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EL PROLETARIADO INDUSTRIAL

El orden en el cual examinaremos las diferentes categoras del


proletariado emana directamente de la historia de su gnesis, que
acabamos de esbozar. Los primeros proletarios pertenecan a la
industria y fueron directamente engendrados por ella; los obreros
industriales, aquellos que se ocupan de trabajar las materias primas,
sern objeto en primer lugar de nuestra atencin.
La produccin del material, de las materias primas y de los
combustibles no devino verdaderamente importante sino despus de
la revolucin industrial y pudo as dar nacimiento a un nuevo
proletariado industrial: los obreros de las minas de carbn y de las
minas metalferas. En tercer lugar, la industria ejerci una influencia
sobre la agricultura, y en cuarto lugar sobre Irlanda, y de acuerdo con
este orden hay que asignar su lugar respectivo a las diversas
fracciones del proletariado. Descubriremos igualmente que, con la
excepcin tal vez de los irlandeses, el nivel de cultura de los diferentes
trabajadores est en relacin directa con su conexin con la industria
y que, por consecuencia, los obreros industriales son los ms
conscientes de sus propios intereses, aquellos de las minas lo son ya
menos y los de la agricultura apenas lo estn. Incluso entre los
obreros industriales, hallaremos este orden y veremos cmo los
obreros de las fbricas, estos hijos mayores de la revolucin
industrial, han sido desde el principio hasta nuestros das el alma del
movimiento obrero y cmo los dems se han incorporado al mismo en
la medida en que su oficio ha sido arrastrado en el torbellino de la
industria. As por el ejemplo de Inglaterra,
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viendo cmo el movimiento obrero ha marcado el paso con el


movimiento industrial, comprenderemos la importancia histrica de la
industria. Mas como actualmente poco ms o menos todo el
proletariado industrial participa en este movimiento y como la
situacin de las diversas categoras de obreros presenta muchos
puntos comunes -precisamente porque todos ellos dependen de la
industria- tendremos primero que estudiar estos puntos, a fin de
poder examinar con tanto ms rigor cada ramificacin en su
particularidad.
Ya hemos indicado anteriormente cmo la industria centraliza la
propiedad en muy pocas manos. Ella exige grandes capitales con los
cuales construye establecimientos gigantescos -arruinando as a la
pequea burguesa artesanal- y con cuya ayuda ella pone a su
servicio las fuerzas de la naturaleza, a fin de expulsar del mercado al
trabajador manual individual. La divisin del trabajo, la utilizacin de
la fuerza hidrulica y sobre todo de la fuerza del vapor, el
maquinismo: he aqu las tres grandes palancas por las cuales la
industria desde mediados del siglo pasado se emplea para levantar al
mundo de sus cimientos. La pequea industria da nacimiento a la
clase media, la gran industria a la clase obrera, y ella lleva al trono a
unos cuantos elegidos de la clase media, pero nicamente para
derribarlos un da ms seguramente. Mientras tanto, es un hecho
innegable y fcilmente explicable que la numerosa pequea burguesa
de los "buenos viejos tiempos" ha sido destruida por la industria y
descompuesta en ricos capitalistas de una parte, y pobres obreros de
la otra.*
Mas la tendencia centralizada de la industria no termina ah. La
poblacin es igualmente tan centralizada como el capital; nada ms
natural, pues en la industria el hombre, el trabajador, es considerado
slo como una fraccin del capital, al cual el
* Cf. al respecto mi "Esbozo de una crtica de la economa poltica" en
los Anales francoalemanes.(22) En ese trabajo el punto de partida es
"la libre competencia"; pero la industria no es sino la prctica de la
libre competencia y esta solamente el principio de la industria. (F.E.)
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industrial paga un inters -que se llama salario- a cambio del hecho


de que ste se entrega a l para ser utilizado. El gran establecimiento
industrial exige numerosos obreros que trabajan en comn en un
edificio; ellos deben vivir en comn: para una fbrica mediana ellos
constituyen ya una aldea. Ellos tienen necesidades y, para la
satisfaccin de las mismas, dependen de otras personas; los
artesanos: sastres, zapateros, panaderos, albailes y carpinteros
acuden en gran nmero. Los habitantes de la aldea, sobre todo los
jvenes, se habitan al trabajo de fbrica, se familiarizan con l, y
cuando la primera fbrica, como se la concibe, no puede emplearlos a
todos, el salario baja y la consecuencia es que nuevos industriales se
establecen all. Mientras tanto la aldea se convierte en una pequea
ciudad y sta en una ciudad grande. Mientras ms grande es la
ciudad, mayores son las ventajas de la aglomeracin. Se construyen
vas frreas, canales y carreteras; la seleccin entre obreros
experimentados resulta cada vez mayor; debido a la competencia que
se hacen entre s los constructores de edificios y tambin los
fabricantes de mquinas, que se hallan inmediatamente disponibles,
se pueden crear nuevos establecimientos ms econmicamente que en
una regin alejada, a donde habra que transportar primeramente la
madera de construccin, las mquinas, los obreros que levantan el
edificio y los obreros industriales. Adems, existe un mercado, una
Bolsa donde se apian los compradores, hay relaciones directas con
los mercados que suministran la materia prima o reciben los
productos acabados. De ah el desarrollo sorprendentemente rpido
de las grandes ciudades industriales. Desde luego, el campo tiene en
cambio la ventaja de que all generalmente el salario es ms bajo; las
regiones rurales y la ciudad industrial permanecen as en
competencia continua, y si hoy la ventaja se halla del lado de la
ciudad, maana el salario bajar a tal punto en la regin que la
circunda que la creacin de nuevos establecimientos en el campo ser
ventajosa. Pero, a pesar de todo, la tendencia centralizadora sigue
siendo sumamente fuerte y cada nueva industria creada en el campo
lleva en s el germen de una ciudad industrial. Si fuese posible que
esta loca actividad de la industria durara un siglo todava
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cada distrito industrial de Inglaterra no sera ms que una sola ciudad


industrial, y Manchester y Liverpool se encontraran en Warrington o
Newton. Esta centralizacin de la poblacin ejerce su efecto
igualmente sobre el comercio, enteramente de la misma manera, y por
eso es que algunos grandes puertos -Liverpool, Bristol, Hull y
Londres- monopolizan casi todo el comercio martimo del imperio
britnico.
Es en las grandes ciudades donde la industria y el comercio se
desarrollan ms perfectamente, por tanto es all igualmente donde
aparecen ms claramente y ms manifiestamente las consecuencias
que ellos tienen para el proletariado. All es donde la centralizacin de
bienes ha alcanzado su grado ms elevado, all es donde las
condiciones de vida de los buenos viejos tiempos son destruidas ms
radicalmente; all es donde se ha llegado a un punto en que la
expresin Old merry England12 ya no tiene ningn sentido, porque
esta vieja Inglaterra slo se conoce por el recuerdo y los relatos de los
abuelos. Por eso es que no existe all ms que una clase rica y una
clase pobre; pues la pequea burguesa desaparece cada da ms:
Ella, que antao era la clase ms estable, se ha convertido ahora en la
ms inestable; ya slo se compone de algunos vestigios de una poca
concluida y de cierto nmero de personas, que muy bien quisieran
hacer fortuna, caballeros de industria y especuladores perfectos, de
los cuales uno de cada cien se enriquece, mientras que los noventa y
nueve restantes fracasan, y de stos ms de la mitad slo viven de las
quiebras.
Pero la inmensa mayora de estas ciudades est compuesta de
proletarios, y ahora el objeto de nuestro estudio va a ser el de saber
cmo ellos viven, y qu influencia ejerce sobre ellos la gran ciudad.

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La vieja y placentera Inglaterra.

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LAS GRANDES CIUDADES


Una ciudad como Londres, donde se puede caminar durante horas
sin siquiera entrever el comienzo del fin, sin descubrir el menor
indicio que seale la proximidad del campo, es algo verdaderamente
muy particular.
Esta enorme centralizacin, este amontonamiento de 3,5 millones
de seres humanos en un solo lugar ha centuplicado el podero de
estos 3,5 millones de hombres. La misma ha elevada a Londres al
rango de capital comercial del mundo, creado los muelles gigantescos
y reunido los millares de naves que cubren continuamente el Tmesis.
No conozco nada que sea ms importante que el espectculo que
ofrece el Tmesis, cuando se remonta el ro desde el mar hasta el
London Bridge. La masa de edificios, los astilleros de cada lado, sobre
todo en la vecindad de Woolwich, los innumerables barcos alineados a
lo largo de ambas riberas, que se aprietan cada vez ms
estrechamente los unos contra los otros y no dejan finalmente en
medio del ro ms que un canal estrecho, por el cual se cruzan a plena
velocidad un centenar de barcos de vapor -todo esto es tan grandioso,
tan enorme, que uno se aturde y se queda estupefacto de la grandeza
de Inglaterra an antes de poner el pie en su suelo.13

(1892). Eso era hace cerca de 50 aos, en la poca de los


pintorescos veleros stos -ocurre todava en Londres- se hallan
actualmente atracados a los muelles, el Tmesis est lleno de
horribles vapores, ennegrecidos de holln. (F.E.)
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Por lo que toca a los sacrificios que todo ello ha costado, no se les
descubre sino ms tarde. Cuando uno ha andado durante algunos
das por las calles principales, cuando se ha abierto paso
penosamente a travs de la muchedumbre, las filas interminables de
vehculos, cuando se ha visitado los "barrios malos" de esta metrpoli,
es entonces solamente cuando se empieza a notar que estos
londinenses han debido sacrificar la mejor parte de su cualidad de
hombres para lograr todos los milagros de la civilizacin de los cuales
rebosa la ciudad, que cien fuerzas, que dormitaban en ellos, han
permanecido inactivas y han sido ahogadas a fin de que slo algunas
puedan desarrollarse ms ampliamente y ser multiplicadas unindose
con aquellas de las dems. La muchedumbre de las calles tiene ya,
por s misma, algo de repugnante, que subleva la naturaleza humana.
Estos centenares de millares de personas, de todas las condiciones y
clases, que se comprimen y se atropellan, no son todos hombres que
poseen las mismas cualidades y capacidades y el mismo inters en
la bsqueda de la felicidad? Y no deben esas personas finalmente
buscar la felicidad por los mismos medios y procedimientos? Y, sin
embargo, esas personas se cruzan corriendo, como si no tuviesen
nada en comn, nada que hacer juntas; la nica relacin entre ellas
es el acuerdo tcito de mantener cada quien su derecha cuando va
por la acera, a fin de que las dos corrientes de la multitud que se
cruzan no se obstaculicen mutuamente; a nadie se le ocurre siquiera
fijarse en otra persona. Esta indiferencia brutal, este aislamiento
insensible de cada individuo en el seno de sus intereses particulares,
son tanto ms repugnantes e hirientes cuanto que el nmero de los
individuos confinados en este espacio reducido es mayor. Y an
cuando sabemos que este aislamiento del individuo, este egosmo
cerrado son por todas partes el principio fundamental de la sociedad
actual, en ninguna parte se manifiestan con una impudencia, una
seguridad tan totales como aqu, precisamente, en la muchedumbre
de la gran ciudad. La disgregacin de la humanidad en mnadas, cada
una de las cuales tiene un principio de vida particular, y un fin
particular, esta atomizacin del mundo es llevada aqu al extremo.
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De ello resulta asimismo que la guerra social, la guerra de todos


contra todos, aqu es abiertamente declarada. Como el amigo Stirner,
las personas no se consideran recprocamente sino como sujetos
utilizables; cada quien explota al prjimo, y el resultado es que el
fuerte pisotea al dbil y que el pequeo nmero de fuertes, es decir los
capitalistas, se apropian todo, mientras que slo queda al gran
nmero de dbiles, a los pobres, su vida apenas.
Y lo que es cierto en cuanto a Londres, lo es igualmente respecto de
Manchester, Birmingham, Leeds y todas las grandes ciudades.
Indiferencia brbara por todas partes, dureza egosta de un lado y
miseria indecible del otro lado, la guerra social por todas partes, el
hogar de cada uno en estado de sitio, por todas partes pillaje recproco
bajo el manto de la ley, y todo con un cinismo, una franqueza tales
que uno se horroriza de: las consecuencias de nuestro estado social.
tales como aparecen aqu en su desnudez y ya no se asombra uno de
nada, si no que todo este mundo loco no se haya desmembrado
todava.
En esta guerra social, el capital, la propiedad directa o indirecta de
las subsistencias y de los medios de produccin es el arma con la cual
se lucha; asimismo est claro como el da, que el pobre sufre todas las
desventajas de semejante estado: Nadie se preocupa de l; lanzado en
este torbellino catico, tiene que defenderse como pueda. Si tiene la
suerte de encontrar trabajo, es decir; si la burguesa le concede la
gracia de enriquecerse a su costa; obtiene un salario que apenas es
suficiente para sobrevivir; si no encuentra trabajo, puede robar, si no
teme a la polica, o bien morir de hambre y aqu tambin la polica
cuidar que muera de hambre de manera tranquila, sin causar dao
alguno a la burguesa.
Durante mi estancia en Inglaterra, la causa directa del fallecimiento
de 20 30 personas fue el hambre, en las condiciones ms
indignantes, y en el momento de la investigacin correspondiente,
raramente se hall un jurado que tuviera el valor de hacerlo saber
claramente. Las declaraciones
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de los testigos tenan que ser muy sencillas y claras, desprovistas de


todo equvoco, y la burguesa -entre la cual se haba seleccionado el
jurado- siempre hallaba una salida que le permita escapar a este
terrible veredicto; muerte por hambre. La burguesa, en este caso, no
tiene el derecho de decir la verdad, pues sera en efecto condenarse a
s misma. Pero, indirectamente tambin, muchas personas mueren de
hambre -aun mucho ms que directamente- porque la falta continua
de productos alimenticios ha provocado enfermedades mortales que
causan vctimas. Esas personas se han hallado tan dbiles que ciertos
casos; que en otras circunstancias hubieran evolucionado
favorablemente, implican necesariamente graves enfermedades y la
muerte. Los obreros ingleses llaman a esto el crimen social, y acusan
a toda la sociedad de cometerlo continuamente. Tienen razn?
Desde luego, slo mueren de hambre individuos aislados, pero, en
qu garantas el trabajador puede fundarse para esperar que no le
suceder lo mismo maana? Quin le asegura su empleo? Quin le
garantiza que, si maana es despedido por su patrn por cualquier
buena o mala razn, podr salir bien del apuro, l y su familia, hasta
que encuentre otro empleo que le "asegure el pan"? Quin certifica al
trabajador que la voluntad de trabajar es suficiente para obtener
empleo, que la probidad, el celo, el ahorro y las numerosas virtudes
que le recomienda la sabia burguesa son para l realmente el camino
de la felicidad? Nadie. l sabe que hoy tiene una cosa y que no
depende de l el tenerla maana todava; l sabe que el menor soplo,
el menor capricho del patrn, la menor coyuntura econmica
desfavorable, lo lanzar en el torbellino desencadenado al cual ha
escapado temporalmente, y donde es difcil, con frecuencia imposible,
el mantenerse en la superficie. l sabe que si bien puede vivir hoy, no
est seguro que pueda hacerlo maana.
Sin embargo, pasemos ahora a un examen ms detallado del estado
en que la guerra social sume a la clase que no posee nada. Veamos
qu salario la sociedad paga al trabajador a
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cambio de su trabajo, bajo forma de vivienda, de vestido y de


alimentacin, qu existencia asegura a aquellos que contribuyen ms
a la existencia de la sociedad. Consideremos primeramente la
vivienda.
Toda gran ciudad tiene uno o varios "barrios malos", donde se
concentra la clase obrera. Desde luego, es frecuente que la pobreza
resida en callejuelas recnditas muy cerca de los palacios de los ricos;
pero, en general, se le ha asignado un campo aparte donde, escondida
de la mirada de las clases ms afortunadas, tiene que arreglrselas
sola como pueda. En Inglaterra, estos "barrios malos" estn
organizados por todas partes ms o menos de la misma manera,
hallndose ubicadas las peores viviendas en la parte ms fea de la
ciudad. Casi siempre se trata de edificios de dos o una planta, de
ladrillos, alineados en largas filas, si es posible con stanos habitados
y por lo general construidos irregularmente. Estas pequeas casas de
tres o cuatro piezas y una cocina se llaman cottages y constituyen
comnmente en toda Inglaterra, salvo en algunos barrios de Londres,
la vivienda de la clase obrera. Las calles mismas no son
habitualmente ni planas ni pavimentadas; son sucias, llenas de
detritos vegetales y animales, sin cloacas ni cunetas, pero en cambio
sembradas de charcas estancadas y ftidas. Adems, la ventilacin se
hace difcil por la mala y confusa construccin de todo el barrio, y
como muchas personas viven en un pequeo espacio, es fcil
imaginar qu aire se respira en esos barrios obreros. Por otra parte,
las calles sirven de secaderos, cuando hace buen tiempo; se amarran
cuerdas de una casa a la de enfrente, y se cuelga la ropa mojada a
secar.
Examinemos algunos de estos barrios malos. Tenemos
primeramente Londres*, y en Londres el clebre "nido de
* Desde que redact esta descripcin, he ledo un artculo sobre los
barrios obreros de Londres, en el Illuminated Magazine (octubre
1844) que concuerda en muchos pasajes, casi literalmente, con la que
escrib: Se titula "The Dwellings of the Poor, from a notebook of a M,
D." (La vivienda de los pobres, segn observaciones de un mdico).
(F.E.)
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