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El

O FORAGIDO

DO MESMO AUCTOR

L A REFORME DE L'ACADMIE DES B E A U X - A R T S DE P A R I S .

P a r i s , 1862.
D E L'ENSEIGNEMENT LIBRE DES SCIENCES N A T U R E L L E S ; 4* edi-

o. Florena, 1882.
ESTUDOS PHILOSOPHICOS SOBRE AS B E L L A S - A R T E S NA ANTIGI-

DADE; 2 edio. Florena, 1882.


MEMRIA

SOBRE

A CONJUGAO DO SPYROGYRA Q U I N I N A .

Bruxelles, 1869.

.'

..'

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REFUTAO V I D A DE J E S U S , p o r E . R E N A N ; indito.
H Y P O T H E S E RELATIVA CAUSA DO PHENOMENO CHAMADO L U Z

ZODIACAL. Bruxelles, 1869.

HOLOCAUSTO, romance philosophico de caracter e c o s t u m e s ,


Florena, 1882.
AMOR D'ESPOSO, romance. Florena, 1886.
O BRADO DO YPIRANGA. F l o r e n a , 1888.

Colleco de DISCURSOS ACADMICOS. Florena, 1882 e 1 8 8 8 .

CURSO D'ESTHETICA, professado na Academia das B e l l a s - A r t e s


do Rio de J a n e i r o ; indito.
DISCURSOS PARLAMENTARES, proferidos n a Assembla C o n s t i tuinte e n a Cmara dos Deputados. Rio d e J a n e i r o .
O FORAGIDO, romance. P a r i s , 1889.
R O M A ; em laborao.

PEDRO

AMRICO

FORAGIDO
POR

PEDRO AMRICO DE FIGUEIREDO


COM UMA NOTICIA

BIOGRAPHICA

POR

J. M. CARDOSO DE OLIVEIRA

H. GARNIER, LIVREIRO-ED1TOR
7 1 , RUA MOREIRA CEZAR, 71 I 6 , RUE DES SAINTS-PRES, 6

RIO DE JANEIRO

f-

PARIZ

Ficam reservados todos os direitos de propriedade.

AO ILLUSTRADO DIPLOMATA BRAZILEIRO

SR. DR. JOS MANOEL

CARDOSO DE OLIVEIRA

Seu genro, amigo e melhor biographo


O. D. C.
O Auctor.

UM MILLIONARIO DE GLORIAS

NOTICIA BIOGRAPHICA

PEDRO

AMRICO

J. M. CARDOSO DE OLIVEIRA

Palam qui meruit ferat.

Render culto aos grandes homens um dever


to sagrado, quanto o de amar a nossa Ptria.
Dominado por essa ida, accedemos ao desejo
dos editores deste livro de resumir em poucas
paginas os innumeros factos que constituem a
vida, to movimentada quo digna de imitao, do
illustre autor do Foragido.
A biographia de Pedro Amrico tem sido espripta, parcial ou integralmente, em diversas lnguas, por differentes autores, e se acha estampada
em centenares de jornaes, volumes e folhetqs
a.

NOTICIA BIOGRAPHICA

avulsos, que se occupam ora da pessoa, ora mais'


particularmente das immorredouras obras do
grande mestre.
Haver poucos brazileiros, cuja existncia contenha uma serie de episdios to interessantes,
que dariam facilmente matria para um romance,
onde o honesto, o justo, o verdadeiro e o bell,
alliados ao pittoresco, e rio raro ao dramtico,
prenderiam a atteno do leitor, gerando uma
sympathia irresistvel a par de uma admirao
incondicional pelo talento e o caracter do seu protagonista; que Pedro Amrico por tudo passou,
desde as durezas da fome e da mais extrema penria at s ebriedades da gloria e suprema satisfao do amor prprio gozo somente reservado aos grandes triumphadores!
Assim o comprehenderam Giulio Piccini, A. Laschi, baro von Stavenow, conde A. de Gubrnatis,
C. Invernizio, L. G. Duque-Estrada, von der
Borne, C. Siciliani, Luiz Guimares Jnior e tantos outros, que, referindo-se ao nosso primeiro
artista, esgotaram a serie de adjectivos encomiasticos applicaveis a uma individualidade como a
delle, cuja grandeza moral e intellectual s
transcendida por ella prpria.
Assim tambm o comprehendemos ns, quando,
bebendo naquellas fontes e supprindo-as nas suas
muitas lacunas, nos abalanmos a escrever a pri-

SOBRE PEDRO AMJiRICO

XI

meira biographia completa e documentada do autor


do Avuhij.
Esse livro Pedro Amrico Sua vida e suas
obras editado com louvvel desinteresse pelos
Srs. Gulard, Aillaud e C'a, de Pariz, ', reconhecemos, de somenos valor litterario ; mas a nitidez
do trabalho typographico e a intercalao no seu
texto de excellentes reproduces dos melhores
quadros de Pedro Amrico, fazem d'elle um primoroso lbum de salo, que ser, sem duvida, devidamente apreciado por quem quer que se interesse
pelas bellas-artes no Brazil ou no estrangeiro.
Chamando a atteno do leitor para esse trabalho,
outro no o nosso fim, seno familiarisal-o,
melhor do que por estas paginas, com o grande
brazileiro de quem nos devemos orgulhar de
ser patrcios, com as suas obras e o seu estylo
peculiar na pintura e nas lettras.
Fora inteno dos Srs. Garnier F-rresvriej>j$duzir neste volume o Perfil biographieo de, Peit0,
Amrico, escripto pelo seu p r a n t e i o ftpmpanheiro
de infncia Luiz Guimares Jufyoj fe-mas,-alpmde
abranger esse livro publicado em 1871 ^ - a p e nas uma parte relativamente curta dahvida do,,
biographado, escaparam ao seu autor muitos ac-.
tos dignos de especial meno. E eis porque a
nossa despretenciosa prosa veiu substituir o rendilhado estylo do saudoso poeta^brazileiro.

XII

NOTICIA BIOGRAPHICA

Pedro Amrico nasceu na pequena e graciosa


cidade de Aras, Estado da Parahyba do Norte,
a 29 de Abril de 1843; e desde a mais tenra idade
deu provas bastante grandes de uma intelligencia notvel, e da mais decidida vocao pelas
artes da frma; o que motivava entre os parentes
e fmulos seguros prognsticos de um auspicioso
futuro.
Seus pes Daniel Eduardo de Figueiredo
e D. Feliciana Cirne, filha de D. Feliciano da
Costa Cirne, morgado portuguez , educaramn'o com o maior escrpulo, e instruindo-o nas
primeiras lettras, desenvolviam-lhe ao mesmo
tempo a predileco cada vez mais pronunciada
pelo desenho; emquanto seu av paterno, Manoel
de Christo, insigne e popular compositor de partituras sacras, ensinava-lhe a musica vocal e instrumental, s\,ibem que sempre lhe predisses-se uma carreira, mais brilhante na pintura.
Com effeito, o lpis foi o seu primeiro brinquedo;
e com a idade de sete annos fazia retratos e paizagens, das quaes algumas to perfeitas que difficilmente lhe poderiam ser attribuidas. Aos nove
annos compunha comdias e dramas para um
theatrinho de que elle era ao mesmo tempo sceno-

SOBRE PEDRO AMRICO

XIII

grapho, actor e director; e nessa poca tantas


provas deu do seu talento precz e do seu gnio
inventivo que tornou-se verdadeiramente popular
em sua terra natal, no coro de cuja matriz cantavacoin immensa admirao e applausos dos conterrneos (1).
Foi ento que, por proposta do naturalista
francez Louis-Jacques Brunet, que ouvira a fama
do menino-artista e tivera occasio de apreciar
que no era infundada, foi elle nomeado pelo Presidente da Provncia, em 1852, com o consentimento paterno, desenhador da commisso exploradora de que era chefe aquelle sbio europeu.
No desempenho dessa commisso percorreu, no
s a sua provincia natal, como tambm parte das
de Pernambuco, Cear, Rio Grande do Norte e
Piahy ; adquirindo preciosos conhecimentos de
historia natural, aperfeioando-se cada vez mais,
pelo exerccio quotidiano, na arte do desenho, e
elevando o espirito no amor do bello e na admirao da natureza; tudo isto, porm, no meio de
privaes e soffrimentos, dos quaes s pde fazer
uma ida justa quem se aventurou a uma viagem
pelos sertes do Brazil naquella poca.
(1) Vide na Neue Westpreussisclie Mittheilungen, de
25 de Setembro de 1876, um artigo biographico sob o
titulo : " Um prncipe dos pintores.

XIV

NOTICIA BIOGRAPHICA

Muitos dos episdios dessa verdadeira peregrinao acham-se relatados, bem que com alguma
phantasia, no Holocausto, de que adeante faliaremos.
Finda a commisso a pleno contento do Sr. Brunet, partiu Pedro Amrico para o Rio de Janeiro,
onde chegou em Dezembro de 1854; sendo logo
admittido no Collegio D. Pedro II por interveno
do Visconde do Bom Retiro, Ministro do Imprio,
a quem o havia recommendado o Presidente da
Parahyba, encarecendo os servios prestados gratuitamente commisso exploradora pelo joven
desenhador. Alli estudou os preparatrios, sendo
estimadissimo pelos 'collegas, a quem encantava
com a sua inaltervel jovialidade, e divertia com
o bulioso lpis ou tocando a maviosa flauta, como
ns conta, com saudades, Luiz Guimares, seu
companheiro de estudos naquelle instituto.
Matriculado depois na Academia das BellasArtes, foram incrivelmente rpidos os seus progressos, chegando a contar no fim do tirocinio
escolar quinze medalhas de ouro e de prata, e diversos diplomas e approvaes com louvor; prmios esses obtidos em exames brilhantes ou em
concurso com os collegas. Tudo isto grajigeou-lhe
a estima profunda do director da Academia, o
inspirado autor do Colombo, Manoel de Arajo.,
Porto-Alegre, depois Baro de Santo Angeloy a

SOBRE PEDRO AMBR1C0

XV

quem Pedro Amrico dedicou sempre leal e sincera amizade, que pelo tempo adeante foi sellada
com o acontecimento que estreitou ainda mais as
suas relaes desde aquella poca nunca interrompidas o casamento do artista com a terceira;
filha do grande poeta D. Carlota Porto-Alegre,
exemplo das esposas dedicadas e das mes carinhosissimas.
Mas,prosigamos sem antecipar os factos. Quando
ainda alumno da Academia, pintou Pedro Amrico
as suas primeiras telas : S. Miguel, Mater Dolorosa, Jesus da canna verde, S. Pedro resuscando a filha de Tabira, e uma quantidade de magnficas aquarellas, das quaes trs ornam ainda hoje
a officina do mestre e so dignas de figurar ao
lado das suas melhores produces.
Na mesma quadra, tendo a congregao da
Academia resolvido no abrir concurso para o
prmio de Roma, o joven pintor com uma penso do Imperador, que o fora visitar em seu aposento na igreja de S. Joaquim, onde se achava
gravemente enfermo partiu para o Havre em
fins de 1859.
Depois de pequena demora naquella cidade,
bastante para visital-a minuciosamente, chegou a
Pariz, onde matriculou-se simultaneamente na Academia das Bellas-Artes e no Instituto de Physica
de M .Ganot, e depois na Universidade da Sorbonna.

XVI

NOTICIA BIOGRAPHICA

Na pintura teve por mestres Lon Coignet,


Flandrin, Ingres e Horacio Vernet; nas sciencias
experimentaes Claude Bernard, o grande physiologista, Despretz e Sainte-Claire Deville. Recebia
as lices dos grandes luzeiros da litteratura franceza, e sobrava-lhe tempo para freqentar as conferncias publicas do padre Freppel e de M. de
Pressens, o curso de archeologia do celebre
Beul, autor do Processo dos Csares e da Acropole de Athenas, e ainda as preleces de Faraday,
Balard, Jules Jamin e outras luminares da sciencia;
experimental, no Collegio de Frana e no Conservatrio das Artes e Officios.
Na Sorbonna appellidavam-n'o o philosopho
pela sua grande applicao, seriedade de estudos e profundeza de idas e de opinies; ao passo,
que na Academia das Bellas-Artes manejava com
tal percia o lpis e o pincel que todos suppunhamn'o exclusivamente dedicado pintura.
Essa genial e poderosa actividade de Pedro
Amrico, diz o conde A. de Gubernatis, influiu
notavelmente sobre a natureza da sua escola e do
seu estylo particular, que se approxima do veneziano sem comtudo perder o caracter ibrico,
acalentado pelo lyrismo apaixonado e ardente :
prprio da America Meridional.
Estimado e admirado pelos seus condiscipulos,
representou-os muitas vezes, como orador, em

SOBRE PEDRO AMRICO

XVII

festas acadmicas ; e assim tambm mais tarde no


Congresso Social de Malines, onde fallou como
delegado da Academia de Sciencias de Bruxellas.
Que a lingua franceza no tem para elle segredos
prova-o sobejamente o caloroso elogio que dirigiulhe o grande publicista Emilio de Girardin, ao
terminar a leitura de um importante documento
escripto nesse idioma pelo nosso compatriota. (1)
Ao mesmo tempo que lhe eram conferidos
dous prmios de primeira classe na Academia das
Bellas-Artes, no estudo da figura humana, e recebia na Sorbonna a carta de bacharel em sciencias
sociaes, escrevia, a fim de demonstrar a influencia
das bellas-artes na educao liberal, uma memria : La reforme de VEcole des Beaux-Arts et VOpposition, que mereceu os maiores elogios do celebre architecto Viollet-le-Duc; e executava o Moyss
sobre o monte Nebo, um esboo allegorico de
Colombo, as magnficas copias do Rapto de Dejanira de Guido Reni, e do Naufrgio da fragata
Medusa de Gricault, os retratos de Pio VII e
do Pre David, telas essas que, em signal de
gratido, offereceu a D. Pedro II, e por muito
tempo figuraram nas galerias imperiaes. Releva
notar que s pela copia do quadro de Gricault
havia o nosso artista recusado seis mil francos
(1 Vide Pedro Amrico Sua vida e suas obras

XVIII

NOTICIA BIOGRAPHICA

que no Louvre lhe offerecera um norte-americano.


Si isto j no fosse bastante para patentear a
nobreza d'alma de Pedro Amrico, o seguinte
facto mais que muito proval-a-hia : inimigo gratuito e rancoroso infelizmente nosso compatriota procurava naquella occasio denegril-o
e ridicularizal-o no conceito dos patrcios e conhecidos, por meio de repetidas cartas enviadas do
Rio de Janeiro. Uma dessas missivas foi ter, fechada, s mos de alguns collegas do artista. Reconhecendo pela lettra a procedncia, quizeram
abril-a e saber das falsidades nella contidas, para
que o interessado melhor se defendesse; consultado, porm, Pedro Amrico oppoz-se formalmente
a que fosse violada aquella carta, portadora, quem
sabe?, de detrimentosa calumnia; e ao contrario
fl-a, elle prprio, chegar intacta ao seu destinatrio.
Semelhante procedimento pinta o caracter do
homem, que jamais retaliou, nem vituperou nenhum dos seus collegas e desaffectos,no perdendo,
alis, ensejo de elogial-os e felicital-os, mesmo
por pequeninos triumphos.
Apezar dos trabalhos acima indicados, no queria Pedro Amrico regressar ao Brazil sem levar
uma tela original como attestado do seu aproveitamento, e pintou ento, verdadeiramente inspirado
depois de uma viagem de instruco Itlia, o seu

SOBRE PEDRO AMRICO

XIX

esplendido quadro A Carioca; obra feita pelo


artista sem interveno de mestre algum, filha da
inspirao e do temperamento individual, como
diz a Correspondance Artislique de Lyon.
Pintada quando o seu autor contava 21 annos
incompletos, escreveu A. de Gubernatis no seu
Dizionario degli artisti vivenli, foi a Carioca tomada pelos entendidos por uma tela da escola veneziana, comquanto o desenho revele antes uma
certa energia (fierezza) de toque miguel-angesco ;
energia ainda mais accentuada nos quadros de
Pedro Amrico immediatamente posteriores, como
a Viso de S. Paulo.
A Carioca , que, na opinio de Luiz Guimares, deserevendo-a enthusiasticamente, incontestavelmente o primeiro quadro que possumos,
de mais fogo de poesia e esplendor de natureza ,
foi igualmente offerecida ao Imperador do Brazil;
no sendo, porm, acceita, por escrpulos do mordomo da casa imperial, (que achou-a por demais
licenciosa para ficar nas galerias de Sua Magestade) (1), passou mais tarde a pertencer ao rei Guilherme da Prssia, que recompensou o artista com
um alta condecorao, da qual elle, alis, nunca
fez uso.
Apparecendo naquella poca em Pariz o celebre
(1) Vide Luiz Guimares Jnior, obra citada.

XX

NOTICIA BIOGRAPHICA

livro de Ernesto Renan A vida de Jesus, escreveu


Pedro Amrico uma Refutao; manuscripto que
foi-lhe depois subtrahido por um falso amigo, a
quem elle o havia confiado, e que nunca chegou
a ser publicado.
A Refutao de Pedro Amrico, so ainda
palavras do poeta dos Sonetos e Rimas que a
lera, no um devaneio litterario, nem uma visitade leigo terra santa; um escripto substancial e
to bem firmado na Historia, como na Lgica; em
que o artista apresenta e refuta um a um os erros
e sophismas do celebre professor de hebraico do
Collegio de Frana, sem lhe dar trgua, nem admittir parallogismos .
Como autor desse trabalho, recebeu Pedro
Amrico do papa Pio IX as insignias, ornadas
de pedrarias, da ordem "do Santo Sepulchro, que
lhe foram roubadas mais tarde em um hotel de
Pariz, juntamente comum Compndio de Botnica
Superior que escrevera em Bruxellas, e caras
lembranas de famlia.
Ao mesmo tempo escreveu o infatigavel pintor
os Estudos phosophicos sobre as Bellas-Artes, pu
blicados em 1864 no Correio Mercantil.
Sentindo, porm, a necessidade de repousar o
espirito depois de to srios trabalhos, e de trs
annos e meio de estudos em Pariz, emprehendeu
uma viagem Inglaterra, durante a qul,T alm de

SOBRE PEDRO AMRICO

XXI

muitos episdios bastante pittorescos, escapou de


morrer em um trgico naufrgio, quando de NewPort se dirigia Escossia (1).
Ao voltar a Pariz, recebendo communicao de
ter cessado a penso imperial, regressou ao Brazil.
Chegando em 1864 ao Rio de Janeiro, alistou-se
no numero dos que disputavam a cadeira de desenho na Academia das Bellas-Artes, e apresentou ao julgamento de seus antigos mestres o
quadro, que pertence ainda quelle estabelecimento, Scrates afastando Alcibiades dos braos
do vicio ; quadro cuja vista o mais distincto
dos outros pretendentes almejada cadeira, o
Sr. Le Chevrel, declarou-se immediatamente ven.cido e disse aos juizes e examinaclores que a escolha devia recahir sobre o autor da Carioca (2).
Pouco tempo depois pintou, em concurso com
outros artistas e a convite de D. Pedro II, um
.esboo representando o casamento da Princeza
Imperial; trabalho que foi approvado pelo Imperador. O quadro, porm, no sabemos porque,
nunca foi executado.
^ So dessa poca a tela Petrus ad vincula, que se
acha na igreja de S. Pedro do Rio de Janeiro, e
as Cartas de um plebeu, estampadas no Correio
Mercantil.'
(1) Vide Pedro Amerioo Sua cida e suas obras.
(2\JL\xiz. Guimares obra citada.

XXII

NOTICIA BIOGRAPHICA

Desanimado, porm, pela guerra cruel e injusta


que a inveja lhe movera por todos os meios, a
ponto de fazer cessar completamente a proteco
do Imperador, si bem que este continuasse a freqentar a officina do pintor e a distinguil-o com a
mais honrosa benevolncia ainda o seu companheiro de infncia quem nos conta , ficou
Pedro Amrico to desilludido, que resolveu voltar
para a Europa; escasseando-lhe, porm, os meios
para fazel-o, viu-se na dolorosa contingncia de
embarcar como passageiro de proa no primeiro
vapor que sahiu do porto (1).
Chegando a Pariz, em 1865, produziu o S. Marcos, que se acha no Rio de Janeiro, e a Viso de S.
Paulo, em Roma, alm de uma cabea de S. Jeronymo, que um primor de execuo, e alguns
outros trabalhos que vendeu.
A fim de espairecer, partiu a p para Strasburgo,
e de l para o Gro-Ducado de Baden; descendo
depois o Rheno, visitou a Hollanda e a Dinamarca,
no sem que tivesse a registrar aventuras e episdios deveras interessantes (2), que passaremos
em silencio, assim como as excurses que fez a
Pera, Marrocos, Sicilia e Archipelago grego. Os
recursos pecunirios para essas viagens tirava o
(1) Luiz Guimares .Jnior obra citada.
(2) Vide Pedro Amrico Sua vida e suas obras.

SOBRli PEDltU AMBK1UO

XX1I1

nosso artista dos muitos trabalhos extraordinrios


com que preenchia as horas vagas.
No poderam, porm, taes distraces alliviarlhc o espirito do peso acabrunhador que o opprimia, ao lembrar-se dos insultos de que fora alvo e
das injustias de que fora victima na terra natal;
e, oppriinido por esse desgosto, escreveu O Holocausto, romance philosophico, que contm paginas
descriptivas de uma fidelidade quasi photographica e de incomparavel belleza, e criticas acerbas,
mas justas e justificadas, a instituies e costumes
do nosso paiz naquella poca.
Aproveitando-se de factos positivos, uns a que
assistiu e outros de que foi protagonista, escreveu
essa profunda allegoria da vida humana, inspirando-se nos mais elevados princpios da moral, e
na mais san philosophia. No isento de defeitos,
contm, entretanto, O Holocausto requisitos bastantes para recommendar-se como obra de subido
mrito; e assim o reconheceram o illustrado
D r Joaquim Nabuco em uma Carta a Pedro Amrico publicada no Jornal do Commercio do Rio
de Janeiro, e outros illustres escriptores.
No estrangeiro referiram-se em termos enthusiasticos a esse livro, o Dirio Illustrado de Lisboa,
A. Laschi e Giulio Piccini, que muito insistiu com
Pedro Amrico para traduzir em italiano e publicar o original romance nas columnas da Nazione

XXIV

NOTICIA BIOGRAPHICA

d Florena; ao que no annuiu o artista, para


no ver estampadas em lingua estrangeira as criticas que fizera s cousas do seu paiz. S em 1882,
appareceu O Holocausto, em portuguez, depois de
accrescimos e alteraes feitas pelo prprio autor.
Em Pariz, proseguindo nos seus mltiplos estudos e trabalhos, s por prodgios de economia
poude o nosso pintor manter-se algum tempo; at
que a fome veiu bater-lhe porta, obrigando-o a
vender as medalhas que ganhara durante o seu
tirocinio acadmico! Esse episdio, deveras sombrio, foi ainda coroado pela magua por que passou
o honestissimo artista, vendo-se preso por suspeitas de haver subtrahido to avultado numero de
-medalhas de algum museu ou colleco franceza!
A priso ficou sem effeito logo s primeiras explicaes do artista.
O dissabor, porm, minou-lhe o espirito atribulado, e foi ento que Pedro Amrico resolveu
partir para a Algeria, onde demorou-se algum
-tempo como desenhador de uma commisso do
Governo Francez, e de onde trouxe uma colleco
de paizagens e desenhos de typos rabes e de animaes bravios, alm de poder contar mais algumas
aventuras (1).
. De volta a Pariz, emquanto esperava a imporu (D Vide Pedro Amrico - Sua eida e suas obras.

SOBRE PEDRO AMRICO

XXV

tancia da medalha de ouro com que fora no Rio de


Janeiro premiada a Carioca, e que elle incumbira
um amigo de vender, conheceu as agruras da mais
negra misria; sempre, porm, jovial e infatigavel
nas suas occupaes, como si fosse o mais feliz
dos mortaes.
Chegada que foi a suspirada quantia, partiu
para Bruxellas, de cuja Universidade era alumno
desde 1862, a fim de completar os seus estudos; e
alli tragou at s fezes o calix da amargura; bastando-nos dizer que era obrigado a fazer a lpis,
nos cafs e botequins, retratos quasi instantneos,
a troco de miseros vintns com que ia matar a
fome nas tascas freqentadas pela mais infima
plebe, depois de haver passado, s vezes, semanas
inteiras sem comer carne, ou dias os mais memorveis em que, por nico alimento, ia ingerir
nos campos cenouras e beterrabas cruas! E tudo
isto, emquanto os jornaes belgas, como o Utilit e
o Liberte, ignorando essas circumstancias, o proclamavam um feliz enviado do governo brazileiro
para se aperfeioar nos altos conhecimentos humanos teis ao seu paiz!
Que fora de herosmo a desse moo desamparado que, por uma espcie de pudor ptrio, jamais
procurou desmentir to errneo juizo!
Impvido proseguia, entretanto, na lucta, at que
chegou o dia 21 de Julho de 1868, em que recebeu
b

XXVI

NOTICIA BIOGRAPHICA

na Universidade de Bruxellas o grau de doutor em


sciencias naturaes, depois de ter sido approvado
com grande distinco em exame publico que
durou seis horas.
Em seguida a esse acontecimento, a que assistiu
o nosso Cnsul e que foi narrado pelos jornaes belgas em termos sobremodo lisongeiros, quiz regressar ao Brazil, para o que requereu ao Governo
uma simples passagem. Foi-lhe recusado esse
magro auxilio; e o laureado mas pauprrimo philosopho teve que ficar em Bruxellas, luctando com
obstculos, que referidos seriam difficilmente acreditados, lanando mo de toda a sorte de expedientes alis, sempre lcitos . Demais, foi levado, bem a contragosto, a bater-se em um duello,
de cujos ferimentos ainda tem as cicatrizes.
Nada disto, porm, o abatia; tanto que teve a necessria serenidade de espirito para escrever nessa
tormentosa quadra a Memria sobre a conjugao
do Spyrocjira Quinina e a Hypothese relativa luz
zodiacal, devidamente apreciados pelos mestres
contemporneos.
Forrado a demorar-se em Bruxellas muito mais
do que pensava, entregou-se especialmente ao
estudo das escolas positivista e materialista, que
ento alli dominavam, para combatel-as, como
adepto que era das doutrinas espiritualistas; e, com
effeito, no dia 13 de Janeiro de 1869, em seguida

SOBRE PEDRO AMRICO

XXVII

felicissima defeza de brilhante these, recebeu o


grau de lente adjunto Universidade de Bruxellas,
depois de ter sido approvado unanimemente com
a maior distinco .
Essa defeza de these, que assumiu as propores
de um grande acontecimento no mundo scientifico da capital belga, foi noticiada pela imprensa
de modo a encher de legitimo orgulho ojovenbrazileiro; e delia resultou o desbarato completo dos
positivistas, como confessou o prprio chefe
destes, Dr. Jules Mathieu, em carta dirigida a
Pedro Amrico. (Vide Perfil biographico de Luiz
Guimares Jnior, o Pedro Amrico Sua vida
e suas obras, onde esto descriptas minuciosamente todas as phases e peripcias desse esplendido triumpho).
Apreciando a dissertao do joven professor, o
illustrado Dr. Silvio Romero, si bem que discordasse das doutrinas nella contidas, collocou o nome do seu autor entre os dos principaes philosophos brazileiros.
Depois dessa victoria, e de ter realisado, em
companhia do Sr. Glorieux, aeronauta francez,
uma asceno aerostatica, com o fim de certificarse pessoalmente de certos phenomenos atmosphericos, dispondo de um pequeno auxilio, que seu
pae espontaneamente lhe mandara, no quiz perder o ensejo de regressar ao Brazil; e abandonou

XXVI1I

NOTICIA BIOORAPIIICA

Bruxellas, onde, alis, havia rebentado uma forte


epidemia de typho, perdendo, assim, a occasio de
fazer uma rpida e brilhante carreira nas sciencias,
e tambm as mais seguras probabilidades de obter a
cadeira de Mineralogia, ou a de Botnica Superior,
na Universidade de que j fazia parte, e ainda
hoje faz, como adjunto; mas a nostalgia da ptria,
e a saudade da palheta e do pincel eram superiores
s suas foras, e sobrepujavam-lhe no animo todos os interesses em contrario.
Partiu, portanto; e depois de uma segunda viagem Hollanda e Inglaterra, e de uma pequena
estada em Lisboa, onde, em fins de 1869, casou-se,
como j dissemos, com uma filha de Porto-Alegre,
o grande poeta e seu amigo, que ali exercia o cargo
de Cnsul Geral do Brazil, chegou ao Rio de Janeiro, reassumindo logo o exercicio da sua cadeira
de desenho, e passando depois a reger a de esthetica, historia das artes e archeologia, cujas lies
inaugurou com um monumental discurso, que corre
impresso e teve as honras de ser transcripto e traduzido em jornaes do paiz e estrangeiros. As preleces do abalizado professor esto reunidas em
um volume indito sob o titulo de Curso de estheiica.
Nessa poca, segundo ainda nos refere indignadamente Luiz Guimares Jnior, renovou-se com
maior vigor e mais condemnavel maldade a cam-

SOBRE PEDRO AMRICO

XXIX

panha contra- os mritos, a pessoa e tudo quanto


de perto ou de longe tocava ao artista. Accusaramn"o at de ter comprado o titulo de doutor por
elle adquirido custa de to hericos esforos! O
testemunho, porm, do illustre Dr. Niemeyer, que
assistira na Universidade belga defeza de these
de Pedro Amrico, e, principalmente, uma carta
do Dr. G. Tiberghien, reitor daquella Universidade, publicada no Jornal do Commercio, desmascarando a calumnia, reduziram ao silencio os que
a haviam forjado.
Naquelle momento a alma affectuosissima de
Pedro Amrico, confortada pelo nascimento da
primeira filhinha, adquiriu novas energias, e foi
ento que a sua actividade no conheceu limites.
Continuando a reger a cadeira de esthetica, e interinamente a de pintura histrica, dirigia tambm
a seco archeologica e numismatica do Museu
Nacional; e, ao mesmo tempo, collaborava com a
penna e o lpis na Comedia Social, espirituoso
hebdomadrio que alli se publicava. Pela defeza
que nesse peridico fazia constantemente da Frana
durante a guerra desta com a Allemanha, recebeu
da colnia franceza uma rica penna de ouro e diamantes.
Alm desses, muitos outros trabalhos pesavam
sobre os hombros do artista, que parecia naquelle
:periodo ter muitas individualidades ao servio de

XXX

NOTICIA BIOGRAPHICA

uma s alma; tal era a multiplicidade de occupaes de que se desempenhava cabalmente.


O peior era que as vantagens pecunirias no
correspondiam ao dispendio intellectual; tanto que,
para manter-se, precisava pintar pequenas telas,
e um dia viu-se at na contingncia de acceitar a
encommenda de uma taboleta historiada para um
collegio de meninas!
Foi, entretanto, no meio de taes preoccupaes
e difficuldades, que o illustre pintor concebeu e
executou o seu quadro A Batalha de Campo
Grande, tela de seis metros de comprimento e
quatro de altura, que, depois de ter figurado com
grande xito na exposio universal de Vienna,
abrilhanta agora uma das salas da Escola Militar
do Rio de Janeiro.
Muitos foram os escriptos publicados acerca desse
painel ;e entre elles sobresahem os de Luiz Guimares Jnior, e L. G. Duque Estrada, alm de Arceus, Vasari, Luiz Correia e Octaviano Hudson.
Foi a propsito desse admirvel quadro que o
eminente publicista Quintino Bocayuva estampou
no jornal A Republica de 10 de Outubro de 1871 a
sua memorvel Carta a Pedro Amrico, na qual
predizia as luctas, as amarguras e as novas decepes a que estava condemnado o artista pela
exuberante demonstrao da sua superioridade.
Entre outras verdades, dizia o grande tribuno :

SOBRE PEDRO AMKRICO

XXXI

Cercam-vos todas as frias implacveis, que


se apoderam, mais cedo ou mais tarde, de todos os
homens superiores por qualquer titulo, neste paiz
e neste tempo: a inveja, o dio, a invectiva, o desdm, a calumnia murmurada, a intriga vil, a indifferena de uns, o sarcasmo de outros...
Sois um homem perdido, porque j no podeis
mais descer da elevao a que chegastes!
Pedro Amrico teve, infelizmente, no correr de
sua laboriosa vida, sobejas occasies de reconhecer
quo propheticas foram essas palavras do notvel
homem de lettras...
Todavia, naquella poca o nosso artista foi alvo
de grande numero de manifestaes, entre as quaes
sobresahe a coroa de ouro com que o presentearam
na Academia das Bellas-Artes, durante uma festa
promovida em honra sua por uma commisso de
notabilidades do paiz, cuja testa se achava o venerandoVisconde de Abaet, Presidente do Senado.
A fama que a Batalha de Campo Grande granizou ao seu autor, sagrando-o pintor histrico de
summo merecimento, e outras telas que logo em
seguida executou, como o Ataque da Ilha do Carvalho, os retratos de corpo inteiro de Dom Pedro I
e Dom Pedro II, o retrato eqestre do Duque de
Caxias, a Ondina e outros, chamaram de novo sobre elle a atteno publica e a do Governo, que,
em 19 de Agosto de 1872, encommendou-lhe, por

XXXII

NOTICIA BIOGRAPHICA

contracto, a execuo de um quadro commemorativo de algum grande facto da historia ptria,


obra que seria retribuda com a quantia em que
fosse avaliada .
A gloriosa jornada do Avahy foi a pagina da
nossa historia escolhida pelo artista para ser traduzida na tela pelo seu msculo pincel. Retirando-se
para a Europa, pintou Pedro Amrico em Lisboa
o Passo da Ptria, emquanto esperava o nascimento do seu terceiro filho, Eduardo, afim de poder
dirigir-se com a famlia Florena, cidade que
julgou mais vantajosa para a realisao do painel
projectado.
Foi alli, no bero das artes, recebido de braos
abertos, sendo alvo das maiores attenes e delicadezas, sem que, entretanto, tivesse levado outras
recommendaes, alm das photographias dos eus
quadros, e do esboo, em ponto pequeno, do Avahy.
A Municipalidade chegou a mandar fazer as obras
indispensveis na bibliotheca do convento da Santssima Annunziata de onde fizera remover quarenta mil volumes a fim de offerecer ao artista
brazileiro uma officina do tamanho necessrio para
a pintura do maior quadro sobre tela que talvez
jamais se tivesse executado em Florena.
Sabedor de tantos obsquios, escreveu D. Pedro
de Alcntara o seguinte agradecimento ao syndico
da gentil capital toscana:

SOBRE PEDRO AMRICO

XXXIII

Agradeo-lhe muitssimo o acolhimento feito


a Pedro Amrico, nome florentino e grato a este
continente; e espero que o talento desse artista
brilhar sob a inspirao de Andra dei Sarto.
Eram, com effeito, desse grande mestre florentino
as decoraes do vasto salo onde a gigantesca
tela, de cerca de onze metros de comprimento e
seis de altura, recebia diariamente os primores da
inspirao do nosso pintor.
Trabalhando com o maior affinco, Pedro Amrico, apezar de contrariado por toda a sorte de
difficuldades, vexames pecunirios, desgostos,
e quasi louco de dr pela perda do seu segundo
filhinho Pedro Amrico nascido em 1873,
poude concluir a sua obra em vinte e seis mezes,
consecutivos a dous annos de estudos preparatrios.
A Batalha de Avahy incontestavelmente a
obra prima do mestre brazileiro; e foi, e ser
ainda por longos annos a maior obra d'arte que o
Brazil possue. Nessa vasta composio, que, como
escreveu o autor das Palestras do Paiz, contm
matria para vinte quadros, revelou-se Pedro
Amrico pintor de tal fora intellectual, de tal opulencia de colorido e de desenho, de tanta energia
de toque, que maravilhou os criticos europeus,
unanimes em declarar essa obra monumental uma
das mais admirveis creaes da arte moderna .
A exposio do quadro em Florena foi inaugu-

XXXIV

NOTICIA BIOGRAPH1CA

rada em I o de Maro de 1877, pelo Imperador, que


l se achava de propsito, e freqentada por mais
de cem mil pessoas no curto espao de dezoito dias.
Pedro Amrico tornou-se to popular na Itlia,
que o seu retrato encontrava-se em todos os logares pblicos e ainda em casas particulares, como
si fosse o de um grande cidado italiano. Todos o
festejavam e disputavam a sua companhia, honrando-se de chamal-o amigo; a comear pelo syndico de Florena, o Sr. Peruzzi, que insistia em
leval-o comsigo s solemhidades officiaes e espectaculos de gala, dando-lhe o logar de honra no seu
camarote. O Governo da pennsula mandou collocar
o retrato do nosso artista entre os dos pintores celebres na Galleria degli Uffizzi de Florena, onde
por uma feliz coincidncia, ficou collocado entre os
de Ingres e Flandrin, seus antigos mestres em
Pariz.
Seria impossvel dar aqui, mesmo muito resumidamente, uma pallida ida, sequer, do que a
Batalha de Avahy, e do quanto sobre ella escreveu
a imprensa de quasi todos os paizes da Europa,
das duas Amricas, e at de alguns logares da
sia, cujos correspondentes, indo Florena assistir commemorao do quarto centenrio de Miguel ngelo, visitaram a officina do pintor, onde se
ostentava a tela do Avahy, ainda no completamente terminada.

SOBRE PEDRO AMRICO

XXXV

Uma boa parte dos artigos ento publicados


acerca daquella grandiosa obra foi lida na Cmara
dos Deputados do Brazil pelo pranteado Dr, Fer"
nando Osrio na sesso de 30 de Agosto de 1877,
e acha-se transcripta no nosso j mencionado volume.
Para dar ao leitor uma pequena prova do theor
desses escriptos, basta-nos dizer que o quadro do
Avahy foi considerado um producto extraordinrio do espirito humano, a mais notvel, a
mais original de todas as creaes modernas,
um estupendo modelo de que no se admiram mais
do que trs ou quatro exemplares em todas as galerias da Europa e assim por deante; ao passo
que Pedro Amrico era qualificado, pela imprensa
allem, por exemplo, de chefe da escola idealista na Europa (1) o mais dotado e importante
pintor dos nossos tempos (2) um inattngivel
mestre, um incomparavel talento (3) um moderno Raphae (4) e, finalmente, um gnio
mais vasto, mais profundo, mais harmnico, do
que o do grande mestre allemo Kaulbach (5).
(1) Wiesbadcncr Zcitunej, 6 Maro.
() Litterarischc Dile>ttan.ten-Schule, n 4 de Dresda.
(3j Brombere/er Zcitun;/, 21 Abril.
(4) Hausfreund n 17 e 19.
(,V / ) ' ron der Bornc no Publicistisc/ic Bltter de Yienna,
e no MUSI{UIH de Frankfurt, de 6 e 11 de Maro, todos de 1S77.

XXXVI

NOTICIA BIOGRAPHICA

Referindo-se ao autor do Avahy, a quem osjornaes italianos tratavam de benemrito de sua


ptria, divino artista, e t c , terminou assim
um brilhante artigo o Figaro, de Florena, do I o de
Abril de 1877: Si Pedro Amrico vivesse no
tempo de Diogenes, poderia este dizer que tinha
encontrado um homem !
Entretanto, avaliada pela Academia de BellasArtes de Florena em parecer assignado unanimemente pelos seus notveis professores, em duzentos e oitenta mil francos (cerca de cento e trinta
e cinco contos pelo cambio de ento), foi a tela do
Avahy retribuda pelo nosso governo com quarenta
contos, isto , menos de um tero da sua avaliao,
e contra o que havia sido estipulado no contracto.
E ainda assim essa quantia igual que pouco
depois deu-se de prmio ao proprietrio de um cavallo vencedor nas corridas foi por muitos julgada exagerada!...
A Batalha de Avahy pertence Escola Nacional
das Bellas-Artes, onde se acha, e a esse respeito
lemos o seguinte em uma das ultimas Palestras do
Paiz: Ningum, que possua o sentimento do
bello, pde visitar a Escola sem se sentir confrangido deante da estupenda tela de Pedro Amrico
A Batalha de Avahy, ao vela completamente sacrificada pela m collocao que lhe deram, por
po lhe poderem dar outra.

SOBRE PEDRO AMRICO

XXXVII

No! decididamente urge mudar d'alli a Escola...


Entregue que foi o painel do Avahy, Pedro
Amrico fez diversas tentativas para pintar a Batalha de 24 de Maio, offerecendo-se ao Governo
para fazel-o gratuitamente, mas teve que desistir
do seu intento por diversas causas que seria longo
relatar. Isto desgostou-o a ponto de fazel-o pedir
demisso do cargo de professor da Academia; o
que lhe foi recusado.
De volta Itlia, escreveu a bellissima e substanciosa Memria sobre o plagio na litteratura e
na arte, que foi calorosamente applaudida quando
lida perante o congresso reunido, em 1880, em
Lyon, para tratar de assumptos relativos arte
dramtica. Traduzida pelo autor, foi tempos depois, publicada nas columnas do Paiz.
De 1878 a 1882, pintou Pedro Amrico um esboo da Batalha de San Martino, ganha aos austracos pelos italianos; alm da seguinte colleco
de quadros, que nos limitamos a enumerar, j que
descrevel-os seria impossvel no curto espao que
nos resta : O anjo de Saboya, que pertence ao
Rei da Itlia; a Menina hespanhola de 1600;
Os filhos de Eduardo IV da Inglaterra; a Collao rabe; D. Ignez de Castro; um retrato
do tamanho natural do Conselheiro Lopes Netto;
uma reproduco da Carioca; D. Catharina

XXXVIII

NOTICIA BIOGRAPHICA

de Athayde; D. Joo iV- infante, Ducpxe de


Bragana; Judith e a cabea de Holophernes;
Mater Dolorosa; Joanna d%Arc (no completamente acabada); Menina pintora; Rabequista
rabe; A Noite acompanhada dos gnios do
Amor e do Estudo; Jocabed levando ao Nilo
seu filho Moyss; David e Abisag; merecendonos especial meno O voto de Heloisa, quadro
correcta e encantadoramente pintado , que foi
exposto com grande xito em Roma e em Pariz, e
reproduzido nesta ultima capital, por differentes
processos.
A maior parte desses quadros figurou na exposio da Academia das Bellas-Artes do Rio de Janeiro em 1884, e alguns foram tambm expostos
em Florena; sendo que a Carioca e os mencionados depois delia, inclusive o Voto de Heloisa,
adquiridos pelo Governo, ornamentam hoje as galerias daquelle estabelecimento.
No comeo de 1885 partiu Pedro Amrico com
a famlia para a Frana, e de l seguiu para o Rio
de Janeiro, onde tomou novamente posse da sua
cadeira na Academia. Alm das lices regula mentares, era obrigado, para satisfazer a vontade
insistente do Imperador, a fazer preleces publicas de historia das artes, esthetica e archeologia, duas vezes por semana, s quaes D. Pedro
assiduamente comparecia.

SOBRE PEDRO AMRICO

XXXIX

Isto roubava-lhe um tempo precioso, alm de


fazer crer em uma decidida e positiva proteco
imperial, despertando a inveja e creando-lhe desaffectos gratuitos; sem que, entretanto, essa propalada proteco se manifestasse realmente, seno
nas provas de amizade e de distinco que D. Pedro de Alcntara no perdia ensejo de dispensar
ao artista, que, por isso e pelos favores outr'ora
recebidos, foi-lhe sempre to profundamente grato.
Depois de repetidas tentativas a que iam sempre de encontro o desejo e os conselhos do Imperador para retirar-se do Rio de Janeiro, onde
escasseavam as encommendas, e o precrio estado
de sua sade tornava-lhe prejudicial a permanncia, Pedro Amrico procurou celebrar contractos
com os presidentes do Amazonas e do Cear para
pintar duas telas commemorativas da abolio da
escravido, o que, entretanto, no conseguiu realisar.
Em compensao, a sua escolha para presidir a
sesso litteraria em homenagem memria de
Victor Hugo, escolha feita pela mocidade reunida das escolas superiores entre os muitos homens de lettras e notveis oradores , foi um
facto que encheu de ufania a alma de Pedro Amrico, ento invadida pelo desanimo. Em presena
do Imperador e de cerca de trs mil pessoas, no
theatro S. Pedro de Alcntara, que assim se

XL

NOTICIA BIOGRAPHICA

inaugurara aps completa restaurao, proferiu


o artista brilhantssimo discurso, que publicado na
Gazeta de Noticias, foi logo transcripto em diversos
peridicos do paiz.
Continuando, porm, a se lhe aggravarem os
encommodos physicos, e sendo ao mesmo tempo
acommettidos de gravssima enfermidade ambos
os seus filhos, avivou-se-lhe no espirito a ida de
regressar Europa, muito contra a vontade do
Imperador, que por todos os modos procurava dissuadil-o dos seus projectos de partida.
Bem tristes dias passou ento Pedro Amrico;
at que, finalmente, depois de duas ou trs viagens a S. Paulo, decepes, contrariedades e desgostos de todo o gnero que quasi levaram-n'o a
quebrar os pincis e a abandonar para sempre a
arte e o Brazil , firmou com a commisso respectiva um contracto, pelo qual se obrigava a pintar, dentro do prazo de trs annos, uma tela representando a proclamao da independncia do
Brazil, destinada a-ornar uma das salas do monumento do Ypiranga; tela que executou no curto
espao de um anno, e para cuja composio estudou
profundamente o facto histrico em todas as suas
minudencias, restaurando muitas circumstancias
quasi esquecidas, e colleccionando preciosos objeo
tos da poca.
A exposio desse magistral painel tomou as

SOBRE PEDRO AMRICO

XLI

propores de um verdadeiro acontecimento artstico, como desde sculos no se presenciara em


Florena.
Em um opusculo especial e diversos jornaes (1)
encontramos a descripo dessa festa, em que o
nosso artista orou em differentes lnguas para
explicar o facto, e agradecer o comparecimento e
a distinco publica que recebia de sete soberanos
alm do Imperador do Brazil, que a presidiu, e de
tudo quanto intelligente e notvel se achava ento
na capital toscana. Unanimes e calorosos foram
os elogios prodigalizados ao soberbo quadro; sobresahindo pela effuso dos seus applausosD.Pedro de Alcntara, orgulhoso do Brazileiro que to
alta ida dava do seu paiz aos estrangeiros; e
a Rainha da Inglaterra, que pouco expansiva e
acostumada naturalmente a contemplar obras de
mrito, no hesitou, entretanto, em inclinar-se repetidas vezes deante do artista, a quem felicitou do
modo mais significativo e honroso.
No cabe no estreito molde de uma rpida noticia biographica, o transcrever a centsima parte,
sequer, do que acerca dessa obra, como a propsito do Avahy, foi estampado em todos os paizes
e nas principaes lnguas cultas do mundo; limi(1) Vide, por exemplo, UArte, de Roma, de 2 de Maio
de-1888.

XLII

NOTICIA BIOGRAPHICA

tando-nos a dizer que a Gazzetta Letteraria ed Artstica, synthetisando a opinio geral, que tributava
illimitada admirao ao gnio de Pedro Amrico,
qualificou-a de uma grande pagina que bastaria
para constituir a gloria de um artista .
O brado do Ypiranga , folheto explicativo por
elle escripto contemporaneamente pintura do
colossal painel, patenteia a sua exacta sciencia do
facto representado; e torna comprehensivel a rapidez com que Pedro Amrico pinta as suas telas,
em geral desassombradamente executadas, graas
seriedade dos estudos preliminares, ao perfeito
conhecimento dos mais recnditos segredos da arte,
e, principalmente, efficacia da sua primeira concepo ; alm de evidenciar quo inesgotvel mina
de bellezas a fervida imaginao desse encyclopedico artista, cuja penna traava ao mesmo tempo
o Amor de esposo primor de estylo, analyse
subtil e completa do corao humano, exemplar de
escripto moralisador to fluente e insinuante, que
ningum pde resistir ao desejo de lel-o de um
flego, apenas percorridas as primeiras paginas.
Nova prola engastou-se no diadema do genial
pintor-litterato, ao apparecer esse romance luz
da publicidade em 1886.
Nesse mesmo anno, Pedro Amrico, j Dignitario da Rosa, foi elevado a Grande-Dignitario, distinco de que s gozavam n'aquella poca seis ou

SOBRE PEDRO AMRICO

XLIII

sete brazleiros, e que, dando-lhe o tratamento official do excellencia, conferia-lhe ao mesmotempo


os foros de Grande do Imprio .
No ser deslocado observar que a pecha j lanada a Pedro Amrico de desejar o titulo de Baro
titulo, alis, inferior ao de Grande-Dignitario, e
que fora proposto ao Governo pela congregao
acadmica como prmio consecutivo exposio
da tela do Avahy no nos parece justificada;
antes tende a provar a modstia do artista em contentar-se com um brazo que seu nome eclipsava,
e cuja concesso to banal se tornou nos ultimoa
mezes da monarchia.
E, de feito, jamais abandonou Pedro Amrico a
sua imperdovel modstiaimperdovel, dizemos,
por excessiva , que foi sempre um dos seus principaes caractersticos; e consideravaaquella emuitas outras distinces de que havia sido alvo, como
simples incentivos jjara novos commettimentos.
Ainda mais : votando no Congresso Constituinte a
extinco das ordens honorficas, provou quo
pouco pesavam-lhe no animo as consideraes
baseadas sobre a vaidade pessoal.
No precipitemos, porm, os factos.
Voltando do Brazil em 1889, visitou Pedro Amrico a Exposio Universal de Pariz, durante a.qual
representou gratuitamente o nosso paiz no Congresso para a proteco dos monumentos histricos,

XLIV

NOTICIA BIOGRAPHICA

a que presidiu por diversas vezes, na falta dq


Sr. Garnier, architecto da Opera; e, a convite do
Governo Francez, tomou parte activa no Congresso
regulador da propriedade litteraria e artstica, dirigindo em seguida ao Governo Brazileiro, por
intermdio da commisso respectiva, ponderado
relatrio de que jamais teve notcia.
Umaphotographia do quadro da Independncia,
e uns estudos a lpis que haviam servido para sua
execuo, nicos vestgios das obras de Pedro
Amrico que figuravam na seco brazileira si
bem que o artista com a devida antecedncia tivesse
pedido ao Governo que fossem alli expostas as suas
telas principaes mereceram do grande pintor
Meissonier, presidente do jury internacional das
bellas-artes, um precioso conceito que eqivale
consagrao do talento do nosso artista; lastimando o celebre mestre que o prprio quadro l
no estivesse para ser-lhe conferido um prmio de
pintura (1); o que, porm, no impediu que coubesse a Pedro Amrico o Officialato da Academia.
Proclamada ento a Republica no Brazil, produziu elle o seu Voltaire abenoando o neto de
Franklin em nome de Deus e da Liberdade , alluso influencia das idas francezas sobre os destinos dos povos livres do novo mundo; e offereceu-o
(1) Vide Pedro Amrico Sua ciela e suas obras .

SOBRE PEDRO AMRICO

XLV

ao Governo do nosso paiz, ao qual desde muito


havia promettido um quadro histrico de grandes
dimenses.
No devemos deixar no silencio que a noticia da
queda de D. Pedro de Alcntara causou em Pedro
Amrico corao immaculado, onde no se
abriga a ingratido urna indizivel angustia; no
pelo advento da Republica, regimen poltico conforme sua indole, educao e opinies peculiares;
mas por ver o seu velho amigo obrigado a trocar
os esplendores da purpura imperial pelas tristezas
do exilio. Bom patriota, porm, no julgou-se com
o direito de antepor seus sentimentos pessoaes,
aos deveres de cidado e ao bem da ptria que
elle estremece; e quiz, ao contrario, concorrer com
suas luzes e seu talento para a consolidao da
Republica, nico regimen harmnico com as idas
e as aspiraes americanas.
Levado pelos seus conterrneos ao seio do Congresso Constituinte e da primeira legislatura ordinria, salientou-se como orador fluente e argumentador de primeira fora; encarando as questes
sob elevado ponto de vista, sem deixar-se jamais
embriagar pelo fumo das ardentes discusses polticas. De modo que, sempre escutado com a maior
atteno, e no raro coberto de applausos, o deputado parahybano no poude, entretanto, realizar
as reformas que ideara. Demasiado serenas e ime.

XLVI

NOTICIA BIOGRAPHICA

pessoaes, as suas idas se apartavam do ambiente


das discusses que alli se travavam, e que absorviam inteiramente a atteno da mr parte dos
primeiros legisladores da Republica, captivados
pelas vehementes questes do dia.
Mas talvez por isso mesmo, no tiveram resultado pratico os seus projectos de lei tendentes
fundao de instituies, que, acaso realisadas, teriam immortalisado esse perodo da sua existncia,
e contribudo poderosamente para a elevao do
espirito nacional. A creao de trs universidades;
a fundao de uma galeria de pintura e esculptura
independente da Escola Nacional das Bellas-Artes,
e de uma galeria de memrias histricas brazileiras; o estabelecimento de um theatro normal; a
abolio das loterias e de outros jogos funestos; a
represso dos costumes dissolutos; e a lei sobre a
propriedade litteraria e artstica e os direitos autoraes; taes foram os seus projectos principaes, e os
principaes assumptos dos seus eloqentes discursos, mais tarde reunidos em um folheto, que poder instruir o leitor acerca, no s da erudio,
da dialectica, e da competncia profissional, mas
tambm do illuminado patriotismo do representante parahybano.
Entre outras, duas importantes emendas approvadas tiveram a assignatura de Pedro Amrico :
a que reduziu o perodo presidencial a quatro

80BRE PEDRO AMRICO

XLV1I

annos, e a que concedeu uma penso vitalcia a


D. Pedro de Alcntara; sendo que da primeira
destas emendas foi elle o iniciador, assim como da
lei que obteve para o seu Estado natal, flagellado
por terrvel secca, valioso auxilio.
A depauperao orgnica produzida pelos repetidos ataques de beriberi, e outros encommodqs
que invariavelmente tem-n'o acommettido todas as
vezes que se demora algum tempo no Brazil, impediram-n'o sempre de acompanhar at ao fim as
sesses parlamentares, forando-o a retirar-se
apressadamente para evitar um desenlace fatal;
como tambm fizeram-n'o, em diversas occasies
desistir de fixar-se de vez no Rio de Janeiro, qual
fora seu constante desejo, principalmente, ao realisar-se alli, em Maio de 1891, o casamento de sua
nica filha.
Resolveu, portanto, no acceitar uma reeleio;
e voltou para a Itlia, cujo clima, comquanto mais
favorvel ao estado geral de sua sade, no o
liberta de uma antiga e atroz nevralgia facial,
capaz de inutilisar qualquer outro que no tivesse
igual estoicismo.
Devemos dizer que , principalmente, na doce
tranquillidade do lar, no conchego e no amor da
famlia, em cuja companhia somente se compraz,
que Pedro Amrico acha o conforto nas horas
amargas da existncia, e o renascente incentivo

XLVIII

NOTICIA BIOGRAPHICA

para novos esforos da sua incanavel actividade.


E, entretanto, esse louvabilissimo, mas absorvente affecto quantas vezes quantas! tem-n'o
impossibilitado de deixar passar o artista, sequioso
de gloria e attrahido pelo triumpho consagrador
das grandes victorias, sobre o corao do esposo e
pae, mortificado por intensa saudade, ou torturado
pelo receio de perdas materiaes em detrimento dos
entes que lhe so caros! A um tempo virtude e
fraqueza, esse sentimento encontra explicao na
melindrosa sensibilidade, que, desde creana, foi
um dos traos mais salientes do seu caracter.
Reatemos, porm, o fio da nossa noticia : durante os intervallos das sesses parlamentares,
executou Pedro Amrico uma reproduco do
Voltaire e Franklin , alm de uma bastante numerosa colleco de animaes miniaturas de
finssimo toque e surprehendente naturalidade;
e concebeu e pintou em doze dias a sua tela Tiradentes esquartejado , obra arrojada e mscula,
que, exposta em 1893 no Rio de Janeiro, foi sem
discrepncia julgada digna do autor do Avahy, e
hoje o principal ornamento do palcio municipal
de Juiz de Fora.
Desde ento dedicou-se de corpo e alma o sublime operrio do bello ao seu mgico pincel;
que Pedro Amrico vive para a Arte que o conforta, como o sacerdote para a Religio que o san-

SOBRE PEDRO AMRICO

XLIX

tifica! e produziu uma serie de quadros capaz


de esgotar a inspirao e o engenho de um artista
menos dotado, taes como : a Viso de Hamleto;
a Belleza de Spa; o Concertador de bandolins;
uma paizagem rabe; um busto de musulmano, que intitulou de Abd-Ur-Rahman; alguns
retratos, entre os quaes dous do seu filho Eduardo;
e, finalmente, o Noviciado, notvel como o Hamleto pela sobriedade do claro-escuro, porm incomparavelmente mais vigoroso.
E mais admirvel torna-se ainda essa fertilidade
incrvel de imaginao, sabendo-se que taes obras
d'arte foram compostas consecutiva ou entremeadamente com pequenas viagens de feio artstica
Frana e Allemanha, apprehenses, e luctuosos desgostos pela morte, a pequenos intervallos,
de sua carinhosa me, de dous irmos, ede um adorado netinho ! Dissabores ainda augmentados pelo
desalento do artista com a perspectiva de prxima
misria, da qual o avisinham dia a dia as successivas perdas de todas as suas economias, com louvvel patriotismo, empregadas em emprezas brazileiras, que ento offereciam as mais slidas garantias, e hoje quasi j no do signal de vida.
Mas ainda assim a sua alma retemperada nas
luctas no tem succumbido aos golpes do infortnio; e, como si quizesse, em um repto decisivo com
a prpria capacidade, provar que o artista, inflam-

NOTICIA BIOGRAPHICA

mado pelo fogo sagrado do Gnio, se transforma


em um ente superior s contingncias humanas,
tomou o pincel e arrancou da mysteriosa e fecunda
palheta a Honra e Ptria , tela de grandes
dimenses, de estylo decorativo original, e de
grande caracter como concepo, desenho e expresso esthetica, que lembra as brilhantes paginas
de Paulo Veronez; e a grandiosa Paz e Concrdia (allegoria da Civilisao), colossal painel,
cuja execuo cheia de seiva e de recursos imaginativos assegura-lhe um dos primeiros logares
entre os mais selectos primores da pintura hodierna. Nessa vigorosa composio o talento de
Pedro Amrico manifesta-se em todo o seu esplendor; e um. observador desprevenido tomal-a-hia
certamente por uma dessas obras capites, em que
se renem todas as phantasias e todas as opulencias contidas no crebro de um grande artista!
Poderia parecer que Pedro Amrico encerrou
com essas magnas produces a sua longa serie de
creaes artsticas. Mas no! A pintura do painel
da Civilisao ainda no havia seccado, e j elle
empunhava de novo os seus predilectos instrumentos de trabalho: o pincel para crear as duas
soberbas telas A mulher de Putiphar e A primeira culpa , alm de uma sentimental cabea de
Christo; e a penna, para escrever o Foragido ,

SOBRE PEDRO AMRICO

LI

cujo elogio deixamos aos cuidados do prprio leitor.


Entretanto, a tamanha actividade no tem absolutamente correspondido a menor recompensa positiva; e penoso contar-se que o mestre brazileiro
de universal nomeada, cuja existncia correu sempre estreme de vicios e dissipaes, adoentado,
caminhando para a velhice, e arrastado por culpa
alheia s raias da penria, carea ainda envergar
a rija armadura para novas luctas pela vida, quando tinha direito a descanar sombra de tantos
louros!
Eil-o actualmente em Pariz, alquebrado no physico, mas pasmando aos mestres francezes pelo
mrito das suas produces, das quaes umas destinadas a grangear-lhe o po quotidiano, outras a
preencher a lacuna que constituir na prxima exposio de 1900 a lamentvel absteno do nosso
paiz; circumstancia essa que, difficultando sobremodo a admisso das telas de Pedro Amrico
a quem repugna vel-as expostas em seces estrangeiras na grande mostra universal da intelligencia e do trabalho, cra-lhe uma situao excepcionalmente desfavorvel, que s o esplendor do
prprio mrito poder superar.

LII

NOTICIA BIOGRAPHICA

Eis em rpidos traos o que tem sido a vida de


Pedro Amrico millionario de glorias, cuja biographia, como uma vez dissemos, poder-se-hia resumir em poucas palavras a popado trabalho
e do amor! Trabalho intellectual, trabalho artstico, trabalho philosophico! Amor do bello, amor
da arte, amor da humanidade, amor da ptria, amor
puro e santo da famlia !
J. M.

Agosto de 1899.

CARDOSO DE OLIVEIRA.

PROEMIO

O mundo civilizado assiste actualmente e


serve de theatro a uma lucta terrvel, a um
duello de morte entre as instituies nascidas nos tempos brbaros, pelas quaes se
rege, e as assustadoras concepes dos tempos que despontam com idas e aspiraes
novas.
Eivada de preconceitos ridculos, attenta
ao interesse instinctivo da conservao, tendo
gloriosas e sagradas heranas a guardar e
transmittir s geraes futuras, e naturalmente emperrada e timida, sem querer nem
poder renunciar aos seus vastos cabedaes na
sciencia, na litteratura e nas bellas artes,
nem organizao material da prpria de-

LIV

PROEMIO

fesa, a sociedade actual v com assombro


negarem a belleza dos seus ideaes, desenganarem-na das suas esperanas, tentarem
derrocar o edifcio da sua fora; e temendo
no poder resistir aeo dos txicos e dissolventes que ella prpria, com uma longa
serie de exemplos immoraes, e uma perversidade crescente, aconselhou a usar e ensinou
a compor, reage desapiedadamente contra os
filhos gerados nas suas entranhas e amamentados nos seus seios enfermos, emquanto
elles, juntos ao leito de Procusto onde ella
se estorce convulsa n'uma irremedivel e
precipitada seneclude, esto promptos para
a suffocarem no sangue, si falhar o veneno
das doutrinas que espalham por toda a parte
como corrosivos infalliveis.
O tufo revolucionrio j rugia nos horizontes antes que ella percebesse como
parece ter finalmente percebido que a sua
fraqueza e a sua complacncia em tolerar e
animar uma imprensa dissoluta e uma litteratura perversa, haviam de desencadear as
medonhas enxurradas que estrepitam furio-

PROEMIO

LV

sas em todos os seios da terra, onde procuram abrigar-se apavorados os depositrios da


auctoridade legal, custdios da tradio racionalmente legitima, condemnados a desap;
parecerem na onda vingadora. E o peor e
que, d'envolta com uns e com outros, ir a
legio dos artfices consagrados edificao
dos monumentos que, ainda depois do cataclysmo, ho de ser apontados como a gloria
do espirito humano.
Que se apresse a escorar as represas e os
diques destinados a abrandar o mpeto da
caudal torrente, cuja irresistvel pujana fora
intil desconhecer, e que reaja contra si
mesmo, quem no quizer perecer vilmente
nessa lucta fatal; lucta mais do instincto do
que da razo, mais do egosmo e do despeito que de convices profundas, mais
da ambio feroz que de aspiraes altrustas, como muitas vezes se inculca em
ambos os campos; porm decisiva como a
aco de um cyclone sobre o saral secco e
quebradio, e to criminosa como os duellos
e as batalhas.

LVI

PROEMIO

De que parte est a razo? De ambas e de


nenhuma. De ambas quanto ao direito que
tem os indivduos e os povos de aspirar
felicidade, conservando em paz os thesouros
da existncia; de nenhuma quanto a desconhecerem o principio fundamental da harmonia nas sociedades, quaesquer que estas
tenham sido, sejam ou hajam de ser, isto ,
que cada direito invocado para servir de
pavez a interesses privados ou collectivos
engendra, acarreta > ou presuppe na vida
do indivduo ou das naes um dever correlativo. De modo que affirmar o primeiro
reconhecer e proclamar o segundo, quaesquer que sejam os sophismas ou subterfgios com que se pretenda embair a ignoran
cia, para cohonestar a tyrannia.
Si este principio, elementar e intuitivo,
fosse geralmente comprehendido e aceito, si
aquelles que se arrogam o monoplio da verdade e do amor s turbas o no truncassem,;
muito de industria, para attribuirem a si
prprios a primeira metade, esquecendo a
outra, nem o orgulho patritico e a cobia

PROEMIO

LVII

aggressiva haviam de gerar os conflictos internacionaes, sanguinolentos e vergonhosos,


que vo quotidianamente obliterando nas
sociedades o sentimento do justo, nem a
actual eschola philosophico-revolucionaria,
torturando e adulterando a sciencia para
erguer altura de dogmas simples postulados paradoxaes e egoisticos, havia de produzir a caterva de fanticos e epilpticos que,
a pretexto de servirem a uma ida humanitria, vo lanando o terror e o desconforto
no seio da multido inoffensiva e dos homens
irresponsveis; ao mesmo tempo que tambm no se teria que lamentar as reaces
injustas, loucas e imprudentes com que o
velho organismo social, benemrito por um
lado, culpado e detestvel por outro, vai
procedendo, com tanto maior furor quanto
nelle vivido o instincto da conservao, e
legitimo o terror do desconhecido.
Collocar-nos-hiamos ao lado dos reformadores, si os vssemos respeitarem o alheio
racional interesse, e conterem os impulsos e
as iras na esphera da demonstrao, do ensi-

LVIII

PROEMIO

namento, e da evangelizao paciente, continua, sincera e verdadeiramente scientifica;


sem attentarem contra a immunidade da lei
que as necessidades consagraram manuteno do bem commum, nem desconhecerem os altos critrios da historia na computao do valor relativo dos elementos progenitores do progresso. Dar-lhes-hiamos a
chamma de nossa alma, quando os vssemos
acatarem a vida humana, qual intangvel e
sacrosanto thesouro, e com ela tudo quanto
procede dos seus instinctos naturaes e harmnicos; em vez de pregarem em contradico com o sentimento intimo que o
fructo do trabalho um roubo, que a virtude
um modo de ser to involuntrio como a
belleza, que o gnio uma nevrose, uma
degenerao as mais das vezes epilptica, que
o attestado material ou moral do reconhecimento publico a quem prestou servios ao
seu paiz no passa de um odioso privilgio,
e que, finalmente, o operrio envelhecido na
lida diuturna em prol dos seus irmos,
transformou-se, porque j no tem o vigor

PROEMIO

L1X

de outr'ora, em importuno parasita que, semelhana dos neonatos aleij ados da Republica
de Plato, urge eliminar dascenado mundo.
Porque semelhante concepo biolgica,
ou sociolgica, no um progresso, um
retrocesso confuso barbara e cahotica dos
tempos primitivos, uma ameaa de novos
e monstruosos crimes de lesa-razo e lesahumanidade, embora absolvidos de antemo
por pretendidas investiduras scientificas, que
seriam, acaso viessem um dia a triumphar,
o mais illocavel e monstruoso dos privilgios; e como tal ella jamais poder grangear as sympathias das conscincias tranquilas e dos espritos serenos. Em vez de
perigosos acrobatismos, o que estes devem
aconselhar a suppresso, modificao, ou
remoo das causas do conflicto, de um lado
pela demonstrao contagiosa dos exemplos
inspirados da justia, do bem e do bello, de
outro pela renuncia dos enfezados sentimentos de inveja, de cobia e de vingana. Um
pouco de abnegao e de altrusmo completariam a obra comeada.

LX

PROEMIO

Ningum tome, pois, o presente esboo,


nem como uma these favorvel s novas
idas, nem como uma defesa das instituies
contemporneas; mas simplesmente qual
tentativa de demonstrao da ingenuidade
daquelles que, acreditando na infallibilidade
da justia humana, fogem, como de ces
enraivados, dos homens marcados do ferrete
de uma perseguio legal; porque nem sempre o so, na Itlia, como em Frana, como
na Allemanha, como em todo o mundo.
Impressionadas por certos recentes factos
deplorveis, muitas pessoas julgam com
extrema severidade uma das mais illustres
naes da Europa. Ora, todas as grandes
individualidades tem um lado negativo, que
occupa-lhes o segundo plano da existeapia, e
um lado poeitiv, por onde de preferencia
devem ser julgadas; e nenhum paiz mais do
que a Itlia produziu obras de grande valor e
homens benemritos. Si no tentamos demonstrai-o, porque isso no pde caber no
pequeno molde de uma simples phantasia
litteraria.

PROEMIO

LXI

E terminando este devaneio, mais devido


inspirao momentnea do que a uma inteno determinada, pedimos venia ao leitor
para transcrever aqui o que em outros opusculos (1), e quando tinha apenas dezenove
annos de idade, j havia o auctor destas
linhas presentido como uma lei histrica, e
vem a ser que,
Do mesmo modo que a cada feito da virtude ou a cada transgresso do dever corresponde na vida do indivduo um estado
particular de satisfao ou de pena para a
conscincia, a cada favor concedido ao mrito ou s instituies bemfazejas, e a cada
injustia porventura praticada para com um
homem til ou uma classe importante, corresponde na historia das naes uma serie de
conseqncias mais ou menos favorveis,
mais ou menos fataes ao progresso.
O AUCTOR.

25 de Maro de.1899.
(1) Estudosphilosophicos sobre as bellas artes ,
1864; Holocausto , esboado na mesma poca.
d

AO

LEITOR

No me foi possvel evitar uma ou outra


impropriedade quanto a alguns termos que
aqui empreguei. Alludindo, por exemplo,
insurreio de que fiz o ponto de partida dos
factos aqui narrados, chamei-a ora assim, e
ora sedio, revolta, e at revoluo, porque
por tudo isso passou aquelle acontecimento
nos prprios jornaes e documentos pblicos
da pennsula; e nem tocava a mim, estranjeiro, saber o que foi realmente.
0 nome de vMa eqivale na Itlia quinta,
chcara, casa de campo, sitio, herdade, e outros em Portugal e no Brazil, onde villa significa cousa bem diversa. Como, porm, ca-

LXIV

AO LEITOR

racteristico das propriedades suburbanas de


certo aspecto ou importncia na Itlia, no
o repelli neste opusculo.
Quanto a algum neologismo, ou palavra e
locuo menos auctorisada, desculpe-me o
leitor, attendendo minha longa ausncia da
terra natal, e difficuldade de conservar, na
pratica da vida, a pureza da lingua materna,
de que, fora confessal-o, nem mesmo no
Brazil e em Portugal, podem jactar-se muitos
escriptores.
muito difficil descrever factos imaginrios com a lgica da realidade, assim como
alludir a circumstancias internacionaes sem
offender a imparcialidade e a tolerncia; ou
ainda tocar com alguma auctoridade em assumptos scientificos, quando falta ao auctor
espao para desenvolver e completar o seu
pensamento. D'essas trs ordens de difficuldades nasceram os principaes senes do presente esboo litterario.
Finalmente, a historia do corao humano
to obscura e s vezes to contradictoria,
que cada auctor, como cada leitor, a inter-

AO LEITOR

LXV

preta a seu modo; e por isso que, aos defeitos reaes aqui contidos, ho de ajuntar-se
outros, que eu no posso prever, mas para os
quaes invoco a mesma indulgncia.
O AUCTOR.

O FORAGIDO

FORAGIDO

O Condemnado.
0 homem bom; os homens que
so maus.
DANIEL DE FIGUEIREDO JONIOR.

Entre os principaes aceusados de terem


promovido os factos relativos temerosa insurreio de que derivaram os suecessos
contidos na presente narrativa, insurreio
que osacontecimentos congneres da mesma
poca em grande parte da pennsula itlica
prestaram a feio de uma verdadeira revoluo de caracter anti-monarchico, appareceu
o nome, no totalmente desconhecido nos crculos litterarios e artsticos, de ngelo Galvani. Quem era esse homem, e porque se
achou envolvido nos processos subsequentes,
eis o que vamos dizer em poucas palavras.
1

O FORAGIDO

ngelo era uma alma a um tempo affectuosa e enrgica, para a qual no haviam
hesitaes possveis quando se tratava de
auxiliar a um amigo. Ligado de profunda
affeio a um dos mais procurados advogados do foro Lombardo, e seu antigo collega
nos estudos secundrios, Ramis delia Lega
moo bem relacionado e protegido, mas
de caracter dissimulado, e cuja principal
ambio politica era de dirigir um dia os
destinos de sua provncia, condescendeu
com elle a ponto de copiar-lhe uns arriscados escriptos destinados publicidade, os
quaes os directores de dois importantes peridicos da Lombardia, receiando grangeassem-lhes amarissimos desgostos, principalmente por causa da violncia da linguagem,
no teriam de certo estampado com as
cruezas dos originaes.
Ha revolucionrios que o so por obedecerem a uma ida impessoal, e outros que em
vez de se deixarem arrastar por simples
ideaes, sentem no recndito-de suas almas
tenebrosas o impulso de sentimentos inconfessveis : Delia Lega era destes.
No podendo, quando ainda muito moo,

O FORAGIDO

conseguir na Universidade de Bolonha o diploma de medico, contentou-se com o de


pharmaceutico; e tornado a Novara, em
cujas immediaes nascera, exerceu de m
vontade aquella meio subalterna profisso,
na qual comeava, entretanto, a ajuntar algum
peclio, quando as auctoridg.des locaes obrigarain-nJo a fechar a pharmacia em conseqncia de se terem verificado varias falsificaes de medicamentos, attribuidas m
f do proprietrio, e das quaes resultaram
envenenamentos graves, seguidos de um
clamoroso processo, que echoou pelo paiz
inteiro.
Absolvido por falta de provas, porm decahido no conceito publico, abriu uma casa
de penhores e hypothecas, que foi igualmente
obrigado a fechar, e desta vez depois de
inexplicvel fallimento; acabando por advogar causas duvidosas, no que foi to bem
succedido, que pareceu ter acertado com a
sua verdadeira vocao. Aproveitando certa
f local na sua meia-laurea universitria,
entrou a arrogar-se o titulo de doutor no
exerccio dessa nova profisso; manobra" que
o ajudou a firmar a necessria auctoridade

O FORAGIDO

entre os clientes, grangeando-lhe ao mesmo


tempo uma reputao de douto que faltava
a muitos dos seus collegas. E eis como, conservando no corao inextinguivel rancor
contra as auctoridades e os poderes pblicos
que o haviam perseguido, podia agora, que
se considerava rehabilitado, aspirar a derribal-os.
Finalmente, foi em semelhante situao
que solicitou e obteve um dos empregos pblicos de maior confiana no Reino : o de director dos correios do lugar em que nascera.
Afastado do antigo collega durante todo
o periodo dos seus estudos superiores, s
muito depois dessas peripcias encontrou-se
ngelo com Ramis delia Lega, que lh'as
explicou, mas sob uma luz to meiga, que
ainda augmentou-lhe as sympathias por
aquella pretensa victima da malvadez e da
calumnia. E como cada um de ns afere pelos prprios sentimentos o sentir alheio, comeou o nosso Galvani a idealizar o amigo,
cujos projectos polticos, inspirados de uma
espcie de allucinao megalomanica, lhe
pareceram dignos da sua collaborao moderadora.

O FORAGIDO

Qual aquelle que nunca sentiu em si


desses regressos adolescncia do corao
e do espirito, principalmente si ainda no
attingiu a quadra da existncia em que o
rgo do affecto comea a ossificar-se e a
alma a acolher-se ao hehetismo da indifferena e do calculo ?
Semelhante prova de amizade, porm, reforada do talento daquelle que no duvidara
prestar o seu punho, ainda que com esforo
de contrafao e do soccorro de frmas litterarias fluentes e captivantes, tinha de ser a
causa progenitora dos tristes successos que
vamos narrar, e sem a qual a vida desse
homem correria, muito provavelmente, feliz
e tranquillacomoum desses lmpidos arroios
da plancie nascidos no seio mysterioso e
recndito de algum valle alcatifado de boninas; si todavia elle soubesse resistir pelo futuro tentao de aceitar, como lhe propunham os seus melhores e mais influentes
amigos, a candidatura a uma cadeira no parlamento nacional.
ngelo no s copiara os ltimos rascunhos
de Ramis delia Lega pouco antes de rebentarem as desordens publicas, mas ainda os

O FORAGIDO

refundira completamente no intuito de auxiliar a singular intelligencia do amigo, cuja


deficincia litteraria trahia-se no brutal e utopaico arrojo das idas; e isso aggravou-lhe
a prpria responsabilidade, tornando ao
mesmo tempo ainda mais temerria a sua
generosa dedicao.
A imprevidencia da mocidade conspirou
com a complacncia do affecto para despenhar
no abysmo aquella vivida existncia de esposo, pai e cidado impeccavel. Porque
necessrio que o leitor saiba, que o nosso
protogonista havia esposado, dois annos
antes, uma formosa florentina, filha nica do
conde Reggio de Borgo, fidalgo toscano, da
qual teve um filho, em quem poz o nome de
Vittorio. E como a historia desse enlace no
das mais complicadas, vamos narral-a
fluente e rpida conforme o curso natural
dos factos.
Foi nos jardins da Villa Lomellina, perto
de Gnova, e na brilhante estao balnearia,
que ngelo Galvani e Erminiade Borgo pela
primeira vez se avistaram, tendo elle apenas
desoito annos de idade, e ella treze. Apezar
dos poucos ensejos que se lhes offereceram

O FORAGIDO

ento para communicarem mutuamente os


seus pensamentos, nunca mais se esqueceram
ao separar-se; e quando tornaram a se encontrar, as doces commoes da primeira
sympathia j se haviam transformado em
verdadeira paixo; paixo ingnua ainda,
como o na antemanh da existncia, mas
sempre crescente, e alimentada das idealizaes prprias dessa quadra feliz, em que
para os seres que desabrocham ha encantos
ineffaveis, e ineffaveis sorrisos em tudo
quanto lhes falia de poesia.
Desde ento no deixaram mais de corresponder-se, a principio sem que o soubesse o
pai de Erminia, depois com o tcito assentimento deste, que no tardara em se informar
dos dotes intellectuaes, da seriedade das
intenes e at para certificar-se que o
interesse era estranho quelle affecto da
fortuna do moo, que aos talentos litterarios e s habilitaes na arte da Architectura
civil, ligava a herana de um titulo de conde,
titulo de que jamais usara, mas que o nobilitava aos olhos de um homem, como Reggio
de Borgo, sujeito s miragens da fidalguia, e
naturalmente desejoso que sua filha no

O FORAGIDO

decahisse com o projectado enlace. Accrescia que ngelo era orpho, e no tinha ligaes de parentesco que pudessem gerar o
receio de indiscretas intromisses no seio da
famlia.
Uma nica objeco sofreava os impulsos
favorveis do velho conde, e vinha a ser o
caracter enthusiasta do Milanez, junto a uma
inexplicvel ingenuidade; do que resultava
a facilidade com que acreditava na pureza
de certos turvos demolidores polticos sob
cuja apparente abnegao patritica se escondiam grandes ambies pessoaes. O enthusiasmo presagiava, talvez, uma exploso
de amor conjugai no seguida de chamma
duradora; a candidez de caracter o exporia,
de certo, a grandes decepes no correr da
vida.
Entretanto um affecto espontneo, crescente, abrazado pelas revelaes intimas que
quotidianamente faziam um ao outro, Erminia nas confisses contidas em interminveis
missivas, ngelo de todos os modos que lhe
suggeria a phantasia litteraria, o estro potico, e ainda a imaginao inventiva do publicista, tinha de, mais cedo ou mais tarde,

O FORAGIDO

triumphar de semelhante reluctancia, estreitando cada dia a cada de ouro e o lao encantado com que o destino havia prendido um
ao outro aquelles dous coraes deveras feitos para se comprehenderem e completarem.
O fidalgo cedeu, afinal.
Suave como o murmurinho da lympha
cristallina deslizando sob a folhagem de perfumado convalle e marulhando docemente
nos seixinhos do seu leito, durou trs annos
esse idvllio, antes de transformar-se em
poema palpitante das maiores seduces do
amor.
Voltemos, porm, nossa narrativa. Organizados os tribunaes militares que tinham de
averiguar os factos que atraz alludimos, e
castigar os culpados, no tardaram a serem
processados centenares de adeptos no somente da revoluo, mas ainda das doutrinas reputadas subversivas da ordem publica,
e condemnados a penas severssimas os mais
compromettidos directa ou indirectamente.
Mas, fosse porque a precipitao presidisse
aos inquritos e instruco dos processos,
fosse porque era mister agir rapidamente para
dar vaso matria accumulada, e fazer es1.

10

O FORAGIDO

tancar de sbito a torrente da revolta, mesmo


virtual e occulta, o que certo que a justia no ficou completamente illesa no meio
das desfiguraes a que est sujeita nesses
momentos de represso vigorosa. De mais,
o interesse da nao no deixava attender a
mincias.
No somente teve Delia Lega a fortuna de
esquivar imputaesponderveis fazendo desapparecerem antecipadamente todos os seus
rascunhos incendiarios, mas ainda conseguiu
ser reintegrado, e com significativo accrescimo de auctoridade, no lugar de director
dos correios, de que por alguns dias fora suspenso em conseqncia de vagas suspeitas,
prestes dissipadas pela falta absoluta de provas e pelo methodo de defesa que recorreu
para captar a benevolncia dos magistrados.
Apreciador do polymorphismo intellectual
do joven empregado publico, ignorava o nosso
ngelo esses outrosornamentos proteiformes,
a ductibilidade e a maleabilidade moral
que do dobrez de caracter o aspecto seductor de muitos mimosos da fortuna; e foi
isso o que fel-o auxiliar com os conselhos moderadores e as graas do estylo aquelle que

O FORAGIDO

11

por esse lado o desfructava, emquanto buscava s occultas insinuar-se no corao de


Erminia.
O ar de compunco que assumira Delia
Lega passada a tempestade, imprimia-lhe no
gesto e nas palavras, desde ento correclamente conservadoras, a beata satisfao de
uma alma de ha pouco escaldada das chammas do purgatrio; satisfao que, apezar de
revestir desprevenida serenidade, no deixava
de ter seus momentos de syncopes pusillanimes contrastando com outros de exaltao
insolente. Era como o incompleto socego de
um apparelho vital em que ainda dura a
aco de forte abstergente.
No aconteceu o mesmo com o incauto
Galvani, a quem elle, em vez de defender
durante o processo, viu, ao contrario, e at
com intimo contentamento, succumbir sem
defesa, no meio da tempestade de condemnaes fulminadas pelos tribunaes marciaes.
Era que, logo ao manifestar-se o completo
falseamento da sedio, e vendo-se compromettido, bem que indirectamente, nos lamentveis suecessos que ensangentaram tantas
formosas cidades italianas, ngelo, a conse-

12

O FORAGIDO

lho e instigao do prprio Delia Lega, refugiara-se na Suissa, ondo no tardou em ler
nos jornaes da pennsula o seu nome junto
condemnao, em contumacia, de dezeseis
annos de gals, seguidos da interdico
perpetua aos pblicos officios do reino ; condemnao terrvel, aggravada pelo facto de
ser affixada sobre a porta da sua residncia,
na Itlia.
Os fataes manuscriptos bastariam, acaso,
para justificar taes severidades, si alem delles,
no houvesse ahi a maledicencia de quem
assegurava e jurava tel-o visto, em cima de
um terrao e armado de um apparelho infernal, (uma pequena machina photographica)
dirigir por signaes a populaa tresvariada
na perpetrao do roubo, do incndio, e de
outros nefandos delictos.
Para complemento de desesperao, tambm vinham estampadas diversas circumstancias reveladoras do quanto elle se havia
enganado acerca da sinceridade do seu
amigo d'infanci, cujo nome tambm lera
quasi envolto n'uma aureola de fidelidade
s instituies vigentes.
Por seu lado Erminia, poucos dias depois

O FORAGIDO

13

orph de pai que semelhante acontecimento havia fulminado quiz interpor recursos legaes, pedidos, prantos e at a impetrao da misericrdia soberana, para suspender ou annullar o inesperado desenlace
daquelle drama fatal : Delia Lega depressa
a dissuadiu de fazel-o, persuadindo-a, como
seu antigo advogado, que naquelle momento
semelhantes diligencias seriam temeridade,
podendo at acarretar-lhe, a ella, esposa de
um condemnado, novos e incalculveis dissabores.
No seu conceito, o mais acertado era resignar-se e ter confiana no futuro, em que os
inesperados effeitos da inflexibilidade da lei
marcial, demonstrado o excessivo rigor dos
seus arrestos depois da completa tranquillidade
dos nimos, haviam de ser mitigados por
successivos indultos, e mesmo annullados por
uma no muito remota amnistia geral; graas
para cuja obteno elle e seus amigos
dizia haviam de interessar-se constantemente, unindo as suas instncias s instncias de Erminia.
Sob a terrvel impresso que lhe causaram
as noticias d'Italia, attonito, e como assom-

l't

O FORAGIDO

brado pelo phantasma da perseguio, que


um mau gnio parecia ter lanado ao seu
alcance, poderia ngelo, em rigor, resfolegar sombra da generosa hospitalidade
helvetica, qual no lhe seria difficil acolher
a idolatrada consorte e o tenro filhinho, si,
todavia, outro fatal acontecimento no viesse
truncar-lhe as esperanas de estabelecer-se
na Suissa : um fantico da anarchia, seu
compatriota, acabava de apunhalar em Genebra uma augusta personagem estranjeira;
e o governo da republica, corporificando as
apprehenses populares contra o nome italiano, ou perseguia como cmplices do assassino, ou expulsava do seu solo os anarchicos
emigrados da nobre pennsula, onde semelhantes factos nunca deixaram de produzir a
mais sincera consternao.
Ainda no foi tudo. Uma pretensa conspirao descoberta em Alexandria do Egypto
contra a vida de um dos maiores soberanos
da Europa, veio augmentar a desfavorvel e
injusta preveno acerca dos italianos em
todo o mundo civilizado; fazendo-o esquecer
o glorioso passado da Itlia e o seu importante papel no desenvolvimento da civiliza-

O FORAGIDO

o, s porque uns transviados alis


pertencentes a uma seita internacional no
duvidaram conturbar, com repetidos delictos,
as alegrias de sua ptria.
s cartas, bilhetes postaes, telegrammas,
e at recados com que procurara communicar seus pensamentos esposa, teve Galvani
por nica resposta que ella o seguiria brevemente; mas que urgia deixar a Suissa e mais
paizes limitrophes da pennsula, a cujos governos a policia italiana estava em vsperas
de o assignalar como um verdadeiro delinqente, a quem a poltica servia de pretexto
para a perpetraro dos mais nefandos crimes.
O estado de perturbao moral do proscripto
no lhe deixou aquilatar a verosemelhana
do tenebroso ardil com que buscava Delia
Lega afastal-o cada vez mais da ptria e da
famlia.
Marcado, pois, do ferrete de uma tremenda
condemnao, que circumstancias especiaes
davam apparencias infamantes, opprimido
sob o peso de suspeitas auctorisadas pelo
comportamento dos conspiradores, que tambm no hesitavam em excitar, com mal
organizados movimentos, a reacodos po-

16

O FORAGIDO

deres e do espirito publico contra os seus correligionrios, no podia o foragido seguir o


caminho da ustria, onde j havia arrebentado violenta perseguio aos seus compatriotas; preferindo ganhar a Frana, de onde,
com outros emigrados, embarcou-se para o
Brazil.
A juventude tem virtudes e herosmos que
as outras idades no conhecem, porque nellas j a vida perdeu a impetuosidade que
outr'ora derribava os diques e as represas
do egosmo e do calculo. Com effeito, preso
o corao nas redes do amor e arroubada a
alma de um vago enthusiasmo, o proscripto
continuou a sentir nas profundezas do seu
ser a voz da conscincia a pregoar-lhe largos
destinos alem da porta de ferro de sbito
aferrolhada diante dos seus passos; e por isso
no vergou ao sopro do inesperado tufo: na
terra virgem e fecunda da America encontraria, talvez, para os realisar com coragem,
os affagos que a Europa lhe negava; alli talvez a onda da existncia ainda lhe corresse
lmpida e pujante, como elle a imaginara
na placidez da sua adolescncia. Esperanoso
partiu.

O FORAGIDO

17

E eis como teve principio a odyssa de sua


vida, verdadeiro Gethsemani de agonia, que
o acaso reservara como prmio incauta
generosidade da abnegao e do altrusmo.

II

Exlio.

Durante os setenta dias decorridos entre o


da sua fuga da terra natal e o da resoluo
de deixar o continente, ngelo como que
havia perdido a verdadeira concepo das
cousas, deixando de encarar a realidade tal
qual ella se lhe antolhava, e at descrendo
da prpria desventura quando se punha a
considerar a situao em que to inopinadamente se achava : parecia-lhe que tudo
quanto occupava-lhe a mente no passava
de um sonho mau, de que se libertaria despertando. Foi no momento do desembarque,
que elle sentiu de veras o osculo do infortnio gelar-lhe a alma, e derramar-lhe na

20

O FORAGIDO

fronte a tristeza dos profundos padecimentos.


Emquanto na terra firme, alentava-o a
ida das curtas distancias que o separavam
da ptria e da famlia; uma vez porm sobre
o convz de um vaso de emigrantes, e perdido na promiscuidade de tantos desgraados
que o vapor afastava rapidamente das costas
alpinas, e successivamnte das costas da
Frana, da Hespanha e da frica septentrional, comeou a realidade a lhe apparecer
com todo o seu cortejo de implacveis Eumenides.
O que ser de minha adorada Erminia e
de meu tenro filhinho ? repetia elle . Que
tristeza e que desalento no reinaro naquella
casa, tranquilla e simples, que a ventura me
fazia achar to formosa e to completamente
guarnecida de todos os bens da terra! QuarMo
tornarei a te abraar, meiga e idolatrada esposa; e a ti, Anjo coroador da minha passada
felicidade"? E tu tambm, amvel terra das
artes, ptria da musica, da pintura e da
poesia, que os eslranjeiros buscam como se
busca saciar a sede na seiva dos fructos maduros de um delicioso pomar, quando torna-

O FORAGIDO

21

rei a ver-te? Alda onde nasci, assentada


margem do lago profundo...; quando vos
lornarei a ver, pallidos olivaes da coluna, e
verdejantes laranjaes da abrigada encosta,
tepido bero da minha primeira infncia e
testemunhas perennes das minhas innocentes
alegrias? E as lagrimas comeavam a correr-lhe abundantes em pranto abafado e quasi
mudo.
Antes de passar adiante, deveremos dizer,
que os conhecimentos de ngelo Galvani
acerca do movimento, meio evolutivo e meio
revolucionrio, que se manifesta em todas
as naes sob a frma de mais ou menos
bem definido socialismo, no passavam da
superfcie das theorias; e estas, de mil modos
expostas com evidencia na conversao dos
seus collegas do jornalismo, nos opusculos
especiaes sobre a matria, e mesmo nos rascunhos do doutor Delia Lega, haviam-no
captivado.
Demais, como protesto contra a grande
somma de injustias e abusos accumulados
durante sculos e sculos de incontestado
predomnio de certas classes sociaes em detrimento dos direitos e das aspiraes das

22

O FORAGIDO

outras classes, ou antes como systematisao


scientifica de aspiraes fundadas em uma
nova concepo biolgica e econmica, as
doutrinas preconizadas pelos adeptos das
radicaes mudanas sempre lhe pareceram,
bem que de difficilima applicao, irresistivelmente seductoras.
O que elle no admittia era a alliana do
partido doutrinrio com os fanticos do delicto; porque, ao passo que o primeiro tendia
no seu conceito a formar convices
progenitoras do esphacelamento progressivo
dos antigos systemas da ordem publica, e a
facilitar a sua substituio gradual por um
novo organismo moral e econmico, essas
demonstraes violentas da bomba e do
punhal, completamente contradictorias com
os planos do collectivismo racional e harmnico, pondo em sobresalto a sociedade e avivando o horror instinctivo dos indefesos s
sorprezas do desconhecido, acarretavam comsigo perseguies inquas e demoravam o
triumpho das idas apregoadas como dominadoras do futuro.
Foi depois de achar-se em contacto immediato e prolongado com cerca de novecentos

O FORAGIDO

23

emigrantes, pela mr parte naturaes da


Puglia, da Calbria, da Sicilia e da Catalunha, entre os quaes alguns ardentes partidrios da aco immediata, mesmo pessoal e
solitria; foi depois dessa quasi intima convivncia com tantos homens de origens e
condies diversas, uns socialistas porque
estudiosos e imaginativos, outros anarchicos porque ignorantes e infelizes, e outros,
emfm, inoffensivos e bons, mas sujeitos ao
contagio das idas e influencia da propaganda, que o nosso foragido poude claramente perceber a relao lgica, essencial e
estreita, que existe entre as theorias que condemnam a instituio da legitima propriedade e da legitima auctoridade, e as criminosas resolues dos desatinados que as aceitam sem a menor preparao intellectual; e
por conseqncia a grande parte de responsabilidade que deve pesar sobre os iniciadores de princpios que geram to detestveis apstolos.
Temendo ser tomado por um destes ltimos
onde quer que o reconhecessem, como que
se furtava considerao e sympathia dos
companheiros de bordo, cuja familiaridade

2i

O FORAGIDO

comeou a evitar desde que um delles, catalo de nascimento e pratico dessas travessias
e das cousas do Brazil, lhe propoz montarem
juntos uma fabrica de titulos ferrovirios de
fcil imitao e ainda mais fcil extraco
nas praas sul-americanas; e outro, armado
de uma acuminada faca, tentara assassinar
um rapaz que lhe havia furtado o relgio.
E eram ambos anarchicos, que no cessavam de bradar contra a propriedade, sob
pretexto de que esta no passava de uma
espoliao, de um roubo, sendo por isso,
contraria aos interesses da collectividade.
Com quanta lgica e quanta sinceridade o
faziam, ahi fica exuberantemente demonstrado.
Dezoito dias haviam decorrido aps o da
partida. A cor esverdeada das guas e as
gaivotas a revoarem em torno do navio, prenunciando porm o termo da viajem, despertavam em todos aquelles crebros novos
pensamentos.
Ora, dous sentimentos bem distinctos apoderam-se do animo do colono que aporta
pela primeira vez s plagas do nosso paiz :
a admirao, mesmo confusa, pelo grandioso

O FORAGIDO

25

espectaculo das costas brazileiras, e os vagos


presentimentos das luctas que o aguardam.
Convenientemente preparado pela leitura
para a considerao esthetica das bellezas
que se lhe antolhavam durante o costear do
vapor desde que transpoz a altura de CaboFrio, mas forado a attender aos assurnptos
prticos da existncia, sentiu ngelo confranger-se-lhc o corao e como extinguir-selhe a esperana, no momento em que pisou
as ruas, primitivas e toscas, do esqulido e
insalubre porto que a sorte reservou ao mais
formoso e mais opulento paiz da America,
para receber o estranjeiro sequioso de impresses confortantes : a cidade de Santos.
Para complemento desse contraste inesperado, j alli encontrou o foragido, desorientados e enfermos, outros immigrantes precedentemente desembarcados, os quaes, por
circumstancias que elle no podia explicar,
em vez de seguirem para as fazendas do
interior, vagavam expostos s intempries
do clima, vivendo da caridade publica. Haviam sido victimas do embuste de um albanez, que inculcando-se por brazileiro e rico
proprietrio, desviara-os do seu verdadeiro

26

O FORAGIDO

destino, persuadindo-os de imaginrios perigos em aceitarem engajamentos no interior,


para onde a final partiu levando consigo trs
crianas, e alguns vintns que poude extorquir aos infelizes. Como era natural, o recm
chegado ignorava esta circumstancia.
De modo que, dominado da saudade immensa da famlia, e da preoccupao de
mudal-a para a sua nova ptria, sentindo
ainda no crebro o cho do que vira e ouvira
nos longos vinte dias que durou a viajem, e
imaginando as contrariedades que calculava
dever superar antes de poder ganhar honradamente o po quotidiano, elle, que no
tinha as mos callejadas de trabalho brutal e
antes buscava exercer a actividade intellectual em alguma industria delicada, embora
pouco remunerativa ; sem poder decifrar
o enigma do absoluto silencio de Erminia,
quem ainda de Marselha escrevera dizendolhe que, no caso de ficarem as cousas como
estavam, vendesse tudo quanto lhes pertencia
e o seguisse no exilio; e alem de tudo isto
receiando ser reconhecido, e consequentemente repellido da convivncia dos homens
limpos de culpa, foi com o corao apertado

O FORAGIDO

27

e a alma desfallecida, que pela primeira vez


calcou a terra americana.
Desta ultima difficuldade veio tiral-o um
simples acaso, porventura muito menos raro
do que se poderia suppor : um dos companheiros de bordo, o nico a quem at certo
ponto se ligara por affinidade de modos e de
cultura intellectual, fora acommettido, em
conseqncia de excessos gastronmicos no
ultimo dia de viajem, de grave enfermidade
na pequena hospedaria onde ambos se acolheram, e sentindo-se borda do tmulo,
entregou-lhe os poucos documentos que trazia, e ao mesmo tempo alguns folhetos de que
se munira contendo indicaes teis acerca
de pessoas e lugares importantes de So
Paulo.
Fallecido cinco dias depois do desembarque,
deixava-lhe, pois, nas mos os papeis necessrios para que o foragido, alli totalmente
desconhecido e possuidor apenas de um
passaporte, pudesse facilmente substituir-se
ao companheiro, cuja idade regulava a sua,
e cuja memria nada soffreria, de certo, com
essa simulada transmigrao. Toda a difficuldade consistiria, para o futuro, em cor-

28

O FORAGIDO

responder-se Galvani com a saudosa esposa,


ou reapparecer na scena do mundo sem encontrar diante de si as barreiras que lhe
erguia essa espcie de acrobatismo moral a
que recorrera no interesse da sua honra, e
que os cdigos contemplam com extrema
severidade.
A partir de ento chamou-se Antonini Cario,
nome do fallecido, pelo qual se deu a conhecer transmutando-o depois ligeiramente no
de Antnio Carlos, com que no tardaram
em o chrismar os naturaes do paiz, desde
que, transpondo as grandiosas penedias da
Serra do Cubato e da Serra do Mar, achouse em presena dos grandes proprietrios
paulistas, cuja proteco ia invocar em troca
da natural actividade.
Depois de errar de um para outro ponto
pelas localidades mais accessiveis a um
recm-chegado, mas onde j existia grande
numero de immigrantes em busca de trabalho, foi Antnio Carlos admittido, finalmente, ao servio do coronel Fontoura, rico
proprietrio das immediaes de Piracicaba,
que achou nelle um precioso auxiliar para o
estabelecimento de um ncleo colonial nas

O FORAGIDO

29

prprias terras, onde progrediam a cultura


do caf, e outras que demandam conhecimentos especiaes.
No tardou a fortuna em sorrir ao forasteiro, intelligencia de quem deixou o fazendeiro a iniciativa das modificaes, ampliaes e melhoramentos necessrios
prosperidade da nascente colnia. que ao
talento de administrador do nosso ngelo
Galvani, ou antes Antnio Carlos, ligavamse as mais diversas aptides. De poeta e
artista, que era, passou a constructor de
barraces, engenheiro hydraulico, medico,
pharmaceutico, machinista, agrnomo, e
tudo quanto exigiam as necessidades naquelle
centro de produco perdido no meio dos
sertes paulistas.
Entre as innovaes menores introduzidas na administrao da colnia, citaremos
uma excedente machina calligraphica, precioso auxiliar no tanto para a nitidez da escripturao quanto para quem no confiava
demasiado na habilidade de contrafazer a
prpria lettra, desde as tristes experincias
de sua terra natal.
Para corresponder-se com a esposa, s lhe

30

O FORAGIDO

restava agora obviar uma difficuldade, e


vinha a ser a de revelar-se atravz das
frmas disfaradas da linguagem, sem risco
de ver devassado o segredo de que dependia
sua fortuna e sua honra.

III
Morte civil.

Dov' pi sentimento, li pi martrio.


l.EONAKDO DA Vmci.

Graas publicidade relativa ao fallecimento de ngelo Galvani, tanto por obra


deste disfarado em Antnio Carlos, quanto
pelas attestaes officiaes das auetoridades
consulares em So Paulo, attestaes que
Delia Lega, munido de copias authenticas,
mandara estampar em diversos jornaes da
sua provncia, no tardou a noticia em divulgar-se na terra natal, onde a desolada esposa
cubriu-se de lueto e chorou amargamente a
sua precoce desventura, e onde os amigos

32

O FORAGIDO

sinceros e boa parte do publico sentiram profundamente a perda do illustre moo, sacrificado, como em geral se dizia, ao enthusiasmo
das novas idas; emquanto elle, usando de
todas as subtilezas da imaginao, dirijia
Erminia diversas cartas reveladoras da verdade, assignando-se com o gracioso appellido
de Lomellino, com que ella, alludindo risonha quinta genoveza onde pela primeira
vez se haviam avistado, o nomeava na intimidade.
Em estylo symbolico, contava-lhe as suas
primeiras difficuldades na terra estranjeira,
as suas primeiras esperanas fundadas na
confiana em si mesmo e na grande benevolncia da gente do paiz, as luctas sustentadas
para merecer a preferencia entre a caterva
de colonos em busca de trabalho, a pacincia
de que se revestira antes de merecer a confiana do coronel, em quem havia achado um
valioso protector; terminando por dizer-lhe
que vendesse o quanto ainda lhe restava dos
seus haveres, deixando em mo de um bom
procurador o que no pudesse ser rapidamente permutado por ouro, e sem demora se
embarcasse para o soberbo paiz onde elle

O FORAGIDO

33

havia, finalmente, encontrado sympathias


desinteressadas, trabalho, e o verdadeiro
ambiente de uma actividade livre.
Escriptas, porm, com phrases mais ambguas do que claras e positivas, pelo temor de
que fossem interpretadas por algum que divulgasse o supremo segredo, essas cartas,
de mais em mais desanimadas por causa
do continuado silencio de Erminia, e nas
quaes elle no deixava de incluir de vez em
quando, ao lado de ptalas de flores brazileiras, relevantes quantias de dinheiro, foram
cahir pontualmente nas mos do doutor Delia
Lega, que l estava attento ao comportamento de Erminia, a quem exprobava, cada
vez que occultamente as lia, aquillo que elle
cria ser um affecto clandestino, e tanto mais
criminoso quanto devia esse affecto datar de
longo tempo.
Mal sabia o foragido, que aquelle appellido
havia de ser tomado pelo nome de um genovez, igualmente emigrado aps a sedio, e
ao qual at certo ponto, e por motivos que s
poderia explicar o novo pretendente ao corao da formosa viuva, se podiam attribuir to
apaixonados galanteios e to positiva dedi-

34

O FORAGIDO

cao. Sciente do fallecimento de Galvani,


esforava-se o tal Lomellino por attrahir si
a antiga amante, cuja reluctancia em o seguir
elle buscava vencer com expresses de profundo affecto, com flores exticas, e com dinheiro. Era at onde chegava a perspiccia
do nosso doutor, unida cegueira dos seus
desejos e ao esforo de uma phantasia verdadeiramente creadora.
Desesperado de receber resposta s suas
cartas, e ignorando completamente a sorte
da mulher, de quem por diversas vezes procurara informar-se, mas de balde, o infeliz
sentia estalarem-lhe uma a uma todas as
fibras do corao, at que a dor de crer-se
esquecido daquella que formava o objecto
nico do seu ardente amor, produziram-lhe o
effeito das penas que no desabafam.
Tristeza, distraco no motivada no meio
dos seus trabalhos quotidianos, inquietao
e consternao, que faziam-no esquecer os
seus deveres de empregado e descurar dos
prprios interesses, fastio, estiolamento physico, tudo nelle denotava a perda de um
fanal director dos esforos da actividade,

O FORAGIDO

35

de uma satisfao interna, ou de uma esperana benfica.


O pobre moo estava completamente mudado. Comedido e correcto outr'ora em
todas as suas aees, tornou-so excntrico e
quasi irreflectido, ainda nos momentos os
mais propcios ao que parecia constituir as
suas principaes aspiraes. O coronel Fontoura mostrava-se impressionado de semelhante transformao no caracter do homem
que se tornara a providencia da sua casa,
sem saber si attribuisse o estranho phenomeno a alguma paixo contrastada, porventura despertada n um corao de poeta pela
belleza de sua filha nica, Elvira, no obstante
a pouca idade desta, que entretanto parecia
de todo alheia ao que se passava.
Havia na fazenda uma lindissima mulata
de dezenove annos, typo da mais aristocrtica
pureza de traos physionomicos, esplendidamente delineada nas frmas geraes, e que
passava por ter subjugado o corao do
estranjeiro. Chamava-se Esmeraldina. Que
mysterios haveria entre ambos? Mas o amor
de uma mulher de condio subalterna, por
mais formosa que ella seja, s por um con-

36

O FORAGIDO

curso de circumstancias excepcionaes poder,


no Brazil, causar semelhantes perturbaes
no animo de um homem de alguma energia
moral, si todavia o cime no vier*explicar o
desusado phenomeno.
Averiguadas as cousas, nada auctorisava a
suppr se deixasse avassallar por semelhante
sentimento o homem cuja belleza physica e
cujos dotes intellectuaes no podiam encontrar, por muitas lguas em torno, rival de
alguma importncia; e o coronel no se
esquecera de que, em momentos de uma
fugaz confidencia, esse homem alludira a um
affecto, duradouro mas infeliz, que datava da
sua adolescncia.
O que era, porm, fora de duvida que
aquelle homem no era o mesmo de outr'ora,
e de sbrio em todas os seus actos, comeara
a ceder a volies immoderadas. Sim, o desgraado, espcie de morto civil para o qual a
ptria era o calabouo, e a esposa uma execrvel ingrata, havia .comeado a gastar as
energias vitaes de todos os modos que lhe
dictavam as phantasias da sua imaginaro
affectiva, e os appetites da sensibilidade physica entregues a si mesmos.

O FORAGIDO

37

Uma alma menos alevanlada teria originado um criminoso : nelle as contrariedades


e os desgostos produziram uma victima dos
sentimentos ntimos. Propenso aos gozos sensuaes por temperamento e pela exuberncia
da seiva vital, comeou a exhaurir as prprias foras nos amplexos da volpia e do
amor material; e sequioso de adormecer a
conscincia da sua desventura, ainda ia,
noute, pelas tabernas da colnia, queimar as
azas da sua negra pyrausta nos vapores do
lcool, emquanto fazia desapparecer na voragem do jogo o que pudera economisar em
mezes e annos de labutar honroso, e ainda o
que lhe no pertencia!
Quando o coronel Fontoura quiz pr termo
aos fataes desmandos foi tarde : as continuas
orgias haviam reduzido o hbil administrador
da fazenda a uma sombra do que fora, quanto
ao seu aspecto physico, e quanto ao moral a
uma espcie de desequilibrado, de um extravagante, cujo futuro ningum poderia prever
sem tristeza.
Alem de arruinado pecuniariamente e at
compromettido a ponto de carecer da interveno pessoal do seu bemfeitor para no ir
3

38

O FORAGIDO

parar, por queixas dos seus prprios compatriotas, nas enxovias da policia, comeou a
luctar com um inimigo interno, produzido
pelos excitantes do systema nervoso na sua
obra continua de irritao e depresso physiologicas: o rpido embrutecimento da razo
acompanhado de invencvel tendncia irascibilidade, succedera ao estado de somnolenta
caducidade em que o haviam posto o exhaurimento da fora viril, as continuas emanaes do vinho e a gradual absorpo da
nicotina.
Em extremo penalizada pelo quotidiano
-espectaculo que lhe offerecia a triste existncia daquelle homem, a linda creatura que
j lhe havia dado o nico thesouro que possua, a flor da sua juventude, Esmeraldina,
tambm luctava, mas era para arrancal-o s
garras da embriaguez, origem primordial de
to profunda decadncia. Canada de pedir,
orar, prometter, chorar, para ver se o distrada do tremendo vicio, resolveu recorrer
sciencia de uma velha curandeira, que havia
na fazenda, e a quem attribuia a gente humilde uma grande auctoridade em matria de
milagres therapeuticos. Chamava-se Caric.

O FORAGIDO

39

Era uma cabocla de seus quarenta annos,


mas cuja pelle incrustada, rugosa, amarella
como uma cucurbitacea madura, e variegada
na testa, em torno dos lbios e nos braos de
arabescos de cor azul e roxa, parecia indicar
sessenta. De baixa estatura, sem hombros,
volumosa e rolia at a base do tronco, era
d'ahi para baixo magra, secca e como lignificada sobre os pequeninos ps, dos quaes um
tinha quatro dedos, e o outro apenas trs.
Ajunte-se-lhe um craneo deprimido, fortes
zygomaticos, nariz quasi hypothetico, maxillares enormes, dentes alvos a sahirem-lhe da
boca, e uns pequenos olhos vivssimos sem
sclerotica, porque recobertos dos babados e
das bordas de sacco que ficaram reduzidas
as antigas palpebras tumefaclas e os tegumentos infra-orbitarios, e teremos uma fraca
imagem da figura tuberosa, achavascada e
quasi prehistorica desse novo Hippocrates de
cabeo e saiote.
Durante dez dias consecutivos disse-lhe
Caric deita uma colherinha deste p em
qualquer bebida que offereceres a teu amo,
quando elle estiver com a razo alterada. No
temas, que isto o p de uma planta inoffen-

40

O FORAGIDO

siva, mas milagrosa e qual nenhuma embriaguez resistiu jamais. porm no segredo
da sua preparao que reside-lhe a virtude; e
uma vez desvendado esse segredo, elle no
passaria de um veneno instantneo.
Temendo pela. vida do homem quem
amava apaixonadamente, comeou Esmeraldina por experimentar em si prpria, deitando-o no caf que tomava ao despertar, o
portentoso remdio, de cuja innocuidade queria certificar-se antes de o consagrar desejada cura; e vendo que era, de feito, inoffensivo, foi procedendo cautelosamente, a principio por doses ainda menores do que as que
havia ingerido, e em seguida conforme as
instruces da curandeira.
Offegante de susto, esperou duvidosa a
aco benevola do remdio at o oitavo dia,
em que esta se manifestou, occasionando
porm phenomenos to extraordinrios
nuseas, desmaios, suores frios, pallidez repentina que ella correu ao orculo, crendo
o caso desesperado. assim mesmo respondeu-lhe Caric ; teu amo est curado
da bebedeira.

IV

Padecimentos.

Estava curado da embriaguez, dizia Caric,


e tinha razo. Mas, porventura, si o infeliz
tivesse a presciencia das cousas, si advinhasse, houvera recusado o beneficio que
lhe faziam em presena das provaes que
esse beneficio lhe impunha. Com effeito, uma
terrvel neurasthenia alcolica acabava de
substituir-se ao estado de exaltao e de^
presso mental em que vegetava. A violenta
crise nervosa, convulsiva e tetanica, que annunciava o triumpho da curandeira, revocara-o ao instincto da conservao, fazendo-o
conceber de repente a mais invencvel repugnncia s bebidas espirituosas e, at certo

42

O FORAGIDO

ponto, ao aroma do charuto, quaes causadores associados da sua vergonhosa demncia.


Comeou ento para elle um martyrio
desconhecido, o de crer-se perseguido pelo
lcool, pelo fumo, e ainda por outros objectos
completamente inoffensivos, que por uma
caprichosa associaro de idas recordavamlhe aquelle lapso de sua triste existncia. Foi
o perodo das phobias irracionaes, das nevropathias proteiformes. Parecia louco! A
bebida ainda est fervendo nelle dizia imperturbavelmente a velha emula do Dr. Laborde; mas ha de esfriar com o tempo.
s vezes cria-se objecto de mysteriosas
perseguies, de imaginrios envenenamentos; e temia ingerir as iguarias que lhe
preparava a nica pessoa que elle, at ento,
julgava sua amiga, a fiel e constante Esmeraldina. Outras vezes eram as dores de cabea
que o affligiam, dores mal definidas e acompanhadas de constrico, ora frontal, ora
occipitai, ou mesmo em torno do crneo,
como si o tivesse sob o peso de um elmo de
ferro; outras as palpitaes assustadoras,
durante as quaes o corao, semelhante a

O FORAGIDO

43

uma bomba hydraulica, parecia querer arrebentar as paredes do peito. Eram os effeitos
do que os especialistas das molstias alcolicas chamam atheroma cardaco e vascular,
e que interessam a vida inteira do organismo.
Outras o rubor repentino do rosto, acompanhado de dilatao das pupillas, e logo
aps de resfriamento glacial das mos ou
mesmo da face e de todo o corpo, que no
tardava a transsudar copiosamente; outras,
emfim, um appetite pantagruelico ou um
invencvel fastio, como de quem nutre dentro
de si monstruosa tenia.
Mais do que tudo isto, porm, affligiam-no
tormentos de ordem intellectual. Durante
muitos mezes foi sua preoccupao quasi
exclusiva procurar a causa das cousas, a
supposta indivisibilidade dos tomos e o seu
grupamento racional na molcula, a pesquiza
do infinito, do tempo e do espao na realidade e nas concepes humanas; a elucidao de mil outros problemas chimicos,
psychologicos, metaphysicos, de vez em
quando interrompida por hypotheticos obstculos realisao da sua vontade, quaes,
por exemplo, os que lhe pareciam resultar

44

O FORAGIDO

das asperezas do disco da lua, ou das rugosidades da pelle vista ao microscpio. Sentia
no raramente uma espcie de eclipse intellectual obumbrar-lhe o crebro, ou flammejarem neste os pensamentos, como ondas
solares a debaterem-se no fundo das orbitas.
Humilhado pela conscincia de semelhantes
padecimentos, que to rapidamente o aniquilavam, esforava-se por illudir-se recorrendo a fices megalomanicas, que os seus
estudos ajudavam a formar. Tributando
desde joven uma grande admirao arte
romana, era na historia do povo-rei que
de ordinrio ia inspirar-se. Os grandes typos
da poca republicana appareciam-lhe ento
envoltos em uma espcie de immortalidade
homerica, que a grandeza imperial custava
eclipsar. E tal era a fora das suas imagens,
que s vezes, semelhante aos actores dramticos, identificava-se com os personagens que
evocava, a ponto de crer-se rodeado das circumstancias em que viveram, e cujas situaes repetiam-se-lhe na mente com uma
persistncia diablica.
Esse periodo a um tempo de preoccupaes
transcendentaes, de diaporesis do espirito, e

O FORAGIDO

45

de imaginativos archaismos foi acompanhado


de outras perturbaes do entendimento e de
profunda alterao do caracter. Do maior e
s vezes mais inexplicvel contentamento
passava ao mais inslito furor; e nenhumas
razes seriam bastantes para fazel-o voltar
necessria serenidade de animo. Envolta a
conscincia em um como vu funereo, desabafava com o primeiro que encontrava, a
narrar-lhe circumstanciadamente a sua incapacidade mental, os seus indefiniveis tormentos; mas enchia-se de indignao quando
percebia que o consideravam nevrotico, e ia
buscar os seus versos, os seus desenhos
architectonicos, os seus opusculos littterarios
e as suas deliciosas canes, para provar,
como Sophocles diante do Areopago atheniense, que estava no gozo de perfeito juizo.
Raciocinando com uma justeza impeccavel
quando queria provar as prprias asseres,
parecia fazer timbre de pyrrhonismo quando
no lhe convinha aceitar as idas alheias,
por mais claras e cordatas que fossem. Polido
e affavel agora, e logo descortez e insolente
sem a menor provocao, nobre e elevado na
manifestao dos seus sentimentos de probi3.

46

O FORAGIDO

dade, e rasteiro nas suas sympathias pessoaes, que ia buscar entre os broncos trabalhadores da colnia, porm mais do que tudo
inspirado quando, ao piano, improvisava
suavssimas melopas, alludindo saudoso
em mellifluos versos de sua composio aos
grandes objectos da natureza americana, ou
s bellezas da terra natal, havia-se tornado
um verdadeiro complexo de incoherencias as
mais extravagantes.
A essas desigualdades, a esses extravios
da intelligencia substituiam-se outros na esphera da vida material. Tal era o phrenesi
das ablues. Lavava-se e banhava-se tantas
vezes por dia quantas se lembrava de ter
tocado a mo de algum, ou mesmo de que a
prpria pelle era a sede de incessante decomposio. O aspecto de uma iguaria, um pingo
de tinta nos seus escriptos, uma apparencia
de unctuosidade, e at a cor turva da atmosphera, eram para elle outros tantos motivos
de consumio, multiplicando-lhe os pretextos
de satisfazer continuamente a incontentavel
misophobia.
Para aquelles que ignoravam a sciencia
de Beard, de Charcot e de outros especialis-

O FORAGIDO

47

tas dessas molstias do systema nervoso, o


homem cuja vida estamos descrevendo no
passaria de um louco, si todavia no existisse
a historia para lhes ensinar, aocorde com a
sciencia moderna, que essas estranhas aberr
raes, longe de assignalarem inferioridade
intellectual do paciente, parecem, ao contrario, indicar elevao de mente, e at nobreza de condio.
La Mothe le Vayer, por exemplo, no podia
soffrer o som de instrumento musical algum,
e Favoriti, poeta italiano fallecido em 1682,
fugia ao perfume da rosa como se fora-lhe um
lethal veneno. Orfila, no seu tratado de
toxicologia, cita o caso de um dos seus
clientes, intelligentissimo, que cahia em deliquio sentindo o cheiro de um cozimento
de linhaa. Henrique III d'Inglaterra no
podia estar a ss em uma cmara onde apparecesse-lhe um gato. O duque de Epernon,
contemporneo daquelle rei, desmaiava ao
sentir o cheiro acre de um cabrito. O marechal De Brez, em 1650, perdeu os sentidos
vista de um coelho, porque aquelle animal
trouxe-lhe memria um assassinato que
lhe pesava na conscincia. Caracciolo, es

48

O FORAGIDO

pirituoso poeta e favorito da rainha de Npoles Joanna II, temia mais um ratinho do
que uma vibora. Erasmo no podia sentir
sem ter febre o odor de um peixe cozido, e
Scalliger tremia ao aspecto do agrio. Ladislao, rei de Polnia, fugia conturbado
quando via uma ma, e o astrnomo TychoBrahe tiritava sobre as pernas em presena
de uma raposa. 0 chanceller Bacon tinha
syncopes durante os eclipses da lua, e Bayle,
auctor do Diccionario philosophico, era acommettido de convulses todas as vezes que
ouvia o marulhar de um liquido corrente. 0
marechal Febo dAlbret ficava como paralysado de susto diante de um leito. E como
fosse notrio este facto entre os soldados do
exercito francez, o general Clerambault perguntava-lhes, rindo, si no seria fcil vencer
o terrvel capito, apresentendo-se-lhe uma
cabea de porco no momento decisivo da
primeira batalha que houvesse.
Depois destas estranhezas e exquisitices,
mais ou menos pathologicas, de homens
celebres e ainda de espritos capazes de invejveis manifestaes, no ha de parecer extraordinrio que Schiller s pudesse escrever

O FORAGIDO

49

tendo os ps mettidos na gua fria; o musico Sarti s compuzesse no escuro ; Mehul


collocasse sobre o piano uma caveira para
inspiral-o nas suas lugubres melodias; que
Gluck preferisse estudar tendo o instrumento
collocado sob os raios de um sol ardente;
Edgard Allan Pe s produzisse estando
completamente ebrio, imitando assim o popularissimo poeta escossez Roberto Burns,
e os celebres pintores Steen, Mieris, van
Goyen, Franz Halz, Bronwer e Guilherme
Cornelis.
Talvez muitos dos nossos leitores no
saibam que os primeiros escriptores dos
nervos chamados De Goncourt tinham o
costume de inebriar-se de ch verde e de
fumo oriental, antes de entregarem-se ao
prazer de escrever, durante as suas longas
insomnias, paginas destinadas a exaltarem
os homens os mais pacatos em assumptos
amorosos; que Shelley, para livrar-se dos
seus phantasmas, costumava sahir da cama,
completamente n, e por-se a escrever; e
que, finalmente, a me de Kepler, durante a
sua longa vida, no conheceu o que fosse
o prazer do riso.

50

O FORAGIDO

Quem quizer ler os estudos de Lombroso,


Janet,Nordau,Flechsig, Mario Pilo, Toulouse
e outros, achar nelles a historia das insomnias, fixaes, accessos nervosos indefiniveis,
allucinaes, cephalas, vertigens, ataques
epilpticos, e outros soffrimentos ao mesmo
tempo physicos e psychopathicos, que no
respeitaram ainda os maiores gnios da litteratura, da sciencia e das bellas artes.
E pois, diante de semelhantes exemplos,
que escolhemos entre os mais simples, ningum achar estranho que soffresse tambm
de uma affeco peculiar s naturezas impressionveis, o homem a quem o destino
parecia perseguir com to acerbo deleite.
Exemplos que escolhemos entre os mais simples, dizemos, porque si no quizessemos
abreviar estas nossas recordaes, iramos
buscar entre as constituies menos delicadas
os incontentaveis glotes, os engolidores de
pregos e alfinetes, os allucinados do fanatismo
religioso, e at os grandes criminosos por
imaginrias suggestes; victimas uns e outros da perverso dos appetites, dos sentimentos, das idas e do senso moral, que
entram no rol dos nevropathicos inoffen-

O FORAGIDO

51

sivos, degenerados, chronicos, incurveis,


ou mesmo furiosos.
Ora, em um daquelles dias em que as notas
fluiam-lhe do peito plenas e maviosas como
na primeira juventude, emquanto Antnio
Carlos, assentado ao piano, acompanhava
as pasmosas improvisaes do seu estro inesgotvel, Fontoura, que o ouvira cheio de
commoo, perguntou-lhe si eram as saudades da terra natal que assim o inspiravam. Foi como si um ferro acerado houvesse-lhe penetrado no corao! O infeliz alevantou-se, e com um gesto arrebatado deu
no piano um to violento empurro, que o
pesado instrumento resvalou sobre o soalho
e foi bater nos joelhos de Dona Elvira, que
alli estivera absorta e encantada; deixando
os circumstantes impressionados daquella
maneira inslita de responder a uma simples
e desprevenida pergunta.
Recolhido ao seu aposento, no foi isto,
entretanto, o que constituiu o assumpto de
suas reflexes durante a noute, mas o pensamento de estar insulado do mundo exterior.
O accesso de furor anticipara-lhe a mudana
que o tempo traria, dada a sua natureza psy-

O FORAGIDO

chica. Entrou a duvidar da existncia real


do coronel, de Dona Elvira, da fazenda, do
mundo exterior, e at da prpria Esmeraldina, que fiel e pacientemente o servia com o
maior carinho, velando solicita para que nada
lhe faltasse do quanto ella podia procurar e
offerecer-lhe. E quando buscava fugir a semelhante idealismo sceptico, era para crer
que vivia entre autmatos, creaes importunas da sua phantasia desperta e dolorosa.
A essa afflctiva duvida, espcie de diaphragma que o isolava da verdadeira existncia das cousas, succedia-se no raro uma
invencvel antipathia quella mulher, formosssima, verdade, mas que no correspondia aos ideaes da sua mente de poeta,
inextinguivel sede de amor do seu corao
captivado por um affecto anterior. No era
preciso porm que a neurasthenia viesse
explicar esse facto. No amor, diz A. Herculano, a ingratido a filha primognita da
abnegao e da fraqueza; ao mesmo tempo
no fcil dizer si as difficuldades repellem
com mais fora o que tenta superal-as, do que
o chamam e subjugam por mysterioso attractivo. Ningum attribue valor s conquistas

O FORAGIDO

53

no precedidas de lucta, e por isso que a


mulher que se entrega sem reservas, deve
preparar-se para soffrer o desprezo com que
o mundo costuma premiar os grandes sacrifcios. O que a molstia fazia era tornar mais
evidente, e por isso mais cruel esse desprezo.
s vezes, assentado ou reclinado junto
quelle pobre ente que, illudindo a vigilncia
de seus amos a elle se votara, e que tambm
tinha um corao feminino como o das mais
altas damas, a palpitar de amor, sentia-se
ngelo transportado a um vazio absoluto,
universal; vazio indefinivel, que o angustiava, porque parecia-lhe supprimir os
alicerces materiaes, moraes e sensveis da
existncia; e essa angustia o torturava por
que afigurava-se-lhe irremedivel diante da
impossibilidade de libertar-se daquella situao infernal. Parecia-lhe que o corpo era
impondervel, e que a alma velava borda
de um abysmo de assombroso vcuo!
Debalde procurava tranquillisal-o o medico
da colnia, dizendo-lhe que a sua molstia
era mais illusoria do que real, que nenhum
rgo estava alterado no seu funccionamento:

O FORAGIDO

elle tinha conscincia dos tormentos por que


passava, e tanto bastava para concluir que
essas desordens do systema nervoso deviam
proceder de profundas leses orgnicas. Mas
fosse como fosse, dizia, nem a ausncia de
taes alteraes o eximia de padecer barbaramente.
Na volubilidade das suas idas, a noo
das cousas mudava de aspecto de momento
em momento; o que lhe parecia bello, verdadeiro, optimo agora, tornava-se-lhe defeituoso, falso, detestvel meia hora depois.
Communicativo, minucioso e analyticoaponto
de atediar o interlocutor quando descrevia,
repetindo dez e mais vezes, o seu estado, tornava-se de sbito reservado e lacnico, si
acaso algum lamentava semelhante padecer.
Affavel e polido com os desconhecidos, era
s vezes malvolo e grosseiro com o bom
coronel, seu protector, com a filha deste, graciosa creatura quem todos amavam, e at
com a prpria Esmeraldina, victima exemplar da mais sublime dedicao, e nica
pessoa, talvez, capaz de soffrer-lhe o caprichoso volver de humor.
Aquelles que conhecem os effeitos secun-

O FORAGIDO

55

darios do lcool e dos txicos encerrados nos


seus compostos, quer sob a frma de vinhos,
quer de licores e aperitivos, tentam explicar
essas mudanas repentinas do soffrimento
physico ou do caracter, suppondo a excitao
inopportuna, o encrustamento, ou mesmo a
anesthesia momentnea dos vasos e tecidos
vitaes sob a aco das molculas no eliminadas do veneno; as quaes, nessa hypothese,
facilmente se deslocam durante o curso da
molstia d'envolta com as lias que produziram, comprimindo um rgo aqui, obstruindo
um canal alli, irritando, relaxando ou desorganizando a delicada trama adjacente, sem
que nenhum exame possa, as mais das vezes,
descobrir nem essas presumidas alteraes,
nem a presena do agente pathologico que as
produziu.
0 que se pde admittir sem offensa razo
que os phenomenos mrbidos, quer sejam
de ordem material, quer psychologica, mudam
de caracter conforme mudou a sede, a intensidade, a durao, ou a natureza dessas altamente provveis desordens orgnicas. Com
effeito, do mesmo modo que a imagem de um
astro, de uma nebulosa, pde variar de nitidez

56

O FORAGIDO

e de aspecto segundo a posio relativa e a


perfeio dos vidros de um mesmo instrumento de observao sideral, tambm as idas
do paciente, e suas percepes do mundo
exterior variam, conforme a relao dos
elementos materiaes causadores do encommodo neurasthenico.
Da complicao dessas relaes que provm, sem duvida, a variedade dos phenomenos pathologicos, no somente em uma serie
de casos congneres, mas ainda em cada
indivduo de per si, e a difficuldade da
diagnosis e de um methodo geral de cura.
No que tange ao nosso doente, a verdade
era que, apezar de mil remdios, uns caseiros,
outros pharmaceuticos, o seu estado cada dia
mais se aggravava; at que, por fim, vendo
que nenhuns meios hygienicos, como o
repouso e a doura dos cuidados os mais
desvelados, conseguiam, com o tratamento
medico, tiral-o daquella augustiosa situao,
que quasi ningum comprehendia, e at fizera
rir pessoas illustradas, o desventurado sentiu bruxolear-lhe na mente, qual epithema
salvadora, a ida do suicdio. Porqu
temer extinguir uma existncia que, a final,

O FORAGIDO

no passava de um verdadeiro opprobrio, de


um continuo martyrio? dizia comsigo. Uma
existncia circumscripta no temor da deshonra, e na aspirao de uma inattingi vel felicidade ? Cobarde aquelle que no tem a fora
de arrostar com coragem o oro do aniquilamento, quando a vida se lhe tornou um
insupportavel pesadelo, um vituperio, uma
assombrosa allucinao phrenetica!
Qual alma, quaes penas nem recompensas eternas?! O homem um complexo de
foras brutas e inconscientes, produzindo pelo
seu conjuncto a intelligencia, a conscincia
e a sensibilidade, com o inevitvel squito de
idas, affectos, illuses e desilluses, que tem
por centro a vida, por scenario a natureza,
por termo a morte, e por apotheose o esquecimento na terra. Morrer estancar a fonte
do soffrimento, e aniquilar de uma vez para
sempre as fataes chimeras que nos devoram!

O curari.

ngelo conhecia a aco dos mais violentos txicos da pharmacia, e recuava diante
da ida dos soffrimentos que lhe causariam,
uns submettendo-o s torturas da epilepsia,
outros rigeza tetanica, outros perforando as
vsceras abdominaes, outros asphyxiando-o
no meio de terrveis espasmos, outros produzindo-lhe insupportaveis cephalalgias e tremendas constrices, importunas predecessoras do momento decisivo e fatal. Accrescia
que, em geral, eram tincturas, ou, por outra,
solues alcolicas, e isto bastava para augmentar-lhe a repugnncia de ingeril-os.
Por outro lado, as mos lhe tremiam con-

60

O FORAGIDO

vulsivamente durante esses tetricos pensamentos; o que tornava-lhe arriscado confiar


a vida a uma bala de revolver, que podia
falsear, ferindo-o apenas. Diversas vezes considerou tresvariado a altura de uma trave
collocada por cima da rede, em que passava
horas e horas a balanar-se durante as noutes de insomnia, e cujas cordas lhe serviriam para consummar o terrvel delicto. Refugia idea de morrer de morte to ignbil,
com a face contrahida e tincta da cyanuria
dos enforcados, e na postura de um sentenciado dos tempos medievaes.
Era o instincto da vida que reluctava, buscando pretextos para poupar aquelle organismo, abalado sim, mas encerrando ainda
os elementos necessrios sua restaurao.
Confuso diante de semelhante pusillanimidade, recomeava uma e mil vezes a ruminar na sua prpria expresso o vergonhoso projecto de uma morte sem padecimentos.
preciso dizermos, que esses sinistros propsitos j haviam sido presentidos, desde que
comearam a manifestar-se, pela solicita Esmeraldina, que, no ignorando as diligencias

O FORAGIDO

61

do seu amado amo para conseguir da velha


Caric uma boa dose de curari (substancia
que passava entre os indgenas por matar
sem soffrimentos), munira-se de uma igualmente enrgica triga, que lhe dera a curandeira, com as necessrias instruces para
obter a desejada neutralisao dos effeitos
immediatos do veneno.
Temendo porm alguma sorpreza fatal, a
pobre rapariga foi alm, enfraquecendo de
mais em mais a terrvel droga com o deitarlhe caf, caldo de canna, ou o que melhor
imitasse-lhe o aspecto, todas as vezes que podia diminuil-a em quantidade; at que, derramando-a sobre a lingua e posta na ferida
de um co, e logo combatida pelo liquido benigno, apenas revelou-se por uma passageira
somnolencia do animal.
E, vede as contradices humanas! descobrindo atraz da cama o frasco do contra-veneno, o homem que s cogitava em suicdio,
teve mpetos de atirar-se sobre a dedicada
companheira, e trucidal-a barbaramente, accusando-a de o querer envenenar! A mesquinha levantou-se assombrada, a gritar, vendo-o, s altas horas da noute, encaral-a tres4

62

O FORAGIDO

loucado, emquanto com a mo esquerda segurava convulsivamente no vidro, e com a


direita ameaava de suffocal-a.
E continuou a viver n'um continuo sobresalto, sem ousar contrariar aquelle a quem
tanto amava quanto temia; querendo salval-o
a todo o custo, sem ter entretanto o menor
ascendente nem auctoridade sobre elle nem
sobre ningum na fazenda, soffrendo torturas
no seu corao de amante desvelada; at que
um dia, voltando do servio de Dona Elvira,
o achou estendido na rede, immovel, quasi
frio, e coberto de copioso suor.
Senhor Carlos! meu querido senhor
Carlos! gritou angustiada e poz-se a bradar soccorro, emquanto sentia rolar entre
seus ps a cabacinha do curari.
Sem perder um instante, entorna-lhe na
garganta o contra-veneno, que trazia escondido sob as roupas, e ao mesmo tempo lh4o
introduz na circulao por meio de diversas
feridas de alfinete, feitas no brao e logo cobertas de panno embebido no mysterioso liquido.
Quinze minutos bastaram para que o moribundo se reanimasse, respirando profun-

O FORAGIDO

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damente diversas vezes, abrindo os olhos, e


volvendo-os em torno de si com uma expresso de ineffavel reconhecimento, como si, reconquistando a perdida serenidade, houvera
presenciado a anci e o carinho com que o
soccorriam.
que, apezar de diludo, o curari o havia
fulminado parcialmente, agindo apenas sobre
o systema nerveo-muscular; ao passo que o
espirito assistia aterrado quella espcie de
lacerao angustiosa da vida. Nada de quanto
se havia passado desde que ingerira o veneno, e ainda com a lamina de um canivete
o introduzira no sangue pelas gengivas, lhe
escapara. Dir-se-hia mesmo que a lucidez
mental redobrara com a resoluo ou a atonia momentnea dos nervos motores.
Essa particularidade do lethal mixto de alcalides, to bem evidenciada nas experincias de "Watterton, Brodie, de Bonald e Claude
Bernard, era-lhe desconhecida; e eis porque,
seguindo a crena geral em uma aco instantnea sobre os centros vitaes, elle o havia
preferido.
Tinha razo o ultimo daquelles distinctos
experimentadores, quando perguntava qual

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O FORAGIDO

mais horrvel soffrimento se poderia conceber


do que o de uma intelligencia presenciando
a subtraco successiva dos rgos destinados a servil-a, e achando-se, finalmente, entaipada em um corpo paralysado. E, com effeito, a alma humana recua aterrada considerando o supplicio de um ser intelligente,
desperto e sensvel a debater-se encerrado na
immobilidade de um cadver.
Tal foi, entretanto, o padecer do pobre suicida antes de receber os inesperados soccorros.
Retiradas, por fim, as pessoas menos teis
naquella conjunctura, ficaram com o doente
a dedicada Esmeraldina e a velha curandeira, que ainda o fomentaram diversas vezes
com um panno de l embebido no antdoto,
dando-lhe a beber de vez em quando, um
pouco de caf forte apenas adoado, e contendo algumas gottas do maravilhoso liquido.
De modo que, quando chegou o dr. Rego Csar, medico da colnia, j o achou completamente fora de perigo.

VI
Herica resoluo.

11 mio cuore infaticabile. Tutti i


dolori- "delia terra non riescirebbero a
stancare il suo palpito; Ia pi fiera violenza delia gioia non 1'infrangercbbe,,
come non l'estcnua questa lunga e lentssima pena.
G. D'ANNDKZIO.

No so raros na historia, quer dos envenenamentos, quer da therapeutica, os casos


de cura completa de inveterados males pela
aco fortuita de um veneno enrgico; e este
facto j o havia observado o mesmo ngelo
em um co leproso e de aspecto rachitico,
que sarou radicalmente depois de ser mordido por uma jararaca. O que vira, quando
tinha apenas vagos conhecimentos da me4.

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O FORAGIDO

dicina, verificava agora em si prprio, bem


que com atrozes variantes.
A convalescena foi rpida, mas por isso
mesmo favoreceu-lhe a restaurao da memria, e com esta da conscincia dos seus
soffrimentos anteriores molstia. Era um
tormento substitudo a outro, e disputandolhe a possesso daquella alma de continuo
torturada por uma ida penosa.
De balde buscava o coronel associal-o
paz da sua existncia, seno repleta dos gozos da vida, ao menos farta e espairecida : o
* foragido tinha o espirito agrilhoado ao temor
de ser, cedo ou tarde, reconhecido por algum dos novos colonos de continuo introduzidos na fazenda; e procurava desfigurar-se
pelo trajo e pelo modo de trazer a barba e o
cabello. At os olhos ngelo tentava disfarar, usando de culos corados.
Demais o seu corao pranteava de saudade, quando elle comeava a invocar as recordaes do tempo em que, l no seu paiz,
no golfo de Gnova ou nas margens do lago
de Como, lograva uma existncia to feliz e
to cheia de esperana, ao lado da esposa e

O FORAGIDO

67

do filhinho, de quem jamais tivera a mnima noticia.


Ora, um dia, conversando com um recmchegado, natural de Porto Venere, limite
oriental da magnfica Riviera genovese, veio
a saber que Erminia era viva, tinha um
filho j crescido, e at vivia em Florena, na
companhia de um tal Delia Lega, homem
importante, porm detestado por todos quantos conheciam os seus antecedentes e ainda
se lembravam dos factos da ultima sedio.
Ouvindo as prolixas divagaes das quaes
se inferia o que fica exposto, ngelo empallideceu, suspirou, e deixou perceber uma tal
expresso de furor, que o homem achou melhor no proseguir, por mais que elle o provocasse com disfarados circumloquios.
Quem sabe o porcfue do repentino silencio?
0 pouco porm que ouvira o infeliz marido era bastante para revelar-lhe toda a historia do triste perodo da sua ausncia do lar
domstico. Voltar terra natal, considerar
de perto o barathro do seu infortnio, e ter
diante dos olhos a prova de que o desgraado lhe havia mentido, ou crassamente se
enganara, eis o novo problema cuja soluo

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O FORAGIDO

dependia de conseguir evitar a priso, no


caso de ser desvendado o segredo do seu verdadeiro nome, uma vez no solo ptrio.
Alem disto, legalmente elle no passava
de um extincto, um desapparecido da scena
do mundo, onde, entretanto, carecia reapparecer munido dos direitos que haviam caducado com o seu prprio assentimento,
desde que substituira-se ao seu fallecido
companheiro de viajem. Como Antnio Carlos, encontraria na sua ptria a opposio
das leis todas as reivindicaes que buscasse para pr termo aos seus tormentos :
como ngelo Galvani, a masmorra aps o
esquecimento; semelhante aos sentenciados
do Sancto Officio, que iam saborear as delicias do inferno depois de provarem as douras da fogueira.
Da lucta gerada do embate destas reflexes
tirou-o por fim a resoluo suprema de embarcar-se para Gnova, quaesquer que fossem as conseqncias provenientes de uma
situao que lhe fora imposta pela fora das
cousas, e que elle de nenhum outro modo
poderia modificar.
Com grande aperto de corao despediu-se

O FORAGIDO

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daquella boa gente, entre quem vivera antes


como parente do que estranjeiro; daquellas
embalsamadas florestas, cuja sombra tantas vezes se abrigara, depois das diuturnas
fadigas ou do divagar insensato, como a um
seio amigo e mavioso; daquelles campos incultos, cheios de fruclos inestimveis e de
flores maravilhosas, ao lado dos quaes, nas
relvosas campinas, pasciam os interminveis rebanhos e as louras boiadas; e finalmente da sua fiel e desolada Esmeraldina,
mais consorte do que serva, em cujo incomparavel carinho achara o affago mitigador
dos seus constantes tormentos; e dominado
da saudade, por um lado, de esperanas vagas e tristes presentimentos, por outro, partiu, sem grandes haveres, verdade, mas
com o quanto lhe "bastava, em dinheiro
graas generosidade do fazendeiro para
ir terra natal, e de l voltar, si possvel
fosse, cm companhia da esposa e do filho,
de novo convertidos ao domnio da sua auctoridade e do seu affecto.
E agora, que o vapor comea a arfar e a
bater a sua longa rota, afastando-se cada vez
mais das verdejantes costas brazileiras, di-

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O FORAGIDO

gamos duas palavras acerca das impresses


que o aguardavam a bordo.
O navio voltava cheio de passageiros de
todas as classes, pela maior parte italianos,
muitos hespanhoes e alguns francezes, moldavos e albanezes, grande numero dos quaes
enriquecidos durante a estada no Brazil, e
cujos filhos ostentavam orgulho em serem
brazileiros. Eram os enthusiastas da ptria
adoptiva, onde haviam encontrado tudo
quanto tinham direito de aspirar e no haviam conseguido no paiz natal, exhausto e
pobre. Outros ainda na lucta, porm esperanosos e alegres, porque sorria-lhes o futuro e
sobrava-lhes a seiva da vida, fortificada na
continua hematose do trabalho remunerador;
outros ainda pobres e physicamente arruinados, e por isso entregues s afflices do
pessimismo e s tristezas da decadncia immerecida.
Pouco numerosos, constituam estes ltimos como uma nota plangente no meio daquelle concerto de vozes alegres e fortes, que
completavam os rumores de bordo, emquanto o rudo das ondas batendo no cosiado do vapor, junto ao incessante estrugir

O FORAGIDO

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doapparelho propulsor e ao zunido do vento


na cordagem, no dominavam os echos daquella existncia anormal, ou o assombro
da noute no paralysava tantas lnguas irrequietas a taramelarem juntas.
No meio, porm, de todas aquellas manifestaes diversas de quem ou havia recebido na America um novo influxo ou o golpe
fatal esperana, uma verdade sobresahia
manifesta, e era que a demora em um paiz
onde o viver no conhece os apertos artificiaes creados pelo fisco para servir poltica,
havia modificado singularmente a ndole do
emigrante em geral, que de sbrio, como
era, tornou-se, mesa, guloso e exigente;
de transcurado em si, asseiado e luxuoso;
de exclusivo e estreito no modo de conceber
as relaes internacionaes, liberal e tolerante; de optimista nos seus juizos acerca
da superioridade absoluta do paiz natal, censurador e pessimista nos vsperas do regresso a elle, onde ia tornar a ver o que appellidava misria francescana e prepotenza
polizziesca , desde a ponte de desembarque
at os palcios dos gran-senhores ou a cabana perdida na garganta das serras ermas.

72

O FORAGIDO

Havia cousamais notvel, e certamente digna do estudo dos que dirigem os destinos
dos povos : entre aquella multido de homens to diversos pela ndole, pela fortuna
e pelas condies sociaes, no havia um
anarchico. Partidos do velho continente com
o fel no corao e o punhal acerado pelo furor, haviam perdido na America o vrus da
perversidade moral, ilha dilecta da ignorncia e da misria.
No se pde ser anarchista no meio
da liberdade e da abundncia dizia um
veneziano.
Eu sinto que me tornaria anarchico
novamente accrescentou um aragonez
si fosse obrigado a recomear a vida na
minha terra.
E uma serie de reflexes deste gnero fizera o nosso viajante retroceder pelo espirito
aos sertes paulistas, plcida e nobre existncia do homem livre, do homem de boa
vontade no meio da natureza quasi virgem,
e na convivncia daquella gente de costumes
a um tempo policiados e patriarchaes; daquelles homens que recebem mesa um desconhecido s para terem o prazer de ouvirem*

O FORAGIDO

73

no fallar, e daquellas lindssimas mulheres,


cujos olhos, de um negro fulgurante, tem a
attraco dos abysmos unida s complacencias da ingenuidade a mais encantadora. '
E ngelo poz-se a recordar, uma por uma,
as inolvidavis impresses que tivera quando
pela primeira vez ouviu, no cerro da matta
virgem, o canto metallico da araponga, como
se fora o ranger de enorme serra entalhando
o cortex de alguma arvore de bronze; e sorveu pela manh o balsamo das flores selvagens do que a natureza alcatifara a terra; e
deu com a vista no enorme e perfumado
fruclo, pendido do tronco e no das ramas
da jaqueira; ou, com um sentimento cheio
de tristeza, contemplou, de um canto do salo do coronel, a anglica Dona Elvira, ento
adolescente, que elle teria conseguido por
esposa si no estivesse ligado sua ptria
pelo affecto da famlia, e ao mundo da deshonra pela infmia de uma condemnao;
ou, finalmente, sorveu os beijos, no profanados de sentimentos interesseiros, da humilde e amorosa companheira que o acaso
lhe deparara no meio dos seus infortnios.
E l vinha emmoldurar-lhe esses e outros

74

O FORAGIDO

variados quadros das suas reminiscencias a


lembrana daquellas festas celebradas em
louvor de So Joo, de So Pedro, de Santo
Antnio, de Santa Anna e de Nossa Senhora ; festas singelas, verdade, mas adoravelmente alegres, realadas pela procisso
em torno do terreiro, pelo estourar dos foguetes e caracolear dos buscaps, pelas bandeiras enfeitadas de flores artificiaes e iadas, em louvor do santo do dia, n extremidade de um alto mastro em frente capellinha onde repicavam dois incanaveis
sininhos com sua voz aguda e persistente,
emquanto as crianas da fazenda, filhos da
melhor gente, colonos ou nascidos de antigos
libertos, na mais fraternal promiscuidade,
queimavam-bichas chinezas, ou comiam cocadas, pipocas e milhos assados nas brazas
das fogueiras, com um prazer invejvel.
E tudo isto, considerado de longe, parecialhe dez vezes mais bonito e mais difficil de
tornar a ver; perturbando-lhe assim no espirito a noo clara e simples do bem nico
que elle devia almejar.
Sentia-se ento solicitado por duas foras
oppostas, igualmente cruis e irresistveis,

O FORAGIDO

/O

uma que o atlrahia com as promessas da esperana, outra que o retinha na doura da
provada ventura. Esta o prendia pela persuaso e pela saudade, aquella pelas miragens do ignoto. E uma e outra rolavam-lhe
no crebro adolorado, e repercutiam-lhe no
corao insacivel; ao passo que, sobre um
fundo de indelineaveis volies, elle via passar a prpria existncia, como uma victima,
arrastando aps si a Liberdade sob a aco
tyrannica de uma iIluso cruel e inexorvel.

VII
A Terra natal.

Quantas commocs desperta a vitta


da terra natal, ningum mais o sabe do
que aquelle que, como eu, tantas vezes
delia se apartou.
O AUCTOR.

O grito de Terra, terra dTtalia!


partido dos pontos mais altos do couvz
h'uma radiante manh de Maio, em que j
haviam transposto as ilhas d'Hyres e as costas tolonezas, varreu da mente do foragido
todas aquellas recordaes saudosas, avivando-lhe ainda mais no corao o affecto
ptrio e o amor da esposa e do filhinho.
Com effeito, d'ahi a pouco mais de uma
hora rarearam os vapores matutinos, e co-

78

O FORAGIDO

meou a descortinar-se o imponente vulto


das serranias quem e alm de cujas mais
altas cumiadas estendem o seu domnio continental duas das mais illustres naes do
mundo : a Frana e a Itlia.
Um hlito de verdura primaveril j se
derrama na atmosphera e envolve os crebros humanos, despertos pela curiosidade e
pelas idas nascidas vista do vasto panorama, pouco a pouco dilatado pelo crescente
aproximar do vapor, ou por effeito dos binculos.
Eil-as as soberbas penedias dos Alpes
maritimos, ao p das quaes est assentada a
formosa Nizza, onde viram a luz do diaMassena e Garibaldi; mais alm e por detraz, o
massio do Appennino genovez, servindo de
fundo encantadora Rioiera <U ponente,
cheia de cidades, aldeias, burgos, chcaras,
jardins, e antigas co.nstruces feudaes, que
o tempo reduziu a pitorescos elementos de
decorao.
Eis Mnaco, a capital do minsculo principado, com o celebre Casino de Monte Cario,
funesto palcio, aonde os ricos e os desmiolados de todas as partes do mundo vo pas-

O FORAGIDO

71*

sar horas e horas de loucura, assentados s


mezas de jogo, para d'ahi a pouco celebrarem em phreneticas orgias os seus immerecidos triumphos, ou truncarem com um tiro
de pistola os desgostos derivados da fatal
lucta do ouro contra o ouro.
Eis Mentone, onde comeam a condensarse em pomares as aurantiaceas, as alfarrobeiras, os ricinos, os cactos, as palmeiras, e
outras plantas dos climas meridionaes. Eis
Bordighera, rodeada de tamareiras prolficas; e quasi a dous passos, sobre a altura, a
pequena La Colla, com sua preciosa colleco
de pinturas, que se fossem vendidas dariam,
talvez, uma somma superior ao preo de toda
a povoao.
Eis o Cabo Negro, contorneado de bosques
espessos e altos despenhadeiros, do qual
faziam base de suas devastadoras correrias
os piratas sarracenos, que Andr Doria exterminou; e mais adiante a labyrinthica San
Remo, quasi inteiramente edificada fora
de barbacans e arcobotantes, para no desabar no seio dos valles adjacentes, sacudida
dos terremotos. d'alli que vo todos os
annos, em virtude de um privilegio outor-

80

O FORAGIDO

gado pelo papa Sixto V e que remonta


poca da ereco do obelisco de Nero na
praa de So Pedro, as palmas destinadas,
no Domingo de ramos, a todas as igrejas de
Roma.
Eis Porto Maurizio recostada s collinas
cobertas do manto acinzentado dos olivedos;
e logo depois a mole imponente do Cabo
delle Melle, de onde se avistam, para o sul
as montanhas da Corsega, e ao oriente os
indecisos contornos da Riuiera di Levante
at as immediaes de Porto Venere; depois
vem Oneglia, Albenga, e alm Savona, ptria
de Sixto IV de Jlio II, e abrigo de Pio VII
prisioneiro.
Mais adiante, no meio de umbrosas collinas e selvagens barrocaes, a pequena Cogoletto, modesto mas glorioso bero de Colombo; Pegli, onde a graciosa hospitalidade
da culta e fidalga pintora Lomellina teve a
fora de reter, na companhia de illustres
poetas e litteratos, o grande Van Dyck, e
cuja excepcional situao realada pela
proximidade das magnficas cillas Rostan,
Borgia e Pallavicini, que os estranjeiros vo

O FORAGIDO

SI

visitar pasmados da opulencia e da sumptuosidade alli reunidas.


Eis, finalmente, Sanpierdarena, vasto e
rico burgo avanado da soberba Gnova, que
l se desenha em amphitheatro, rodeada de
montes calvos e fortificados, e tendo nas duas
estremidades do longo semicirculo, de um
lado a sumptuosa igreja de Santa Maria di
Carignano, e do outro o grande pharol, a
Lanterna, como o chamam os genovezes;
torre branca e quadrangular, cuja altura
domina todo o golfo, e cuja luz, noute,
guia os navegantes desde as immediaes de
Alassio at alem da Spezzia.
E os altos palcios erguem-se magestosos,
do ces de pedra, onde amarram-se os vapores transatlnticos, pictoresca e vasta
acropole, adornada de um verdadeiro diadema de edifcios nobres e jardins floridos e
quasi suspensos s rpidas subidas; tudo
isto a relembrar a antiga opulencia do povo
genovez, entre cujos descendentes ainda
existe quem d, como os duques de Galliera,
os mais admirveis exemplos de patritica
munificencia.
Do grande hospital mandado construir
5.

82

O FORAGIDO

pela duqueza, e que to dignamente coroa a


eminncia oriental da cidade, a vista desliza,
como por sobre uma pintura scenographica,
al o Gigante de Mrmore , colossal estatua de Neptuno, que orna os jardins do
palcio Doria, actualmente retalhados para
satisfazer as exigncias da viao frrea e
urbana.
Illustrada pelo pincel de alguns de entre os
mais notveis discpulos de Raphael, aquella
faustosa residncia ainda reflecte, nos antigos esplendores, o existir de outr'ora, em
que as magnificencias humanas transbordavam de si prprias, com uma pompa e um
desenfreio de caprichos que no caberiam
nos moldes da vida moderna.
Eis o vasto terrao de onde o grande almirante, rematando condignamente um banquete offerecido a Carlos V, quiz mostrar ao
imperador quanto era rico, atirando ao mar
tudo o que de ouro, prata, alfaias e pedrarias havia adornado a mesa imperial; e mais
acima as janellas do aposento do monarca,
ainda adereado dos moveis daquella poca,
e no qual se hospeda o prncipe da melodia
italiana, Verdi, quando vem a Gnova.

O FORAGIDO

S3

Visto do mar, o panorama que acabamos


de esboar rapidamente, offerece-se contemplao simplificado pela synthese ptica,
isto , em frmas summarias, ora sob aspectos rudes e selvagens, ora dentro dos vapores
da costa ou com as inevitveis incertezas da
distancia; de modo que adquire em amplido
e suavidade o que perde em variedade e em
encantos particulares.
O nosso viajante conhecia, porm, de perto
toda aquella privilegiada costa, que os principes e os ricos de toda a parte do velho e
ainda do novo continente buscam pelas bellezas da paizagem e pelos affagos da atmosphera. Mais de uma vez percorrera de carro,
parando aqui e alli, toda a distancia que vai
do fundo do golfo fronteira franceza, no
pelo caminho actual das locomotivas, mas
pela estrada denominada da cor/iija, que proporciona a quem a percorre um sem numero
de surprezas agradabilissimas.
Ora essa singular estrada corre borda de
alcantilados promontorios, a uma grande
altura das ribanceiras, ora atravessa colunas
sombreadas de densa vegetao, ou colla e
transpe, perto do mar e por vertiginosos

84

O FORAGIDO

viaductos, intractaveis barrocaes, para logo


descer a lindssimos valles cultivados. E uma
successo ininterrupta de paizagens as mais
formosas e de objectos os mais originaes a
prenderem a atteno do caminhante. Aqui
so os rochedos empinados borda d'gua,
em cuja base estouram e espadanam as ondas espumantes, alli as velhas construces
feudaes assentadas sobre selvagens penedos,
e derrocadas, podas pelas tempestades e
pelos tremores de terra; mais adiante umas
habitaes massias e rsticas unindo as denegridas faces ao manto dos velhos olivaes
estendidos na apertada encosta, e cujos troncos, de frmas monstruosas e phantasticas,
lembram uma daquellas florestas animadas
e plangentes da Divina Commedia...; ou os
verdenegros pinhaes da ndia intermeiados
de vinhas, figueiras, limoeiros, laranjeiras,
loureiros, cedros, magnolias, myrtos, agaves,
cactus e palmeiras; como si uma fora sobrenatural houvesse violentado as leis climatericas do globo em favor daquella afortunada
regio, que tem por si no tanto a muralha
dos Alpes e do Appennino a abrigal-a dos
ventos frios e impetuosos do norte, quanto a

O FORAGIDO

85

tepidez volcanica, consoladora e hospitaleira.


As vezes o maestral est rugindo furioso
no Golfo do Leo, e submergindo ou afugentando os navios at as proximidades da Sardenha, quando de Vintimiglia ou Bordighera
saem tranquillamente as barcas de pesca,
confiantes na benignidade dos mares da ribeira e apenas attentas ao vaivm da mareta
refiectida, ao mesmo tempo que na terra
firme reina a bonana atmospherica, alento
da vida e conforto das organisaes delicadas e gentis.
E aquelles risonhos povoados, pitorescamente assentados no dorso dos outeiros,
como em Porto Maurizio e Bordighera;
aquelles castellos em ruinas, com suas frmas barbaras, empinados pelos bicos dos
rochedos, como em Eze e Roccabruna; ou as
pequenas igrejas branquejando no meio dos
negros cyprestes, no fundo dos valles ou no
pice das alturas, e finalmente a immensidade do golfo, cujas profundas guas, agora
resplendentes e argenteadas sob a aco dos
raios oblquos do sol nascente, vestir-se-ho
successivamente de reflexos verdes, ceruleos, purpurinos, violaceos e negros, inter-

80

O FORAGIDO

rompidos aqui e adi pelo aljofar das ondas


encrespadas, ou despiro essas diurnas louanias para, luz baa das estrellas, cingir
de uma faixa phosphorescente os promontorios e os cachopos, sobre os quaes estouram
espumando, umas aps outras, as vagas,
furiosas...; quantos motivos, dizemos, no
offerecem ao talento imitador do paizagista
ou phantasia solta do poeta!

viu
Paraso?

DelTanima commossa, in quesfaltezza,


Vincc Ia natura, vince Ia possento
Magia di quelle cuse, a cui non l'uomo
Ma 1'alilo di Dio spir l"etcrua
Virt delia bellezza.
M. DI BONACCI.

O lucto de Erminia foi sincero, porm apparentemente breve, e isto motivado por duas
causas; a primeira era a belleza da joven
viuva, que grangeava-lhe a admirao e a
sympathia dos homens os mais distinctos;
a segunda as floridas condies de fortuna
daquella que desde muito parecia ter inspirado viva paixo ao dr. Delia Lega, collocado
agora nas graas dos poderosos, e senhor de

88

O FORAGIDO

uma das mais invejveis posies administrativas da Toscana, para onde fora removido
na poca em que divulgou-se na Lombardia
e na Liguria a noticia do fallecimento de ngelo Galvani.
Ora, apenas de posse dos documentos comprobatorios deste ultimo facto, dos quaes,
como o leitor se recordar, munira-se com
solicitude, tratou o nosso doutor de apressar
um enlace to conforme s inclinaes do seu
corao, quanto propicio sua prosperidade
pessoal. Devemos accrescentar que Erminia
representou em tudo isto o papel de resignada,
acabando por persuadir-se que lhe seria
muito mais conveniente e vantajoso
como repetia-lhe Delia Lega aceitar a posio de esposa em segundas nupcias, do que
a de uma simples viuva, a braos com um
innocente, orpho de pai, e de continuo exposta s invectivas da maledicencia popular.
A imagem viva daquelle que tora o objecto
do seu primeiro e nico amor continuava a
ornar-lhe a existncia, como uma capella de
goivos orvalhadade inconsolavel pranto, que
s outro affecto igualmente profundo faria
desbotar, seccar e despregar-se do sanctua-

O FORAGIDO

89

rio; e esse affecto nenhuns artifcios e nenhumas consideraes o poderiam gerar.


Demais havia ahi de permeio uma existncia
de anjo, para de continuo vivifical-a, avivando-lhe as cores e o perfume, com a magia
da innocencia e a meiga virtude das recordaes ineffaveis.
Consumida, porm, pela tristeza da solido,
quasi insulada do mundo pelos tyrannicos
desvelos daquelle homem, que no cessava
de intimidal-a com o espectro da diffamao
ede mil outros inconvenientes da viuvez precoce, afugentando-lhe de casa todas as antigas companhias, sem exceptuar amigas de
infncia e creados de confiana, era impossvel a Erminia sustentar por muito tempo uma
lucta em que, apezar das vehemencias meridionaes, a sensibilidade e a delicadeza feminis tinham de succumbir, forosamente. No
teve remdio seno ceder.
Celebrado o casamento civil no antigo Palcio Ducal de Gnova, e o religioso na sacristia da Cathedral, a dois passos do decantado Santo Gral, celebre copa de esmeralda que, segundo a tradio, servira de
calix a Jesus durante a Ca-e na qual Jos

90

O FORAGIDO

dArimatha recolhera um jorro de sangue


do Salvador crucificado, partiram os esposos para a risonha Porto Venere, de onde,
ao cabo de uma demora de dois mezes, passaram-se para o magnfico palacete que Erminia herdara de seus pais no Viale dei Colli,
subrbio de Florena. E alli, em uma das
situaes mais agradveis e pictorescas da
Itlia, estabeleceram permanente residncia.
A posio social dos esposos, mas principalmente o caracter hospitaleiro e despretencioso de Erminia, attrahiram prestes formosa vivenda os melhores vizinhos, encantados da affabilidade com que os acolhia, no
somente ella, mas ainda os creados da casa e
at, tanto quanto isto era possvel, a lpida
criana que completava a belleza de todos os
quadros daquelle harmnico interior: um
forte e esperto menino, cujos traos reproduziam fielmente as feies de Delia Lega. Era,
com effeito, o retrato d'este!
No se apresse, porm, o leitor em emmaranhar-se n um cipoal de conjecturas para
explicar, conforme pretendiam alguns freqentadores da casa, ou a transformao radical da tez e da physionomia do menino, as

O FORAGIDO

91

quaes de loura e anglica, que eram d'antes,


tornaram-se morena e precocemente atilada,
ou o singular atavismo de um immediato
descendente de ngelo Galvani, que vinha
a reproduzir o semblante do padrasto. No
se apresse, porque, do contrario, teria de subscrever o prprio nome nos espirituosos epigrammas com que os mais ntimos j haviam
celebrado o singular phenomeno. E, de mais,
de que serviria procurarmos desde j decifrar um enigma envolto no mysterio do silencio, e cuja chave o maternal carinho de
Erminia no deixava descobrir?
Ora, chegada a poca de collocar o intelligente Gaspero que assim se chamava esse
novo adorno da paterna morada em algum
dos melhores institutos de educao einstruco da cidade, cujos alumnos por alli passavam, s vezes, em turmas, guiados por seus
inspectores, preferiu Delia Lega conserval-o
em casa afim de melhor prender a atteno e
o corao da mulher ao lar domstico; fazendo virem das immediares os melhores
professores, para aperfeioarem o pequeno
nas primeiras lettras e o instrurem nos rudimentos das humanidades.

92

O FORAGIDO

Quando sahia de Florena, quer por necessidades inherentes ao seu emprego, querem
obedincia a ordens do governo, mitigava-lhe
o tdio da ausncia a certeza de uma paz
garantida pela boa indole da esposa e pelo
bem-estar domstico, de que amigos e fmulos eram testemunhas constantes; e quando
voltava era trazendo graciosos presentes,
prprios para reavivarem a alegria no animo
de uma criana ou mormente captivarem
um corao feminil.
Pela manh davam um breve passeio pelas
immediaes da quinta, quer para os lados
de So Jorge, quer para o alto da coluna, ou
ainda descendo a escadaria de pedra que leva
directamente antiga Porta di San Minialo;
voltando tranquillamente residncia, sem
se deterem demasiado a reparar nos estranjeiros que, em todas as estaes do anno e
principalmente durante a primavera e o outomno, por alli passam e param extasiados
diante da illimitada paizagem; tarde sahiam
s vezes,novamente, ou, seno, bastava-lhes
abrirem as grandes portas que davam accesso
ao terrao fronteiro sala de jantar, para

O FORAGIDO

93

gozarem da perspectiva da cidade e dos campos circumvizinhos.


Educada no magnfico Instituto da Santssima Annunziata, que est situado alli perto
sobre a eminncia de Poggio Imperiale
a*sim chamada em memria da esposa de
"Cosme I de Medicis, era com um justo orgulho que Erminia mostrava e explicava ao
esposo, naturalmente pouco expansivo na
sua medocre sensibilidade esthetica, tudo
quanto, no somente em torno da risonha
morada mas ainda desde a base da coluna
at os confins do horisonte, fallava das glorias
florentinas e da belleza da terra natal.
E que painis estupendos no se offereciam
sua analyse, simples e despretenciosa sim,
porm digna de inspirar curiosidade ainda
no mais somnolento intellecto! De um lado e
por diante da casa de campo na qual Galileo,
exilado da cidade, recebeu a visita de Milton,
est a velha baslica de San Miniato, cuja
torre ainda conserva os estragos feitos pelos
obuzes imperiaes durante os onze mezes em
que Miguel-Angelo defendeu a sua cara Florena contra as tropas de Carlos V; immediatamente abaixo, mas ainda dominando o

94

O FORAGIDO

horisonte, a esplanada construda em honra


do grande artista, e tendo por principal ornamento uma reproduco em bronze do seu
colossal David, e outras das quatro estatuas
symbolicas que adornam os tmulos de Juliano e Loureno de Medicis, na igreja de So
Loureno. Alem a montanha de Pratomagno,
forte ramo do Appennino, em cujo seio oriental se abriga o delicioso valle do Casentino,
ptria daquelle que foi ao mesmo tempo esculptor, architecto, engenheiro, pintor e poeta
de grande merecimento.
Um pouco esquerda as eminncias de
Vallombrosa, superadas pelo vulto imponente da Falterona, e seguidas das alturas de
Vincigliata, Fiesole e Monte-Morello; ora
coroadas de castellos e vMas de antigos patrcios fioreninos, ora bordadas de vinhas e
cyprestes, ao p das quaes comeam os subrbios da cidade, cheios de recordaes histricas, e de memrias de mrmore trabalhadas com uma arte admirvel.
Eis alli a Villa Careggi, onde, rodeado dos
maiores philosophos, artistas e homens de
lettras do seu tempo, terminaram*suas gloriosas carreiras Cosme o Antigo, e Loureno

O FORAGIDO

)."">

o Magnfico, fundadores da celebre Academia


Platnica, que alli teve a sua sede; a VMa
Palmie, duas vezes habitada pela actual
rainha dTnglaterra, e em cujo vasto terrao,
lanado por cima da estrada como uma ponte
pensil, collocou Bocaccio os joviaes narradores do seu inexhaurivel Decameron; ou a
Petraia, outra vivenda digna dos antigos
Gran-Duques e das magnificencias artsticas
que encerra; ou a sumptuosa Vil/a Moz.:i,
to celebre pelos esplendidos banquetes em
louvor da philosophia e das artes gregas,
quanto pela malograda conspirao dos Pazzi;
ou ainda a riqussima VMa Demidoff, com
seu vasto parque e sua cupola dourada, e em
cujas galerias, adornadas de portas, lareiras
e vasos colossaes de bronze e malachita,
havia o Prncipe de San-Donato reunido tudo
quanto o ouro, o esforo e o bom gosto puderam attrahir e colleccionar em muitos annos de esclarecida pesquiza; e, finalmente,
outras e outras custosas moradas ou vivendas
de recreio de personagens antigos, cheias de
lembranas artsticas do mais alto interesse.
Mas preciso volver a atteno de preferencia para a parte verdadeiramente interes-

96

O FORAGIDO

sante do admirvel painel, em que surgem


da plancie, como memrias colossaes da antiga opulencia e da antiga potncia florentinas, estupendos monumentos, com tal profuso espalhados por toda a cidade, que s
vezes se superpem pela perspectiva, de modo
que difficil distinguil-os de relance; sem que,
todavia, essa superabundancia de frmas ar*
tisticas em certos pontos perturbe a suavidade do aspecto geral, to em harmonia com
as grandes linhas da paizagem, e acorde com
as aspiraes intimas do senso esthetico.
Aqui a magnfica igreja de Santa Cruz,
verdadeiro pantheon das glorias italianas,
onde repousam Miguel ngelo, Galileo, Alfieri, Rossini e muitos outros de entre os maiores gnios da sciencia, da litteratura e das
bellas artes; alli o Palcio Municipal, com
sua elegante e ousada torre, cujas linhas
parecem antes as de uma setta do que as de
uma construco de cantaria, e cuja pesada
face do oeste assenta inteiramente sobre um
simples resalto da cimalha medieval do palcio, onde oscilla, como uma verga de ao,
quando batem os terremotos; mais alm o
magestoso grupo de cinco edifcios insignes:

O FORAGIDO

97

o Palcio Pretorto, a Igreja da Abbadia, a


magnfica Torre de Giotto, So Loureno, e a
enorme baslica de Santa Maria das Flores,
coberta de mrmores esplendentes, grande e
simples, dominada pela Cupola de Brunellesco, modelo de mechanica architectonica,
e primeira demonstrao triumphante do
modo de raciocinar das eras modernas contra as subtilezas dos tempos gothicos.
Ainda no tudo : l est tambm, como
um complemento da antiga arte florentina da
qual tinha de sahir o movimento revolucionrio do Renascimento, o archaico Baptisterio, cujas portas orientaes, relevadas pela
arte de Loureno Ghiberti durante quasi vinte
annos de trabalho, seriam, no dizer de Miguel-Angelo, dignas da entrada do Paraizo.
.Mais ao longe, direita, a baslica da Santssima Annunziata, illustrada pelo pincel
de Andra dei Sarto, e em cujas dependncias foi comeado e concludo o vasto painel
da batalha de Avahy, obra capital de Pedro
Amrico, da qual se occuparam os crticos
d'arte de quasi todo o mundo civilizado (1),
(1) Dr. Cardoso de Oliveira; Pedro Amrico.- Sua
vida e suas obras.
6

98

O FORAGIDO

emquanto a multido corria a vl-a, formando pelas praas e ruas adjacentes uma
como procisso ininterrupta durante vinte
dias consecutivos. Alli perto, na sala appellidada dos colossos de um no menos insigne
edifcio onde se acha o celebre David do
grande esculptor italianoexpoz o pintor brasileiro a tela commemorativa da independncia do Brazil, orando em diversas lnguas na
presena do Imperador Dom Pedro, que pela
segunda vez viera Florena inaugurar os
trabalhos do seu compatriota e seu amigo, a
quem nessa occasio felicitaram outros seis
soberanos e quinze prncipes estranjeiros,
acompanhados das auctoridades locaes, e dos
mais illustres representantes da aristocracia
intellectual, naquelle lugar congregados por
um concurso excepcional de circumstancias (1).
Um pouco esquerda o convento de So
Marcos, recordaro viva de trs illustres florentinos : Frei Anglico, Baccio delia Porta,
e Gerolamo Savonarola; e logo ao poente o
(i) Wilh. Sanewow.- Pedro Amrico; Lebensbesenreibung.

O FORAGIDO

99

antigo palcio de Loureno o Magnfico,


cuja mesa assentava-se Miguel-Angelo
quando criana, ao lado de futuros pontfices,
e em cujos jardins reuniam-se, na mais
cordial familiaridade, os proceres do estado e
os excelsos representantes do pensamento.
Em plano mais aproximado, e mirando
nas louras guas do Arno os fustes das suas
columnas e as curvas dos seus arcos, o magnfico Prtico dos Officios, debaixo do vasto
museu de estatuas e quadros primorosos, com
sua passagem , igualmente adornada de
relquias das artes de todos os tempos, e construda como um caprichoso viaduclo, que
atravessa por cima do rio e segue pelo lado
opposto da cidade, at penetrar no Palcio
Pitti, formando pela reunio de suas longas
galerias uma das mais vastas e preciosas colleces do mundo. E as soberbas residncias
dos fidalgos; e as velhas construces romanas e medievaes, transformadas em fortalezas pelos Guelfos e pelos Ghibellinos, e adaptadas aos usos da vida moderna por violentas modificaes posteriores; e os jardins
povoados de figuras de mrmore; e as villas
deliciosas; e os tabernaculos, to pictorescos;

100

O FORAGIDO

e as antigas portas fortificadas e decoradas


de insignes pinturas; e tudo quanto por toda
a parte reala a belleza ou presta um encanto
mental a cada angulo daquelle estupendo panorama.
De modo que, desde as ladeiras de Settignano at o Boboli, a Certosa e o formoso
parque das Cascine, tudo relembra os altos
destinos da nobre cidade, que j no tempo
de Dante e do seu amigo Giotto era appellidada a Athenas moderna, e que ainda hoje
parece presidir ao movimento intellectual da
pennsula.
Para quem busca passar alm da superfcie
das cousas, e pde fazel-o ajudado de esclarecida imaginao, parece que sobre aquelle
peregrino conjuncto de graas naturaes e primores de architectura paira um como hlito
de poesia, que afaga a mente, ao mesmo tempo
que relembra-lhe as mais sublimes transcendencias da historia; convertendo assim a
realidade em sonho, a vida em poema, e a
simples contemplao de um momento em
ineffavel miragem do indefinido no tempo e
no espao.
Da cupola de Brunellesco, como do obser-

O FORAGIDO

101

vatorio de Arcetri, por exemplo, a vista alcana as penedias da Lunigiana dominadas


das athleticas montanhas de Carrara, e os
vagos lineamentos da Gorgonha, de onde o
espirito va naturalmente ilha d'Elba, depois de retroceder Pisa e cogitar rapidamente nas imprecaes do Divino Poeta contra essa cidade outr'ora poderosa e illustre;
rompe at os montes umbrianos e as nascentes do Tibre, e cheio dos encantos que lhe
presta a imaginao reanimando os exercitos romanos contra as phalanges victoriosas
de Annibal, ou fazendo surgirem dos seus
gloriosos tmulos os grandes artistas que
desde o fim dos tempos gothicos comearam
a vida moral dos habitantes daquella deleitosa regio, vai em demanda da Cidade
Eterna, cuja magestosa cathedral encontraria, talvez, se no o detivessem as alturas de
Siena, e muito mais ao longe as crateras
extinctas de Viterbo, com suas ruinas etruscas, suas torres lombardas, sua cidade submersa, suas gargantas selvagens, que recordam mil successos, a comear do poder dos
ostrogodos e das graas de Amalasuntha,
filha e herdeira de Theoderico.
6.

102

O FORAGIDO

tudo"? No : librado nas azas da phantasia, o espirito reevoca e vivifica o passado,


rompe os horizontes geographicos, supprime
as reluctancias da historia, prophetiza o futuro, e vai ataviando de luz e prolas os dois
segmentos da realidade que tem por lo o
presente, em que elle se mira jubiloso ou
melancholico, segundo o estado da conscincia e a natureza dos reflexos que a attingem.
Tal a potncia virtual dos monumentos
d'artc.
Qual o homem cuja imaginao, desperta
por semelhantes objectos, no sente-se arrebatada aos paramos do ideal? Qual a mente
que rasteja aps o que mesquinho e accidental, quando transportada s deslumbrantes regies do infinito; ou o corao que
pde permanecer indifferente e frio em presena de tantos artefactos inspiradores do
amor a um tempo abstracto e ardente do
bello? Qual o critico, juiz, ou philosopho,
finalmente, que, sob a aco do imaginar
suscitado na alma por essa resurreio do
passado, no sente-se, semelhante ao impeccavel Areopago em presena da nudez de
Phryna, inclinado a absolver dos seus de-

O FORAGIDO

103

feitos esse povo predestinado, que, durante


os mais fecundos perodos da historia, representou o glorioso papel de preceptor do espirito humano?
E, pois, nem mais fidalga, nem mais risonha podia ser a morada que a boa eslrella
assignara ao dr. Delia Lega, cuja pequena
famlia, n'uma paz absoluta, alli passava em
sua companhia o resto da tarde; Erminia ao
piano, cantando ou tocando canes milanezas ou pedaos das grandes composies
lyricas, elle a ler as noticias do dia, e o pequeno a veras estampas dos peridicos illustrados italianos e estranjeiros, ou a preparar
algum exerccio escolar para o dia seguinte.
E era igualmente um quadro digno de ver-se
aquelle interior elegante e tranquillo, adornado de tudo quanto podia tentar a phantasia
de um homem distincto ou de uma mulher
instruida; aquelle interior inundado de luz
durante o dia, e noute afagado pelo brando
resplendor de grandes lmpadas envoltas
nos seus velames de seda cor de laranja, e
onde parecia reinar uma ednica ventura.
s vezes vinham os conhecidos animarem
com risos, vozes alegres e improvisados con-

104

O FORAGIDO

certos as peas principaes do palacete, as


quaes ento se illuminavam brilhantemente,
attrahindo a atteno dos visinhos; s vezes
o tdio da diurna actividade anticipava o
complemento quotidiano de quem desfructa,
no remanso da paz, os supremos gozos da
existncia domestica aps a retirada para os
aposentos conjugaes.

IX
Verdadeiro purgatrio.

Ingannator sembiante delle cose !..


LEOPARDI.

To differente da fastidiosa monotonia das


scenas ordinrias da vida, o quadro que acabamos de debuxar de algum modo explicava
a espcie de inveja com que muitos o haviam
considerado, justificando ao mesmo tempo os
geraes applausos que, em um daquelles improvisados saraus, coroaram o mais inspirado
dos freqentadores da casa quando acabou
de recitar, ao piano, uns versos allusivos
mgica harmonia; versos que terminavam
paraphraseando o divino Dante ao ouvir as

106

O FORAGIDO

symphonias e ao contemplar as magnificencias do Paraizo :


o Delicia infinda, perennal magia!
Viver tranquillo de ideal pureza !
Poema inteiro de vivaz poesia!
Oh, sem desejos, eternal riqueza! ..

Tal s vezes o encanto das apparencias.


Com effoito, debaixo dessa polida e iriada
superfcie escondia-se outra pintura, de cuja
existncia ningum poderia suspeitar, porque
a ningum dado penetrar nos arcanos do
corao alheio : o quadro da vida intima.
Unida, mau grado seu, ao homem que lhe
trouxera, sem um gesto ou uma palavra de
tristeza, a noticia da sua viuvez e sem uma
lagrima de saudade pelo amigo dedicado e
infeliz que fora expirar no exilio, no tardou
Erminia em ver esvair-se a ultima illuso
que ainda a alentava : a convico de ser
sinceramente amada, quando para ella comeou a desvendar-se a verdadeira causa da
impacincia desse homem em esposal-a :
a ambio de riqueza.
Ainda mais : de posse dos bens que
tocavam consorte como herana do pri-

O FORAGIDO

107

meiro marido, e ainda de outros successivamente legados pelo conde Reggio de


Borgo e por um irmo deste, fallecidos
com pequeno intervallo um do outro, entrou Delia Lega a se esforar por demonstrar-lhe os inconvenientes de deixarem passar-se nos arredores de uma cidade populosa e nem sempre isenta de epidemias infantis, a primeira infncia de Vittorio; procurando persuadil-a das vantagens de mandarem-no respirar melhores ares, como os do
Casentino, por exemplo, mas, principalmente,
os de Arezzo, ptria de homens fortes e mulheres repolhudas, para onde conseguiu, a
final, arredar o pequeno, entregando-o a
uma famlia de camponezes desses chamados dignos de toda a confiana , para que
o criassem com paternal desvelo , at a
idade de sete annos.
Esmagado na lucta penosa e lentssima
que precedeu a partida do filhinho, sangrava
cruelmente o corao da infeliz me com
essa separao violenta, quando um segundo
incidente, em manifesta e brutal contradico
com os motivos trazidos para cohonestarem
aquelle, veio exacerbar as penas que a con-

108

O FORAGIDO

sumiam : foi a introduco no lar domstico


de um filho natural de Delia Lega, quasi da
mesma idade de Vittorio. No haveriam
razes que a dissuadissem de que, estril
no segundo leito nupcial, impunham-lhe
aquelle novo pimpolho refractario aco
dos micrbios da cidade muito de propsito para distrahil-a na solido, enfraquecendo-lhe a saudade do filho, e obliterandolhe n alma a recordao do primeiro marido.
Como se isto no bastasse sua desventura, quiz a sorte que depois de um anno de
estada, forte e sadio, nos campos aretinos,
Vittorio adoecesse de veras. Avisada demasiado tarde da gravidade da molstia, partiu
Erminia apressadamente para junto delle,
resolvida a trazei o para Florena, custasse
o que custasse; mas quando l chegou j o
encontrou to enfermo, que toda a ida de
removel-o seria loucura, e to desfigurado,
que custou a reconhecel-o.
Deitado n'uma grosseira arca de pinho, e
sobre um lenol manchado de riscas roxas
como de pulgas ou percevejos esmagados,
metido em uma camisa de algodo ralo, e
sem nenhuma das roupas de cama que lhe

O FORAGIDO

109

haviam sido mandadas de quando em quando,


a no ser uma colcha de seda azul, nodoada
e rota, que lhe pozeram por cima, s pressas,
no momento da chegada da me, j o pequeno no reconheceu a voz desta, que meigamente e entre prantos e soluos procurava
ser ouvida, e o afagava com beijos e caricias;
ao passo que os donos da casa, tomados de
repentina ternura, trabalhavam por coadjuval-a na presquiza de imaginrios lenitivos.
Havia doze dias que Vittorio adoecera. Sobresaltados pelos primeiros symptomas do
mal, temiam a principio que elle fallecesse;
mas essa aprehenso, causada muito menos
pela falta que lhes faria um filho alheio do
que pelo temor de perderem a penso e os
continuos presentes, mudou-se prestes na esperana de um prximo restabelecimento;
graas traidora somnolencia da molstia
que o ia consumindo devagar, com uma quasi
imperceptivel febre e um silencioso supplicio.
Informada do quanto se havia passado
durante aquelles doze dias, e desanimada
pelas reticncias do medico, logo Erminia
percebera a gravidade da situao, e que s
7

110

O FORAGIDO

uma fora sobrehumana seria capaz de restabelecer a sade do filhinho. Como possuda
de uma ida salvadora, debruou-se sobre
elle, e por muito tempo buscou com o olhar
e com o hlito, infundir-lhe a prpria vida
pelo influxo magntico do amor. Era um
esforo insensato, que a piedade materna
tentava converter em processo efficaz, porm
que a implacabilidade do facto desmentia e
annullava.
E a molstia a continuar o curso dos seus
estragos, dissolvendo lentamente aquelle delicado organismo, em vez de destruil-o de
repente com o seu sopro deletrio, sem tormento, como um raio quando fulmina um
beijafior! Appli 'ao de custicos nos bracinhos, de sanguesugas na nuca, de sinapismos nos membros inferiores, e ainda outras
dolorosas tentativas therapeuticas que se
recorreu por suggesto do medico, dos presentes ou mesmo de Erminia, tudo foi baldado : tal era a intensidade do mal, que parecia j em vida haver comeado a sua obra de
decomposio posthuma.
Durou esse martyrio trs longos dias e trs
interminveis noutes, em que nada foi es*

O FORAGIDO

111

quecido para reanimar e salvar a criana.


Com a physionomia demudada, as mos encrespadas e duras, os olhos estrbicos, e as
pupillas a rolarem de vez em quando como
duas saphiras prezas base da fronte, o
doentinho no dava mais acordo de si nem
do que se passava em torno, ao passo que
ainda na mente de Erminia se no havia extinguido o lume da esperana que a f alimentava.
Na previso de um milagre, ou de uma
reaco da natureza, impossvel naquelle
caso, pedia de joelhos Santa Virgem que
operasse o prodgio, e ao medico assistente
que prolongasse, por um dia, que fosse, a
vida daquelle mimoso ente, to necessrio ao
seu corao de me. Uma srie de pequenas
injeces de ether praticadas na espessura
dos msculos das coxas e das ndegas do
pobresinho que parecia nem sentir a dor
da punctura fizeram-no reanimar-se durante algumas meias horas, e como que
procurar sorrir-se e chorar. Essa melhora
apparente e fugaz fel-a crer que a crise fora
superada, e que Vittorio ia sarar. E como. o
medico continuasse a dizer-lhe que o caso era

112

O FORAGIDO

desesperado, ella mandou chamar pelo telegrapho, reiteradamente, o mais reputado facultativo de Arezzo, anciosa de ouvir palavras
acordes com o seu amor de me. piedosa
illuso, que tinha de durar to pouco, poz
termo a chegada do velho professor, que
apenas olhou e apalpou o doentinho, declarou que elle estava a expirar.
De feito, d'ahi a uns minutos comeou a
agonia. Com o flego estrondoso e roufenho,
tirando ora a sibilo tremulo e interrompido,
ora a borbulhar de marmita que ferve, mas
sem queixume nem estremeo, a no ser no
semblante e nas fugitivas desharmonicas contraces do rostinho macilento, foi pouco e
pouco se aquietando, calando, e recobrando
parte da antiga belleza dos traos, at ficar
completamente silencioso e immovel, como
quem houvesse a final adormecido.
O que so dores de me ou de pai em semelhantes momentos, s o sabe quem j viu
a morte arrebatar-lhe um filho daquella idade,
em que a intelligencia comea a irradiar-se
do gentil invlucro com uma graa celestial. Ainda mais : s poder dizel-o quem,
como a desventurada Erminia, se lembrasse

O FORAGIDO

113

do modo por que fora arrebatado aos seus


carinhos um ser to anglico, em cujas
graas ella revia o seu saudoso passado; e a
tudo isso viesse ainda ajuntar-se uma exprobrao amarga, corrosiva e tenaz : o remorso
de no ter sabido oppor tyrannia do esposo
uma recusa absoluta e formal, a despeito de
quaesquer conseqncias contrarias harmonia conjugai e sua prpria paz.
A infeliz no tinha lagrimas que lenissem
a sua magua; e cobrindo a alma com o
crepe da viuvez e da saudade, muda e como
absorta n'um eloquio mystico ou n'um dialogo intimo com a f na immortalidade, s se
retirou de junto do funereo leito, quando viu
que a rijeza cadaverica comeava a apoderar-se daquelle que fora seu filho, agora reduzido a uma trouxinha, chata e insignificante, debaixo do panno de linho, que o protegia contra a voraz profanao das moscas.
D'ahi a pouco vieram umas devotas do
lugar lavar o cadaversinho, que depois de
vestido com roupas de setim branco e azul,
foi posto dentro do seu pequeno atade,
e contorneado de rosas e jasmins, que enchiam de um triste aroma a primeira pea da

114

< FORAGIDO

casa, onde ficou collocado sobre uma mesa


forrada de damasco antigo e rodeada de
luzes, at ser levado, no melhor esquife da
igreja prxima, para a morada dos extinctos.
Notendoanimo de assistiro triste apresto,
quiz entretanto Erminia contemplar ainda
uma vez a saudosa relquia. Era bem a de
seu querido Vittorio, mas tendo impressa na
face uma expresso de dor que jamais tivera,
nem mesmo durante a evanescencia do trespasso. Os olhos, aquelles grandes e luzentes
olhos, que pareciam embeber no seio das
suas retinas os seres que lhe sorriam, estavam agora fundos e orlados de um circulo
violaceo, como si os houvera mortificado um
longo pranto e chupado um maligno vampiro ; as sobrancelhas se haviam afastado
uma da outra e para o lado de cima, como
indicando a continuao de um soffrimento
ignoto; e o nariz, afilado e meio translcido,
repuchando levemente o lbio superior, dava
boquinha uma expresso de queixume, que
cortava o corao.
E aquelle humilde fardinho infeitado de
flores e setins, preso tyrannia do aniquilamento,. ainda assim tinha uma eloqncia

O FORAGIDO

11"

to vaga e ao mesmo tempo to persuasiva,


que gerava tristeza e saudade no seio o mais
insensvel, e innundava o espirito de uma
insondavel poesia d'immortalidade : parecia
estar dizendo e continuar a dizer eternamente : Porque, oh minha querida me,
me abandonaste ?
Entretanto ella teve a fora de beijal-o,
beijal-o na fronte, nas pequeninas mos,
presas uma outra por fitas de seda branca,
e nos psinhos calados de setim. No lhe
repugnou o hlito da morte misturado aos
effluviosdorosaledojasmineirodesfolhados;
e s deixou de o beijar quando chegou o
prestito que tinha de conduzil-o e acompanhal-o ao cemitrio.
Amargurada e muda, ainda o seguiu at
alli, onde, rodeado de mais de cem crianas
aretinas vestidas de branco, a entoarem os
cnticos rituaes consagrados aos Anjos, viuo descer ao seu pequeno jazigo, pouco depois
ornado de mrmore e coberto com uma
lapide sobre a qual, alm de duas datas allusivas ao nascimento e morte do innocente,
estavam gravadas as seguintes palavras :
Vittorio Galvani, orpho de pai.

X
Quasi inferno.

Hymenoptero gentil que amor apura,


Destilla do teu lbio o doce mel
Que a sede ao seio extingue de ternura;
Oh ! ente divinal, pomba sem fell...
Do AUCTOR, Fragmentos.

Semelhante s guas do rio Alpheu atravessando o fundo dos mares sem perder a
nativa doura, no meio de to dolorosas provaes jamais acalentara Erminia um sentimento que no fosse acorde com a maviosa
candura de sua indole. O seu temperamento
de fogo crestara-lhe, verdade, a flor da juventude intellectual ao despertar dos sonhos
de amor que a tinham emballado; a saudade
e o padecer quotidiano iam-lhe annuviando a
7.

118

O FORAGIDO

fronte e apagando os toques bellos e encantadores do gesto e do semblante; mas a singeleza de sua alma era serena como a
chamma das vestaes, e o seu corao puro
como o bero dos neonatos. Apenas achou-se
de novo em companhia do pequeno que lhe
haviam posto nos braos, rodeou-o de taes
cuidados, e de carinhos to meigos, que a
todos causou enternecimento; acabando ella
prpria por imaginar que era a reincarnao
do oobresinho que se finara.
Eis, em resumo, no capitulo antecedente e
nestas linhas, a historia desse perodo de sua
existncia.
A respeito de Delia Lega o caso era differente. Sem bastante energia na sua obesidade
mental para resistir impvido s exprobaes
da conscincia quando se recordava do modo
como chegara brilhante situao em que se
achava; procurando fazer calar dentro d'alma
o grito do remorso ao lembrar-se do systema
de prfidas insinuaes que recorrera para
livrar-se, sacrificando prpria defesa e ao
prprio interesse um amigo leal e generoso;
material e grosseiro na familiaridade, nas
expanses da amizade, e ainda mais. nos

O FORAGIDO

119

arroubos da volpia e do amor, elle no possuis, tambm a fina intuio da justia domestica, a elevao mental, e essa fora de
idealizao ao mesmo tempo objectiva e subjectiva que caracterisa o homem sensvel
verdadeiramente superior, e que lhe fora
indispensvel para comprehender e dominar
o corao da mulher a quem se unira.
Imaginando que a fora moral de um pai
de famlia depende de exemplos de brutal
violncia, buscava firmar a sua auctoridade
commettendo injustias e barbaridades contra
os entes indefesos. Uma vez, por exemplo,
depennou vivo um periquito que beliscara
a mo do pequeno Gaspero; e outra, n'um
d'aquelles dias em que levantava-se de mau
humor, para pr termo a uma altercao
entre creados de casa, armou-se de pistola, e
aproveitando o mais futil dos pretextos, matou um dos melhores cavallos que possua.
Cahido sobre as lageas da estribaria e alli
fechado, o pobre animal estrebuxou, arquejou
e roncou durante uma noute inteira antes de
morrer, emquanto na quinta custou-se a
dormir sob a impresso d'aquelle triste facto
e daquelle triste rumor.

120

O FORAGIDO

Nem uma inoffensiva cadellinha de raa


King's Charles, dessas que pedem collo, |o
mimosas so, e que Erminia houvera em
presente de sua amiga a princeza Elsa de
Pomerania, elle poupava de aoites e pontaps, sob o menor pretexto. O meigo animalsinho, ornato vivo e alegre daquella casa
to carecida de sinceras alegrias, corria
ento a apadrinhar-se com sua ama, que vingava-se afagando-o ternamente como si o
fizesse a uma criana.
Seriamos injustos si no accrescentassemos, que nem sempre as intenes de Delia
Lega excediam as convenincias sociaes e
econmicas quanto esses mpetos ferozes,
que os familiares tinham ordem de occultar
aos florentinos, em geral adversos a escndalos entre pessoas e crueldades contra os
irracionaes. O caso do cavallo passou por
accidental : o homem estava examinando a
arma, quando o tiro partiu inesperadamente.
E no se fallou mais nisso.
Voltemos porm ao marido em relao
esposa. Afora os attractivos puramente physicos, as qualidades perceptveis pelos sentidos, como a belleza de uma rosa ou o sabor

O FORAGIDO

121

de um vinho generoso, nada em Erminia


prendia-lhe a atteno, a no ser o mrito,
cada dia menos digno de apreo, de lhe ter
trazido uma fortuna em dinheiro e em bens
de raiz. E ainda assim, aquelles predicados
de uma esposa digna de reaccender continuamente no peito do consorte o ardor da
paixo perdiam, no seu conceito, e com
razo, metade do valor que teriam sem a
tibieza inaltervel e a inaltervel melancholia
daquella que custava a sorrir-se, que no
tinha para elle mimos especiaes, e nem ao
menos correspondia aos seus agrados com
alguma das caricias ou das meigas frivolidades que sabia prodigalizar s crianas e
aos passarinhos.
No param aqui os bices que diminuiamlhe os ensejos de proseguir plcida e triumphantemente pelo caminho da vida.
Depois de tomar por missivas do imaginrio e mysterioso causador de infidelidades
do tempo em que Erminia era casada em
primeiras nupcias, as cartas que ngelo
dirigia do Brazil sua esposa sob o pseudonymo de Lomellino, comeou a receiar e a
temer que o tal pretendente mo ou sim-

122

O FORAGIDO

plesmente ao amor livre da viuva irrompesse


um dia a exprobar-lhe, a elle, a espcie de
matrimnio incestuoso e adulterino com que
havia profanado o tmulo de um amigo qual
ngelo Galvani, e a reivindicar os direitos de
um affecto outr'ora correspondido, e contemporneo ao do infeliz extincto.
Como esse temor se formara, crescera, dissipara-se, e renascera-lhe uma e dez vezes
na mente, o que fora difficil explicar sem
admittir a existncia de receios menos contradictorios com a materialidade positiva da
sua indole, e vinham a ser os que resultavam da indbita appropriao das sommas
inclusas nas alludidas cartas, e das quaes
Erminia jamais teve conhecimento.
E si a isto ajuntarmos uma vaga presciencia das cousas, e certo presentimento dos
occultos perigos que o futuro reserva s
conscincias turvas, no ser difficil explicar
os freqentes sonhos agitados, e as longas
insomnias e os sustos subitaneos, numa palavra, a inquietao que se escondia debaixo daquella apparente tranquillidade.
Firmada em taes alicerces, e por falsas
que fossem essas aprehenses, era impossvel

O FORAGIDO

123

que o edifcio da paz domestica, ainda cimentado pela sanco das leis civis, pelas bnos do altar, e pelos elementos de decorao
externa, embora off uscante, no deixasse de
peccar a um tempo pela irreductivel disjunco dos materiaes e pelo vicio harmnico da
concepo.

XI

Diffculdades.

Quando um infeliz, perseguido pelas circumstancias sem a compartecipao de sua


vontade como justificadora dessa perseguio,
chegou ao ponto de crer ter attingido a meta
da desventura, e entretanto v crescerem e
multiplicarem-se as dores que o pungem;
quando, depois de taes provaes, elle conserva bastante energia para no succumbir,
e borda dos ltimos precipcios abertos
diante dos seus passos ainda tem cordura e
animo para os arrostar e tentar transpol-os,
esse infeliz pde, verdade, attribuir a si prprio uma virtude que, pela sua grandeza,
transcende a capacidade soffredora do ho-

126

O FORAGIDO

mem; para ns, porm, s uma grande illuso de ordem moral, unida possesso de
uma conscincia crystallina e tranquilla, ser
capaz de explicar este phenomeno da vida
psychico-social.
Enganamo-nos : existe ainda um outro
elemento de resistncia e de actividade, porventura superior nos seus effeitos, porque
deriva de uma tendncia invencvel da alma
e do corao humanos, e vem a ser o amor :
amor da mulher, amor paterno, amor ptrio,
amor da humanidade; o amor emfim, qualquer que seja a frma de que se revista o
ideal do homem verdadeiramente digno de
viver, e talhado para affrontar as tempestades
da existncia; sendo incontestvel, porm, que
nenhum amor iguala em indomvel impetuosidade aquelle que tem por objecto a mulher.
E era justamente este ultimo que alentava
e sustinha o animo de ngelo Galvani nas
duradouras luctas, que teve de sustentar, para
no desfallecer, desde que viu-se forado a
deixar a terra do seu bero e o lar domstico,
at a elles voltar; luctas no menos enredadas de peripcias no curto lapso de tempo
posterior ao desembarque nas plagas italia-

O FORAGIDO

127

nas, do que na sua longa permanncia na


America, mas certamente menos dolorosas
do quanto tinham de ser depois do momento
em que tornou a ver Erminia.
Com effeito, quantas difficuldades no teve
que superar, quantos apertos, quantos desgostos, fadigas, e at humiliaes que supportar antes de conseguir pisar na capital da
Toscana, meta dessa longa viajem, que a sua
m sina converteraem dolorosa peregrinao!
Apenas desembarcado em Gnova, e apezar
do seu aspecto, estudadamente estranjeirado
no trajo e, tanto quanto era possvel, na physionomia, foi reconhecido por um napolitano,
igualmente chegado do Brazil, que o conhecera pouco antes da revolta e, como elle, ia
para Florena, bem que o termo de sua viajem
fosse mais longe. Por maiores que fossem os
esforos de ngelo Galvani para continuar a
transmutar-se em Antnio Carlos, affectando
modos e idas differentes dos que lhe eram
prprios, e completando o disfarce com o
exhibir-lhe os documentos de que tivera o
cuidado de premunir-se emprehendendo o
regresso ptria, nada conseguiu : o napolitano estava acostumado a essas transfigura-

128

O FORAGIDO

es foradas, a essas truccaturas como


appellidava necessrias no jogo da vida.
Para elle Antnio Carlos e ngelo Galvani
eram uma s e nica pessoa, um ente duplamente feliz accrescentava , que podia
vontade e semelhana delle prprio em
diversas conjuncturas, transmigrar de uma
para outra existncia, e at de uma para outra
nacionalidade, conforme as convenincias.
O peor era que esse homem, que com
tanta sem-ceremonia prestava-lhe os seus
prprios sentimentos, inculcava-se perfeitamente informado no s do que se referia
sorte dos antigos condemnados polticos, mas
ainda de outros factos posteriores, prprios
para augmentarem os receios do foragido.
Accrescia que entrara a fazer delle seu confidente, esforando-se por persuadil-o das
vantagens de regressarem ambos para o
Brazil, onde organizariam uma grande empreza de an nncios, ou montariam umafabrica
de massas napolitanas; para o que s lhes
faltava um bom capital, alis fcil de encontrar naquelle paiz, no seu dizer de gente
que ignorava o que fosse desconfiana.
A Europa a ptria commum do egosmo

O FORAGIDO

129

e da misria dizia elle , a grande forja


de infelizes desanimados pelas fadigas improficuas, e revoltados sob o peso das oppresses
irremediveis; o tmulo de todas as esperanas e o sorvedouro de todas as conscincias; ao passo que a America pelo menos
actualmente e em quanto no contaminada
do virus gerado da concurrencia excessiva
o regao onde se devem acolher todos os
homens de boa tempera!...
E a respeito do caracter : que differena,
por exemplo, entre o caracter de um daquelles
fazendeiros, lhanos e francos, com quem elle
se encontrara e com quem tratara negcios
l pelos sertes paulistas, e qualquer destes
proprietrios ruraes, orgulhosos e desconfiados! Que differena entre aquellas mulheres, to lindas e meigas quanto inconscias
do valor das suas graas, e estas aqui, que
parece j nascerem calculando sobre o preo
commercial dos prprios attractivos computados dos servios que podem prestar como
peas automticas do amor!
Que differena entre o fructo material, o
resultado pecunirio do trabalho l e c!
Depois de um ou dous annos, e s vezes

130

O FORAGIDO

menos, de incertezas e hesitaes, comea-se


alli a formar um capital, que empregado em
bens de raiz, torna-se em breve a esperana
do futuro e a garantia da velhice. Qual o lugar
na Europa perguntava onde o proletrio
de nascimento pde, depois de alguns annos
de trabalho honesto, e s pela virtude do esforo pessoal, tornar-se proprietrio de certa
importncia?
Demais o estranjeiro tem alli uma segunda
ptria, dez vezes mais carinhosa que a primeira, porque troca por benefcios quotidianos
o que se lhe d em actividade. uma remuneradora perpetua, uma consoladora para
aquelle que lucta ou que a busca acossado
das tormentas da existncia.
Elle tambm vivia longe da familia, a fim
de melhor poder curar dos prprios interesses;
elle tambm, em circumstancias excepcionaes
adoptara dois nomes e duas nacionalidades,
para, ou melhor desfructar os benefcios da
fortuna inesperada, ou melhor esquivar-se a
onerosas responsabilidades; achando-se afinal em situao muito superior dos prprios americanos, atormentados pelas exi-

O FORAGIDO

131

gencias da politica e pela esmagadora concurrencia europa.


E que liberdade I proseguia enthusiasmado ; a gente derruba uma grande arvore
beira da estrada, s para comer-lhe o mel
que contem l em cima, n'alguma colmeia
selvagem... E ningum diz nada!
Quem tem queixas de algum vai casa
das auctoridades, grita, diz oquesente, mesmo
contra ellas prprias, e si no obtm desaggravo, ao menos sae satisfeito do desabafo!
Quando se tem fome vai-se casa de um
conhecido, e ahi come-se, bebe-se e, s vezes,
passa-se a noute. Em muitos casos a hospedagem dura dias, e at mezes. o estado
patriarchal no meio da civilizao!
Por tanto seria intil e at insensato prolongarem ambos a demora em um paiz onde
nenhuma vantagem os aguardava; accrescendo que para o seu interlocutor havia
ainda ahi a vigilncia da policia. Com effeito,
successivos indultos abriram as portas das
masmorras mr parte dos antigos condemnados antes mesmo de haver a graa soberana libertado, finalmente, os que restavam;
quanto porm aquelles sobre os quaes pesa-

132

O FORAGIDO

vam castigos infamantes, e os que a morte


fizera esquecer, esses tambm continuariam
a ser esquecidos dos que c estavam fora,
aproveitando das incessantes mudanas dos
tempos e da opinio publica, para irem parasitando em paz, ou mesmo vomitando anathemas contra os menos felizes. Mas que no
ousassem reapparecer!...
Quanto Erminia, elle no saberia bem
informar; mas si verdade que a posio e
a riqueza grangeam a felicidade, ella devia
ser bem feliz, porquanto sempre ouvira dizer
que Delia Lega, com quem vivia ccyno casada,
tinha carruagens, cavallos, e era o homem
mais feliz da Toscaria, em cuja capital possua
uma excellente villa, situada no celebre
Viale dei Colli e ao lado da praa MiguelAngelo, isto , em um dos lugares mais bonitos
do mundo depois de Npoles apressou-se
em accrescentar.
Voltemos para So Paulo, e vamos ganhar dinheiro. Sem dinheiro o homem no
tem importncia, nem influencia, nem alegria,
nem honra, nem cousa alguma. Dinheiro e
mais dinheiro, que com dinheiro encontra-se
fama, gloria, socego, amigos e amores em

O FORAGIDO

133

toda a parte! concluiu o loquaz napolitano batendo com a bengala no cho, e com
a mo direita no hombro de ngelo, onde
deixou a impresso de um bem tangido e
acolchoado guante de ferro.
E eis como achou-se o antigo e primoroso
publicista milanez, o originalssimo poeta e
sincero patriota, que ainda nos paroxysmos
da desventura no deixara jamais de entoar
hymnos de louvor s glorias do seu paiz, e
ao qual a gratido popular reservava outr'ora
uma cadeira no parlamento italiano, de
repente nivelado aquelle desconhecido, cuja
conversao, alis interessante, revelava um
animo sem escrpulos e um espirito sem ideal,
e cuja estranha familiaridade era tanto mais
ameaadora quanto nelle parecia firme o
propsito de fazel-a durar indefinidamente; e
eis como, afinal, descoberto e por conseqncia exposto a novos trances, recrudesceram-lhe os temores de outr'ora, e com elles
as difficuldades de escapar s conseqncias
de imprudentes ou malignas indiscries. ~-

XII

Artifcios.

No abusaremos da pacincia do leitor enumerando um por um os estratagemas a que


recorreu o foragido para esquivar a companhia do napolitano; bastar dizer que, ao
systema de mudar de rumo sob os mais caprichosos pretextos, indo de um para outro lado,
retrocedendo, demorando-se aqui e acol em
busca de imaginrios amigos, e allongando
assim o percurso que lhe era til, para ver
si esgottava a complacncia do companheiro
de viajem que, ao contrario, at parecia
deleitar-se naquellas recreativas excurses
, a esse plano inspirado pela necessidade
de evitar a mais que importuna convivncia,

136

O FORAGIDO

ajuntou a resoluo formal de retroceder


Gnova, onde encontraria, sem duvida,
parentes ou conhecidos com quem carecia
conversar ; prolongando a viajem at Milo,
no caso de falhar-lhe essa tentativa de importantes e suppostas entrevistas.
Foi o nico meio de livrar-se daquelle original, cuja loquacidade ficou-lhe na memria
como o arruido de uma matraca que, segundo
todas as probabilidades, iria annunciando a
Deus e ao mundo a resurreio de ngelo
Galvani, a quem nem semelhante milagre
isentaria das penas do purgatrio terreal.
Justamente assustado, e vendo correrem
atraz de si os perspicazes agentes da policia,
ainda exagerou mais o disfarce em que confiava como na sua ultima taboa de salvao,
e que custou-lhe um dos maiores sacrifcios,
desse gnero, que jamais fizera : o de rapar
o basto e bonito bigode, nobre complemento
daquella distincta figura, cujo aspecto inspirava a confiana e a sympathia.
No satisfeito dessa precauo vulgar, de
que se soccorre a maior parte dos homiziados, imaginou transformar radical e instantaneamente os traos physionomicos, seme-

O FORAGIDO

137

lhana do que vira praticarem os rapazes l


dos sertes paulistas no tempo do carnaval,
para se tornarem irreconhecveis sem mascara, isto , introduzindo seixinhos discoides
entre as bochechas e os dentes molares. E
recordando-se dos artifcios a que recorrera
Demosthenes para tornar-se digno das luctas
da tribuna, e Sarah-Bernhardt e, talvez, a
grande Theodora, dos applausos do theatro,
continuou o seu caminho, quasi envergonhado do ridculo papel que estava representando obrigado pelas circumstancias; porm
tanto mais esperanoso na efficacia da transfigurao quanto esta, alterando-lhe o contorno visual, modificara-lhe estranhamente o
timbre da voz e a euphonia da pronuncia. A
mudana foi to completa, que elle prprio
desconhecia a sua imagem ou a sua voz
quando passava por diante de um espelho ou
quando fallava.
Privado porm dos seus magnficos cabellos pretos annellados, e do msculo ornamento da face que completava-lhe outr'ora a
harmonia da expresso physionomica, coroao da belleza physica daquelle typo exemplarmente varonil, comeou a reproduzir, sem
8.

138

O FORAGIDO

o saber, e sob o traje que envergava, os traos geraes de um perigoso salteador da


Calbria, de recente evadido das prises de
Messina, com o qual, perto de Lucca, effectivamente o confundiram os carabineirosreaes.
Levado a Leorne para ser alli acareado
com diversos agentes da policia siciliana, e
ainda transferido para as enxovias de Florena; tremendo ao pensamento de ser descoberto durante essas demoradas inquiries, em que no ha lugar para o respeito
dignidade humana; mas, principalmente,
receioso de um provvel exame das arcadas
dentrias atraz das quaes se escondiam os
mgicos seixinhos deveu, finalmente, a
sua liberdade s indicaes anthropometricas relativas ao delinqente, de propsito
vindas de Palermo para aquellas averiguaes. Igualmente alto, forte, e bem proporcionado, tinha o evadido de Messina a fronte
meio deprimida, os olhos approximados, um
defeito sseo na espadua esquerda, a figura
de uma pomba aureolada (provavelmente o
Espirito-Santo) gravada no peito, e a apparencia geral grosseira e rude.
Muito pde o amor! disse ngelo

O FORAGIDO

139

apenas achou-se no pequeno e pictoresco


Albergo dei Giglio, onde se hospedara sem
outra riqueza alm dos documentos que trazia, de algumas moedas de ouro, de uma
soberba colleco de amostras escolhidas das
celebres rendas de Rapallo e Santa Margarida, comprada com o fim de augmentar-lhe a transfigurao em mercador ambulante e facilitar-lhe o ingresso em casa de
Erminia, e da esperana de rehaver toda
a somma que trouxera do Brazil, e lhe fora
seqestrada no momento da priso.
E alli, em um quarto situado dentro da
velha torre elliptica que frma como o apoio
das construces modernas adjacentes, talvez
no prprio ambiente occupado, conforme a
tradio local, porDante Alighieri durante as
ultimas luctas que precederam o seu desterro
da cidade natal, poz-se a reflectir nas expanses do napolitano, to singulares e francas
quanto mescladas de inquietadoras revelaes. Porventura continham ellas sabedoria
igual ou superior das mais perspicazes suggestes da experincia.
No dia seguinte, antes de sahir rua com
sua caixa de rendas, subiu ao eirado da torre

140

O FORAGIDO

para melhor se orientar. Foi a ultima vez que


sentiu n'alma o enlevo de uma grande satisfao. No meio das construces mais ou
menos confusas de todas as pocas da historia, construces apenas superadas aqui e
alli pelas grimpas dos edifcios de caracter
feudal, surgem os templos de mrmore, e os
vastos palcios dos antigos senhores; gloriosas creaes da arte florentina, de tal belleza
que ningum as pde contemplar sem sentir-se invadido de excelsa commoo.
Como um prodgio de simplicidade e de
grandeza, apparece-lhe ento, de perto, a
celebre cathedral, o Duomo, como chamam-na, com sua cupola colossal, verdadeiro
poema architectonico, cujas diversas estncias, escriptas nos sculos brbaros, parecem
datadas de hontem e destinadas a fallar a
linguagem de todos os tempos, envoltas
numa aureola de eterna juventude. E mais
longe, em torno, os maiores monumentos da
cidade, unificando com seus vultos brancos,
ou denegridos do roar das eras, a immensa
variedade dos edifcios modernos, irregulares
e confusos, os quaes apezar de altos, parecem plebeus, chatos e humildes, comparados

O FORAGIDO

l'll

aquelles prncipes da architectura. Alem


estendem-se os campos florentinos, semelhantes a um sorriso aps uma epopa, ou
uma deliciosa alcatifa em torno de regia
medieval.
Sem essa passagem rpida do sublime ao
sumptuoso, e deste ao gracioso, no teria,
talvez, parecido to natural ao recm-chegado a transio instantnea de um pasmo
de natureza esthetica ao desejo de avistar,
ainda que de longe, o viale dei colli, ponto terminal da sua romaria, que l se devisava
alem do Amo e um pouco abaixo da baslica
de San-Miniato, como uma successo de
toques da luz branca do oriente, serpeando
no meio dos arbustos e dos cyprestes verdenegros da collina.
Amanh noute se ho de illuminar
todos estes edifcios disse-lhe o dono do
albergue ; e haver grande concurso de
pyrotechnia no qual figuraro bem uns
quinze dos mais reputados mestres dTtalia.
Ento que o Sr. ha de ver o que festa!
Pelos arredores no fica vivalma: tudo corre
para a cidade!

XIII

Noute de So Joo.

Por uma serena tarde de vero, j hora


do crepsculo e emquanto a multido comeava a affluir para o magnfico Lung' Arno
espera do mltiplo fogo de artificio em
louvor de So Joo Baptista, padroeiro da
cidade, do terrao de sua quinta, Delia Lega
e o filho estavam attentos ao que se podia
avistar, e mormente aos primeiros signaes
do espectaculo pyrotechnico; emquanto, sentada ao piano na pea contgua, principal do
palacete, Erminia murmurava cantarolando
as canes mais melancholicas que conhecia.
Em torno, as chcaras estavam desertas'

144

O FORAGIDO

Conforme o costume, os habitantes de quasi


todas ellas haviam descido planicie para
gozarem de mais perto das bellezas da festa
seral, realada pela decorao das ruas,
pelos concertos das bandas militares nas
principaes praas, e pela brilhante illuminao dos palcios, dos zimborios e das altas
torres; o que, com o resoar dos sinos, o
eslrondear das bombas e o claro cambiante
dos fogos de bengala, prestava cidade uma
physionomia phantastica, e quasi archaica si
no fosse o destoante esplendor dos focos
electricos, que offuscavam as mais luzes, em
geral coradas, maneira antiga.
Segundo o uso, havia Erminia licenciado
at as dez horas da noute todos os fmulos,
menos uma velha de origem suissa e quasi
completamente surda, chamada Bertha, sua
antiga aia, com quem Gaspero praticava a
lingua franceza, e cujos gostos eram, naturalmente, mais sedentrios do que os dos
companheiros de servio, em geral menos
idosos.
Tambm poderiam os amos ter sahido,
mas no o fizeram porque desde pela manh
sentia-se Erminia insolitamente indisposta

O FORAGIDO

145

e at, no seu dizer, inquieta, como se estivesse sob a impresso de um terrivel presentimento.
No sei que mau espirito guiou meus
pensamentos durante toda a noute passada
disse ella ao marido : Parecia-me que
do meu travesseiro corriam para o cho fitas
de sangue, e eu sentia o corao esmagado
debaixo dos ps de um anjo e um demnio,
a tripudiarem como loucos, e cujos traos
eram-me familiares durante o sonho, mas
dos quaes no me possvel recordar agora...
Familiarizado, por assim nos exprimir,
com essas falsas alarmas mentaes, tomara
Delia Lega o partido de fazel-as derivarem
de causas puramente materiaes ; mesmo
porque havia reconhecido as vantagens
desse systema, to til felicidade de quem
carece ir vivendo socegado quanto era conforme sciencia psychopathica, actualmente
em grande considerao pelos reformadores
da verdade.
Isso de pesadelos depende de m digesto interrompeu. Aquelles ravioles e
aquella mayonnaise de lagosta, que comemos
hontem noute, tambm me fizeram sonhar
9

146

O FORAGIDO

cora caras de Beelzebuth, e faiscas vermelhas,


-e trinta mil cousas; mas era porque a ida
da festa fazia-me phantasiar sobre os motivos
do fogo : era um ensaio de pyrotechnia accendido no crebro pela pyrosis do estmago.
Eu j li em um livro de philosophia
accrescentou Gaspero que o sonho a
mente raciocinando, emquanto os sentidos
dormem e a memria fornece-lhe matria
para ella descobrir a verdade... Por isso
que s vezes advinha-se dormindo.
Pois fiquem philosophando terminou
Delia Lega, que eu vou at a Praa Miguel-Angelo, para ver melhor o fogo, que vai
comear. Em todo o caso lembra-te, Erminia,
que atraz daquelles livros existem uma pistola carregada e um bom estoque, para afugentares qualquer figura mal encarada que
ousar apparecer aqui.
E no obstante algumas phrases expressivas de opposio ou receio pronunciadas
por Erminia, sahiu, indo at a magnfica
esplanada, onde encontrou conhecidos, com
quem comeou a trocar palavras emquanto
no rebentavam no ar, a uma altura enorme
e espalhando jorros de luz de um a outro

O FORAGIDO

147

extremo da cidade, as bombas lanadas verticalmente pelos morteiros, ou giravam,


zuniam e sibillavam as peas destinadas a
produzirem os mais brilhantes e sorprehendentes effeitos.
Todas as scenas precedentes havia-as observado, desde o escurecer, um homem que,
desviando-se do caminho geral, conseguira
trepar em um muro prximo ao terrao do
palacete, e d'alli, por detraz de um basto
cypreste e sem ser visto, espreitava o que se
passava l dentro. Era ngelo, que j no dia
antecedente tentara penetrar na chcara,
sob pretexto de vender as bonitas rendas de
Rapallo, e fora repellido pelos creados, que
observaram-lhe insolentemente que a Senhora tinha rendas muito mais finas.
Com o corao despedaado na lucta, mas
sentindo nalma uma espcie de incredulidade persistente e animadora, elle buscava
certificar-se por si prprio do que j lhe
constava acerca da felicidade de sua mulher,
e provavelmente de seu filho; sem reflectir
bastante nas incalculveis conseqncias
daquella verificao imprudente e penosa.

148

O FORAGIDO

Jamais foi nem poderia ser maior a fasci


nao de um abysmo !
Entretanto, diante do quadro revelador da
verdade, e medida que ia distinguindo com
a vista e o ouvido o que se passava no salo,
sentia elevarem-se-lhe n'alma todas as indignaes geradas do penoso espectaculo. Um
turbilho de pensamentos associados e oppostos comeou ento a agitar-se-lhe no
intellecto : de uma parte a recordao dos
tempos em que, na Riviera de Gnova, em
Milo, ou nas margens do Lago de Como,
elle era feliz ao lado daquella mulher, cujo
corao preza, acaso voluntria, do homem
que o havia polluido celebrava com jbilo
o
constante, porventura, essa nova unio
sobre as cinzas do condemnado poltico; de
outra as santas iras daquelle que se sentia
humilhado ao ver a esposa e o filho placidamente abrigados proteco do antigo revolucionario-hypocrita, que cavara-lhe diante
dos passos to profundo pego, abusando da
sua boa f de amigo, accusando-o perante as
leis e a. sociedade, cortando-lhe o futuro, deshonrando-o, n'uma palavra, para, depois,
arrebatar-lhe o sacrosanto direito de amar,

O FORAGIDO

149

possuir e amparar, no remanso da paz e no


conchego domstico, aquelles dous entes to
caros sua alma!
Sacudido o animo por um pranto interno,
pranto mudo e refreiado em que o corao
parecia estalar dentro do peito, poz-se a considerar, quanto era-lhe possivel, o vulto
daquelle que elle cria ser o seu querido Vittorio, no obstante as mudanas que parecia
haverem-no to radicalmente transfigurado,
e cujo nome, talvez trocado pelo do padrasto,
nem ao menos representaria no futuro essa
parte ideal da herana paterna.
E ella, formosa como outr'ora, e ainda na
plenitude das graas feminis, bem que um
pouco mais delgada no talhe, e tendo no
semblante estampada uma indizivel melancholia, que ainda a tornava mais adorvel,
ella alli estava, a dous passos, pensativa e
scismadora diante do mgico teclado, de que
suas delicadas mos sabiam tirar as mais
ricas e suaves harmonias; procurando agora,
durante os intervallos que succediam aos
rumores externos, reatar as estrophes de
uma antiga e saudosa cano, que elle prprio ha via composto quando noivo.

150

O FORAGIDO

De repente interrompeu Erminia aquelle


soliloquio a um tempo mavioso e febril, e
como tomada de sbito temor, chamou para
junto delia o filho de Delia Lega, e comeou
a abraal-o e beijal-o com tal effuso de ternura, e to inexplicvel anci, que elle pozse a encaral-a assustado; ao passo que o
observador nico desta scena sentia dentro
de si a repercusso dos significativos episdios que a convertiam n'um verdadeiro clice
a transbordar de amarguras.
No poude mais supportar a dor que o
torturava, e pulando por cima da balaustrada
que o separava do terrao, atravessou-o e
penetrou rpido no salo, onde em um delrio de commoo e sem dar tempo a que
lhe fugissem, apertou nos braos a esposa
e o menino, attonitos ambos em presena da
assombrosa appario, que parecia querer
suffocal-os. E emquanto Gaspero gritava apavorado, e Erminia se esforava em vo para
esquivar-se ao aterrador amplexo, o desconhecido buscava chamal-a ao sentimento da
verdade, murmurando-lhe ternamente e com
voz intermeiada de soluos :
Sou eu, Erminia, sou o teu ngelo, que

O FORAGIDO

151

ainda no morreu ! Deixa que eu te abrace e


abrace o nosso Vittorio, fructo do meu immenso e inextinguivel amor! E tu, filho da
minhalma, no temas o teu infortunado pai,
que voltou para ver-te e amar-te, depois de
tantos annos de cruel separao e de cruel
saudade. Vem minha esposa, minha amiga,
confundir com a existncia do teu esposo de
outr'ora, do teu desgraado amante, em um
amplexo fugaz, a tua existncia plcida e
feliz, e dizer-lhe que elle ainda vive nas tuas
recordaes; que ainda o amas, e ests
prompta para o seguir no exilio !
Interrompendo esta scena, da qual a velha
Bertha, ora dormitando com a cachorrinha
no collo, e ora despertando de sobresalto,
conforme a intermittencia dos estouros e das
pausas do fogo artificial, nada percebera l
da sala de jantar, onde ficara repotreada em
uma grande cadeira de junco oriental, voltou
Delia Lega naquelle instante e, chamada a
atteno pelos gritos do rapazinho, entrou
apressadamente no salo.
Que isto? soccorro! a policia! a policial poz-se a gritar dando com a esposa
e o filho, ella com as faces tinctas de pallidez

152

O F0RAGID6

mortal, quasi sem sentidos, o menino a estrebuxar de susto, e ambos presos nos braos
do desconhecido, cujo estranho aspecto,
como o de um phantasma que tivesse revestido as frmas da realidade, fel-o recuar de
assombro.
Sob a presso de sentimentos to vrios,
mas igualmente vehementes, acharam-se a
final esses dous homens, moos e vigorosos,
um em face do outro, como dous athletas, ou
antes dois tigres prestes a despedaarem-se
ao menor assomo de inveterado rancor. Um
delles, porm, fosse porque colhido d'improviso, fosse porque reconhecera o seu antigo
amigo, sua victima, e seu rival, parecia,
receioso e coacto, ceder ao outro no terrvel
aspecto da fora e da bravura. Era Delia
Lega.
Obcecado pelo susto e pelo furor, que
deram-lhe voz, ordinariamente grave e
flautada, a entoaro aguda e spera do estridulo, e fazendo esforos sobrehumanos para
cobrir com os gritos de soccorro os estrondos
do ar, teve entretanto a necessria presena
de espirito para recuar, simulando fuga, at
poder lanar mo da pistola que pouco

O FORAGIDO

153

antes alludira, e que logo disparou apontando para o intruso, ento de p no angulo
opposto da sala; mas fel-o com gesto to
convulsivo, que a bala, em vez de acertar no
alvo, foi despedaar um grande espelho
collocado por detraz do piano, e cujos estilhaos, resvalando- obliquamente, vieram
ferir de morte, na fonte esquerda e na garganta, o tenro Gaspero, que banhado em
sangue caiu de bruos, agonizante.
Miservel! assassino! rugiu ngelo
aferrando com a mo esquerda o punho
homicida, ao passo que com a direita pegava
no estoque indigitado, que o movimento de
Delia Lega para agarrar na pistola descobrira, e rpido o embebeu no corao do
rival. Reconheces-me? continuou terrvel, vendo-o tombar no pavimento de
mosaico entre cadeiras em desordem. Eu
sou aquelle a quem roubaste a paz e a felicidade; eu sou o legitimo e nico esposo
daquella que nunca foi viuva, e o pai deste
innocente immolado ao teu maldito furor!
Vai agora trahir outro amigo, e desfructar
outra mulher!
E emquanto troavam fora os ltimos
9.

154

O FORAGIDO

roncos e os ltimos estouros do fogo de


artificio, e Delia Lega, nas ancias da morte,
ainda murmurava O condemnado!
este, de bruos sobre o cadver de Gaspero
desatava n'um pranto entrecortado de
phrases de ternura e de terrveis imprecaes!
No teve mais uma palavra para Erminia.
Lanando-lhe um olhar oblquo e cheio de
desdenhoso furor, como quem via nella a
causadora voluntria de to grande infortnio, levantou-se, poz machinalmente o
punhal na cinta, roou pelo rosto a manga
d veste e o dorso da mo para enxugar as
lagrimas, e sahiu lentamente, como um autmato, desfazendo o caminho que uma hora
antes havia feito; at achar-se na estrada,
sem ter a coragem de olhar para traz.

XIV
Conturbao.

.(.. .Sfugilo appena il colpo di man m'era,


Non uso ai sangue, io m'avvillii, temete,
Che far non mi sapea; prima il coltello
Lanciai nel fiume ...
V. ALPIEBI.

Bem que no fossem raros semelhantes


factos nas modernas chronicas florentinas,
como no o so de certo nas de outros centros populosos, e at mesmo alli perto, quer
na magnfica subida conhecida pelo appellido
de rampa, quer na ladeira de So Jorge, e
ainda dentro do cemitrio monumental das
Portas Santas outros, igualmente terriveis,
tivessem deixado uma dolorosa impresso,
no espirito publico, todavia, pelas circum-

156

O FORAGIDO

stancias excepcionaes em que se deu esse


ultimo, perturbando o regozijo popular no
momento que se festejava com tanta solemnidade e to cordial expanso o santo protector da gentil cidade , a commoo geral foi desusada.
Accrescia que as pesquizas immediatas da
policia, em nada auxiliada pelo depoimento
de Erminia que parecia assombrada e attonita , antes'entenebreciam do que desvendavam o mysterio, fazendo afinal desconfiar
de um dos subalternos de Delia Lega, dias
antes licenciado do servio por actos de insubordinao, e contraparente da velha Bertha,
que, acaso por essa razo dizia-se , protestava chorando nada ter visto nem ouvido
durante a tragdia.
Para corroborar a suspeita, asseverava
uma visinha, to vesga e corcunda quanto
desejosa de tornar-se bemquista das auctoridades, tel-o visto passar pelas proximidades
da quinta, ao claro dos fogos da cidade, no
momento provvel do duplo assassinato; e
repetida por todos essa voz teria adquirido
a consistncia de um irrecusvel testemunho
si, preso e confrontado com diversas pessoas

O FORAGIDO

157

do mais alto critrio, no tivesse o ex-empregado conseguido provar que havia passado toda aquella noute, at depois das trs
horas da madrugada, a accender, entreter e
apagar as luminrias do Duomo.
E eis como, sem a to estpida quanto s
vezes providencial excepo do libi, continuaria talvez o pobre diabo a ser confundido
com o criminoso que se buscava. Demais,
averiguou-se depois, que o homem visto
passar por diante do theatro do crime era o
velho sineiro da prxima baslica, alis acompanhado de uma neta de onze annos.
Estpida, dizemos ns daquella prova,
porque, como desta vez, si ella falhasse, pareceria no haver sobre a terra outro homem
a quem a atroz insimulao coubesse igualmente bem; de tal modo a verificao do
libi captiva e absorve, de ordinrio, a curiosidade publica, emquanto foge o delinqente.
A respeito da morte do menino tambm as
investigaes da justia naufragaram na escurido. Resvalando obliquamente depois de
o cortarem nas regies temporal e jugular,
os fataes estilhaos, ou foram perder-se alem
das janellas, ou ficaram escondidos, quer pe-

15H

o FORAGIDO

los seios das cortinas que as guarneciam,


quer por detraz dos moveis; hypothese esta
ultima impossvel de averiguar sem risco de
alterar o aspecto do aposento, e por conseqncia violar as ordens da policia.
E assim como na idade media recorria-se
escholastica para achar a soluo de um
problema que um pobre asno collocado entre
duas taleigas de cevada teria immediatamente
resolvido, assim tambm nos tempos modernos recorre-se sciencia para elucidar uma
questo que uma simples vassoura teria, talvez, eliminado sem demora. Chamados os
medico-legistas a julgarem e decidirem
acerca da natureza, causa e circumstancias
dos ferimentos, opinaram de diversos modos, cada qual mais eloqentemente; triumphando a final o parecer de um sbio profes-:
sor allemo, que sustentava, contra a opinio
dos collegas florentinos, terem sido as feridas mortaes do pequeno Gaspero produzidas
pelo phrenetico brandir do punhal do assasr
sino .
Emquanto porm tudo isto constitua as-*
sumpto dos mais disparatados dizeres, e
desorientava a perspiccia da justia invs-

O FORAGIDO

159

tigadora, Erminia no seu lucto excepcional, e


o desgraado primeiro esposo no abysmo que
cada vez mais se afundava debaixo dos seus
ps, sentiam, cada qual a seu modo, echoarem-lhes n'alma os clamores das supremas
angustias, quasi mal contidos na absoluta
necessidade de um segredo irrevelavel : ella
porque no podia desvendar o mysterio sem
deshonrar o homem cujo inoppinado reapparecimento na scena do mundo reaccenderaIhe no peito o ardor de outr'ora, no obstante
ter sido, bem que involuntariamente, causa
da morte do innocente por tanto tempo confiado aos seus maternaes cuidados; elle porque, alem de amordaado pela infmia de
uma condemnao, julgava-se agora humilhado pela mais amarga das intimas exprobaes, a de haver, talvez por imprudncia
ou precipitao sua, cavado dois tmulos ahi
onde, dada a decadncia civil em que se
achava, um espirito menos extremado distinguiria, porventura, simples motivo para sarcsticas ironias.
Ainda mais : nelle conscincia dos direim

tos a uma reivindicao legal vierajuxtaporse, com uma espcie de ebriedade causada

160

O FORAGIDO

pelo instantneo contacto da mulher cuja


possesso elle havia avassallado todos os actos de sua vida, a consternao das raaguas extremas e dos arrependimentos insondaveis. E tudo isto bradava e tumultuava-lhe
no crebro, como vagas furiosas a baterem
no bojo de um vaso naufragado entre recifes;
tudo isto crescia-lhe na imaginao, ora associado a uma legitima satisfao de vingana, ora revestindo frmas indelineaveis,
em que a saudade, o amor, a ufania civica,
o aviltamento dos grandes desgraados, e a
indignao daquelle que sente-se profundamente pungido das injustias humanas, como
que tripudiavam-lhe no scenario interno da
existncia tangidos pela vara de um mau
gnio.
At ento elle havia sido uma victima, sim,
mas sempre erecta e altiva diante dos seus
algozes, a quem negava o direito de sacrifical-o; agora porm no passava de um profugo dessas mesmas justias que d'antes des^
prezava, de um delinqente para o qual no
haveriam, talvez, circumstancias attenuantes
capazes de minorar as penas moraes e materiaes subsequentes scena de sangue de

O FORAGIDO

161

que elle fora actor e causa. No'foro intimo


de sua melindrosa conscincia, o infeliz sentia-se aviltado, no tanto pelo remorso,
quanto pelo receio das maldies e do desprezo de Erminia, a quem, mau grado seu,
continuava a amar loucamente; no tanto
pelo temor do ergastulo quanto pela certeza
da averso que devia causar aos outros homens.
Qual seria a condemnao dizia
mais infamante do que este estado depresso
de uma alma torturada por taes cogitaes,
e qual o castigo superior a to atrozes tormentos? Eu vos desafio, juizes que envergais a toga, a me infligirdes pena maior do
que aquella em que vs outros, juizes da espada, me fizestes incorrer atirando a minha
existncia, outr'ora lmpida como um diamante, no turbilho das aventuras que me
arrastaram semelhante barathro. Eu vos
desafio, sapientes auctores dos cdigos processuaes e criminaes, a achardes classificao mais ignominiosa do que seja a expulso
de um homem dos conselhos da prpria estima, ou a tumulao de um espirito livre
dentro das maldies da conscincia!

162

O FORAGIDO

No delirio da dor, nessa espcie de epilepsia mental causada pela tumultuosa syncope
das facultades moraes sob a impresso immediata do delicto, o infeliz perdera o conhecimento intimo da sua situao, ponto de
guardar comsigo o ferro que lhe no pertencia, e descer tranquillamente da collina, ento quasi erma, at a Porta San Miniato,
de onde, confundido no meio da multido distrahida, comeou a vagar pela cidade emquanto fervia o regozijo popular, sem outra
cautela mais do que a de atirar ao Arno, envolto na cinta vermelha com que buscara
limpar a face e as mos, o estoque ensangentado.

XV
Assombro.

E traverso Io scherno e Ia misria


Tia Ia fame e 1'infamia egli passo
Pazzo d'amore e contemplando il cielo
S'inabiss.
O AUCTOR, Imitao.

A volta de ngelo ao pequeno aposento


que occupava no mais que modesto Albergo
dei Giglio foi o remate daquella inconsciente
exaltao, e o comeo de uma serie de soffrimentos que lhe eram desconhecidos : os terrores consecutivos ao facto de sangue.
Com effeito, apenas entrou no quarto, recuou atemorizado relanceando a sua imagem
dentro do espelho, e a prpria sombra a
mover-se sobre a cama e as paredes, com as

164

O FORAGIDO

frmas as mais phantasticas. Como se fossem dous phenomenos novos, importunos,


considerava-as de vez em quando, associando-lhes, nas suas aprehenses, os rumores da rua ou dos hospedes que passavam
pelas escadas para os aposentos visinhos.
Velou assombrado at o dia seguinte, e
depois de compor o trajo de modo que ningum lhe distinguisse as nodoas das roupas
brancas, despediu-se do dono da casa, recommendando-lhe que guardasse a sua mala
at a sua volta de Roma, onde ia passar
umas semanas , conforme disse partindo.
Durante as festas, nada mais natural do
que o vai-vem de hospedes em uma casa
d aquella ordem; e por isso, e pela sympathia que inspiravam os modos e a figura do
estranjeiro, o albergador nem por sombra
ousaria approximar os factos que j todos
em Florena conheciam, e entre os quaes
sobresahia o do apparecimento, na provncia
de Lucca, e provavelmente na capital toscana, de um antigo condemnado que se cria
fallecido, e cuja mulher era justamente a legitima esposa do assassinado.
Destas particularidades sabia-se por um

O FORAGIDO

165

viajante, de accento napolitano, que dias antes passara em Leorne, e alli, em conversa
com diversas pessoas, contara o que sabia,
sem comtudo recordar-se do nome supposto
de ngelo Galvani, crendo at que-fosse Gomes, Gomes Silva, ou outro com estes parecido.
Foi o que valeu ao nosso fugitivo, que tudo
prever recordando-se d'aquelle fatal encontro no porto de Gnova, e considerando-se,
por tanto, completamente perdido, a ponto
de, ainda com tanta arte disfarado, receiar
de uma criana que o olhasse; elle que jamais tremera do perigo, nem mesmo quando,
durante os cruentos episdios da insurreio,
entre dous prdios incendiados e ao sibilar
das balas, conservou bastante sangue frio
para pr-se a surprehender, do terrao da
sua residncia e com uma machina photographica instantnea, os revoltosos e as
foras do governo no momento em que mais
renhida fervia a lucta. Tal era agora o estado do seu espirito, abalado pelas commoes que o leitor conhece.
Apenas fora da hospedaria, encaminhou-se
como desorientado para os lados do occi-

166

O FORAGIDO

dente, cujas estradas eram as nicas que conhecia daToscana; crendo-se constantemente
observado, e internando-se nos bosques
para evitar o encontro de quem passava, e s
se approximando dos povoados para comprar com que matar a fome, occulto novamente no recesso de algum monte ou dentro
das balsas que bordam os caminhos.
Tomado de pnico terror, como que temia
a luz do sol, o pio das aves, o ranger de uma
folha : tudo o assustava! s vezes parecia
revoltarem-se-lhe as faculdades contra esse
estado de profundo abatimento, de inexplicvel pusillanimidade, e queria reagir; mas
as foras o abandonavam prestes diante da
impossibilidade de despertar do infernal pesadelo : elle no passava de um deshonrado!
Forado a suffocar nas profundezas de
sua alma os sentimentos de esposo e pai, e
de membro da sociedade que o expellira;
encarando os outros homens como desapiedados perseguidores, acabou por persuadir-se
que era, realmente, um reprobo de Deus, um
prescito, e como tal indigno da alheia misericrdia. Perante a conscincia elle no pas-

O FORAGIDO

167

sava de um ente marcado do ferrete da infmia e do vilipendio.


E aquelles caminhos cheios de paizagens
as mais risonhas, de situaes as mais
grandiosas; e aquellas villas opulentas, e os
negros castellos derrocados, coroando as alturas e dominando os povoados, e as plancies que serviram de theatro a tantos acontecimentos dignos de memria, no tiveram
encantos que captivassem a atteno do desventurado, toda volvida acerba ruminao
da sua desdita. Fugir, fugir sempre realidade que o assombrava, mas tornar a possuir o amor de Erminia, d'aquelle inexplicvel objecto de attraco e de desprezo,
eis o circulo de ferro e a palpvel contradico
em que se debatiam todos os seus pensamentos, como substancias explosivas dentro
de gelado compressor.
Perdido nas negras florestas que ainda
vestem algumas brenhas do Appennino, desceu a lavar as roupas nas guas de um ribeiro que nascia nos seios da serra. Poz-se
ento a considerar as manchas denegridas
do sangue do innoceiite que elle cria ser o
seu querido filho, misturadas, talvez, com o

168

O FORAGIDO

do homem que o havia arrastado condio


de um miservel delinqente; e vendo que
no branqueava de todo a camisa, onde
maior contraste faziam sobre a alvura, enrolou-a em um seixo e atirou-a ao fundo da
corrente, conservando sobre o corpo o resto
do vesturio, cuidadosamente abotoado,
como o de quem tivesse frio.
J havia mais de uma semana que vivia
sem outro confidente alem da solido, sem
outro leito alem da terra pedregosa e fria, e
sem outro alimento que no fossem os fructos medo colhidos nalgum solitrio pomar,
ou ameixas, cerejas e favas verdes e agrestes ingeridas com repugnncia, quando, approximando-se de uma alda, ouviu distinctamente pronunciarem as seguintes palavras
uns cavalleiros que passavam na estrada, e
em cujo vistoso trajo elle ainda poude distinguir por entre as ramas dos arbustos e
luz crepuscular da tarde o uniforme dos Carabineiros Reaes :
A esta hora j ha de estar longe da
fronteira.
E talvez longe da Europa.
o que ns cuidamos, mas quem sabe

O FORAGIDO

169

si no est aqui bem perto, e at zombando


do ns?
Envilecido da sua miserrima situao, porm devorado da fome, o desgraado teve
mpetos de os chamar, estender-lhes os pulsos gritando que lh'os algemassem, embora,
mas ao menos dessem-lhe de comer.
Ainda no dia seguinte, no momento em
que ia bater porta de uma casa rstica, em
busca de um pouco de polenta ou um pedao
de po, ouviu evolar-se da estrada um murmrio de vozes agudas e discordantes. Retrocedeu apressado ao devezal de onde sahira, e tomado de subitaneo pavor subiu aos
galhos de um frondoso carvalho, onde ficou
completamente escondido atraz da basta folhagem, immovel e como lignificado dentro
da angulosa parenthese do seu corpo dobrado sobre si mesmo.
D'ahi a pouco o bosque era invadido por
grande numero de camponezes e outros homens, armados de espingardas, faces, azagaias e bordes, e precedidos de um que, em
vez de arma, levava nas mos uma corrente, e adiante de si dois grandes ces de
fila.
10

170

O FORAGIDO

De tudo quanto viu e poude ouvir concluiu


horrorisado o fugitivo, que era elle a fera
atraz da qual iam aquelles caadores resolutos e cruis; sem saber que buscavam simplesmente apanhar um pobre lobo fugido de
umas barracas de saltimbancos, havia pouco
chegados de Pisa ao burgo mais prximo.
Foi o inicio de um novo e, si possvel,
ainda mais triste lapso de sua vida.
Desde esse momento comeou, de feito, a
sentir fallecerem-lhe as energias intellectuaes, gastas nas procellas da cogitao
amargurada, e depauperadas pela decadncia
das foras physicas. E, ora occulto pelas
gargantas da serrania, ora aventurando-se a
medo por veredas menos escusas, ou ainda
pelas estradas que conduzem aos castellos
e s herdades, continuou a errar, quasi convencido que era um urso, ou uma panthera,
de um para outro lado dos valles e dos
montes, como em grande espao gradeado
de ferro; at que a desesperao o levou ao
pice de um escalvado penhasco, do qual
esperava no poder resistir tentao de
atirar-se ao fundo valle adjacente.

XVI

Louco scismar.

Os membros exhaustos fraqueavam-lhe


depois d'aquella difficultosa asceno. Sem
saber como, havia transposto pelos despenhadeiros os mais vertiginosos, e pelos atalhos os mais ousados, toda a distancia que
o separava do aprumado pincaro. Abalado o
vigor material, sustinham-no ainda as foras
mysteriosas do systema nervoso, e estas
redobravam de energia medida que
aquelle fallecia. At a fome parecia-lhe por
encanto supprimida.
Como se quizesse tomar alento, para depois com maior confiana na efficacia do
esforo interno arrojar-se ao abysmo, assen-

172

O FORAGIDO

tou-se beira deste, e de modo que a mais


leve osciIlao bastasse a despenhal-o. Mas
fosse porque sentisse nesse momento o crebro desfallecer, e turvar-se-lhe a vista;
fosse porque o instincto da conservao
ainda luctasse pela possesso de uma existncia, bem que laborada de afflices ainda
to joven, o que verdade que aquelle impulso de insensata previdncia foi logo seguido de uma involuntria contraco de
todo o corpo, mas principalmente das mos,
que em frma de garras pareciam querer
embeber nas asperezas da rocha os dedos e
as unhas, n um invencvel espasmo de terror
instinctivo.
Quando despertou d'aquella crise contractil
produzida pela aco simultnea de tantas
causas oppostas e congnitas, tinha a face a
gottejar de suor, e as articulaes endurecidas cio inconsciente esforo. Uma bemfazeja
serenidade baixara, porm, sobre o seu espirito, revocando-o ao conhecimento da situao em que o haviam collocado o desalento
e a desesperao.
O sol comeava a tingir-se de rubro nos
vapores do occidente. A brisa da tarde con-

O FORAGIDO

173

solava o solitrio espectador, como ao febricitante a doce aragem da madrugada. A


seus ps estavam os valles profundos, j
mergulhados na penumbra violacea que precede a noute; sobre a sua cabea a luminosa
amplido de um ceu de estio, hora em
que, ainda envolto na sua gloria diurna, o
monarcha das luzes espalha pelas apsides
do infinito os ltimos punhados de ouro dos
seus raios.
Parecia estar lendo no livro do Destino a
synthese allegorica de sua vida. Serena e
esperanosa como o crepsculo matutino fora
para elle a juventude; immensos e luminosos
como a abobada que contemplava foram-lhe
os sonhos da idade em que, librado no ideal
da arte e acalentado pelas aspiraes de ventura, tudo lhe sorria e tudo lhe promettia
jbilos ineffaveis; medonho e tetrico como
aquelles profundos seios da serrania era-lhe
o presente, irrevogavelmente condemnado
s trevas moraes, imagem symbolica da
escurido da noute, que no tardaria a envolver os horisontes.
Teria essa noute tambm o seu astro de
saudade, melancholica peregrina que der10

174

O FORAGIDO

rama n'alma a doce frescura de sua luz meiga


e orvalhada nas horas em que passa pelas
solides do Armamento? dizia elle. Ai
d'aquellespara quem os pontos rutilantes dos
sideraes abysmos j no despertam esperanas, nem o suave scismar de outr'ora, mas
somente recordaes cruentas e idas atrozes, porque se lhes afiguram pupillas accesas
de carrascos invisveis, nas suas infernaes
viglias... Ai daquelles que j no acham
nos recncavos das serras ermas um canto
para esconderem as maguas que os atormentam, nem dentro de si prprios o balsamo de uma conscincia no dilacerada
pelo remorso
O remorso! e que fizeste
tu, oh filho da liberdade, para servires de
presa s frias desse sentimento esmagador? Que fizeste tu para que, em vez das
glorificaes civicas que anhelavas, reservassem-te a maldio dos homens e as
intimas amarguras da morte moral? E tu,
nobre paiz d'Italia, cujo solo, mais do que
qualquer outro, de martyres, serviu de
bero ao herosmo de todas as eras e de
todos os ideaes, porque repelliste do teu
seio a esse obscuro sonhador, para quem

O FORAGIDO

17."

grandeza e a gloria ptrias eram como um


evangelho de luz escripto pela mo do Omnipotente nas paginas do teu destino? Sem os
ineffaveis teus sorrisos elle, esposo sem esposa, pai sem progenie, apstolo sem culto
nem misso, no passa de um grande desgraado!
No meio desse dilirante scismar, em que
a imagem de Erminia nem um momento,
sequer, deixara de brilhar com indizivel fascinao, sentia-se ngelo to mysteriosamente attrahido meiga e voluptuosa luz
d'aquella representao abstracta e symbolica, quanto a incauta mariposa flamma
tentadora e fatal.
Machinalmente poz-se a fitar a plancie estendida l em baixo, tantas vezes regada
com o sangue das legies romanas e dos
bandos polticos de eras menos afastadas;
plancie j meio envolta no manto do crepsculo, mas em cuja orla mais remota, para o
lado do austro, a reverberao solar ainda
tingia de um louro alaranjado, sobre o fundo
azul violaceo dos montes circumvizinhos, a
pequena coluna de San Miniato e os altos
edifcios florentinos. A estes, bem que a per-

176

O FORAGIDO

spectiva assignasse diminuto aspecto, a imaginao e a memria prestavam as dimenses e a belleza que tinham na realidade, e
os associava, quaes perennes testemunhas,
aos successos de que foram scenario emquanto os sculos caminhavam lentamente
para o passado, como o rio da vida, sedimentosos e turvos.
Eis o Duomo, junto ao qual e ainda sob
cujo tecto tantos dramas e tantas tragdias
se consummaram, e perto do qual Genoveva
degli Amieri, despindo as vestes sepulchraes,
viu-se repudiada pelo estremecido esposo,
assombrado daquelle amor que o tmulo no
pudera extinguir. Eis o vulto bronzeado do
Palcio velho, ironicamente retincto da luz
vermelha do occidente, como para recordar
as sinistras eras em que a fastosa morada
dos maiores dspotas do Renascimento italiano serviu de crcere, recreio, fortaleza,
lupanar e patibulo; emquanto dos seus pavimentos ensangentados, das suas janellas
dissymetricas, dos seus eirados semeados de
instrumentos de supplicio, improvisados algozes atiravam rua, mortos ou semi-vivos,

O FORAGIDO

177

as victimas do dio dos grandes, do furor


poltico e do furor da plebe.
Nem a chuva abrandou a sanha popular
no dia em que, sombra d'aquella arrojada
creao de rnolfo, arderam sobre a fogueira
o grande Savonarola e os cadveres de dous
outros dominicanos, seus ardentes sectrios.
Entre os gigantes degrezede mrmore,
que a distancia reduziu propores de insignificantes pygmeus, a imaginao busca
perceber o Bargello, ridcula Bastilha florentina, dentro de cujos muros commetteram-se
mais iniquidades do que na verdadeira, arrazada para dar lugar a um canal, vehiculo de
riqueza, e a uma columna symbolica da
Liberdade. Mais alem, de um lado, por toda
a parte sombrias recordaes, mudos testemunhos de atrozes agonias; e at nos campos, sobre as encostas, derrocados scenarios
de cobardias sem nome : sequestros de pessoas e de propriedades para fins illicitos,
roubos colossaes, estupros, adultrios, traies e assassinatos, que a tradio cingiu de
um resplendor de inexprimivel poesia.
Tal , por exemplo, a trgica historia de
Bianca Cappello, nobre e bella veneziana que

178

O FORAGIDO

comea por fugir da casa paterna com um


caixeiro, e acaba por envenenar o segundo
esposo, Gran-Duque de Florena, e a si prpria, na vla de Poggio a Caiano, por ver
mallograda e descoberta a tentativa de fazer
passar por seu um filho alheio; e tal ainda
ess'outra de Eleonora de Toledo, apunhalada
pelo marido, Pedro de Medicis, no castello
de Cafaggiolo, onde o encontrara no quarto
em que contava com o amante, um dos Antinoris. No tudo. Nas cercanias de Vinci,
ptria do maior homem do Renascimento,
Leonardo, tinham os fidalgos uma espcie
de harem formado de lindas camponezas
mandadas vir de longe, e que desappareciam
mysteriosamente apenas decahidas na graa
dos seus senhores.
De modo que, para meia dzia de aces
hericas ou de factos meritorios, ahi est a
historia com o seu facho revelador a illuminar, para que bem a vejamos, toda essa
monumental vestidura de misrias insondaveis e de crimes hediondos, embuados,
como o gnio e a virtude, na intangibilidade
da gloria.
Mas si tu, decantado bero da poesia e

O FORAGIDO

179

das bellas artes, ainda hoje s a metrpole


da intelligencia e da cultura scientfica deste
paiz, que de certo no pde pretender ao
primado entre os representantes histricos
da fereza preteritoeval e os da, no menos
insigne, hypocrisia moderna, por qual razo
me repudiaste, a mim, antigo cavalleiro das
luas justas intellectuaes, transformado agora
em lobo cerval das tuas incultas serranias?
E tu, finalmente, nobre e graciosa coluna artezoada, onde geme, talvez, a rola dos
meus sonhos, junto campa do Seraphim
que o Creador mandara ao mundo para que
de continuo te fallasse do meu amor; tu,
scenario de esplendores d'arte, templo de
sciencia, aprazvel morada de doura e de
poesia, porque j te escondes na caligem da
noute, quando devias reflectir eternamente
os raios do sol, como um astro de esperana
no horisonte tempestuoso e turvo da minha
errante existncia?
E d'envolta com essas cogitaes a um
tempo lgicas e dolorosas, outras assaltavam
a mente do foragido, acompanhadas de recordaes vivas, de anhelos voluptuosos, de
juizos incoherentes, de duvidas cheias de

180

O FORAGIDO

amarga desesperaro. Quando ngelo se


lembrava de que, acaso, todo esse soffrer
no passava de um sacrifcio inexplicvel
e ridculo; que aquella mulher, em cujo
amor elle concentrara todos os pensamentos,
todos os affectos ntimos desde que comeara a viver na plenitude das percepes
humanas, no merecia to exclusivos, elevados e ardentes cultos, e, ao contrario, rir-sehia, porventura, de tanta insensatez; que
elle, n'uma palavra, arrojando para longe de
si os deliciosos favos de mel que a natureza
por toda a parte poz diante dos homens,
ainda os mais vulgares; renunciando pacifica obscuridade de uma existncia extreme
de sustos e terrores em hemispherio da terra
menos laborado das paixes sociaes, buscava incensar um dolo polluido, sentia um
hlito de gelo descer-lhe at a medulla dos
ossos. E entretanto eram estas as reflexes
que fatalmente dominavam-lhe as idas, revolvendo-as como ondas candentes em torno
de um sorvedouro insondavel.
Depauperadas as fontes da energia physica pela falta de regular restaurao do
organismo, e exhaustas as foras d'alma nos

O FORAGIDO

181

successivos abalos, o desventurado sentia


faltar-lhe a luz dos olhos, emquanto, n'um
soluar delirante, rebentavam-lhe do peito os
gritos angustiados da suprema desesperao
e das atrozes agonias.
No dia seguinte, pelas aldas situadas
margem do rio Ombrone, rodeavam as
crianas e os desoccupados um louco descido das alturas mais prximas do Appennino, louco de aspecto altivo e modos supplicantes, que, ao mesmo tempo esfaimado e
esmoler, estendia a mo direita caridade publica, ao passo que com a esquerda
distribua moedas a quem pedia.
Esse triste espectaculo durou pouco, porque renovadas as energias physicas em copiosa refeio, no tardou a intelligencia em
recobrar por umas horas a lucidez das almas
fortes violentaneamente vergadas, como o
roble secular, ao sopro rijo da tempestade.

XVII
Breve lucidez.

.
. . .
Oh lascia, lascia
Cli'io sfoglii sul tuo cor tutti i singulti
Da tantanni ncl petto accumulati,
Tutti gli affanni e i dnsiderii occuiti...,
Ho bisogno di pianto! o
ADA NEIRI.

Erminia!
Depois d^aquella noute fatal, achars estranho que o phantasma quem attribues,
de certo, a interrupo da tua paz e da tua
ventura, ainda ouse apparecer-te. Reveste-te
porm de pacincia, e ouve a voz d'aquelle
que outr'ora te chamava sua e que tu,
durante nove annos creste, talvez, desappareoido da scena do mundo, e mesmo sepul-

184

O FORAGIDO

tado n'alguma desconhecida floresta amencana


No, Erminia, a destruio do corpo ainda
no havia seguido a declinao do espirito,
quando o desgraado que te escreve errava
fugitivo com tua imagem de continuo diante
dos olhos d'alma. As foras negavam-se-lhe
s vezes, certo, mas no falleciam-lhe de
todo dentro do invlucro em que ainda pulsava por ti um corao apaixonado; e foram
ellas que o sustiveram no momento em que,
enlevado nas harmonias da tua voz a relembrar uma cano dos tempos felizes, e mirando o estremecido fructo do seu amor, elle
sentiu-se impellido por uma attraco sobrehumana para junto de ti e para junto delle.
Dezenas de missivas te dirigi que no
tiveram resposta. Sem poder explicar um
desprezo que eu sentia no merecer, attribui
a algum ardil, a alguma causa estranha
tua vontade, esse incomprehensivel silencio;
e continuei a queimar-te o incenso do meu
amor, convencido de que, viuva de um condemnado que sabias trahido e limpo de toda
a culpa, eontinuavas a ser orphan de affectos
terrenos. Como te has de rir de semelhante

O- FORAGIDO

185

illuso!... Enganei-me, confesso-o, e enganar-me-hia infantilmente, parvamente, durante annos e annos, ou sculos e sculos
que eu vivesse; porque o meu amor offuscava-me a razo, como os raios do sol offuscam a vista a mais aquilina; e porque no
meu corao jamais achariam abrigo sentimentos de perverso moral de que eu te
accusaria de ora em diante si esta carta
ficasse sem resposta.
Alentado por essa ida consoladora, vivi
de uma vida morbosa, sim, porque nenhuns
factos, nenhumas palavras vieram dar corpo
s minhas illuses no longo espao de nove
annos, mas ao menos a ignorncia da realidade poupava maiores trances ao meu espirito, canado das vigilias em que tu, Erminia,
e o nosso Vittorio eram os meus anjos tutelares.
Entretanto eu vivia em um paiz onde a felU
cidade me tentava, convidando-me, com
quasi irresistvel fascinao, a esquecer para
sempre Ptria e Famlia, as duas entidades
que me haviam renegado. Alli a manh e a
tarde so um maravilhoso complexo de
aromas inebriantes, de gorgeios inimitveis,

186

o FORAGIDO

de fulgores extraordinrios; e a nout, alem


das mil scintillaes do ceu e das mattas, um
rumorejar continuo de cachoeiras, um pe-:
renne farfalhar de palmas e folhas odorantes,
apenas dominado de espao a espao pelo
susurro da aragem consoladora e tepida.
Mais do que em nosso hemispherio, o luar
tem alli caricias ineffaveis, um affago de
poesia inspiradora e suave, que penetra at
o fundo d'alma. Mais do que entre ns, as
noutes tem alli mysteriosas blandicias, insinuaes irresistveis. Eram as horas da
poesia concreta e dos sonhos de fogo, da
embriaguez do corao e das sublimes volupias; horas solemnes, em que as almas
jovens e fortes costumam entregar-se Vertigem dos ntimos enlevos e das divinaes
confidencias, at esquecerem o. mundo de
frouxel que to docemente as emballa, acom-.
panhando-as dos mais excelsos encantos da
existncia.
Crs tu que as mulheres da America no
tenham sorrisos e seduces? Entretanto,
diante dessa pujana irresistvel, dessa opulencia ednica, em vez de sentir-se invadido
pela divinal magia, o meu animo permanecia

o FORAGIDO

187

insensvel como o de um espectador incapaz


de a perceber. Ainda mais : uma suave
melancholia erguia-se-me lentamente do
corao debaixo daqulle ceu profundo, naquella atmosphera balsamica, ante aquelles
horisontes diaphanos como o ether...... E as
lagrymas rebentavam-me involuntrias dos
olhos.

, it

No me suspeites de hypocrisia:. As ligaes ephemeras que a vitalidade .orgnica


impe creatura, deixam na alma.do
homem, ainda mediocremente dotado, uha
impresso de enfaro, que aviva-lhe o arthelo.
de gozos superiores ebriedade momentnea
dos sentidos; e esses gozos elle s os en^,
contra na communho completa entre a sua
dupja natureza e o ser que o subjugou com
a fora de mysteriosas predisposies ingenitas.
Mais de uma vez os brazileiros riram-se de
mim, dizendo que eu andava carpindo saudades da minha terra; e com esta palavra,
que no se traduz em nossa lingua, explicavam a dor a um tempo meiga e pungente
que eu devia sentir longe de algum ente que
me era caro.
..

188

FORAGIDO

E o que e saber resistir s solicitaes da


vida, da vida exuberante e livre como a
Europa no conhece, fazer calar o ardor mstinctivo da juventude diante de tudo quanto
digno de o estimular n'aquella terra da promisso, e isto porque l n'um ponto do continente corrodo e velho ficou uma partcula
da luz que nos illuminara a alma em dia de
sonhada ventura, fora impossvel fazer comprehender a quem j no houvera advinhado
ao ver-me resuscitar do meu tmulo.
Sabes tu o que passar nove annos, torturado de duvidas e devorado de saudade,
com os olhos fitos no horisonte a espreitar
a estrella polar da esperana, e no fim,
quando se cr chegar ao termo da longa e tormentosa peregrinao do espirito, ver gsa
estrella despenhar-se do ceu nas profundezas
de oceano espumante e caliginoso? Sabes tu
o que caminhar sobre lavas revoltas e extinctas pelo caminho da vida, em busca de
saciar a sede que nos requeima, e achar ao
cabo, em vez do appetecido refrigerio, a boca
de um volco na qual fora precipitar-se?
Sabes o que isto , a minha triste historia.
Eu no venho dizer-te que foi a tua ingratido

O FORAGIDO

189

quem deu em terra com este animo, que o


aspecto da morte seria incapaz de abater;
no : o cedro fulminado pelo raio no pde
attribuir a sua queda ao verme luzente que
suga-lhe o cortex robusto : queixe-se antes
da sua prpria altura.
Seja porm como for, uma vez que no
tenho o poder de restaurar o passado para o
emendar e corrigir, desabafa as tuas penas
chorando a perda da tua felicidade, sem comtudo profanares com tuas lagrimas sacrilegas
a campa do nosso adorado filho, expirado
nos meus braos.
No te fallarei das maldies que gravam
sobre a minha cabea, nem das pesadas
cadas que, por amor de ti, ainda carrego ao
collo para no renunciar ultima liberdade
do perseguido : a de fugir sinistra luz da
justia humana. Lobo escapo aos bosques
estreis da Europa semi-barbara, no poderei
esquivar as j aulas da infamao legal da
nossa terra, e nem importaria fazel-o a quem
traz dentro de si a condemnao ao crcere
duro de uma perpetua desventura.
Tambm no pretendo arrastar-te, a ti, que
s rica e formosa, s vicissitudes do desterro;
11.

190

O FORAGIDO

mas si acaso te sentires maguada da minha


linguagem, e quizeres desmentir-me lanando
algum combustvel na chamma do meu im^
menso amor, responde logo e logo a Antnio Carlos, dirijindo a tua carta para este
lugar, de onde, ou irei buscar-te afim de
irmos viver na America, ou desapparecerei
para sempre,
LOMELLINO.

Carmignano, ** de **

XVIII
Acorde.

Se tu tornassi ancor, vintaai tuoipiedi


Mi getlerei; c allor per lunghe ore
Del mio soffrir ti parlerei, delle mie fedi:
Ti bacerei Ia man, pazza d'Amore. .
O AUCTOR, Imitao.

Meu idolatrado Esposo!


Eu te agradeo o teres, emfim, lanado na
longa noute da minha alma um raio de luz,
luz pura e santa de contentamento e felicidade ! Havia nove annos que ella no me alumiava, e entretanto sinto-a agora reanimarme com um repentino influxo de vida.
Foste, porm, tu mesmo, meu idolatrado
Esposo, quem m'a enviou, -scintillante e

192

O FORAGIDO

divina, por entre to negras nuvens de um


pensar insensato? Ainda me parece um
sonho de ideaes aps um pesadelo assombroso e insupportavel. Essas mesmas duvidas
que toldam a limpidez da tua mente so a
prova da tua lealdade, e por isso me tornam
ainda mais orgulhosa de ter-te conservado a
pureza da minha conscincia e a fidelidade
da minha alma durante o longo perodo de
lucto do meu ser.
Quanto te enganas acerca do maior e nico
affecto deste pobre corao, que arde por ti
desde a infncia, e o destino enclausurou durante tantos e tantos annos na tnica do silencio e da afflico! Alludes minha riqueza... Tens razo, porque ignoras que os
punhados de ouro que me deixaste, e as propriedades que ainda depois foram-me attribuidas por herana paterna, tudo passou
mysteriosamente a mos estranhas; de tal
sorte que eu hoje no possuo mais do que as
vestes que me cobrem.
Alludes minha ingratido... Tambm te
perdo esse devaneio da tua melancholia e
da tua desesperaro, diante da fatalidade que
nos separou, e do absoluto silencio successivo

O FORAGIDO

193

tua supposta morte; diante do ardil que me


tenderam interceptando as missivas que me
dirigiste, convencendo-se-me de que eu incorreria nas penas em que incorreste si me obstinasse a no querer dourar a minha triste
viuvez com o aceitar a tutela conjugai do
homem que tudo podia quando tudo queria.
Mas, ai de mim, em cuja alma jamais cessou de brilhar a tua imagem como um inattingivel ideal de perfeio, comparada realidade que se me antolhava! Ai da mesquinha,
para quem o despertar de um mau sonho era
o cahir em allucinao ainda mais terrvel!
Para exacerbar a dor que me consumia e
aniquilava, ahi estava a luz de uma inexplicvel esperana a tremular no Armamento da
minha existncia. E, cousa singular! eu te
cria morto, e entretanto o teu phantasma era
sempre bello e sempre risonho. Via-o no espelho em que me mirava, pasmada do rpido
definhar do meu semblante; via-o no lagosinho do meu jardim por entre as corollas dos
nenuphares eos pedunculos dos lyrios, asupplicar que me atirasse n'agua; via-o tarde
nos derradeiros raios do sol que se escondia
por detraz dos montes do occidente, deixando

194

O FORAGIDO

a terra envolta n'uma tetrica melancholia...


Na lua, que passava pelo ceu para se encobrir
quasi no mesmo ponto do horizonte, deixandome os olhos banhados em inconsolavel pranto;
nas estrellas, nas nuvens e at nos ventos
que passavam lentos ou rpidos para aquella
parte onde voz mysteriosa e intima dizia-^
me que um corao batia por mim eu o
via sempre a mirar-me com indizivel sorriso.
E quando, fatigada do continuo velar em que
vivia, eu procurava o repouso na solido e
no somno, era ainda o mesmo phantasma
que me apparecia atravez das minhas palpe~
bras cerradas, a balouar as cortinas do meu
leito, ou a iriar as allucinaes que me agitavam. O despertar era tanto mais cruel
quanto para mim a realidade se entenebrecera para sempre com a sacrilega prostituio
do meu corpo perante as leis e as aras sacrosantas!
Em vo procurei illudir-me com a ida de
uma eterna separao do Ser que eu ado-.
rava : o teu tmulo abria-se de continuo ante:
os meus passos, e em vez de vermes e escurido eram flores e luz o que eu via dentro
delle rodeando-te a cabea, onde brilhava a

o FORAGIDO

V.)7

coroa da gloria e da virtude. E em vez, igualmente, de um anhelar pela morte, eu, a infeliz
viuva, no meio das angustias que me laceravam, sentia o desejo da felicidade a convidar-me para a vida, porque a vida e um
inextinguivel lume de esperana no futuro
confundiam-se nesse prophetizar delirante.
Debalde procurou-se mitigar-me os effeitos
desse existir alimentado de terrores incertos,
de trances diuturnos : os affagos me atediavam, as festas me affligiam, e a prpria riqueza no meio da qual eu vivia me importunava com a sua pompa de enganadoras
ostentaes. Muitssimas vezes invejei o triste
herosmo dos suicidas : mas refugi de imitalos, porque parecia-me que a suppresso do
meu ser fora o cumulo da covardia, e a pedra
tumular de uma existncia depurada no sacrifcio sob a continua vigilncia de uma conscincia digna de ulteriores jbilos.
Por mim somente, que me importava a
vida ou a morte si, rodeada de todos os bens
materiaes da terra, eu era viuva e orphan
no meio d^lles? Sim, meu adorado Esposo,
eu era s no mundo. Vittorio expirou na idade
de trs annos, e ainda no havia subido ao

196

O FORAGIDO

ceu quando, quasi com a mesma idade, entrou para esta casa aquelle infeliz innocente
que tomaste pelo nosso saudoso filhinho, e
que, nascido de mulher que no conheo, foi
confiado aos meus cuidados.
Eis a historia dos meus delictos. Grata
querida sombra que alimentava-me a esperana, ahi tens porque to apressadamente
lhe respondo agora, que ella se tranformou
em realidade; grata a esse amigo, que veio
libertar-me do perennal opprobrio, eis porque
eu vim dizer-lhe que o amo, venero-o, e que
elle o objecto do meu constante affecto, a
minha grande e nica esperana no mundo.
O que no posso aqui accrescentar t'o direi
de viva voz, logo que puder deixar esta triste
vivenda, onde acho-me seqestrada desde
aquella triste noute.
Confia e espera. As potncias publicas
andam desorientadas acerca dos ltimos faetos, e no tardaro em afrouxar a vigilncia
que por ora me prende como uma cada de
ferro. O meu primeiro passo ser ento para
ir achar-te onde quer que estejas.
Ternamente abraa-te e diz-te Adeus at
breve, tua
ERMINIA.

XIX

Augustioso annuncio.

Imaginava Erminia abreviar, fora de


apparente serenidade, a sua escravido,
quando, passando o correio pelo porto lateral da villa, entregou velha Bertha, que
se achava do lado de dentro, a seguinte
carta, redigida sob a impresso da alegria
extraordinria e subitanea causada pela leitura da carta que acabamos de ler, e cujo
contedo revelou desditosa esposa o triste
estado mental daquelle que a escrevera,
junto ao assustador annuncio do seu prximo apparecimento :

198

O FORAGIDO

Erminia !
Havia em Roma uma ponte colossal entre
o palcio de Caligula, no monte Palatino, e
o templo de Jpiter, no Capitlio. Por cima
daquella ousada e esplendida construco,
que dominava os templos e as memrias histricas do antigo Frum e o comeo da Via
Sacra, passava o Imperador, s horas mortas
da noute. para ir contar ao Pai dos Deuses,
de quem se cria igual, os sonhos que tolhiamlhe o repouso; emquanto o povo romano dormia, subjugado e ebrio como um lago de
lama indifferente tempestade. Assim ho de
dormir os cerberos que te guardam quando
o phantasma de ngelo Galvani passar por
cima delles, para raptar-te, qual novo Roggerio a sua Anglica, ou qual novo Eurico a
su Hermengarda. Espera-o, pois com o
valor das louras Amazonas, e no tremas,
augusta Imperatriz, quando o vires, sob o
pallio sideral, subir tua regia pelo tronco
da arvore symbolica que adorna os cemitrios. Tece antes a coroa de Csar e borda a
clamyde de Apollo; porque o mais ha de ser
um poema, cujos cantos constaro dos teus

O FORAGIDO

199

sorrisos, cujas estrophes esto nos teus braos, e cujas rimas jazem buriladas na harmonia das nossas almas amantes. Esse poema
tu myo recitars ao som da cithara de prata
dos teus pensamentos, guarnecida dos fios
d'ouro dos teus cabellos. Pendura a vida
borda do rio da saudade, e canta docemente
as aulentes melopas que adormecem as
almas languidas. O tempo edaz reduziu
pallidez jacintea o rubor do cravo granadino,
e a um reluzir negro e lapideo como o basalto
o que fulgurava como uma anacardia de cristal dentro de um peito de donzella; entretanto
o seio da nuvem ainda gera a luz do raio. O
amor voraz, egosta, generoso e tyranno;
mas a esperana dissipa os obstculos. Ri-te,
dana e ama, que a primavera ahi vem!
Aprompta-te porm para o noivado do sepulchro, uma vez que aceitaste a mo de um
morto, que trocou pela purpura o sudario,
para consagrar aos seus algozes o desprezo,
e a ti a chamma do ideal.
Ternamente abraa-te, beija-te e diz-te
adeus at hora da caligem teu verdadeiro
esposo, senhor e escravo,
ngelo G.u.vANi, Imperador romano.

XX

Terror.

0 modo mysterioso porque consummarase o duplo assassinato na noute de So Joo,


persuadiu as auctoridades da convenincia
de providenciarem para que Erminia, no
somente na sua residncia, mas ainda fora,
fosse efficazmente vigiada; sendo para esse
mister designado o antigo cocheiro de Delia
Lega, homem da confiana da policia, a quem
outr'ora prestara relevantes servios, conforme constava. Nada d'isso fora, nem mesmo
indirectamente, communicado infeliz viuva;
ella porm percebera-o sem esforo, desde
que o prfido servidor, com uma dedicao
em que transparecia a falsidade, declarou-lhe

202

O FORAGIDO

que velaria, at morrer, sobre a preciosa


existncia de sua ama.
Ora, procurando evitar a perspiccia dos
familiares, que tudo observavam sem tambm
se deixarem surprehender, resolvera Erminia
afastar de junto do seu aposento, e sob um
ou mais plausveis pretextos, a creada que
costumava alli dormir, e que, havia mais de
trs annos, estava promettida em casamento
ao lacaio-espia; confiando guarda da velha
Bertha a mimosa cadellinha, sua inseparvel
companheira de quarto desde que pela segunda vez a sorte a enviuvara. Era, como se
v, o mesmo que chamar para si a atteno
dos que a rodeavam.
A energia dos sentimentos que a subjugavam, junta ao temor de algum ardil contra o
esposo, precipitando-lhe no crebro as reflexes, haviam-lhe produzido esse inevitvel
desvio mental, fcil de trahil-a, n'um vrtice
de sustos e afflices, em que a serenidade
serm impossvel, fora dizel-o, ainda no
a S V a r n i L E r m i n i a es
ssombrada
o X J mcom

*ava asrpnli^
A~
parta P i 0 0 / a replica
do esposo sua

exposto, Porpreciprtaco impu-

O FORAGIDO

2U3

siva, talvez, nos seus protestos de amor, a


um intil e mais que provvel perigo. Visivelmente perturbada, esforava-se debalde
por apparentar tranquilla tristeza aos olhos
dos familiares.
No passara isso desapercebido, e antes
avivou as suspeitas d'aquelle a quem ella
mais temia, e que, simulando ir ao alcance
dos pensamentos da viuva para bem servil-a,
mudou-se igualmente do quarto em que habitava para a extremidade opposta do palacete,
onde, em companhia de dous outros, comeou
a velar attento. E como si no bastasse tal
circumstancia para mallograr os planos de
Erminia, affligiu-se Bertha do isolamento da
infeliz senhora, a quem, para no desobedecer, continuou a guardar com a maior solicitude sem que ella o soubesse, passando-se da
pea menos prxima, que occupava, para
uma das cmaras devolutas; prompta para
acudir ao menor signal, e confiante, mais do
que nos prprios embotados sentidos, na
desperta vigilncia do gracioso animalsinho,
que tambm parecia inquieto longe de sua
querida dona.
Para no desorientar o leitor ao cabo do

204

0 FORAGIDO

quanto lhe havemos narrado, devemos dizerlhe, que o ultimo acto de completa clareza
mental d'aquelle contra quem fatalmente se
alevantavam taes ameaas, foi a redaco da
primeira carta Erminia, cuja resposta elle
j no leu com a necessria possesso de si
mesmo, e at apressara-lhe a perda da razo.
Com effeito, emquanto esses obstculos se
erguiam na luctuosa morada do Viole dei
Colli, j de volta ao Albergo dei Giglio mudava ngelo por novas as sovadas roupas
com que, durante doze dias, vagueara pelos
campos e pelas serranias; e enfeitando-se
com as rendas que havia comprado quando
vindo de Gnova passara por Santa Margarida e Rapallo, sahia, s dez horas da noute,
com um magnfico ponche de pello de vicunha, em direco morada de Erminia, no
sem causar alguma surpreza ao porteiro do
albergue, que jamais havia visto um manto
tao parecido com aquelle de que usava Gari baldi tornando da America do Sul
Tambm ser preciso accrescentar uue
poucas dias depois dos tristes factos da nout
de Sao Joo, e ontemporaneamenfo ^
commentarios da imprensa diria, fra r e !

O FORAGIDO

205

produzido por esta, em mais ou menos ligeiros rascunhos, o retrato do presumido auctor do duplo assassinato, o pobre accendedor
das luminrias do Duomo; e logo depois
uma photographia de ngelo Galvani, mas
to antiga e differente do original, que em
vez de auxiliar a justia na pesquiza do delinqente, s fizera afastar delle todas as suspeitas possveis, servindo-lhe antes de salvoconducto onde quer que houvessem olhos
para ver, e faculdades para comparar.
E eis como, s vezes, ajuntam-se umas s
outras as circumstancias as mais disparatadas, para tornarem ainda mais lgica, bem
que enigmtica e terrvel, a conspirao das
cousas contra os incautos actores da triste
comedia humana.
Que soberbo traje! disse-lhe o porteiro do albergue vendo-o passar embuado
na sua capa oriental.
o manto imperial respondeu-lhe o
forasteiro com voz e gesto theatraes. Mas j
ou viste a Bohemia ? E alterando apenas
duas palavras do libreto da celebre opera
continuou :
13

206

O FORAGIDO

Soave sposa mia, o dolce viso


Di mite circonfuso alha lunar,
In te, vivo ravviso
II sogno ch'io vorrei sempre sognar!
Fremono dentro 1'anima
Gi Ie ebbrezze supreme,
Amor nel bacio freme !

E alevantando um lado do ponche, mostrou-lhe as magnficas rendas com que adornara as melhores vestes que trazia; depois
desappareceu, deixando o homem a resmungar num expressivo soliloquio.
Cinco minutos aps esta rpida scena, um
desacostumado rumor punha em sobresalto
a villa; onde, si no fossem as suspeitas
geradas pelas deslocaes de creados e pela
inquietao de Erminia, tudo continuaria,
talvez, a correr tranquillo, bem que turvo,
como correm as guas de um rio de plancie
depois de repentino aguaceiro. O acaso compraz-se, s vezes, em semelhantes combinaes, como para zombar da previdncia e da
presciencia humanas.
Ora, aquelles dos nossos leitores que conhecem a topographia da cidade onde se consummaram os successos que aqui narramos

O FORAGIDO

207

sabem, que fora impossvel, ainda com os


meios mais rpidos de communicao urbana
e suburbana, transpor em menos de vinte ou
trinta minutos a distancia que medeia entre
o pequeno largo de onde sahira o forasteiro
e as visinhanas da praa Miguel ngelo, na
collina de San Miniato.
No era, portanto, ngelo o causador da
celeuma, em que gente e ces tomaram parte
com igual arrebatamento; mas a noiva do
cocheiro, rapariga reforada e petulante, a
quem a mudana de quarto offerecera ensejo
para ir anticipar em outro, nos braos do
moo da copa, a transgresso dos preceitos
dapromettidafidelidade conjugai. Titubeando
s apalpadelas por um dos lados do palacete,
fora vista pelos vigilantes mastins, que fizeram-na retroceder espavorida, no porm sem
ter a presena d'espirito de gritar, que fugira
para o terreiro assombrada pelo aspecto
medonho de um phantasma que divisara
atraz da cama.
Geralmente acolhida com uma certa incredulidade, no deixou esta espirituosa sahida
de aguar o malicioso desvelo dos companheiros, que redobraram de vigilncia, espa-

208

O FORAGIDO

lhando-se os homens pelo jardim, armados e


mira do phantasma; emquanto pairavam as creadas no interior da casa, de lnguas soltas e espivitadas, os ces continuavam a latir para as estrellas, a velha Bertha
resava credos sobre credos, o cosinho gania
submisso, e finalmente Erminia tremia prevendo a prosecuo do longo drama que a
fatalidade urdira em torno da sua existncia,
e cujo temeroso desfecho ella involuntariamente apressara, talvez.
A epopa do amor tem dessas estrophes
infernaes, em que esperana de um momento d'aquelles que resumem eternidades
de ventura, succedem-se no intimo d'alma,
como em choras diablicas, turbilhes de
temores insondaveis, e prophecias indelineaveis de consternao, que parecem resumir
sculos de agonia.
Erminia procurou medir com a vista a
altura que a separava de calada exterior, e
no teve coragem de transpol-a, mesmo soccorrendo-se dos galhos do cypreste fronteiro
e prximo. Demais no conseguiria ganhar a
estrada sem ser percebida pelos fmulos- e
quando mesmo o houvera conseguido, temia

O FORAGIDO

209

desencontrar-se do malaugurado esposo, cuja


vinda aquelle lugar no estava irrevogavelmente marcada para aquella noute. Porventura, elle tardaria at a seguinte, e tudo se
passaria sem maiores sobresaltos.
Era a ultima esperana que a alentava,
deixando-a ainda raciocinar. Acercou-se de
duas armas que sempre olhara com um terror
quasi infantil, mas com as quaes poderia,
talvez, defender o adorado amante, caso fosse
aggredido : eram um revolver, que ella no
sabia manejar, e um longo punhal que conservava cabeceira do leito, temendo alguma
cilada nocturna. E com uma espcie de satisfao enthusiastica, contemplou durante
alguns minutos aquellas duas armas de
defesa, que o volver das circumstancias converteriam em instrumentos de vingana.
A velha aia, que se esforava para observal-a, applicando os olhos e o ouvido fechadura internada cmara, despertou-a d'aquelle
extasi automtico, batendo brandamente na
porta; e emquanto ella lh'a abria tremula de
susto e tomada de uma esperana subitanea,
a cadellinha precipitou-se-lhe sobre as vestes,
saltando e aulindo com taes demonstraes,
11.

210

O FORAGIDO

que despertou os ces da villa, que pozeram-se a latir e a uivar, em unisono concerto
com os ces das propriedades visinhas, a
seu turno despertados.
Abraando a fiel e boa Bertha, quizera
Erminia revelar-lhe todo o seu segredo; mas
no ousava perder um segundo sequer,
porque aquelle segundo podia ser-lhe to
fatal quanto era precioso : balbuciava querendo fallar rapidamente, porm a voz, preza
garganta, s repetia monosyllabos ou palavras breves, como Vai! elle vem! coitado ! Vai! Estava n"um delrio de susto
e terror. Era o avultar do perigo, e com elle
uma viso intima que o imaginar anciado
lhe ccnvertia em entidade sanguinolenta, o
que ella tinha diante de si.
Minha querida ama est delirando;
disse-lhe a mulher, esforando-se para
aproximar-se de um frasco de bebida calmante; que a final conseguiu fazel-a tornar
aos goles ; tranquillize-se, socegue e pelo
amor de Deus, diga-me o que sente!
No estou delirando respondeu Erminia recobrando um pouco de sangue frio ,
mas espero algum a esta hora, talvez; volta

O FORAGIDO

211

ao teu quarto com esta cachorrinha, e pe-te


a olhar para a estrada atravz das gelosias...
Si divisares alli algum que te parea espreitar a casa, sahe aos gritos para o jardim,
como assombrada de um mau espirito que
apparecesse no interior da casa. Vai; o que
eu fao honesto : explicar-te-hei tudo
amanh.
Era honesto, sim, e quanto a mesquinha
podia fazer naquella conjunctura, para desviar a atteno dos fmulos, e salvar o desventurado esposo, fazendo-o se fosse possvel retroceder a tempo, e evitar assim a
fatal cilada.

XXI

Holocausto.

Ainda no havia a pobre Bertha penetrado no seu quarto, s escuras, quando do


lado de fora da chcara, soava um breve e
modulado silvo, repetindo a primeira estncia da cano favorita de Erminia; e logo
aps desenhava-se indeciso sobre a estrada,
branquejante luz das estrellas, o vulto de
um homem embuado em largo manto.
No te aproximes! ciciou-lhe fortemente Erminia debruando-se da janella o
mais que podia e atirando-lhe uma carta,
que ficou presa entre as ramas do cypreste.
Foge, foge, pelo amor de Deus!

214

O FORAGIDO

accrescentou com voz tremula, que esforava-se por dar a mxima clareza.
O alarido, porm, dos ces, e os gritos
de Bertha simulando assombro, e verdadeiramente prprios desse estado da alma, no
deixaram o infeliz perceber o sentido d'aquellas palavras, to rapidamente proferidas
quanto inutilmente acompanhadas de outras,
expressivas de uma desesperao sem limites.
De feito, ainda ellas soavam, e j o pobre
louco havia subido pelo tronco da arvore, e
cruzava com o peito os alizares da janella,
quando um estampido de arma de fogo, e
logo outro, foram seguidos de gritos triumphantes e gritos de terror.
Ferida a mo esquerda, e trespassado o
peito por uma bala, ngelo ainda teve a
fora de penetrar no aposento da esposa, e
de apertal-a nos braos, mas com tal delrio, que parecia querer afogal-a nas ondas
do sangue que sahia-lhe da boca e jorrava
das feridas.
No poude pronunciar uma nica palavra;
e, empallidecendo, vergou sobre si procurando suster-se ao hombro de Erminia e ao
espaldar de uma poltrona prxima; depois

O FORAGIDO

215

foi afrouxando mais e mais aquelle instinctivo


esforo, at ficar quasi completamente entregue dbil energia dos braos feminis.
ngelo! ngelo! gritava ella pranteando e balbuciando extremosamente.
Meu thesouro, meu nico bem no mundo!...
Porque te mataram?!... Anjo da minha alma,
meu adorado ngelo, no morras to cedo!...
Audam, audam pelo amor de Deus; meu
marido morre!
E collados um ao outro, como gmeos do
infortnio, cahiram ambos no soalho, ella
banhada em lagrimas e no sangue do consorte, este com a face livida, a physionomia
decomposta, immovel, mas os olhos como
que ainda em busca de um ultimo affago, de
um raio de amor da idolatrada esposa.
Ainda arquejava lentamente, e no os havia
cerrado para sempre, quando j no estreito
theatro daquella scena tremenda penetravam,
de luzes ou armas nas mos, todos quantos
velavam na chcara, Bertha urrando de dor
e espanto, os mais gesticulando e gritando,
e at os ces farejando e recuando, como tomados de- instinctivo pavor.
Diante de semelhante quadro, que fazia

216

O FORAGIDO

eriarem-se os cabellos, todos pareciam


subjugados por um sentimento de horror
mesclado de compaixo, excepto o cocheiro,
que ainda de espingarda na mo continuava
a repetir :
Eis o phantasma! Eis o phantasma qu
assassinou o patro e o senhor Gasperino!
Essa figura a um tempo insolente e alvar,
a quem o destino assignara um triste papel
no desenlace dos factos que procuramos descrever, sempre tivera um certo qu repugnante
e ominoso aos olhos da infeliz senhora; ella
porm nada poderia tentar para afastal-a de
casa emquanto vivera Delia Lega, de cujo
filho natural mais de uma vez ouviu dizer que
era av materno; parecendo-lhe agora mais
amo do que servo, tal era o ar deauctoridade
com que dava ordens, e a docilidade com
que os antigos parceiros lhe obedeciam.
Assassino s tu, lacaio infame e vil!
bradou Erminia com uma voz e uma expresso
que a transfiguravam; e levantando-se de
junto do cadver que ficou estendido sobre
as dobras do largo manto americano, com o
rosto virado para cima e o peito coberto de
rendas empastadas de sangue , proseguiu

O FORAGIDO

217

dando s palavras um tom solemne e quasi


msculo : Este o meu marido; aquelle
que me amou desde a adolescncia, e o nico
a quem desde a adolescncia amei de veras;
o architecto e poeta milanez ngelo Galvani, innocente condemnado como perverso,
e crido morto emquanto me obrigavam a desposar o falso amigo que o havia accusado
e feito condemnar! Perseguido pela justia
humana, assim ludibriada, sem poder revelar-se, mas dominado do amor da ptria e da
famlia, aqui voltou depois de longo e atroz
exlio, para libertar-me do jugo do teu detestvel senhor, que o aggrediu a tiro de pistola,
causando a morte de Gaspero com os estilhaos do espelho, onde a bala foi bater.
Crendo que o menino fosse o nosso filho
Vittorio, e ainda obrigado a defender-se matou o carrasco de sua vida de amarguras e
usurpador deste palcio e de tudo quanto lhe
pertencia. Eis a historia deste innocente, que
depois de soffrer to grandes affrontas, ainda
errou pelos campos de sua terra, fugido dos
homens como si fosse um criminoso, at vir,
finalmente, por amor de sua esposa e de seu
filho, oferecer-se em holocausto sanha ho13

218

O FORAGIDO

micida e feroz de quem no seria capaz de


aggredil-o peito a peito. Eis o teu delicto,
meu adorado ngelo... Morreste por amor
de tua Erminia..., pois leva-a comtigo!
concluiu exhausta a viuva; e lanando mo
do punhal que escondera sob os travesseiros : Recua, miservel! accrescentou em tom e com um movimento to resolutos, dirigindo-se ao homem da espingarda,
que elle j tentava fugir desapparecendo na
sombra do terreiro, quando a desgraada,
depois de embeber duas vezes no prprio
seio o comprido ferro, arrojou-lh'o ensangentado cara, diante dos circumstantes
terrificados.
No poude mais fallar. Demudado o gesto,
arquejante, com o sangue a borbulhar-lhe
do collo, vacillou sobre si, dobrou os joelhos,
assumiu uma expresso de estranho deleite,
e cahiu ao lado do esposo, cuja face ainda
beijou repetidamente n um delrio de ternura,
acariciando-a e emmoldurando-a entre as
ondas dos seus louros cabellos annelados, at
o penltimo espasmo da vida, que lhe fugia.
Depois ouviram-se-lhe uns sons gutturaes,
como de pranto ou riso suffocado; viu-se-lhe

O FORAGIDO

219

o remexer dos lbios contrahidos; e a pallidez da morte derramou-se-lhe no semblante,


pouco a pouco volvido serenidade do eterno
somrio, e como que aureolado de um anglico extasi.

FIM

NDICE

DEDICATRIA.

vir

NOTICIA BIOGRAPHICA

IX

PROEMIO.

LIII
LXIII

Ao LEITO R.

I . - O.condemnado
II. - Exilio. . .
III. - Morte civil
I V . - Radecimentos .
V. - 0 Curari
V I . - Herica resoluo.
VII. - A Terra natal!.
VIII. - Paraso ?
. . .
I X . - Verdadeiro purgatrio
X . Quasi inferno
XI. Difficuldades
X I I . - Artifcios . . . .
XIII. - Noute de So Joo.
X I V . - Conturbaro
XV - Assombro.
X V I . Louco scismar.
XVII. Breve lucidez
XVII1. - Acorde . .
XIX. Angustioso annuncio
X X . Terror.
XXI. Holocausto

1
19
31
41
59'
65r
77
87:
195U7125
135
143
155
1G3
171
183
191
197201
213

Pariz. lyp. GARNIER IRMOS, G, rue des Saints-Pres. 38-2.12.99,

S*rBS

42
t ss>3B

I I I

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