendi dever ceder, modificando-o no sentido em que
hoje o apresento (SAMPAIO 1880, p.241).

47

Alm das sugestes para alterar a aparncia de Camaro, outro fator foi
decisivo para esta mudana: os estudos cientficos. Respaldando-se na obra O
homem americano da Amrica Meridional, de Orbigny, Meireles afirma que os
ndios envelheceriam lentamente e mesmo com a idade em torno dos cem
anos, eles continuariam com a aparncia jovem.
Mais de uma pessoa me afirmou que Camaro, que eu havia representado,
apesar dos seus setenta anos, no podia ser afigurado como velho, porque
era ele ndio, e que essa raa do norte, to robusta, s comea a mostrar
indcios de velhice depois de cem anos, e ainda em apoio de uma tal
assero temos o que nos diz dOrbigny na sua obra O homem americano
da Amrica Meridional (SAMPAIO 1880, p.241).

As escolhas de Meireles so legitimadas pelas fontes que consultou, pelo


seu conhecimento da bibliografia sobre o tema e pelas teorias raciais em
circulao no sculo XIX. Ao optar por uma representao jovem de Camaro,
mesmo aos 70 anos de idade, o fez ancorado em pesquisas de teor cientfico e
histrico. O artista de uma s vez legitima sua representao como verdadeira
e a vincula ao discurso cientfico, irrefutvel na perspectiva oitocentista.
Artistas e crtica de arte ratificavam seus argumentos atravs de mtodos
familiares ao campo da Histria. Desde Herdoto, a opsis e a ake formam as
bases do mtodo historiogrfico e ainda hoje permanecem como topos da histria,
transformadas em notas de rodap, citaes e referncias bibliogrficas. As marcas
de enunciao presente nas citaes dos artistas em suas telas configuram-se
como peas-chaves do dilogo entre a pintura de Histria e a disciplina Histria.
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Isis Pimentel de Castro

Estudo para Batalha dos Guararapes:


Filipe Camaro. Vitor Meireles, c. 18741878. 45 X 53 cm. leo sobre tela. Rio
de Janeiro: Acervo Museu Nacional de
Belas Artes.

As relaes entre pintura de Histria e Histria no oitocentos transcendiam


as temticas abordadas por ambas. A disciplina inspirou-se no exemplo da
pintura para legitimar a objetividade de sua narrativa, tomando a imagem como
reflexo do passado. Concomitantemente, os pintores apoderaram-se no s
dos mtodos de pesquisa da disciplina, mas tambm se apropriaram dos debates

48

sobre concepo de Histria e a tarefa do historiador para definir a natureza de


sua obra e de sua condio de pintor. Conforme o observado neste artigo, arte
e Histria nos oitocentos possuam uma estreita relao que perpassava a
natureza, a funo e o mtodo de ambas ao contrrio do que se observa
hoje aps um longo processo de autonomizao e especializao desses
saberes.
Referncias bibliogrficas:
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Publicaes e Artes Grficas, 1997.
BARANTE, Prosper de. Histoire des ducs de Bourgogne, 1364-1477. In:
GAUCHET, Marcel (org.). Philosophie des sciences historiques. Le moment
romantique.Paris: Seuil, 2002.
CASTRO, Isis Pimentel de. Os Pintores de Histria. A relao entre arte e
histria atravs das telas de batalhas de Pedro Amrico e Victor Meirelles. Rio
de Janeiro: IFCS/UFRJ, 2007. [Dissertao de Mestrado submetida ao Programa
de Ps-graduao em Histria Social, da Universidade Federal do Rio de Janeiro]
CATLOGO da Exposio Geral de 1872. Arquivo da Academia Imperial de
Belas Artes. Acervo do Museu Nacional de Belas Artes. Rio de Janeiro, 1872.

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Entre a opsis e a ake

CATLOGO da Exposio Geral de 1879. Arquivo da Academia Imperial de


Belas Artes. Acervo do Museu Nacional de Belas Artes. Rio de Janeiro, 1879.
CATROGA, Fernando. Memria, histria e historiografia. Coimbra: Quarteto,
2001.
CAVALCANTI, Ana Maria Tavares. A relao entre o pblico e a arte nas Exposies
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CHBA/UERJ/UFRJ, 2004.
COLI, Jorge. A inveno da descoberta. In _____. Como estudar a arte
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GOMBRICH, E. H. Norma e forma: estudos sobre a arte da Renascena. So
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KOSELLECK, Reinhart. historia/Historia. Madrid: Editorial Trotta, 2004.

49

MELO, Pedro Amrico de Figueiredo e. O Brado do Ipiranga ou a Proclamao


da Independncia do Brasil. In OLIVEIRA, Ceclia Helena de Salles. & MATTOS,
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2002.

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