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Materiais polmeros

Os polmeros so constitudos de macromolculas orgnicas, sintticas ou


naturais. Os plsticos e borrachas so exemplos de polmeros sintticos,
enquanto o couro, a seda, o chifre, o algodo, a l, a madeira e a borracha
natural so constitudos de macromolculas orgnicas naturais.
Os polmeros so baseados nos tomos de carbono, hidrognio, nitrognio,
oxignio, flor e em outros elementos no metlicos. A ligao qumica entre
tomos da cadeia covalente, enquanto a ligao intercadeias fraca,
secundria, geralmente dipolar.
Os materiais polimricos so geralmente leves, isolantes eltricos e trmicos,
flexveis e apresentam boa resistncia corroso e baixa resistncia ao calor.
Os polmeros naturais foram usados por milnios. Materiais naturais de origem
animal ou vegetal, como madeira, fibras txteis, crinas e ossos, so todos
polmeros. Por outro lado, o desenvolvimento dos plsticos modernos ocorreu
principalmente depois de 1930. Para que os plsticos modernos pudessem ser
desenvolvidos, a qumica orgnica teve que ser criada.
At a dcada de 1820, predominava a chamada teoria da fora vital: os
compostos orgnicos s existiriam nas coisas vivas, enquanto os compostos
inorgnicos seriam os constituintes de todos os minerais.
Existem vrios tipos de macromolculas:
macromolculas sintticas orgnicas. Exemplos: polietileno, policloreto de
vinila, nailon e muitos outros plsticos.
macromolculas naturais orgnicas. Exemplos: algodo, madeira, l, cabelo,
couro, seda, chifre, unha e borracha natural.
macromolculas naturais inorgnicas. Exemplos: diamante, grafite, slica e
asbesto.
macromolculas sintticas inorgnicas. Exemplos: cido polifosfrico e
policloreto de fosfonitrila.
O petrleo e o gs natural so as duas principais matrias primas para a
produo de plsticos.
Os polmeros podem ser classificados em trs grupos principais:
termoplsticos: podem ser repetidamente conformados mecanicamente desde
que reaquecidos. Portanto, no s a conformao a quente de componentes
possvel, mas tambm a reutilizao de restos de produo, que podem ser
reintroduzidos no processo de fabricao (reciclagem).
Muitos termoplsticos so parcialmente cristalinos e alguns so totalmente
amorfos. Exemplos tpicos de termoplsticos so: polietileno, policloreto de vinila
(PVC), polipropileno e poliestireno.
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termorrgidos: so conformveis plasticamente apenas em um estgio


intermedirio de sua fabricao. O produto final duro e no amolece mais com
o aumento da temperatura. Uma conformao plstica posterior no , portanto,
possvel. No so atualmente reciclveis.
Os termorrgidos so completamente amorfos, isto , no apresentam estrutura
cristalina. Exemplos tpicos de termorrgidos so: baquelite, resinas epoxdicas,
polisteres e poliuretanos.
elastmeros (borrachas): so tambm materiais conformveis plasticamente,
que se alongam elasticamente de maneira acentuada at a temperatura de
decomposio e mantm estas caractersticas em baixas temperaturas. Os
elastmeros so estruturalmente similares aos termoplsticos, isto , eles so
parcialmente cristalinos. Exemplos tpicos de elastmeros so: borracha natural,
neopreno, borracha de estireno, borracha de butila e borracha de nitrila.

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