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A ESFERA PBLICA NA AMRICA

LATINA: UM MAPA DA
HISTORIOGRAFIA
THE PUBLIC SPHERE IN THE LATIN AMERICA:
A HISTORIOGRAPHICAL MAP

Pablo Piccato
Columbia University
Correspondncia:
Columbia University
420 West 118th St., 8th Floor - New York, NY 10027
E-mail: pp143@columbia.edu

Resumo

Abstract

A categoria esfera pblica frequentemente utilizada pelos historiadores da Amrica Latina sem
muita preocupao acerca de suas implicaes tericas e metodolgicas. Este artigo pretende revisar a
historiografia que tem aplicado as ideias de Habermas histria latino-americana. Centrado em alguns livros particularmente importantes, o artigo
pretende examinar potenciais caminhos para a pesquisa e comparaes. Ao invs de se tornar uma
nova ortodoxia para o estudo da regio, a teoria da
esfera pblica est estabelecendo um dilogo entre
historiadores interessados em fenmenos intelectuais e discurso poltico (a maioria deles centrada na
histria do liberalismo aps as independncias) e
aqueles historiadores cujo interesse em formaes
sociais enquadrou seus estudos em termos de hegemonia e dominao de classe.

Public sphere is often used by historians of


modern Latin America without much concern
about its theoretical and methodological implications. This article will review the historical
literature that has applied Habermass ideas to
Latin American history. Focusing on a few
particularly important books, the article will
examine potential avenues for research and
comparisons. Rather than becoming a new
orthodoxy for the study of the region, the theory of the public sphere is establishing a dialogue
among historians interested in intellectual phenomena and political discourse (most of them
centered on the history of liberalism after independence) and those historians whose interest
in social formations have framed their study in
terms of hegemony and class domination.

Palavras-chave: esfera pblica; historiografia; Amrica Latina.

Keywords: Public sphere; historiography; Latin


America.

Revista Territrios & Fronteiras, Cuiab, vol. 7, n. 1, jan.-jun., 2014

PABLO PICCATO

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Referncias esfera pblica aparecem cada vez com mais frequncia nos estudos de Histria da Amrica Latina. A categoria est sendo naturalizada sem que
exista um debate sobre a sua entrada no vocabulrio dos historiadores pela porta dos
fundos. O objetivo deste artigo colocar as suas implicaes tericas e perguntar se
possvel escrever uma histria da esfera pblica na Amrica Latina. A resposta, como
tentarei mostrar, um precavido sim. Mostrar que o campo no uma inveno
requer ateno, pois envolve juntar, provavelmente contra a sua prpria vontade, historiadores que trabalhem a partir de diferentes perspectivas e sobre diferentes regies,
perodos e temas; tambm importante considerar com prudncia as diferenas entre
as literaturas produzidas em espanhol e em ingls. Ao discutir que existe um espao
comum para a pesquisa no campo, as pginas seguintes tentaro mostrar que os autores que trabalham sobre a esfera pblica com metodologias marcadamente diferentes
compartilham uma srie de questes e premissas, que, juntas, conformam um engajamento crtico com o modelo terico que subjaz categoria.
Os estudiosos considerados nas pginas seguintes dividem um interesse pela
modernizao republicana, pela formao do Estado e pelo surgimento de sociedades
civis que fica implcito no seu uso da ideia de esfera pblica. Seno, o seu percurso
no diferiria muito do de um leque mais amplo de historiadores que examinam as relaes entre sociedade, cultura e poltica na Amrica Latina, embora centrando as suas
aproximaes na noo de hegemonia. Este artigo vai defender que o teste de algumas
das categorias originariamente expostas por Jrgen Habermas em The Structural Transformation of the Public Sphere1, e mais recentemente elaborado por quem estuda a Histria da esfera pblica em sociedades ocidentais modernas, pode trazer um dilogo produtivo entre diferentes paradigmas interpretativos. O resultado ser o mapa de uma
provncia na historiografia recente da Amrica Latina. Como em um mapa qualquer, a
proximidade no significa identidade e, mesmo no cobrindo o pas completamente, as
suas coordenadas poderiam se aplicar a reas alm das suas margens, deixando ao
usurio a opo de qual direo tomar2.
1

HABERMAS, Jrgen. The Structural Transformation of the Public Sphere: An Inquiry into a Category of
Bourgeois Society. Cambridge: MIT, 1991. Estou em dvida com Tom Klubock, Thom Rath, Federico Sor
e Mary Kay Vaughan pelos comentrios sobre verses anteriores. Este artigo tambm foi discutido no
workshop de graduao da faculdade do Departamento de Histria da Columbia University e no
workshop da Nova Escola de Estudos Latinoamericanos. Agradeo a Karl Wennerlind, a Herbert Sloan,
a Claudio Lomnitz e a Paul Gootemberg pelos seus comentrios. Este artigo foi publicado originalmente em Social History, v. 35, n. 2, p. 165-192, em maio de 2010. Agradeo a traduo para o portugus de
Pedro Pablo Fermn Maguire, a reviso de Anderson Roberti dos Reis e o convite de Jos Alves de Freitas Neto.
2

O perigo, claro, est em criar um Mapa do Imprio, que tinha o tamanho do Imprio e coincidia pontualmente com ele. (El rigor de la ciencia. In: BORGES, Jorge Luis. Obras Completas, 1952-1972. Barcelona: Emec Editores, 1996). Esse mapa ter o Mxico no centro. Isso consequncia da minha formao e espero que seja entendido como uma conveno geogrfica.

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Esse mapa til no apenas para os historiadores. No incio do sculo XXI, o


legado da modernizao neoliberal na Amrica Latina, especificamente o desmantelamento dos Estados de Bem-estar aps os regimes autoritrios na dcada de 1970, traz
uma nova centralidade para a sociedade civil e para as vozes polticas que emergem
dos canais tradicionais dos partidos e dos agentes corporativos. Durante os anos 90, o
liberalismo e a democracia sin adjetivos ou seja, a poltica no sentido mais estrito pareciam marcar o caminho para o futuro, enquanto o Marxismo era descartado como
mais um tijolo do Muro de Berlim. Ao mesmo tempo os tecnocratas invocavam a cincia particularmente a econmica para impor drsticas reformas sobre os Estados
e as economias. Porm, ultimamente, viradas eleitorais e movimentos sociais na Argentina, Bolvia, Brasil, Equador, Mxico, Paraguai, Uruguai e Venezuela expressam a
insatisfao popular com o alto preo da modernizao de cima para baixo. O surgimento de novos agentes na arena pblica (camponeses ecologistas, movimentos indgenas, mulheres e ONGs juvenis, entre outros) desafia as explicaes tradicionais do
comportamento poltico e requer ferramentas mais sensveis para estudar as linguagens
do dissenso e da mobilizao. Durante anos, estudiosos da esquerda tm enxergado
em Antnio Gramsci uma maneira de conciliar o marxismo com uma conscincia da
sociedade civil dramaticamente ausente nas sensibilidades revolucionrias das dcadas
anteriores. Juan Carlos Portantiero, por exemplo, prope que a esquerda pode encarar
a crise de valores da dcada de 90 e a sua prpria falta de poltica de massas, focalizando suas propostas na esfera pblica... como o lugar para a organizao autnoma de uma sociedade autogerida ou cooperativa, crtica com a crescente fragmentao e privatizao da vida3.
Os renovados interesses na sociedade civil sublinham mais uma razo pela qual
as questes relativas sociedade civil ainda so teis nos dias de hoje. Desde o livro de
1962 at o seu trabalho mais recente, a contribuio de Habermas vem guiada por uma
pesquisa no potencial emancipatrio da poltica, considerada como um dilogo baseado no uso da razo e, em consequncia, no acesso irrestrito e na ausncia de coero.
A implicao terica dessa definio pede um novo olhar sobre a relao entre a poltica e a cultura. A tarefa hoje to urgente como sempre, pois os sucessos eleitorais da
direita nos Estados Unidos deriva em parte de uma manipulao de temas culturais
que parecem ter um maior impacto nos votantes do que os interesses econmicos ou a
preservao dos direitos civis. Parece que chegou a hora de os estudiosos liberais progressistas reconsiderarem a nfase na cultura e a identidade que tem presidido sobre as
3

Ver HABERMAS, Jrgen. The Philosophical Discourse of Modernity: Twelve Lectures. (Studies in contemporary German social thought). Cambridge: MIT Press, 1987, p. 37; PORTANTIERO, Juan Carlos.
Foundations of a new politics. Report on the Americas, XXV, 5, 1991, p. 19; MOUFFE, Chantal;
LACLAU, Ernesto. Hegemona y estrategia socialista: Hacia una radicalizacin de la democracia. Buenos Aires: FCE, 2004.

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humanidades ao longo das ltimas dcadas e de reavaliarem as conexes entre o significado e a estrutura social. A melhor maneira de reagir contra a manipulao Republicana da cultura, para alguns, implica uma mais clara articulao das ideias bsicas
sobre a classe e a justia, que esto na base da tradio poltica democrtica desde o
New Deal4.
O objetivo das prximas pginas utilizar mais a categoria da esfera pblica
como detonador historiogrfico tomando emprestada a expresso de Habermas
do que tentar construir um novo paradigma. O uso interdisciplinar do conceito depois
do livro de 1962, alis, desafia a reificao das linhas de pesquisa em subsistemas desconexos de conhecimento do trabalho acadmico contemporneo5. Alguns historiadores frequentemente leem o trabalho de Habermas como meramente descritivo, ao
estilo de um tipo ideal weberiano, em lugar de como um ingrediente-chave de uma
teoria mais ampla. Isso compreensvel se relembrarmos o bvio anacronismo no termo esfera pblica, que no entrou em uso at o sculo XX 6. Por que no falar ento
de publicidade ou de opinio pblica? Uma razo para ir alm de um uso descritivo
seria a necessidade de encarar os intentos contemporneos citados acima, de identificar
e de entender a esfera pblica como um mbito especfico da vida democrtica. E reconhecer as necessidades presentes no impede (mais pelo contrrio) considerar as implicaes tericas completas da categoria. Eu proponho que, aos historiadores da
Amrica Latina, isso signifique especificamente trazer a obra Structural Transformation e
as ideias subsequentes sobre a ao comunicativa para um dilogo com o conceito de
4

Para Alan Brinkley, Os democratas precisam retirar a ateno da cultura e volt-la sobre a classe.
Ver BRINKLEY, Alan. Whats next! The mourning period is over. Now, for simple guidelines for becoming a majority party. The American Prospect Online Edition, January 2004. Ver tambm o frum sobre
as eleies em The Nation, 20 Dezembro de 2004. Disponvel em: www.thenation.com/issue.
mhtml?i=20041220. Ver HABERMAS, Jrgen. Discourse Ethics: Notes on a Program of Philosophical
Justification. In: Moral consciousness and communicative action. Cambridge: MIT Press, 1990. Para as implicaes normativas do modelo da esfera pblica, ver FRASER, Nancy. Rethinking the public sphere: a
contribution to the critique of actually existing democracy. Social Text, n. 25-26, 1990. Ver tambm
McCARTHY, Thomas A. The Critical Theory of Jrgen Habermas. Cambridge: MIT Press, 1981, cap. 1;
HABERMAS, Jrgen. Ciencia y tcnica como ideologa. Mxico: Rei, 1993. Implcita na ideia de Habermas de racionalidade comunicativa est a experincia central da fora no constringida e unificada
do discurso argumentativo. HABERMAS, Jrgen. The Theory of Communicative Action. Vol. 1. Reason
and the Rationalization of Society. Boston: Beacon Press, 1984, p. 10.
5

STRUM, Arthur. A Bibliography on the Concept of ffentlichkeit. New German Critique, LXI, 1994.
Habermas refere-se a teorias seminais como aquelas de Freud e Marx, que inseriram uma ideia autenticamente filosfica como um detonador num determinado contexto de pesquisa e trazendo como
resultados discursos hbridos que podem ser criticados a partir do establishment acadmico, mas que
poderiam trazer novas tradies de pesquisa. HABERMAS, Jrgen. Philosophy as Stand-In and Interpreter. In: Moral Consciousness and Communicative Action, Op. cit., p. 15.
6

O Dicionrio Oxford da Lngua apresenta dois exemplos do termo, ambos de 1992. Ver entradas para
maternalise e Nonsensification. Dicionrio de Ingls Oxford. Disponvel em: http://www.oed.com/. Para
o paralelo com Weber, ver LANDES, Joan B. Women and the Public Sphere in the Age of the French Revolution. Ithaca: Cornell University Press, 1988, p. 10.

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hegemonia de Gramsci. Para fazer isso, revela-se til examinar as mltiplas maneiras
pelas quais estudiosos de outras regies tm recolocado a formulao inicial do modelo7. Ento, as pginas seguintes tratam menos sobre teoria do que sobre uma resposta
historiogrfica a um detonador; assim, levam a esfera pblica para alm de sua
funo descritiva e examinam o seu potencial terico e metodolgico.
Primeiro, uma delineao terica do modelo. Desde o seu modelo bsico, mas
particularmente no uso recente da categoria, a esfera pblica refere-se mais a uma
transformao poltica inacabada do que a uma estrutura estvel. Dois processos, que
evoluam a ritmos diferentes, convergiam no surgimento de uma esfera pblica burguesa. O primeiro era o desenvolvimento gradual de mercados capitalistas, que requeriam a circulao confivel de mercadorias e informao. A alfabetizao e a imprensa
eram aspectos centrais dessa circulao, junto com o desenvolvimento de Estadosnaes que garantissem e regulassem intercmbios. O segundo processo era o surgimento de espaos de vida social, meios e temas de discusso que unissem indivduos
autnomos crentes na sua igualdade social e cultural. As cortes, os sales, os jornais e
os cafs organizavam debates em que homens e mulheres privados usavam de seu gosto e razo para julgar o teatro, a literatura, a cincia e a atuao do governo. As reputaes pessoais eram objeto de questionamentos crticos pblicos, embora o ideal burgus envolvesse colocar entre aspas algumas diferenas de status. Na convergncia de
ambos os processos, a esfera pblica era o espao conceitual universalmente acessvel,
onde os cidados se uniam para discutir assuntos de interesse comum, sob a ideia de
que a razo, o nico pr-requisito, estava distribuda equitativamente e que suas vozes
teriam um impacto na opinio pblica. Ao fazer isso, no apenas representavam interesses privados, mas tambm estendiam uma nova ponte entre trs reas da vida: os
mbitos privados da esfera domstica e do trabalho, a publicidade precisa para intercambiar opinies com outros na sociedade civil, e o Estado. As revolues na Frana e
as colnias ibricas e britnicas da Amrica comearam a politizao da esfera pblica,
em um processo que se expandiu geograficamente durante o sculo XIX.
A representao poltica tem continuado a se desenvolver desde aquela poca,
embora ciclos recorrentes de excluso e de autoritarismo nos relembrem que a esfera
pblica tanto um ideal quanto uma realidade, uma normatividade tanto quanto um
marco descritivo. Durante o sculo XX, o desenvolvimento da mdia de massa vinculada a Estados mais fortes e interesses corporativos exerceu uma crescente influncia
sobre a esfera pblica. A privatizao da vida e a fragmentao da sociedade civil aumentaram at o ponto em que a sobrevivncia da esfera pblica como espao autno7

Habermas vincula a esfera pblica com a sua teoria da ao comunicativa em um nvel fundamental:
HABERMAS, Jrgen. Further Reflections on the Public Sphere. In: CALHOUN, Craig (ed.). Habermas
and the Public Sphere. Cambridge: MIT Press, 1997, p. 422, p. 441. Outros estudiosos, mencionados a
seguir, j sugeriram a necessidade de conforntar anlises baseadas em Gramsci e em Habermas.

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mo e unitrio pareceu suficientemente precria para virar objeto de discusso para


quem se preocupava com a democracia e a justia social. A cronologia e os limites do
processo completo so difusos: a esfera pblica tambm o lugar da reflexo contnua
sobre suas prprias regras e sobre quem participa dela, sobre as fronteiras entre o pblico e o privado e sobre as entidades coletivas e individuais8.
As questes de pesquisa que os diferentes autores tm derivado dessa narrativa
oferecem a possibilidade de entender a poltica para alm de um primeiro mbito de
poder e de instituies e outro de mercados e de interesses. As perguntas sobre a esfera
pblica permitem coloc-la na brecha entre a sociedade poltica e o mercado que as
narrativas tradicionais deixam aberta. Os partidos e a representao so temas de pesquisa importantes, mas so menos teis em situaes nas quais a prpria legitimidade
poltica entra em disputa e as pessoas comeam a perguntar quem fala no nome deles e
por qu. Quais so as regras para incluir ou excluir interlocutores nesse debate? Como
veremos, os historiadores da Amrica Latina esto trazendo essas questes para os
primrdios da Independncia na regio, a fim de explicar a subdiviso de Imprios em
outras unidades polticas, enquanto jogam luz sobre a persistncia da democracia apesar da desigualdade e da violncia.
O que foi que esses e outros historiadores fizeram com o modelo? A obra Structural Transformation, elaborada sobre a bibliografia existente na poca, no sobrevive
sempre ilesa ao rigoroso escrutnio dos seminrios de Ps-graduao em Histria. As
limitaes empricas desse modelo trazem projetos de pesquisa que testam as suas capacidades de descrio como se fosse mais um marco a ser completado do que um engajamento crtico em relao s grandes narrativas existentes. James Van Horn Melton, por exemplo, examina com ateno as condies de surgimento dos pblicos educados, em particular a privatizao do espao domstico na Europa Ocidental do sculo XVIII. Ele critica Habermas pela falta de preciso cronolgica e pela influncia de
um Marxismo bastante convencional em seus rgidos pr-conceitos sobre a identidade
burguesa. Conforme Melton, o materialismo histrico do Habermas marxista no pode
se reconciliar com a preocupao com o progresso da ilustrao do Habermas kantia-

A definio inicial de Habermas provisria e compreende a diversidade de questes mencionada


acima: The bourgeois public sphere may be conceived above all as the sphere of private people come
together as a public; they soon claimed the public sphere regulated from above against the public authorities themselves, to engage them in a debate over the general rules governing relations in the basically
privatized but publicly relevant sphere of commodity exchange and social labor. The medium of this
political confrontation was peculiar and without historical precedent: peoples public use of their reason. Ver HABERMAS, Jrgen. The Structural Transformation, Op. cit., p. 27. Ver tambm HABERMAS,
Jrgen. The Public Sphere: An Encyclopedia Article. New German Critique, III, 1974. Sobre o carter
histrico da definio, ver POSTONE, Moishe. Political theory and historical analysis. In: CALHOUN
(ed.), Habermas and the public sphere, Op. cit.

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no9. Aquilo que em Structural Transformation era um esboo transforma-se agora, no


trabalho de Melton e de outros, em uma detalhada histria do surgimento de pblicos leitores, do desenvolvimento do seu senso crtico (primeiro no teatro, depois na
literatura), e do crescimento de espaos de sociabilidade (sales, tavernas, cafeterias)10.
A qualificao histrica mais importante do modelo o reconhecimento de que,
na prtica, o acesso universal e a igualdade dentro da esfera pblica estavam comprometidos por excluses, principalmente referidas ao gnero e classe11. Enquanto Habermas j tinha destacado o papel das mulheres na cena literria pblica, autoras feministas tm examinado as excluses de gnero desde o ponto de vista da prpria poltica,
em vez de como efeitos de estruturas familiares e econmicas. Para Joan Landes, a
excluso da mulher era um aspecto essencial da esfera pblica que emergia da Revoluo Francesa. Conforme ela prope, a distino artificial entre os mbitos pblico e
privado reduz a interveno nas discusses pblicas expresso de preocupaes particulares, domsticas, deixando para os homens a formulao dos interesses universais
e da razo12. Outros historiadores da Europa Ilustrada respondem que as mulheres estavam, alis, includas em um alto grau e que a dicotomia pblico-privado era de
fato menos hermtica do que Landes ou Sarah Maza esto dispostas a reconhecer;
propem que a excluso era uma caraterstica contingente, pois a premissa normativa
do acesso pblico inclua as mulheres13. Para Habermas, o pblico e o privado eram
categorias mutuamente constitutivas. A inveno de um mbito isolado de domesticidade permitia ao bourgeois negar os seus prprios interesses e virar um homme universal
fora desse mbito14.
9

MELTON, James Van Horn. The Rise of the Public in Enlightenment Europe. New York: Cambridge University Press, 2001, p. 10, p. 12.
10

Para percursos similares, ver THOMPSON, E.P. The Making of the English Working Class. New York:
Random House, 1966. SENNETT, Richard. The Fall of Public Man. New York: Knopf, 1977.
11

ELEY, Geoff. Nations, publics, and political cultures: placing Habermas in the nineteenth century. In:
DIRKS, Nicholas B.; ELEY, Geoff.; ORTNER, Sherry B. (eds.). Culture/Power/History: A Reader in
Contemporary Social Theory. (Princeton: Princeton University Press, 1994. Esse ensaio tambm foi publicado em CALHOUN (ed.), Op. cit.
12

LANDES, Joan B. The public and the private sphere: a feminist reconsideration. In: LANDES, Joan
B. (ed.). Feminism, the Public and the Private. Oxford: Oxford University Press, 1998), p. 2, p. 142-143. Ver
tambm CALHOUN, Craig. Introduction: Habermas and the public sphere. In: CALHOUN (ed.), Op.
cit., p. 34-35; BENHABIB, Seyla. Models of public space: Hannah Arendt, the liberal tradition, and
Jrgen Habermas. In: ibidem, p. 92.
13

MAH, Harold. Fantasies of the public sphere: rethinking the Habermas of historians. Journal of Modern
History, LXXII, n. 1, 2000. Devo esta referncia a Samuel Moyn.
14

HABERMAS, The Structural Transformation, Op. cit., p. 27, p. 55; MELTON, The Rise, Op. cit.; GORDON, Daniel. Philosophy, sociology, and gender in the Enlightenment conception of public opinion.
French Historical Studies, XVII, n. 4, 1992, p. 899, p. 901; BAKER, Keith Michael. Defining the public
sphere in eighteenth century France: variations on a theme by Habermas. In: CALHOUN (ed.), Op. cit.,
p. 202.

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A crtica feminista faz parte inevitvel da prpria teoria. Para entender a eventual excluso das mulheres da opinio pblica, embora o seu papel na vida cortes e
nos sales, autores como Roger Chartier e Arlette Farge incorporam anlises culturais
com um interesse na linguagem nos seus esforos histricos de dar conta das construes histricas da razo e da irracionalidade15. Esses estudos sobre a contingncia das
categorias polticas e culturais fundamentais unem fenmenos frequentemente estudados de maneira separada: as sociabilidades populares e da elite e o surgimento de pblicos e de identidades diversas; o papel da imprensa e da mdia de massa na poltica,
etc. Mas tambm o da fofoca e de outras formas orais; os valores de representao e
suas transformaes simblicas e institucionais e a circulao de produtos culturais
diversos. O modelo da esfera pblica coloca todos esses sujeitos na interseco de domnios econmicos, sociais, polticos e culturais, que ficavam isolados nos estudos histricos tradicionais16.

A esfera pblica na Histria da Amrica Latina


A Histria da Amrica Latina uma arena particularmente promissora para encarar a categoria da esfera pblica com outros modelos interpretativos por causa da
contnua reavaliao do modelo na regio. A mudana poltica, por exemplo, entendese, cada vez mais, como uma mudana cultural. A identidade, em particular as identificaes tnico-raciais (em geral desconsideradas nos debates europeus como formas de
excluso da esfera pblica), constitui um terreno explicitamente contestado por meio
da reivindicao de direitos indgenas e do retorno de reivindicaes nacionais frente a
uma modernizao capitalista agressiva embora o indigenismo e o nacionalismo j
no constituam o contrrio da modernidade globalizada (uma focalizada no carter
indgena, a outra na nao) , mas apropriaes especficas dela. A categoria da esfera
pblica til para entender o carter histrico e o significado poltico de culturas e de
identidades, porque fornece uma nfase mais clara na poltica do que a noo de cultura e um terreno potencialmente produtivo para categorias interpretativas como a
15

CHARTIER, Roger. The Cultural Origins of the French Revolution. Durham: Duke University Press,
1991; FARGE, Arlette. Subversive words: Public Opinion in Eighteenth-Century France. University Park: The
Pennsylvania State University Press, 1994. Ver tambm: LANDES, Women and the Public Sphere, Op. cit.;
BAKER, Keith Michael. Inventing the French Revolution: Essays on French Political Culture in the Eighteenth
Century. Cambridge: Cambridge University Press, 1990; MAZA, Sarah C. Private Lives and Public Affairs:
The Causes Clbres of Pre-revolutionary France. Berkeley: University of California Press, 1993.
16

Para uma bibliografia da diversidade de trabalhos, histricos e de outros tipos, inspirados nesse modelo, ver STRUM, Op. cit. Um censo similar provavelmente seria impossvel hoje em dia. Ver tambm
HOHENDAHL, Peter Uwe. Public Sphere, models and boundaries. In: CALHOUN (ed.), Op. cit., p.
108. Para um exemplo dessas possibilidades, ver HURD, Madeleine. Public Spheres, Public Mores, and
Democracy: Hamburg and Stockholm, 1870-1914. Social history, popular culture, and politics in Germany. Ann
Arbor: University of Michigan Press, 2000.

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hegemonia. Ao delimitar a discusso para questes especficas sobre a relao entre o


significado, a comunicao e a poltica, o modelo da esfera pblica j mostrou sua capacidade de detonar ou, ao menos, de alimentar prioridades de pesquisa produtivas
sobre a cultura e a poltica17.
O trabalho de Franois-Xavier Guerra sobre as revolues de Independncia na
Amrica Espanhola, em particular Modernidad e independencias, colocou a esfera pblica
no corao do processo de construo nacional. Ele propunha que o nascimento das
novas naes surgidas nos reinos da Amrica foi produto do surgimento de mltiplas
esferas pblicas politizadas em centros administrativos e comerciais depois da crise de
1808. A escrita e a leitura tinham um sentido de urgncia poltica que no veio, ao
contrrio da Europa, da fermentao de conversas burguesas em sales e cafeterias. Na
opinio de Guerra, a necessidade de os sditos americanos julgarem o governo, a cincia e a razo tinha as suas origens no sculo XVIII, quando os Bourbons decidiram
tratar seus domnios americanos como colnias em vez de como reinos do mesmo status que aqueles da pennsula. As reformas impulsionaram os americanos a expressar
descontentamentos, que, embora modernos em sua publicidade, estavam baseados na
noo igualitria de um pacto entre os sditos e a Coroa. Segundo Guerra, a centralidade poltica dos municpios da era da conquista retornou no sculo XVIII sob a forma
de uma nostalgia pactista, inspirando uma onda continental de revoltas e o surgimento de juntas locais. Enquanto no passado os direitos dos residentes crioulos e espanhis
residentes nas cidades americanas no precisavam ser defendidos publicamente, esses
direitos tornaram-se de repente o tema unificador do discurso pblico e a expanso da
imprensa peridica18.
A liberdade de imprensa, os debates sobre o conselho municipal (ayuntamiento)
e a participao crioula nas cortes de Cdiz foram eventos polticos-chave, porque eles
criavam pueblos; ou, falando de jeito mais especfico, deslocavam o significado do termo do local para o nacional: os municpios transformavam-se em povos. Esferas pblicas novas e politizadas forneciam aos pueblos americanos um repertrio comum de vocabulrios e objetivos que impulsionou a mobilizao poltica a favor e contra a Independncia; tais esferas chegaram to longe quanto a influncia das lideranas polticas
emergentes em cidades como Buenos Aires, Cidade do Mxico e Bogot, e no proces17

Veja uma discusso das implicaes disso desde o ponto de vista da Histria do Mxico em PICCATO, Pablo. Introduccin: Modelo para armar? Hacia un acercamiento crtico a la teora de la esfera
pblica. In: SACRISTN, Cristina; PICCATO, Pablo (eds.). Actores, espacios, y debates en la historia de la
esfera pblica en la ciudad de Mxico. (Mxico DF: Instituto Mora, 2005. Ver tambm: Hispanic American
Historical Review, LXXIX, n. 2, 1999, e PICCATO, Pablo. Conversacin con los difuntos: una perspectiva Mexicana ante el debate sobre la historia cultural. Signos Histricos, VIII, 2002.
18

GUERRA, Franois-Xavier. Modernidad e Independencias: Ensayos sobre las revoluciones hispnicas. Madrid; Mxico DF: Editorial Mapfre; FCE, 2000, p. 117; GUERRA, Franois-Xavier. Mxico: del antiguo
rgimen a la revolucin. Mxico DF: FCE, 1988.

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so conformaram diversas populaes a transform-las em pblicos unificados, gerando


um sentimento de pertencimento nao ou vontade popular unificada. Segundo
Guerra, se el pueblo ainda era uma fico construda e representada por minorias, os
debates e as prticas que o constituam so objetos centrais de pesquisa histrica. A
partir de uma perspectiva similar, Carmen McEvoy caracteriza o processo poltico da
construo do Estado no Peru como um intenso dilogo na esfera pblica. Desde o
comeo, a imprensa ponderou o valor da opinio pblica e tentou lhe imprimir forma,
transformando as relaes entre o poder e a escrita19. Nesses estudos, as jovens esferas
pblicas da Amrica Latina tornaram-se focos de pesquisa mais relevantes do que os
esforados Estados e sociedades civis que se desenvolveram em torno deles.
A descrio feita at aqui contm uma nfase que no central em Modernidad e
independencias. Enquanto Guerra usava explicitamente a noo de esfera pblica e fazia
referncias a Structural Transformation, a inspirao historiogrfica direta dele vinha da
histria expandida do poltico, conforme as propostas de Franois Furet e de outros
historiadores da Revoluo Francesa. Assim, embora o escopo de seus interesses seja
amplo, Guerra segue Furet ao focalizar a a revoluo cultural que possibilita a criao da poltica20. Como no caso de Furet, Guerra retira a nfase do carter burgus da
esfera pblica e mostra pouco interesse em testar as interaes entre as elites e o resto
da sociedade: os interesses econmicos e as identidades de classe subordinavam-se
chegada da cultura republicana e ao embate da politizao: como objetos de estudo, as
sociabilidades, referentes tanto cultura pblica quanto aos vnculos polticos, substi19

McEVOY, Carmen. La utopa republicana: ideales y realidades en la formacin de la cultura poltica peruana,
1871-1919. Lima: PUC, 1997, p. 11; McEVOY, Carmen. Seriamos excelentes vasallos y nunca ciudadanos: prensa republicana y cambio social en Lima, 1791-1822. In: JAKSIC, Ivn (ed.). The Political Power
of the Word: Press and Oratory in Nineteenth-Century Latin America. London: Institute of Latin American
Studies, 2002, p. 37. Ver tambm WARREN, Richard A. Vagrants and Citizens Politics and the Masses in
Mexico City from Colony to Republic. Wilmington: SR Books, 2001, p. 170. Depois da independncia Lo
radicalmente nuevo es la creacin de una escena pblica. GUERRA, Modernidad e independencias, Op.
cit., p. 13, p. 23, p. 87. Isso equipara-se afirmao de Benedict Anderson de que a convergncia do
capitalismo e a tecnologia da imprensa... criaram a possibilidade de uma nova forma de comunidade
imaginada, que, em sua morfologia bsica, fundou as bases da nao moderna, e o seu foco nas identidades crioulas americanas como exemplos precoces desse processo. ANDERSON, Benedict. Imagined
Communities: Reflections on the Origin and Spread of Nationalism. New York- Londres: Verso, 1983, p. 46.
Conceitos como el pueblo ou lo pblico tambm tinham uma histria que ilustrava a incorporao de noes tradicionais e outras mais modernas, como explorou Annick Lemprire em: Reflexiones sobre la
terminologia poltica del liberalismo. In: ILLADES, Carlos; CONNAUGHTON, Brian; PREZ TOLEDO, Sonia (eds.). Construccin de la legitimidade poltica en Mxico. Zamora: Colegio de Michoacn,
1999.
20

GUERRA, Modernidad e Independencias, Op. cit., p. 30. Ver FURET, Franois. Penser la Rvolution franaise. Paris: Gallimard, 1978. Para Palti, no uso que Guerra faz de Habermas faltava uma crtica forte
do modelo de esfera pblica e falhou em reconhecer o trabalho de Reinhart Koselleck como um antecedente necessrio. Furet e Cochin foram decisivos no trabalho de Guerra para fortalecer essa crtica, sem
abraar las teorias multiculturalistas ps-modernas. PALTI, Elas Jos. Guerra y Habermas: ilusiones y
realidad de la esfera pblica Latinoamericana. In: PANI, Erika; SALMERN, Alicia (eds.). Conceptualizar lo que se ve: Franois-Xavier Guerra historiador, homenaje. Mxico DF: Instituto Mora, 2004, p. 466.

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tuam anlises socioeconmicas detalhadas21. Na opinio de Guerra, as revolues de


Independncia no foram grandes transformaes socioeconmicas, mas defendiam
valores que eventualmente abraaram todas as camadas sociais. Assim, questionar-se
sobre o surgimento de uma esfera pblica burguesa em termos de classe social revelava-se menos til do que, segundo Tocqueville, questionar-se sobre a unio de elites
como classe cultural22.
Um tipo especfico de anlise cultural define essa narrativa, expondo as diferentes vises da esfera pblica na Histria da Amrica Latina. Guerra examinou com ateno a interseco entre cultura, que definiu pela autonomia das determinaes materiais, e poltica, concluindo que as sociabilidades de elite modernas foram a chave para a experincia americano-espanhola. Com a esfera pblica, ele afirmava, surgiu um
grupo de homens de pena e palavras, que criavam opinio pblica23. Esses homens
letrados, laicos, ilustrados e expostos influncia da Frana por intermdio das viagens e das leituras estavam frente dessa mutao cultural que a Modernidade.
A modernizao de Guerra, desconectada das relaes de classe e das dificuldades ou
de interesses econmicos, percorria um caminho que ia das elites e descendia em direo a outros grupos sociais24. Tratava-se de uma modernidade coerente, socialmente restritiva e inequivocamente europeia.
21

Ver GOODMAN, Dena. Public sphere and private life: towards a synthesis of current historiographical approaches to the Old Regim. History and Theory, XXXI, n. 1, 1992, p. 8, p. 12. A rejeio explcita
de Guerra ao marxismo de Habermas, em GUERRA, Modernidad e Independencias, Op. cit., p. 86, p. 87,
p. 14. Para estudos inspirados nas reflexes de Guerra e para uma conexo mais clara com os contextos
locais, ver GUERRA, Franois-Xavier; LEMPRIRE, Annick. (eds.). Los espacios pblicos en Iberoamrica: ambigedades y problemas: Siglos XVIII-XIX. Mxico DF: FCE, 1999. Para a esfera pblica como
parte da politizao de novas sociedades nacionais, ver GONZLEZ BERNALDO, Pilar. Sociabilidad,
espacio urbano y politizacin en la ciudad de Buenos Aires (1820-1852). In: SBATO, Hilda; LETTIERI, Alberto R. (eds.). La vida poltica en la Argentina del siglo XIX: armas, votos y voces. Buenos Aires:
FCE, 2003, p. 199.
22

GUERRA, Modernidad e independencias, Op. cit., p. 12, p. 101. Tal caraterizao do impacto socioeconmico e das causas das revolues de independncia questionada em TUTINO, John. From insurrection to Revolution in Mexico: Social Bases of Agrarian Violence, 1750-1940. Princeton: Princeton University
Press, 1988; VAN YOUNG, Eric. The Other Rebellion: Popular Violence, Ideology, and the Mexican Struggle
for Independence, 1810-1821. Stanford: Stanford University Press, 2001.
23

GUERRA, Modernidad e independencias, Op. cit., p. 17, p. 91, p. 234. O foco habermasiano em um
pblico novo, autnomo e livre implica uma marcada alternativa frente nfase tocquevilliana de Furet nas associaes e nos modos de sociabilidade como base da moderna opinio pblica. CHARTIER,
Cultural origins, Op. cit., p. 16-17.
24

GUERRA, Modernidad e independencias, Op. cit., p. 52, p. 99. A nfase de Guerra na cultura adequa-se
bem s vises mais antigas da cultura latino-americana como algo claramente identificvel. Para Edmundo O Gorman, essa identidade comum significava que a influncia dos Estados Unidos de pouca
importncia no surgimento de uma cultura poltica da Amrica Latina. OGORMAN, Edmundo. Hegel
y el moderno panamericanismo. Letras de Mxico, II, n. 8, 1939. Ver HALE, Charles. Edmundo
OGorman y la historia nacional. Signos Histricos, II, n. 3, 2000, p. 17, p. 24. Falta uma problematizao
do neocolonialismo como modo informal e subordinado de entrada na Modernidade. Ver HALPERN
DONGHI, Tulio. The Contemporary History of Latin America. Durham: Duke University Press, 1993.

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Ao olhar para o vocabulrio do Republicanismo, os historiadores da esfera pblica na Amrica Espanhola exploram, nas palavras de Carmen McEvoy, uma textura cultural muito mais rica e complexa do que a providenciada pelas interpretaes
liberais clssicas25. O prprio republicanismo o processo de interao entre um vocabulrio associado a um ethos especfico e esfera da opinio pblica, encarnado por
homens de pena e de espada como Juan Espinosa, autor de um lxico republicano
de 1855 editado por McEvoy. A sociabilidade transforma-se aqui em uma categoria
mais incisiva, que inclui as condies sociais de produo de palavras de combate: os
mercados culturais, o clientelismo dos burocratas e outros vizinhos urbanos, e o trabalho de editores como mediadores culturais chave26. Os resultados vo alm do discurso. Partindo desse ponto de vista, a construo do Estado depois da Independncia fez
parte de um processo no qual el pueblo passou de uma comunidade retrica para uma
poltica27.
A nfase na linguagem da poltica, nas recentes histrias intelectuais das jovens
unidades polticas, gera uma reavaliao crtica da teleologia da modernizao e uma
reviso menos otimista da transio das velhas estruturas para a modernidade parcial.
Segundo Rafael Rojas, enquanto novos pblicos tinham emergido como consequncia
das discusses ilustradas desde 1808, o discurso poltico continuava sendo gerado no
interior de corpos dos vice-reinados e segundo o imaginrio corporativo. Assim,
aqueles pblicos no supunham as verdadeiras expresses da cidadania moderna. Se a
revoluo da independncia teve alguma repercusso como movimento social, diz
Rojas, foi a construo de uma esfera pblica moderna, paradoxalmente baseada
em sociedades secretas, conspiraes locais, bandos armadas, grupos de opinio, assembleias provinciais e faces parlamentares em Cdiz28. Rojas ecoa a viso de
Guerra das elites como criadoras e da encarnao do pueblo, embora proponha que a
Independncia no possa se caracterizar como uma mutao cultural democrtica
seno como uma renovao paradoxal da monarquia por meio do republicanismo.
claro que o republicanismo esteve nas mentes das elites modernizadoras, mas, conforme a proposta de Rojas, foi uma viso geralmente tradicional da ordem monrquica

25

McEVOY, La utopa republicana, Op. cit., p. 11.

26

McEVOY, Seramos excelentes vasallos, Op. cit. Para observaes similares, a serem examinadas
abaixo, ver RAMA, ngel. The Lettered City. Durham: Duke University Press, 1996.
27

McEVOY, Seramos excelentes vasallos, Op. cit.

28

ROJAS, Rafael. La escritura de la independencia: el surgimiento de la opinin pblica en Mxico. Mxico DF:
Taurus/Centro de Investigacin y Docencia Econmicas, 2003, p. 17, p. 34, p. 35, p. 62.

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que abriu a esfera pblica29. Para Jos Antonio Aguilar, essa nfase na tradio republicana, encarnada nas liberdades locais e em uma virt de razes mais profundas do
que as sociabilidades ilustradas, constitui uma crtica das narrativas nacionais centradas no liberalismo e em seu antimonarquismo epidrmico30. O Republicanismo tinha menos a ver com a representao democrtica do que com os meios pragmticos
para atingir um balano entre velhos e novos poderes31.
Esse renovado interesse no republicanismo na Amrica Latina implica uma tentativa de retraar fronteiras disciplinares e reivindicar a autonomia do mbito intelectual. Para Jos Elas Palti, a Histria intelectual oferece uma atualizao muito necessria da historiografia, que tinha ficado margem da virada lingustica32. Palti situa a
opinio pblica no centro de um estudo das conexes entre o conflito ideolgico, os
debates pblicos e a legitimidade poltica. As opinies pblicas latino-americanas expressavam as esperanas depositadas em uma unidade nacional, mas tambm eram
ainda resultado de unidades polticas fracionadas, embora, como tambm prope Palti,
compreender o discurso poltico signifique ir alm da anlise do discurso como expresso do conflito entre faces, a fim de testar as condies da possibilidade das enunciaes. A questo j no encontrar o rtulo certo liberal, conservador, moderno, tradicional, republicano, monrquico, etc. , mas sim apreender o momento de poltica

29

Ibidem, p. 35. Ver tambm ESCALANTE, Fernando. Ciudadanos imaginarios: memorial de los afanes y
desventuras de la virtud y apologa del vicio triunfante en la Repblica Mexicana: Tratado de Moral Pblica. Mxico: Colegio de Mxico, 1993. Para estudos recentes do sentimento monrquico no Mxico, ver PANI,
Erika. Para Mexicanizar el Segundo Imperio: el imaginario poltico de los imperialistas. Mxico DF: Colegio de
Mxico/Centro de Estudios Histricos; Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, 2001;
PALTI, Elas Jos (ed.). La poltica del disenso: La polmica en torno al monarquismo (Mxico, 1848-1850)...
y las aporas del liberalismo. Mxico DF: FCE, 1998. Se no final as novas naes rejeitaram o monarquismo liberal, explica Rojas, foi por causa da lgica revolucionria da insurgncia e da resposta tradicionalista consequente, mas no por causa de nenhum trao inerentemente democrtico na nova esfera pblica. ROJAS, La escritura, Op. cit., p. 49.
30

AGUILAR, Jos Antonio. Dos conceptos de repblica. In: AGUILAR, Jos Antonio; ROJAS, Rafael (eds.). El republicanismo en hispanoamrica: ensayos de historia intelectual y poltica. Mxico DF: Centro de
Investigacin y Docencia; FCE, 2002, p. 63. Ver McEVOY, Seramos excelentes vasallos, Op. cit., p. 43.
31

Para uma viso da tradicin republicana como centro de uma histria poltica do Mxico, em longo
prazo, que enfatize a representao local e corporativa em vez da democracia e da igualdade, HERNNDEZ CHVEZ, Alicia. La tradicin republicana del buen gobierno. Mxico DF: El Colegio de Mxico; Fideicomiso Historia de las Amricas; FCE, 1993; ANNINO, Antonio. Ciudadana versus gobernabilidad republicana en Mxico: los Orgenes de un dilema. In: SBATO, Hilda (ed.). Ciudadana poltica
y formacin de las naciones: perspectivas histricas de Amrica Latina. Mxico DF: FCE, 1999. Para uma perspectiva similar (a de uma histria intelectual a la Cambridge, como foi invocada por Aguilar), ver
GORDON Philosophy, Sociology, and Gender, Op. cit., p. 883-885, p. 888, p. 891.
32

PALTI, Elas Jos. Las polmicas en el liberalismo argentino: Sobre virtud, republicanismo y lenguaje. In: AGUILAR; ROJAS (eds.), El republicanismo en hispanoamrica, Op. cit., p. 167.

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generalizada que se seguiu Independncia, quando inclusive os princpios bsicos


da ordem poltica podiam ser debatidos33.
Palti prope uma reconsiderao do leque de Histria Poltica do sculo XIX.
A opinio pblica mexicana vivenciou uma transformao de uma opinio pblica
judicial, predominantemente oral e que funcionava como tribunal de opinio e adjudicava o debate por meio do acmulo de argumentos em lugar de procurar uma verdade definitiva, para uma opinio pblica mais estratgica ou proselitista: explicitamente partidria, mais coerente, e, mais tarde no sculo XIX, capaz de construir finalmente uma legitimidade estvel com o uso deliberado da tecnologia da escrita34.
Isso implica metodologicamente uma maior ateno para o valor heurstico do conflito
e da retrica. A opinio pblica judiciria no funcionava sobre a presuno de unanimidade, defende Palti, mas sim sobre um modelo combativo de defesa e ataque. Os
primeiros idelogos odiavam os partidos polticos, aos quais acusavam de disciplinar a
opinio, pois eles achavam que a razo no devia ser limitada pela lealdade para melhor poder julgar a atuao do governo, mesmo os resultados sendo desagradveis; a
honestidade e a autonomia eram mais importantes do que a coerncia programtica. O
poder interveio na opinio pblica mais tarde no sculo, ao manipular e ao criar matrias e sujeitos, e ao enfatizar a organizao social em cima da autonomia35. Tais anlises jogam uma nova luz sobre uma imprensa, a do sculo XIX, que as histrias nacio-

33

PALTI, Elas Jos. La invencin de una legitimidad: Razn y retrica en el pensamiento mexicano del siglo
XIX (Un estudio sobre las formas del discurso poltico). Mxico DF: FCE, 2005.
34

PALTI, Elas Jos. La transformacin del liberalismo mexicano en el siglo XIX: del modelo jurdico
de opinin pblica al modelo estratgico de la sociedad civil. In: SACRISTN; PICCATO (eds.), Actores, espacios y debates, Op. cit.; ver tambm ILLADES, Carlos; RODRGUEZ, Kuri Ariel (eds.). Instituciones y ciudad. Ocho estudios histricos sobre la ciudad de Mxico. Mxico DF: FP; SONES; Unos, 2000;
CONNAUGHTON, Brian; ILLADES, Carlos; PREZ TOLEDO, Sonia (eds.). La construccin de la
legitimidad poltica en Mxico. Mxico DF: El Colegio de Michoacn; Universidad Autnoma Metropolitana; Universidad Nacional Autnoma de Mxico; El Colegio de Mxico, 1999. Sobre a Frana e a
opinio pblica, ver BAKER, Inventing the French Revolution, Op. cit.; OZOUF, Mona. Le concept
dopinion publique au XVIIIme sicle. In: LHomme rgnr. Essais sur la Revolution Franaise. Paris:
Gallimard, 1989); FARGE, Subversive Words, Op. cit.
35

PALTI, La invencin de una legitimidad, Op. cit., p. 301; PALTI, Elas Jos. La sociedad filarmnica del
Pito. pera, prensa y poltica en la Repblica Restaurada (Mxico, 1867-1976). Historia Mexicana, 52, n.
4, 2003; PALTI, La transformacin del liberalismo, Op. cit. Guerra, contudo, destacou a importncia da
discusso no momento de alcanar a verdad social, em um processo que vincula os interesses pblicos
e privados a interesses contraditrios. A unanimidade, como no esquema de Palti, s alcanada mais
para frente: GUERRA, Modernidad e independencias, Op. cit., p. 270-271, p. 273. Para processos similares
na Argentina, ver PALTI, Las polmicas, Op. cit. O modelo judicirio de opinio pblica oferece um
panorama til do recente interesse na histria da retrica, desde os seus usos coloniais majoritariamente
religiosos at os usos da oratria no sculo XIX, na construo do nacionalismo. Ver JAKSIC (ed.), The
Political Power of the Word, Op. cit.

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nais tinham simplificado sob forma de um confronto entre conservadores e liberais36. A


retrica transforma-se mais do que em um simples aspecto esttico da linguagem: para
Jorge Myers, a Histria da opinio pblica na Argentina a histria dos esforos da
elite de Buenos Aires por legitimar seu domnio e oferecer uma alternativa frente autoridade sagrada monopolizada pelo plpito. No processo, tais elites estavam subordinadas razo, transformando-a em um agente militante no confronto contra o barbarismo e os inimigos das luces37.
A modernidade, em particular no trabalho de Guerra, pode transformar-se em
um marco limitador, que, por exemplo, deixe de fora um campo de debate chave anterior Independncia, uma fonte de dispositivos retricos e promotor da expanso da
imprensa: a religio. A educao religiosa, as prticas e as associaes sociais, fortemente arraigadas no perodo colonial, continuaram essenciais na vida poltica e intelectual ao longo do sculo XIX, e no necessariamente excluindo contedos democrticos. Os debates coloniais e as disputas polticas centradas na teologia tais como o
confronto entre o bispo de Puebla Juan de Palafox y Mendoza e os jesutas no sculo
XVII sugerem a existncia de algum tipo de esfera pblica antes da independncia38.
O avano das pesquisas sobre os debates da era colonial e do dissenso poltico
depender provavelmente da habilidade dos estudantes de quebrarem os cdigos (teo36

Ver tambm PALTI, Introduccin. In: La poltica del disenso, Op. cit.; PALTI, La Sociedad Filarmnica
del Pito, Op. cit.; e PALTI, Los diarios y el sistema poltico mexicano en tiempos de la Repblica Restaurada (1867-1876). In: ALONSO, Paula (ed.). Construcciones impresas. Panfletos, diarios y revistas en la
formacin de los estados nacionales en Amrica Latina, 1820-1920. Buenos Aires: FCE, 2004. Para o crescente
interesse na histria da imprensa na Amrica Latina, ver outros captulos desse mesmo volume; JAKSIC (ed.), The Political Power of the Word, Op. cit.; ALCARAZ, Florence Touissant. Escenario de la prensa
en el Porfiriato. Mxico DF: Fundacion Manuel Buenda; Universidad de Colima, 1989; CASTRO, Miguel ngel (ed.). Tipos y caracteres: la prensa mexicana (1822-1855): memoria del coloquio celebrado los das 23,
24 y 25 de septiembre de 1998. Mxico DF: Instituto de Investigaciones Bibliogrficas; Seminario de Bibliografa Mexicana del Siglo XIX; Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2001; SEOANE, Mara Cruz. Oratoria y periodismo en Espaa del siglo XIX. Valencia: Fund. Juan March, 1977; GUZMN
PREZ, Moises. Practiques de sociabilit et de Lecture en Nouvelle-Espagne: Levche de Michoacn
(1870-1910). Bulletin de lInstitut Pierre Renouvin, n. 17, 2003.
37

MYERS, Jorge. Las paradojas de la opinin: el discurso poltico rivadaviano y sus dos polos: El gobierno de las luces y la opinin pblica, reina del mundo. In: SBATO; LETTIERI (eds.), La vida
poltica en la Argentina, Op. cit., p. 80, p. 88, p. 93; PALTI, Elas Jos. Recent studies on the emergence of
a public sphere in Latin America. Latin American Research Review, XXXVI, n. 2, 2001. Sobre o papel
poltico da razo, ver McCARTHY, Critical Theory of Jrgen Habermas, Op. cit.
38

Ver ARROM, Silvia. Una nueva sociabilidad femenina: Las seoras de la caridad de San Vicente de
Paul, 1863-1910 (Paper apresentado no V Seminario Internacional Sobre la Experiencia Institucional de la
Ciudad de Mxico: las Sociabilidades en la ciudad de Mxico del siglo XIX a la Revolucin). Mxico DF, 23 Jun.
2005; GUZMN PREZ, Op. cit.; FORMENT, Carlos A. Democracy in Latin America, 17601900.
Chicago: University of Chicago Press, 2003; HERREJN PEREDO, Carlos. Sermones y discursos del
primer imperio. In: ILLADES; CONNAUGHTON; PREZ TOLEDO (eds.), Op. cit. Depois da independncia, a influncia de Roma ficou forte de novo, para se tornar hegemnica s mais tarde no sculo
dezenove. Sobre Palafox e os Jesutas, ver SIMMONS, Charles E. P. Palafox and his critics: reappraising a controversy. Hispanic American Historical Review, XLVI, n. 4, 1966.

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logia, latim, direito cannico, arquitetura, prticas rituais) que os historiadores da era
nacional so reticentes a adotar39. A anlise poltica aberta, que incentiva o modelo da
esfera pblica, pode se revelar til para explorar a diversidade e as hierarquias das culturas polticas barrocas.

Espaol o ingls?
Palti, Guerra, Myers e outros pesquisadores esto verdadeiramente transformando as aproximaes acadmicas Histria intelectual e poltica da Amrica Latina
no sculo XIX40. Mas no parece existir um dilogo forte entre os praticantes da Histria cultural nos Estados Unidos e os historiadores de la esfera pblica: uma conversa
que poderia apontar perguntas de pesquisa comuns ou um confronto aberto de paradigmas interpretativos. Seria limitante descartar a nfase de Guerra e de outros pelo
fato de as suas afiliaes polticas serem diferentes das dos estudiosos progressistas41.
Uma razo mais slida frequentemente citada a implicao teleolgica da nfase de
Guerra em uma dicotomia tradio versus modernidade, embora este no seja o caso
em todos os estudos mencionados anteriormente42. Acredito fundamentalmente que as
reticncias dos historiadores culturais anglofalantes em falar sobre a esfera pblica derivam de diferentes vises sobre a causalidade dos fenmenos polticos e sociais. Com
facilidade excessiva, os latino-americanistas dos Estados Unidos leem a esfera pblica como um sinnimo do Iluminismo apenas mais um nome para a mesma temtica liberal. No final, Guerra escreveu uma histria das elites que as disfarava de pueblo, embora continuassem elites, enquanto Rojas e Aguilar privilegiam o republicanismo em detrimento da democracia e de outras formas de representao. Os riscos so
claros: priorizar a tradicional centralidade dos partidos polticos nas narrativas tradici39

Ver, por exemplo, TAYLOR, William B. Magistrates of the sacred: Priests and Parishioners in EighteenthCentury Mexico. Stanford: Stanford University Press, 1996; JAFFARY, Nora E. False Mystics: Deviant
Orthodoxy in Colonial Mexico. Lincoln: University of Nebraska Press, 2004.
40

PALTI, Recent Studies, Op. cit.

41

O foco exclusivo nos estudiosos progressistas sem referncias ao trabalho de Guerra pode se encontrar no trabalho de STERN, Steve. Between tragedy and promise: the politics of writing Latin American
History in the late nineteenth century. In: JOSEPH, G. M. (ed.). Reclaiming the Political in Latin America
History: Essays from the North. Durham: Duke University Press, 2001, p. 41. Os livros de Guerra no so
mencionados nesse volume, e o seu influente Mxico del antiguo rgimen a la revolucin ainda espera uma
traduo inglesa. No fcil documentar a ausncia de um dilogo, mas a ausncia de trabalhos que
unam os autores mencionados nestas pginas poderia ser uma evidncia.
42

PALTI, Recent studies, Op. cit.; GRANADOS, Luis Fernando. Calpultin decimonnicos: Aspectos
nahuas de la cultura poltica de la ciudad de Mxico. In: SACRISTN; PICCATO (eds.), Op. cit. Para
uma crtica da teleologia dos modelos de esfera pblica, ver GUERRA, Franois-Xavier; LEMPRIRE, Annick (eds.), Los espacios pblicos, Op. cit., p. 9. A crtica no se aplica viso de Habermas sobre o
racionalismo moderno e as suas implicaes teleolgicas. HABERMAS, Theory of Communicative Action,
Op. cit.

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onais, como prope Palti, acrescenta nuances, mas pode sacrificar um instrumento de
organizao para vincular instituies e interesses socioeconmicos43.
De qualquer modo, mesmo tentando evit-lo, o engajamento desses autores para com a esfera pblica obriga-os a se aproximar de mediaes sociais para alm do
mundo das ideias. Os resultados so ambguos, pois o gnero, a classe e outros marcadores de diferena so tangenciais s prioridades de pesquisa44. Rojas, por exemplo,
usa a marginalidade para explicar o carter ambguo de classe dos escritores de panfletos insurgentes no Mxico. Os autores mal vestidos, que navegavam por entre os
altos discursos ideolgicos, e as audincias plebeias pertenciam a sociabilidades tradicionais caraterizadas pelo clientelismo, pela velha comunicao cara a cara das pulqueras e pela proximidade cotidiana do vil populacho; embora altamente educados,
esses panfletistas zombavam das classes altas, definindo assim seu papel poltico em
termos de ressentimento45. As histrias intelectuais da esfera pblica a la Rojas so
menos inclinadas a procurar agentes sociais, partidos polticos e prticas representativas que na sua viso s foram lentamente adotadas na poltica mexicana , e mais
inclinadas a permanecer no mundo do pblico letrado e a sua capacidade de abrir um
espao pblico para a escrita de um novo imaginrio46.
No h nada de intrnseco no modelo de Habermas que o impea de vincular
questes atreladas publicidade e linguagem a questes relacionadas ao gnero,
classe e etnia, e capacidade dos mercados e das instituies de formar identidades.
No fim das contas, a articulao de interesses privados em pblicos fez parte do desenvolvimento histrico da esfera pblica, tanto quanto a circulao de produtos cultu43

Para anlises das complexidades desses vnculos, ver GUARDINO, Peter. Barbarism or republican
law? Guerreros peasants and national politics, 1820-1846. Hispanic American Historical Review, LXXV, n.
2, 1995; DE LA FUENTE, Ariel. Children of Facundo: Caudillo and Gaucho Insurgency during the Argentine
State-Formation Process (La Rioja, 1853-1870). Durham: Duke University Press, 2000.
44

Para crticas similares do modelo da esfera pblica desde a perspectiva da histria intelectual, ver
BELL, David A. The public sphere, the state, and the world of law in eighteenth-century France.
French Historical Studies, XVII, n. 4, 1992, p. 912-934; GORDON, Philosophy, sociology and gender, Op.
cit., p. 889. Aguilar critica o determinismo das explicaciones que privilegian aspectos culturales.
AGUILAR, El republicanismo, Op. cit., p. 3.
45

ROJAS, La escritura, Op. cit., p. 181, p. 70, p. 85. A marginalidade desses autores discutvel, considerando a enorme quantidade de publicaes que produziram e a estatura cannica de ao menos um deles,
Jos Joaquin Fernndez de Lizardi. Para um exame til do lugar central de Lizardi nas ideias mexicanas sobre a cidadania e a identidade, ver IRWIN, Robert McKee. Mexican Masculinities. Minneapolis:
University of Minnesota Press, 2003.
46

ROJAS, La escritura, Op. cit., p. 45, p. 33. Quem lia, e como o contexto social desses pblicos criou
diversas leituras, uma questo enfrentada por outro crescente grupo de estudiosos. Ver CHARTIER,
Cultural Origins, Op. cit.; MacCALMAN, Iain. Radical Underworld: Prophets, Revolutionaries and Pornographers in London, 1795-1840. London: Clarendon, 1992; WARNER, Michael. The Letters of the Republic:
Publication and the Public Sphere in Eighteenth-Century America. Cambridge: Harvard University Press,
1990; MELTON, The Rise, Op. cit.; PICCATO, Pablo. The Tyranny of Opinion: Honor in the Construction of
the Mexican Public Sphere. Durham: Duke University Press, 2010.

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rais47. Podemos encontrar um exemplo da clivagem entre pblico e privado no interesse de McEvoy pela tica dos polticos e pelas vises de Palti e de outros autores da
opinio pblica jurdica como base para julgar as personalidades e as reputaes. Estudos futuros sobre a noo da honra podero fazer contribuies futuras nessa direo48.
O que interessante na questo de causalidade no se os interesses privados eram ou
no a base dos debates polticos, mas que condies histricas especficas (em sua
maioria, noes de gnero) traduziam esses interesses em proposies racionais e nacionais.
A falta de um dilogo forte entre as historiografias polticas da Amrica Latina
em Espanhol e em Ingls talvez seja, pois, mais um efeito das decises editoriais (pois
as tradues so importantes) do que um sintoma de diferenas fundamentais. Vrias
reas de estudo vivenciam o desenvolvimento de questes comuns de relevncia aos
historiadores culturais e aos interessados na esfera pblica. Duas delas parecem particularmente dinmicas: o legado colonial da esfera pblica e a dimenso local, particularmente urbana, de seu surgimento.
Embora politizada e fortemente vinculada aos vocabulrios europeus da era revolucionria, a esfera pblica, que emergiu na Amrica Espanhola por volta de 1808,
estava estruturada por instituies e interesses coloniais. Eu j mencionei as possibilidades da religio como um tema de anlise a partir dessa perspectiva. O colonial
significa aqui diversas foras que transcendem ao corte dos vnculos coloniais: a noo
de uma autonomia original de reinos e corporaes americanos, as obrigaes recprocas entre o rei e os sditos, que se transformaram em soberania popular depois da abdicao, e a intensa vida poltica urbana, que s comeou a ser registrada pela imprensa mais tarde no decorrer do sculo XVIII49. Essas percepes apresentam-se na sntese
de Vctor Uribe: The birth of the public sphere in Latin America during the age of revolution.
47

HABERMAS, The Structural Transformation, Op. cit. p. 18.

48

PALTI, Recent studies, Op. cit.; PALTI, Las polmicas, Op. cit. No caso das disputas por causa da
honra, eu discordaria da tese de que a reputao no seja mais uma das preocupaes do pblico mexicano no final do sculo XIX: PICCATO, Pablo. The Tyranny of Opinion, Op. cit. Ver, tambm, sobre o
Peru: CHAMBERS, Sarah C. From Subjects to Citizens: Honor, Gender and Politics in Arequipa, Peru, 1780
1854. University Park: Pennsylvania State University, 1999, p. 92. Em sua crtica ao trabalho de Maza e
Habermas, Bell destaca a importncia da imprensa financiada e dos tribunais como lugares de expresso
do mesmo discurso crtico que um modelo habermasiano estrito s localizaria nos sales e nos jornais
independentes. BELL, David A. Op. cit., p. 919, p. 926, p. 928, p. 937.
49

Fora os trabalhos de Guerra, ver LEMPRIRE, Annick. Entre dieu et le roi, la rpublique: Mexico,
XVIe-XIXe sicle. Paris: Belles Lettres, 2004; TWINAM, Ann. Public Lives, Private Secrets: Gender, Honor,
Sexuality, and Illegitimacy in Colonial Spanish America. Stanford: Stanford University Press, 1999; TAYLOR, Magistrates, Op. cit.; PHELAN, John L. The People and the King. The Comunero Revolution in Colombia. Madison: University of Wisconsin Press, 1978; PALTI, Recent studies, Op. cit.; e ANNINO, Antonio. El Jano bifronte: Los pueblos y los orgenes del liberalismo en Mxico. In: REINA, Leticia; SERVN, Elisa (eds.). Crisis, Reforma y Revolucin: Mxico: Historias de Fin de Siglo. Mxico DF: Taurus;
Conaculta-INAH, 2002, p. 209.

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Se a esfera pblica na Amrica Latina sempre foi politizada, isso no significa que ela
tenha aparecido na poca da Independncia. Em vez disso, Uribe, ecoando a William
Taylor, prope que aquela foi uma Era da Revoluo marcada no apenas por 1789,
mas tambm pelas rebelies e conspiraes de Santo Domingo, do Brasil, do Alto Peru
e da Colmbia. Ao contrrio da Europa, o desenvolvimento estvel dos mercados e
dos Estados foi menos importante aqui do que o fermento sociopoltico consequente
aos novos espaos soberanos e vnculos comerciais diversificados. Ayuntamientos, universidades e outros lados do debate estudioso, tais como as expedies cientficas e as
sociedades econmicas, estabeleceram as bases de uma classe cultural composta fundamentalmente de advogados e de letrados, que fariam papis importantes nos bandos
insurgentes e tradicionalistas da dcada de 181050 (ao menos no Mxico, os padres
tambm podem ser adicionados lista). Alm dessas elites, estudos recentes das revolues andinas durante essa poca descobriram o forte componente tnico do engajamento poltico revolucionrio, do republicanismo e das democracias comunais51.
Outra ideia decisiva sobre as Histrias da esfera pblica na Amrica Latina foi
o reconhecimento da necessidade de trazer de novo a poltica para uma escala urbana.
Isso significa que as narrativas nacionais e regionais podem ser estudadas em relao
habilidade das elites das capitais (em seu papel de lideranas polticas e militares, mas
tambm como opinio pblica) de mobilizar outros agentes e incorporar suas demandas para a revoluo cultural do Republicanismo liberal. Em Buenos Aires, Cidade do Mxico e Lima, as esferas pblicas encontravam-se vinculadas a rotas de mercadorias e de informao, e vida administrativa. Era comum discutir os conflitos nacionais nas cidades menores desde o princpio do perodo republicano, como ilustrado

50

URAN, Vctor Uribe. The birth of a public sphere in Latin America during the Age of Revolution.
Comparative Studies in Society and History, XLII, 2, 2000. Esse o primeiro tratamento sistemtico do
modelo da esfera pblica na Amrica Latina publicado em ingls. Sobre a era da revoluo, ver a
introduo de Vctor U. Uran ao volume por ele editado: State and Society in Spanish America during the
Age of Revolution. Wilmington: Scholarly Resources, 2001. Para uma argumentao fundamental nessa
direo, ver TAYLOR, William B. Between global process and local knowledge: an inquiry into early
Latin American social history, 15001900. In: ZUNZ, Olivier. (ed.). Reliving the Past: The Worlds of Social
History. Chapel Hill: North Carolina University Press, 1985. Mas ver tambm VAN YOUNG, Eric.
Conclusions. In: URAN (ed.), Op. cit., p. 223, p. 236. Para uma busca similar, no sculo XVII, das razes da esfera pblica inglesa, ver PINCUS, Steve. Coffee politicians does create: coffeehouses and
Restoration political culture. Journal of Modern History, LXVII, n. 4, 1995. Sobre o comrcio e a
politizao, GOOTENBERG, Paul. Imagining Development: Economic Ideas in Perus Fictitious Prosperity of
Guano, 18401880. Berkeley: University of California Press, 1993.
51

Ver THURNER, Mark. Republicanos and La Comunidad de Peruanos: unimagined political


communities in Post-Andean Peru. Journal of Latin American Studies, XXVII, n. 2, 1995); THOMSON,
Sinclair. We Alone Will Rule: Native andean Politics in the Age of Insurgency. Madison: University of Wisconsin Press, 2002; SERULNIKOV, Sergio. Disputed images of colonialism: Spanish rule and Indian
subversion in Northern Potosi, 1777-1780. Hispanic American Historical Review, LXXVI, n. 2, 1996; e
VAN YOUNG, The Other Rebellion, Op. cit.

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pela difuso ampla de panfletos polticos e pela participao das multides urbanas em
disputas sobre a soberania nacional52.
Temos, em The Lettered City de ngel Rama, uma narrao paradigmtica da
evoluo intelectual e espacial das cidades da Amrica Latina. Para Rama, os letrados
escritores formados, frequentemente jornalistas ou advogados, mas tambm frequentemente burocratas e acadmicos beneficiaram-se durante o perodo colonial da separao entre a linguagem barroca do Estado e a liberdade verbal da cultura popular. A
separao entre esses dois mbitos tornou-se problemtica, enquanto a educao e o
crescimento das cidades (tanto em tamanho quanto na paisagem mental dos letrados)
obrigou-os a entenderem a relao entre a linguagem e a classe. Em vez de procedente
da oralidade sequencial (as tecnologias da escrita propostas por Palti e implcitas em
outras narrativas da modernizao), Rama props que o mercado da escrita dos letrados veio primeiramente da demanda dos polticos de discursos e de leis que de um
mercado cultural dinmico formado em torno dos jornais. Com a modernizao das
cidades no final do sculo XIX, a poltica de massa, a educao e as transformaes
urbanas expandiram a cidade letrada em uma escala que rompeu com a estrutura social e intelectual do desenho colonial urbano original, forando os intelectuais a combinar a apropriao literria das linguagens populares com a energia da propaganda 53.
Assim, a despeito de seus prprios preconceitos, os letrados apoiaram a reforma educa-

52

WARREN, Vagrants, op. cit., p. 3, p. 19, p. 17; DEAS, Malcolm. Del poder y la gramtica: y otros ensayos
sobre historia, poltica y literatura colombianas. Bogot: Tercer Mundo Editores, 1993, p. 179, p. 187;
GUZMN PREZ, Practiques de sociabilit, Op. cit. Ver o seminal HALPERN DONGUI, Tulio.
Revolucin y Guerra. Formacin de una elite dirigente en la Argentina criolla. Mxico: Siglo Veintiuno, 1979.
53

At o sculo XX, escreveu Rama, the lettered city had itself been transformed... from a handful of
elite letrados designing government policies in their own image, into a socially more heterogeneous group
that retained a vision of itself as a cultural aristocracy but incorporated powerful democratizing crosscurrents. RAMA, The Lettered City, Op. cit., p. 112, p. 142-143, p. 188-189, p. 102-103, p. 104, p. 113.
Sobre a questo da transculturao, ver: Los procesos de transculturacin en la narrativa latinoamericana [1974] In: RAMA, Angel. La novela en Amrica Latina: Panoramas 1920-1980. Montevideo: Fundacin
Angel Rama Universidad Veracruzana, 1986. As ditaduras da dcada de 70, que levaram Rama ao exlio, foram um exemplo da manipulao da opinio pblica possibilitada pela mdia de massa, mas tambm a fonte de uma nova criatividade literria, como em fases anteriores da cidade letrada da Amrica
Latina. La censura como consciencia artstica [1979], In: RAMA, Angel. La riesgosa navegacin del escritor
exiliado. Montevideo: Arca, 1993, p. 233-248. Embora no tenha encontrado nenhuma evidncia de
intercmbios entre Habermas e Rama (o livro de Habermas foi publicado em espanhol em 1981, dois
anos antes da morte de Rama no exlio), fica claro que as snteses de ambos compartilhavam uma preocupao pelo futuro da democracia. No existe nenhuma referncia a Habermas no dirio de Rama. Ele
havia feito aula de alemo em 1974 para poder ler Walter Benjamin no original, ento podemos imaginar uma eventual coincidncia. Ver RAMA, Angel; PEYROU, Rosario. Diario, 1974-1983. Montevideo:
Ediciones Trilce, 2001, p. 34.

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cional e conseguiram, por meio do nacionalismo literrio, criar uma cidadania informada e um discurso sobre a definio, formao e valores coletivos da nao54.
Os estudiosos alguns explicitamente engajados com Habermas tm aumentado o elenco de personagens da cidade, particularmente durante o sculo XX. Segundo Diane Davis, por exemplo, os arquitetos e administradores urbanos sabiam como a
paisagem construda podia criar grandes audincias. Na Cidade do Mxico, o comrcio nas reas centrais da cidade foi um fator-chave na evoluo de projetos residenciais
e na politizao dos chilangos como consumidores urbanos55. Nas praas do centro semitico da ciudad letrada (Cidade Letrada) de Rama, mas tambm em restaurantes,
bares, chicheras (bares de bebidas de milho fermentado), cantinas, pulperas e teatros, as
cidades abrigavam mltiplas formas de comunicao oral e manuscrita, que julgavam
reputaes privadas e, consequentemente, a capacidade de um cidado para fazer parte
da opinio pblica. A famlia e as redes de clientes, a amizade e tambm a inimizade,
operavam nessa escala urbana. A esfera pblica nesses trabalhos no apenas, mas
tambm um espao fsico56.
Viver na cidade era constitutivo dos interesses privados: os direitos de um habitante da cidade estavam codificados de forma que precediam e refletiam os direitos dos
cidados da nao. Nesse aspecto, o componente burgus da esfera pblica refere-se
menos identidade de classe do que condio de burgher 57. A vecindad (literalmente, a
54

RAMA, The Lettered City, Op. cit.,p. 47, p. 66. Ver tambm ROMERO, Jos Luis. Latinoamrica: las
ciudades y las ideas. Buenos Aires: Siglo XXI, 1976; SCOBIE, James R. Buenos Aires, from Plaza to Suburb,
1879-1910. New York: Oxford University Press, 1974. Sobre pensar a nao, LOMNITZ-ADLER,
Claudio. Deep Mexico, Silent Mexico: An Anthropology of Nationalism. Minneapolis: University of Minnesota Press, 2001; ANNINO, Antonio; GUERRA, Franois-Xavier. Inventando la nacin: Iberoamrica siglo
XIX. Mxico DF: FCE, 2003. Escrever tambm significa necessariamente uma forma para excluir a
plebe atravs de critrios estticos. Ver MONTALDO, Graciela. Ficciones culturales y fbulas de identidad
en Amrica Latina. Rosario: Beatriz Viterbo Editora, 1999, p. 29.
55

DAVIS, Diane E. El rumbo de La esfera pblica: Influencias locales, nacionales e internacionales en


la urbanizacin del centro de La ciudad de Mxico, 1910-1950. SACRISTN; PICCATO (eds.), Op. cit.
Ver, nesse mesmo volume, os captulos de Georg Leidenberger e Luis Fernando Granados para outras
exploraes da dimenso urbana da esfera pblica, e KURI, Ariel Rodrguez. Desabasto, hambre y
respuesta poltica, 1915. In: ILLADES, Carlos; KURY, Ariel Rodrguez (eds.). Instituciones y ciudad.
Ocho estudios histricos sobre La ciudad de Mxico Mxico DF: FP-SONES-Unos, 2000.
56

Mah adverte sobre a espacializao da esfera pblica em Fantasias, Op. cit. Essa crtica aplicvel
a GUERRA; LEMPRIRE (eds.), Op. cit., mas os estudos mais recentes no parecem se ocupar muito
com a dicotomia entre as esferas espacial e conceitual.
57

GUERRA; LEMPRIRE (eds.), Op. cit. Introduccin, p. 7. Para uma crtica da burguesia francesa
como modelo nico, ver ELEY, Geoff. The British model and the German road: rethinking the course
of German History before 1914. In: BLACKBOURN, David; ELEY, Geoff (eds.). The Peculiarities of
German History: Bourgeois Society and Politics in Nineteenth-Century Germany. Oxford: Oxford University
Press, 1984, p. 52, p. 75-76, p. 79; BLACKBOURN, David. The German Bourgeoisie: an introduction.
In: BLACKBOURN, David; EVANS, Richard D. (eds.). The German Bourgeoisie. Essays on the Social
History of the German Middle Class from the Late Eighteenth to the Early Twentieth Century. London; New
York, 1992, p. 2. Ver mais discusses em PICCATO, Introduccin, Op. cit. Para a ambiguidade entre

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residncia estvel em um pueblo ou em uma cidade) revelava-se central na articulao


colonial dos direitos polticos e nas sociedades ps-Independncia, onde as classificaes tnicas j no tinham fora legal. A vecindad no apenas se referia aos residentes,
mas integrava tambm migrantes ao considerar que a honra era um bem pessoal ganhado por meio de aes e do julgamento da opinio pblica. De modo pouco surpreendente, quando a soberania reverteu-se para os pueblos em 1808, as instituies locais
e os espaos fsicos tornaram-se chave para a cidadania: os vecinos precisavam ter uma
forma de vida honrada, um requerimento das constituies mexicanas que permitia
aos notveis locais adjudicarem o direito de voto58.
A cidadania continuava sendo problemtica depois das constituies, e nos ltimos 15 anos tm sido um dos temas centrais da historiografia latino-americana.
Animados por novas evidncias sobre a vecindad e pela transio democracia, vrios
autores exploraram as contradies dos regimes ps-coloniais, onde os direitos polticos eram, em tese, universais, mas o acesso influncia poltica continuava restrito59.
Enquanto o seu conhecimento do sculo XIX continua a crescer, os pesquisadores tm
enfrentado mecanismos de representao e excluso, alm das eleies para explicar o
sucesso ou o fracasso dos regimes. O clientelismo foi o argumento tradicional para
mostrar que a democracia na Amrica Latina no era to democrtica assim, e que
pouco podia se ganhar com a leitura das constituies. Mas, enquanto a pesquisa continuava desfazendo as imagens das sociedades duais e hierrquicas, os estudos da poltica eleitoral estabeleciam as interaes localmente determinadas entre as formas tradicionais da ao poltica e as formas modernas da urna de votos60. De qualquer
burgus e civil em alemo, ver COHEN, Jean L.; ARATO, Andrew. Civil Society and Political Theory.
Cambridge: MIT Press, 1992, p. viii.
58

HERZOG, Tamar. Defining Nations: Immigrants and Citizens in Early Modern Spain and Spanish America.
New Haven: Yale University Press, 2003, p. 2, p. 6; ANNINO, El Jano bifronte, Op. cit.; ANNINO,
Antonio. Cdiz y La revolucin territorial de los pueblos mexicanos 1812-1821. In: ANNINO, Antonio
(ed.). Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo XIX: De la formacin del espacio poltico nacional. Buenos
Aires: FCE, 1995; e ROJAS, La escritura, Op. cit., p. 46. Para exemplos da continuidade e importncia
das soberanias e comunidades no Mxico, ver LIRA, Andrs. Comunidades indgenas frente a la ciudad de
Mxico: Tenochtitlan y Tlatelolco, sus pueblos y barrios, 18121919. Mxico DF: El Colegio de Mxico, 1995;
GRANADOS, Calpultin decimonnicos, Op. cit.
59

Ver, por exemplo, GUARDINO, Peter F. Peasants, Politics, and the Formation of Mexicos National State:
Guerrero, 1800-1857. Stanford: Stanford University Press, 1996; WALKER, Charles. Smoldering Ashes:
Cuzco and the Creation of Republican Peru, 1780-1840. Durham: Duke University Press, 1999; SBATO,
Hilda (ed.), Ciudadana poltica, Op. cit. Para uma perspectiva contempornea da esfera pblica como um
indicador qualitativo da democracia, ver OXHORN, Phillip. When democracy isnt all that democratic:
social exclusion and the limits of the public sphere in Latin America. In: The NorthSouth Agenda. Miami: North-South Center, University of Miami, 2001.
60

Ver ANNINO (ed.), Histria de las elecciones, Op. cit. SBATO; LETTIERI (eds.), La vida poltica, Op.
cit. Para uma reviso da literatura que aponta para uma viso mais ampla de mltiplas camadas da
cidadania poltica, ver SBATO, Hilda. On political citizenship in nineteenth century Latin America.
American Historical Review, CVI, n. 4, 2001. Para uma crtica desde a perspectiva latino-americana da

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modo, as eleies s podiam oferecer informaes limitadas, pois a evidncia sugeria


que a maior parte da ao acontecia ao redor, antes e depois da prpria votao.
No surpreendente, ento, que os mesmos historiadores que trabalhavam sobre as eleies tenham dirigido a ateno para a sociedade civil como um foco de ateno mais amplo. Na introduo de um volume sugestivamente intitulado La vida poltica en la Argentina del siglo XIX: armas, votos y voces, Hilda Sbato refere-se exploso
temtica que Guerra e outros historiadores polticos trouxeram. Sbato cita o desafio
deles tendo o Estado e a nao como pontos de partida naturais para o estudo da poltica e o exame, mais atencioso, das relaes entre a sociedade civil e o sistema poltico 61. Em The Many and the Few, a chave para tais relaes e o fator mais importante
para explicar os resultados eleitorais so as associaes civis. Baseando-se em uma
contextualizao extremamente detalhada do papel eleitoral das associaes nas prticas eleitorais da Buenos Aires do sculo XIX, Sbato v a esfera pblica como uma
representao direta de agentes sociais especficos. Mas a representao no unidirecional: as instituies e a identidade poltica dos agentes coletivos podem mudar como
resultado das discusses na esfera pblica e, por sua vez, podem se fragmentar em vrias esferas pblicas, embora a sociedade poltica (as eleies e o Estado) continue sendo a fora propulsora por trs do surgimento da sociedade civil. Sendo assim, embora
Sbato fosse uma das primeiras estudiosas a incorporar a esfera pblica nas pesquisas
da Amrica Latina, caracterizava agora, precavidamente, a categoria como controvertida, conectada demais burguesia europeia e, na Amrica Latina, ao perodo de
construo nacional da segunda metade do sculo XIX62.
A sociedade civil e o Estado so a referncia inevitvel e a racionalidade definitiva da esfera pblica? Habermas e outros autores j destacaram a prtica comunicativa, a construo dialgica de significados e vozes, como uma maneira de cobrir a
distncia conceitual entre a sociedade civil, o mercado e a poltica. Examinar a esfera
falta de interesse de Habermas pelas prticas representativas, ver GUERRA; LEMPRIRE (eds.), Op.
cit., Introduccin, p. 9-10. Sobre o clientelismo, ver GRAHAM, Richard . Patronage and Politics in Nineteenth Century Brazil. Stanford: Stanford University Press, 1990; BANTJES, Adrian A. As if Jesus walked
on Earth: Cardenismo, Sonora, and the Mexican Revolution. Wilmington: SR Books, 1998.
61

SBATO, Hilda. Introduccin: La vida poltica argentina: miradas histricas sobre el siglo XIX. In:
SBATO; LETTIERI (eds.), La vida poltica, Op. cit., p. 10-11.
62

SBATO, Hilda. The Many and the Few: Political Participation in Republican Buenos Aires. Stanford: Stanford University Press, 2001, p. 9 e ss. (Publicado primeiramente em espanhol como La poltica en las calles: entre el voto y la movilizacin Buenos Aires, 18621880. Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1998).
Para o contexto historiogrfico desse trabalho, ver PALTI, Recent studies, Op. cit. Para uma formulao
anterior, ver SBATO, Hilda. Citizenship,political participation and the formation of the public sphere in Buenos Aires 1850s1880s. Past and Present, CXXXVI, 1992. Uma esfera pblica dividida, variante frequente
na Amrica Latina do modelo de Habermas, como veremos abaixo, o modelo proposto por NEGT,
Oskar; KLUGE, Alexander. Public Sphere and Experience: Toward an Analysis of the Bourgeois and Proletarian Public Sphere. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1993.

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pblica transforma-se, nesse sentido, em uma operao central na Histria da sociedade civil, em particular quando tentamos entender a transio do totalitarismo para a
democracia e para a poltica dominada pelas mdias de massa prprias das sociedades
ocidentais contemporneas63. O uso, por parte de Sbato, do termo sociedade civil
como o espao das associaes voluntrias e autnomas do Estado d prioridade s
identidades socioeconmicas pr-existentes. Mas as identidades so histricas e, em
consequncia, instveis. As associaes cvicas posteriores independncia so definidas de muitas maneiras: etnicamente, ideologicamente, espacialmente, por ofcio, etc.
A identidade de classe no foi apenas uma condio para a vida associativa, mas tambm um ponto de interseco entre as relaes laborais, individuais e os interesses ntimos, e o Estado como regulador do trabalho; assim, simultaneamente referido aos
nveis de identificao: domstica, local, regional e nacional. Um exame da sociedade
civil baseado na esfera pblica, em outras palavras, evita noes simplistas sobre a autonomia do poltico ou da subordinao da cultura s relaes sociais, enquadrando
uma interpretao histrica dos interesses econmicos em sua transformao em debates e mobilizaes polticos64.
Um exemplo das potenciais recompensas desse percurso a Histria da democracia na Amrica Latina. Baseada em uma extensa base de dados de associaes cvicas e de mdia impressa no Mxico e no Peru, Forment coloca a sociedade civil, juntamente com as sociedades polticas, econmicas e sociais, como um dos terrenos
pblicos nos quais floresceu a democracia da Amrica Latina durante o sculo XIX.
Na opinio de Forment, a esfera pblica possibilita a comunicao entre os outros espaos da democracia; se, por exemplo, a sociedade civil vai ter algum tipo de impacto
sobre os processos de tomadas de deciso econmica, s pode ser por intermdio da
esfera pblica. Dividindo o terreno da esfera pblica nos subcampos Letrada, Oral

63

HABERMAS, Further Reflections, Op. cit., p. 452-455; COHEN; ARATO, Civil Society and Political
Theory, Op. cit. Habermas usa aqui o termo viso do mundo em vez de cultura para se referir ao
horizonte de significado que torna possvel a ao comunicativa. Ver HABERMAS, Theory of Communicative Action, Op. cit., p. 43, p. 70, e The Philosophical Discourse, Op. cit., p. 37-43.
64

Ver uma proposta de anlise da classe em termos similares em LOMNITZ, Claudio. Exits from the
Labyrinth: culture and Ideology in the Mexican National Space. Berkeley: University of California Press,
1992. Sobre as coincidncias entre esse programa e um estudo gramsciano da ideologia e as posies de
sujeito, ver a seo seguinte deste artigo. Para uma reflexo sobre cultura, identidade tnica, problemas
econmicos e moralidade como lugares da discusso poltica, ver VAN YOUNG, The Other Rebellion,
Op. cit., p. 16-17, p. 90. Questes sobre comportamento econmico e poltico emergiram como um dos
centros de debate sobre a nova histria cultural no Mxico em: DEAN-SMITH, Susan; JOSEPH, Gilbert M. (eds.). History new cultural. Hispanic American Historical Review, LXXXIX, 2, May, 1999. Ver
uma anlise til dos debates sobre a sociedade civil em SOMERS, Margaret R. Narrating and naturalizing civil society and citizenship theory: the place of political culture and the public sphere. Sociological
Theory, XIII, n. 3, 1995.

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e Visual65, Forment constri uma histria contraintuitiva da democracia, que mistura uma narrativa de longa durao tocquevilliana com uma primorosa ateno s prticas sociomorais. Segundo Forment, a conexo temtica chave entre essas duas dimenses entre a paixo, o catolicismo e a sociedade civil. A hiptese poder ser mais
forte se for baseada em uma leitura atenciosa, que outros autores com certeza tentaro
fazer, dos debates autorreferenciais e estreitamente polticos, que ocuparam grande
parte da esfera pblica em tais pases. Depois de tudo, Forment pretende provocar os
historiadores intelectuais e polticos e as narrativas baseadas na elite e nas eleies, at
o ponto de considerar a poltica e as eleies municipais de escassa importncia. Esse
modo de ignorar as narrativas estabelecidas da poltica (tambm presente em La invencin de una legitimidad de Palti) pode se justificar pela comparativa amplitude de Forment (Mxico e Peru em uma primeira instncia, e continuao Argentina e Cuba).
A magnitude da amostra, os estritos termos da taxonomia e a posio provocadora
dele quanto s verdades advindas da Histria Poltica, obrigam Forment a postular,
como Sbato, a existncia de esferas pblicas fragmentadas66.
A fragmentao um argumento frequente contra a esfera pblica, que Habermas postulou, acima de tudo, como unitria. A noo de fragmentao invocada a
partir de tantas formas diferentes (da pulverizao geogrfica diversidade de discursos), que merece um teste srio como limite aparente das novas pesquisas67. Embora
assediadas pela poltica, a geografia e a classe, as esferas pblicas da Amrica Latina
continuaram sendo pensadas como unitrias e coincidentes com a nao, e quem se
encontrava na esfera pblica sentia-se no direito de usar linguagens racionais como
parte de uma luta universal pela coerncia e pela clareza. Estudos recentes sobre as
prticas locais revelam aspectos comuns por trs das unidades polticas fragmentadas
que emergiram aps a quebra do Imprio tais como a vecindad , sugerindo que o
grande desenho ideolgico da poltica nacional, as identidades solidamente tecidas e

65

FORMENT, Democracy in Latin America, Op. cit., p. 18, 18n, p. 22. Isso similar viso de Sbato
sobre o papel da esfera pblica entre o estado e a sociedade civil, e se separa s em termos de nfase da
teoria baseada na esfera pblica postulada por COHEN; ARATO, Civil Society and Political Theory, Op.
cit. Ver DEAN-SMITH; JOSEPH, Gilbert M. (eds.), History new cultural, Op. cit.
66

FORMENT, Democracy in Latin America, Op. cit., p. xiv. Forment no incorpora, em sua anlise, a
Igreja e algumas associaes religiosas. Ver, por exemplo, PUTNAM, Robert D. Bowling Alone: the Collapse and revival of American Community. New York: Simon & Schuster, 2000. Os Ayuntamientos, segundo
Forment, estavam moribundos antes da independncia, apesar das evidncias empregadas por outros
autores e do espetacular interesse neles na imprensa do sculo dezenove. FORMENT, Democracy in
Latin America, Op. cit., p. 46, p. 441, p. 21. Ver tambm ibidem, p. 24-25 (sobre as pequenas histrias e as
grandes narrativas e a esfera pblica fragmentada); p. 121 (sobre a moralidade fragmentada da sociedade
econmica); p. 338 (sobre o Catolicismo cvico).
67

Ver, por exemplo, SCOTT, James C. Domination and the Arts of Resistance: Hidden Transcripts. New
Haven: Yale University Press, 1990.

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os interesses estreitos da poltica local combinavam-se de maneiras criativas68. Sarah


Chambers, por exemplo, examina as conexes entre a poltica urbana e nacional por
meio de debates polticos, que, muitas vezes, eram mais agressivos do que o idealizado encontro de sujeitos do modelo iluminista. Esses debates aconteceram em espaos sociais diversos (dos sales da classe alta aos sales da plebe), que, mesmo assim,
vinculavam a imprensa e a oralidade e constituram o ponto de referncia das mobilizaes polticas e dos rituais pblicos69. Claudio Lomnitz mostra como a fragmentao
regional e de classe no Mxico fez com que o desenvolvimento de uma esfera pblica
nacional fosse um desafio difcil, facilmente sabotado pelos intelectuais que afirmavam
falar em nome da vontade popular. A sua resposta metodolgica um trabalho histrico-etnogrfico sobre regies, que depois cruza com os campos culturais e com as suas
complexas relaes com o centro responde s implicncias culturais e polticas da
segmentao espacial mexicana70.

Esfera pblica ou hegemonia?


Forment e Chambers sugerem que pensar na esfera pblica poderia detonar um
dilogo entre os trabalhos discutidos acima e os historiadores da Amrica Latina, que,
partindo de um interesse gramsciano pela sociedade civil e pela hegemonia, tambm
tm testado a relao entre a cultura e a poltica. Os trabalhos de historiadores como
Mary Kay Vaughan e Florencia Mallon, por exemplo, questionam a cidadania e do
uma grande ateno linguagem poltica. O trabalho de Vaughan sobre a educao no
Mxico coincide com as anlises baseadas na esfera pblica ao enfatizar a maior capacidade de incluso da cultura poltica mexicana depois da Independncia, e na relevncia das interaes estabelecidas por meio de uma nova linguagem poltica entre os
agentes locais e nacionais. O estudo de Mallon sobre a interveno dos agentes populares nos conflitos sobre o poder e o significado tambm enfatizam os dilogos que
68

Bons exemplos desse tipo de pesquisa so GUARDINO, Peasants, Politics, Op. cit.; THOMSON, Guy
P. C.; LAFRANCE, David G. Patriotism, Politics, and Popular Liberalism in Nineteenth-Century Mexico: Juan
Francisco Lucas and the Puebla Sierra. Wilmington: Scholarly Resources, 1999. Ver tambm GUERRA;
LEMPRIRE (eds.), Los espacios pblicos, Op. cit., Introduccin, p. 13, p. 14; PURNELL, Jennie. Popular Movements and State Formation in Revolutionary Mexico: The Agraristas and Cristeros of Michoacn. Durham: Duke University Press, 1999. Para estudos locais da Modernidade e o surgimento da esfera pblica, ver GUERRA; LEMPRIRE (eds.), Los espacios pblicos, Op. cit.
69

CHAMBERS, From Subjects to Citizens, Op. cit. p. 10-11, p. 244; TAYLOR, Between global process, Op.
cit.
70

Lomnitz examina os rituais polticos, tais como as campanhas presidenciais, que tm aparncia contrria s discusses livres, mas superam as excluses e a fragmentao: LOMNITZ-ADLER, Deep Mexico, Silent Mexico, Op. cit., cap. 7, p. 150. Ver tambm LOMNITZ, Exits from the Labyrinth, Op. cit. Os rituais recebem uma anlise atenta em BEEZLEY, William H.; MARTIN, Cheryl English; FRENCH,
William E. (eds.). Rituals of Rule, Rituals of Resistance. Wilmington: Scholarly Resources, 1994.

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conformam, no nacional, as meta-narrativas da Histria Poltica71. Esses dilogos


tambm estabelecem a posio dos agentes para alm das relaes meramente econmicas. A linguagem historicamente relevante, porque as relaes entre os interlocutores so potencialmente transformveis, ao menos quando existe um intercmbio aberto
entre as relaes sociais e polticas. Nessa perspectiva, o limite das possibilidades de
dilogo (o espelho inverso da fragmentao) o poder. Uma separao abrangente dos
agentes polticos divididos em dominantes e em subordinados faz com que o poder seja
a ltima fonte de significados. Isso traz um vazio entre o Estado e a sociedade civil que
os agentes s podem preencher com negociaes pragmticas por meio de mediadores
ou de discursos contra-hegemnicos heroicos72.
Encarar esses autores desde a perspectiva da Histria da esfera pblica implica
requerer, em primeiro lugar, uma reconsiderao crtica da subalternidade. Mallon,
Vaughan e outros historiadores culturais foram acusados de abraar um leque ecltico
de posies tericas. Mas olhar para um referente comum, o dos estudos subalternos
na ndia, oferece sugestes que vo alm dessas acusaes. O projeto inicial do grupo
inclua uma crtica do elitismo na historiografia indiana e um esforo por repensar o
nacionalismo. Se, como achava Ranajit Guha, a burguesia indiana no conseguia falar
em nome do povo, a poltica autnoma do povo (nessa altura sinnimo das classes
subalternas) trazia tona a necessidade de entender de modo crtico a interao entre
sociedade civil e Estado na poltica ps-independncia73. Mas o recente direcionamen71

Struggles over citizenship and liberty, attempts to expand and make real the universal promises of
nationalism and democracy. . . . When subalterns engaged in conflict over power and meaning, they
helped define the contours of what was possible in the making of nation-states. MALLON, Florencia.
Peasant and Nation: The Making of Postcolonial Mexico and Peru. Princeton: Princeton University Press,
1995, p. 9. Ver tambm VAUGHAN, Mary Kay. Cultural Politics in Revolution: Teachers, Peasants, and
Schools in Mexico, 1930-1940. Tucson: University of Arizona Press, 1997.
72

Mediadores culturais como os professores podem se revelar especialmente importantes em sua


habilidade de produzir e de traduzir discursos polticos. Ver BOYER, Christopher R. Becoming Campesinos: Politics, Identity, and Agrarian Struggle in Postrevolutionary Michoacn, 1920-1935. Stanford: Stanford
University Press, 2003, p. 28; RUBIN, Jeffrey. Decentering the Regime: Ethnicity, Radicalism, and Democracy
in Juchitn, Mexico. Durham: Duke University Press, 1997. Para uma reviso das questes que enfrentam
os historiadores culturais, ver STERN, Between Tragedy, Op. cit., p. 41; SOMERS, Narrating and naturalizing, Op. cit.; e JOSEPH, Gilbert M.; NUGENT, Daniel (eds.). Everyday Forms of State Formation:
Revolution and the Negotiation of Rule in Modern Mexico. Durham: Duke University Press, 1994.
73

GUHA, Ranajit. On some aspects of the historiography of colonial India. In: CHATURVEDI, Vinayak (ed.). Mapping Subaltern Studies and the Postcolonial. London: Verso, 2000, p. 1, p. 3, p. 5, p. 7. Ver
tambm CHATTERJEE, Partha. The nation and its peasants. In: ibidem, p. 9-11; GUHA, Ranajit. A
Subaltern Studies Reader, 19861995. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1997, p. xiv-xv, p. xvii,
p. xix; MALLON, Peasant and Nation, Op. cit., p. 3. Para crticas a Hegemonia e a subordinao, ver
KNIGHT, Alan. Subalterns, signifiers, and statistics: perspectives on Mexican historiography. Latin
America Research Review, XXXVII, n. 2, 2002; FORMENT, Democracy in Latin America, Op. cit., p. 438-9;
HABER, Stephen. Anything goes: Mexicos new cultural history. Hispanic American Historical Review,
LXXIX, n. 2, 1999; e LOMNITZ, Claudio. Barbarians at the gate? A few remarks on the politics of the
new cultural history of Mexico. Hispanic American Historical Review, LXXIX, n. 2, 1999.

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to do grupo a um estudo foucaultiano do discurso dificultou a tarefa de documentar a


noo de uma verdadeira autonomia da poltica popular e levou a crtica inicial do
elitismo pelas trilhas do confronto com o pensamento Iluminista e ps-Iluminista74.
Para Dipesh Chakrabarty, a fragmentao dos espaos de soberania contradiz a hiptese da unidade (nacional ou cultural). Ironicamente, o incomensurvel das linguagens polticas implcitas nessa ideia no funciona quando, como outros intelectuais
progressistas, Chakrabarty e outros enfatizam o carter dialgico do seu projeto intelectual, que tem intenes simultneas de dar voz aos subalternos, de ensin-los a serem democrticos e de apreender a poltica deles75. Como destacam vrios crticos, o
projeto poltico em constante transformao e o significado nebuloso do Iluminismo
pedem um engajamento mais explcito em estudos sobre a constituio dos povos, das
naes e da cidadania: uma srie de questes que coincide, quase de modo pontual,
com as prioridades dos historiadores da esfera pblica na Amrica Latina76.
Como categoria central dos estudos subalternos e recentes estudos culturais da
Amrica Latina, a hegemonia tem sido um caminho para historiadores colocarem essas questes de maneira conjunta, pois esta encara simultaneamente o carter discursivo do processo contnuo de produzir significado que a poltica e a desigualdade de
poder e relaes antagnicas entre os subordinados e os dominantes. um balano
delicado: as identidades de classe no so fixas, mas sim relacionais, e no necessariamente ancoradas em relaes de produo; o papel da coero continua sendo uma
referncia necessria, embora a linha entre ela e o consenso seja sempre tnue77. No
espao nacional mexicano, por exemplo, Lomnitz refere-se hegemonia como algo
que no necessariamente exercido por uma classe especfica, mas que s existe em
espaos culturais estruturados pela dominao de classe. Esses espaos, que comeam
no nvel local, mas cujo nvel mais alto sempre nacional, definem-se por significados
comuns estabelecidos pelo poder de classe, embora seja uma classe experimentada e
estudada, por meio das imbricadas referncias da circulao de produtos culturais, do
espao, do trabalho, da famlia e das ideologias locais e nacionais78. A influente formu74

Ver SARKAR, Sumit. Orientalism revisited: Saidian frameworks in the writing of modern Indian
history. In: CHATURVEDI (ed.), Mapping Subaltern Studies, Op. cit., p. 240-241, p. 244. A virada para o
texto tem sido assinalada em MALLON, Florencia. The promise and dilemma of subaltern studies:
perspectives from Latin American history. American Historical Review, XCIX, n. 5, 1994, p. 1513.
75

CHAKRABARTY, Dipesh. Radical Histories and questions of Enlightenment rationalism: some


critiques of subaltern studies. In: CHATURVEDI (ed.), Mapping Subaltern Studies, Op. cit., p. 10; MALLON, The promise and dilema, Op. cit., p. 1497.
76

CHATTERJEE, The nation and its peasants, Op. cit., p. 13; ARNOLD, David. Gramsci and peasant
subalternity in India. In: CHATURVEDI (ed.), Mapping Subaltern Studies, Op. cit., p. 41-42.
77

Ver MOUFFE; LACLAU, Hegemona y estrategia, Op. cit., p. 125, p. 33, p. 44-45, p. 88.

78

LOMNITZ-ADLER, Claudio. Las salidas del laberinto: Cultura e ideologa en el espacio nacional mexicano.
Mxico DF: J. Moritz; Planeta, 1995, p. 43-44.

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lao de Chantal Mouffe e Ernesto Laclau sobre a hegemonia critica as identidades de


classe essencializadas e incorpora um interesse foucaultiano na disperso de formaes discursivas. Embora mantenha a centralidade do poder, (ou o estabelecimento
de classe) na produo de significado, trocando a chave para a interpretao dos debates encenados na esfera pblica, que vai alm dela, para as relaes sociais que no
podem ser examinadas como discurso79. Partindo de uma perspectiva teoricamente
ancorada na noo de hegemonia e em uma viso gramsciana da linguagem e do poder, Habermas caracteriza-se por suas suposies idealistas em relao possibilidade de comunicao sem coero, fato que o faz incapaz de examinar as relaes de
poder80.
Como essa alternativa entre a imposio e o dilogo como objetos de anlise
pode se traduzir em prtica historiogrfica? Em estudos como os de Vaughan, a nfase
est na negociao, especialmente em relao educao como eixo central da poltica
mexicana. Mesmo que os agentes falem em diferentes linguagens polticas (a construo tradicional e democrtica do consenso nos nveis locais ou a cidadania racional e
universalizante) eles podem encontrar maneiras de serem traduzidas e engajadas em
empreendimentos comuns. O estudo de Mallon sobre a resistncia patritica no sculo
XIX um desses exemplos: indianos e liberais da cidade encontraram um tema comum que servia a ambos na luta contra a interveno francesa. A negociao til
como ferramenta descritiva, mas no toca na questo da linha tnue entre o consentimento e a coero. A anlise de Mallon revela os diferentes significados da doutrina
liberal, no apenas entre a liderana nacional e os camponeses, mas tambm entre regies caraterizadas por diferentes tipos de liderana de caudillo. As lutas integrativas
pela terra coexistiram com o legalismo excludente em um dilogo difcil. O trabalho de
Mallon, e aquele de outros historiadores culturais, est mais preocupado em estabelecer as condies e os contextos materiais para os dilogos do que o de outros historiadores (intelectuais) da esfera pblica. Mesmo assim, o resultado parece ser, ao menos
no Peasant and Nation de Mallon, um retorno ao dilogo de sordos, em que o indigenismo
de Estado liberal transforma-se em uma caricatura do passado que celebra, e em que os
ndios contemporneos s querem ser deixados em paz deixando o leitor, que acabou
de ler os trabalhos de Palti ou Forment, em dvida sobre como explicar a coerncia e a
permanncia do republicanismo posterior independncia no sculo XX, e as regras e
os espaos que possibilitaram um dilogo contnuo81. As referncias s atas ocultas
79

MOUFFE; LACLAU, Hegemona y estrategia, Op. cit., p. 151.

80

IVES, Peter. Gramscis Politics of Language: engaging the Bakhtin Circle and the Frankfurt School. Toronto:
University of Toronto Press, 2004. Ives, entretanto, no faz referncia nenhuma a Structural Transformation em sua discusso de Habermas.
81

MALLON, Peasant and Nation, Op. cit., p. 24-25.

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por trs dessas negociaes parecem duvidar da sinceridade das falas dos agentes subalternos perante o Estado. Em vez de um dilogo aberto, que eventualmente d forma
a regimes e a identidades polticas, a nfase na negociao reduz os intercmbios polticos a algo parecido com as barganhas entre turistas e vendedores de mercado: cheios
de melodrama e falsa cortesia, mas em ltimo caso guiados pelos resultados e determinados pela desigualdade de poder82. O problema que essa concluso nega a historicidade da linguagem (no importa se ele muda, porque se refere ao mesmo poder que
nunca muda) e a sua capacidade para transformar as relaes sociais, examinada pelo
prprio Gramsci.
O papel central da violncia na construo das unidades polticas latinoamericanas um campo de estudos que promete abrir novas perspectivas na Histria
da esfera pblica na Amrica Latina e possivelmente para alm dela tambm. Mesmo
duvidando da sinceridade do patriotismo, Mallon e Vaughan veem as intervenes e as
revolues como momentos decisivos na integrao dos camponeses no Mxico, seja
pelo nacionalismo ou pelo discurso socialmente inclusivo do regime psrevolucionrio. Mas a lgica militar desses conflitos armados no foi includa nas anlises culturais da poltica, em parte porque as anlises detalhadas da guerra na Amrica
Latina tm sido construdas desde uma tica nacionalista. O resultado que a violncia aparece, na maioria dos casos, como uma srie de momentos catrticos e irracionais na poltica nacional ou, no melhor dos casos, como o marco para as mobilizaes
clientelistas.
De qualquer forma eu proporia que o conflito civil e militar no se encontra fora do alcance das histrias da esfera pblica. Na Histria da esfera pblica latinoamericana, as preocupaes sobre a honra, a virtude e as fofocas no excluam, mas de
fato esperavam que a violncia fosse uma sada potencial de todos os intercmbios.
Falas podiam ser antagnicas, como no caso da opinio pblica judicial identificada
por Palti, e frequentemente traziam desafios armados contra os regimes polticos ou os
indivduos. Os confrontos armados no eram necessariamente, como na viso de Sbato, formas no racionais e civilizadas de expressar a opinio: a violncia era forma82

Ver a definio de Peter Guardino da hegemonia como conjuntos de regras do jogo que os camponeses devem adotar se quiserem resultados, mas que no tem nenhuma influncia no que eles pensam:
GUARDINO, El carcter tumultuoso de esta gente: Los tumultos y la legitimidad em los pueblos
oaxaqueos, 1768-1853. In: CONNAUGHTON, Brian (ed.). Poder y legitimidad en Mxico, Siglo XIX:
Instituciones y cultura poltica. Mxico DF: UAM-Miguel Angel Porra, 2003, p. 183. Uma perspectiva
mais crtica em GUARDINO, Peter F. The Time of Liberty: Popular Political Culture in Oaxaca, 1750-1850.
Durham: Duke University Press, 2005. Comparar Michel Foucault (Microfsica do poder) e Habermas (O
Discurso Filosfico da Modernidade). Para a contraposio entre Habermas e Foucault, ver FORMENT,
Carlos. La sociedade civil en el Per del siglo XIX: democrtica o disciplinaria. In: SBATO (ed.),
Ciudadana poltica y formacin de las naciones, Op. cit.; CHATURVEDI, Mapping Subaltern Studies, Op. cit.,
p. xi; e SARKAR, Orientalism revisited, Op. cit., p. 241, para uma crtica do uso subalternista do saberpoder foucaultiano.

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lizada em maneiras que permitiam a sua continuidade como um dilogo. A prtica dos
duelos s mais um exemplo da civilizao da violncia entre as classes altas, mas
existem outros campos de batalha onde a funo expressiva da violncia fazia parte de
intercmbios discursivos pblicos, desde as polmicas sobre os mritos pessoais dos
veteranos at os debates histricos sobre os episdios militares do passado. Os cdigos
de honra no se limitavam regulao dos duelos: no final do sculo XIX, eles forneceram uma linguagem comum para as elites polticas ganharem legitimidade como
representantes da opinio pblica. Um exame mais atencioso dessa linguagem promete
trazer uma melhor compreenso da excluso das mulheres da poltica: no simplesmente uma condio natural da vida pblica, mas uma excluso mantida pelas
transformaes histricas da masculinidade83. Os pronunciamentos (chamados militares
s armas emitidos nos quartis) militares formalistas no Mxico do sculo XIX geralmente no traziam episdios de luta real. A premissa dialgica era que, mesmo que o
combate pudesse ser desigual, o herosmo produziria iguais em todas as partes, como o
General Pedro Mara Anaya falou ao comandante dos Estados Unidos que acabava de
venc-lo em Churubusco, em 1847: Se eu tivesse munio, voc no estaria aqui84.
Uma anlise de gnero do caudillismo sem dvida traria nova luz sobre a Constituio de novos regimes e provavelmente ajudaria a historicizar as novas noes naturais do poder masculino. O recente interesse acadmico nas masculinidades da Amrica Latina, por exemplo, explora o uso dos corpos masculinos e da diviso entre o pblico e o privado como um mecanismo-chave para garantir a dominao de gnero do

83

Ver PARKER, David S. Law, honor, and impunity in Spanish America: the debate over dueling,
1870-1920. Law and History Review, XIX, n. 2, 2001; GAYOL, Sandra. Honor Moderno: the significance of honor in fin-de-sicle Argentina. Hispanic American Historical Review, LXXXIV, n. 3, 2004; CONNAUGHTON; ILLADES; PREZ TOLEDO (eds.), Construccin de la legitimidad,Op. cit.; PICCATO,
The Tyranny of Opinion, Op. cit.; TAYLOR, William B. Drinking, Homicide and Rebellion in Colonial Mexican Villages. Stanford: Stanford University Press, 1989; e CHASTEEN, Violence for show, Op. cit. Para
estudos recentes sobre a honra, ver JOHNSON, Lyman L.; LIPSETT-RIVERA, Sonya (eds.). The Faces
of Honor; Sex, Shame, and Violence in Colonial Latin America. Alburquerque: University of New Mexico
Press, 1998; CAULFIELD, Sueann; CHAMBERS, Sarah C.; PUTNAM, Lara (eds.). Honor, Status, and
Law in Modern Latin America. Durham: Duke University Press, 2005.
84

Uma narrao heroica da guerra em FRAS, Heriberto. Episodios militares mexicanos: Principales campaas, jornadas, batallas, combates, y actos heroicos, que ilustran la historia del ejrcito nacional desde la Independencia hasta el triunfo definitivo de la Repblica. Mxico DF: Porra, 1987. O disciplinamento dos soldados no
final do sculo XIX ilustra a conexo entre o nacionalismo e a conformao dos corpos masculinos. Ver
BEATTIE, Peter M. The Tribute of Blood: Army, Honor, Race, and Nation in Brazil, 1864-1945. Durham:
Duke University Press, 2001. Para estudos sobre questes semelhantes nos Estados Unidos, ver McLAREN, Angus. The Trials of Masculinity: Policing Sexual boundaries, 1870-1930. Chicago: University of Chicago Press, 1997; e HOGANSON, Kristin L. Fighting for American Manhood: How gender Politics Provoked
the Spanish-American and Philippine-American Wars. New Haven: Yale University Press, 1998.

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discurso pblico em nome do sacrifcio dos homens85. Similarmente, o debate crtico-racional iluminista era uma faculdade masculina, embora no eliminasse o carter
central do sentimento e das fofocas ao juntar uma diversidade de espectadores e falantes. O foco de Chambers na honra, por exemplo, traz novas luzes sobre o vis de gnero da vida democrtica em nvel nacional; a excluso das mulheres da esfera pblica
depois da Independncia, muitas vezes esquecidas pelos historiadores intelectuais, correspondia-se com uma redefinio das virtudes masculinas que davam forma s novas
democracias86.
Esse reexame poderia construir uma crtica latino-americana da centralidade do
indivduo no surgimento da esfera pblica. Olhando para a disputada diviso entre o
pblico e o privado, as Histrias da esfera pblica informadas pelo gnero tambm so
as histrias da forma com que as pessoas olhavam para si mesmas (uma histria de si
prprio, em outras palavras, sem um substrato psicanaltico). A pesquisa etnogrfica,
como o estudo de Laura Graham sobre as assembleias comunais, mostra como as discusses pblicas podem evitar o foco em uma nica voz; entre os Xavante, as decises
so o produto de uma verificvel colagem de vozes [simultneas], enquanto os indivduos se dissociam do contedo de seu discurso de modo que a responsabilidade
perante a sociedade no reside apenas em um falante concreto, mas distribui-se por
intermdio de toda a unidade poltica87. Podemos esperar que historiadores se inspi85

WARNER, Michael. Publics and Counterpublics. New York and Cambridge: Zone Books Distributed by
MIT Press, 2002, p. 55, p. 57. Ver tambm THORNE, Christian. Thumbing our nose at the public
sphere: satire, the market, and the invention of literature. Publications of the Modern Language Association of
America, CXVI, n. 3, 2001; GREEN, James. Journalists and dandies: bohemian male sociability in Rio
de Janeiro, 1870-1920. Paper apresentado no Centenrio do Famous 41, Sexuality and Social Control in
Latin America, 1901. Tulane University, New Orleans, November 2001; GUTMANN, Matthew C.
Changing Men and Masculinities in Latin America. Durham: DukeUniversity Press, 2003; IRWIN, Mexican
Masculinities, Op. cit. Existem muitos estudos sobre o silenciamento da mulher na histria de Amrica
Latina. Ver, por exemplo, RAMOS, Carmen (eds.). Presencia y Transparencia: La mujer en la historia de
Mxico. Mxico DF: El Colegio de Mxico, 1987. Para Michael Warner, esse princpio de negatividade possibilita a dominao sobre a esfera pblica burguesa: a capacidade dos homens de sacrificar seus
corpos e interesses privados faz com que sejam indispensveis. WARNER, Publics and Counterpublics, Op.
cit., p. 165, p. 54.
86
A excluso nunca tirou das mulheres um papel central... na influncia da opinio popular no nvel da
vizinhana. CHAMBERS, From Subjects to Citizens, Op. cit., p. 92. Ver, por exemplo, LOMNITZADLER, Deep Mexico, Silent Mexico, Op. cit., p. 157. Sobre o sentimento, ver LEAN, Eugenia. Public
Passions: The Trial of Shi Jiaqiao and the Rise of Popular Sympathy in Republican China. Berkeley: University
of California Press, 2007; WARNER, Publics and Counterpublics, Op. cit., p. 51; e BOURDIEU, Pierre.
Masculine Domination. (Cambridge: Polity Press, 2001). Uma perspectiva feminista , como foi notado
acima, ainda central: LANDES, The public and the private, Op. cit. Para a minha prpria investigao
em relao a essas questes, ver PICCATO, The Tyranny of Opinion, Op. cit.
87

GRAHAM, Laura. A public sphere in Amazonia? The depersonalized collaborative construction of


discourse in Xavante. American Ethnologist, XX, n. 4, 1993, p. 736, 18. Ver tambm GOODMAN, Public
Sphere and Private Life, Op. cit., I, p. 5; FRIEDRICH, Paul. The Princes of Naranja: An Essay in Anthrohistorical Method. Austin: University of Texas Press, 1986. Sobre a conscincia comunal, ver CHATTERJEE, The nation and its peasants, Op. cit., p. 13.

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rem nas etnografias que estudam o movimento fluido dos agentes na Amrica Latina
entre a representao de mltiplas e sobrepostas circunscries eleitorais, de regies, de
cidades, das famlias extensas e de interesses individuais.
Um ltimo mbito em que uma anlise baseada na esfera pblica pode empreender estudos de hegemonia a constituio dos pblicos. Os pblicos so audincias
que definem discursos e debates, tanto foras polticas quanto objetos de discusso, to
suscetveis razo quanto emoo. Uma arqueologia do discurso foucaultiana poderia fornecer ferramentas descritivas teis para os campos discursivos, mas no consegue explicar a sntese dos diversos agentes para se transformarem em interlocutores.
Dois campos em que essa tenso se desenvolve hoje em dia so os da histria da medicina e a do crime e do castigo. A partir de importantes estudos baseados na lei, na cincia e nas instituies, os pesquisadores agora comeam a empreender estudos mais
abrangentes sobre a interao dessas disciplinas com os agentes e as prticas sociais, e
com as maneiras pelas quais os pblicos mais amplos receberam e reformularam as
ideias sobre a doena e a transgresso. A Histria Poltica poderia se inspirar nessas
pesquisas. Da mesma forma com que os pblicos populares encararam el estado mdicolegal para produzir a sua prpria combinao de explicaes biolgicas e velhas formas
de justia na Argentina88, os cidados das novas repblicas viraram interlocutores do
discurso do liberalismo. A sua unio para reformar a democracia e a cidadania seria
mais fcil de compreender partindo mais de uma perspectiva dialgica do que de uma
que ainda pressupe identidades preexistentes e interesses claramente definidos, e v o
antagonismo de classe como uma pr-condio do discurso pblico. Forment mostra
como os contrapblicos emergiram no Peru do sculo XIX enquanto a discusso
poltica se espalhava alm da Repblica das Letras, capacitando trabalhadores, artesos, povos indgenas para entrar na esfera pblica e ampliar o seu percurso89. Mas
falar dos contrapblicos pressupe a existncia de um pblico preexistente, oposto e
88

CAIMARI, Lila M. Apenas un delincuente: Crimen, Castigo y cultura en la Argentina, 1880-1955. Buenos
Aires: Siglo Veintiuno Editores, 2004. Ver tambm BLISS, Katherine Elaine. Compromised Positions:
Prostitution, Public Health, and Gender Politics in Revolutionary Mexico City. University Park: Pennsylvania
State University, 2001; SALVATORE, Ricardo Donato; AGUIRRE, Carlos; JOSEPH, Gilbert M.
Crime and Punishment in Latin America: Law and Society since Late Colonial Times. Durham: Duke University Press, 2001.
89

FORMENT, La sociedad civil, Op. cit., p. 204-207. Na interseco de um estudo foucaultiano e


gramsciano sobre hegemonia, a nfase mais na articulao do que na representao prope que a
criao de significados precede dos agentes sociais. Ver MOUFFE; LACLAU, Hegemona y estrategia,
Op. cit., p. 124, p. 29, p. 42-43. Ver tambm FOUCAULT, Michel. La arqueologia del saber. Mxico DF:
Siglo XXI, 1979; HABERMAS, Further Reflections, Op. cit., p. 429. Para a utilidade de Habermas a fim
de completar o percurso de Foucault, ver LANDES, Women and the Public Sphere, Op. cit., p. 7. Ver
AGUIRRE, Carlos; SALVATORE, Ricardo. Introduction: writing the history of law, crime, and punishment in Latin America. SALVATORE; AGUIRRE; JOSEPH (eds.), Crime and Punishment, Op. cit., p.
17; FOUCAULT, Michel. Discipline and Punish: The Birth of the Prison. New York: Vintage, 1979; e
WARNER, Publics and Counterpublics, Op. cit.

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normativamente superior, um pblico nacional que no to frequentemente o objeto de interesse central nos estudos sobre a hegemonia, como se o local fosse mais tangvel. Mas o pblico tambm tem uma Histria na Amrica Latina. Como Sbato,
Guerra e Annick Lemprire destacaram, a categoria de el pblico era essencial para a
linguagem poltica do sculo XIX e para as conceitualizaes da legitimidade. Implicava, poderamos dizer, a existncia de uma esfera pblica em que podiam ser ouvidas
diferentes vozes, mesmo que implicassem mltiplos pblicos especficos lutando por
seus percursos de maneira pouco semelhante ao pblico letrado universal imaginado
por Kant90. Como mostram os estudos da esfera pblica aps a independncia, a politizao criou pblicos que imaginavam naes. Os debates sobre o crdito e as polticas tarifrias, por exemplo, definiram um pblico de cidados, que expressava os seus
interesses comuns em um dilogo com as autoridades nacionais, s vezes com consequncias para a unidade nacional91.
Nesses debates, os interlocutores incluem trabalhadores que falam com economistas e autoridades nacionais, e tambm agentes transnacionais. Estudar os pblicos e
os contrapblicos, ou os discursos hegemnicos e contra-hegemnicos, de qualquer
forma, no requer a existncia de mltiplas esferas pblicas, nem de uma que esteja
irrevogavelmente fragmentada pela classe ou por outras diferenas. Eu proporia que
esses pblicos pudessem se entender melhor historicamente se os colocarmos no contexto de uma esfera pblica nacional. Os estudos sobre os artesos da Amrica Latina
no sculo XIX, por exemplo, mostram um desejo permanente de falar racionalmente
em nome de uma classe trabalhadora respeitvel, para uma audincia nacional, mesmo
que imaginria. Isso fica mais claro para o sculo XX: os historiadores do trabalho tm
analisado a interao entre experincia e linguagem, em vez do impacto homogeneizador da industrializao por trs da conscincia que possibilitou as mobilizaes de
massas92.
90

SBATO, On political citizenship, Op. cit.; LEMPRIRE, Reflexiones, Op. cit. Para a verso europeia Ocidental, ver MELTON, The Rise, Op. cit. Ver tambm SENNETT, The Fall of Public Man, Op. cit.
Com o uso pblico da prpria razo entendo o uso que qualquer pessoa, como estudioso, faz da razo
frente ao conjunto do mundo literato. KANT, Emmanuel. What is Enlightenment? [1784]. Disponvel
online em: http://www.fordham.edu/halsall/mod/kant-whatis.html.
91

FORMENT, Democracy in Latin America, Op. cit., p. 126; GOOTENBERG, Paul. North-South: trade
policy, regionalism and caudillismo in post-independence Peru. Journal of Latin American Studies, XXIII,
n. 2, 1991.
92

Sobre os artesos e a esfera pblica, ver ILLADES, Carlos. Hacia la repblica del trabajo. La organizacin
artesanal en la ciudad de Mxico, 1853-1876. Mxico DF: El Colegio de Mxico/UAM, 1996; GOOTENBERG, Imagining Development, Op. cit. Sobre as esferas pblicas mltiplas, ver NEGT; KLUGE, Public
Sphere and Experience, Op. cit.; COSTA, Emilia Viotti da. Experience versus structures: new tendencies in
the history of labour and the working class in Latin America What do we gain? What do we lose?.
International Labou and Working-Class History, XXXVI, 1989. Sobre a conscincia e os fatores estruturais
no surgimento do Peronismo, ver o debate clssico em HALPERIN DONGHI, Tulio. Algunas observaciones sobre Germani. Desarrollo Econmico, XIV, n. 56, 1975; GERMANI, Gino. El surgimento del

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Pblicos da classe operria uniam-se por meio de discursos e debates, que forneciam os meios conceituais para pensar interesses comuns e interpelar o Estado.
Eram os trabalhadores argentinos los trabajadores antes do Peronismo? Estudos recentes
examinam os esforos peronistas por criar uma base poltica por intermdio da mdia e
bases que incorporassem grupos tradicionalmente excludos da esfera pblica por causa de sua raa, classe e gnero.
O processo transformou as interseces de classe, gnero, lealdade pessoal e nacionalismo em legtimos objetos de debate por parte de um amplo leque de interlocutores93. Em Doa Maras Story, por exemplo, Daniel James usa entrevistas para examinar
as prprias reconstrues dos operrios peronistas sobre o seu prprio papel histrico
em uma nova esfera pblica aumentada94.

Concluso: usando o mapa contra a fragmentao


Se destacarmos a violncia e a classe ou as divises tnicas ou de gnero, a esfera pblica nacional parece encolher at ficar irreconhecvel. Os historiadores das hegemonias latino-americanas usam a categoria da fragmentao para explicar o problema da ausncia de territrios e de unidades polticas coerentes e a debilidade dos valores burgueses na Amrica Latina moderna. Mas as suas valiosas descobertas no so
suficientes para descartar a produtiva procura empreendida sobre a esfera pblica, empreendida por outros autores tambm mencionados nestas pginas. Nesses relatos,
mltiplos agentes dirigiram-se ao Estado e sociedade civil, supondo (como uma noo-chave de sua noo de cidadania) que poderiam se envolver em dilogos sobre a
esfera pblica, que essa esfera pblica era uma s e que nela contavam todas as opes
peronismo: el rol de los obreros y de los migrantes internos. Desarrollo Econmico, XIV, n. 56 (1975). Para
o foco dos historiadores do trabalho na experincia como forma de fazer sentido das respostas s circunstncias polticas em constante transformao, ver JAMES, Daniel. Resistance and Integration. Peronism and the Argentine Working Class, 1946-1976. New York: Cambridge University Press, 1990; WOLFE,
Joel. Working Women, Working Men: So Paulo and the Rise of Brazils Industrial Working Class, 1900-1955.
Durham: Duke University Press, 1993; WINN, Peter. Weavers of Revolution. The Yarur Workers and Chiles
Road to Socialism. New York: Oxford University Press, 1986.
93

PLOTKIN, Mariano Ben. Maana es San Pern: A Cultural History of Perons Argentina. Wilmington: SR
Books, 2003, p. 198. Sobre o populismo como estilo, ver KNIGHT, Alan. Populism and neo-populism
in Latin America, especially Mexico. Journal of Latin American Studies, XXX, n. 2, 1998; LACLAU, Ernesto. Populismo y transformacin del imaginario poltico en Amrica Latina. Boletn de Estudios Latinoamericanos y del Caribe, XLII, 1987.
94

JAMES, Daniel. Doa Maras Story: Life History, Memory, and Political Identity. Durham: Duke University Press, 2000, p. 219-220. Sobre o uso de espaos pblicos por parte dos operrios, ver JAMES, Daniel. October 17th and 18th, 1945: mass protest, Peronism and the Argentine working class. Journal of
Social History, XXI, n. 2, 1988; LEIDENBERGER, Georg. Habermas en el Zcalo: la transformacin
de la esfera pblica y la poltica del transporte pblico en la ciudad de Mxico, 19001947. In: SACRISTN; PICCATO (eds.), Actores, espacios y debates, Op. cit.

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racionais. O acesso, a razo, o pblico e o privado, a individualidade, a representao,


a vecindad: todos esses elementos do quadro tm a sua prpria histria. A produo
aqui examinada no deixa dvida nenhuma de que a interseco entre eles na Amrica
Latina, depois da Independncia, foi original e produtiva.
O que possibilitou o encontro das vontades foi o objetivo compartilhado de intervir em conversas que uniram todos os membros do regime. A independncia significou a sbita politizao do pblico. Conseguir um dilogo inclusivo e no coercitivo
entre velhos e novos agentes continua sendo o objeto de lutas em atividade na Amrica
Latina. Desde o ponto de vista metodolgico, o modelo da esfera pblica oferece um
marco consistente para estudar o desejo de ter esses dilogos em uma lngua que pudesse ser entendida por todos, em sociedades em que as lnguas separam tanto quanto
unem. Como a teoria joga uma ampla rede sobre fenmenos muito diversos, os historiadores tm justificadas apreenses de criar mais um grande relato que possa rejuvenescer a homogeneizao e a teleologia europeias. Mas o custo de no fazer nada no
meio da paisagem atual (ou seja, de aceitar as atuais divises disciplinares e tericas)
talvez seja maior do que o risco de testar novos modelos interpretativos contra os marcos predominantes.
Uma perspectiva latino-americana crtica da esfera pblica deveria incorporar o
gnero, a classe e a diferena cultural, e dar conta de fortes origens coloniais e urbanas.
O resultado desafiar, mas tambm continuar envolvendo narrativas de Republicanismo e Liberalismo. Um dilogo entre uma perspectiva habermasiana e outras baseadas nos modelos tericos gramscianos ou foucaultianos no uma impossibilidade e
providenciar um vocabulrio comum para diversos subcampos e tradies dentro da
historiografia da Amrica Latina. No territrio explorado aqui, os jarges dos historiadores ou de suas audincias nacionais talvez sejam menos relevantes no final do que
suas escolhas de objeto de estudo: ampliar a definio da poltica com uma noo da
cultura como espao puramente simblico poderia, no final, s acrescentar novos captulos temticos s histrias nacionais dominadas pelas elites que dominam as salas de
aula da Amrica Latina; uma procura excessivamente entusiasta dos discursos fragmentados e contrapblicos arrisca quebrar a Histria em pedaos, que, embora inovadores, no supem ameaa nenhuma aos temas importantes. Como conjunto de
coordenadas histricas, uma Histria da esfera pblica na Amrica Latina vai avanar
quanto aliana dos estudos pequenos, quanto s polticas locais e s linguagens,
quanto privacidade e aos corpos, com a escala maior de estudo sobre o nacionalismo e a representao. Para conseguir fazer isso, porm, a categoria da esfera pblica
ter que reter o seu carter nico, como o mbito comum, no coercitivo, para o uso
pblico e popular da prpria razo, que se torna central para a sua prpria formulao. Por outro lado, o dilogo que interessa aos pesquisadores e d relevncia poltica

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ao modelo se tornaria irrelevante, transformando esse mesmo modelo em um mapa de


uma ilha sem um lugar.

Artigo recebido em 02 de novembro de 2013.


Aprovado em 10 de maio de 2014.

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