Você está na página 1de 16

O tempo de trabalho:

uma chave analtica

Recebido: 01.10.13
Aprovado: 02.12.13

Henrique Amorim*

Resumo: O tempo de trabalho uma noo central para a anlise marxista da sociedade capitalista.
De Karl Marx aos nossos dias, a discusso sobre a reduo do tempo de trabalho ganhou vrias interpretaes. Entre elas est aquela que aponta para a progressiva reduo do tempo de trabalho.
Progressiva, nesse caso, no entendida com base em sua prpria contradio, isto , como uma
necessidade do capital para sua valorizao, mas sim como um processo de reduo crescente do
tempo do trabalho que no limite colocaria a relao de capital em xeque. A partir dessa interpretao, a tendncia de reduo do tempo de trabalho anunciaria extino das relaes de produo
capitalistas. Estaramos, com isso, diante de uma perspectiva que se fundamenta em um automatismo social e, portanto, que pressupe o fim do capitalismo de maneira determinista. Retomando
as implicaes mais centrais que a reestruturao produtiva, chamada de toyotista, proporcionou,
sobretudo aquelas relativas substituio massiva de trabalhadores por tecnologia informacionais e
microeletrnicas, temos como objetivo desse artigo revisitar a noo de tempo de trabalho, tentando, com isso, demonstrar a fragilidade das teses que pressupe um esgotamento estrutural da sociedade capitalista como fruto de um automatismo do movimento interno de reproduo do capital.
Conclumos que estas teses, na prtica, mistificam o papel central da luta de classes, primeiro, como
elemento determinante do processo de constituio das foras produtivas capitalistas e, segundo,
para a superao da subalternidade do trabalho em relao ao capital.
Palavras-chave: tempo de trabalho, automatismo social, ps-grande indstria, trabalho produtivo,
trabalho improdutivo, valor-trabalho.

* Professor de
sociologia do
Departamento de
Cincias Sociais e
do Programa de
Ps-Graduao em
Cincias Sociais da
Unifesp. E-mail:
henriqueamorim@
hotmail.com.
Esse trabalho
fruto de pesquisa
desenvolvida com o
apoio da Fapesp e
do CNPq.

Introduo

discusso sobre o tempo de trabalho apresenta-se como um dos eixos analticos


centrais para a fundamentao da teoria do valor-trabalho. com base nesse
eixo que Karl Marx observa a importncia e a histrica necessidade de expanso
do capital como uma relao social que visa abertura contnua de novas fronteiras,
estejam elas dentro do processo de produo estrito senso, onde se articulam estratgias para o aumento da produtividade, com diminuio do tempo de trabalho, estejam elas vinculadas a estratgias que envolvam reconfiguraes espaciais regionais,
nacionais e internacionais da lgica da produo capitalista. A valorizao do capital,
com isso, absorve e, ao mesmo tempo, descarta novos continentes improdutivos de
trabalho e essa absoro passa pelo redimensionamento da utilizao do tempo de
trabalho (Marx, 1988; 2011). No obstante, como se fundamentaria essa absoro do
tempo de trabalho? Ela teria uma dimenso lgica no sentido em que opera de forma
relativamente autnoma em relao aos interesses de classe? Ou esse tempo gasto na
produo teria em si uma dinmica poltica e determinada pela luta de classes?
Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

503

Nesse processo de valorizao no qual o capital tem como fundamento de sua sobrevivncia a expanso, o tempo de trabalho apresenta-se de maneira contraditria.
Ao mesmo tempo em que a valorizao do capital funciona no sentido de ampliar as
fronteiras necessrias para reproduzir o capital como relao social hegemnica, se
manifesta a diminuio do tempo de trabalho na produo e, como consequncia, a
diminuio do trabalho vivo dentro dos processos de trabalho.

1. Para uma
anlise crtica dos
automatismos sociais,
cf.: Vincent (1993).
Entre os autores
que vislumbraram
a transformao
social com base em
um automatismo
econmico e ou
tecnolgico, cf.,
entre outros: Schaff
(1992) e Lojkine
(1992). Entre aqueles
que apontam para
a no centralidade
do trabalho
nas sociedades
contemporneas, cf.,
entre outros: Gorz
(1987); Offe (1989) e
Habermas (1987).

504

Esta contradio social, constitutiva do modo de produo capitalista, gerou inmeras


celeumas entre autores marxistas e no marxistas. A que nos interessa nesse artigo
aquela que, com base na tendncia de dispensabilidade do trabalho vivo, qualifica a
transformao e a superao da sociedade capitalista, como um processo automtico.
A tese se resume no entendimento de que o prprio modo de produo capitalista
chegaria a um limite de dispensabilidade do tempo de trabalho (de trabalho vivo) que
o tornaria secundrio ou mesmo suprfluo. A libertao das amarras do capital seria
apresentada, portanto, no como fruto de embates, lutas e confrontos entre classes
sociais, mas com base em um automatismo social que se desenvolveria no interior do
prprio capitalismo.1
Essa interpretao nos remete diretamente aos Grundrisse (2011), texto escrito por
Marx entre 1857 e 1858, onde o autor, entre tantas outras questes, estuda a forma
valor, por vezes desdobrando-a em um exerccio lgico. Uma de suas indicaes centrais a de que haveria um distanciamento do processo de valorizao do capital de
sua base material. Nesse exerccio lgico, Marx faz parecer que esse distanciamento
se tornaria, em algum momento, absoluto e, de certa forma, libertaria o trabalho vivo
da explorao e da dominao do capital. No entanto, como podemos observar em
O capital (1988 [1867]), e mesmo em outras passagens dos Grundrisse, esse distanciamento no pode ser levado ao limite pelo capital, tendo em conta que esse levar
ao limite implicaria na prpria dissoluo voluntria do capital como relao social
hegemnica.
A relao entre capital e trabalho apresenta-se, diversamente, como uma contradio
em processo. Os capitalistas obstinam-se em reduzir ao mximo o trabalho necessrio, fonte de criao de toda a riqueza, mas no podem se desprender dele por completo. Ao mesmo tempo em que os interesses capitalistas de obteno de lucro tm
na explorao do trabalho sua fonte de valor, anseiam, com o objetivo de baratear a
fora de trabalho, reduzir o tempo de trabalho a um mnimo. Se, por um lado, os interesses capitalistas tendem a reduzir a presena do trabalho para melhor control-lo e
barate-lo, por outro, a utilizao do trabalho vivo indispensvel para a produo de
mais-valia. Alm disso, essa reduo no se d de forma uniforme e homognea nas
sociedades capitalistas contemporneas. O fluxo de capitais permite que em determinados pases haja uma reduo da participao do trabalho vivo dentro dos processos

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

de produo de mercadorias, ao mesmo tempo em que em outros pases a utilizao


da fora de trabalho aumenta vertiginosamente, garantindo a manuteno de taxas
de lucro elevadas.
Nos ltimos 40 anos, essa contradio tpica da sociedade capitalista, foi apontada
como superada. Com as transformaes produtivas e polticas dos anos 1960 e 1970
nos pases de economia central, vislumbrou-se o incio de uma nova era: ps-industrial, ps-materialista, da informao, das atividades intelectuais, do conhecimento,
de servios e, por fim, cognitiva.2 Essa nova era estaria supostamente fundada em
uma sociabilidade no mais determinada pela produo tipicamente capitalista. Superar-se-ia, portanto, a contradio entre a explorao do tempo de trabalho e sua
dispensabilidade ou, pelo menos, essa contradio no seria mais central.
Ao revisarem os Grundrisse, os autores que fundamentam o trabalho imaterial como
fora produtiva central e, por conseguinte, caracterizam as sociedades contemporneas como cognitivas,3 assentam suas teses em uma leitura do manuscrito de Marx,
procurando justificar o surgimento de interstcios de libertao social dentro do prprio capitalismo contemporneo.4 Nesse sentido, procuram justificar o surgimento do
capitalismo cognitivo como um movimento automtico do prprio capitalismo industrial, isto , como um percurso, um desdobramento lgico que teria sido anunciado,
j no sculo XIX, pelo prprio Marx.
No sentido de contestar essa interpretao, retomaremos algumas teses de Marx dos
Grundrisse e de O capital com o objetivo de problematizar os limites do processo de
valorizao e acumulao capitalistas, sobretudo os limites que se constituem como
elementos materiais para a superao da sociedade capitalista e, portanto, de libertao do trabalho em relao ao capital. O norte terico desse artigo assenta-se, assim,
em torno da crtica s concepes que se baseiam em uma interpretao determinista da histria. Nesse sentido, nos remeteremos, primeiramente, discusso sobre a
ps-grande indstria, elemento chave de muitas divergncias sobre a fase atual do
capitalismo contemporneo. Em segundo lugar, sero tratadas as questes relativas
relao entre trabalho produtivo e o trabalho improdutivo, o que, de certa forma,
pode trazer elementos analticos significativos para a crtica da tese de uma sociedade
fundamentalmente baseada nos servios. Por fim, retomaremos os pontos centrais
sobre o tempo de trabalho, observando, com base em Marx, como se fundamenta a
relao entre tempo livre/tempo liberado e tempo de trabalho, ou seja, procuraremos
identificar como o tempo dispensado no capitalismo tem uma fundamentao negativa para os coletivos de trabalho, no sendo possvel a constituio de espaos de
libertao dentro do prprio capitalismo.

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

2. Sobre a sociedade
ps-industrial e
do conhecimento,
cf.: Bell (1973) e
Touraine (1970);
sobre a sociedade
ps-materialista, cf.:
Inglehart (1997);
sobre a sociedade
da informao,
cf.: Castells
(1999) e Melucci
(1980); sobre a
sociedade baseada
nas atividades
intelectuais, cf.:
Gouldner (1979);
sobre a sociedade
de servios, cf.: Offe
(1989a); Touraine
(1989); e sobre a
sociedade cognitiva
ou capitalismo
cognitivo, cf.: Negri
(2003), Gorz (2005),
e Moulier-Boutang
(2007).
3. H muitos autores
que desenvolvem a
tese do capitalismo
cognitivo. No
entanto, os autores
mais expressivos so
Moulier-Boutang
(2007) e toda a
tradio que se
fundamenta em
Negri (2003) e Negri
e Hardt (2001);
alm das teses de
Gorz (2005) sobre o
imaterial.
4. Como nos
indicada Nicolas-Le
Strat (1996: 103):
segundo Gorz, [...]
Nos interstcios
da produo,
os indivduos,
redescobririam
aquilo que daria
a qualidade de
sua existncia
dos valores no
imediatamente
quantificveis,
do tempo livre
de clculo e do
rendimento, de uma
autoapropriao das

505

causas de sua ao,


dos compromissos
voluntrios e
reflexivos... at a [...]
esfera da integrao
social. Com esse
mesmo mote, Gorz
(1987) fundamentou
uma sociedade dual
composta por uma
parte heternoma
e outra autnoma
e tambm esferas
sociais, em Habermas
(1987), como as do
sistema e do mundo
da vida.

A ps-grande indstria
A discusso sobre a ps-grande indstria desenvolveu-se nas ltimas dcadas a partir de um resgate de passagens dos Grundrisse sobre o desenvolvimento do capital
constante. A relao pressuposta nesse debate tem como horizonte um processo de
subordinao do trabalho ao capital que em seu percurso teve desdobramentos chegando forma atual da subordinao formal-intelectual. O processo de reduo do
tempo de trabalho para o aumento de produtividade teria, em termos lgicos, chegado a uma fronteira em que a contradio entre diminuio do tempo de trabalho e
centralidade do trabalho abstrato teria chegado ao fim. A tese de fundo que explicita
esse raciocnio de que a incorporao do trabalho intelectual ao processo de produo teria reintroduzindo o trabalho e o trabalhador como sujeitos desse processo.
Agora, o capital precisaria, necessariamente, do trabalho intelectual e, portanto, teria
se colocado um problema sem soluo.
Ao indicar uma terceira forma da indstria, Fausto (1989), por exemplo, concebe esse
momento do desenvolvimento industrial, remetendo-o ao surgimento de uma nova
sociedade. As formas de subordinao do trabalho em relao ao capital foram no
passado, para Fausto, expresso de subsunes. A manufatura se fundamentou na
subordinao formal e a maquinaria na subordinao real (formal e material) do trabalho em relao ao capital. Com o advento da ps-grande indstria se fundamentaria
uma terceira forma na medida em que o [...] homem no mais sujeito do processo
de produo. [...] O homem de certo modo posto para fora, liberado do processo,
mas assim mesmo que ele passa a dominar o processo (1989: 52).
A ltima reestruturao da produo, com base no desenvolvimento da automao, teria constitudo, dessa forma, uma nova condio de subordinao que superaria a subordinao real do trabalho ao capital na medida em que colocaria como centro da produo o carter subjetivo do trabalho. Em resumo, a subordinao real (formal e material)
daria lugar subordinao formal-intelectual do trabalho ao capital. O autmato [diz
Fausto] agora autmato espiritual, no simples autmato vivo (1989: 58-59). Nesse
sentido, haveria, para o autor, uma reconfigurao na produo que criaria a possibilidade de retomada do domnio do processo de trabalho pelo trabalhador. Citando Marx dos
Grundrisse, indica que [...] assim, o capital que era uma alma apetitiva [...] de trabalho
alheio [...] se apossa de um intelecto, mas acaba sendo dominado por ele (1989: 59).
Pressupe-se, assim, que a nova forma de subordinao formal-intelectual no seria
mais adequada logicamente ao padro de valorizao do capital, isto , o capital teria
criado um problema que ele mesmo no conseguiria resolver. O trabalhador passaria,
nestes termos, de mediador a sujeito do processo de trabalho, tornando a subjetividade
um elemento central, j que ela seria utilizada durante o processo de produo. Isso,
para Fausto, requalifica a utilizao do tempo de trabalho para a produo de valor.

506

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

A valorizao no mais a cristalizao de um tempo posto. Ela se


d no tempo. De certo modo, o tempo volta sua imediatidade. A
valorizao se liberta do tempo de trabalho, mas com isto ela no
ser mais valorizao (Fausto, 1989: 50).

Parece, assim, haver uma contradio no raciocnio de Fausto. Ao mesmo tempo em


que o autor vislumbra uma nova fase da produo capitalista, fundamentada pela
subordinao formal-intelectual e marcada pela reconduo do trabalho a elemento
ativo do processo de produo, indica que a valorizao teria chegado ao fim. De um
lado, a produo capitalista se preserva reintroduzindo o trabalho ao processo de
produo. De outro, ainda opera como uma forma de subordinao do trabalho ao
capital.
Seguindo a anlise de Fausto, Prado (2004) indica a ps-grande indstria como uma
fase do desenvolvimento da produo industrial que no estaria completamente estruturada pela dependncia em relao ao tempo de trabalho. Uma produo social,
em certo sentido alheia ao tempo de trabalho, seria utilizada durante o tempo de trabalho. Assim, a ps-grande indstria apresentada como a ltima fase da produo
capitalista, fase na qual a cincia e a tecnologia seriam os fundamentos de valorizao
do capital, atravs do trabalho criativo, inteligente, cognoscitivo.5 A busca desenfreada pela diminuio de tempo de trabalho no estaria mais no norte da produo de
mercadorias; primeiro porque a produo, na ps-grande indstria, seria de carter
heterogneo em oposio produo homogeneizada da grande indstria; segundo,
porque, com a mudana dessa propriedade particular, a produo se tornaria qualitativa em oposio produo quantitativa da grande indstria. Com isso, Prado observa a radical diferena entre uma produo baseada no tempo de trabalho, sintetizada
na forma da grande indstria e fundamentada na quantidade e na produtividade em
oposio produo no mais baseada no tempo de trabalho, sintetizada na ps-grande indstria e fundamentada pela qualidade. Assim, [...] dada a relativa irrelevncia do tempo de trabalho e a proeminncia da qualidade desse tempo, a cincia
e a tecnologia atuam na produo do valor por meio de trabalho (Prado, 2004: 64).
De nosso ponto de vista, a anlise sobre a ps-grande indstria tem necessariamente
que se submeter ao processo histrico. Podemos observar hoje que, com o processo
de automao das indstrias, altas taxas de produtividade do trabalho ainda imperam.6 Quantidades muito grandes de mercadoria so produzidas na medida em que
se reproduz, radicalizando a lgica da grande indstria, o emprego da cincia e da tecnologia produo, com vistas, sobretudo, economia de tempo de trabalho. Nesse
sentido, a anlise de Fausto parece presa lgica formalista do processo histrico, isto
, a ordem lgica submete a ordem histrica, valorizando, nesta ltima, aspectos que
so fruto de desdobramentos conceituais e no tem efetiva concretude se os pensarmos dentro da atual diviso internacional do trabalho e do quadro de explorao do
trabalho em empresas capitalista contemporneas.
Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

5. Para Prado, a
base material para
a constituio do
socialismo j estaria
dada no sentido
em que o tempo
de trabalho no
mais se fundamenta
como elemento
quantitativo
do processo de
valorizao do
capital, visto
que a cincia e a
tecnologia, por
meio do trabalho,
teria se tornado
a base qualitativa
do processo de
produo. Em suas
palavras: Ainda que
por um caminho
que se afasta do
legado de Marx,
certas concluses
de Gorz mostramse corretas. O seu
ponto principal
que o capitalismo
chamado de
cognitivo e
por isso deve se
entender que este
modo produo
entrou j numa
fase em que o
conhecimento se
torna mais e mais o
principal contedo
do capital j a
crise do capitalismo.
Pois a economia
baseada no trabalho
conceitual e no
conhecimento
cientfico e
tecnolgico
avanado
incongruente
com a relao de
capital (Prado,
2004: 53). Bastaria,
portanto, [...] a
abolio da relao
social de capital e
tambm do trabalho
assalariado j que
a base material teria
todas as condies
necessrias para
superar a forma
valor. Apesar

507

de sublinhar, no
incio de seu texto,
a necessidade
[...] da ao dos
homens (idem:
46) no processo
de superao do
modo de produo
capitalista, Prado
parece admitir que
a base material para
essa superao j
estaria constituda
hoje com a psgrande indstria e
que esta base no
tem relao direta
com a ao dos
homens.
6. H inmeros
exemplos de
intensificao e
superexplorao do
trabalho, alm de
trabalho escravo e
semiescravo no Brasil,
na China e em outros
pases centrais
economia capitalista
que qualificam a
radicalizao dos
preceitos tayloristas
e fordistas para a
explorao da fora
de trabalho fsica
(manual) e imaterial
(intelectual) e que,
em consequncia,
desabonam qualquer
validade das teses
sobre o fim da
produo industrial
e da estruturao
de sociedades
centradas no no
trabalho. Entre tantas
outras importantes
referncias sobre
as novas e velhas
configuraes
do trabalho
no capitalismo
contemporneo, Cf.:
as compilaes de
Dal Rosso (2008);
Dal Rosso e Fortes
(2008); e Antunes
(2006; 2013). Alm
dos textos sobre o
trabalho escravo de
Sakamoto (2004;

508

A ps-grande indstria, como ltima fase da produo do valor, s tem sentido conceitual em Marx, seja nos Grundrisse, seja em O capital, se a qualificamos dentro de uma
anlise histrica e determinada pela luta de classes. No se trata, como vislumbra
Fausto, de uma fase do capitalismo que de forma automtica negaria a prpria lgica
capitalista. A ps-grande indstria no se fundamenta como uma negao da negao, tendo em vista que est diretamente submetida s formas de obteno de lucro.
A autorruptura sem lutas e sem classes, ademais, no se fundamenta como uma tese
que tem seu bero em Marx. Para Marx, a ltima fase do valor tem relao direta com
o fim das classes sociais e, portanto, com a necessidade de uma direo socialista que
alce o fim do valor-trabalho como seu objetivo central. Para esses autores, a luta de
classes, portanto, torna-se um elemento chave do processo de abolio do trabalho
assalariado e do capital apenas depois da constituio da ps-grande indstria como
base do novo modo de produo. Antes disso, a luta, elemento central da anlise
marxiana, secundarizada em relao ao movimento espontneo da economia, impulsionado, sobretudo, pelo desenvolvimento aparentemente autnomo das foras
produtivas.
A evoluo do sistema no leva, portanto, autorruptura. Para Marx, essa ruptura
s pode ser sntese de embates classistas e est vinculada constituio de foras
sociais revolucionrias. Os elementos constituintes de uma possvel ruptura se articulam, no obstante, entre as relaes de produo e as foras produtivas, sendo
estas resultados/snteses do confronto entre trabalhadores e capitalistas em formaes sociais historicamente determinadas. No h, nesse sentido, uma determinao
interna ao movimento de extrao de mais-valia que faa implodir automaticamente
o modo de produo capitalista. Esta pressuposio, alm de determinista, considera
a tendncia de desenvolvimento das foras produtivas isolando-a de seu elemento
transformador central: a luta.
No obstante, preciso tambm levar em considerao os movimentos e as tendncias prprios do modo de produo capitalista. Se, por um lado, Marx indica manifestaes tendenciais e internas ao processo de valorizao do capital, por outro,
demonstra como estas tendncias devem ser entendidas historicamente na medida
em que sofrem a influncia de contratendncias. Nesse sentido, as tendncias degenerativas do processo de valorizao como, por exemplo, a de tendncia de queda
da taxa de lucro, apreendida por Marx como uma contradio em processo que, em
ltima anlise, no opera automaticamente, mas dentro de historicidades especficas
e devem ser observadas conjunturalmente.

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

Trabalho produtivo,
trabalho improdutivo e servios

2006) e sobre o
trabalho atpico de
Vasapollo (2005).

As transformaes na produo ocasionadas nas ltimas quatro dcadas podem ser


analisadas com base na relao entre tempo de trabalho e tempo livre. No entanto,
parece-nos de incio importante questionar: haveria uma transformao estrutural
na produo que teria alterado os fundamentos da produo de mercadorias com
o objetivo de produzir mais-valia? Parece-nos que esse questionamento est diretamente relacionado compreenso do trabalho produtivo e do trabalho improdutivo
e, particularmente, dos servios e de seu crescimento nas sociedades capitalistas contemporneas.
Marx afirma, no Captulo VI Indito (1985) que o objetivo central do capital e seu fim
imediato a produo de mais-valia. Nesse sentido, produtivo seria todo aquele empreendimento capitalista que tem por objetivo produzir diretamente mais-valia, isto
, [...] s aquele trabalho que seja consumido diretamente no processo de produo
com vista valorizao do capital (1985: 108). Assim, a designao de produtivo em
Marx deve sempre relacionar-se ao processo geral de produo, isto , na relao
entre processo de trabalho e processo de valorizao, na qual o processo de trabalho
est subordinado aos interesses do processo de valorizao. Portanto, trabalho produtivo vem a ser aquele trabalho que utilizado, de maneira socialmente combinada,
como instrumento direto do capital para sua valorizao.
O processo de produo , ento, compreendido por Marx como uma combinao
de relaes sociais que operam em variadas frentes. Incorporam-se, por um lado,
trabalhos predominantemente manuais articulados a trabalhos predominantemente
intelectuais ou cognitivos, sempre com o objetivo de incrementar a produo na medida em que uma maior quantidade de funes seja controlada pelo capital. O que
vale para o capital no , ento, uma determinada forma de trabalho, como nos indica
Braverman, mas
[...] se foi obtido na rede de relaes sociais capitalistas, se o trabalhador que o executa foi transformado em homem pago e se o
trabalho assim feito foi transformado em trabalho que produz lucro
para o capital (1980: 305).

Na prtica, o capital submete uma quantidade sempre maior de funes e profisses


distintas para atingir a finalidade de produzir mais-valor.
[...] este como diretor (manager), engenheiro (engineer), tcnico e
etc., aquele como capataz (overlooker), aquele outro como operrio
manual ou at como simples servente [...] so cada vez em maior

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

509

nmero as funes da capacidade de trabalho includas no conceito


imediato de trabalho produtivo, diretamente explorados pelo capital
e subordinados em geral ao seu processo de valorizao e de produo (Marx, 1985: 110).

Ao analisar os servios, o que desde incio deve ser diferenciado da produo de servios, isto , a produo de mercadorias na forma tipicamente capitalista produtora
de mais-valia, vemos que no h uma troca de tempo de trabalho por dinheiro, como
representao do valor. Troca-se dinheiro, na forma de rendimento, por um servio,
isto , o dinheiro trocado no entra no ciclo da produo como capital. Funciona, assim, como indica Marx, como meio de circulao e no como capital.
A diferena entre o trabalho produtivo e o improdutivo consiste apenas em que, em si, o trabalho trocado por dinheiro como dinheiro
e em dinheiro como capital. Sempre que compro uma mercadoria
a um trabalhador, como, por exemplo, no caso do trabalhador independente, do arteso (self employing labourer, artisan) etc., a
categoria (trabalho) est totalmente fora de questo porque no se
d um intercmbio direto entre o dinheiro e o trabalho de qualquer
ndole, mas sim, entre dinheiro e mercadoria (Marx, 1985: 119).

Para retomar a perspectiva que caracteriza o capitalismo dentro de uma tendncia de


reduo do tempo de trabalho, isto , do trabalho produtivo, como um dos elementos centrais para a manuteno da reproduo da vida burguesa, Marx vislumbra o
crescimento do setor de servios em detrimento do setor produtivo e a substituio
do trabalho produtivo por trabalho improdutivo. No obstante, o autor diferencia,
em alguns pontos, o trabalho produtivo daquele que denomina de imaterial ou no
material.
Essa diferenciao importante na medida em que, no debate contemporneo sobre a imaterialidade do trabalho, a tese que proclama o capitalismo cognitivo tem
como eixo central o argumento de que o trabalho imaterial ou cognitivo seria a fora
produtiva central, ou pelo menos, se apresentaria tendencialmente como, nas sociedades atuais. Na compreenso de Gorz (2005), Moulier-Boutang (2007), Viveret
(2003), entre outros, a forma valor estaria em crise pois o conhecimento, fundamento
do trabalho imaterial, dificulta a formalizao do valor, isto , na medida em que o
conhecimento no poderia ser medido por unidades de tempo de trabalho. Citando
Marx dos Grundrisse, Gorz assevera:
[...] o trabalho em sua forma imediata, mensurvel e quantificvel,
dever, por consequncia, deixar de ser a medida da riqueza criada.
Esta depender cada vez menos do tempo de trabalho e da quantia
de trabalho fornecida; ela depender cada vez mais do nvel geral
da cincia e do progresso da tecnologia (2005: 15-16).

510

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

O autor, conclui, por conseguinte, que o desenvolvimento das foras produtivas capitalistas imateriais teria colocado a prpria forma valor e, por conseguinte, o capital
em xeque.
A questo aqui no se fundamenta se Marx est ou no correto em tal afirmao. A
questo que nos parece fundamental : Marx se refere a qual sociedade quando pressupe as possibilidades de libertao do tempo de trabalho pela introduo massiva
de cincia e tecnologia? A resposta de Gorz, ao se utilizar dessa passagem, obvia:
Marx se referiria ao ltimo estgio da produo capitalista. Contrariamente, entendemos que essa possibilidade s pode ser vislumbrada em uma sociedade socialista, na
qual todas as foras sociais estejam empenhadas para desenvolver tal substituio e
ao mesmo tempo libertar o trabalho de sua subordinao capitalista.
Gorz, no obstante, entende que o modo de produo comunista j se apresentaria
nos interstcios da sociedade capitalista. Um exemplo disso seriam as ferramentas informacionais e a possibilidade de apropriao coletiva do espao virtual, sobretudo
demonstradas pela constituio de softwares livres. A instaurao de uma
[...] comunidade virtual, virtualmente universal, dos usurios-produtores de programas de computador e de redes livres, instaura relaes sociais que esboam uma negao prtica das relaes sociais
capitalistas (2005: 66).

Essas relaes de cooperao voluntria, segundo Gorz, conviveriam com o modo


de produo capitalista, seriam prticas no mensurveis e no subordinadas lgica
da valorizao do capital. Seriam, por fim, antagnicas s prticas capitalistas na medida em que [...] o capitalismo do saber gera em si e para alm de si a perspectiva de
sua possvel supresso. Em seu mago [aponta Gorz] germina uma semente comunista (idem: 69).
Uma observao crtica permite retomar a discusso sobre o trabalho produtivo e o
trabalho improdutivo. A afirmao de que o trabalho imaterial a fora produtiva central nas sociedades contemporneas est assentada no argumento de que o conhecimento e a informao so elementos no quantificveis e no redutveis a unidades
de tempo de trabalho. No entanto, a no conversibilidade do trabalho imaterial em
valor est fundamentada em seu carter no tangvel, isto , para Gorz, o conhecimento e a informao so elementos que no apresentam fisicidade e, portanto, no
poderiam ser codificados.
H, com isso, uma incompreenso em relao teoria do valor-trabalho de Marx. No
so, nestes termos, os contedos materiais (fsicos) ou imateriais (no fsicos) que determinam, na viso de Marx, o carter produtivo ou no do trabalho.7 As mercadorias
Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

7. Marx, afirma
nesse sentido que:
Para o empresrio
da fbrica de
conhecimentos os
docentes podem ser
meros assalariados
(1985: 120).

511

so consideradas como depositrias de relaes sociais especficas (tipicamente ou


no capitalistas). O que d sentido matria (histrica), contrariamente, o conjunto
de relaes sociais que tem por objetivo valorizar o capital, sintetizando-se como mercadoria. Determinar um encontro, uma sntese de relaes sociais como produtiva
no passa necessariamente pela fisicidade do produto, mas exatamente pelo modo,
pela maneira ou forma como esse conjunto de relaes se sintetizou. Portanto, a materialidade das relaes sociais, do ponto de vista da anlise marxiana, no est ligada
fisicidade das mercadorias. Ela est relacionada, na verdade, diretamente materialidade histrica de seu modo de produzir.

Tempo de trabalho e tempo livre


O tempo de trabalho necessrio produo e manuteno da reproduo social
nos remete, com base na anlise de Marx, forma histrica do funcionamento do
capitalismo. Essa forma histrica tem um prazo de validade, ou seja, histrica, mas
no tm uma data de expirao determinada pressuposta. Marx observa essa tendncia contraditria nos Grundrisse sob dois ngulos complementares. De um lado, a
potncia do capital em expandir-se e, de outro, os limites histricos dessa expanso
que abririam espao para crises, lutas, embates que possibilitem a superao da sociedade capitalista.
O esforo terico de Marx em levar essa contradio social ao limite tem como
consequncia o desenvolvimento conceitual da reduo do tempo de trabalho ao
ponto em que este esteja totalmente ou, pelo menos, de maneira hegemnica, subordinado ao tempo livre. Entretanto, importante nos interrogarmos: o limite do
capital, indicado por Marx nos Grundrisse, seria um limite criado por foras sociais
antagnicas, isto , pelas classes sociais, ou seria ocasionado por uma determinao
intrnseca ao desenvolvimento do capital? [...] O capitalismo teria um fim automtico, resultante de tendncias internas degenerativas, ou precisaria ser derrubado
por foras sociais revolucionrias? (Miglioli, 1994: 62). Isto , o capital estaria fadado, em um processo automtico, a um fim, ou a anlise sobre o desenvolvimento
das relaes de subsuno nos Grundrisse seria um exerccio lgico que pressuporia
necessariamente a luta de classes? Marx problematiza essa questo argumentando
que:
[...] se no encontrssemos veladas na sociedade, tal como ela ,
as condies materiais de produo e as correspondentes relaes
de intercmbio para uma sociedade sem classes, todas as tentativas
para explodi-la seriam quixotadas (2011: 107).

No entanto, quais seriam as condies materiais para revoluo da sociedade capitalista? A questo sobre o tempo de trabalho elemento de nossa anlise contribui

512

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

mais uma vez para explicitarmos essa questo, sobretudo no momento em que temos
a inteno de desqualificar qualquer perspectiva sobre a formao do valor que esteja
pautada em uma mensurao aritmtica e economtrica.8
Para entendermos o exerccio lgico que Marx fez nos Grundrisse, exerccio que retira
do palco, temporariamente, a luta de classes, primeiramente devemos passar pela designao de que o tempo de trabalho medida do valor e, por isso, no tem um valor
em si mesmo. Sendo medida, deve abstrair-se de qualquer forma de quantificao. A
quantificao, na verdade, deve ser pensada na relao entre os valores de troca produzidos em um tempo social mdio despendido na produo, sempre considerando
um estgio histrico do desenvolvimento das foras produtivas. Se a tendncia geral
inserir novas formas de cincia e tecnologias produtivas para diminuir o tempo de
trabalho, barateando o valor da fora de trabalho, a liberao de tempo de trabalho
caminharia sempre para o infinito.
O exerccio lgico de Marx nos Grundrisse desenvolve-se apenas na primeira parte
dessa relao, isto , na incorporao de novas foras produtivas ao processo de produo, sem, nesse momento, questionar-se sobre as consequncias dessa liberao
de tempo de trabalho para a classe trabalhadora. Dessa forma, Marx indica relaes
sociais necessrias ao processo de liberao de tempo de trabalho com o objetivo de
revolucionar as relaes sociais capitalistas, superando as determinaes da lei do
valor-trabalho. A primeira seria um alto nvel de produtividade e de relativa abundncia e a segunda seria a necessidade de uma populao excedente, como tambm de
uma produo excedente.
A criao de tempo disponvel teria assim relao direta com a criao de tempo de
no trabalho, ou seja, reduo de tempo de trabalho necessrio. Na busca incessante
de crescimento, o capital acabaria, malgr lui,9 por ser instrumento, em escala social,
da criao de tempo disponvel ao reduzir o tempo de trabalho [...] a um mnimo decrescente e, com isso, na transformao do tempo de todos em um tempo livre para
seu prprio desenvolvimento (Marx, 20011: 590). No entanto, como j salientamos,
essa reduo de tempo de trabalho no pode ser levada ao limite na medida em que
as foras sociais capitalistas no podem desvencilhar-se completamente do trabalho.
O capital cria, dessa forma, mais tempo de mais-trabalho.10
Marx sempre nos Grundrisse indica por extenso que esse crescimento volumoso
das foras produtivas no poderia mais estar ligado apropriao de sobretrabalho e
que a massa operria deveria apropriar-se de seu mais-trabalho. Com isso, o tempo
necessrio como medida do trabalho deixaria de existir e o tempo disponvel passaria
a ser o centro de constituio da nova sociabilidade. J que a riqueza real produto
de uma fora produtiva social,

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

8. Como sugere
Husson (2000:
2): A ideia que o
capital aproveita
da faculdade de
se apropriar dos
progressos da
cincia (ou do
conhecimento) no
uma ideia nova, j
que um elemento
fundamental de
anlise marxista
do capitalismo.
Pretender que
se trate de uma
descoberta
recente e de uma
real novidade faz
retornar a uma
compreenso
estreita da teoria
marxista do valor
conduzida a um
simples clculo do
tempo de trabalho.
9. Expresso
francesa empregada
por Marx nos
Grundrisse/Borrador
(1972: 232), em
portugus apesar
dele.
10. Para Tosel (1994),
o tempo liberado
pela reduo
de tempo de
trabalho produtivo
no implica no
desenvolvimento do
indivduo social, nos
moldes anunciados
por Marx nos
Grundrisse. Segundo
o autor, esse tempo
liberado no
tempo livre, j que
negativamente
liberado na forma
do desemprego, da
precarizao, do
subemprego, do
banco de horas etc.,
fundamentando
assim a
impossibilidade
efetiva de a classe
trabalhadora usufruir
desse tempo
liberado.

513

[...] ento, por um lado, o tempo de trabalho ter sua medida nas
necessidades do indivduo social, por outro, o desenvolvimento da
fora produtiva social crescer com tanta rapidez que, embora a produo seja agora calculada com base na riqueza de todos, cresce o
tempo disponvel de todos (Marx, 2011: 591).

Nestes termos, o tempo de trabalho deixaria de ser medida de valor, sobretudo no


momento em que Marx vislumbra a transformao massiva do trabalhador oprimido
pelo ritmo industrial de trabalho em trabalhador exercendo uma atividade de vigilncia e regulao do processo de trabalho.
Esse exerccio lgico-conceitual que Marx fez nos Grundrisse, no obstante, deve
ser apreciado com base em suas anlises fundamentalmente polticas. O fim da lei
do valor em Marx no pode ser examinado sem a considerao de que as foras
sociais presentes na sociedade capitalista e na sociedade de transio socialista se
empenhem para essa finalidade. Qualquer automatismo social est decididamente
descartado da anlise marxiana, visto que o prprio autor, em muitas de suas obras,
destacou o lugar central da luta de classes na constituio de uma nova sociedade
emancipada do capital. com esse sentido que encaminho minhas consideraes
finais.

Consideraes finais
O capital, nas ltimas dcadas, ao contrrio de estruturar uma autorruptura e propiciar qualquer forma de libertao da classe trabalhadora de suas amarras, manifestou
uma monstruosa capacidade em recompor suas bases de dominao e explorao. Ao
fundamentar-se na reestruturao da produo e em polticas neoliberais, fez aumentar suas taxas de lucro atravs de um processo de subalternizao da classe trabalhadora nunca antes visto. Esse processo de reconfigurao das bases de explorao capitalista criou, em contraposio s teses que fundamentam o capitalismo cognitivo,
um cenrio amplamente desfavorvel para a classe trabalhadora.

11. Cf. nota 5.

514

Perda de direitos trabalhistas, terceirizao e precarizao do trabalho, superexplorao e intensificao da produo, codificao das formas de trabalho intelectual,
autogerenciamento das tarefas produtivas, alm de trabalhos com contratos temporrios e do trabalho escravo e semiescravo so formas utilizadas pelo capital para
reorganizar o padro taylor-fordista de produo, acrescentando-lhe formas primitivas de explorao e dominao.11 No obstante as manifestas condies em que
a classe trabalhadora mundial se v condicionada, alguns autores insistem na tese
segundo a qual haveria, no processo de reduo do tempo de trabalho, a possibilidade de constituio de espaos de liberdade alheios produo e racionalizao da
economia capitalista.

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

Notamos que a reduo do tempo de trabalho reproduzida socialmente pela substituio de trabalho vivo por trabalho morto, com a incorporao da cincia e da tecnologia, est qualificada por um insistente objetivo produtivo: a manuteno da sociedade
capitalista e das classes sociais que a constituem. No h elementos essencialmente
neutros ou positivos no desenvolvimento das foras produtivas que liberem o tempo
para o usufruto da classe trabalhadora. Todas as formas de liberao de tempo no
capitalismo esto, assim, direta ou indiretamente atreladas valorizao do capital.
Em termos marxianos, no se pode falar em tempo livre sem que toda a sociedade
esteja implicada em exercer esse tempo ativamente, isto , a produo material s
atingiria esse estgio se o tempo livre estivesse posto socialmente e se tivesse como
centro de sua libertao uma atividade fundamentalmente cientfica, oposta, nesse
sentido, a todas as formas de adestramento, gerenciamento e subalternizao caractersticas do trabalho de tipo assalariado.
Falar em tempo livre por ocasio do desenvolvimento das foras produtivas, como
fundamento do indivduo social, implica em estabelecer uma direo poltica que tenha como objetivo eliminar a lei do valor-trabalho, substituindo as formas de produo tipicamente capitalistas por formas comunistas de produo.12
A transformao de tempo de trabalho em tempo livre na qual o desenvolvimento das
foras produtivas abriria espao para a constituio do indivduo social s se afina com
a leitura de Marx em um momento em que a sociedade socialista se apresenta como
norteadora desse movimento. Portanto, a liberao de tempo de trabalho no capitalismo, alm de representar uma mistificao da relao de subordinao do trabalho em
relao ao capital, tem, do ponto de vista da classe trabalhadora, apenas um sentido
estritamente negativo, expresso nas mais atuais formas de subalternizao do trabalho.
Abstract: The working time is a central concept to the Marxist analysis of capitalist society. From Karl
Marx to the present day, the discussion on the reduction of working time has been developed by several
interpretations. Among them is one that points to the gradual reduction of working time. Progressive,
this case is not understood on the basis of its own contradiction, in other words, as a need of capital for
their valorization, but as a process of progressive reduction of working time that, ultimately, put the capital relation in check. Based on this interpretation, the trend of reduction of working time would announce the extinction of capitalist relations of production. We would, therefore, faced with a perspective
that is grounded in a social automatism and therefore assumes the end of capitalism in a deterministic
way. Returning to the more central implications that the restructuring process, called toyotist, has provided, especially those relating to the massive replacement of workers by informational technology and
microelectronic, this article aims to revisit the notion of working time, trying thereby to demonstrate the
fragility of the thesis that assumes a structural breakdown of capitalist society as the result of an automatic internal movement of capital reproduction. We conclude that these theories in practice mystify
the centrality of class struggle, first as a determinant element of the constitution of capitalist productive
forces, and second, as an overcoming element for the subordination of labor to capital.

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

12. Entendemos aqui


o socialismo como
uma sociedade de
transio e no
como um modo de
produo tpico.
Nesse sentido,
o socialismo
se sintetizaria
pela progressiva
constituio de
relaes sociais e
foras produtivas
comunistas e pela
eliminao tambm
progressiva das
relaes sociais
capitalistas j
subordinadas
ditadura do
proletariado. Naves
(1994: 72) sintetiza
esse argumento
da seguinte forma:
Aps a revoluo,
a luta de classes
prossegue, com
a classe operria
procurando, por
um lado, destruir
o ncleo duro das
relaes sociais
capitalistas,
justamente aquilo
que permite a
dominao e a
expropriao do
trabalhador: uma
dada organizao do
processo de trabalho
retira do operrio
todo e qualquer
controle das
condies materiais
da produo e do
produto de seu
trabalho, e que se
funda na diviso
entre o trabalho
manual e o trabalho
intelectual, e na
diviso entre as
tarefas de direo
e de execuo. E,
por outro lado,
procurando destruir
o aparelho de Estado
burgus, visando,
por meio da ditadura
do proletariado,
transform-lo em
algo que j no seja

515

mais propriamente
um Estado, isto ,
procurando criar as
condies para a sua
extino. O socialismo
precisamente esse
perodo de transio
do capitalismo para o
comunismo no qual
a classe operria luta
para operar essas
transformaes na
base econmica
do capitalismo, e
para se apropriar
efetivamente e no
apenas formalmente
do poder.

Keywords: working time, social automatism, post-major industry, productive labor, unproductive labor, labor value.

Referncias
Amorim, Henrique. Trabalho imaterial: Marx e o debate contemporneo. So Paulo:
Annablume, 2009.
. Valor-trabalho e imaterialidade da produo nas sociedades contempor
neas. Buenos Aires: Consejo Latino-Americano de Ciencias Sociales (Clacso), 2012.
Antunes, Ricardo. Riqueza e misria do trabalho no Brasil II. So Paulo: Boitempo, 2013.
. Riqueza e misria do trabalho no Brasil. So Paulo: Boitempo, 2006.
Bell, Daniel. O advento da sociedade ps-industrial: uma tentativa de previso social.
So Paulo: Cultrix, 1973.
Braverman, Harry. Trabalho e capital monopolista: a degradao do trabalho no sculo XX. Rio de Janeiro: Zahar, 1980.
Castells, Manuel. A Era da Informao: economia, sociedade e cultura. In Castells,
Manuel. A sociedade em rede. So Paulo: Paz e Terra, 1999.
Dal Rosso, Sadi. Mais trabalho! A intensificao do labor na sociedade contempornea. So Paulo: Boitempo, 2008.
Dal Rosso, Sadi; Fortes, Jos Augusto S. Condies de trabalho no limiar do sculo
XXI. Braslia: poca, 2008.
Fausto, Ruy. A ps-grande indstria nos Grundrisse (e para alm deles). Lua Nova, n.
19, 1989, p. 47-67.
Gorz, Andr. O imaterial: conhecimento, valor e capital. So Paulo: Annablume, 2005.
. Adeus ao proletariado Para alm do socialismo. Rio de Janeiro: Forense,
1987.
Gouldner, Alvin. El futuro de los intelectuales y el ascenso de la nueva clase. Madrid:
Alianza Editorial, 1979.
Habermas, Jrgen. Teora de la accin comunicativa. Madrid: Taurus, 1987.
Husson, M. Nouvelle conomie: capitalisme toujours! Critique Comuniste, n. 159/160,
et/automne 2000.

516

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

Inglehart, Ronald. Modernization and postmodernization: cultural, economic, and political change in 43 societies. Princeton-NJ: Princeton University Press, 1997.
Lojkine, Jean. A revoluo informacional. So Paulo: Cortez, 1992.
Marx, Karl. Grundrisse: manuscritos econmicos de 1857-58: esboos da crtica da
economia poltica. So Paulo: Boitempo, 2011 [1857-1858].
. Elementos fundamentales para la crtica de la economia poltica (Borrador).
Buenos Aires: Siglo Veintiuno; Argentina Editores, 1972 [1857-1858].
. O capital. So Paulo: Nova Cultural, 1988 [1867].
. Captulo VI Indito de O capital: resultados do processo de produo imediata. So Paulo: Moraes, 1985.
Melucci, Alberto. The new social movements: a theoretical approach. Social Science
Information, v. 19, n. 2, 1980.
Miglioli, Jorge. Marx e o colapso da Unio Sovitica. Crtica Marxista, v. 1, n. 1, 1994,
p. 61-63.
Moulier-Boutang, Yann. Le capitalisme cognitif: la nouvelle grande transformation.
Paris: ditons Amsterdam, 2007.
Naves, Mrcio. Marxismo e capitalismo de Estado. Crtica Marxista, v. 1, n. 1, 1994, p.
71-74.
Negri, Antonio. Capitalisme cognitif et fin de lconomie politique. Multitudes, n. 13,
2003, p. 197-205.
Negri, Antonio; Hardt, Michael. Imprio. Rio de Janeiro: Record, 2001.
Nicolas-Le Strat, Pascal. Travail e constitution du sens propos dAndr Gorz. Futur
Antrieur, n. 35-36, 1996, p. 101-109.
Offe, Claus. Trabalho: a categoria-chave da Sociologia? Revista Brasileira de Cincias
Sociais, v. 4, n. 10, Jun. 1989, p. 6-20.
. Trabalho e sociedade. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1989a.
Prado, Eleutrio. Uma crtica economia poltica do imaterial. Revista Outubro, n. 11,
2004, p. 45-70.
Sakamoto, Leonardo. Trabalho escravo no Brasil do sculo XXI. Braslia: Organizao
Internacional do Trabalho, 2006.

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013

517

. Lucro fcil, mo de obra descartvel, a escravido contempornea e economia internacional. In Coggiola, Osvaldo (Org.). Amrica Latina e a globalizao. So
Paulo: Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas/Programa de Ps-Graduao
em Integrao da Amrica Latina da Universidade de So Paulo, 2004.
Schaff, Adam. A sociedade informtica. So Paulo: Unesp;Brasiliense, 1992.
Tosel, Andr. Centralit et non-centralit du travail ou la passion des hommes superflus. In Bidet, Jacques; Texier, Jaques (Orgs.). La crise du travail. Paris: Presses Universitaires de France, 1994, p. 209-218.
Touraine, Alain. Os novos conflitos sociais: para evitar mal-entendidos. Lua Nova,
n.17, 1989, p. 5-18.
. Sociedade ps-industrial. Lisboa: Moraes Editores, 1970.
Vasapollo, Luciano. O trabalho atpico e a precariedade. So Paulo: Expresso Popular, 2005.
Vincent, Jean Marie. Os automatismos sociais e o general intellect. Futur Antrieur,
n. 16, 1993/2, p. 1-15.
Viveret, Patrick. Reconsidrer la richesse. Paris: ditions de lAube, 2003.

518

Revista Sociedade e Estado - Volume 28 Nmero 3 Setembro/Dezembro 2013