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Orfeu: mito, pera e poesia.

Um estudo comparado
Orpheus: myth, opera and poetry. A comparative study.
Maria Vitoria Fregni
Adriane da Silva Duarte1
Resumo: Este artigo tem por objetivo a anlise do libreto da pera L'Orfeo, de Claudio
Monteverdi, escrito por Alessandro Striggio, baseado no mito grego de Orfeu. Com isso, buscase estabelecer uma aproximao entre o estudo da Literatura e o da Msica, o que mais do
que natural, uma vez que em sua origem essas artes eram inseparveis.
Palavra-chave: mitologia; pera; Barroco; Monteverdi; Orfeu.
Abstract: This paper intends to analyze the libretto of Claudio Monteverdi's opera L'Orfeo,
written by Alessandro Striggio, based on Orpheus' myth. It's natural to examine poetry and
music simultaneously, since they were inseparable for a long time.
Keywords: mythology, opera, baroque, Monteverdi, Orpheus.

A pera surgiu na transio do sculo XVI para o XVII, em um


colegiado de nobres de Florena conhecido como Camerata Fiorentina.
Destinada ao estudo da cultura clssica, a Camerata era composta por
msicos amadores, todos membros da aristocracia italiana. Esses nobres se
dedicavam ao estudo da cultura clssica, em especial do teatro grego, no qual
se inspiraram para inaugurar um novo gnero: o drama musical.
Abandonando a esttica musical vigente at ento, os florentinos
buscavam a fidelidade palavra recitada, capaz de captar o ouvinte atravs da
expresso objetiva do potencial meldico da fala do orador. Com isso,
desenvolveram uma nova maneira de escrever msica para voz: o estilo
Recitativo, um intermedirio entre a recitao falada e a cano.
Com base nessa nova msica, os fiorentinos compuseram duas obras
dramtico-musicais, Dafne (Peri, 1597) e LEuridice (Rinuccini e Peri, 1600),
ambas com enredo baseado em passagens da mitologia clssica, como seria
1

Maria Vitoria Fregni graduanda do curso de Msica da ECA/USP. Foi bolsista de iniciao
cientfica da Fapesp em 2010 sob a orientao de Adriane da Silva Duarte, professora adjunta
de Lngua e Literatura Grega da FFLCH/USP, ministrando aulas na graduao e na psgraduao em Estudos Clssicos.

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costume at o incio do sculo XVIII. No entanto, foi s dez anos mais tarde
que surgiu a obra que at hoje considerada o marco inicial da escrita da
pera: LOrfeo, de Claudio Monteverdi.
Claudio Giovanni Antonio Monteverdi (1567-1643) foi um dos mais
importantes compositores do perodo renascentista e do Barroco devido
versatilidade das suas composies, que alternam o estilo renascentista e as
tcnicas que surgiam no incio do sculo XVII. Monteverdi elevou a pera a um
gnero de suma importncia na histria da msica, rompendo com os
maneirismos da Camerata Fiorentina.
Os nobres msicos florentinos acreditavam que a palavra por si s era
capaz de transmitir emoes aos ouvintes. Portanto, compunham de modo a
deixar o texto perfeitamente compreensvel, utilizando alguns efeitos (como
variao de altura, timbre, andamento) apenas para ressaltar a sua
expressividade natural, que deveriam sempre estar submetidos prosdia da
fala do orador (o cantor).
Monteverdi acreditava no poder do texto combinado com a msica,
esta liberta das restries prosdicas impostas pela palavra. Para isso, conferiu
dramaticidade estrutura da pera, cuja msica no se submeteria ao texto,
mas o reforaria, fazendo com que a emoo humana pudesse ser percebida
no todo artstico, e no apenas nas palavras recitadas.
Em busca disso, tornou os trechos cantados em recitativo mais amplos
e contnuos, atravs de uma cuidadosa organizao tonal e um alto grau de
lirismo nos momentos-chave. Deu maior continuidade e coerncia ao,
tornando-a mais unificada, inter-relacionando drama e msica.
Assim, L'Orfeo pode ser considerado a primeira pera que foi alm da
poesia lrica musicada, fruto da combinao da tradio (estilo renascentista)
com a msica moderna (estilo barroco), enriquecida pelos conhecimentos
musicais e a imaginao criativa de Claudio Monteverdi. Por conta da sua
relevncia, a obra considerada o marco inaugural do perodo Barroco e a
pea que encerra o Renascimento musical.

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Enredo e mito: as fontes antigas de LOrfeo


A palavra mito origina-se na correspondente grega mythos, que, ao
longo do tempo assumiu significados mltiplos. Passou de simplesmente
"discurso", na poca de Homero, a "narrativa tradicional sobre deuses e
heris", no perodo clssico, fruto da distino entre discurso cientfico (logos) e
ficcional (mythos). Para os trgicos gregos do sculo V, o mito estava
relacionado tradio, Grcia dos sculos anteriores, e constitua o recorte
da ao narrada nas tragdias. Aristteles emprega o termo em sua Potica
ora com o sentido de histria tradicional, ora com o de enredo ou fbula
potica. No perodo romano, mythos foi traduzido como fabula - "assunto que
no verdadeiro nem provvel" -, que remete s nossas estrias, contadas a
despeito de serem verdadeiras ou no.
O fato que os mitos foram de suma importncia para a formao do
homem grego, pois constituam um conjunto de imagens sugestivas de uma
conduta humana a ser (ou no) seguida, e forneciam uma explicao do
mundo em que se vivia e de suas origens.
Na Antiguidade, a figura de Orfeu representava a fora da linguagem vista pelos gregos como milagrosa, mgica e perigosa -, atravs da expresso
do poder de encantamento da palavra. Orfeu era um heri frgil, um cantor
mgico, meio homem meio deus, capaz de manipular toda a natureza por meio
de sua cano (KRAUSZ, 2007, p. 157).
O mito descreve um semideus, nico filho de uma musa - ora Calope,
ora Polmnia - e de um deus Eagro, um deus-rio, ou Apolo. Fora, portanto,
gerado por uma das guardis da memria, donas da palavra divina, e era um
aedo.2 Sua msica era o que havia de mais poderoso na natureza, capaz de se
comunicar no apenas com qualquer ser vivo, mas tambm com o suprahumano, o divino. Ela abrandava o corao dos homens e das feras, e fazia de
Orfeu o heri da paz, possuidor de uma virtude humanizadora.
Com o seu canto, Orfeu desceu ao Hades, reino de Pluto e
Prosrpina, situado nas regies subterrneas do mundo, em busca de sua
2

Fontes consultadas para a reconstruo do mito: SEGAL (1989), CARVALHO (1990),


KRAUSZ (2007).

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esposa, Eurdice. A ninfa morrera enquanto colhia flores, picada por uma
serpente, poucos dias depois do casamento, e isso levara Orfeu loucura. O
aedo, ento, encantou os senhores do Inferno e pde lev-la de volta, sob a
condio de que no se virasse para trs durante toda a viagem. Falhou, no
entanto, e perdeu Eurdice para sempre.
Seja isso um castigo dos deuses frente sua atitude desafiadora
perante a vontade divina ou no, o fato que a sua cano foi capaz de levar
Orfeu aonde homem nenhum jamais havia ido em vida. Essa viagem lhe trouxe
sabedoria e o tornou diferente dos demais mortais, j que "quem consegue
voltar do caminho sem volta no mais to-somente humano" (CARVALHO,
1990, p. 13).
Em certas verses do mito, transtornado com a ausncia de Eurdice,
Orfeu voltou-se aos amores homossexuais, o que despertou a fria das demais
mulheres. Ciumentas do seu amor, mataram-no barbaramente. Em outra
variante, Orfeu, ao retornar fracassado de sua misso, virou as costas ao culto
de Baco, buscando refgio no de Apolo. Isso fez com que as seguidoras de
Baco o dilacerassem, reproduzindo assim a morte do deus.
Porm, o poder da palavra de Orfeu era mais forte do que a morte: sua
cabea e sua lira caram no rio e foram levadas pela correnteza at a costa do
Mediterrneo. De l, o vento fez com que chegassem ilha de Lesbos, onde
foi enterrado. Durante todo o caminho, a sua cabea recitou versos e cantou
lnguidas canes, e, mesmo depois de enterrada, continuou a proferir
orculos at ser silenciada por Apolo, o deus da profecia.
, portanto, um mito em louvor palavra e, principalmente, msica.
Por conta disso, tem servido de enredo a filmes, peas de teatro, bals,
canes e, principalmente, peras - segundo o Dicionrio Groove de Msica, o
mito serviu de tema para compositores de todas as pocas.
Na mitologia antiga, o mito de Orfeu, o aedo capaz de enfeitiar a tudo
e a todos com o poder de seu canto, recebeu diversos registros, descritos na
poesia de gregos e latinos.

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Para escrever o libreto de L'Orfeo, provvel que Alessandro Striggio3


tenha recorrido a textos desses poetas. Segundo o artigo The Orpheus myth
and the libretto of Orfeo, de Sternfeld (WHENHAM, 1986, p. 20-21), as duas
principais fontes literrias que guiaram Striggio na composio do libreto foram
os livros X e XI das Metamorfoses, de Ovdio, e o livro IV das Gergicas, de
Virglio. Do primeiro, Striggio aproveitou os acontecimentos da narrativa, em
linhas gerais, alm do cenrio pastoril, o lamento central e as intervenes
sobrenaturais; do ltimo, a intensidade dramtica. Sendo assim, inspirou-se
nas Metamorfoses para escrever os atos I a IV, recorrendo s Gergicas para
obter detalhes mais especficos e tambm material para os dois atos finais (IV
e V).
Os dois atos iniciais de L'Orfeo esto contidos nos dez primeiros
versos do canto X das Metamorfoses, de Ovdio, que tratam da visita de
Himeneu Terra para presidir o casamento de Orfeu e Eurdice, do mal agouro
pressentido nas npcias e da morte da ninfa, picada por uma cobra.
Nos versos que se seguem, Ovdio apresenta o lamento de Orfeu aos
senhores do Inferno, no qual o bardo "une o verso lira" (v. 59), at comovlos. Eurdice entregue a ele, envolta em sombras, com a ordem de que Orfeu
no olhe para trs "enquanto for trilhado o feio abismo" (v. 76). Devido sua
incredulidade e insegurana, ele "volve os olhos" (v. 83) para Eurdice, que
imediatamente tragada de volta, deixando o marido perplexo, "qual o que a si
mesmo imps um crime" (v. 98). Em vo, Orfeu tenta retornar ao Inferno.
Durante sete dias permanece na margem do rio, "sem nutrimento algum: s a
saudade" (v. 108) que sente de Eurdice. Volta Trcia e, frustrado, desdenha
o amor de "mil belas ninfas" (v.118).
No canto XI, descrita a morte de Orfeu pelas mos de bacantes que o
consideram um inimigo do sexo feminino. Ele tenta encant-las com a sua
msica, mas fracassa. Passantes ouvem o seu lamento e acorrem, mas nada
podem fazer: o bardo est morto. Toda a natureza lamenta a sua morte animais, homens, ninfas, deuses. Seu corpo mutilado jogado no rio. Sua
3

Alessandro Striggio (ca. 1573 1630), libretista italiano, trabalhou durante toda a sua vida na
corte de Mntua. Ficou conhecido por sua ligao com Cludio Monteverdi, com quem
escreveu, alm da pera LOrfeo, o bal Tirsi e Clori.

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cabea segue com sua lira pelos crregos de Hebro at alcanar o mar e a ilha
Lesbos. L, uma cobra resgata a cabea de Orfeu e a enterra em um local
sagrado, sob a proteo de Febo. Seu esprito segue para as margens do
Estige, que atravessar com segurana, para enfim rever Eurdice.
Alm das Metamorfoses, h tambm influncia das Gergicas, de
Virglio. Segundo consta no Livro IV (vv. 616-768), Eurdice foi picada por um
serpente enquanto fugia de Aristeu, filho de Apolo e da ninfa Cirene: corria,
"to louca de terror" (v.622), que no viu a cobra que estava na margem do rio.
Toda a Grcia chorou sua morte, especialmente Orfeu, que tocava a sua lira,
tentando, em vo, suavizar a sua dor entoando um canto cheio de lamentos.
O heri ousou, ento, descer as gargantas do Tenaro, reino de Pluto,
com o intuito de trazer Euridice de volta. Atravessou os mundos subterrneos e
chegou ao "imprio morto" (v 639). Pde, enfim, tocar os "duros coraes" (vv.
639/640) de Pluto e Prosrpina, senhores do reino dos mortos, surdos s
splicas dos homens. Ao som do seu canto, as "sombras dos sem-luz" (v. 642)
subiam das profundezas do Hades: homens, mulheres, heris, meninos, e
todos as criaturas infernais param para escut-lo. Com o encantamento de sua
msica, Orfeu recebe a permisso de levar Eurdice de volta, com a condio
de no olhar pra trs durante o trajeto.
No entanto, o semi-deus no resiste e, quase na chegada ao mundo
dos vivos, alucinado, vira-se para Eurdice. Imediatamente, a ninfa diz que ele
perdeu a ela e tambm a ele mesmo, e puxada de volta para a escurido.
Desaparece, "qual fumo na atmosfera". (v. 676) Orfeu, desesperado, tenta
agarr-la nas sombras - pede, implora, mas "todo o inferno surdo" (v. 684).
Tenta segui-la, mas no capaz de fazer o caminho de volta ao Hades
Frustrado, passa os sete meses seguintes em uma gruta no deserto
Estrimon, "entoando os seus trabalhos", perante os quais toda a natureza se
apiedou. Deprimido de saudade, "nem se comove a tentaes de amores" (v.
700), e se afasta do amor humano. Caminha sozinho pela Trcia, lamentando
a perda de Eurdice e a crueldade de Pluto.

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Essa "longa rebeldia" - ter se afastado do amor humano - ofende s


"ccones amantes"4 (v. 708), que, em seus ritos e orgias, correm atrs dele e o
atacam com seus "mil braos" (v. 701). Despedaado por elas, seus membros
so espalhados pelo campo. A cabea de Orfeu cai na corrente do Rio Ebro,
do deus Eagro, seu pai. Mesmo separada do corpo, a cabea continua a
chamar, em agonia, a ninfa amada.
Apesar das diferenas entre os textos de Virglio, Ovdio e Striggio, sua
essncia permanece a mesma: Orfeu perde Eurdice por permitir que o emoo
impere sobre a razo. Na formulao de Striggio, "Orfeo vinse l'inferno e vinto
poi/fu da gli affetti suoi". (v. 116/117, ato IV).
O libreto
O prlogo, para os trgicos gregos, era de suma importncia. Como
parte introdutria do discurso, ele devia servir para anunciar o recorte da ao
que seria narrado e captar a simpatia do ouvinte, tornando-o bem disposto e
favorvel, para que pudesse ser tocado pelas mesmas paixes das
personagens.
De acordo com essa viso, possvel que Striggio tenha tentando
reconstruir, na abertura de LOrfeo, um prlogo como os que prevaleciam nas
tragdias gregas. Nele, um nico ator se posiciona em cena e canta um trecho
estrfico em recitativo, declamado livremente, apenas com o acompanhamento
de um baixo-contnuo5. Trata-se

da Msica personificada,

que vem do

Parnaso, onde convive com as Musas.6 Ela se apresenta como capaz de


acalmar os coraes confusos e, com raiva ou amor, acender as mentes mais
frgidas.
Striggio, portanto, retoma a crena herdada da Grcia antiga sobre as
virtudes sobrenaturais da msica, capaz de manipular as aes humanas
4

Ccones: tribo trcia, j mencionada na Ilada e na Odisseia, cujas mulheres teriam sido
responsabilizadas pela morte de Orfeu.
5
Baixo contnuo: parte ininterrupta de baixo que percorre toda a obra concertante do primeiro
perodo barroco (tambm do Renascimento tardio e do primeiro perodo clssico) e serve como
base para as harmonias que do suporte melodia que o baixo acompanha.
6
Habitam o Parnaso as divindades ligadas s artes, como as musas e o prprio deus Apolo.
As Musas, filhas de Zeus e de Mnemosine (a memria), so as responsveis por manter viva a
memria. A elas atribuda a tarefa de inspirar os cantores.

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atravs da comoo. justamente esse conceito que est por trs das
criaes da Camerata Fiorentina e que, por isso, justifica o desenvolvimento do
recitativo: a palavra, recitada melodicamente, devia carregar consigo o poder
mgico da msica e, assim, mover as paixes dos ouvintes para que eles
atingissem a emoo que se queria transmitir.
A Msica, ento, introduz o heri da ao a ser narrada, passando seu
poder ao de Orfeu. Ela se coloca como narradora: Mas de Orfeu que vos
desejo falar/, de Orfeu que com seu canto seduzia as feras/e o prprio Inferno
cedeu s suas splicas,/glria imortal de Pindo e de Hlicon7.8
Esse breve resumo que a personagem faz do mito de Orfeu condiz
com as verses presentes em todas as fontes consultadas para a elaborao
desta anlise: tanto em Virglio e Ovdio, quanto em Pndaro e Apolnio de
Rodes9, Orfeu conseguiu subjugar Pluto e Prosrpina com seu canto,
responsvel pela glria eterna que o semideus conquistou.
Na ltima estrofe, a Msica avisa que alternar seu canto entre triste e
alegre, diviso que fica muito clara na pera como um todo: os dois atos iniciais
so repletos de madrigais pastoris e cantos de jbilos, j que se comemora o
casamento de Orfeu e Eurdice; nos atos III e IV, que se passam no Hades, o
canto festivo d lugar aos lgubres lamentos, nos quais harmonias mais
dissonantes e agressivas servem de veculo para palavras de luto, splica e
saudade. Nos trs versos seguintes, a Msica pede silncio aos ouvintes: no
se mova uma avezinha entre os ramos, nem se oua uma onda nesses
regatos, e toda a brisa se detenha no seu movimento.
Passando diretamente cena que abre o ato III, v-se Orfeu j no
Inferno, acompanhado da personificao da Esperana, que, no entanto, o
abandona na entrada do mundo dos mortos, pois h ali uma inscrio, retirada

Pindo uma cadeia de montanhas situadas entre Tesslia e Macednia, consagradas s


musas e a Apolo. Helicon a montanha da Becia, na qual, acreditava-se, as musas tinham
um templo.
8
Tradues do libreto extradas do volume 12 da coleo Tesouros da pera, organizada pela
editora Altea.
9 Pndaro (518 a. C. 438 a. C.): Pticas (Livro IV). Apolnio de Rodes (c. 295 a. C. 230 a.
C.): Argonuticas (canto I).

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do Inferno de Dante, que diz: Deixai toda a esperana, vs que entrais10. A


partir de ento, Striggio e Monteverdi constroem, combinando msica e texto,
uma viso prpria das Gargantas do Tenrio, inspirada nas verses no s
de Ovdio e Virglio, como tambm de Dante Alighieri.
Orfeu se depara com Caronte, o barqueiro responsvel por realizar a
travessia das almas do mundo dos vivos para o dos mortos. Esse destaque
que a personagem recebe no tem respaldo em Virglio e Ovdio, j que em
ambas Orfeu s se encontra com o barqueiro, brevemente, depois de perder
Eurdice pela segunda vez.11
A nica ria12 da pera se d neste ponto, em resposta recusa de
Caronte de realizar a travessia com Orfeu vivo. A ria Possente spirto e
formidabil nume (Poderoso esprito e terrvel divindade) est repleta de
virtuosismos vocais, que combinam as complexas ornamentaes, em voga na
msica da Renascena, com as tcnicas de declamao presentes no novo
canto, o recitativo. Assim, Orfeu representado como um cantor de mltiplas
habilidades, capaz de discorrer livremente por todos os estilos em busca de
qualquer artifcio para recuperar Eurdice. um trecho de intenso lirismo, em
que a msica ressignifica o texto atravs de tcnicas harmnicas e meldicas
empregadas com maestria por Monteverdi.
O material desenvolvido no texto da ria pode ter sido inspirado no
lamento presente nos versos 24 a 58 do canto X das Metamorfoses. Para
facilitar a conduo da anlise, os versos da ria foram enumerados,
desconsiderando-se o todo das obras.
Nos versos 1 a 8 da ria, Orfeu sada Caronte e diz a razo por que
est ali, em um local aonde ningum chegou vivo: desde a morte de Eurdice,

10 Lasciate ogne speranza, voi chintrate In: A divina comdia: Inferno, canto III, verso 9.
Edio bilngue (portugus/italiano), com traduo e notas de Italo Eugenio Mauro. Editora 34,
2004.
11 Metamorfoses, vv. 165/166 (O estgio remador expulsa o vate,/Que ora, que em vo tornar
ao Orco intenta); Gergicas, vv. 680/681 (Do Orco o velho arrais nunca desshora
avante/consentiu mais regresso malograda amante).
12
ria no no sentido estrutural, mas narrativo, enquanto trecho em que a histria se
interrompe e d lugar a um momento de absoluto lirismo. No se trata de uma cano
organizada tematicamente, com uma forma fixa e outras regras estruturais, como se define a
aria enquanto gnero vocal, cunhado no sculo XVIII.

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ele tambm estava morto, j que ela levara consigo o seu corao e, nas
palavras dele, sem corao, como poderei viver?
O lamento presente nas Metamorfoses se inicia de maneira
semelhante, ainda que ele se dirija no a Caronte, mas s deidades cruis
(Metamorfoses, X, v. 23) provavelmente Pluto e Prosrpina. Aps saudar os
deuses do mundo subterrneo, nos versos seguintes, Orfeu tambm diz a
razo da sua viagem, contrapondo-se a Heracles e Perseu, que, semideuses
como ele, tambm foram at l. Ele no estava ali para ver o opaco
Averno/Nem para agrilhoar as trs gargantas/Do monstro Meduseu13, que
erriam cobras, mas para recobrar a esposa. Essa referncia aos outros
semideuses talvez se refira natureza de Orfeu enquanto heri. Nas palavras
de Krausz (2007: pgina 157), Orfeu representado como delicado e frgil,
um heri cujas armas so a lira e o canto, no a fora e a valentia e por isso
ele mesmo se ope a Heracles e Perseu.
Essa caracterizao tambm est presente nos versos finais da ria,
em que Orfeu apela diretamente a Caronte, empunhando apenas a sua lira,
que no deve suscitar violncias: S tu, nobre deus, poders ajudar-me,/e
temer no deves, que apenas/de uma ctara de ouro/de suaves cordas venho
armado,/contra a qual em vo se insurge a dura alma.. Assim, Orfeu se
apresenta como um heri da paz e no da guerra, cuja msica, nas palavras
de Tringali (CARVALHO, 1990, p. 16), a prova de sua virtude
humanizadora.
Nos versos das Metamorfoses (X, 23-25), Orfeu narra brevemente a
morte de Eurdice, a que se refere como o dano acerbo, que nem a memria
dos anos de felicidade foi capaz tornar menos amargo. No verso 26, confessa
a sua fraqueza: Tentei vencer meu mal, e Amor venceu-me. Refere-se ao
amor como uma divindade, como fica claro no verso seguinte: Este deus [o
Amor] nos Cus bem conhecido - o que remete viso grega desse
sentimento, que era visto como um deus, Eros.

13

Averno um lago da Grcia onde Hracles teria realizado um de seus trabalhos e que era
considerado sagrado a Prosrpina. Meduseu relativo a Medusa, monstro que transformava
em pedra aqueles que o olhassem diretamente. Sua cabea, da qual saam cobras, foi cortada
pelo heri Perseu.

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O lamento segue com uma aluso ao mito de Pluto e Prosrpina14, na


tentativa de comover os senhores do Inferno, que, supondo-se capazes de
amar, poderiam compreender a dor de Orfeu: Este deus nos Cus bem
conhecido,/Aqui no sei se o , mas se no mente/No rapto que pregoa antiga
fama /Vs tambm pelo amor ligados fostes. (vv. 15-18).
Nos versos centrais da ria, Orfeu louva Eurdice, capaz de, com sua
beleza, fazer do Inferno o Paraso (reflexo da viso crist vigente na Itlia
renascentista). A partir do verso 12, apresenta-se como Orfeu, que segue os
passos de Eurdice por entre as areias tenebrosas,/nunca antes pisadas por
um mortal., e implora pelo olhar da esposa, o qual pode lhe devolver a vida.
No lamento presente nas Metamorfoses, Orfeu pede aos deuses que
renovem o fio da vida de Eurdice, levada to cedo para o lugar que abrange o
medo (v. 19), aquele ingente caos, silncio vasto (v. 20), situado no
profundo imprio (v. 21). A seguir, refere-se ao Inferno como o
nosso/Derradeiro, infalvel domiclio (vv. 26/27), aonde todos devero ir, j que
aos deuses do submundo compete/Da espcie humana o senhorio imenso
(29/30). Assim, Eurdice infalivelmente voltar a pertencer a eles, por inviolvel
jus, por lei dos Fados (v. 31).
A ria se encerra com o pedido final de Orfeu para que s saia vivo dali
com Eurdice: Se o Destino repugna ao bem, que imploro,/Se a esposa me
retm, sair no quero/Deste horror: exultai coa morte de ambos (vv. 34-36). O
trecho final do lamento remete, assim, afirmao de Orfeu no incio da ria,
de que, sem Eurdice, ele tambm est morto.
Ambos os excertos representam o ponto mximo que o lirismo atinge
em suas respectivas obras. o momento decisivo do mito de Orfeu e Eurdice,
que representa toda a dor e desespero da saudade, somados esperana de
reaver a sua amada. A ria traz a representao do poder da msica,
anunciado no prlogo da pera pela divindade que a personifica. o momento
14

Pluto e Prosrpina (na Grcia, Hades e Persfone): Segundo o mito, Persfone, filha de
Zeus e da deusa Demter, fora raptada por Hades, irmo de seu pai, enquanto colhia flores.
Zeus ordenou que Hades a devolvesse, mas j era tarde demais: uma vez que ela ingerira uma
semente de rom que crescera no submundo, estaria para sempre ligada aos Infernos. Para
amenizar o seu sofrimento, Zeus determinou que Persfone dividiria o seu tempo entre o
mundo subterrneo e o mundo dos vivos.

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em que Orfeu de fato pega sua lira e canta, encantando Caronte e quem mais
o estivesse ouvindo.
Segundo Sternfeld (WHENHAM, 1986, p. 26), no breve dilogo entre
Orfeu e Euridice, que se d pouco antes de Orfeu perd-la deifinitivamente,
acontece uma fuso entre as variantes do mito presentes nas Metamorfoses,
de Ovdio, e nas Gergicas, de Virglio.
H vrias semelhanas entre esse trecho e as Metamorfoses, como a
ideia de que so a descrena e a desconfiana que fazem Orfeu se voltar para
Eurdice (v. 15 38 da ria; Metamorfoses, XI, v. 82-83). Porm, fica claro que
muitos dos versos dessa cena no fazem parte da descrio de Ovdio.
Os detalhes mais vvidos provm das Gergicas, como a noo crucial
de que Orfeu perde Eurdice por deixar a emoo se sobrepor razo, como
consta nos versos 663 a 666, do livro IV. tambm das Gergicas a ideia de
que um barulho desconhecido que faz Orfeu se virar para Eurdice. No libreto
de LOrfeo h uma rubrica, que indica que deve haver um barulho antes do
olhar, e, nos versos seguintes, Orfeu se deixa levar pelo delrio e se volta para
Eurdice. Na descrio de Virglio, o barulho acontece depois de Orfeu se virar
para a esposa, no momento em que ela comea a ser puxada de volta para a
escurido: sua Eurdice encara, e esvai-se lida o fruto!.../Do Averno o cru
tirano o pacto h rescindido,/e trs vezes sai do Orco um lgubre estampido
(vv. 666-668).
A fala de Eurdice, nos versos do libreto, de alguma forma desenvolve
a ideia apresentada por Virglio: Orfeu, que amor foi este?/Msera! A mim, e a
ti, coo teu furor perdeste!/O fado me revoca! ai! sinto os olhos meus/outra vez
a nadar no sono eterno... Adeus!.../Fora estranha me empuxa! a negrido me
cerca!/tendo-te embalde as mos! a fora que te perca! (Gergicas, IV, v.
670-675). Segundo esses versos, a ninfa levada fora, arrancada dos
braos do marido, que a puxa para si, em vo.
No verso 670 (Orfeu, que amor foi este?), Eurdice se mostra
indignada com o amor de Orfeu. Ao longo da cena, Striggio desenvolve o
questionamento da ninfa: Ah, viso doce e amarga em excesso!/Por
demasiado amor ento me perdes?/E eu, pobre miservel, perco/ o gosto da

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luz e da vida,/ e perco-te tambm a ti,/de todos os bens o mais querido,/ meu
esposo!. De acordo essa verso, portanto, Eurdice censura o amor de Orfeu,
que, de to forte, o levou loucura e fez com que ele rompesse o pacto de
Prosrpina, perdendo-a para sempre. Para Eurdice, a atitude do amado ao
mesmo tempo muito doce, porque prova do seu amor, e muito amarga,
porque a arrasta de novo para a morte. Ainda assim, a sua maior perda no a
vida ou a luz do mundo, e, sim, o marido.
Nos versos que se seguem, tanto em Virglio quanto Striggio Orfeu
tenta seguir Eurdice, mas j no capaz de entrar no mundo dos mortos.
Assim, a verso de Striggio, presente no libreto de LOrfeo, incorpora
os elementos presentes nas Gergicas, conferindo a eles maior carga
dramtica e expressiva, muito em voga no comeo do sculo XVII.
Nas Metamorfoses, Orfeu se volta para a esposa tambm por
insegurana, mas no h meno a insanidade ou delrio: Temendo o amante
aqui perder-se a amada/Cobioso de a ver, lhe volve os olhos: (vv. 82-83).
Nos versos seguintes, Orfeu tenta abraar Eurdice, como nas Gergicas, mas
ela morre outra vez (v. 87).
No entanto, a verso de Ovdio difere das verses de Virglio e Striggio
no que diz respeito atitude de Eurdice. Nos versos 87 a 89 das
Metamorfoses, a ninfa no dirige a palavra a Orfeu, apenas entrega-se s
sombras, conformada: Ela morre outra vez, mas no se queixa,/No se queixa
do esposo; e poderia/Seno de ser querida lamentar-se?/Diz-lhe o supremo
adeus, j mal ouvido; E recai a infeliz na sombra eterna. Apesar dessa
diferena, a idia de que foi por amor que Orfeu se virou para ela tambm est
presente em Ovdio (v. 89).
Tambm nas Metamorfoses Orfeu fica devastado: Ficou atnito Orfeu
coa dupla morte/Da malfadada esposa [...] (vv. 92-93). Ele se sente culpado
pela morte definitiva de Eurdice, qual o que a si mesmo imps um crime (v.
98), o que est ausente nas Gergicas e no libreto de LOrfeo.
E, como na pera e na obra de Virglio, nas Metamorfoses Orfeu
tambm tenta retornar ao mundo dos mortos, mas O estgio remador expulsa
o vate/Que ora, que em vo tornar ao Orco intenta (vv. 105-106).

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Nota-se, enfim, que Striggio no se afastou do que consta nas fontes


latinas, apenas conferiu maior carga dramtica interao entre as
personagens. Assim, se, na pera, a jornada ao mundo dos mortos significou o
recurso mximo na busca pela esposa amada, a descrio presente nas
Metamorfoses e nas Gergicas d margem a outra interpretao: como
Heracles, que devia realizar os doze trabalhos para deixar de ser apenas um
semideus, Orfeu tentou provar que a sua msica lhe conferia um carter divino,
pois com ela chegara aonde nenhum mortal pisou em vida e desafiara os
senhores da morte.
O final da pera de Monteverdi difere do final tanto das Metamorfoses
quanto das Gergicas, distanciando-se bastante do que consta nas fontes
latinas. Segundo Fabbri (1989: 149), a primeira edio do libreto se encerrava
com o ataque das bacantes, mas esse final foi substitudo, na partitura de
Monteverdi, pela apario ex machina de Apolo. A soluo originalmente
proposta por Striggio, a do coro de bacantes, conferiria obra no um lieto fine
(final alegre), como era costume nos espetculos da poca, mas um mesto fine
(final trgico).
Sternfeld (WHENHAM, 1986, p. 31) menciona outras teorias sobre a
substituio do final e suas razes. Alguns estudiosos acreditam que ela se
deu devido s expectativas do pblico da poca. Em uma sociedade crist do
sculo XVII, pouco agradaria uma pera com um final trgico e pago. Assim,
um novo final foi criado, com a ascenso de Orfeu aos cus em companhia de
Apolo, seu pai.
Outros defendem que o lieto fine era, na verdade, o final original, mas
que teve de ser alterado devido s dimenses da sala em que a pera estreou,
que no comportaria o maquinrio para suspender Orfeu e Apolo. Assim, o
final foi temporariamente substitudo pelo coro das Bacantes, e, mais tarde,
republicado.
H, ainda, uma terceira teoria, defendida por Palisca (GROUT;
PALISCA, 1981, p. 31), para quem os finais no so excludentes: Orfeu subiria
ao cu com Apolo depois de escapar da fria das Bacantes.

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O que se sabe que Monteverdi acreditava na necessidade do final


festivo e alegre, como se nota na maioria de suas obras, encerradas com um
grande coral celebrativo. Em uma carta sua para Striggio, escrita vinte anos
depois da primeira apresentao de LOrfeo, Monteverdi explica que no quis
musicar o libreto da pera Narciso, de Rinuccini, pois, dentre outros problemas,
o seu final era trgico e muito infeliz15.
O final presente nas edies de 1609 e 1615 traz a ascenso de Orfeu.
Apolo convida-o a subir ao cu, uma vez que, na Terra, tudo o que bom dura
pouco, o que se entende da sua fala seguinte: Em excesso gozaste/tua feliz
fortuna,/agora em excesso choras/tua sorte amarga e dura;/no sabes
ainda/que aqui embaixo/nada bom e duradouro?/Assim, se desejas gozar a
vida imortal, sobe comigo ao Cu, que te acolhe.
Em seguida, Orfeu pergunta se nunca mais ver Eurdice, e Apolo lhe
responde que ele a reconhecer no sol e nas estrelas. Orfeu, filho obediente,
aceita o fiel conselho de seu pai. Ambos, o semideus e o deus da cano,
sobem cantando ao cu, onde a virtude sincera/tem seu digno prmio: a
alegria e a paz.
A pera se encerra com um festivo coro em que se canta a eterna
felicidade de Orfeu, que ser para sempre louvado pelos homens. Como dita a
moral crist, o coro narra a ida de Orfeu ao deus eterno, para gozar das graas
do cu, j que sofreu na terra, pois quem semeia entre lgrimas,/de todas as
graas recolhe o fruto.
Essa viso est muito distante da viso presente na cultura clssica.
Para os gregos antigos, a nica graa eterna que os homens poderiam
conquistar consistia em permanecerem vivos na memria do povo, atravs de
feitos hericos que os tornariam dignos do canto dos poetas.
Assim, Monteverdi optou por um final de carter didtico, do qual
facilmente se deduz uma moral a ser apreendida, fundada em preceitos
religiosos e, mais do que isso, cristos.
No libreto publicado em 1607, o solilquio de Orfeu, I questi i campi di
Tracia, no incio do ltimo ato, interrompido por um coro de bacantes
15

non altro di variazione, e pi con fine tragico e mesto... carta de 7 de maio de 1627.
(Stevens: 1980, p. 316)

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selvagens, que cantam a fria de Baco diante de Orfeu. Quanto mais o cantor
se esquiva, mais enfurecidas e selvagens elas se revelam. As bacantes
intercalam hinos em louvor a Baco, cantado pelo coro, com comentrios sobre
a sua ira em relao a Orfeu, cantados a solo: Tomado por esse brao
vingador/Est o nosso impiedoso adversrio, o Trcio Orfeu,/Aquele que
despreza o nosso elevado valor. Conforme descrevem o que acontecer com
o semideus, sobre quem dever cair a ira do cu, louvam Baco com mais
fervor, repetindo com frequncia a nica estrofe em que entra o coro: Evoe!
Pai Lyaeus,/Bassareus,/ Chamamos-lhe em tom claro;/ Evoe! Felizes e rindo/
Ns vos louvamos, pai Lenaeus, / Agora que os nossos coraes esto
repletos/da sua fria divina.
A pera se encerraria neste ponto, deixando vrias questes em
aberto. Como teria reagido a plateia diante do abandono de um final feliz e
consolador? evidente, no entanto, que o final com as bacantes depende da
bagagem cultural do pblico, que, para compreend-lo, deve estar familiarizado
com as fontes clssicas do mito de Orfeu.
Diante dessa questo, Fabbri (1989: 149) sugere que o final feliz foi
escrito especificamente para apresentaes que contassem com um grande e
variado pblico, carente de concluses claras e ensinamentos cristos. Assim,
o final com o coro das bacantes s poderia ter sido empregado na estria da
pera, qual compareceram apenas os eruditos acadmicos de Mntua.
Bibliografia
CARVALHO, S. M. S. (Org.). Orfeu, orfismos e viagens a mundos paralelos.
So Paulo: EdUnesp, 1990.
FABBRI, P. En la corte de los Gonzaga: El Orfeo. Monteverdi. Madrid: Ed.
Turner, 1989.
GROUT, Donald J., PALISCA, Claude V. A msica do primeiro perodo
barroco. In: Histria da msica ocidental. Lisboa: Gradiva, 2005, p. 397-358
KRAUSZ, L. S. O paroxismo da cano: Orfeu e Musaio. In: As musas.
Poesia e divindade na Grcia arcaica. So Paulo: Edusp, 2007, p. 152-173.

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OVDIO; BOCAGE. Metamorfoses. So Paulo: Hedra, 2000.


OVID. Metamorphoses. Traduo por GARTH, Sir Samuel; DRYDEN, J. The
MIT

Internet

Classics

Archive:

1994-2009.

http://classics.mit.edu/Ovid/metam.html
SADIE, S. Orfeu (verbete). In: Dicionrio Grove de Msica edio concisa.
Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1994.
SEGAL, C. Orpheus: the mith of the poet. Baltimore: The Johns Hopkins
University Press, 1989.
STEVENS, D. The letters of Claudio Monteverdi. Cambridge/MA: Cambridge
University Press, 1980.
VIRGILIO. Gergicas. Traduo de A. F. Castilho e O. Mendes. Rio de
Janeiro: Clssicos Jackson: 1952.
WHENHAM, J. (org.), Claudio Monteverdi: Orfeo. Cambridge/MA: Cambridge
University Press, 1986.

Recebido em: 27-mai Aprovado em: 26-jun

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