Você está na página 1de 20

Eletricidade

Origem: Wikipdia, a enciclopdia livre.

A eletricidade em uma de suas manifestaes naturais mais imponentes: o relmpago.


A eletricidade um termo geral que abrange uma variedade de fenmenos resultantes
da presena e do fluxo de carga eltrica.1 Esses incluem muitos fenmenos facilmente
reconhecveis, tais como relmpagos, eletricidade esttica, e correntes eltricas em fios
eltricos. Alm disso, a eletricidade engloba conceitos menos conhecidos, como o
campo eletromagntico e induo eletromagntica.2
A palavra deriva do termo em neolatim "lectricus", que por sua vez deriva do latim
clssico "electrum", "amante do mbar", termo esse cunhado a partir do termo grego
(eltrons) no ano de 1600 e traduzido para o portugus como mbar. O termo
remonta s primeiras observaes mais atentas sobre o assunto, feitas esfregando-se
pedaos de mbar e pele.
No uso geral, a palavra "eletricidade" se refere de forma igualmente satisfatria a uma
srie de efeitos fsicos. Em um contexto cientfico, no entanto, o termo muito geral
para ser empregado de forma nica, e conceitos distintos contudo a ele diretamente
relacionados so usualmente melhor identificados por termos ou expresses especficos.
Alguns conceitos importantes com nomenclatura especfica que dizem respeito
eletricidade so:

Carga eltrica: propriedade das partculas subatmicas que determina as


interaes eletromagnticas dessas. Matria eletricamente carregada produz, e
influenciada por, campos eletromagnticos. Unidade SI (Sistema Internacional
de Unidades): ampre segundo (A.s), unidade tambm denominada coulomb
(C).3
Campo eltrico: efeito produzido por uma carga no espao que a contm, o qual
pode exercer fora sobre outras partculas carregadas. Unidade SI: volt por
metro (V/m); ou newton por coulomb (N/C), ambas equivalentes.4
Potencial eltrico: capacidade de uma carga eltrica de realizar trabalho ao
alterar sua posio. A quantidade de energia potencial eltrica armazenada em

cada unidade de carga em dada posio. Unidade SI: volt (V); o mesmo que
joule por coulomb (J/C).5

Corrente eltrica: quantidade de carga que ultrapassa determinada seco por


unidade de tempo. Unidade SI: ampre (A); o mesmo que coulomb por segundo
(C/s).6

Potncia eltrica: quantidade de energia eltrica convertida por unidade de


tempo. Unidade SI: watt (W); o mesmo que joules por segundo (J/s).7

Energia eltrica: energia armazenada ou distribuda na forma eltrica. Unidade


SI: a mesma da energia, o joule (J).

Eletromagnetismo: interao fundamental entre o campo magntico e a carga


eltrica, esttica ou em movimento.1 2

O uso mais comum da palavra "eletricidade" atrela-se sua acepo menos precisa,
contudo. Refere-se a:

Energia eltrica (referindo-se de forma menos precisa a uma quantidade de


energia potencial eltrica ou, ento, de forma mais precisa, energia eltrica por
unidade de tempo) que fornecida comercialmente pelas distribuidoras de
energia eltrica. Em um uso flexvel contudo comum do termo, "eletricidade"
pode referir-se "fiao eltrica", situao em que significa uma conexo fsica
e em operao a uma estao de energia eltrica. Tal conexo garante o acesso
do usurio de "eletricidade" ao campo eltrico presente na fiao eltrica, e,
portanto, energia eltrica distribuda por meio desse.

Embora os primeiros avanos cientficos na rea remontem aos sculos XVII e XVIII,
os fenmenos eltricos tm sido estudados desde a antiguidade. Contudo, antes dos
avanos cientficos na rea, as aplicaes prticas para a eletricidade permaneceram
muito limitadas, e tardaria at o final do sculo XIX para que os engenheiros fossem
capazes de disponibiliz-la ao uso industrial e residencial, possibilitando assim seu uso
generalizado. A rpida expanso da tecnologia eltrica nesse perodo transformou a
indstria e a sociedade da poca. A extraordinria versatilidade da eletricidade como
fonte de energia levou a um conjunto quase ilimitado de aplicaes, conjunto que em
tempos modernos certamente inclui as aplicaes nos setores de transportes,
aquecimento, iluminao, comunicaes e computao. A energia eltrica a espinha
dorsal da sociedade industrial moderna, e dever permanecer assim no futuro tangvel.8

Eletromagnetismo

Representao do vetor campo eltrico de uma onda


eletromagntica circularmente polarizada.

Eletrosttica[Expandir]
Histria[Expandir]
Magnetosttica[Expandir]
Eletrodinmica[Expandir]
Circuitos eltricos[Expandir]
Fsicos[Expandir]

ve

ndice

1 Histria
o 1.1 Descargas eltricas e raios catdicos

2 Conceitos

2.1 Carga eltrica

2.2 Campo eltrico

2.3 Potencial eltrico

2.4 Potncia eltrica

2.5 Circuito eltrico

2.6 Condutores e isolantes eltricos

3 A eletricidade e o mundo natural


o

3.1 Efeitos fisiolgicos

4 Ver tambm

5 Referncias

6 Bibliografia

7 Ligaes externas

Histria
Ver artigo principal: Histria da eletricidade

Thales, o pioneiro pesquisador da eletricidade


Muito tempo antes de qualquer conhecimento cientfico sobre a eletricidade, as pessoas
j estavam cientes dos choques desferidos pelo peixe-eltrico. No Antigo Egito,
remontando ao ano de 2750 a.C, havia textos que referiam-se a esse peixe como o
"Trovo do Nilo", descrevendo-o como o protetor de todos os outros peixes. Encontrase o peixe-eltrico tambm retratado em documentos e estudos antigos realizados por
naturalistas, mdicos, ou simples interessados que viveram na Grcia Antiga, no
Imprio Romano e na regio da civilizao islmica.9 Vrios escritores antigos, como
Caio Plnio Segundo e Scribonius Largus, atestaram cincia do efeito anestesiante dos
choque eltricos do peixe-gato e da arraia eltrica, e de que os choques eltricos podem
viajar ao longo de certos objetos condutores de eletricidade.10
Na poca, os pacientes que sofriam de gota e de dor de cabea eram aconselhados a
tocar o peixe-eltrico na esperana de que os poderosos choques eltricos desferidos por
esse animal pudessem cur-los.11
As primeiras referncias relacionadas de forma ora remota ora mais prxima
identidade eltrica do raio e existncia de outras fontes distintas de eletricidade so
possivelmente as encontradas junto aos rabes, que seguramente j empregavam antes
do sculo XV a palavra (raad), raio em seu idioma, a fim de se fazer referncia s
arraias eltricas.12
Nas culturas antigas ao longo de todo o Mediterrneo sabia-se que determinados
objetos, a exemplo pedaos de mbar, ganham a propriedade de atrair pequenos e leves
objetos, tais como penas, aps atritados com pele de gato ou similar. Por volta de 600
a.C. Tales de Mileto fez uma srie de observaes sobre eletricidade esttica, as quais
levou-o a acreditar que o atrito era necessrio para produzir magnetismo no mbar; em
visvel contraste com o que se observa em minerais tais como magnetita, que no
precisam de frico.13 14
Thales enganou-se ao acreditar que a atrao era devida a um efeito magntico e no a
um efeito eltrico, havendo a cincia evidenciado de forma correta a ligao que Thales
esboou fazer entre eletricidade e magnetismo somente milnios mais tarde (experincia
de rsted, 1820 d.C). Em acordo com uma teoria controversa, os habitantes da regio de

Parthia, nordeste do atual Ir, conheciam a galvanoplastia, baseando-se tal afirmao na


descoberta de 1936 da bateria de Bagd, artefato que de fato, embora certamente incerta
a natureza eltrica do mesmo, em muito se assemelha a uma clula galvnica.15

Benjamin Franklin desenvolveu uma grande pesquisa sobre a eletricidade no sculo


XVIII, que documentado por Joseph Priestley em (1767) no livro History and Present
Status of Electricity, com quem Franklin trocou correspondncias.
A eletricidade permaneceria pouco mais do que uma curiosidade intelectual por
milnios, pelo menos at 1600, quando o cientista ingls William Gilbert publicou um
estudo cuidadoso sobre magnetismo e eletricidade, o "De Magnete", entre outros
distinguindo de forma pertinente o efeito da pedra-im e o da eletricidade esttica
produzida ao se esfregar o mbar com outro material 13 . Foi ele quem cunhou a palavra
neolatina "electricus" ("de mbar" ou "como mbar", de[elektron], a palavra
grega para "mbar") para referir-se propriedade do mbar e de outros corpos atrarem
pequenos objetos depois de friccionados.16 Esta associao deu origem s palavras
inglesa "electric" e "electricity", que fez sua primeira apario na imprensa nas pginas
de Pseudodoxia Epidemica, obra de Thomas Browne, em 1646.17 . Tambm encontramse ai as razes das palavras portuguesas eltrico e eletricidade. Outros trabalhos
seguiram-se, sendo esses conduzidos por pessoas como Otto von Guericke, Robert
Boyle, Stephen Gray e Charles Du Fay. No sculo XVIII, Benjamin Franklin realizou
uma ampla pesquisa sobre a eletricidade, inclusive vendendo seus bens para financiar
seu trabalho. a ele atribudo o ato de, em junho de 1752, ter prendido uma chave de
metal prximo barbela de uma pipa e, com a chave atada linha umedecida, t-la feito
voar em uma tempestade ameaadora.18 incerto se Franklin pessoalmente realizou de
fato esse experimento, mas o ato popularmente atribudo a ele. Uma sucesso de
fascas saltando de uma segunda chave atada linha para o dorso da sua mo teria ento
mostrado-lhe de maneira contundente que o raio tem, de fato, uma natureza eltrica.19

Michael Faraday formou a base da tecnologia de motores eltricos.


Em 1791, Luigi Galvani publicou sua descoberta da bioeletricidade, demonstrando que
por meio da eletricidade que as clulas nervosas passam sinais para os msculos.20
A pilha voltaica de Alessandro Volta, ou simplesmente bateria, datada de 1800 e feita a
partir de camadas alternadas de zinco e cobre, forneceu aos cientistas uma fonte mais
confivel e estvel de energia eltrica do que as antigas mquinas eletrostticas.20 A
advento do eletromagnetismo, unio da eletricidade e do magnetismo, creditada
dupla Hans Christian rsted e Andr-Marie Ampre, seus trabalhos remontando aos
anos 1819 e 1820; Michael Faraday inventou o motor eltrico em 1821, e Georg Ohm
analisou matematicamente o circuito eltrico em 1827 .20 A eletricidade e o magnetismo
(e tambm a luz) foram definivamente unidos por James Clerk Maxwell, em particular
na obra "On Physical Lines of Force", entre 1861 e 1862.21
Embora o rpido progresso cientfico sobre a eletricidade remonte a sculos anteriores e
ao incio do sculo XIX, foi nas dcadas vindouras do sculo XIX que deram-se os
maiores progresso na engenharia eltrica. Atravs dos estudos de Nikola Tesla, Galileo
Ferraris, Oliver Heaviside, Thomas Edison, Ott Blthy, nyos Jedlik, Sir Charles
Parsons, Joseph Swan, George Westinghouse, Werner von Siemens, Alexander Graham
Bell e Lord Kelvin, a eletricidade transformou-se de uma curiosidade cientfica a uma
ferramenta essencial para a vida moderna, ou seja, transformou-se na fora motriz da
Segunda Revoluo Industrial.22

Descargas eltricas e raios catdicos

Tubo de raios catdicos usado por Thomson na determinao da razo carga-massa do


eltron.
Durante a descoberta da eletricidade um enigma ainda pairava sobre tipos de radiao
existentes, uma delas chamada de radiao de raios catdicos , emitida por superfcies
metlicas quando uma voltagem aplicada entre o ctodo e o nodo.23

Havia duas correntes de pensamento acerca da natureza dos raios catdicos: uma delas
acreditava que se tratava de partculas; a outra acreditava que fossem um fenmeno
ondulatrio que dependia do meio. A interferncia ondulatria era apoiada pela
observao de que os raios catdicos podiam atravessar folhas de metal sem serem
defletidos. O conflito sobre a dualidade onda-partcula, como veremos, vai reaparecer
mais tarde, em outro contexto.
Em 1885, J. H. Geissler (1815-1879) inventou uma bomba que permitia extrair o ar de
um tubo de vidro at uma presso da ordem de
vez a presso atmosfrica. Essa
bomba foi usada entre 1858 e 1859 numa srie de experimentos para estudar a conduo
de eletricidade em gases a presses muito baixas. Esses experimentos foram feitos por J.
Plucker (1801-1868). No seu arranjo experimental, duas placas de metal dentro de um
tubo de gs eram conectadas atravs de fios a uma fonte de alta tenso. No entanto, esse
vcuo" no era perfeito, e os cientistas foram levados a hipteses errneas sobre a
natureza dos raios catdicos, como mais tarde se aprendeu tratar-se de efeitos do gs
residual dentro do tubo.
nesse ponto que J. J. Thomson entra na histria. O ingrediente fundamental que lhe
permitiu a descoberta da natureza dos raios catdicos os eltrons - foi o
desenvolvimento de bombas a vcuo 10 vezes mais eficientes do que as anteriores
.23

Conceitos
Carga eltrica
Ver artigo principal: Carga eltrica
A carga eltrica a propriedade dos entes fsicos fundamentais, certamente das
partculas subatmicas, que d origem e interage via foras eletromagnticas, uma das
quatro foras fundamentais na natureza. A carga na matria extensa origina-se no tomo,
sendo os portadores de carga mais conhecidos o eltron e o prton. A carga eltrica
obedece a uma lei de conservao, o que significa dizer que a quantidade lquida total
de carga no interior de um sistema isolado sempre permanece constante, sendo a carga
total essencialmente independente de qualquer mudana que ocorra no interior do
sistema.24
No interior do sistema, carga pode ser transferida entre corpos, quer pelo contato direto,
quer passando atravs de um material condutor como um fio, ou mesmo atravs de
portadores de carga movendo-se livremente no vcuo.25
A expresso tradicional "eletricidade esttica" se refere presena de carga, ou melhor,
de um desequilbrio de cargas em um corpo, o que geralmente causado quando se tem
materiais quimicamente diferentes esfregados entre si, o que leva transferncia de
cargas de um para o outro.

Uma pequena quantidade de carga eltrica em um eletroscpio de folhas capaz de


provocar notria repulso das folhas do eletroscpio.
A presena de carga d origem fora eletromagntica: cargas exercem fora uma sobre
a outra, efeito certamente conhecido, embora no compreendido, j na antiguidade.26
Uma pequena esfera condutora suspensa por um fio isolante pode ser carregada atravs
do toque de um basto de vidro previamente carregado devido ao atrito com um tecido
de algodo. Se um pndulo similar carregado pelo mesmo basto de vidro, encontra-se
que este ir repelir aquele: as cargas agem de forma a separar os pndulos. Dois
pndulos carregados via basto de borracha tambm repelir-se-o mutuamente.
Entretanto, se um pndulo for carregado via basto de vidro, e o outro for carregado via
basto de borracha, os pndulos, quando aproximados, atrair-se-o mutuamente. Esse
fenmeno foi investigado no sculo XVIII por Charles-Augustin de Coulomb, que
deduziu que as cargas apresentam-se em duas formas distintas. Suas descobertas levam
ao bem conhecido axioma: objetos carregados com cargas similares se repelem, objetos
carregados com cargas opostas se atraem.
A fora atua sobre as cargas propriamente ditas, do qual segue que as cargas tm a
tendncia de se distribuir de forma a mais uniforme ou conveniente possvel sobre
superfcies condutoras. A magnitude da fora eletrosttica, quer atrativa quer repulsiva,
dada pela Lei de Coulomb, que a relaciona ao produto das cargas e retrata a relao
inversa empiricamente observada dessa com o quadrado da distncia que separa as
cargas. A fora eletromagntica muito forte, sendo subjugada apenas pela fora de
interao forte (fora nuclear); contudo, ao contrrio desta ltima, que atua entre
partculas separadas por no mais que alguns angstroms (1 angstrom = 1 x 10 10m), a
fora eletromagntica uma fora de longo alcance, ou seja, uma fora que atual a
qualquer distncia, embora o faa certamente de forma muito mais fraca quanto maior
for a separao. Em comparao com a muito mais fraca fora gravitacional, a fora
eletromagntica que repele dois eltrons prximos mostra-se 10+42 vezes maior do que a
fora de atrao gravitacional que um exerce sobre o outro mantida a mesma separao.
As cargas do prton e do eltron so opostas em sinal, implicando que uma quantidade
de carga pode ser ou positiva ou negativa. Por conveno e por razes histricas, a carga
associada a um eltron considerada a negativa, e a carga associada a um prton,
positiva, um costume que originou-se com os trabalhos de Benjamin Franklin.27 A
quantidade de carga usualmente representada pelo smbolo Q e expressa em
coulombs; cada eltron transportando a mesma carga fundamental cujo valor

aproximadamente -1,6022x1019 coulomb. O prton tem carga igual em mdulo contudo


oposta em sinal, +1,6022x1019 coulomb. No apenas partculas de matria possuem
carga mas tambm as partculas de antimatria, cada partcula carregando uma carga de
igual valor mas de sinal oposto ao da carga da sua correspondente antipartcula.28
Cargas eltricas podem ser medidas de diferentes formas, um dos mais antigos
instrumentos sendo o eletroscpio de folhas, que embora ainda em uso em
demonstraes escolares, j h muito foi substitudo pelo eletrmetros
(coulombmetros) eletrnicos.

Campo eltrico
Ver artigo principal: Campo eltrico
O conceito de campo foi introduzido por Michael Faraday ainda no sculo XIX,
contudo sua adoo inicialmente como ferramenta matemtica para o tratamento dos
problemas correlatos tornou-se to frutfera que hoje praticamente impossvel
conceber-se um tratamento mais aprofundado em eletricidade, magnetismo ou
eletromagnetismo sem que se lance mo do mesmo. As equaes de Maxwell so todas
escritas em funo dos campos eltricos e magnticos. Em termos do campo aqui
pertinente, o campo eletrosttico, sabe-se que toda carga eltrica cria no espao que a
contm um campo eltrico, e qualquer carga eltrica imersa em um campo que no o
campo por ela mesmo criado encontrar-se- solicitada por uma fora eltrica em virtude
do mesmo. O campo eltrico age entre dois corpos carregados de uma maneira similar
ao do campo gravitacional entre duas massas, e assim como este, estende-se at o
infinito, exibindo contudo uma relao com o inverso do quadrado da distncia, de
forma que, se a distncia aumentar, muito menor ser seu efeito; e associado, muito
menor ser tambm a interao entre as cargas envolvidas. Embora as semelhanas
sejam significativas, h entretanto uma importante diferena entre os campos
eletrostticos e os gravitacionais: a gravidade sempre implica atrao entre as massas,
contudo a interao entre um campo e a carga pode expressar atrao ou repulso entre
as cargas eltricas. Como os grandes corpos massivos no universo, a exemplo os
planetas ou estrelas, quase sempre no tm carga eltrica, os campos eltricos a estes
devidos valem zero, de forma que a fora gravitacional de longe a fora dominante ao
considerarem-se dimenses astronmicas, mesmo sendo esta muito mais fraca do que a
fora eltrica. Os movimentos dos corpos celestes so devidos essencialmente
gravidade que geram e que neles agem.

As linhas do campo emanando de uma carga eltrica positiva sobre um plano condutor

O campo eletrosttico geralmente varia no espao, e o seu mdulo em um dado ponto


definido como a fora por unidade de carga eltrica (newtons por coulomb) que seria
experimentada por uma carga eltrica puntual de valor negligencivel quando colocada
no referido ponto.29 Esta carga eltrica hipottica, nomeada carga de prova, deve ser
feita extremamente pequena a fim de se prevenir que o campo eltrico por ela criado
venha a perturbar a distribuio de cargas responsvel pelo campo o qual deseja-se
determinar, e deve ser feita estacionria a fim de se prevenir eventuais influncias de
campos magnticos uma vez que esses ltimos atuam apenas sobre cargas eltricas em
movimento. A definio de campo eltrico faz-se de forma dependente do conceito de
fora, essa uma grandeza vetorial. Tem-se pois, em acordo com a definio, que o
campo eltrico configura-se como um campo vetorial, tendo o vetor campo eltrico
associado a cada ponto em particular uma direo e uma mdulo (valor) caractersticos
tambm particulares.
O estudo das cargas eltricas estacionrias e dos campos eltricos criados por essas
denominado eletrosttica. A mais usual representao e um campo vetorial a
representao por linhas. Uma representao direta seria a representao do campo de
vetores, onde desenham-se os respectivos vetores campo eltrico em um nmero
suficientemente grande de pontos do espaos a ponto de tornar o diagrama
representativo o necessrio contudo no confuso. A representao por linhas emerge
naturalmente desse ltimo ao observar-se que os vetores dispem-se no diagrama
vetorial no caso de problemas fsicos notoriamente de forma a sugestionar um padro de
linhas contnuas. Verificou-se que esse padro de linhas sugerido poderia ser utilizado
para representar um campo vetorial to bem como o padro por vetores, com a
vantagem de ser de representao mais ntida e fcil. Nesse padro, as linhas so
usualmente, no caso eltrico ou gravitacional, denominadas "linhas de fora". A
nomenclatura no contudo a mais adequada ao caso da representao por linhas do
campo magntico. Na representao por linhas verifica-se que duas linhas nunca se
cruzam; que o vetor campo em um dado ponto tangente linha que passa pelo
respectivo ponto; que as linhas so orientadas de forma condizente com os vetores; que
o mdulo de um vetor proporcional densidade espacial de linhas em sua vizinhana
imediata. Quando propostos, os campos no apresentavam existncia real, esse
permeando todos os pontos do espao mesmo os pontos entre linhas em qualquer
representao por linhas. Os campos eltricos que emanam das cargas eltricas
estacionrias tm as seguintes propriedades: as linhas de campo iniciam-se em cargas
positivas e terminam em cargas negativas; as linhas de campo eletrosttico deve
encontrar as superfcies de quaisquer bons condutores eltricos em ngulo reto; e
obviamente, elas nunca devem se cruzar.30
Um condutor oco carrega todas as suas cargas em sua superfcie. O campo por elas
determinado zero em todos os pontos internos ao corpo.31 Esse o princpio de
funcionamento da gaiola de Faraday; uma blindagem condutora isola todos o seu
interior de efeitos eletrostticos externos.
Os princpios da eletrosttica mostram-se importantes em projetos de equipamentos para
trabalho sobre alta tenso eltrica. H um valor finito de campo eltrico admissvel para
cada meio diferente. Alm desse limite, ocorre uma rutura dieltrica acompanhada de
arco eltrico entre as partes carregadas envolvidas. A exemplo, para o ar confinado entre
pequenas frestas campos eltricos superiores a 30 quilovolts por centmetro levam
rutura dieltrica. Para grandes espaamentos a tenso de rutura um pouco menor, da

ordem de 1kV por centmetro.32 A forma mais natural de se visualizar tal situao
observar os raios, usualmente provocados por tenses eltricas to grandes quanto 100
megavolts, implicando dissipaes de energias usualmente da ordem de 250 kWh.33
A intensidade do campo eltrico consideravelmente afetada nas proximidades de
objetos condutores, sendo particularmente intenso nas proximidades de extremidades
pontiagudas. Esse princpio explorado nos para-raios, onde as pontas em sua
extremidade elevada atuam de forma a encorajar os raios a atingi-los em detrimento das
estruturas abaixo.34

Potencial eltrico
Ver artigo principal: potencial eltrico

Um par de pilhas de AA. O sinal + indica a polaridade da diferena de potencial entre


os terminais da bateria.
O conceito de potencial eltrico encontra-se intimamente relacionado com o conceito de
campo eltrico. Uma pequena carga, quando imersa em um campo eltrico criado por
objetos carregados ao seu redor, fica solicitada por uma fora eltrica, e mov-la de um
ponto a outro no interior implica trabalho. O potencial de um ponto definido como a
energia necessria por unidade de carga eltrica para mov-la lentamente e velocidade
constante de um ponto infinitamente distante - onde o campo efetivamente nulo - at o
ponto em questo. O potencial usualmente medido em volts, e 1 volt corresponde ao
potencial de um ponto para o qual necessita-se de um trabalho de um joule para nele
posicionar-se uma carga de 1 coulomb oriunda do infinito. Essa definio de potencial,
embora formal, apresenta muito poucas aplicaes prticas, e um conceito muito mais
til o conceito de diferena de potencial eltrico, que especifica a energia necessria
para mover-se a unidade de carga entre dois pontos em especfico. O campo
eletrosttico exibe todas as propriedades de um campo conservativo, o que implica em
essncia dizer que a trajetria a ser seguida pela carga no seu movimento irrelevante:
os diversos trajetos que levam a carga de um ponto a outro especificados implicam ao
fim o mesmo trabalho eltrico, e um nico valor para a diferena de potencial entre os
dois pontos pode ser especificado. O volt encontra-se to correlacionado medida e
descrio da diferena de potencial entre dois pontos que o termo deu origem

expresso "voltagem", uma expresso que, embora muito desencorajada, encontra


amplo uso no dia-a-dia como sinnimo para diferena de potencial.
Para fins prticos mostra-se til definir um ponto de referncia comum a partir do qual
as diferenas de potencial so expressas e comparadas. Embora o ponto de referncia
possa ser escolhido no infinito, uma referncia muito mais til fornecida pelo planeta
propriamente dito, que dadas as propriedades fsico-qumicas e anatmicas, possui para
todos os efeitos o mesmo potencial ao longo de toda a sua superfcie. Pontos de
referncia diretamente conectados terra no apresentam diferena de potencial entre si
e recebem naturalmente o nome de "terra" ou "massa". O "terra" eltrico utopicamente
assumido ser uma fonte inesgotvel de cargas positivas ou negativas, podendo forneclas ou absorv-las conforme o requisitado pelo experimento sem contudo tornar-se
eletricamente carregado. Um ponto de terra ideal encontra-se pois sempre eletricamente
neutro. O planeta terra constitui contudo excelente aproximao definio utpica. Em
redes alternadas encontra-se uma nomenclatura similar, o fio "neutro", que embora
geralmente aterrado, constitui-se em princpio como um fio distinto do fio de terra.
O potencial eltrico uma grandeza escalar, ou seja, uma grandeza que fica
completamente especificada ao estabelecer-se a sua magnitude com a devida unidade,
no requerendo para tal a especificao de direo ou sentido. Uma analogia
geralmente feita altura: assim como um objeto move-se entre pontos com diferentes
alturas devido ao campo gravitacional, uma carga eltrica move-se entre pontos com
diferentes potenciais devido ao campo eltrico. Assim como os mapas de relevo exibem
linhas de contorno marcando os pontos mesma altura, um conjunto de linhas
(conhecidas como equipotenciais) marcando os pontos com os mesmos potenciais
podem ser desenhadas ao redor de um objeto eletricamente carregado. As linhas
equipotenciais cruzam com as linhas de campo eltrico sempre de maneira a
determinarem ngulos retos. As linhas equipotenciais devem sempre mostrar-se
paralelas s superfcies condutoras. Se assim no o fizessem, haveria movimento de
cargas no condutor at um equilbrio de potenciais (o equilbrio eletrosttico) ser
atingido ao longo de toda a superfcie condutora.
O campo eltrico foi definido inicialmente como a fora eltrica exercida sobre cada
unidade de carga, mas o conceito de potencial permite uma definio equivalente
contudo muito mais prtica: o campo eltrico corresponde ao negativo do gradiente do
potencial eltrico. Nesse caso, de forma equivalente, usualmente expresso em volts por
metro, a direo do vetor campo eltrico em um ponto corresponde direo que leva
ao mais rpido aumento no potencial eltrico, em sentido que leva contudo s regies
onde as linhas de campo, e as equipotenciais, encontram-se menos densas. As linhas de
campo orientam-se de pontos de maior potencial para pontos de menor potencial. Em
termos matemticos:

onde representa o campo de potenciais eltricos(campo escalar) e o campo eltrico


(um campo vetorial). O smbolo , denominado nabla, representa o operador
gradiente.

Potncia eltrica

Ver artigo principal: Potncia eltrica


A potncia eltrica uma grandeza fsica que busca mensurar a quantidade de energia
que est sendo convertida para a forma eltrica ou da eltrica em outras formas a cada
unidade de tempo considerada. No se deve confundir potncia eltrica com potencial
ou mesmo diferena de potencial eltricos, sendo essas grandezas grandezas
completamente distintas por definio. Ao passo que o potencial e a diferena de
potencial eltricos so medidos em volts (V), a potncia eltrica medida em watts (W).
Uma potncia de 1 watt corresponde converso de 1 joule de energia a cada segundo.
Em componentes lineares a potncia instantnea P(t) pode ser calculada como o produto
da diferena de potencial eltrico ou tenso eltrica V(t) encontrado entre seus terminais
e a corrente eltrica I(t) que atravessa o mesmo no instante considerado.

Para circuitos onde h tenses e correntes constantes a potncia mdia iguala-se


potencia instantnea em qualquer tempo, e tem-se simplesmente que:

Em circuitos de corrente alternada, contudo, embora as mdias da tenso e corrente


eltricas sejam sempre nulas, a potncia mdia ao longo de um ciclo pode ou no s-lo,
dependendo essa da natureza dos componentes presentes no circuito. Em capacitores e
indutores ideais, a potncia mdia nula, contudo em componentes como os resistores,
a potncia mdia no o , mesmo o sendo a tenso e corrente mdias sobre o mesmo.
Um clculo integral deve ser feito em cada situao a fim de determinar-se o que
denomina-se por tenso eltrica eficaz e corrente eficaz (e no mdias) em cada caso
bem como suas respectivas fases, para que, posteriormente, determine-se a potncia
efetiva dissipada pelo dispositivo sob as respectivas tenso e corrente alternadas.
Embora fuja ao escopo desse artigo tratar os pormenores da anlise desses circuitos, de
forma geral, para circuitos de corrente alternada:

A exemplo, a tenso eltrica eficaz tpica de redes eltricas no Brasil, conforme


disponibilizada nas casas dos usurios, de 127 volts na maioria dos estados. Alguns
estados e o Distrito Federal usam 220 volts. Uma lmpada incandescente de mercado
tpica opera sob uma corrente calculvel de aproximadamente 0,47 ampres quando
submetida a essa tenso, de forma que a potncia da lmpada , em acordo com a
relao acima:

Na lmpada vm usualmente grafados no os valores da tenso e corrente, e sim os


valores da diferena de potencial (tenso) e da potncia, no caso, respectivamente 127V
versus 60W (na lmpada encontra-se a notao 127V x 60W); indicando que, quando
submetida a uma tenso de 127 volts especificada, a lmpada opera de forma a
converter 60 joules de energia eltrica a cada segundo em outras formas de energia, ou

seja, com uma potncia de 60 watts. Nessas condies a lmpada opera sob a corrente
citada - facilmente calculvel via relao apresentada - de 0,47A.
Vale ressaltar que a potncia eltrica especifica quanta energia eltrica estar sendo
convertida para outras formas a cada perodo de tempo, e no quanta energia eltrica
est sendo convertida para a forma til desejada a cada perodo. Nas lmpadas
incandescentes citada, por exemplo, dos 60 joules de energia eltrica convertidos a cada
segundo, apenas uma pequena parcela dessa energia acaba efetivamente na forma de
interesse, na forma de energia luminosa na faixa do visvel no caso. Em lmpadas
fluorescentes o desperdcio consideravelmente menor, sendo bem maior a parcela da
energia eltrica convertida que acaba na forma luminosa desejvel. O rendimento bem
maior das lmpadas fluorescentes se comparadas s incandescentes mais que
suficiente para justificar o seu uso preferencial em detrimento dessas ltimas: uma
lmpada fluorescente substituta tpica, cuja potncia de meros 13 watts, plenamente
capaz de prover uma iluminao plenamente equivalente da lmpada incandescente de
60 watts citada, a exemplo.

Circuito eltrico
Ver artigo principal: Circuito eltrico

Um circuito eltrico bsico. O gerador de tenso V na direo esquerda de um Circuito


eltrico I em torno do circuito, na entrega de energia eltrica dentro do resistor R. Para o
resistor,a corrente volta para o gerador,completando o circuito.
Um circuito eltrico uma interconexo de componentes eltricos de tal forma que a
carga eltrica feita fluir ao longo de um caminho fechado (um circuito), geralmente
com o objetivo de transferir-se energia e executar alguma tarefa til.
H componentes eltricos os mais variados, encontrando-se em um circuito eltrico no
raro peas como resistores, capacitores, indutores, transformadores e interruptores. Os
circuitos eletrnicos usualmente contm componentes ativos, geralmente
semicondutores, os quais caracterizam-se pelo funcionamento no-linear e demandam
anlise mais avanada. Os componentes eltricos mais simples so chamados passivos
ou lineares: embora possam armazenar temporariamente energia, eles no constituem
fontes da mesma, e apresentam respostas lineares aos estmulos eltricos aos quais so
aplicados.35
O resistor o componente mais simples entre os passivos: como o nome sugere, o
resistor limita a corrente que pode fluir atravs do circuito. Transforma toda a energia

eltrica que recebe em energia trmica, essa transferida ao ambiente que o cerca via
calor. Ao passo que o nome resistor designa geralmente o componente em si, a
resistncia eltrica uma propriedade dos resistores que busca mensurar o efeito
resistivo. Mostra-se diretamente relacionada oposio e forma como os portadores
de carga eltrica se movem no interior de um condutor ou semicondutor: nos metais, por
exemplo, a resistncia principalmente atribuda s colises entre os eltrons e os ons.
Impurezas e imperfeies na estrutura contribuem em muito para o aumento da
resistncia a ponto de justificar o processo de purificao pelo qual os metais so
submetidos antes da confeco de estruturas condutoras como os fios ou barramentos
eltricos.
A Lei de Ohm uma lei bsica da teoria do circuito. Estabelece que a corrente que se
far presente em um resistor diretamente proporcional diferena de potencial entre
os terminais do mesmo. A resistncia de muitas estruturas materiais relativamente
constante em uma faixa de temperaturas e correntes; sendo em tais condies
denominados 'hmicos'. A unidade de resistncia eltrica, o ohm, assim nomeada em
honra a Georg Ohm, simbolizada pela letra grega . 1 a resistncia de um resistor
que desenvolve entre seus terminais uma diferena de potencial de um volt quando
submetido a uma corrente de um ampre (ou vice-versa).35
O capacitor um dispositivo capaz de armazenar carga eltrica bem como energia
eltrica no campo eltrico resultante. Conceitualmente, ele composto por duas placas
condutoras paralelas separadas por uma fina camada isolante. Na prtica, so compostos
por duas lminas finas de metal separadas por uma lmina de material isolante, todas
enroladas juntas de forma a aumentar a rea de superfcie por unidade de volume e,
portanto, a capacitncia. A unidade de capacitncia , em homenagem a Michael
Faraday, o farad, e unidade dada o smbolo "F": um farad a capacitncia de um
capacitor que desenvolve em seus terminais uma diferena de potencial de um volt
quando nele encontra-se armazenada uma carga eltrica de um coulomb (ou vice-versa).
A capacitncia de um capacitor determinada atravs da razo entre a carga que esse
armazena e a tenso eltrica em seus terminais, do que decorre a igualdade: 1F = 1C/1V.
Um capacitor ligado a uma fonte de tenso constante permite inicialmente a presena de
uma corrente intensa durante o processo inicial de acmulo de carga; essa corrente
entretanto decai gradualmente medida que o capacitor acumula carga e a tenso
eltrica em seus terminais aumenta, e eventualmente anula-se aps o tempo necessrio
carga completa do capacitor, situao onde a tenso em seus terminais iguala-se da
fonte. Um capacitor, portanto, no permite em tais situaes a existncia de correntes
estacionrias (correntes contantes); ao contrrio, as probe.35
O indutor um condutor, geralmente uma bobina ou enrolamento de fio encapado, que
armazena energia no campo magntica que surge em resposta corrente que faz-se fluir
atravs dele. Quando a corrente altera-se o campo magntico tambm altera-se, e h
nesse momento, em consequncia da lei da induo de Faraday, a induo de uma
tenso eltrica entre os terminais do indutor. Verifica-se que a tenso induzida
proporcional taxa de variao da corrente, sendo tanto maior quanto mais rpido se
der a mudana na corrente. A constante de proporcionalidade a chamada indutncia do
indutor. A unidade de indutncia henry, assim nomeada em homenagem a Joseph
Henry, um contemporneo de Faraday. Um henry a indutncia de um indutor que
desenvolve uma diferena de potencial de um volt entre seus terminais quando a
corrente entre os mesmos varia taxa de um ampre por segundo.35 O comportamento

eltrico do indutor em vrios aspectos inverso ao do capacitor: ao passo que os


capacitores opem-se s mudanas repentinas na tenso entre seus terminais mas em
nada limitam as correntes neles, os indutores opem-se s mudanas repentinas na
corrente, mas em nada limitam as tenses entre seus terminais.
Dadas as caractersticas complementares, a unio de um capacitor e de um indutor
produz um circuito eltrico ressonante, o conhecido circuito LC, no qual observa-se a
troca constante de energia entre o indutor e o capacitor e vice-versa. A tenso e a
corrente no circuito alteram-se continuamente em um padro senoidal cujo perodo
depende dos valores da capacitncia e da indutncia dos componentes envolvidos. O
acrscimo de uma parcela resistiva leva ao tambm bem estudado circuito RLC, no qual
oscilaes amortecidas so observadas.

Condutores e isolantes eltricos


Ver artigo principal: Corrente eltrica
Conforme antes definido, chama-se corrente eltrica o fluxo ordenado de eltrons em
uma determinada seo. A corrente contnua tem um fluxo constante, enquanto a
corrente alternada tem um fluxo de mdia zero, ainda que no tenha valor nulo todo o
tempo. Esta definio de corrente alternada implica que o fluxo de eltrons muda de
direo continuamente.
O fluxo de cargas eltricas pode gerar-se no vcuo ou em meio material adequado, caso
no qual o material ento caracterizado como um condutor eltrico, mas no existe ou
mostra-se completamente desprezvel nos materiais ditos isolantes. Em um fio, h a
presena dos dois tipos de materiais: a capa do fio encerra em seu interior, visto ser os
metais por definio bons condutores de eletricidade, tipicamente um metal dctil, a
exemplo o cobre ou o alumnio, ao passo que a capa em si, dadas as funes prticas
inerentes esperadas, feita de material pertencente classe dos bons isolantes eltricos.
Sobre materiais isolantes h de se ressalvar que na prtica no h isolante eltrico
perfeito. Os materiais isolantes so aqueles cujas estruturas qumicas implicam todos os
portadores de carga fortemente presos em suas posies, de forma que portadores de
carga no podem mover-se livremente atravs das estruturas desses materiais. So
tipicamente compostos covalentes, onde os eltrons encontram-se fortemente ligados
aos respectivos orbitais de ligao ou aos orbitais mais internos aos tomos da molcula,
ou ainda slidos inicos, onde algo similar ocorre, no se encontrando, contudo, orbitais
ligantes nesse caso. Embora quando sujeitos a um campo eltrico moderado a localidade
dos portadores de carga na estrutura material isolante se preserve, sob intensos campos
eltricos as foras associadas podem ser suficientes para superar as foras que mantm
os eltrons ligados aos ncleos ou molculas, caso no qual h uma ruptura sbita na
capacidade isolante do material. Este ioniza-se e, em um processo quase instantneo,
deixa de ser isolante, tornando-se um bom condutor eltrico mesmo que por um curto
intervalo de tempo. O campo eltrico limite acima do qual o material isolante torna-se
condutor conhecido como rigidez dieltrica do material.
A origem dos raios durante tempestades fundamenta-se basicamente no princpio citado.
As nuvens acumulam cargas eltricas at que a rigidez dieltrica do ar mido seja
atingida. No momento em que o material se torna condutor, as cargas fluem em um

processo de avalanche entre o solo e a nuvem, ou entre nuvens, dando ento origem ao
efeito visual e sonoro caractersticos do fenmeno.

A eletricidade e o mundo natural


Efeitos fisiolgicos
Ver artigo principal: Choque eltrico
A aplicao de uma tenso eltrica ao corpo humano leva a uma corrente eltrica atravs
dos tecidos, e embora a relao entre ambas as grandezas no seja linear, quanto maior a
tenso, maior a corrente. Embora o limiar de percepo mostre-se significativamente
dependente da frequncia da fonte eltrica e do caminho da corrente atravs do corpo,
sob certas condies uma corrente to baixa quanto a de alguns microamperes j
mostra-se perceptvel atravs do efeito eletrovibratrio que provoca. Se a corrente for
suficientemente alta, ela poder facilmente induzir a contrao muscular, a fibrilao do
corao e queimaduras significativas nos tecidos. A ausncia de qualquer sinal visvel
de que um condutor encontra-se eletricamente energizado torna a eletricidade
particularmente perigosa. A dor causada por um choque eltrico pode ser intensa,
levando-a a ser empregada vrias vezes como mtodo de tortura. morte causada por
choque eltrico d-se o nome de eletrocusso. Embora venha tornando-se cada vez mais
rara em dias recentes, a eletrocusso ainda uma forma de execuo penal empregada
em vrias jurisdies ao redor do mundo.

Ver tambm

Carga eltrica
Tenso eltrica

Corrente eltrica

Energia eltrica

Potncia eltrica

Circuito eltrico

Leis de Kirchoff

Lei de Ampre

Energia potencial eltrica

Energia elica

Energia nuclear

Hidroeltrica

Distribuio de energia eltrica

Eletrosttica

Eletrnica

Eletromagnetismo

Magnetismo

Referncias
1.
Gaspar 2005, p. 15
Gaspar 2005, p. 399
Gaspar 2005, p. 401
Gaspar 2005, p. 414
Gaspar 2005, p. 425
Gaspar 2005, p. 439
Gaspar 2005, p. 449
Jones, D.A., "Electrical engineering: the backbone of society", Proceedings of
the IEE: Science, Measurement and Technology 138 (1): 110
Moller, Peter; Kramer, Bernd (December 1991), "Review: Electric Fish",
BioScience (American Institute of Biological Sciences) 41 (11): 7946 [794],
doi:10.2307/1311732
Bullock 2005, p. 5-7
Morris 2003, p. 182-185
The Encyclopedia Americana; a library of universal knowledge (1918), Nova
Iorque: Encyclopedia Americana Corp
Stewart 2001, p. 50
Stewart 2001, p. 6-7
Frood, Arran (27 February 2003), Riddle of 'Baghdad's batteries', BBC, visitado
em 2008-02-16
Bargrie 2006, p. 7-8
Chalmers, Gordon (1937), "The Lodestone and the Understanding of Matter in
Seventeenth Century England", Philosophy of Science 4 (1): 7595,
doi:10.1086/286445
Srodes 2002, p. 9294
Uman 1987
Kirby 1990, p. 331333
Berkson 1974, p. 148
Markovi, Dragana, The Second Industrial Revolution, visitado em 2007-12-09
Feynman; Mathew Sands. Lies de Fsica de Feynman (em Portugus). Edio
Definitiva, A ed. [S.l.]: Bookman, 2008. 1798 p. ISBN 9788577802593 Pgina visitada em
10 de agosto de 2013.
Trefil 2003, p. 74
Duffin 1980, p. 2-5
Sears 1982, p. 457
Shectman, Jonathan (2003), Groundbreaking Scientific Experiments, Inventions,
and Discoveries of the 18th Century, Greenwood Press, pp. 8791, ISBN 0-3133-20152
Close, Frank (2007), The New Cosmic Onion: Quarks and the Nature of the
Universe, CRC Press, p. 51, ISBN 1-5848-8798-2

Sears, et al., Francis (1982), University Physics, Sixth Edition, Addison Wesley,
pp. 469470, ISBN 0-2010-7199-1
Sears, et al., Francis (1982), University Physics, Sixth Edition, Addison Wesley,
p. 479, ISBN 0-2010-7199-1
Duffin, W.J. (1980), Electricity and Magnetism, 3rd edition, McGraw-Hill,
p. 88, ISBN 007084111X
Naidu, M.S.; Kamataru, V. (1982), High Voltage Engineering, Tata McGrawHill, p. 2, ISBN 0-07-451786-4
Naidu, M.S.; Kamataru, V. (1982), High Voltage Engineering, Tata McGrawHill, pp. 201202, ISBN 0-07-451786-4
Rickards, Teresa (1985), Thesaurus of Physics, HarperCollins, p. 167, ISBN 00601-5214-1
35. Joseph, Edminister (1965), Electric Circuits, McGraw-Hill, p. 3, ISBN
07084397X

Bibliografia

BARGRIE, Brian. Electricity and Magnetism: A Historical Perspective.


[S.l.]: Greenwood Press, 2006. ISBN 0-3133-3358-0

BERKSON, William. Fields of force: the development of a world view from


Faraday to Einstein (em ingls). [S.l.]: Routledge, 1974. Pgina visitada em 12
de janeiro de 2012.

BULLOCK, Theodore H.. Electroreception (em ingls). [S.l.]: Springer, 2005.


ISBN 0387231927

DUFFIN, W.J.. Electricity and Magnetism. 3 ed. [S.l.]: McGraw-Hill, 1980. ISBN
007084111X

GASPAR, Alberto. Fsica:Volume nico. So Paulo: Editora tica, 2005. 496 p.


ISBN 9788508078837 Pgina visitada em 12 de janeiro de 2012.

HAWKING, Stephen. A Brief History of Time (em ingls). [S.l.]: Bantam Books,
1988. 198 p. ISBN 9780553053401 Pgina visitada em 12 de janeiro de 2012.

KIRBY, Richard S. Engineering in History. [S.l.]: Courier Dover Publications,


1990. ISBN 0486264122

MORRIS, Simon C. Life's Solution: Inevitable Humans in a Lonely Universe (em


ingls). [S.l.]: Cambridge University Press, 2003. ISBN 0521827043

SEARS, Francis; et al.. University Physics (em ingls). 6 ed. [S.l.]: Addison
Wesley, 1982. ISBN 0-2010-7199-1

SIMPSON, Brian. Electrical Stimulation and the Relief of Pain (em ingls).
[S.l.]: Elsevier Health Sciences, 2003. ISBN 0-4445-1258-6

SRODES, James. Franklin: The Essential Founding Father. [S.l.]: Regnery


Publishing, 2002. ISBN 0895261634

STEWART, Joseph. Intermediate Electromagnetic Theory (em ingls).


[S.l.]: World Scientific, 2001. ISBN 9-8102-4471-1

TREFIL, James. The Nature of Science: An AZ Guide to the Laws and Principles
Governing Our Universe. [S.l.]: Houghton Mifflin Books, 2003. ISBN 0-61831938-7

UMAN, Martin. All About Lightning (em ingls). [S.l.]: Dover Publications,
1987. ISBN 048625237X Pgina visitada em 12 de janeiro de 2012.

UMASHANKAR, Korada. Introduction to Engineering Electromagnetic Fields.


[S.l.]: World Scientific, 1989. ISBN 9971509210

Ligaes externas

Instalao eltrica
Origem: Wikipdia, a enciclopdia livre.

Um quadro de distribuio de energia eltrica.


Na engenharia eltrica, a instalao eltrica a matria que lida com a transferncia da
energia eltrica proveniente de uma fonte geradora de energia (como um gerador ou
uma usina hidreltrica), sua transformao e seus pontos de utilizao (como a tomada,
um interruptor ou a lmpada fluorescente).1
A instalao eltrica envolve as etapas do projeto e da implementao fsica das
ligaes eltricas, que garantiro o fornecimento de energia em determinado local.1