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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE TEORIA LITERRIA E LITERATURA
COMPARADA

VINCIUS DE MELO JUSTO

DO MITO POLTICA:
um estudo de Canto general de Pablo Neruda

SO PAULO
2014

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE TEORIA LITERRIA E LITERATURA
COMPARADA

DO MITO POLTICA:
um estudo de Canto general de Pablo Neruda

VINCIUS DE MELO JUSTO


Dissertao apresentada ao Programa de PsGraduao em Teoria Literria e Literatura
Comparada do Departamento de Teoria
Literria e Literatura Comparada para
obteno de ttulo de Mestre.
Orientadora: Profa. Dra. Iumna Maria Simon

SO PAULO
2014

Los errores que me llevaron a una relativa verdad, y las verdades que repetidas
veces me condujeron al error, unos y otras no me permitieron ni yo lo pretend
nunca orientar, dirigir, ensear lo que se llama el proceso creador, los
vericuetos de la literatura. Pero s me di cuenta de una cosa: de que nosotros
mismos vamos creando los fantasmas de nuestra propia mitificacin.

PABLO NERUDA, DISCURSO DE ESTOCOLMO

AGRADECIMENTOS

Nesta seo, o risco de incorrer em omisses injustificveis at maior do que no restante


do trabalho. De todo modo, procurei ser breve e desejo que os ausentes no se sintam ofendidos
por minha falta de memria.
O maior agradecimento por toda a pesquisa deve ser dado minha orientadora, Iumna
Maria Simon. Seu exemplo de originalidade, rigorosidade e inteligncia crticas foi determinante
para todos os acertos que este texto porventura contiver, sem qualquer responsabilidade por seus
problemas todos frutos de minha incapacidade de converter sua rica orientao em ainda mais
acertos. Meus sinceros agradecimentos por me aceitar e me guiar durante todo o processo.
A todos os professores do DTLLC, com os quais tive a oportunidade de aprender
inmeras coisas sobre literatura, crtica e muito mais desde os primeiros dias da graduao at o
momento presente. Tambm todos os funcionrios do departamento, com sua eficincia e
prestatividade, merecem a lembrana no s grata, mas inspiradora: ngela, Luiz, Maria, Suely e
Zilda.
Aos colegas do departamento, pacientes com minha forma irascvel de se portar nas
centenas de conversas que tivemos sobre os mais diversos assuntos. Em especial, queles mais
presentes no processo todo, em virtude dos projetos que desenvolvemos em conjunto: Carolina
Serra Azul, Eduardo Francisco Jnior, Emmanuel Santiago e Renan Nuernberger.
minha famlia: meus pais Luiz Carlos e Isabel e minha irm Beatriz, que me aturaram
desde a infncia at hoje e provavelmente aturaro por mais tempo ainda. Todo o carinho e amor
deles no pode ser devidamente recompensado, por melhor que eu faa.

O trabalho contou com bolsa do CNPq durante quase dois anos, permitindo que me
dedicasse o mximo possvel s questes nerudianas. Fica o agradecimento por esse apoio
essencial e, espero, bem aproveitado.
Last but not least, a Vivian Mak. Os mais de cinco anos de sua presena foram, sem exagero,
os mais felizes de minha vida, anunciando ainda muito mais anos nos quais terei o privilgio de
contar com sua inteligncia, seu amor, sua pessoa.

RESUMO

O livro Canto general, de Pablo Neruda, uma das mais importantes obras poticas do
sculo XX. Escrito em plena Guerra Fria, almeja abordar a totalidade do continente americano
sob a gide do engajamento poltico de seu autor, importante militante do Partido Comunista
poca da composio da obra. Este trabalho pretende discutir as escolhas feitas pelo autor quanto
politizao de sua poesia e suas consequncias estticas e polticas, com particular interesse no
processo de mitificao da Histria e das lutas sociais operado por Neruda em seu livro. Para
tanto, a anlise dos poemas busca integrar em uma s leitura a ponderao dos elementos mticos
mobilizados pelo autor e sua interao com a mensagem ideolgica e poltica explcita na obra,
caracterizando o conjunto de Canto general como um exemplo de arte de interveno. A anlise
se completa na leitura de Alturas de Macchu Picchu, principal conjunto de poemas do livro e
considerado a melhor chave para entender a particular conjuno entre mito e poltica na obra do
poeta chileno.
PALAVRAS-CHAVE: Pablo Neruda; poesia chilena; poesia poltica; mito; arte poltica.

ABSTRACT

Pablo Nerudas Canto General is one of the most important poetic works of the twentieth
century. Written during the Cold War, aims to cover the entirety of the American Continent
under the influence of the political engagement of its author, who was an important member of
the Communist Party at the time of the works composition. This dissertation discusses the
choices made by the author regarding the politicization of his poetry and its aesthetic and political
consequences, with particular interest in the mythologizing of history and of social struggles
operated by Neruda in his book. For this purpose, the analysis of poems seeks to integrate into
the reading the reflection about mythical elements mobilized by the author and his interaction
with the ideological and political message explicit in the work, characterizing Canto General as an
example of interventionist art. The analysis is completed with the reading of The Heights of
Macchu Picchu, the main section of poems in the book, considered by many the best key to
understand the particular conjunction between myth and politics in the work of the Chilean poet.
KEYWORDS: Pablo Neruda; Chilean poetry; political poetry; myth; political art.

RESUMO

La obra Canto general, de Pablo Neruda, es una de las ms importantes de la poesa del siglo
XX. Escrita en el seno de la Guerra Fra, procura abordar la totalidad del continente americano
bajo los auspicios del compromiso poltico de su autor, importante miembro del Partido
Comunista en el tiempo de composicin del libro. Este trabajo pretende discutir las opciones
tomadas por el autor en lo que respeta a la politizacin de su poesa, bien como sus
consecuencias estticas y polticas, con particular inters en el proceso de mitificacin de la
Historia y las luchas sociales, operado por Neruda en su libro. Por ello los poemas son analizados
en una lectura que integre la ponderacin de los elementos mticos movilizados por el autor a su
interaccin con el mensaje ideolgico y poltico claro de la obra, dando a Canto general el carcter
de ejemplo de una arte de intervencin. El anlisis se concluye en la lectura de Alturas de Macchu
Picchu, principal conjunto de poemas del libro, considerado el mejor eje de lectura para
comprender la particular mezcla de mito y poltica en la obra del poeta chileno.
PALABRAS-CLAVE: Pablo Neruda; poesa chilena; poesa poltica; mito; arte poltica.

SUMRIO

INTRODUO
CAPTULO 1 PROBLEMAS DE REPRESENTAO HISTRICA

9
19

1.1

ELEMENTOS HISTRICOS E POLTICOS EM AMOR AMRICA

20

1.2

VISES DA CONQUISTA

29

1.3

HISTRIA E NATUREZA

38

1.4

CRNICA COMO INTERVENO

44

CAPTULO 2 AS POSSIBILIDADES DE UMA ARTE DE INTERVENO

50

2.1

PRESSUPOSTOS PARA UMA ARTE DE INTERVENO LATINO-AMERICANA

52

2.2

POESIA POLTICA E SEU PBLICO

66

2.3

GREVE E INTERVENO

74

CAPTULO 3 O MITO AMERICANO EM ALTURAS DE MACCHU PICCHU

91

3.1

NARRATIVA MTICA: DESCOBERTA, EVOCAO, EXPIAO

93

3.2

RITUAL SOBRE RUNA

98

3.3

MITO E POLTICA EM COLISO: A FOME

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

103

113

INTRODUO

A primeira ideia que tive sobre Canto general surgiu h vrios anos, provavelmente em 2007.
Desde ento minhas reflexes acadmicas tm estado relacionadas em maior ou menor grau com
o livro, de forma que praticamente impossvel hoje para mim dissoci-lo completamente de
minha viso particular sobre a obra. No deve ser um fenmeno incomum entre ps-graduandos,
especialmente pensando sobre como um perodo de formao intelectual to importante acaba se
atrelando decididamente a um objeto literrio escolhido a priori.
Entretanto, os textos finais de teses e dissertaes raramente contm um percurso de
pensamento condizente com a experincia de passar anos acumulando um conhecimento que
muda a cada leitura e definitivamente no estar completo no encerramento do ciclo. A tendncia
produzir a impresso textual de algo relativamente acabado, sem as arestas do processo de
aprendizado e elucubrao, estabelecendo a viso do presente como se a investigao tivesse
comeado e terminado com a maior parte dos pontos previamente esclarecidos.
Por esse motivo escrevo uma introduo um tanto diferente do usual. O objetivo
rememorar parte dos avanos e recuos, das boas e ms ideias consideradas ao longo de tantos
anos. Este exerccio pode parecer ftil, talvez descabido, mas encontro-me por ora convencido
da necessidade de apresentar os percalos da pesquisa da forma mais sinttica e representativa
possvel. Minha justificativa principal est em uma caracterstica bastante significativa de Canto
general: por se tratar de uma obra que permite vrias abordagens crticas, preciso expor com
clareza porque considero a leitura feita nesta dissertao a mais interessante para tratar o livro, em
detrimento das opes descartadas nos ltimos anos.

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Poucos projetos poticos do sculo XX estabeleceram para si objetivos to megalmanos


quanto Canto general. O livro foi composto durante mais de uma dcada, nascendo de uma ideia
de Neruda para um Canto geral do Chile e ganhando a forma de um canto voltado a todo o
continente americano e sua histria depois de algum tempo. constitudo por quinze sees,
tornando-o um livro ao mesmo tempo abrangente e grandioso, impossvel de ler de uma s vez.1
Com todo esse escopo, o livro tem a pretenso de poetizar toda a histria e a realidade do
continente americano (incluindo os Estados Unidos, embora sob outra perspectiva), tornando a
obra algo similar aos ensaios de interpretao nacional (ou transnacional) comuns poca, como
o Laberinto de la soledad de Octavio Paz, Razes do Brasil de Srgio Buarque de Holanda ou mesmo
o mais antigo Nuestra Amrica de Jos Mart. Concebido a partir de uma ideia de unidade
americana e de seus povos, o conjunto de poemas procura reproduzir a imensido do continente
sem abrir mo de uma representao altamente metafrica. Ao contrrio: apesar de vrios textos
do livro buscarem certa objetividade no trato dos fatos histricos e das caractersticas naturais da
terra americana, h uma forte tendncia subjacente a todos os poemas a apresentar-se de modo
figurativo, quase transcendente em alguns momentos, fazendo uso de elementos mticos para
construir sua narrativa isso quando no h franca e nada sutil presena destes elementos na
prpria superfcie dos textos, algo bastante frequente em sua composio.
Essa primeira caracterstica levou tambm ambio, no projeto inicial para esta
dissertao, de mapear todas as possveis influncias e intertextualidades presentes na obra, com

Cabe aqui uma breve definio de cada uma das sees, por sua ordem em Canto general: La lmpara en la tierra, sobre
a terra, os animais, a vegetao, os rios americanos antes da Conquista e a chegada do ser humano (o amerndio)
nesse ambiente; Alturas de Macchu Picchu, dedicado cidade em runas do Imprio Inca, smbolo da Amrica para o
poeta; Los conquistadores, Los libertadores e La arena traicionada: voltados para a Histria do continente, dedicam-se
respectivamente s figuras importantes do ps-Descobrimento e da Conquista Espanhola; aos heris americanos nas
lutas de independncia e a favor do comunismo; a um relato que vitupera os vilipendiadores do continente.
As sees seguintes: Amrica, no invoco tu nombre en vano, composies sobre o carter do continente americano; Canto
general do Chile a homenagem do poeta sua terra natal, de certa forma o comeo da ideia do livro; La tierra se llama
Juan, conjunto de poemas feito a partir da fala do povo humilde; Que despierte el leador, panfleto favorvel s razes
dos EUA (especialmente Lincoln) mas que deprecia seu presente, em favor da URSS; El fugitivo, relato dos dias nos
quais Neruda foi perseguido politicamente e foragido no Chile; Las flores de Punitaqui, poemas sobre uma greve de
mineiros ocorrida no norte chileno; Los ros del canto, poemas-cartas a poetas tambm ligados ao comunismo latinoamericano; Coral de ao nuevo para la patria en tinieblas, seo destinada denncia das arbitrariedades praticadas pelo
governo chileno; El gran ocano, sobre o mar, a ilha de Pscoa e a relao particular do poeta com a imensido do
oceano; finalmente, Yo soy, uma espcie de autobiografia potica.
1

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o objetivo de tornar Canto general um ponto privilegiado de anlise sobre as vrias interpretaes
sobre a Amrica, anteriores, contemporneas e at posteriores ao livro. Embora no seja
completamente desinteressante assumir este caminho para uma investigao profcua da obra
nerudiana (com o cuidado de no tomar as interpretaes de outros autores e do prprio Neruda
sobre o carter americano por seu valor de face afinal, a prpria existncia desse carter
deve ser questionada como ponto de partida), ao longo do desenvolvimento da pesquisa, dois
problemas com essa ambio foram se tornando cada vez mais claros. O primeiro, por bvio,
que o tamanho do trabalho tomaria propores quase to grandes quanto s do livro de Neruda,
sem a correspondente relevncia ao espao que as comparaes trariam. Em outras palavras,
haveria o risco de transformar o esforo de interpretao da obra em um catlogo de relaes,
sem muitas observaes originais e provavelmente bastante enfadonho.
Um segundo problema, mais sutil, diz respeito ao aspecto diminuto que os procedimentos
poticos nerudianos assumiriam ao final do trabalho. Como parte de um esforo interpretativo da
Amrica, Canto general pode acrescentar muito a determinados setores das cincias sociais, mas um
trabalho de crtica literria algo diferente. Seria impossvel prosseguir com um projeto de tal
forma megalmano sem construir uma espcie de ensaio sobre as ideias da intelligentsia latinoamericana, em vez de uma interpretao da poesia de Neruda. Assim, alm de uma reduo de
escopo (operada ao longo de meses de reflexo e cortes), era preciso realizar uma modificao de
foco.
Esta veio a partir de consideraes a respeito do engajamento poltico presente na obra.
Desde o princpio este fazia parte das preocupaes prioritrias da pesquisa, mas somente nos
ltimos meses revelou-se como a forma ideal de tratar o livro em seu conjunto, permitindo
considerar tanto suas particularidades como seus aspectos gerais. Nessa viso aperfeioada do
objetivo maior da pesquisa, foi possvel perceber que a grande questo terica presente em Canto
general est em como se d o difcil convvio entre os j citados elementos mticos e a forte
preocupao poltica que, de certa forma, moldou o livro e tambm sua recepo imediata (para

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no dizer sua ressonncia at hoje nos estudos nerudianos). Em suma, tornou-se imperativo
responder seguinte pergunta: como a obra consegue (ou tenta) produzir, por meio do recurso
ao mito e outros procedimentos poticos, um discurso politicamente participativo? Assim, seria
preciso ter uma definio do que o mito em Canto general e tambm o que seria exatamente esse
engajamento poltico.
Comeando pelo ltimo: toda considerao mais aprofundada sobre a obra de Neruda
posterior Guerra Civil Espanhola deve necessariamente levar em conta o efeito do engajamento
poltico sobre sua potica. A guerra entre republicanos e franquistas proporcionou a toda uma
gerao de poetas de lngua espanhola tocada pelo conflito a necessidade de escolher um lado;
no exatamente entre os combatentes (a maioria decidiu-se pela defesa da Repblica, ainda mais
aqueles simpticos ao Partido Comunista ou seus membros), mas entre a ideia de dedicar sua
obra a temas polticos ou no. Dentre os hispano-americanos, o peruano Csar Vallejo e Neruda
se destacaram, mas a morte precoce do primeiro impossibilita saber se a tendncia poltica
permaneceria em sua poesia aps o trmino do conflito.
No caso de Neruda, a politizao apenas se intensificou. Identificado ao Partido Comunista
(na poca da Guerra, a atuao diplomtica do chileno permitiu a salvao de dezenas de
combatentes republicanos por meio do exlio), o poeta procurava desde pelo menos 1935
quando publica o texto Por una poesa impura realizar transformaes na sua potica,
praticando uma virada em relao ao seu modo de escrever. Em suma, a poesia vista como
ensimesmada e profundamente elptica e, no limite, obscura de livros como Residencia en la tierra,
seria substituda por uma potica clara e capaz de captar as impurezas do mundo exterior, sem
se preocupar tanto com certa adequao dos poemas e de seus ornamentos e invenes
figurativas.2 Embora essa inteno tenha tido seus limites boa parte dos traos particulares da
poesia nerudiana permaneceu viva at sua obra final , o acrscimo da preocupao poltica
Assim Neruda definia o objetivo de uma potica impura: Una poesa impura como un traje, como un cuerpo,
con manchas de nutricin, y actitudes vergonzosas, con arrugas, observaciones, sueos, vigilia, profecas,
declaraciones de amor y de odio, bestias, sacudidas, idilios, creencias polticas, negaciones, dudas, afirmaciones,
impuestos. In: Sobre una poesa sin pureza. NERUDA, Pablo. Caballo verde para la poesa, n 1. Madri: out/1935.

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proporcionou um sentido obra posterior de Neruda, culminando em sua fase mais panfletria
iniciada com a coletnea Espaa en el corazn, de 1938, e terminada (ou ao menos bastante
modificada) a partir da publicao de Estravagario, em 1958.
Os anos de maior politizao coincidem com a escrita e a publicao de Canto general. Eleito
senador na lista do PC chileno, Neruda colaborou com a campanha de Gabriel Gonzlez Videla
presidncia de seu pas, inclusive com o poema El pueblo lo llama Gabriel. No obstante, o fim da
Segunda Guerra trouxe consigo a diviso ideolgica radical da Guerra Fria, empurrando os pases
latino-americanos esfera de influncia dos Estados Unidos. Com a exceo de alguns lugares
razoavelmente seguros para os comunistas, como o Mxico, os governos alinhados aos norteamericanos promoveram uma perseguio aos partidos influenciados por Moscou, levando
traio de Videla ao apoio que este recebeu do PC chileno, decretando a ilegalidade do partido.
Consequentemente, Neruda, como a maior parte dos lderes polticos comunistas, foi perseguido
por sua atividade poltica contrria ao governo.
Dentro da retrica inflamada da Guerra Fria e em um contexto de subdesenvolvimento em
boa medida dependente da aliana superpotncia americana, Canto general naturalmente
procurou oferecer uma narrativa diferente, contrapondo-se ao chamado Corolrio Roosevelt
Doutrina Monroe3 e resgatando a ideia de uma Amrica unida na luta contra a opresso
capitalista, representada ao mesmo tempo pelos interesses americanos e pelas elites locais a eles
aliados. Nesse contexto, a produo de um engajamento poltico voltado para os mais humildes
dentro das sociedades latino-americanas envolveu, na criao do livro, a concomitante elaborao
de uma mitologia ao mesmo tempo particular (por ser em sua maior parte uma criao potica
independente de Neruda e muito referente sua prpria pessoa) e socialmente comprometida
comum a confuso entre a Doutrina Monroe (elaborada no incio do sculo XIX pelo presidente americano
James Monroe), que estabelecia como ideal a no colonizao dos pases americanos pelas potncias europeias e a
defesa de sua soberania, e o Corolrio Roosevelt, criado um sculo mais tarde pelo tambm presidente Theodore
Roosevelt. No Corolrio, a ideia continuada, mas com sentido oposto: os Estados Unidos teriam a
responsabilidade de manter toda a Amrica como sua zona de influncia preferencial, exercendo seu papel de
potncia mundial. Essa influncia, como sabido, sempre envolveu a colaborao dos governos locais para a
manuteno do status quo e o sufocamento de quaisquer sublevaes ou mesmo movimentaes pacficas de carter
comunista ou socialista.
3

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(devido ao recurso mitificao de elementos histricos e sociais que diziam respeito s classes
oprimidas). Assim, preciso definir o que se entende aqui por mitologia.
Neste trabalho, a palavra mito e seus derivados tem um sentido ao mesmo tempo similar
definio de pesquisadores e estudiosos consagrados, como Vernant,4 mas matizada por
caractersticas particulares. Enquanto o helenista francs procura interpretar os mitos gregos
como um fato social pleno de significados e profundamente integrado sociedade e religio
da Grcia Antiga, enfatizando seu aspecto cultural e coletivo, a definio aqui precisa levar em
conta que os mitos de Canto general so, em grande medida, criaes pessoais de Neruda,
invenes baseadas na histria americana, mas no correspondentes necessariamente sua
realidade. Assim, entende-se mito como um processo de elaborao potica na qual a opo do
autor reconstituir eventos e personagens histricos dentro de uma interpretao ficcional.
Para ficar mais claro, trata-se de considerar os elementos e procedimentos poticos como
parte de uma construo esttica destinada a, em alguma medida, fundar uma viso particular do
continente, de seus povos e sua histria. O uso dos tropos e a recorrncia de temas e smbolos
tm por efeito principal produzir coerncia interna e a arquitetura de uma mitologia complexa e,
por si s, politizada.5
Para ilustrar a ideia de mito delineada acima, convm reconstru-la com base em um poema
do livro, selecionando as quatro primeiras estrofes do sexto poema da penltima seo do livro,
El gran ocano:6

4 Cf. VERNANT, Jean-Pierre. Entre mito e poltica. 2. ed. Trad. Cristina Murachco. So Paulo: Editora da Universidade
de So Paulo, 2002.
5 O trabalho desenvolver at suas pginas finais a ideia da politizao operada por Neruda pela via do mito.
6 Quando poemas inteiros ou trechos grandes destes forem citados nesta dissertao, o formato escolhido para sua
apresentao ser este, similar ao original de Neruda: ttulo ao lado esquerdo com o poema ao lado direito. Essa
escolha do poeta parece mimetizar as crnicas da poca da Conquista, nas quais os assuntos da narrao eram
assinalados margem do corpo textual. Quando a citao for curta, no ser utilizado este expediente. Todas as
citaes sero da edio anotada por Enrico Mario Sant e as pginas dos poemas estaro indicadas em nota:
NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 567.

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VI
LOS CONSTRUCTORES
DE ESTATUAS
(RAPA NUI)

Yo soy el constructor de las estatuas. No tengo nombre.


No tengo rostro. El mo se desvi hasta correr
sobre la zarza y subir impregnando las piedras.
Ellas tienen mi rostro petrificado, la grave
soledad de mi patria, la piel de Oceana.
Nada quieren decir, nada quisieron
sino nacer con todo su volumen de arena,
subsistir destinadas al tiempo silencioso.
T me preguntars si la estatua en que tantas
uas y manos, brazos oscuros fui gastando,
te reserva una slaba del crter, un aroma
antiguo, preservado por un signo de lava?
No es as, las estatuas son lo que fuimos, somos
nosotros, nuestra frente que miraba las olas,
nuestra materia a veces interrumpida, a veces
continuada en la piedra semejante a nosotros.

Frequente em Canto general, o procedimento iniciado logo no primeiro verso claro: a


despersonalizao do sujeito com o objetivo de assumir outro papel, um personagem genrico e
tpico. No caso, o construtor de esttuas, nativo da Ilha de Pscoa, tem sua personalidade
apagada aos poucos para ressurgir no rosto petrificado. Por um lado, o esprito aqui de
transporte da pessoa para sua prpria obra, pois a pedra que recebe as caractersticas fsicas
mais individuais do nativo (ou seja, sua face). Mas se trata de algo diverso por dois motivos: o
primeiro a identificao, ainda que denegada, do poeta com o construtor, atravs no apenas do
discurso direto, mas do paralelismo entre a atividade potica e a elaborao dos moais. No de
todo disparatado aplicar esses paralelos de modo reverso, alis: no livro estariam tambm os
traos mais pessoais de seu autor, tornando a identificao uma via de mo dupla.7
O segundo motivo reside justamente no carter tpico do, por assim dizer, protagonista
do poema. possvel descortinar boa parte dos pressupostos ideolgicos presentes na fabricao
dos mitos em Canto general observando essas linhas com mais ateno. Primeiro, a definio do
eu-lrico como um construtor sem nome, identificado apenas por sua funo o que no deve

7 Especialmente ao considerar a existncia da seo imediatamente subsequente a El gran ocano e ltima do livro, Yo
soy, na qual a pessoa emprica do poeta o principal foco.

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levar concluso apressada de um tratamento relacionado s classes sociais, desprezando as


individualidades de seus membros, mas justamente seu avesso: trata-se do construtor paradigmtico
e, no fim das contas, idealizado. No se sabe ao certo at os dias de hoje como foram feitos os
moais, o que apenas refora o aspecto de inveno presente na figurao de um de seus
construtores, ainda mais sem identidade. Em segundo lugar, de certa forma no sentido contrrio,
enfoca-se a permanncia dessas identidades na pedra, erigida em forma de esttua-smbolo de uma
civilizao. No fim das contas, tem-se uma representao idealizada de um povo cuja identidade
maior do que a soma de suas individualidades, sugerindo uma viso de mundo projetada para o
bem coletivo e interessada em retomar a memria inclusive daqueles que se perderam ao longo
da Histria.
Na segunda estrofe, entretanto, o movimento vai a outro sentido. No haveria vontade de
dizer algo a partir das esttuas, exceto sua prpria necessidade de existncia (quiseram apenas
nascer), apontando para uma fora particular que urge ao aparecimento das coisas, mas no lhes
d necessariamente sentido apreensvel de modo discursivo. Para simplificar, trata-se da noo de
inexistncia de significado para alm da prpria existncia, defendida pelo construtor de esttuas
e mais desenvolvida em suas possibilidades logo em seguida na quarta estrofe.
Enquanto isso, a terceira estrofe exprime o questionamento em forma de dvida: ser
possvel a esttua conter em si um smbolo, repor o passado de alguma forma? A questo
importante, pois diz respeito possibilidade de o mito tambm conseguir ser recolocado em
circulao a partir do trabalho humano, preservado nas obras nativas. No exagerado localizar
a tambm um paralelismo com Canto general em si, mas o principal ponto a ressaltar est na
nfase dada pelo construtor ao seu prprio esforo e a permanncia de algum significado ltimo
para toda a empreitada. A pergunta formulada de modo a identificar no leitor do poema aquele
interessado em resgatar o smbolo e seu significado, talvez pela necessidade de racionalizar os
acontecimentos do passado e as runas legadas pelos povos autctones.

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A resposta dada na ltima estrofe citada ambgua e explica melhor o sentido do mito em
Canto general. Em primeiro lugar, retoma o aspecto de permanncia preservada das inmeras
pessoalidades, ou seja, do coletivo (as esttuas so o que fomos). Assim, se h algum
significado simblico residente nos moais, este seria da prpria matria humana que ali se
comps; continuada na pedra semelhante a ns. A contradio est posta: as esttuas no
podero ser consideradas smbolo de coisa alguma, mas por outro lado so a prpria essncia
daqueles que as fizeram e nelas se viram de alguma forma representados. O jogo entre smbolo e
essncia pende decisivamente para o lado desta, mas se torna praticamente invivel ignorar que a
recusa a um significado especfico, esboada nas estrofes anteriores, acaba sendo produzida de
forma ideolgica.
Em outras palavras, como se o poeta acreditasse ser possvel a permanncia do essencial
na esttua sem que isso oferecesse significado algum exceto o prprio ser em si o que pode ser
tanto uma recusa transcendncia (coerente com o materialismo histrico, mas tambm com
uma viso animista da natureza) quanto a necessidade de evitar a converso dos elementos
naturais em discurso. Em ambos os casos, a contradio no se resolve, antes se intensifica; no
primeiro, resta a dvida sobre o quo materialista essa viso poder ser provavelmente muito
pouco, pois ainda se fia na possibilidade de permanncia do ser para alm de sua morte, ainda
que transformado em um sujeito histrico. No segundo, a contradio pode levar a, no limite,
impossibilitar o engajamento poltico de Neruda, ao barrar a capacidade de significao das coisas
conferida poesia precisando ento posicionar seu sentido em outro ponto, diverso dos
resqucios da Histria.
Para elaborar melhor esses pontos e responder pergunta-chave para o entendimento
tanto da politizao quanto da mitificao da obra, a dissertao ser composta por trs captulos,
dependentes entre si. No primeiro, foi tomada a deciso de selecionar algumas passagens de Canto
general que apresentam problemas de representao histrica ou seja, como Neruda apresenta
fatos histricos com recurso ao mito e a figuras poticas, configurando sua viso particular da

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Histria. No segundo, a questo poltica o principal foco, desenvolvendo uma pequena


interpretao das possibilidades da poesia poltica em si de forma mais terica, sem deixar de se
concentrar em como os poemas (no caso, as sees La tierra se llama Juan e Las flores de Punitaqui)
trabalham dentro da ideia de interveno. No terceiro e ltimo captulo, feita uma interpretao de
Alturas de Macchu Picchu, talvez a principal obra de Neruda em toda sua poesia. Atravs da anlise
dos poemas, pretende-se enfeixar os planos de leitura abordados nas partes anteriores,
oferecendo uma interpretao dos limites da interveno poltica calcada na mitologia criada pelo
poeta em seu livro.

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CAPTULO 1
PROBLEMAS DE REPRESENTAO HISTRICA

Trs sees das quinze que compem Canto general ocupam mais de um tero do livro e lhe
do o carter enciclopdico apontado por tantos comentadores. Intitulados Los conquistadores, Los
libertadores e La arena traicionada, os conjuntos dedicam-se respectivamente: s figuras importantes
do ps-Descobrimento e da Conquista Espanhola; aos heris americanos nas lutas de
independncia e a favor do comunismo; a um relato que vitupera os vilipendiadores do
continente. Constituem o momento no qual Neruda mais fala a partir de uma viso particular da
Histria, moldando de forma decisiva a perspectiva da obra sobre seus personagens e sua posio
no contexto latino-americano.
Antes de proceder anlise das trs sees, portanto, faz-se necessrio explicitar os
pressupostos de leitura, tarefa empreendida na primeira parte deste captulo. Para isso, o poema
inicial do livro, Amor Amrica, ser analisado. Na segunda parte, voltada aos poemas de Los
conquistadores, a anlise recair sobre as diversas vises sobre a Conquista implcitas nas
representaes feitas por Neruda em algumas passagens. O terceiro momento do captulo,
dedicado a Los libertadores, busca examinar em detalhe a figurao feita dos heris nerudianos,
com forte presena de metforas relacionadas natureza, evidenciando problemas de
representao importantes para o livro como um todo.
Por fim, a quarta e ltima parte se centrar em trechos importantes de La arena traicionada,
refletindo sobre as implicaes de um procedimento constante de Neruda: a construo do
poema como um objeto de interveno poltica. Esse assunto, central para o livro e para a
pesquisa, ter seus principais pontos apenas indicados, apontando para maior desenvolvimento
no captulo subsequente.

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1.1 ELEMENTOS HISTRICOS E POLTICOS EM AMOR AMRICA

Uma hiptese de leitura para uma determinada obra se constitui de modo mais claro a
partir do contato direto; independentemente das concluses prvias que possam ser arroladas,
seja pelo projeto ou pela entonao de Canto general, bastante fecundos por si ss, ser apenas a
partir do refinamento da anlise da forma que assumem os poemas de Neruda que ser possvel
conduzir a leitura a um ponto ao mesmo tempo conclusivo e suficientemente crtico. Embora
essa anlise precise estar informada a respeito das discusses subjacentes ou paralelas obra, as
reais questes que pode levantar iro necessariamente surgir de uma crtica imanente, evitando
encontrar nos poemas a confirmao ou a negao de teses anteriormente formuladas. Ainda
mais quando se considera que uma hiptese deste trabalho a de que a poesia nerudiana desafia
os limites das discusses polticas e estticas sobre um ser latino-americano; mesmo os
momentos aparentemente mais cristalinos, nos quais as opes polticas do autor esto
explicitadas, quando transpostos para a forma potica alcanam outra dimenso e tratam os
temas caros interpretao latino-americana em termos diversos.
A obra de Neruda aproveita inmeros materiais para sua concepo, sejam as questes em
voga na Amrica Latina (como o papel desta regio na Guerra Fria) como discusses mais
profundas e desenvolvidas ao longo das dcadas anteriores e seguintes, sem ignorar no entanto o
acmulo esttico proporcionado pelo Modernismo e pelas Vanguardas. Isso poderia ser apenas
uma caracterstica esperada em um livro enciclopdico, mas a hiptese deste ensaio que Canto
general possui peculiaridades na formao desse arcabouo, levando a novos problemas estticos,
histricos e polticos. O ideal para expor essa diferena analisar detidamente um poema do
livro, especificamente o primeiro, capaz de desvelar em suas caractersticas a problemtica
presente nessas questes:

21

AMOR AMRICA
(1400)8

Antes de la peluca y la casaca


fueron los ros, ros arteriales:
fueron las cordilleras, en cuya onda rada
el cndor o la nieve parecan inmviles:
fue la humedad y la espesura, el trueno
sin nombre todava, las pampas planetarias.
El hombre tierra fue, vasija, prpado
del barro trmulo, forma de la arcilla,
fue cntaro caribe, piedra chibcha,
copa imperial o slice araucana.
Tierno y sangriento fue, pero en la empuadura
de su arma de cristal humedecido,
las iniciales de la tierra estaban
escritas.
Nadie pudo
recordarlas despus: el viento
las olvid, el idioma del agua
fue enterrado, las claves se perdieron
o se inundaron de silencio o sangre.
No se perdi la vida, hermanos pastorales.
Pero como una rosa salvaje
cay una gota roja en la espesura,
y se apag una lmpara de tierra.
Yo estoy aqu para contar la historia.
Desde la paz del bfalo
hasta las azotadas arenas
de la tierra final, en las espumas
acumuladas de la luz antrtica,
y por las madrigueras despeadas
de la sombra paz venezolana,
te busqu, padre mo,
joven guerrero de tiniebla y cobre,
o t, planta nupcial, cabellera indomable,
madre caimn, metlica paloma.
Yo, incsico del lgamo,
toqu la piedra y dije:
Quin
me espera? Y apret la mano
sobre un puado de cristal vaco.
Pero anduve entre flores zapotecas
y dulce era la luz como un venado,
y era la sombra como un prpado verde.
Tierra ma sin nombre, sin Amrica,
estambre equinoccial, lanza de prpura,
tu aroma me trep por las races
hasta la copa que beba, hasta la ms delgada
palabra an no nacida de mi boca.

NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 117-119.

22

inevitvel que, em um livro to grande, o poema de abertura cause interesse redobrado,


especialmente com sua representao grfica em itlico, deixando clara sua importncia para o
estabelecimento do tom geral da obra. Amor Amrica sugere desde o princpio a filiao do poeta a
um sentimento intrnseco a todo o continente, seja pela paronomsia presente no ttulo,
identificando a Amrica ao Amor, em maisculas para representar um amor universal e
indiscriminado, seja pelo fato de o poema ser o primeiro da seo La lmpara en la tierra, que se
dedica a cantar o ser americano em seu estado natural: rios, pssaros, animais e o homem ainda
despido de civilizao, em estado pr-histrico. A origem do canto o prprio sentimento
telrico, animado pelo poeta em palavras; este se configura desde o incio como um interpretador
da dimenso natural e seu representante entre os homens. A dimenso potencialmente religiosa,
mstica dessa condio ser retomada no apenas nesse poema, mas em inmeros momentos do
livro.
A escolha pela data no ttulo do poema, pr-colombiana, tem implicaes fortes,
relacionadas premissa original do ttulo, que aponta para o sentimento americano, mas no para
o sentimento hispnico da colonizao. O poema se situa ao mesmo tempo como declarao e
narrativa de um tempo anterior aos europeus, anterior conquista; as imagens da primeira estrofe
antropomorfizam a natureza e aproximam-na dos homens (rios arteriais), sem deixar de
apontar para o elemento artificial introduzido pelos espanhis (tambm referido em tamanho
humano: casaca, peruca, indicando o citadino) e sua insignificncia frente ao todo que
transpira a imobilidade uma metfora para a harmonia do mundo sem Histria e a
grandiosidade das pampas planetrias. Ao contrrio, todavia, da atitude paradigmtica do
Romantismo frente natureza, na qual o ser humano se v como ao mesmo tempo maravilhado
por sua imensido e desconectado de sua regncia, os versos quase uniformes em tamanho, com

23

a utilizao de enjambements,9 sinalizam uma soluo formal diferenciada: hora de, a partir da
literatura, promover a reconexo entre humanos e elementos naturais, o que refora o aspecto
religioso da passagem, com as solues formais apontando para o entrelaamento.
O essencial a considerar nessa estrofe est na falta de nome do troar presente nessa
paisagem: a sugesto parece levar ao sentido de que a introduo do nome, que pode servir
como metonmia para a lngua espanhola em plano mais amplo, seria o momento de modificao
do panorama para o atual estado de desconexo entre homem e mundo natural. A habilidade da
primeira estrofe est nesse jogo entre um tempo presente destitudo de mstica e um passado prhistrico, ou at mesmo pr-lingustico; ambos os tempos logram caracterizao a partir dos
termos e imagens do poema. Alm disso, a nomeao do troar no realizada diretamente, mas
est implcita no prprio ato fundador que Canto general mimetiza. Em outras palavras, a poesia
passa a criar (ou recriar) o mundo em que surge, estabelecendo sua prpria gramtica para definir
fatos e eventos concernentes ao assunto geral da obra. Combinando esta observao quela feita
no pargrafo acima, encontra-se a petio de princpios de todo o poema: o canto visa
reconstituir o lao humano com sua prpria existncia que, embora seja descortinada com
metforas msticas e religiosas, tratada com razovel materialismo, conforme ser visto em
vrios outros poemas do livro e ao longo da trajetria literria de Neruda.10
A segunda estrofe composta por dois perodos de sentidos diversos, porm
complementares. Nos quatro primeiros versos surge a primeira definio do ser humano,
mantendo sua origem natural a partir da terra, de ressonncia bblica, em contraposio lenda
maia do homem surgido do milho. Trata-se de uma aluso, portanto, conectada cultura dos
colonizadores espanhis, muito embora a associao entre a terra e o humano no seja nica
cultura judaico-crist. O que importa ver nesse caso a nfase dada ao barro e argila se

9 Alm de fator rtmico, o enjambement o smbolo, em Canto general, da necessidade de reunir pontos comuns
separados pela Histria; uma imagem formal do objetivo de comunho dos povos americanos.
10 Como, por exemplo, as odes feitas para objetos inanimados, como a cebola, a areia e a chuva, para estaes do ano
e animais improvveis, como a abelha e a lagartixa, presentes nos trs livros de odes (Odas elementales, Nuevas odas
elementales e Tercer libro de las odas), posteriores a Canto general.

24

tornando cntaro (jarro), forma, vasilha, taa; ou seja, a matria bruta transformada em
um objeto recipiente dos povos pr-colombianos (caribes, chibchas e araucanos). Sugere-se a
mesma imobilidade mtica dada pela estrofe anterior, com leve aliterao em alguns casos,
ressaltando a adequao. Novamente o investimento emocional do poema se direciona
harmonia prvia na qual os seres se encontrariam absentes de conflito e tenso, a ausncia de
contradies entre corpo e alma; em ltima instncia, a realizao de um ideal romntico, mas
com referencial atvico e colocado deliberadamente no passado pela datao no ttulo do poema.
Poder-se-ia considerar que os versos seguintes introduzem finalmente o conflito, ao trazer
as qualidades desse homem natural: terno e sangrento, o humano no estaria em perfeita
harmonia com seu meio. No se trata, entretanto, desse caso, visto que o poeta estabelece que a
prpria terra se inscrevia em seu ser, sendo ento a ternura e a ferocidade partes integrantes dessa
harmonia. Se esse trecho colabora para maior preciso histrica da figurao nerudiana da
Amrica pr-Conquista, tambm permite introduzir um gro de sal decisivo: o fato de a busca do
poeta e de todo o povo que o livro procura representar significar um retorno a uma ordem
natural no permite chegar a concluses apressadas sobre a natureza pacfica de uma eventual
restaurao. Em suma, j em sua segunda estrofe o poema prefigura a luta poltica que precisar
ser travada para atingir um estgio de paz social que, at ento, tem sido representado com
recurso enorme ao mito e ao que Amado Alonso chamou de concretizao material do
imaterial.11
A estrofe seguinte apresenta uma quebra da estrutura a partir do alinhamento de seu verso
inicial, diferente dos anteriores, apenas para reforar o carter divisor do que narrado. O
alinhamento do primeiro verso sugere o encaixe com o ltimo do conjunto anterior, mas o
perodo aqui escrito se compe por uma imagem da perda e da desmemria, com a natureza
fazendo parte do que esquecido. As palavras nas quais a terra havia inscrito suas iniciais no
foram apagadas, mas ningum pde record-las, em um processo cuja historicidade especfica
11

ALONSO, Amado. Poesa y estilo de Pablo Neruda. 2. ed. Madri: Editorial Gredos, 1997, p. 234 e seguintes.

25

est incerta, mas seu sentido no outro seno a dissoluo das culturas autctones (as chaves
se perderam/ ou se inundaram de silncio ou sangue), cuja exuberncia fica indicada justamente
pelos procedimentos poticos s vezes at exagerados de Neruda na descrio da Amrica prConquista, especialmente no primeiro conjunto de poemas da obra. A dissoluo dos laos entre
natureza e homem tambm ser sugerida em muitos momentos, mas este o primeiro, tanto
cronologicamente (o restante de Canto general se passa quase totalmente aps a Conquista) quanto
no livro, o que leva a diversas conjeturas.
Uma delas tem a ver com a aproximao que muitos autores fazem entre Canto general e as
crnicas histricas escritas pelos homens de letras do Imprio Espanhol, como Las Casas ou Inca
Garcilaso de Vega; o que mais salta aos olhos at este ponto, no entanto, a forma que o livro
procura assumir desde seus primeiros versos: mito de fundao, que s encontrar completude
real em sua seo mais conhecida, Alturas de Macchu Picchu. Por ora, o poema inaugural estabelece
o rompimento como fator que dispara a ao e, por conseguinte, o objetivo projetado pela obra
atingir um reatamento, ou pelo menos fornecer as bases a partir das quais este se torne possvel.
Na quarta estrofe, ocorre uma nova virada. A vida permanece, mas no suficiente.
Ecoando a definio dos dois tipos de morte de Alturas, o sangue derramado ao longo dos
sculos marcando a separao entre homem e natureza apaga a presena da vida como derivao
direta do telrico. O apagamento da lmpada da terra um evento trgico e novamente de
ressonncia bblica (a perda do den), proporcionando uma origem ocidentalizada para o campo
simblico do poema. A presena dos povos americanos autctones no poema e em outras
passagens do livro no seria apenas uma concesso culpada, se considerarmos que a origem da
expresso potica to determinante de uma viso de mundo quanto as afinidades eletivas de um
escritor?12

Ou seja, embora a tomada de posio feita por Neruda em favor dos mais humildes seja louvvel, no seria falha
ao no dar o poder da fala, ou o poder de moldar sua prpria expresso, aos povos americanos? Conforme ser visto
na primeira seo do prximo captulo, esse problema no era desconhecido pelo poeta. Ao contrrio, uma tenso
constante dentro da Amrica Latina, em especial quando se problematiza a questo lingustica: escrever na lngua do

12

26

Por outro lado, esse trecho paradigmtico por apresentar pela primeira vez o poeta se
dirigindo ao seu pblico, tratando-os por irmos pastorais. A aluso a uma fraternidade (ou
cumplicidade, ou identidade) entre leitores e autor no pouco importante, pois constitui um dos
fundamentos da potica de Canto general e a fonte de alguns de seus problemas mais agudos.
Lembrando que estas observaes so complementares, o que fica da passagem com maior vigor,
no entanto, o fato de se tratar da primeira dentre muitas situaes de enunciao em que o
autor se coloca como aquele capaz de descrever a passagem do tempo e interpret-la, algo que
ser reforado na prxima estrofe.
Passando pela metade do poema, assinala-se a inteno do poeta, feita um tanto maneira
das proposies usuais da poesia pica: indica-se a disposio em contar a histria, e a
enumerao que se segue tem menos efeito simblico pelos termos utilizados que pelo arranjo;
ou seja, as assonncias e aliteraes reforam a harmonia dos elementos narrados, assim como a
construo adjetivo-substantivo-adjetivo gentlico (por exemplo, sombria paz venezuelana) e a
repetio do padro da primeira estrofe em seus enjambements e pelo natural evocado nas imagens.
Entretanto, a Histria no est disponvel para ser poetizada, como indica a necessidade da
procura (te busquei, meu pai): precisa ser buscada entre os escombros da Amrica original,
atravs da terra. Essa a diferena maior que Canto general possui na comparao com as epopeias
antigas: almejar uma reconstruo, ao mesmo tempo em que ato fundador, daquilo que restou,
procurando sedimentar a Histria a partir de uma nova nomeao dos eventos e personagens.
Essa caracterstica refora ainda mais a hiptese inicial de leitura: torna-se determinante
compreender a forma potica utilizada no livro para, por fim, entender melhor como o livro se
coloca em seus objetivos.
Ainda h outros desdobramentos no poema nesse sentido. A expresso incsico del
lgamo, praticamente intraduzvel, associa Neruda aos incas e ao barro, religando-o origem do
homem cantada no comeo do poema e reforada durante La lmpara en la tierra. O tema da
conquistador no seria aderir sua viso? Por ora, essas questes dependem de uma anlise mais adequada das
condies polticas da obra, algo que ser tratado adiante com mais detalhes.

27

procura no alcana seu desenvolvimento esperado (o encontro do poeta com seus antepassados
indgenas), como indica a ausncia de resposta pergunta (Quem/ me espera? E apertei a mo/
sobre um punhado de cristal vazio.), mas seu processo se inicia; como diz Sant, a autodefinio
do poeta se refere voz que brota da terra e para a terra regressa.13 O toque na pedra evoca
diretamente o poema sobre Macchu Picchu (no apenas pela cidade ser de pedra, mas por
Neruda ter modificado seus planos sobre a escrita de Canto general ao visitar aquela cidade,
conforme relatado em Confieso que he vivido).14
O incio do processo se d nos trs versos finais da penltima estrofe, nos quais o lirismo
contribui para criar um ambiente mais ameno, objetivo final do projeto esttico e poltico do
livro: o sonho socialista, identificado mas no reduzido adequao do humano natureza,
vislumbrado durante o ato potico. Assim, outra caracterstica importante se descortina: Canto
general concebido no apenas como um livro de poemas, ou mesmo como um grande poema
fundador de uma mitologia, mas como ativador desta, o ponto de partida e de chegada de uma
longa transformao do ser americano. Da o tom proftico ser contguo s descries de
paisagens, eventos histricos e personagens polticas importantes, bem como a proposio de
interveno social: partes de um mesmo todo, esses elementos encontram uma tentativa de
sntese e no podem ser tomados em separado, sob pena de fracionar a potica nerudiana.
Isso se torna ainda mais patente no trecho final do poema. A Amrica se faz presente para
o poeta de modo sensorial e possessivo, sua terra, mas ainda no tem nome. As palavras no
nascidas indicam que Neruda ainda no havia tratado esses temas diretamente (embora sua
sensibilidade para com a terra esteja presente desde antes em sua poesia, especialmente em
Residencia en la tierra): o Canto general por vir ser um ponto de inflexo de sua potica e agora a
adoo do aroma da terra ser incondicional e completa. Alm disso, observando o plano mais
geral, o ineditismo da palavra corrobora mais uma vez a pretenso de fazer da obra um ato
SANT, Enrico Mario. In: NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011. (nota p. 137)
Me sent chileno, peruano, americano. Haba encontrado en aquellas alturas difciles, entre aquellas ruinas
gloriosas y dispersas, una profesin de fe para la continuacin de mi canto. NERUDA, Pablo. Obras Completas V
Nerudiana dispersa, 1922-1973. Barcelona: RBA, 2007. p. 750-751.

13
14

28

fundador, um mito de criao e uma histria renovada do continente, desta vez a partir do mais
profundo ser americano. As obras do passado devero dar lugar a esse relato atualizado e alterado
com o fito de oferecer, aos povos latino-americanos do presente, direcionamento e utopia. Se o
livro em si no completo algo que gerou inmeras crticas, especialmente pela excluso de
algumas figuras controversas e importantes, como Pern , ao menos existe a pretenso de
completude, constituindo portanto um discurso elaborado e complexo, ao qual cabe anlise
detida e livre de preconceitos.
Em suma, o primeiro poema de Canto general, lido em sua inteireza, aponta para diversos
problemas. A primeira dificuldade surge a partir da fora do discurso mitificador: permeado por
metforas e recursos tcnicos arrojados (mas no raro de efeito simples e clich, quando no
vulgar), interpretado por parte da crtica como uma louvao da Amrica, o mito poderia atuar no
sentido de conter a contradio entre uma presumvel ingenuidade e idealizao no trato com os
povos autctones indesejvel para a pretenso de narrativa histrica que o livro apresenta e
uma no resolvida atitude de superioridade do poeta frente a esses mesmos povos. Em outras
palavras, o mito original da Amrica seria trazido por um vate cuja funo est em guiar seus
leitores at uma compreenso apropriada de sua prpria natureza, comprometendo em potencial
a intentada congregao entre autores e leitores em torno a uma luta poltica e social.
Uma segunda dificuldade diz respeito justamente ao aspecto poltico dessa empreitada.
Embora no se tenha feito presente com a fora que h em outros poemas, o engajamento
poltico j ordena a viso de mundo oferecida por Amor Amrica e pressupe a existncia de dois
polos opostos: o homem natural e seu vilipendiador, aqui na figura apenas esboada do
conquistador e, mais frente no livro, as elites locais, exploradoras do trabalho dos mais
humildes e, de modo no menos importante, desrespeitosas para com o elemento natural, o mito
e a terra americana. Haveria verdade histrica e trabalho esttico consequente em uma
representao solidamente ideolgica e ideologizada, marcada a ferro com os debates e panfletos
polticos de sua poca? Essa questo no menor, visto que a adoo dos ideais da esquerda

29

comunista latino-americana protagonista mesmo de partes menos engajadas da obra. Sua


abordagem precisa ser problematizada.

1.2 VISES DA CONQUISTA

Los Conquistadores uma seo razoavelmente homognea no conjunto de Canto general. Ao


se concentrar nos momentos e personagens mais relacionados poca do descobrimento e do
incio da colonizao espanhola, Neruda proporciona diversas vises possveis do evento da
Conquista. Suas caractersticas e contradies internas apontam as dificuldades pelas quais a obra
passa ao apropriar-se da Histria como matria-prima, bem como as ambiguidades presentes na
elaborao potica de algumas passagens, sem contar as diferenas entre os vrios poemas.
Publicado pela primeira vez em 1940, Descubridores del Chile um dos textos mais antigos
presentes em Canto general.15 A escrita do livro atravessou toda a dcada de 40 e passou por vrias
modificaes, seja no projeto, seja no contexto de sua composio. Esta comeou no irromper da
Segunda Guerra Mundial, aps a derrota republicana na Guerra Civil Espanhola, chegando ao
comeo da Guerra Fria e incorporando a situao poltica de seu autor (senador eleito pelo
Partido Comunista, passando a perseguido poltico pelo governo chileno e exilado no Mxico,
onde a obra publicada em 1950).
Alm disso, a substituio do plano de escrever um Canto geral do Chile por um Canto
geral para toda a Amrica proporcionou uma modificao de grande impacto na fatura dos
poemas. Aqueles escritos antes da mudana de planos (marcada, segundo o prprio Neruda, por
sua visita a Macchu Picchu, em 1945 ano do fim da Segunda Guerra e comeo da Guerra Fria)
parecem tratar menos de poltica e fazem descries histricas menos referenciais, enquanto os
posteriores investem mais no significado histrico e poltico imediato que o livro almeja para si.

15 LOYOLA, Hernn. Canto general: itinerario de una escritura, Cuadernos Fundacin Pablo Neruda, n 30, 1999, p. 3642.

30

A tendncia ficou ainda mais forte e motivou a reorganizao do livro e a escrita de vrias de
suas sees a partir da perseguio poltica sofrida por Neruda no Chile.16 Essa possvel diviso,
entretanto, acaba elidindo as melhores possibilidades de leitura e interpretao proporcionadas
por Canto general em sua totalidade.
Para estabelecer com mais cuidado os pressupostos pelos quais sero definidos os
problemas crticos da obra, faz-se necessrio avaliar esse primeiro poema escrito para o livro,
presente na seo Los Conquistadores:

XVIII
DESCUBRIDORES
DEL CHILE17

Del Norte trajo Almagro su arrugada centella.


Y sobre el territorio, entre explosin y ocaso,
se inclin da y noche como sobre una carta.
Sombra de espinas, sombra de cardo y cera,
el espaol reunido con su seca figura,
mirando las sombras estrategias del suelo.
Noche, nieve y arena hacen la forma
de mi delgada patria,
todo el silencio est en su larga lnea,
toda la espuma sale de su barba marina,
todo el carbn la llena de misteriosos besos.
Como una brasa el oro arde en sus dedos
y la plata ilumina como una luna verde
su endurecida forma de ttrico planeta.
El espaol sentado junto a la rosa un da,
junto al aceite, junto al vino, junto al antiguo cielo
no imagin este punto de colrica piedra
nacer bajo el estircol del guila marina.

O poema cita Diego de Almagro, conquistador espanhol considerado o descobridor do


Chile.18 Essa referncia o nico ndice histrico explcito em Descubridores del Chile, diferena de
outros poemas presentes em Canto general, abundantes em observaes conectadas diretamente
aos personagens reais. No se pode desconsiderar que, para o leitor chileno ou aquele versado na
Histria da Amrica, a citao suficiente para situar o ponto cronolgico no qual os versos
estaro baseados. Ainda assim, a ausncia de quaisquer outros detalhes favorece uma

Id., ibid.
NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 181.
18 O primeiro ttulo do poema foi Almagro. Ver LOYOLA, op. cit.
16
17

31

interpretao menos situada no processo histrico em si e mais preocupada com aspectos gerais
da Conquista.
De fato, essa leitura corroborada com a opo do poeta em traduzir os acontecimentos
em forma de fenmenos ou elementos naturais. Dia, noite, neve, areia, espuma, lua, planeta, so
vrias as referncias construindo um ambiente no qual o homem tem participao limitada, no
obstante a nfase dada ao verso que define a terra: minha delgada ptria. A preferncia por
associar a ptria, que simboliza entre outras coisas o poder dos homens sobre a terra, a uma
descrio exuberante de suas caractersticas geogrficas expe tambm a opo de Neruda por
no caracterizar os pases, o Chile em especial, a partir de seus traos culturais e sociais herdados
da colonizao hispnica, mas atravs de sua natureza e de sua populao mais pobre.19 Em
ltima instncia, o homem est subordinado terra, e no o contrrio.
Nesse sentido, o verso mirando las sombras estrategias del suelo especialmente
eloquente. A observao realizada pelo espanhol do poema percebe na prpria terra a presena
de uma organizao voltada resistncia. Este conquistador no est personalizado para alm de
suas aes, todas passivas (observando) ou inexistentes (no imaginou), formulando um
espanhol paradigmtico em oposio s figuras histricas individualizadas, particularmente de
Almagro. Isso traduz uma tendncia, frequente ao longo de Canto general,20 a identificar o processo
histrico por meio de generalizaes e arqutipos ao mesmo tempo particularizando a terra a
partir de sua natureza.
O procedimento acaba por retratar uma inverso de prioridades do livro em relao
historiografia, propondo no limite uma forma diferente de relatar os acontecimentos. Existe

19 No h poucas contradies nessa tendncia de Canto general, que sero abordadas em vrios momentos desta
dissertao. Por ora, preciso destacar que essa opo do poeta no significa inexistncia, no livro, de caracterizao
baseada na herana cultural espanhola, mas uma prevalncia dos elementos naturais sobre os fatores culturais. Na
verdade, mesmo as ocorrncias de representao da cultura popular esto entremeadas a menes a fenmenos
naturais, frequentemente de carter mitificador.
20 Conforme ser visto no poema seguinte, Neruda procurou individualizar seus alvos em outros poemas tratando
temas histricos. Um poema presente em La arena traicionada, chamado Los nuevos propietarios, exemplar: se asom
el vizcano con un saco,/el Errazriz com sus alpargatas,/el Fernndez Larran a vender velas,/el Aldunate de la
bayeta,/el Eyzaguirre, rey de calcetn.. Os sobrenomes citados so de famlias tradicionais chilenas e inimigos
polticos de Neruda.

32

alguma semelhana com as crnicas da poca da Conquista, na nfase dada s descries


paisagsticas (especialmente na primeira seo do livro), mas existe igualmente uma ruptura de
perspectiva: o deslocamento para a natureza contribuir para uma posterior denncia de
profanao cometida pelos inimigos do povo, aps a identificao deste com a terra. Ou seja, a
poesia dedicada ao natural, ao telrico, ganha em Neruda um componente poltico. Neste poema,
em parte por ser construdo sob o ponto de vista do espanhol (mesmo sendo este passivo,
conforme apontado acima), ainda no est explicitada a forma pela qual o elemento de
politizao operar na construo de uma nova Histria dentro do livro. No entanto, j possvel
assinalar parte do procedimento: certa rarefao de algumas especificidades histricas em favor
da nfase a fenmenos naturais, construindo um ambiente de mitificao da realidade e do
processo histrico.
Mas a caracterizao de eventos histricos a partir da natureza, ou melhor, o tratamento da
historiografia pela mediao natural, funciona tambm para construir imagens negativas ao longo
do livro. Um exemplo claro so as duas estrofes iniciais do poema V de La arena traicionada, uma
espcie de perorao sobre toda esta seo de Canto general, destinado ao vituprio do presidente
chileno Gabriel Gonzlez Videla:

V
GONZLEZ
VIDELA, EL
TRAIDOR DE CHILE
(EPLOGO) 194921

De las antiguas cordilleras salieron los verdugos


como huesos, como espinas americanas en el hirsuto lomo
de una genealoga de catstrofes: establecidos fueron,
enquistados en la miseria de nuestras poblaciones.
Cada da la sangre manch sus alamares.
Desde las cordilleras como bestias huesudas
fueron procreados por nuestra arcilla negra.
Aqullos fueron los saurios tigres, los dinastas glaciales,
recin salidos de nuestras cavernas y de nuestras derrotas.
As desenterraron los maxilares de Gmez
bajo las carreteras manchadas por cincuenta aos de nuestra sangre.

possvel perceber o jogo de imagens desde o primeiro verso citado: sados das
cordilheiras, os verdugos foram estabelecidos, engastados na misria de nossos povoados,

21

NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 373.

33

mas isso no lhes retira a origem natural aferida pelo poema. Assim, ocorre uma alterao na
interpretao preliminar no poema anterior: o que antes servira como ruptura com a viso
tradicional, apontando para uma interpretao particular da Histria, aqui manifesta uma
extenso maior a partir da naturalizao dos verdugos contribuindo para uma viso menos
idealizada das qualidades intrnsecas da terra americana e pronta a aceitar suas mazelas como
parte de sua essncia. Em contraponto a esta interpretao, a segunda estrofe apresenta as
bestas ossudas como surios tigres, ou seja, dinossauros sugerindo imageticamente seu
arcasmo e possvel extino.
A construo desse amlgama entre elementos naturais positivos, neutros e negativos,
todos contribuindo para a caracterizao dos episdios histricos da Amrica e, em ltima
instncia, produzindo a mitificao constante em Canto general, apontam para uma interpretao
orgnica, feita implicitamente dentro da obra e a partir do conjunto de seus poemas, dos
mecanismos sociais e polticos que sustentam a Histria. Nesse sentido, as metforas de
profanao vistas em Amor Amrica ensejariam a representao das oligarquias, via de regra
descendentes dos conquistadores, como parte de uma doena; nessa perspectiva, os poemas
descrevendo a Conquista seriam uma reconstituio da origem dos eventos trgicos sugeridos no
primeiro poema do livro que levaram desconexo dos homens com a terra e o
desvirtuamento desta.
Um trecho do terceiro poema de Los Conquistadores, intitulado Llegan al mar de Mxico
(1519),22 corrobora essa viso:
El hambre antigua de Europa, hambre como la cola
de un planeta mortal, poblaba el buque,
el hambre estaba all, desmantelada,
errabunda hacha fra, madrastra
de los pueblos, el hambre echa los dados
en la navegacin, sopla las velas;

22

NERUDA, Pablo. Op.cit., p. 160.

34

O continente europeu tambm passa por um leve processo de antropomorfizao a partir


da metfora da fome, aplicada Conquista. Trabalhado a partir de uma anttese, ou talvez apenas
uma ideia contraintuitiva (a fome povoava o navio), o trecho contribui novamente para a
mitificao do processo histrico. , no entanto, uma viso razoavelmente ambgua: se se tratasse
mesmo de algum tipo de fome, a colonizao estaria em alguma medida justificada, por ser um
impulso vital. Essa primeira viso, evidentemente, no se sustenta no conjunto do livro: sua
concepo desde o comeo como um libelo anticapitalista e pr-comunismo (ainda que um
comunismo bastante particular na comparao com sua verso europeia), ou seja, sua atuao
poltica resolve a ambiguidade interpretativa em favor de uma viso mais crtica. A fome ento
seria prxima gula, moralmente condenvel e uma representao, novamente naturalizada, do
impulso capitalista que deu origem Conquista.
No entanto, persiste o problema originado pelo uso de elementos naturais como forma
descritiva dos caracteres histricos: a naturalizao conduz, alm da mitificao j apontada, a
uma neutralizao do embate poltico e social implcito (e por vezes explcito) nos grandes
momentos histricos. Em outras palavras, uma disputa em torno do significado do mito expe
sua potencial fragilidade explicativa, bem maior do que a anlise dos fatos proposta por uma
historiografia rgida. A tendncia mitificao atua em favor da mensagem poltica ao ordenar os
eventos e lhes dar significado ao mesmo tempo amplo e simplificado; por outro lado, enseja
maior desvirtuao de seu sentido se o mito for apropriado por outra viso poltica.23

***

A representao dos povos nativos americanos no poderia ser negligenciada, tanto por
Neruda quanto por esta anlise, ainda que tenham um papel secundrio em boa parte de Los
Alm disso, surge outro problema, a ser investigado com mais detalhes no prximo captulo: a subordinao do
esttico ao fator poltico na obra. Por ora, preciso apontar que a politizao de Canto general acaba por restringir as
possibilidades interpretativas de alguns trechos, assegurando o entendimento apropriado do mito por parte do leitor.
No entanto, ainda falta avaliar em que medida este fenmeno prejudicaria a funo esttica que a mitificao cumpre
na fatura dos poemas.

23

35

Conquistadores, ficando para a seo posterior a abordagem da maioria dos movimentos autctones
de resistncia invaso espanhola. Sua caracterizao esboada em diversos poemas e ecos do
homem natural de Amor Amrica podem ser percebidos em vrias passagens. Entretanto, sendo
o tema da seo a Conquista, inevitvel que o papel dos nativos se defina em contraste com os
recm-chegados europeus; na interao entre os dois mundos que reside a fora dos melhores
versos desta parte do livro, frequentemente vista como esquemtica demais pela crtica (no sem
boa dose de razo). Destes versos, poucos captam com mais clareza o embate encenado no livro
entre as duas civilizaes, bem como os problemas surgidos a partir dessa interao, do que
Duerme un soldado:

XI
DUERME UN
SOLDADO24

24

Extraviado en los lmites espesos


lleg el soldado. Era total fatiga
y cay entre las lianas y las hojas,
al pie del Gran Dios emplumado:
ste estaba solo con su mundo apenas
surgido de la selva.
Mir al soldado
extrao nacido del ocano.
Mir sus ojos, su barba sangrienta,
su espada, el brillo negro
de la armadura, el cansancio cado
como la bruma sobre esa cabeza
del nio carnicero.
Cuntas zonas
de oscuridad para que el Dios de Pluma
naciera y enroscara su volumen
sobre los bosques, en la piedra rosada,
cunto desorden de aguas locas
y de noche salvaje, el desbordado
cauce de la luz sin nacer, el fermento rabioso
de las vidas, la destruccin, la harina
de la fertilidad y luego el orden,
el orden de la planta y de la secta,
la elevacin de las rocas cortadas,
el humo de las lmparas rituales,
la firmeza del suelo para el hombre,
el establecimiento de las tribus,
el tribunal de los dioses terrestres.
Palpit cada escama de la piedra,
sinti el pavor cado
como una invasin de insectos,

NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 169-170.

36

recogi todo su podero,


hizo llegar la lluvia a las races,
habl con las corrientes de la tierra,
oscuro en su vestido
de piedra csmica inmovilizada,
y no pudo mover garras ni dientes,
ni ros, ni temblores,
ni meteoros que silbaran
en la bveda del reinado,
y qued all, piedra inmvil, silencio,
mientras Beltrn de Crdoba dorma.

Outro poema composto a partir do ponto de vista do europeu, este posteriormente


transfere sua perspectiva para o lado nativo, construindo uma dinmica entre os dois polos, na
qual cada um v o outro e, por motivos diversos, no age. Nos seis primeiros versos est presente
a caracterizao do nativo americano visto pelo espanhol: visto como um deus emplumado,
dotado de uma existncia algo fantasmagrica, o indgena est sozinho, com seu mundo
apenas. A imagem de isolamento ao natural procura o mesmo caminho visto anteriormente de
associao dos povos autctones prpria natureza do continente americano. No entanto, desta
vez a nota negativa, pois a solido do indgena tambm a inexistncia de qualquer suporte
sua condio, diferena do europeu, dotado de maquinrio e armamento tecnologicamente
superior.
Por sua vez, o deus emplumado no gosta do que v. Como pressentindo a devastao
que ser causada pelo poderio espanhol, tenta conclamar as foras da natureza em seu favor,
conjurando chuva, terra e o que mais puder. Em vo. O produto de sua ao (ou melhor, de sua
inteno) animista nulo, ou ainda negativo, ao levar sua prpria imobilizao; o autctone
observa o espanhol dormir e permanecer inclume ao encontro, uma espcie de prefigurao de
como as guerras da Conquista se desenvolveram. A impotncia do nativo no poema tem grande
fora dramtica e representa, em ltima instncia, o rompimento da aliana com a terra
prenunciado em Amor Amrica. impossvel determinar, a partir do poema ou mesmo do

37

conjunto de Canto general, qual a origem desse rompimento, mas isso menos importante do que
seu resultado: inao e incapacitao para a resistncia.
Um trecho do poema XV de Los Conquistadores, intitulado La lnea colorada, aborda o mesmo
sentimento por outra perspectiva: a inutilidade tanto da resistncia quanto da rendio. Uma
passagem histrica (a converso ao catolicismo de Atahualpa, beira de sua execuo) ganha
significado especial no tratamento dado por Neruda ao episdio:
Te llamars Juan, le dijo
mientras preparaban la hoguera.
Gravemente respondi: Juan,
Juan me llamo para morir,
sin comprender ya ni la muerte.
Le ataron el cuello y un garfio
entr en el alma del Per.25

Como metfora, a frase me chamo Juan para morrer atravessa quatro sculos e
transforma cada popular em mrtir potencial. O ltimo verso (entrou na alma do Peru)
representa o sacrifcio de Atahualpa inscrito no prprio pas, tanto como ignomnia na fundao
do estado peruano quanto como herana para todos os oprimidos. No falta uma crtica ao
catolicismo: o batizado serve apenas para a salvao da alma do imperador inca, mascarando a
falta de misericrdia e a considervel injustia em toda a ao. Nessa imagem, a igreja surge
apenas como legitimadora de um poder interessado em aniquilar a cultura autctone e ao mesmo
tempo desinteressada em promover conforto religioso de fato.
De todo modo, o trecho mais um exemplo da construo metafrica da impotncia dos
nativos frente aos invasores. Nessa viso, h o reconhecimento do poderio dos conquistadores
espanhis, mas no fundo a derrota acontece tambm devido incapacidade de conjurar os

no mnimo controversa a verso de Neruda. Baseando-se em Barros Arana, conforme indicao de Enrico
Mario Sant, o poeta d o nome de Juan ao imperador inca. Outras fontes do conta de seu batizado com o nome de
Francisco Atahualpa, em referncia a Francisco Pizarro, seu captor e mandante de sua execuo. Alm disso, h a
omisso do motivo da converso: condenado morte na fogueira, Atahualpa optou por se tornar catlico em troca
da comutao da sentena para estrangulamento, pois a religio inca acreditava que a alma no poderia sobreviver
queima do corpo. In: NERUDA, Pablo. Op.cit., p. 176-178.

25

38

elementos naturais a favor dos nativos; essa perda no interpretada por Neruda e seria
complicado estabelecer seu significado de forma unvoca. Entretanto, necessrio considerar a
seguinte hiptese: a elaborao do mito acrescentando esse abandono das foras da natureza
causa indgena poderia ser vista como uma prefigurao das dificuldades (e talvez da derrota
iminente) de quaisquer lutas populares no suficientemente vinculadas com a terra e seus poderes
mitolgicos. Nessa leitura, a interpretao implcita a necessidade de restaurar os laos do povo
com seu habitat, com o objetivo de se fortalecer para a luta; assim, Canto general forneceria no
apenas a construo de uma viso mtica do conflito social, mas tambm a chave para sua
resoluo em favor dos mais humildes. Em ltima instncia, o livro se converte em parte de uma
interveno poltica, em vez de ser apenas um panfleto ou uma perspectiva diferente sobre os
episdios da Conquista. Ou seja, o uso dos fatos histricos, devidamente mitificados, para a
promoo dos ideais que a obra procura defender.

1.3 HISTRIA E NATUREZA

A figura de linguagem dominante em Canto general sem dvida a metfora. Na quarta


seo do livro, um tipo de metfora ganha ainda mais dominncia, sendo utilizada tanto para
enfatizar a j apontada preferncia de Neruda por associar os acontecimentos histricos s foras
da natureza quanto para construir uma nova rede de significados, com o objetivo de representar
Los libertadores, ou seja, os grandes personagens histricos da resistncia colonizao espanhola,
os participantes das guerras de independncia dos pases hispano-americanos e lderes sociais
inspirados, de uma forma ou de outra, em ideais socialistas. A metfora que organiza a vasta
gama de figuras presentes na seo a associao entre eles e uma rvore do povo, objeto do
poema-prlogo de Los libertadores. Sua extenso impossibilita a anlise detalhada de cada uma de
suas estrofes; portanto, as duas primeiras sero vistas em maior detalhe:

39

LOS
LIBERTADORES26

Aqu viene el rbol, el rbol


de la tormenta, el rbol del pueblo.
De la tierra suben sus hroes
como las hojas por la savia,
y el viento estrella los follajes
de muchedumbre rumorosa,
hasta que cae la semilla
del pan otra vez a la tierra.
Aqu viene el rbol, el rbol
nutrido por muertos desnudos,
muertos azotados y heridos,
muertos de rostros imposibles,
empalados sobre una lanza,
desmenuzados en la hoguera,
decapitados por el hacha,
descuartizados a caballo,
crucificados en la iglesia.

A construo nos dois primeiros versos gera um paradoxo e uma aproximao: a rvore,
normalmente smbolo do enraizamento e da estabilidade, a rvore da tormenta, por ser a
rvore do povo. A sugesto que a origem da tormenta, o povo, tambm cria sua prpria
estabilidade e organicidade em meio disputa social. Assim, a tormenta no seria uma qualidade
intrnseca da rvore, mas tambm parte de sua estrutura simblica: menos rvore da tormenta do
que rvore surgida a partir da tormenta, dando forma e fora ao povo antes desorganizado. Fica
estabelecida assim a diferena entre a seo Los libertadores e a anterior, Los Conquistadores: nesta, os
nativos desorganizados careciam dos fundamentos para a resistncia devido ao seu isolamento.
Quando se opera a unio entre terra e homem do poema XX, discutido anteriormente, a
resistncia se torna possvel e gera seus frutos, cujo smbolo maior a rvore dos libertadores.
A metfora vegetal prossegue, construindo uma alegoria do processo de organizao
popular para o conflito social. Os versos finais da primeira estrofe (at que caia a semente/ do
po outra vez sobre a terra) indica a continuidade e a persistncia dos movimentos de libertao.
Embora o funcionamento da alegoria faa sentido interno, h no mnimo uma simplificao
problemtica no conceito: ao considerar, implicitamente, a similaridade entre diversas

26

NERUDA, Pablo. Op.cit., p. 197-199.

40

libertaes ocorridas na Amrica e lutas populares posteriores, entroncadas nas mesmas razes,
Neruda abre um flanco para a sustentao de uma ideologia especfica. Em outras palavras, se
possvel colocar Simon Bolvar, um general oligrquico pouco liberal, na mesma linhagem de
Recabarren, lder social e fundador do Partido Comunista no Chile, somente uma construo
historiogrfica bastante rigorosa poder dar conta de todas as contradies presentes nesse tipo
de aproximao. Como Canto general no historiografia, as diferenas se dissolvem na
mitificao, e o problema j apontado na segunda seo deste captulo fica ainda mais
exacerbado: o mito permite a simplificao e a reconstruo de episdios e personagens
histricos, mas dilui seu significado real.
A segunda estrofe introduz, para o interesse desta dissertao, um ponto delicado: a
nomeao das derrotas e dos horrores pelos quais os povos passaram no confronto com os
poderes estabelecidos nos pases americanos. Isso assinala a necessidade (e talvez a justia) em
acrescentar a todos os movimentos bem sucedidos de libertao tambm aqueles que sofreram
derrotas histricas. mais importante do que parece: ao incluir as dificuldades e retrocessos, a
caracterizao da rvore do povo enfatiza a no linearidade do processo histrico, assumindo
sua complexidade sem dissolver o mito. Ao contrrio, busca integrar as derrotas ao seu universo
simblico: a rvore nutrida pelos mortos desnudos e todas as outras imagens de martrio
arroladas na estrofe.
Nesse sentido, o poema VII de Los libertadores exemplar ao abordar e descrever o
sofrimento de Caupolicn, lder do povo mapuche, estabelecido na regio do Chile poca da
Conquista e nunca derrotado pelos colonizadores. Morto pelos espanhis por empalao, talvez a
mais humilhante e terrvel forma de matar algum, seu sofrimento reelaborado no poema:

41

VII
EL EMPALADO27

Pero Caupolicn lleg al tormento.


Ensartado en la lanza del suplicio,
entr en la muerte lenta de los rboles.
Arauco repleg su ataque verde,
sinti en las sombras el escalofro,
clav en la tierra la cabeza,
se agazap con sus dolores.
El Toqui dorma en la muerte.
Un ruido de hierro llegaba
del campamento, una corona
de carcajadas extranjeras,
y hacia los bosques enlutados
slo la noche palpitaba.
No era el dolor, la mordedura
del volcn abierto en las vsceras,
era slo un sueo del bosque,
el rbol que se desangraba.
En las entraas de mi patria
entraba la punta asesina
hiriendo las tierras sagradas.
La sangre quemante caa
de silencio en silencio, abajo,
hacia donde est la semilla
esperando la primavera.
Ms hondo caa esta sangre.
Hacia las races caa.
Hacia los muertos caa.
Hacia los que iban a nacer.

Os versos, talvez os melhores de Los libertadores, traduzem o sofrimento de Caupolicn e


promovem sua incluso ao mito, novamente a partir da metfora vegetal: entrou na morte lenta
das rvores. A figurao da morte pratica uma estetizao do sofrimento, ambos feitos em nome
da resistncia popular. No caso do sofrimento, a representao do martrio constri a figura
heroica do chefe mapuche; no caso da estetizao, alguns detalhes so suavizados para assegurar
uma leitura positiva do sofrimento.28 Assim como nos casos clssicos de representao de

NERUDA, Pablo. Op.cit., p. 209-210.


possvel ler a estetizao de outra forma, mais negativa: o aproveitamento das mortes como elemento
panfletrio, com o objetivo de construir uma viso ideologizada dos conflitos entre europeus e indgenas s expensas
27
28

42

martrio, sendo o mais clebre e disseminado na cultura ocidental a paixo de Cristo, a converso
do lder em smbolo de algo maior parece necessitar de uma converso paralela de seu sofrimento
em elementos simblicos. Em El empalado essa tendncia se constitui pelo uso direto da metfora
arbrea, ligando Caupolicn a todos os libertadores e entranhando seu significado na terra.
A representao do sofrimento produzida com a imagem de uma rvore sangrando,
reduzindo a dor a um sonho ruim, como a quarta estrofe deixa claro. Isso ocorre pois j no
mais o indivduo Caupolicn quem sofre (Nas entranhas de minha ptria/ entrava a ponta
assassina), mas toda a coletividade atingida pelo martrio, produzindo uma profanao que
pior do que a prpria morte (ferindo as terras sagradas). Aqui fica claro outra caracterstica da
metfora da rvore do povo: a transformao dos personagens histricos de indivduos
localizados em seu tempo e personalidade em membros de um coletivo enraizado na terra
americana. Assim, o martrio assume a dimenso de profanao da mesma forma que a luta social
(e indgena, antes dela) por libertao recebe o aspecto sagrado. Neruda procura, portanto, a
sacralizao dos participantes derrotados, adicionando ao mito americano por ele descrito um
aspecto religioso, conforme outros trechos j anteciparam.
No por outro motivo que a resposta da terra contra essa dessacralizao ser to
persistente quanto a rvore mtica criada por Neruda para representar os lderes libertadores. Na
srie de versos isolados que encerra o poema est representada a continuidade e o enraizamento
do martrio de Caupolicn, em moldes semelhantes aos da execuo de Atahualpa, vista na parte
anterior deste captulo. Estendendo-se at aqueles que vo nascer, o sangue derramado
alimento da rvore do poema inicial da seo, transportando a memria histrica at o tempo
presente.

do sofrimento individual. Mais adiante ser visto o quo correto identificar esse impulso oportunista em Canto
general na leitura de um poema de outra seo do livro, La tierra se llama Juan. Por ora, ainda que o uso dos terrores
tenha bvio impacto poltico e ideolgico sobre o leitor do livro, inevitvel tratar desse tema em uma parte da obra
destinada justamente descrio das lutas de resistncia e libertao, de forma que a estetizao do sofrimento alheio
um efeito colateral (no de todo indesejado) da prpria iniciativa de incluir uma parte relevante da Histria, muitas
vezes negligenciada nos relatos sobre a Conquista.

43

Outro lder indgena caracterizado a partir da rvore do povo Tpac Amaru II. Sua
persistncia na terra no est caracterizada pelo sangue derramado, mas a partir de sua converso
em semente no poema XVIII de Los libertadores, nomeado Tpac Amaru (1781):29
Los hondos pueblos de la arcilla,
los telares sacrificados,
las hmedas casas de arena
dicen en silencio: Tpac,
y Tpac es una semilla,
dicen en silencio: Tpac,
y Tpac se guarda en el surco,
dicen en silencio: Tpac,
y Tpac germina en la tierra.

A populao inteira conjura Tpac ao repetir seu nome, paradoxalmente em silncio:


transformado em semente, germina na terra, criando os laos para que seu exemplo se transporte
para o momento histrico de Neruda. O fortalecimento do mito o resultado esperado pelo
procedimento potico, estabelecendo novamente a continuidade. Os problemas j apontados no
processo de mitificao permanecem e se intensificam, agora que o poema coloca a prpria
coletividade como responsvel para criar as condies para a sobrevivncia de Tpac como
smbolo. O enigma aqui interpretar o dizer em silncio, algo que pode refletir tanto o medo
em apoiar publicamente a resistncia ao domnio espanhol quanto uma ressonncia do troar sem
nome de Amor Amrica, ou seja, a caracterizao da no necessidade de exprimir diretamente o
desejo. Assim, Tpac sequer precisaria ser comunicado pelas pessoas para sobreviver como
smbolo para a luta popular tendo obtido essa capacidade apenas pela fora de sua atuao
libertadora.
A conjurao dos heris, seja por parte do povo ou pelo poeta, um procedimento
constante em Canto general e serve tambm como legitimador de suas demandas e sua atuao nos
conflitos sociais. Assim, a rvore construda metaforicamente como uma espcie de justificao
da luta, prefigurao de sua persistncia e, no limite, de sua eventual vitria. Em certo sentido, o

29

NERUDA, Pablo. Op.cit., p. 225-226.

44

prprio livro se d esse carter se for considerado em sua inteireza, ao investir em sua dimenso
enciclopdica enraizada na terra americana: basta pensar na repetio da frmula aqui vem a
rvore no primeiro poema de Los libertadores, instituindo os poemas como declarao e ao
mesmo tempo criao de um mito capaz de unir e desenvolver toda a histria do continente. O
aspecto poltico dessa instrumentalizao dos eventos histricos bastante explcito, mas suas
consequncias para a fatura do livro como um todo so difceis de avaliar sem levar em
considerao a dinmica interventiva da obra. Em outras palavras, ser necessrio complementar
a descrio da Histria praticada por Neruda com sua atuao poltica direta, realizada fora dos
poemas enquanto neles poetizada.

1.4 CRNICA COMO INTERVENO

Muitas anlises de Canto general aproximam o livro das crnicas histricas escritas na poca
do descobrimento e da Conquista, como citado anteriormente. A comparao se faz mais
presente ao considerar as trs partes do livro citadas na introduo deste captulo (Los
Conquistadores, Los libertadores e La arena traicionada), especialmente devido s suas caractersticas: ao
lidar primordialmente com eventos e personagens da histria americana, estas sees
reconstituem o processo histrico da formao das sociedades latino-americanas. La arena
traicionada, no entanto, apesar de guardar essa semelhana em boa parte de seus poemas, enfatiza
o presente no qual foi escrita, sendo uma das partes mais relacionadas com o conflito poltico
vivido por Neruda poca da escrita do livro. Assim, o ponto privilegiado para a anlise da
atuao panfletria de toda a obra, ao se referir diretamente aos acontecimentos mais prximos s
questes especficas do contexto de criao dos poemas. Sua funo no livro, segundo o prprio

45

poeta, era fazer a denncia das foras retrgradas que traram nossa areia, ou seja, as tiranias,
o imperialismo, a injustia, etc.30
No comeo do poema Las oligarquias, h uma curiosa referncia a Marx:
Anda por nuestra Amrica un fantasma
nutrido de detritus, iletrado,
errante, igual en nuestras latitudes,

Chama a ateno a pardia frase de Marx e Engels, que inicia o Manifesto comunista: Um
espectro ronda a Europa, o espectro do comunismo. Se os europeus precisavam se preocupar
com os ideais comunistas, perigosos para a classe dominante ao prometer uma reviravolta nas
relaes de trabalho e a temida ditadura do proletariado, os americanos, por seu turno,
precisam acertar suas contas com um fantasma nutrido por detritos, sendo este espectro um
representante do atraso e do arcasmo das oligarquias nacionais. Iletrado e errante, o fantasma
propriamente uma fonte de assombro na economia do poema, pois sua falta de esclarecimento e
direo se contrape diretamente iluminao politizada prometida por Neruda desde o comeo
do livro (Vim para contar a histria). H que considerar o quanto preciso desconfiar da
eficcia descritiva desta ilustrao, ao sabermos que est baseada na mitificao de inmeros
contextos e eventos histricos. Canto general, em sua metaforizao dos conflitos sociais (por mais
referncias histricas reais que os poemas contenham) e sua incluso em uma narrativa mtica,
traduz de forma menos objetiva e cientfica as especificidades sociais e polticas de seu contexto
como alis de se esperar de um livro de poemas, obra no aspirante ao status de tratado
sociolgico. Em outras palavras, encontra-se no livro o espectro da diluio dos eventos
histricos em forma de mito, como j foi apontado em outros momentos deste captulo. Resta
saber se o espectro oferece algo a mais nessa composio.
Cabe refletir tambm sobre a referncia formulao de Jos Mart a respeito da Nuestra
Amrica,31 uma rejeio s divises nacionais oriundas das guerras de libertao e um

30

SANT, Enrico Mario. In: NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011. (nota p. 301)

46

movimento na direo do objetivo primeiro de vrias figuras de relevo desses conflitos,


principalmente Simon Bolvar: em vez de fracionar a Amrica Espanhola em mais de vinte pases
de modo relativamente artificial, esses lderes buscavam agir de modo a garantir que os laos
entre os vrios povos americanos no se rompessem. Para alguns comentadores, o ideal de unio
obteve parcial sucesso no mbito cultural.32 Relacionando as ideias de Mart referncia invertida,
quase desesperanada, a Marx, Neruda obtm um efeito de singularidade: se por um lado o
contexto americano por ora inviabiliza o surgimento do espectro do comunismo em sua maior
plenitude, por outro o apelo unidade latino-americana permitiria identificar os problemas
comuns do continente e proporcionar a esperana de sua resoluo. Em Canto general, essa
esperana renovada constantemente, tornando o livro um elemento ativo na construo do
ambiente necessrio para a vitria popular.
Essa identificao da poesia nerudiana como ponto de integrao entre as vrias correntes
interessadas em transformar as relaes sociais americanas reiterada pelo autor, caracterizando o
livro como algo mais do que uma coletnea de poemas. Toda a elaborao de um mito americano
completo talvez seja mais acertado falar em cosmogonia, tal a quantidade de elementos reunidos
em sua construo , com heris e viles, episdios trgicos e cmicos, alm de todo o
simbolismo a eles conectado, tem por fim ltimo alcanar todos os leitores e sua incorporao s
lutas que o poeta defende com tanto vigor. Em suma, Canto general almeja a interveno poltica e
seus objetivos subordinam quaisquer veleidades estticas, sejam aquelas pessoais e mais caras ao
autor, sejam aquelas ditadas pelos estilos da poca (ou mesmo pela rejeio a determinados
procedimentos poticos).33

MART, Jos. Nuestra Amrica. Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1985.


No hay una literatura argentina, cubana o venezolana (...). En Hispanoamrica las tendencias artsticas y los estilos
literarios, sin excluir al nacionalismo, han traspasado siempre las fronteras nacionales (). PAZ, Octavio. Poesa
latinoamericana?. In: Obras completas: tomo 3 Fundacin y disidencia. 2. ed. Mxico, DF: Fondo de Cultura Econmica,
1994. p. 70
33 NERUDA, Pablo. Caballo verde para la poesa, n 1. Madri: out/1935.
31
32

47

Sua crtica aos poetas no comprometidos politicamente, tambm identificados como


traidores dos anseios populares e aliados tcitos das oligarquias, feita no poema Los poetas
celestes, do qual destacado um trecho:
No hicisteis nada sino la fuga:
vendisteis hacinado detritus,
buscasteis cabellos celestes,
plantas cobardes, uas rotas,
Belleza pura, sortilegio,
obras de pobres asustados
para evadir los ojos, para
enmaraar las delicadas
pupilas, para subsistir
con el plato de restos sucios
que os arrojaron los seores,
sin ver la piedra en agona,
sin defender, sin conquistar,
ms ciegos que las coronas
del cementerio, cuando cae
la lluvia sobre las inmviles
flores podridas de las tumbas.

O trabalho potico dos autores vituperados pelo poema definido como detrito, o
alimento do fantasma retrgrado do trecho citado anteriormente. Neruda assim associa a poesia
descomprometida com o aspecto iletrado das elites s quais se ope, caracterizando
inevitavelmente a beleza pura da poesia no poltica como alienante e covarde. No h meias
palavras: toda a poesia desconectada das lutas sociais seria parte de uma fuga, feita para evadir
os olhos. A condenao atinge no poucos autores (em outro trecho do poema, o autor faz
pouco de rilkistas e gidistas, alm das referncias nada sutis a Juan Ramn Jimnez em
beleza pura e sortilgio), mas tem uma funo muito mais comezinha: assinalar a diferena
entre a poesia praticada em Canto general e outras manifestaes literrias que porventura abordem
os mesmos temas afinal, no poucos poetas se dedicaram a obras sobre as qualidades naturais
americanas ou sobre seus povos, sendo Gabriela Mistral, compatriota de Neruda, e Rubn Daro,
maior poeta do modernismo hispano-americano, os exemplos mais claros.
Ao definir a poesia sem compromisso poltico como covarde e desviante em sua funo
civilizatria o que para Neruda, naquele momento, inclua a tomada de posio a favor dos

48

mais humildes nos conflitos polticos , o poema procura distncia da estetizao como
procedimento vlido para a literatura, exceto no caso de funcionar no sentido de sua prpria
politizao. questionvel se todo o livro se enquadra nesse uso do esttico, e mesmo os
momentos mais claramente polticos esto sujeitos a uma reinterpretao a depender da
formulao dos versos, como j foi visto na anlise de trechos anteriores, especialmente a
estetizao da morte de Caupolicn. Entretanto, novamente essa contradio potencialmente
diluda ao considerar o efeito da politizao do mito na fatura da obra: a mitificao politizada
acaba por impor a leitura que mais beneficia o aspecto participativo de Canto general, sob pena de
ignorar a floresta por causa das rvores. Forando o trocadilho, o canto ao mesmo tempo
geral e generalizado: sua leitura de conjunto influencia sobremaneira a leitura de suas partes,
promovendo uma reconciliao (no pouco dificultada) das eventuais e frequentes contradies
entre no s forma e contedo, mas formas entre si e contedos entre si.
Por outro lado, conforme ser visto no terceiro captulo na anlise de Alturas de Macchu
Picchu, que contm uma poetizao do processo de converso pelo qual Neruda teria
passado, ao perceber a necessidade de transformar sua arte em veculo para as aspiraes
populares, a violenta recusa de uma poesia desconectada dos problemas sociais, ou talvez de uma
arte autnoma na definio adorniana, uma forma de autocrtica na avaliao posterior feita
pelo poeta de algumas de suas obras. Por exemplo, os poemas de Residencia en la tierra, nos quais a
utilizao da natureza forneceria as bases para uma potica centrada no eu-lrico e na exuberncia
lingustica de seus sentimentos em relao as coisas, so rejeitados por seu autor medida que sua
poesia se torna mais e mais comprometida politicamente. Ao analisar o que considera os erros de
seu passado artstico, Neruda no perdoa a si mesmo nem aos outros poetas por sua fuga,
procurando recuperar o tempo perdido e admoestar a todos sobre os presumidos perigos na
realizao de uma arte sem referncia direta ao seu contexto social.
No obstante, a condenao realizada em Los poetas celestes apenas moral, por carecer de
verdadeiros argumentos contrrios a uma arte mais autnoma. Assim, surge mais um problema: a

49

necessidade de politizao da arte responderia s demandas da poltica, mas talvez no s da arte.


Para resolver essa situao, Canto general precisar reequilibrar suas pretenses e assumir os riscos
advindos da construo de um objeto literrio cuja principal funo alm da literria interferir
poltica e socialmente. Em suma, a dificuldade estar agora localizada na questo mais elementar:
possvel produzir arte poltica sem transformar a arte em mero veculo para ideologias? Ainda: a
mitificao do contedo poltico suficiente para solucionar essa equao?

50

CAPTULO 2
AS POSSIBILIDADES DE UMA ARTE DE INTERVENO

Em uma coluna de jornal publicada alguns anos antes de sua morte, Roberto Bolao
saudava o aparecimento do primeiro volume das obras completas de Pablo Neruda. Como
muitos antes dele, Bolao deixa claro sua admirao pela poesia de seu conterrneo, com as
ressalvas de praxe aos poemas de teor mais engajado. Assim, o valor esttico inegvel de alguns
livros convive com a fraqueza dos momentos mais ideolgicos da produo artstica de Neruda,
sendo o Canto general uma obra particularmente importante nesse sentido, por apresentar
un Neruda inagotable, repetitivo, el momento en que la enseanza de Whitman
se tuerce de forma crucial en la poesa latinoamericana, un libro en el que
coexisten poemas extraordinarios con otros definitivamente insalvables.34

Em entrevista, o poeta brasileiro Carlito Azevedo expressou reao semelhante obra


politizada de Neruda:
Quando ele [Neruda] escreve versos como a luz faz a cama debaixo de tuas
plpebras eu no s sinto uma vontade grande de ser feliz e de viver, que o
que a poesia sempre me deu, desde criana, como acho at que aprendo a olhar
melhor para as faces ao redor. H momentos, contudo, em que o idelogo
Neruda toma o lugar do poeta e o discurso toma o lugar da poesia. A
realmente eu me irrito. Como que um sujeito to superlativamente dotado
para a poesia, que toda uma viagem ao desconhecido, como disse o
Maiakovski, prefere s vezes girar ao redor do conhecido, do batido, do
repetido?35

Ou seja, o problema central da poesia poltica estaria em repetir um discurso presente na


sociedade a priori, sem a potencialidade pedaggica ou alegradora do que se pressupe ser o ato
potico. Nesse caso, a viagem ao desconhecido restaria prejudicada em meio ao giro em falso

BOLAO, Roberto. Entre parntesis. Barcelona: Editorial Anagrama, 2004. p. 154.


AZEVEDO, Carlito. Traduo, um ato de amor pela poesia. Entrevista cedida a Livia Deorsola. Disponvel em
<http://editora.cosacnaify.com.br/ObraEntrevista/11356/Ode-a-uma-estrela.aspx>. Acesso em 12 de julho de
2012.
34
35

51

ao redor do conhecido, a repetio de uma estrutura discursiva limitando a expresso nova e


sem banalidade do experimentalismo potico mais livre. No deixa de ser curiosa a oposio,
ainda mais citando Maiakovski, vtima esttica do realismo socialista, mas poeta poltico da
Revoluo Russa como se a restrio contra ideologizaes na potica atingisse apenas a
poltica normalizada do dia a dia e preservasse a irrupo social radicalizante, esta ainda capaz de
trazer s formas a necessria viagem ao desconhecido. No mais, se a preferncia do idelogo
em calar ocasionalmente o poeta causa irritao a Carlito, isso ainda diz pouco sobre o real
objetivo dessa troca, o que deveria estar em jogo desde o princpio. Em outras palavras, se quem
tem a voz o idelogo, o poltico, deve-se esperar o mesmo comprometimento primordial com o
esttico em sua arte? Ou ainda, possvel advogar critrios estticos prvios que limitem ou
condenem as possibilidades polticas da obra de arte ou precisamos modificar os critrios dada a
natureza diversa de uma obra com intenes polticas?
Ressalte-se que a inteno no retomar a discusso sobre a inevitabilidade de a poltica
estar presente na arte ou no;36 o objetivo deste captulo tentar compreender com maior detalhe
a dinmica envolvida na esttica de uma obra considerada engajada seja por seu autor, seja por
seu pblico. Para isso, a resposta pergunta acima necessariamente envolver uma investigao
sobre a natureza do engajamento de uma obra. Portanto, primeiramente ser feita uma
recapitulao terica sobre a arte comprometida politicamente, com o intento de estabelecer
melhor o campo de atuao da crtica literria na avaliao de tais obras e permitindo a
construo de critrios mais habilitados para sua anlise. Essa elaborao dever levar em conta
particularidades locais, devido inteno de transferirmos o instrumental crtico leitura da obra
Canto general e seu contexto latino-americano.

O contencioso dessa discusso parece bem posto por Jacques Rancire: The core of the problem is that there is
no criterion for establishing an appropriate correlation between the politics of aesthetics and the aesthetics of
politics. This has nothing to do with the claim made by some people that art and politics should not be mixed. They
intermix in any case; politics has its aesthetics, and aesthetics has its politics. But there is no formula for an
appropriate correlation. The politics of aesthetics. Londres: Continuum, 2009. p. 62.

36

52

2.1 PRESSUPOSTOS PARA UMA ARTE DE INTERVENO LATINO-AMERICANA

Em um captulo curto da Introduo a uma esttica marxista, Lukcs comenta sobre o


partidarismo na obra de arte. Nesta, a prpria composio da realidade j implicaria uma tomada
de posio inequvoca, ainda que no expressa, frente ao contexto social sendo em si um
partidarismo. Esta representao dever tomar por base a totalidade, e no a especificidade, das
lutas histricas em curso no momento de realizao artstica. Totalidade de mo dupla, pois todos
os fatores e detalhes formais da obra tambm devem expressar a partidarizao, sendo o
posicionamento na obra de arte qualidade especfica de sua objetividade. Alm disso,
[julgamentos e comentrios] s tm valor artstico quando pretendem tornar
consciente e claramente explcito o que j existia implicitamente na objetividade
representada; tratar-se-, portanto, mais de uma intensificao qualitativa da
objetividade representada do que de um mero julgamento ou comentrio sobre
objetos dela independentes.37 (grifo nosso).

Assim, o partidarismo seria um fenmeno inerente a toda forma de arte, e a explicitao de


posies e opinies dentro da obra no seria desvalorizada, desde que observado o critrio de
coerncia interna com a objetividade representada. A base de uma arte politizada no estaria no
contedo explcito, mas em seus prprios fundamentos formais, sendo a manifestao
partidarizada apenas mais um fator de construo artstica, cuja eficcia esttica residiria em sua
adequao ao conjunto. Baseando-se nessa concepo, a diferena entre uma arte autnoma ou
desinteressada e outra politizada ou engajada no existiria, visto que o partidarismo
inerente obra e a autonomia artstica, nesse caso, seria politicamente anloga alienao
produzida pela ideologia, no sentido marxista.
A defesa da arte autnoma feita por Adorno vai na direo contrria, embora mantenha
parte da interpretao de Lukcs: existe uma objetividade representada na obra, mas esta no se
d por via direta. A mediao da forma o que estabelece a ligao entre o contexto histrico e a

LUKCS, Georg. Introduo a uma esttica marxista: sobre a categoria da particularidade. Trad. Carlos Nelson Coutinho e
Leandro Konder. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968. p. 218.

37

53

arte; em vez da prescrio, feita pelo ensasta hngaro, de coerncia entre as posies partidrias
expressas e a forma elaborada da arte, Adorno considera o valor esttico na correspondncia
entre a construo formal e o contexto social e histrico objetivo, sedimentado na prpria forma.
Ainda, posicionamentos polticos explcitos da obra no sero fatores de intensificao do
partidarismo da obra, mas elementos que contribuiro para sua impreciso histrica e
consequente perda de valor:
As lutas sociais, as relaes de classe imprimem-se na estrutura das obras de
arte; as posies polticas, que as obras de arte por si mesmas adotam, so em
contrapartida epifenmenos, quase sempre a expensas da plena elaborao das
obras de arte e assim, em ltima anlise, do seu contedo social de verdade.38

Ou seja, o posicionamento poltico produz uma limitao formal que, por conseguinte,
limita o teor de verdade da obra. Isso no tornar o engajamento automaticamente sem valor
esttico algum. Comentando as peas do teatro pico de Bertolt Brecht, no mesmo livro citado
acima, Adorno comenta a transformao das teses sociais expostas pelo dramaturgo no mbito
de suas prprias peas:
As teses adquiriram nas suas peas uma funo completamente diferente
daquela que se exprimia pelo contedo. Tornaram-se constitutivas, imprimiram
no drama um carter anti-ilusrio e contriburam para a decomposio da
unidade da coerncia do sentido. isso que faz a sua qualidade, e no o
engagement, mas essa qualidade est ligada ao engagement, que se torna seu
elemento mimtico. O engagement de Brecht fornece por assim dizer obra de
arte aquilo para que ela historicamente gravita por si mesma: desloca-a.39

Nesse caso, a presena do engajamento poltico na pea evidencia uma verdade histrica,
verdade esta que o prprio contedo poltico acaba por elidir em outro momento. A qualidade do
elemento poltico nas peas apenas formal, sendo sua inteno propriamente poltica algo
necessrio para sua constituio, mas tambm sua fraqueza. Entretanto, restaria ainda caracterizar
a arte autnoma para uma viso mais clara da oposio adorniana ao engajamento. Uma frase de
outro texto parece ser suficiente para introduzir o assunto: O carter fechado da obra de arte, a
necessidade de conformar a si mesma, deve cur-la da contingncia que a rebaixa diante da fora
38
39

ADORNO, Theodor W. Teoria esttica. Trad. Artur Moro. Lisboa: Edies 70, 2008. p. 349.
Id., ibid., p. 371.

54

e do peso do real.40 Ou seja, a autonomia artstica o modo pelo qual se d uma recusa da
realidade, considerando-se qualquer relao direta com esta uma acomodao s contingncias
sociais e histricas, correspondendo ento sua aceitao, ainda que sob a inspirao de uma
mudana. Esta recusa realidade, radicalmente negativa, proposta por Adorno como necessidade
incontornvel da arte, caso esta tenha alguma inteno de consequncia esttica, ser o golpe final
perpetrado contra a ideologizao explcita; esta seria a acomodao ao estado de coisas, ao fazer
uma opo deliberada por alguma fora poltica existente. Em uma nota curta, no h como no
relacionar esta viso com o desencanto produzido pelo desastre esttico do realismo socialista,
incentivado tanto terica quanto praticamente por Lukcs e sua tese, acima exposta. O assunto
ser retomado em breve.
O que subsiste tanto em Lukcs como em Adorno a manuteno, na anlise da obra de
arte engajada, da primazia do elemento esttico. Embora as vises dos dois tericos sobre o que
o esttico sejam bastante diferentes, essa continua sendo a bssola segundo a qual se orientam os
julgamentos crticos. Isso no seria um problema se for aceito desde o princpio que a arte ,
sobretudo, uma manifestao esttica e, como tal, deve ser analisada com isso em mente.
Entretanto, nas duas concepes outros elementos diversos do esttico permanecem como
fundamentais na avaliao, seja pela partidarizao coerente preconizada por Lukcs, seja na
recusa negativa da realidade de Adorno. At mesmo a simples crtica de Carlito Azevedo traz
como pressuposto uma pedagogia implcita e uma realizao pessoal possveis ao leitor e ao
poeta. A presena de elementos inicialmente estranhos ao esttico evidencia que o problema
mais fundo.
Como se no bastasse, os objetivos por assim dizer no literrios da obra (que podem ou
no se confundir com a inteno do autor) permanecem pouco considerados. Em Adorno,
especialmente, esses objetivos no devem interferir na avaliao, pois a arte deve ser vista em
contraposio realidade (ainda que a relao seja bastante ambgua e dialtica, mediada pela
40 ADORNO, Theodor W. O artista como representante. In: Notas de literatura I. Trad. Jorge de Almeida. So
Paulo: Editora 34; Duas Cidades, 2003. p. 161.

55

forma). A prescrio parece depender de dois fatores: por um lado, concordncia com a
necessidade de estabelecer uma relao altamente negativa com o contexto de produo artstica;
por outro, a necessidade de outra mediao, propiciada pela interpretao crtica da obra, que
trar de volta o contedo social sedimentado na forma e permitir sua leitura. Em outras
palavras, uma consequncia natural da adoo total dos critrios adornianos reafirmar o valor
da crtica de arte, dado que esta ter a capacidade de transformar a autonomia artstica em
significado para a realidade e, grosso modo, traduzir sua forma em contedo conceitualmente
inteligvel. Se nessa concepo a arte consegue ainda manter seu valor para alm de qualquer uso
que se possa fazer dela (ou melhor, seu valor justamente no servir imediatamente para
qualquer coisa em uma sociedade quase completamente racionalizada e orientada para a busca de
meios para determinados fins), sua capacidade potencial de interveno direta na realidade
quase totalmente desviada para a crtica, que passa a ser a instncia em que a atuao direta sobre
o estado de coisas se faz possvel.
Na contramo desse exlio da realidade, as vanguardas do comeo do sculo XX teriam
buscado, a partir da pureza formal propiciada pelo esteticismo, a reinsero da arte na prxis com
a inteno de transformar esta ltima. Assim, arte seria conferida uma responsabilidade para
com a alterao da organizao social: a partir da arte de vanguarda, uma nova sociedade se
configuraria. Essa interpretao dos movimentos vanguardistas, feita por Peter Brger, embora
siga de perto as formulaes adornianas, restabelece a possibilidade de levar em conta, dentro da
anlise crtica, o papel social direto da arte na realidade; entretanto, apenas at certo ponto:
Na poca dos movimentos histricos de vanguarda, a tentativa de superar a
distncia entre arte e prxis vital podia ainda monopolizar de modo irrestrito o
pthos do progresso histrico. Mas nesse meio tempo, com a indstria cultural,
desenvolveu-se a falsa superao da distncia entre arte e vida, com o que passa
a ser reconhecvel a contraditoriedade do empreendimento vanguardista.41

Ou seja, a possibilidade de modificao da prxis a partir da arte era um horizonte real no


contexto europeu do comeo do sculo XX, mas deixaria de ser muito em breve quando se desse
41

BRGER, Peter. Teoria da vanguarda. Trad. Jos Pedro Antunes. So Paulo: Cosac & Naify, 2008. p. 107.

56

a falsa superao, ou seja, a indstria cultural, direcionamento histrico diverso do pretendido


pelas vanguardas e acomodado sombra do capital. Da a crtica feita por Brger aos revivals de
dcadas posteriores, nos quais os movimentos artsticos estariam despidos de sua
responsabilidade utpica anterior, apenas reproduzindo mecanicamente procedimentos e
inscrevendo sua arte como parte do imaginrio cultural pop, avalizados pela indstria cultural.
Para no desviar o propsito, preciso responder pergunta: no que as consideraes de
Brger modificam o diagnstico sobre a possvel participao poltica da arte e no que elas
diferem das anteriores? Ora, embora o pressuposto de sedimentao de contedo social na forma
derivado de Adorno permanea de p, agora o sentido do engajamento poltico na obra pode ser
reavaliado. O contexto histrico passa a fornecer alguma possibilidade de interveno poltica por
meio e a partir da arte, ainda que as contradies permaneam e possam, eventualmente, aniquilar
as prprias intenes polticas quando confrontadas com a realidade. O erro de clculo das
vanguardas, que no poderiam prever a formao da indstria cultural, mas ainda assim
permitiram e at auxiliaram seu surgimento, no invalida a necessidade histrica percebida
naquele momento. Ou seja, o engajamento poder ser esteticamente valioso enquanto as
condies de sua verdade histrica estiverem presentes; embora a primazia do esttico
permanea, o leque de opes ofertado pelas condies sociais objetivas mais atraente arte
poltica.
Passando para o contexto latino-americano, deve-se atentar para as particularidades que o
diferenciam inequivocamente do debate artstico europeu. Embora seja quase ponto pacfico
entre as mais diversas correntes de crtica o fato de que a arte latino-americana tende a dever
demasiado europeia, importando modas e tendncias com frequncia, essa condio requer
interpretao por sua vez. A necessidade de atualizao que caracteriza a histria artstica latinoamericana como uma srie de novos pontos de partida, segundo a formulao de Jean

57

Franco,42 devedora da concepo longeva de que as artes deveriam ajudar a formar as naes,
servindo como modo de expresso de sua particularidade no mundo. Como a formao tende a
ser incompleta, devido s condies estruturais que limitam as sociedades latino-americanas
(tanto externa como internamente), busca-se a cada momento atualizar o referencial artstico,
mesmo que as contradies inerentes adoo de modelos de realidades diversas e sua tentativa
de adequao estejam patentes. Entretanto, como diz Roberto Schwarz, a fatalidade da imitao
cultural se prende a um conjunto particular de constrangimentos histricos,43 aos quais cabe
uma anlise em separado para melhor definir o lugar de onde surge a arte poltica na Amrica
Latina. Evitando avaliaes gerais sobre a origem e a natureza do subdesenvolvimento no
contexto latino-americano, algo que requer estudos socioeconmicos demasiado amplos, os
subsdios necessrios para a discusso encontram-se na obra de Antonio Candido. Partindo do
conceito de sistema literrio, possvel realizar o esboo das deficincias e particularidades do
fenmeno artstico sob a gide do subdesenvolvimento social.
Candido, em sua obra Formao da literatura brasileira, elaborou o conceito de sistema
literrio, podendo este ser resumido da seguinte forma: para a constituio de uma literatura,
necessrio haver trs elementos de certa forma indissociveis: produtores de literatura (poetas,
romancistas, etc.), pblico receptor (leitores comuns, outros autores, crticos) e um meio para o
contato entre ambos (basicamente uma linguagem comum). Alm disso, a mera produo seguida
por recepo no formar a literatura se o processo de acumulao literria e dilogo entre obras
no for promovido, sob pena de poemas e narrativas serem apenas manifestaes literrias
desprovidas de integrao entre si. A literatura brasileira se forma, portanto, a partir do
surgimento desse sistema no neoclassicismo rcade, cujas criaes sero retomadas por geraes
e movimentos seguintes. Outra necessidade do esquema est na elaborao de obras literrias

FRANCO, Jean. La cultura moderna en Amrica Latina. Trad. Sergio Pitol. Mxico, DF: Editorial Joaqun Mortiz,
1971. p. 9.
43 SCHWARZ, Roberto. Nacional por subtrao. In: Que horas so?: ensaios. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.
p. 36.
42

58

francamente nacionais, seja de forma consciente ou no da parte do escritor.44 Ora, se inegvel


que a pretenso nacionalista era uma constante da produo brasileira dos sculos XVIII e XIX,
ainda assim preciso visualizar melhor a principal consequncia desse fator: nascidas sob o
influxo da tentativa de criar uma nova nao, as literaturas latino-americanas (embora a Amrica
Hispnica no tenha tido a mesma organicidade da brasileira no contexto nacional),45 a prpria
origem e a constituio de uma tradio literria so irremediavelmente polticas, caracterstica
que, foroso dizer, persiste atravs de todo o sculo XX em enorme parte da produo literria
local e permanece como questo at os dias de hoje.
Alm disso, fatores externos literatura constrangem a disseminao do sistema literrio
para todas as camadas sociais. Em Literatura e subdesenvolvimento, texto dos anos 70,
Candido cita os dois principais constrangimentos, ambos ligados lngua: o primeiro, o
analfabetismo, agravado pelo segundo, a pluralidade lingustica, sendo que esta seria muito mais
presente na Amrica Hispnica.46 de se observar que em um contexto no qual poucos podem
ler, a prpria literatura acaba sendo, inevitavelmente, expresso de certa elite.47 Quando
conjugado pluralidade lingustica, via de regra representada pelos idiomas dos povos autctones
dizimados pela conquista europeia, o analfabetismo constitui uma barreira de legitimidade
prpria ideia de formao de naes por meio da literatura. Com modificaes, a objeo pode
ser estendida para outras artes museus e concertos s recentemente se tornaram relativamente
acessveis s classes desfavorecidas; se no houve barreira da lngua, houve limitao social, sendo
aquela uma expresso direta desta.

CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira: momentos decisivos, 1750-1880. Rio de Janeiro: Ouro sobre Azul,
2007. Especialmente os prefcios e o primeiro captulo.
45 Embora a questo nacional tenha sido bastante forte em alguns pases por bastante tempo, como na Argentina, o
influxo correspondente ao objetivo brasileiro de ter sua prpria arte parece ter sido a ideia de uma unio cultural e
poltica entre os pases americanos. Bastante influente desde Bolvar, passando ento por Daro e Mart no
Modernismo, a tentativa de estabelecer a Nuestra Amrica atravessa a obra de diversos artistas e ensastas hispanoamericanos, sendo que no Brasil a ideia nunca foi muito popular devido a diversos fatores, como a diferena
lingustica, o tamanho continental do Brasil (que o leva a comparar-se mais aos Estados Unidos do que aos pases
hispnicos), etc.
46 CANDIDO, Antonio. Literatura e subdesenvolvimento. In: A educao pela noite. So Paulo: Editora tica, 1989.
p. 143.
47 Na prxima seo deste captulo ser abordada a questo da recepo e do pblico presumido de Canto general.
44

59

Dado este contexto, no deixa de ser louvvel a tentativa de, nos termos de outro famoso
ensaio de Candido, tornar a literatura e a arte acessveis a todas as classes sociais, buscando
reconhecer que aquilo que consideramos indispensvel para ns tambm indispensvel para o
prximo, ou seja, um ato de empatia pelo qual se compartilha um bem.48 No entanto, o
prosseguimento do texto tende a associar o direito literatura ao direito arte erudita, com a
petio de princpios de que somente esta poder satisfazer os anseios potenciais das pessoas, em
contraste com uma alegada insuficincia da arte (ou cultura) popular.49 A extenso do direito
literatura se d em uma via de mo nica: o popular no acrescenta quele familiar cultura
erudita (ou de algum modo j foi absorvido por ele).
Em um trecho que importa mais diretamente ao assunto aqui tratado, v-se a reprovao
da literatura proletria, produzida especialmente para uma determinada classe desfavorecida,
fracassada na aceitao de seus possveis leitores: [u]ma das alegaes era a necessidade de dar
ao povo um tipo de literatura que o interessasse realmente, porque versava os seus problemas
especficos de um ngulo progressista.50 Isso poderia servir de desencorajamento para uma arte
engajada, dado o seu insucesso e, segundo o texto, a aceitao macia de formas de arte no
comprometidas politicamente. Contudo, a prpria concepo do projeto trazia o erro: dar ao
povo algo que o interessasse realmente, alm da pretenso de adivinhar precisamente os
anseios de toda uma classe altamente heterognea em si , elide o fato de o interesse pela arte
ser construdo de modo centrfugo: o motivo da ida ao objeto literrio influi diretamente em sua
recepo, e o realismo socialista limitava programaticamente suas possibilidades de leitura. Nisso
tudo, ainda havia uma particularidade: o objetivo no era exatamente a conscientizao ou a
pedagogia, mas a adequao da literatura ao que seriam os anseios proletrios. Logo, intentava-se
uma representao desses anseios, no uma interveno sobre estes.

CANDIDO, Antonio. O direito literatura. In: Vrios escritos. Rio de Janeiro: Ouro sobre Azul, 2004. p. 172.
[] grave consider-las [formas literrias populares] como suficientes para a grande maioria que, devido pobreza
e ignorncia, impedida de chegar s obras eruditas. Id., ibid., p. 186.
50 Id., ibid., p. 188.
48
49

60

Tanto o objetivo de representao da realidade como a tentativa de interveno estaro


presentes na arte engajada; entretanto, a diferenciao entre as duas esferas necessria.
Enquanto o representar est umbilicalmente ligado inteno do realismo em apresentar uma
viso de conjunto objetiva da sociedade (da Lukcs preconizar a coerncia do todo da obra de
arte, no qual o comentrio agiria apenas como intensificador, e no determinante, da prxis
representada), a interveno busca agir imediatamente no sentido de alterar o estado de coisas ou
o nimo dos agentes sociais envolvidos. Disso resulta a necessidade de pensar uma arte de
interveno: esta o momento real do engajamento, enquanto a representao da realidade age
no sentido de fornecer subsdios para determinar artisticamente o rumo da interveno. No
exemplo dado por Candido, a tentativa de interveno era proporcionar prazer esttico aos
proletrios; a falha decorre do pressuposto da possibilidade de uma reproduo fidedigna da
expectativa artstica da classe. Pela via contrria, o sucesso dos romances sem intenes evidentes
de engajamento se d pelo esforo, por parte do leitor, em assimilar a forma artstica e dar-lhe
significado, permitindo a interveno (de resultado imprevisvel) da obra sobre o leitor. Em
outras palavras, o estabelecimento da ideia de uma arte de interveno busca caracterizar o
engajamento de uma obra como parte de seus critrios de composio, no necessariamente
ligados a uma representao da sociedade em moldes realistas.
Um texto de Neruda ajuda a compreender melhor a questo. Trata-se de seu discurso ao
receber o prmio Nobel, em 1971. Em um trecho, o poeta explicita os motivos de ter adotado
uma postura politizada em sua obra:
Extendiendo estos deberes del poeta, en la verdad o en el error, hasta sus
ltimas consecuencias, decid que mi actitud dentro de la sociedad y ante la vida
deba ser tambin humildemente partidaria. [] Comprend, metido en el
escenario de las luchas de Amrica, que mi misin humana no era otra sino
agregarme a la extensa fuerza del pueblo organizado, agregarme con sangre y
alma, con pasin y esperanza, porque slo de esa henchida torrentera pueden
nacer los cambios necesarios a los escritores y a los pueblos.51

51
NERUDA, Pablo. Discurso de Estocolmo. 1971.
discursoestocolmo.htm>. Acesso em 18 de abril de 2014.

Disponvel

em

<http://www.neruda.uchile.cl/

61

O verbo utilizado para descrever a atitude partidria buscada por Neruda agregar-se: a
interveno por meio da arte s poder ser realizada na integrao. Assim, a inteno poltica
pressuposta aqui encontrar o lugar legtimo a partir do qual falar, no pelo povo, mas como
parte dele. Fugindo pretenso de autonomia da arte, incapaz de produzir as mudanas
necessrias segundo sua viso, o poeta pretende eliminar as mediaes que o separam dos
oprimidos e servir sua causa integralmente.52 Aqui, o movimento mltiplo: primeiro a
integrao s massas populares, seguida pela transformao do prprio ser do poeta, para chegar
enfim ao momento de intervir por meio da arte. Nesse ponto, a representao da realidade j no
seria mais vista como tal; falando de dentro das massas e de sua luta histrica, Neruda se
converteria em forma de expresso direta dos anseios populares. Sua interveno poltica
mediada pela arte (uma arte de interveno) seria a verbalizao da essncia de um sujeito
histrico,53 impedido pelas circunstncias sociais opressivas. Nesse sentido, convir avaliar a
poesia interventiva nerudiana, especialmente em Canto general, reconstruindo os fundamentos que
baseiam a voz poltica nos poemas.
Retornando a Adorno, mais especificamente a outro texto seu, paradigmtico por dialogar
com Sartre e Brecht ao discutir o engajamento nas artes, encontra-se a seguinte passagem:
In aesthetic theory, commitment should be distinguished from tendency.
Committed art in the proper sense is not intended to generate ameliorative
measures, legislative acts or practical institutions [...] but to work at the level of
fundamental attitudes. [...] But what gives commitment its aesthetic advantage
over tendentiousness also renders the content to which the artist commits
himself inherently ambiguous.54

Ou seja, h uma diferena entre a tendenciosidade e o engajamento. Embora a


primeira no seja definida, o contraposto claro: a obra de arte pode possuir tendncias polticas,

Esse assunto ser retomado na prxima seo deste captulo.


La poesa de Neruda funciona dentro de una concepcin revolucionaria del mundo: por eso responde a una
circunstancia poltica con el mismo fuego y el mismo poder que a una suprema provocacin histrica; la exclamacin
es, en verdad, una visin, en ella se unen, armonizados y potencializados, los elementos de una concepcin filosfica
y se una expresin esttica. ALEGRA, Fernando. Literatura y revolucin. Mxico, DF: Fondo de Cultura Econmica,
1976 (grifo no original).
54 ADORNO, Theodor W. Commitment. In: Aesthetics and politics. Trad. Francis McDonagh. Londres: Verso, 1995.
p. 180.
52
53

62

expressas diretamente ou no pela obra, o que no implica necessariamente engajamento. Este se


daria quando existe a inteno de atuar no nvel das atitudes fundamentais, seja por meio do
didatismo ao pblico, seja pela exposio da poltica local geral e o posicionamento do artista e da
obra frente a ela, etc. No se trata necessariamente, portanto, do que poderia ser chamado de
panfletrio, cuja pretenso seria justamente gerar medidas de aprimoramento ou atuar
diretamente em um debate especfico.
Contrapondo esta diviso reflexo feita acima sobre a natureza da arte poltica na
Amrica Latina, parecem possveis alguns pontos de contato. O primeiro seria que o
engajamento como o entende Adorno estar mais prximo da arte de interveno, enquanto
a tendenciosidade seria uma caracterstica mais ressaltada na Amrica Latina, considerando a
origem diretamente poltica da formao do campo artstico nessa regio.55 Tambm seria
possvel, uma vez constitudo o sistema artstico (ou literrio), teorizar sobre certa depurao da
matria poltica relacionada formao das naes, algo que depois de algum tempo no seria
mais determinante na forma como se d a produo artstica latino-americana. Assim, seria
possvel uma arte autnoma nos termos adornianos, para alm da problemtica nacional e
acima da interveno diretamente poltica. Os problemas a, entretanto, sero vrios.
Em primeiro lugar, apagar-se-iam novamente as diferenas constitutivas entre as diversas
sociedades e seria prescrita a mesma frmula europeia realidade prpria do subdesenvolvimento
latino-americano, sem qualquer tipo de mediao. Segundo, as tradies tanto artsticas como
crticas restariam prejudicadas na anlise, em especial no caso brasileiro, em que a poltica de
criao de uma arte nacional foi parmetro cultural do prprio Estado durante todo o
Romantismo. Terceiro, o papel poltico da interveno cultural, to presente na prxis latinoamericana, conforme visto acima, teria de ser rejeitado em bloco por fazer enorme concesso
Essa tendncia no se restringe literatura declaradamente patrocinada para a formao dos estados nacionais,
como foi o caso no Brasil Imperial. Conforme ngel Rama, mesmo o Modernismo Hispano-Americano era a
apropriao, em contexto subdesenvolvido, do iderio do liberalismo vigente na Europa: El poeta hace suyas, no
slo las leyes del mercado, con su circulacin de productos, sino tambin la estructura subjetivista de la economa
que acaba de imponrsele al mundo hispanoamericano. Rubn Daro y el modernismo. Barcelona: Alfadil Ediciones,
1985. p. 25-6.

55

63

realidade; uma pretensa autonomia da arte, por sua vez, tenderia a ser fortemente poltica no nos
termos de Adorno, mas como identificao com o status quo e, portanto, conservadora em sua
essncia.56 Quarto, o esquema se esqueceria de analisar sua prpria forma, algo desejvel para a
tentativa de aferir sua validade social e histrica. Isso tudo, evidentemente, no quer dizer que as
reflexes de Adorno no possuem qualquer valia para as questes artsticas latino-americanas;
apenas se faz necessrio no utiliz-las deslocadas de sua prpria realidade social e artstica.
Uma ltima objeo, que poderia resumir as anteriores, est na j citada permanncia da
primazia do esttico; o final do trecho citado de Adorno fala em uma vantagem esttica de
carter ambguo no engajamento. Ora, com a ideia de arte de interveno, a qualidade esttica
ser uma forma de distino entre as manifestaes artsticas: desejvel, mas no indispensvel, o
valor esttico ceder regncia da capacidade interventiva, que ser a nova base pela qual a obra
se atribuir algum valor. Isto no se d pela inteno do autor em si, embora esta tenha papel
primordial na deciso de fazer arte poltica, mas pela prpria configurao formal da obra:
pensada para um pblico especfico, buscando comunicar um contedo especfico dentro de
condies especficas, com o objetivo de provocar uma modificao poltica em seu contexto, a
prpria obra construir os parmetros pelos quais prefere ser julgada. Entretanto, se esta
especulao tiver um mnimo de acerto, ainda estar mantido o pressuposto adorniano de
sedimentao histrica na forma artstica; apenas as bases de seu julgamento crtico tero sido
alteradas. As fissuras formais porventura apresentadas por uma obra de interveno
permaneceriam como problemas estticos (mas no necessariamente problemas de expresso
poltica) e por sua vez podero dizer respeito a questes objetivas, mas o engajamento poltico
em si seria avaliado como fator mais relevante de uma determinada obra.
possvel realizar, uma defesa da arte autnoma contrria sujeio da arte realidade nos termos de
Adorno em contexto europeu, visto que o prprio conceito de autonomia se desenvolve historicamente no
pensamento do filsofo alemo; entretanto, no contexto latino-americano, subdesenvolvido, conforme dito acima, a
arte autnoma tende a ser cultivada e apreciada apenas por uma pequena parcela de privilegiados, ainda mais na
primeira metade do sculo passado sendo tambm um desenvolvimento histrico, mas com sentido diferente e
conservador em sua essncia. A intransigncia com relao a formas artsticas engajadas politicamente tende,
portanto, a ser um revestimento para um forte elitismo, levando conhecida tendncia pelo surgimento de
poetastros e outras variantes do provincianismo cultural.

56

64

Um dos motivos para esse diagnstico que, na prtica, a arte de interveno esgota seu
objetivo poltico em prazo curto. O exemplo do livro Espaa, aparta de m este cliz, escrito por
Csar Vallejo no auge da Guerra Civil Espanhola e publicado em 1938, eloquente a esse
respeito. Encerrada a guerra, a atuao poltica planejada dos versos tambm se encerra, e o uso
interventivo renovado da obra precisar de um desvio de leitura ou uma extrapolao do sentido
como, por exemplo, interpretar a luta entre republicanos e franquistas como arqutipo da luta
esquerda versus direita e aplic-la ao golpe militar chileno de 1973. A rigor, a obra s consegue
atuar interventivamente por si mesma enquanto as questes das quais trata esto presentes em
seu contexto de produo;57 depois disso, somente com uma reinterpretao seja uma
apropriao em outro contexto, outro pas ou simplesmente uma nova avaliao crtica a obra
poder receber nova capacidade interventiva.58
Este modo de avaliao, na verdade, no est to distante de como Brger e Schwarz, dois
adornianos, consideram alguns de seus objetos. O primeiro s pode constituir sua viso das
vanguardas ao incluir na forma de suas intervenes artsticas o elemento poltico de reinsero
da arte na prxis, modificando esta a partir daquela. Embora a anlise conclua que aquela posio,
embora parecesse factvel naquele momento histrico, no passava de uma inocncia frente ao
estado de coisas que, no final, teria realizado a integrao da arte prxis rebaixando a primeira
e adequando-a lgica capitalista predominante na segunda o fator poltico, de interveno
direta na realidade, no analisado como fraqueza em si, mas um posicionamento formulado por

De fato, quando a obra trata de problemas estruturais existentes mesmo dcadas aps sua publicao (como, por
exemplo, o analfabetismo), tende a ser julgada como atual em diversos sentidos: pela mdia, pelos leitores ou pela
crtica. Quando suficientemente especfica, a tendncia apresent-la como uma espcie de relato de gerao; sua
atualidade estar em boa medida ligada permanncia de algum de seus traos constitutivos. Romances como
Quarup ou A festa, escritos na ditadura militar, tm prejudicada sua recepo devido a esse modo de tratar obras
politicamente engajadas na crtica nacional: ora so despidos de suas caractersticas combativas, ora so interpretados
apenas segundo estas, sem uma avaliao apropriada de sua particularidade.
58 Uma divertida passagem do livro La literatura nazi en Amrica, de Roberto Bolao, representa dois fascistas
imaginrios que, ao estudar os poemas engajados de Neruda e Pablo de Rokha, descobrem ser necessrio realizar
apenas pequenos ajustes aos versos, trocando alguns nomes e adjetivos, para transform-los em panfletos fascistas
perfeitos. Esse trecho de Bolao uma jocosa crtica poesia poltica de seus dois conterrneos e no deixa de
evidenciar o que foi delineado acima: a capacidade interventiva de um poema poltico pode ser reelaborada, embora
no esteja imune descaracterizao total Bolao provavelmente diria que os prprios poemas nerudianos
possibilitam essa leitura devido sua fraqueza poltica, o que no deixa de ser um problema crtico interessante na
anlise da poesia de interveno de Neruda. Barcelona: Editorial Anagrama, 2010. p. 231.
57

65

uma acumulao artstica oriunda do esteticismo finissecular. Com Schwarz, uma avaliao
semelhante se d no estudo da poesia pau-brasil de Oswald de Andrade; segundo o crtico, a
percepo aguda do desajuste entre aparncias burguesas, europeias, e a realidade
subdesenvolvida nacional, convive com um desejo utpico de contribuio original do Brasil
com a histria do Ocidente. Este um fator eminentemente poltico, decantado pela forma e
exposto por ela, cujos desacertos e ingenuidades revelam, por sua vez, uma espcie de adeso ao
imaginrio das classes dominantes paulistas nos anos 20.59,60
Entretanto, convm expor a principal diferena entre essas duas abordagens e a realizada
aqui: tanto Brger como Schwarz analisam objetos cujo fator poltico de natureza distinta do
que se convencionou chamar arte engajada; vanguardas histricas e a poesia pau-brasil
procuravam uma sada utpica para nossa sociedade, esta por meio da originalidade da
inocncia brasileira e aquela pela transformao da realidade a partir da arte. Seus horizontes
eram ambiciosos e no havia um programa poltico imediato a ser abraado. No caso do
engajamento artstico como se tratou neste trabalho, ou seja, uma obra de arte que busca intervir
diretamente nos rumos polticos e sociais de seu contexto, se referindo diretamente a ele, a
prpria forma do discurso poltico que ter a primazia durante a anlise. Se o elemento de
interveno est expresso como arte, isso inevitavelmente se conectar questo das formas
artsticas e a uma anlise esttica, mas o deslocamento operado pela intencionalidade de
interveno apresentada na obra fora o olhar para outra direo. Em outras palavras, se atuar
diretamente em um campo distinto do artstico o objetivo de uma obra, como a crtica de arte
deve se comportar em relao a isso? Mais: como a percepo de Canto general pode se beneficiar
dessa nova atmosfera de leitura?

SCHWARZ, Roberto. A carroa, o bonde e o poeta modernista. In: op. cit., p. 11-28.
ngel Rama aponta processo semelhante no desenvolvimento do Modernismo Hispano-Americano, que se d,
nesse caso, em paralelo com a evoluo econmica e social do sistema em terras americanas: Ms que a la accin de
un dogmatismo de tipo poltico, debe apuntarse a la mayor o menor posibilidad de xito del sistema econmico
liberal en tierras americanas. Donde se impone con decisin, tambin se intensifica la corriente modernista (...). In:
op. cit., p. 31.

59
60

66

2.2 POESIA POLTICA E SEU PBLICO

Definidos os parmetros tericos que orientam a leitura do aspecto interventivo da poesia


poltica de Neruda, preciso considerar em mais detalhe como os poemas de Canto general logram
uma representao poltica de anseios populares caros ao seu autor. Conforme relatado na
Introduo deste trabalho, seria impossvel analisar apropriadamente cada uma das sees do
livro sem transformar o estudo em uma tese ainda maior que a obra; a opo por centrar a viso
em pontos paradigmticos no se justifica, porm, apenas com base na falta de espao: diversos
aspectos de Canto general possuem pontos de interesse que fogem ao escopo desta dissertao,
presentes em um grau que impossibilita simplesmente ignor-los ao longo da anlise. Portanto,
para efeito de clareza no mapeamento das questes mais fortes concernentes politizao da
obra, a restrio a determinados poemas ter funcionalidade explicativa.
No entanto, preciso acrescentar uma reflexo a respeito da relao entre pblico e poesia,
apenas sugerida na seo anterior: o elemento interventivo de uma obra de arte qualquer somente
pode se realizar plenamente na interao com seu pblico, produzindo um efeito sobre este e
convocando-o ao. Nesse caso, embora consideraes tericas mais abrangentes tenham
valia para determinar os sentidos pelos quais essa interao pode se dar (e mais, os problemas
surgidos a partir de sua prpria concepo como arte de interveno), a especificidade de Canto
general precisa ser levada em conta desde o princpio, sob pena de conceber pblico e obra como
entidades abstratas. Isso seria justamente o oposto da premissa de uma arte de interveno,
incapaz de realizar-se como tal sem compreender seu pblico, condio necessria para a
efetividade da mensagem poltica. O ltimo poema da seo VIII, La tierra se llama Juan (ttulo
tambm da seo), permite abordar a questo de forma direta e abrangente, ao produzir
justamente um discurso voltado ao pblico preferencial do livro:

67

XVII
LA TIERRA SE
LLAMA JUAN61

Detrs de los libertadores estaba Juan


trabajando, pescando y combatiendo,
en su trabajo de carpintera o en su mina mojada.
Sus manos han arado la tierra y han medido
los caminos.
Sus huesos estn en todas partes.
Pero vive. Regres de la tierra. Ha nacido.
Ha nacido de nuevo como una planta eterna.
Toda la noche impura trat de sumergirlo
y hoy afirma en la aurora sus labios indomables.
Lo ataron, y es ahora decidido soldado.
Lo hirieron, y mantiene su salud de manzana.
Le cortaron las manos, y hoy golpea con ellas.
Lo enterraron, y viene cantando con nosotros.
Juan, es tuya la puerta y el camino.
La tierra
es tuya, pueblo, la verdad ha nacido
contigo, de tu sangre.
No pudieron exterminarte. Tus races,
rbol de humanidad,
rbol de eternidad,
hoy estn defendidas con acero,
hoy estn defendidas con tu propia grandeza
en la patria sovitica, blindada,
contra las mordeduras del lobo agonizante.
Pueblo, del sufrimiento naci el orden.
Del orden tu bandera de victoria ha nacido.
Levntala con todas las manos que cayeron,
defindelas con todas las manos que se juntan:
y que avance a la lucha final, hacia la estrella
la unidad de tus rostros invencibles.

Este poema representativo de inmeras maneiras. Primeiro, necessrio pontuar que est
situado no final de uma seo homnima, na qual todos os poemas restantes, com exceo do
penltimo, buscam apresentar o discurso direto de e sobre trabalhadores ao redor da Amrica,
com especial nfase em seu sofrimento e nas relaes de opresso s quais esto sujeitos. O
ltimo poema, como se v, generaliza todos os oprimidos de que se tratou anteriormente, criando
um Juan metonmico e dirigindo-se a ele.
Todo o povo , portanto, representado por essa construo ficcional, qual o autor
manifesta sua simpatia e confiana em sua futura vitria sobre as foras opressoras, aps a luta

61

NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 446-447.

68

final que , sem dvida, imagem de uma vindoura revoluo socialista. A referncia ptria
sovitica, por sua vez retomada do elogio a Stlin feito no poema anterior, Catstrofe en Sewell,
identifica claramente a filiao comunista e no apenas de empatia com o setor popular de
Neruda.
Toda uma problemtica se desvela. O poema pensado e escrito a partir da pressuposio
de um pblico alvo (formado pelos inmeros Juans da Amrica) e a culminao da mimetizao
da fala deste prprio pblico, realizada nos poemas anteriores. A interveno se d no sentido de
buscar uma mudana de nimo popular (o nvel das atitudes fundamentais de que falava
Adorno), com vistas a disparar, a partir do povo, uma revoluo contra os poderosos. O
triunfalismo exposto transpira confiana, retirada da crena quase telrica de que Juan sobrevive
na terra, ressurreto como uma planta eterna: a interveno poltica aqui faz crer que os
oprimidos tm condies plenas de assumir a liderana do influxo histrico, bastando apenas
aceitar a parte de sofrimento intrnseca a um processo revolucionrio (Pueblo, del sufrimiento
naci el orden./ Del orden tu bandera de victoria ha nacido.).
Duas objees podem ser feitas. A primeira, pensada a partir dos estudos sobre os
subalternos, invocar a necessidade irredutvel do discurso direto, sem mediao, sobre as
condies de opresso, sob pena de enxergar uma condio objetiva diversa com lentes
universalistas, imprprias para captar a diferena.62 Assim, a narrativa direta que poderia ser
valiosa na considerao geral do problema social63 acaba sendo feita pelo poeta e suas
observaes, comprometendo a legitimidade do discurso. O triunfalismo exibido neste e em
Embora os estudos do subalterno sejam voltados a sociedades ps-coloniais em que convivem diversos grupos
culturais sob a hegemonia do discurso da metrpole (algo que na Amrica Latina parece ser aplicvel s comunidades
descendentes das culturas pr-colombianas e no s classes inferiores em geral), parece ser possvel refletir sobre suas
observaes em contextos diversos.
63 Dipesh Chakrabarty comenta a insuficincia da lei e do Estado na diminuio do sofrimento: os entes abstratos,
embora sejam necessrios, so incapazes de tratar formas de crueldade alheias ao conceito de cidadania, como as
oriundas das relaes familiares de determinadas culturas. Por isso, defende o uso das narrativas (ou seja, o discurso
dos envolvidos, dos subalternos) como elementos de interveno poltica. Nos poemas de Neruda, a fabricao das
vozes dos oprimidos acaba por comprometer essa funo; no poema em anlise, embora no exista a pretenso de
falar a partir do popular que h nos outros da seo, o setor oprimido configurado a partir dos pressupostos
anteriores do autor, sendo muito mais parte do mito poltico construdo em Canto general do que uma expresso direta
da realidade. The Subject of Law and the Subject of Narratives. In: Habitations of modernity: essays in the wake of
subaltern studies. Chicago: The University of Chicago Press, 2002.
62

69

outros poemas de Canto general estaria de acordo com os anseios dos comunistas latinoamericanos; o desejo de interveno no sentido de incentivar a revolta seria legtimo sob esse
ponto de vista, mas a situao e a opinio do povo no parecem atender esperana. Talvez a
revoluo fosse to indesejvel para seus principais beneficirios (ao menos em teoria) quanto
para seus inimigos, pelo rompimento da ordem ou pelo sofrimento potencial envolvido no
processo.
A segunda objeo remonta ao limite tico de tal exposio do sofrimento popular nos
versos. Em outros poemas, a necessidade do canto sempre referida em relao a questes de
justia: os poemas so escritos justamente para eternizar os nomes dos causadores do sofrimento
(como em Sern nombrados64) ou para redimir o sofrimento do povo. Os momentos triunfais se
referem a uma sublimao da dor que seria operada pela revoluo quando esta ocorresse, mas
tambm sublimao presente no prprio canto. No se deve criticar a presena do sofrimento
na poesia poltica nerudiana, entretanto, como uma estetizao: parte das impurezas
pretendidas pelo autor desde antes de sua participao mais poltica,65 os momentos de dor so
voltados a outro pblico, diverso do povo, ao qual se tenta sensibilizar. O sofrimento serve
primordialmente aqui como interveno poltica.
O que se tenta pontuar, no entanto, no uma condenao desse uso poltico, mas como
este se configura. De modo sinttico, pode-se dizer que reproduz a mesma mitificao observada
na construo da figura de Juan: Lo ataron, y es ahora decidido soldado./ Lo hirieron, y
mantiene su salud de manzana./ Le cortaron las manos, y hoy golpea con ellas./ Lo enterraron, y
viene cantando con nosotros. O sujeito indeterminado, autor das crueldades, no diretamente
combatido na narrativa do poema; Juan no mais tratado como tu, mas como um ele no
qual preciso se espelhar; a causalidade implcita entre crueldade seguida de superao mais um

Poema da seo XIII do livro, Coral de ao nuevo para la patria em tinieblas. NERUDA, Pablo. Canto general.
13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 548.
65 As sea la poesa que buscamos, gastada como por un cido por los deberes de la mano, penetrada por el sudor y
el humo, oliente a orina y a azucena, salpicada por las diversas profesiones que se ejercen dentro y fuera de la ley.
Pablo Neruda. Sobre una poesa impura. Caballo verde para la poesa, n 1, out/1935.
64

70

chamamento resistncia. O mito da revoluo, conjugado ao mito de Juan, desloca a realidade


objetiva para um ambiente de luta milenar. Assim, o sofrimento se torna parte inextricvel da
narrativa e, no obstante o horror que causa, a nica forma pela qual se atingir a redeno
final, tornando-se inevitvel. Cabe refletir, portanto, at que ponto a incluso do sofrimento
popular com o objetivo de torn-lo evidente no acaba por naturaliz-lo, banaliz-lo.
Se levarmos em considerao a forma como Jean-Paul Sartre encara a literatura engajada,
exposta exausto em seu livro Que a literatura?, outras questes podero ser levantadas a
respeito do sentido do poema de Neruda. Logo no comeo do livro, Sartre declara: (...) a funo
do escritor fazer com que ningum possa ignorar o mundo e considerar-se inocente diante
dele.66 Da decorre sua viso da escrita como uma espcie de misso, uma tarefa autoimposta
que se anuncia como um imperativo categrico e, portanto, comprometida desde o princpio.
Quando bem realizada, a literatura seria a subjetividade de uma sociedade em revoluo
permanente;67 entretanto, tudo isso valeria apenas para a prosa. A poesia permaneceria como
algo semelhante pintura, e as palavras resistiriam sujeio a um significado definido
anteriormente; segundo Sartre, nos poetas no haveria a nsia de nomear o mundo como haveria
em romancistas, pois a nomeao implica um perptuo sacrifcio do nome ao objeto
nomeado (...).68 Entretanto, mais interessante do que discutir o que Sartre entende por
engajamento, ou se a poesia realmente merece estar fora desse esquema, compreender a relao
que essa atuao do escritor criaria com seu pblico, que no pouco controversa.
Na tarefa sartreana, o escritor se veria face a face com o problema de um pblico
pressuposto que no aquele que ler as obras efetivamente. Pois o engajamento poltico, para
SARTRE, Jean-Paul. Que a literatura? Trad. Carlos Felipe Moiss. 3. ed. So Paulo: Editora tica, 2004. p. 21.
Id., ibid., p. 120.
68 Id., ibid., p. 13. No deixa de ser curiosa a frase ao se levar em conta o esforo genealgico que Neruda assumiu
em Canto general. A inteno do poeta chileno era justamente nomear todas as coisas que pudesse, chegando
explicitao da ideia de manter a memria do passado e criar uma imagem do futuro atravs desse processo em
inmeros poemas do livro. Aparentemente, Sartre trata a poesia com uma viso extremamente idealizada, o que no
combina com o restante de sua tese sobre a literatura engajada, muito mais ousada, devendo bastante em aspectos
tericos que, primeiramente, justifiquem a diviso entre prosa e poesia. Por outro lado, algumas de suas observaes
so bastante fecundas e auxiliam este trabalho em outras frentes. Portanto, para fins de anlise, ser evitado o
tratamento com as categorias crticas pelas quais Sartre abandona a ideia de uma poesia poltica, em favor de sua
viso mais geral sobre o assunto.
66
67

71

operar sua equao, precisa agir politicamente, e para isso precisa reconhecer os grupos com os
quais estar envolvido em sua escrita; caso contrrio, seu prprio objetivo gira em falso e a
inteno de intervir na realidade no tem a menor chance de se concretizar. Portanto, a literatura
engajada produz, dentro de si mesma, uma imagem de seu pblico ideal e outra de seus
antagonistas. Esse um dos paradoxos apontados por Benot Denis em seu comentrio a Sartre:
a literatura poltica de esquerda, pr-popular, se v presa na necessidade de ser ostensivamente
contrria queles que sero seus principais leitores (a elite alfabetizada e desfrutadora da alta
cultura) e falar favoravelmente a um pblico que ainda no existe, ou no o ler (no limite, talvez
no o entenda). O problema que decorre naturalmente nessa situao o seguinte:
Se a literatura engajada consiste em escrever para, toda a dificuldade do
empreendimento reside ento na duplicidade desse para. Trata-se de escrever em
funo do pblico que se escolheu (...). Mas (...) essa nfase e esse arrebatamento
no assinalam tambm que, numa certa medida, escrever para significa
igualmente escrever no lugar de?69(grifos no original)

Ou seja, no estaria o artista assumindo uma indesejvel tutela daqueles que pretende
representar (eventualmente at perpetuando a distncia que existe entre seu pblico almejado e
ele prprio)? Esse aspecto importantssimo para avaliar a posio de Neruda em seu
engajamento literrio, feito em favor dos mais miserveis e dos no representados pelo sistema
vigente ainda mais quando o poeta produz uma reproduo do discurso dos humildes como a
discutida anteriormente em La tierra se llama Juan.
Essa reflexo ecoa os pontos j destacados no depoimento de Neruda ao receber o prmio
Nobel. Comparando a noo do poeta de integrar-se aos pobres para poder falar para eles e a
partir de sua situao ao problema identificado por Denis, essa posio parece transformar a
misso do engajamento em algo extraliterrio na verdade, a ideia de Neruda produzir
literatura a partir de um novo lugar, onde o encontro com seu pblico preferencial, os mais
humildes, se deu por completo. Em certo sentido, possvel dizer que em Sartre o artista
69 DENIS, Benot. Literatura e engajamento: de Pascal a Sartre. Trad. Luiz Dagobert de Aguirra Roncari. Bauru, SP:
EDUSC, 2002. p. 62.

72

permanece sempre o senhor do jogo,70 enquanto a lgica potica pretendida por Neruda est
em realizar ao mesmo tempo um sacrifcio de sua situao anterior e o encontro com seu novo
lugar de enunciao, eliminando a distncia entre arte e realidade, artista e povo.
Em suma, todas as objees relevantes feitas anteriormente podem ser resumidas em uma
formulao: La tierra se llama Juan e, no limite, todo o Canto general operaria uma espcie de
sublimao da necessidade de um discurso genuinamente originado a partir dos mais humildes,
correndo o risco de sublimar tambm seus reais anseios polticos (e, porque no?, tambm
artsticos) em favor da ideologia do autor, confundida arbitrariamente com o desejo das classes
populares. Sem resolver a questo apressadamente, preciso apresentar um contraponto possvel
a essa crtica. Jos Carlos Maritegui, intelectual peruano e um dos principais introdutores do
marxismo e do socialismo na discusso latino-americana, concebia a tendncia ao indigenismo
que percebia na literatura peruana contempornea sua reflexo como um fator articulado a
muitos outros, todos de relevncia social profunda:
El indigenismo de nuestra literatura actual no est desconectado de los dems
elementos nuevos de esta hora. Por el contrario, se encuentra articulado con
ellos. El problema indgena, tan presente en la poltica, la economa y la
sociologa no puede estar ausente de la literatura y del arte. Se equivocan
gravemente quienes, juzgndolo por la incipiencia o el oportunismo de pocos o
muchos de sus corifeos, lo consideran, en conjunto, artificioso.71

Mais frente, para distinguir o uso extico do assunto indgena feito por alguns autores
daquilo que via como necessidade ou seja, a reivindicao do autctone como fator de
emancipao no s artstica, mas social , assim define a diferena:
Los indigenistas autnticos que no deben ser confundidos con los que
explotan temas indgenas por mero "exotismo" colaboran, conscientemente o
no, en una obra poltica y econmica de reivindicacin no de restauracin ni
resurreccin.72

DENIS, op. cit., p. 62.


MARITEGUI, Jos Carlos. Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana. Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1979,
p. 277
72 Id., ibid., p. 280-281.
70
71

73

Embora a questo em La tierra se llama Juan no seja especificamente indigenista, possvel


aplicar a reflexo ao seu contexto especialmente ao considerar que Canto general contm diversas
passagens voltadas questo indgena. Nesse sentido, a tutela exercida por Neruda aos
humildes se justificaria como parte, como etapa da emancipao necessria para o exerccio dos
direitos aos quais os Juans americanos fariam jus. O ato potico, longe de pretender representar
inequivocamente os anseios populares, produziria ao menos um simulacro destes, com o objetivo
de lanar luz para o problema social; como se nota, essa hiptese faria com que o pblico
pretendido pelo poema se deslocasse parcialmente das classes populares para outro ponto de
articulao, dirigido aos setores sociais at ento indiferentes ou adversos s demandas populares.
Em outras palavras, o poema poderia alcanar interveno em dois nveis diferentes de leitura:
contribuio ao fortalecimento do discurso oriundo dos trabalhadores (ainda que dirigido pela
ideologia e pelas palavras do poeta) e admoestao queles despreocupados com o problema
social (no sem a ameaa de um processo revolucionrio em vias de formao).
Como se v, essa leitura no chega a responder totalmente as objees referidas, levando a
interpretao a um impasse. Em ltima anlise, a questo passa a ter resposta apenas a partir das
preferncias ideolgicas do leitor: se simptico causa comunista como Neruda a define, o leitor
tender a ver o poema como parte de um processo complexo de emancipao popular, com
vistas formao da conscincia de classe necessria para a produo das condies objetivas
para uma revoluo. Outro leitor, mais ctico quanto possibilidade de revolta social mas ainda
simptico aos trabalhadores, poder preferir ver no esforo nerudiano apenas mais um
paternalismo, idealizador do povo. Esse impasse, antes de ser apenas um problema de crtica
literria, tambm, em si, um problema poltico. No limite, o poema acaba por exigir a adeso
em algum grau ao mito criado em Canto general para esquivar-se de seus prprios problemas de
formulao: a forma artstica falha em sua interveno, a menos que o processo de mitificao
seja, em si mesmo, convincente. Em outras palavras, a aposta de Neruda em sua criao vai ao
limite, exigindo que o pressuposto de sua atuao poltica (ou seja, o mito americano) seja forte o

74

suficiente para convencer seus leitores, criando as condies para que a interveno seja bem
sucedida.

2.3 GREVE E INTERVENO

A expectativa quanto ao pblico alimentada pelos poemas , portanto, de participao,


comprometimento com os ideais igualitrios e antiopresso que orientam o livro. O chamado
ao e ao reconhecimento da prpria situao pelo povo , como visto anteriormente,
simultaneamente a condio necessria e o objetivo maior de uma interveno poltica de carter
popular; no caso da literatura, essa inteno precisa ser realizada em termos artsticos capazes de
incluir e ao mesmo tempo assinalar a participao dos outrora excludos pelo atual estado de
coisas. No espanta, portanto, que as metforas mais frequentes nesse caso sero aquelas que
apelam sensao de completude por vir e as de organizao a favor de uma resistncia contra as
injustias.
Nesse sentido, os poemas V (Hacia los minerales) e VI (Las flores de Punitaqui) do conjunto
que compe a seo X do livro, Las flores de Punitaqui, ganham destaque. No primeiro, a estrofe
final realiza um convite aos trabalhadores (metonimizados pelos nomes Pedro e Ramrez) a
ver o subsolo onde quedaron vuestras digitales/herramientas marcadas con fuego. O processo
de identificao imediato: as ferramentas so digitais do povo e, esquecidas no subsolo,
fornecem a esperana de dias melhores, calcada no passado distante, e o chamamento
participao necessita desse momento inicial de reconhecimento de si nas lutas coletivas prvias.
Assim, o poeta logra identificar um contnuo que alimenta a resistncia poltica. Se por um lado
essa invocao dos poderes populares auxilia a retrica do poema e galvaniza a empatia entre
poeta e trabalhadores, por outro um ndice claro da atual falta de senso de coletividade, algo

75

que Neruda intenta modificar, mas no deixa de ser uma nota triste escondida em meio a tanta
positividade.73
No mesmo sentido, o poema VI, cujo ttulo o mesmo da seo, introduz as flores de
Punitaqui pela primeira vez. Para alm da evidente metfora feminina a que as flores fazem
referncia, o poema apresenta antes outra passagem de incentivo ao, desta vez explicitamente
voltada unio com o poeta:
Hermano de corazn quemado,
junta en mi mano esta jornada,
y bajemos una vez ms a las capas dormidas
en que tu mano como una tenaza
agarr el oro vivo que quera volar
an ms profundo, an ms bajo, an.

essencialmente a descrio de um instante mtico, quase pico, no qual o ouro se torna


parte do objetivo do humano, voltando questo do papel do homem no esquema natural das
coisas. Conforme visto no primeiro captulo deste trabalho, aquela situao harmnica entre
homem e natureza foi rompida pela Conquista, inclusive pela introduo da atividade mineradora
(por sculos, a principal fonte de lucro da Coroa Espanhola), j praticada por vrios povos
autctones, mas desta vez elevada a negcio de baixo risco considerando que foram indgenas
escravizados aqueles que se arriscaram nas minas precrias da Amrica Espanhola. Por isso a
importncia da minerao: alm de ser a principal atividade econmica do Chile desde muito
tempo (at os dias de hoje, alis), o que fez naturalmente que o comunismo chileno fosse gestado
em meio s minas de cobre e salitre, a prpria imagem de homens retirando metais da terra,
enquanto esta resiste a todo custo ao esforo, alcana reproduzir a desunio entre homem e
natureza, motor dos episdios mticos do livro.
Distante das especificaes, a estrofe citada retrata o ponto em que se realiza a ruptura, mas
no inclui seus motivos nem os lamenta: os transforma em conscincia popular, ao aproximar-se
73 Algo subestimado em avaliaes de textos permeados por afirmaes claras a forte presena de seus contrrios.
No caso em questo, chamados to veementes ao poderiam ser interpretados, ctica e cinicamente, como
indicadores do fracasso iminente da poltica em congregar as pessoas em torno a uma causa. Como ser visto, isso
gera implicaes na interpretao de vrios outros poemas, mesmo aqueles de carter mais pessimista.

76

do trabalho atual. Em outras palavras, concatenam-se duas querelas distintas: a luta milenar
contra a opresso e contra o desvio do sentido natural da existncia humana e a luta poltica do
presente por melhores condies de trabalho nas minas, ambas representadas fielmente pela
imagem da mo que, como uma tenaz, agarra o ouro cada vez mais profundamente. Desta vez o
efeito poltico imediato dos versos pode ser alcanado sem que a participao trabalhadora
efetivamente ocorra; a maior nfase do poema no elemento mtico busca constituir uma nova
viso histrica, reinterpretando o sentido da minerao como smbolo ao mesmo tempo de
opresso e de resistncia.
O poema prossegue criando outra forte imagem na figura das flores, agora mais
explicitamente relacionando-as necessidade de cultivar as belezas existentes apesar (ou talvez
por causa) do sofrimento. A qualidade inspiradora do ramo de flores entregues ao poeta
assumida por ele como algo a ser mantido e alimentado, ainda que ameaada pela pobreza ao
redor:
Flores de Punitaqui, arterias, vidas, junto
a mi cama, en la noche, vuestro aroma
se levanta y me gua por los ms subterrneos
corredores del duelo,
por la altura picada, por la nieve, y an
por las races donde slo las lgrimas alcanzan.

Ao aceitar as flores como imagens da resistncia que a beleza pode oferecer ao sofrimento,
ou mesmo da beleza que pode ser inspirada em meio ao desespero, no difcil realizar o paralelo
com o prprio Canto general. Se por um lado Neruda desejou intensamente que sua poesia
recebesse o influxo do no potico em vez de se tornar apenas um ornamento,74 em inmeros
poemas da obra os elementos estticos mais arrojados prevalecem na comparao com a
mensagem histrica e poltica, o que poderia ser uma forte contradio. Um modo de resolver
esse imbrglio viria da sugesto ofertada por Las flores de Punitaqui: o que de belo surge durante
uma disputa poltica cai na conta da natural propenso beleza que a poesia induz mesmo nos
74

Ver o texto Sobre una poesa sin pureza, publicado por Neruda em Caballo verde para la poesa, em 1935.

77

momentos mais terrveis. A estetizao da fome e da opresso, nesse caso, deixaria seu carter de
explorao da misria e assumiria o duplo papel de denncia social e celebrao da fora dos
despossudos.
O problema com essa viso est em ignorar a questo dos aspectos interventivo e pessoal do
livro, to importantes quanto qualquer outra dimenso sugerida acima. No caso do primeiro, a
interveno revestida esteticamente, e nisso as flores seriam necessariamente uma metonmia
para a literatura nerudiana, tem a funo maior de envolver o leitor. Voltando questo levantada
por Sartre sobre a funo do que poderia ser chamado de antipblico da literatura engajada,
Neruda acena com esse expediente com o fim de aproximar no apenas os humildes de sua
poesia, mas tambm os leitores habituais, que no poderiam abrir mo de certa beleza esttica.
Nessa interpretao, portanto, a permanncia de metforas raras e outros efeitos poticos de
impacto no tem apenas a funo de estabelecer um cho mtico para a narrativa do livro, mas de
permitir que a recepo no seja nica e exclusivamente poltica. Um ato de pragmatismo
poltico-esttico, pode-se dizer.
Por outro lado, a dimenso pessoal est muito presente na estrofe citada e tambm em
inmeros poemas ao longo do livro, culminando na seo final intitulada Yo soy. No se esquece
em momento algum que o Canto general um canto de Neruda e que este se considera, sem falsa
modstia, o principal e melhor canal para realizar as aproximaes pelas quais o discurso poltico
clama homem de volta ao natural, congregao dos populares pela luta de classes, do poeta e
seus leitores, etc. Se se tratasse de um discurso poltico na ntegra, a retrica social inflamada e a
nfase na prpria pessoa caracterizariam o que ficou conhecido como populismo personalista; como
estamos em territrio artstico, a questo se complica um pouco mais. Por ora, necessrio
enfatizar o quanto os aspectos interventivos e pessoais que a obra apresenta em seu conjunto
modificam o entendimento possvel de certos elementos textuais que, no raro, tm sido
entendidos apenas em sua literalidade.

78

Passando para a ambientao do conflito em Punitaqui feita ao longo de toda a seo: os


quatro primeiros poemas tm especial relevncia dentro do conjunto por caracterizarem o
cenrio e o tempo dos poemas, permitindo avanar com relao s observaes feitas acima. A
sequncia de poemas estabelece novamente o conflito entre a terra e o homem, enquanto este
forado a passar fome e sede pela organizao e distribuio da primeira, e o sofrimento da
advindo ignorado ou tratado com descaso pelos polticos e pela figura do ladro de terras
presente no poema IV (Les quitan la tierra).
Os dois primeiros poemas da seo, El valle de las piedras (1946) e Hermano Pablo, se situam
no tempo presente, mas em momentos diferentes. O primeiro se passa aps a chegada da chuva,
mas os poemas seguintes apresentam eventos anteriores, em meio seca. O hoje da chuva
anuncia a modificao vindoura da condio miservel, mas a melhora apenas marginal; o
poema prossegue utilizando as fortes imagens de lmpadas sangrentas, desenhando uma
imagem terrvel da paisagem natural. Como um decalque, a terra parece reproduzir a situao
social que em breve ser delineada por meio de discurso indireto no poema seguinte, no qual os
campesinos pedem a Neruda que fale ao ministro sobre sua condio. Alm disso, o terror
evocado pela paisagem antecipa a resposta cruel que a terra d splica do poeta e estabelece a
ideia de vingana da natureza contra seus vilipendiadores. So vrios os problemas aqui, mas
especialmente dois merecem maior ateno.
Primeiramente, a nfase que os poemas de Canto general colocam sobre a funo da terra na
vida dos mais humildes tem razes polticas e histricas muito bem definidas. Muitas lutas
polticas contra opresses, ou seja, revoltas dos de baixo, tm sido travadas em torno questo
da posse da terra;75 muitas dessas disputas permanecem at os dias de hoje. A imagem do ladro
de terras est profundamente vinculada ao estabelecimento das oligarquias rurais em cada um
dos pases latino-americanos; no Chile, as terras destinadas minerao so as mais lucrativas,
proporcionando um sentido duplo e complementar metfora: a oligarquia rouba a terra duas
75 Exemplos so desnecessrios, mas o maior de todos merece citao: o movimento zapatista era denominado
Tierra y libertad.

79

vezes, ao possu-la e ao miner-la (com o esforo daqueles que deveriam possu-la, segundo a
viso do poeta). O problema a est evidente: se a terra se revolta pela presena do ladro de
terras como o andamento dos poemas III (El hambre y la ira) e IV (Les quitan la tierra) sugere
por que no agiria contra a atuao de outros homens? Pressupe-se que a Natureza est ao lado
contrrio dos homens nesse particular, e as terras [que] querem matar do poema III no
distinguem aqueles que so oprimidos daqueles que oprimem. Essa passagem acaba
enfraquecendo os laos entre homem e natureza, e enfraquecendo tambm o mito.
Em segundo lugar, novamente a figura do poeta ganha precedncia, desta vez na splica
direta feita pela populao esfomeada para que Neruda fale ao ministro. Empenhado na causa
camponesa, mas desiludido das vias institucionais na poltica, o poeta diz que falar aos
responsveis, mas sabe que estes no lhe daro ouvidos. Desta forma, o poema II desvela o
significado real da poltica partidria: um jogo de enganos e promessas no cumpridas, algo que o
autor sentiu na prpria pele ao ser perseguido por suas opinies contrrias ao governo que
ajudara a eleger, de Gabriel Gonzlez Videla. No entanto, o tempo do poema mostra o ento
senador chileno com um papel extremamente controverso: ele d esperanas ao povo que o
elegeu, mas est por seu turno completamente desesperanado. Assim, o texto opera nos dois
sentidos da revelao dos meandros da poltica, com nfase no aspecto enganoso que os
pronunciamentos pblicos assumem ao oferecer solues, mas sem deixar de mostrar que a
chance de alterao do panorama por meio das vias legais bastante reduzida.
Mas o principal problema est em uma nova delegao da atividade s mos do poeta:
encarregado de falar s autoridades, Neruda prefere pedir prpria terra para que poupe os seres
humanos, ouvindo a negativa mencionada acima no poema III. Sua esperana no est mais
depositada na poltica partidria, corroda pelos interesses escusos, mas em sua relao especial
com a natureza. O fato de as coisas no funcionarem no deixa de lado o aspecto principal aqui: a
estrutura retrica da seo reitera o engajamento poltico por meio da busca da ligao entre
homem e natureza, mas ao mesmo tempo expe seus limites. Em ltima instncia, um realista

80

poltico poderia dizer que a seca por que passam os trabalhadores em Punitaqui no culpa
exclusiva dos governantes e que a inteno nerudiana de constituir uma espcie de comunismo
natural, algo que muitos creem ter havido em algumas sociedades pr-colombianas, no de todo
factvel e mereceria maior reflexo. Ou seja, a forma mtica pela qual Neruda explora seus
prprios argumentos se autolimita e desvela suas deficincias de modo quase cristalino.
Todas essas consideraes precisam ser pesadas de acordo com sua importncia no
esquema geral do livro e, em especial, da seo. Afinal, os poemas iniciais de Las flores de Punitaqui
se do antes da ascenso do movimento grevista, origem dessa parte de Canto general. Embora
existam poucas referncias histricas diretas, o que impede localizar exatamente a greve que
narrada no poema, isso importa menos pelo carter paradigmtico e mitolgico com que se
oferece a descrio dessa greve, ainda mais ao notar que seu desfecho no narrado nos poemas.
Para este momento da anlise, faz-se necessrio citar o poema na ntegra:

XIII
LA HUELGA76

Extraa era la fbrica inactiva.


Un silencio en la planta, una distancia
entre mquina y hombre, como un hilo
cortado entre planetas, un vaco
de las manos del hombre que consumen
el tiempo construyendo, y las desnudas
estancias sin trabajo y sin sonido.
Cuando el hombre dej las madrigueras
de la turbina, cuando desprendi
los brazos de la hoguera y decayeron
las entraas del horno, cuando sac los ojos
de la rueda y la luz vertiginosa
se detuvo en su crculo invisible,
de todos los poderes poderosos,
de los crculos puros de potencia,
de la energa sobrecogedora,
qued un montn de intiles aceros
y en las salas sin hombre, el aire viudo,
el solitario aroma del aceite.
Nada exista sin aquel fragmento
golpeado, sin Ramrez,
sin el hombre de ropa desgarrada.
All estaba la piel de los motores,
acumulada en muerto podero,

76

NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 509-510.

81

como negros cetceos en el fondo


pestilente de un mar sin oleaje,
o montaas hundidas de repente
bajo la soledad de los planetas.

O poema cria uma situao de estranheza desde a primeira palavra. A inatividade da


fbrica, contraposta energia que um poema anterior (IX) via na greve dos trabalhadores,
interrompe a ordem natural das coisas. Ou, na verdade, a ordem naturalizada das coisas, visto que
o rompimento de homem e mquina parece remeter ao tempo antes da constituio da
explorao da natureza pelo capitalismo. Aqui, a grandiosidade das referncias (as abstratas, como
homem e mquina, e as concretas, ainda assim em construes frasais metaforizadas, como fio
cortado entre planetas e desnudas estncias sem trabalho) se mistura esterilidade e
incomunicabilidade geradas pela interrupo das relaes de trabalho, dando um aspecto
desrtico situao. O silncio, a ausncia de rudo e de trabalho so ndices de uma perda
referencial apontada no texto (um vazio/ das mos dos homens); lcito supor que se trata da
perda de sentido existencial no trabalho mercantilizado, conceito presente na ideologia de corte
marxista; trabalho feito apenas para agradar alguns poucos e com o objetivo nico de assegurar a
sobrevivncia ou seja, potencialmente indigno e incapaz de proporcionar a completude que,
conforme visto, haveria no passado mtico que o livro constri.
Prosseguindo, surge uma grande quantidade de pares de palavras: fogueira/forno,
roda/crculo, poderes/poderosos, potncia/energia. As estruturas pleonsticas fazem
parte do efeito de nfase e da pretenso de exuberncia lingustica quase sempre presente na
poesia nerudiana, mas tambm causam um barateamento das tenses e uma espcie de refluxo
potico, no qual a expresso deixa de buscar um raro efeito e investe na fixao do simbolismo
adjetivante. O efeito aqui uma estetizao do vazio feita em chave simplificadora, de inteno
presumivelmente popularizadora. Nesse caso, a pobreza potica ou o prosasmo exacerbado de
expresses como poderes poderosos transforma os momentos mais areos da expresso
potica, nos versos finais da estrofe, em expresses relativamente desmetaforizadas, como se

82

passassem a receber significado imediato que no possuam a priori. O que seria um defeito de
composio segundo padres apenas estticos, acaba assumindo a funo de explicitar posies a
todo o pblico, o que introduz uma dificuldade adicional para a considerao da poesia
interventiva. Esta interveno, em algum nvel despida de estetizaes, pode alcanar seu objetivo
primrio sem se tornar um mero panfleto, desprezando o que pode ser adquirido de especial com
a expresso potica?
A convivncia das duas formas (imagens e explicitaes, metforas e hiprboles) ganha
outra configurao nos dois pares de versos finais, que so dois smiles para a mesma metfora
(pele dos motores/ acumulada em poderio morto). O primeiro dstico altamente carregado
em sua imagem e dificulta a compreenso, criando um desvio interpretativo que pode ser
considerado semelhante poesia anterior de Neruda.77
No dstico seguinte (como negros cetceos en el fondo/pestilente de un mar sin oleaje),
a opo de leitura como um complemento cujas imagens concretizam o que ficara apenas
esboado nos versos anteriores. A relativa antinomia entre os smiles vai tambm ao plano do uso
das palavras: o primeiro trabalha os seres como abstraes cetceos, fundo pestilento,
mar sem ondas enquanto o segundo investe mais na dimenso fsica montanhas fundidas
sob a solido dos planetas. Reproduzindo em dimenso figurativa o embate entre modelos
diversos de comunicao (poesia pura e poesia poltica), o poema busca dar conta da greve
como um evento concreto, localizado no tempo, necessariamente poltico e panfletrio, com a
funo de chamar ateno e pressionar por melhores condies, mas ao mesmo tempo como um
momento de aproximao do mtico, no qual a paralisia da ao produtiva mimetiza a
inviabilidade de um modelo social que exclui a frao mais numerosa da populao. Assim, tanto
a estetizao quanto a politizao, construdas pelos smiles e pelos procedimentos poticos que
acima foram citados como exemplos de barateamento, encontram uma na outra a contraparte
comunicativa necessria para transmitir a ideia.
77

Ver ALONSO, Amado, op. cit., especialmente o captulo VII, sees 4 em diante.

83

Nesse poema, ressoam ainda caractersticas de conjunto, aproximveis da crtica de Walter


Benjamin violncia, em duas situaes distintas. Em primeiro lugar, preciso recordar a
caracterizao feita pelo pensador alemo da greve geral revolucionria, ou ainda greve de massas,
como um momento no qual a violncia no se instauraria de fato, pois no pretende apenas obter
concesses casusticas ou condies melhores, mas dissolver a prpria essncia do Estado:
Enquanto a primeira forma de suspenso do trabalho violenta, uma vez que
provoca s uma modificao exterior das condies de trabalho, a segunda,
enquanto meio puro, no violenta. Com efeito, esta no acontece com a
disposio de retomar o trabalho depois de concesses superficiais ou de
qualquer modificao das condies de trabalho, mas com a resoluo de
retomar apenas um trabalho totalmente transformado, sem coero por parte
do Estado, uma subverso que esse tipo de greve no apenas desencadeia, mas
leva a sua completude.78

A violncia do esvaziamento na mina durante a greve est presente em todos seus efeitos
no poema, especialmente na j mencionada duplicidade de construo das figuras que preside a
elaborao potica. A decadncia trazida pela paralizao no ignorada, mas o centro do poema
se encontra na morte da fbrica, uma situao provocada pela injustia e com o fito de encerrla. A ausncia de referncias histricas diretas, identificada com a funo mtica da greve em
Punitaqui no conjunto do livro, colabora para pensar a greve arquetpica relatada como uma
verso modificada da manifestao no violenta que Benjamin presume, com a diferena
fundamental de ser uma experincia com objetivo final de restaurao de um tempo passado em
que a explorao dos trabalhadores no seria a regra. Nesse sentido, mantm-se a ideia de
reassumir apenas um trabalho transformado, mas no se pode esquecer que isso parte da
possibilidade elaborada pelo poema a partir da mitificao do movimento grevista; ou seja, o
movimento de interveno poltica direta do poema permanece como potncia utpica, o que
explica a melancolia presente em inmeros versos da seo. A beleza resultante do processo,
citada no ponto em que se fala das flores de Punitaqui, est na promessa de uma vitria iminente

78 BENJAMIN, Walter. Para uma crtica da violncia. Trad. Ernani Chaves. In: Escritos sobre mito e linguagem. So
Paulo: Editora 34, 2011, p. 143.

84

do movimento popular, condicionada pela luta popular, prvia e necessria; no todo, a descrio
do estado de coisas durante a greve refora e repe o chamado participao.
Por fim, a falta de referncias encaminha o argumento do poema para a forma do emblema
mtico da greve popular, procurando aumentar seu flego direto em relao aos rumos da
Histria, contra a qual pretende se opor e oferecer alternativas como idealizao de uma luta
poltica contnua, pode funcionar, mas corre o risco de ter seu poder de fogo reduzido nos
percalos da atividade poltica revolucionria, devido justamente sua mitificao de situaes e
carncias concretas, reais, cuja especificidade fica prejudicada em uma anlise mais detida. Para
tentar entender como se d essa tentativa de realizao do ideal poltico dentro da poesia de
Neruda, essencial dar um passo atrs no conjunto e buscar entender esse sujeito potico em um
poema autorreferencial, situando o lugar de onde parte o discurso sobre a greve:

X
EL POETA79

79

Antes anduve por la vida, en medio


de un amor doloroso: antes retuve
una pequea pgina de cuarzo
clavndome los ojos en la vida.
Compr bondad, estuve en el mercado
de la codicia, respir las aguas
ms sordas de la envidia, la inhumana
hostilidad de mscaras y seres.
Viv un mundo de cinaga marina
en que la flor de pronto, la azucena
me devoraba en su temblor de espuma,
y donde puse el pie resbal mi alma
hacia las dentaduras del abismo.
As naci mi poesa, apenas
rescatada de ortigas, empuada
sobre la soledad como un castigo,
o apart en el jardn de la impudicia
su ms secreta flor hasta enterrarla.
Aislado as como el agua sombra
que vive en sus profundos corredores,
corr de mano en mano, al aislamiento
de cada ser, al odio cuotidiano.
Supe que as vivan, escondiendo
la mitad de los seres, como peces
del ms extrao mar, y en las fangosas
inmensidades encontr la muerte.
La muerte abriendo puertas y caminos.
La muerte deslizndose en los muros.

NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 507-508.

85

Este poema de um tipo bastante recorrente na potica nerudiana e em Canto general: tratase de uma narrativa sobre a poesia em sua vida e, neste caso, sobre sua converso potica em
Alturas de Macchu Picchu h um movimento semelhante no poema VI, conforme ser demonstrado
no captulo seguinte. Poderiam ser citados outros exemplos, mas o essencial aqui cristalizar o
significado deste procedimento de reiterao da prpria escolha dentro da poesia, sempre
representado nos poemas polticos de Neruda como um ato de empatia em relao aos excludos.
Neste caso, especialmente a chance comunicativa oferecida pela poesia o que leva o autor
identificao com seu leitor ideal, o proletrio oprimido. O isolamento no qual o poeta e aqueles
a quem se dirige se encontram no comeo do poema reforado pelas duas frases finais (La
muerte abriendo puertas y caminos./La muerte deslizndose en los muros.), constituindo uma
figurao ampliada do significado da morte, que engloba a situao desumana criada e incentivada
pela vida mercantilizada como trabalho, como visto acima nos poemas especficos sobre o
trabalho na minerao.
Nesse sentido, so bastante enfticas as metforas que envolvem a noo de consumo, seja
no sentido mais corrente do mercantilismo (Comprei bondade, mercado da ganncia), como no
sentido natural de consumo de recursos naturais, tpico de quaisquer seres vivos (respirei as
guas). O aspecto negativo se refora com os elementos figurativos de inumanidade,
inaturalidade desse tipo de relao (hostilidade de mscaras e seres). Ainda de forma
semelhante a diversos outros poemas que tematizam a converso potica do autor, toda a
construo dos versos gera uma viso antiptica prpria poesia anterior, associando-a aos nveis
mais cosmticos do trabalho artstico e ideologia do consumo e do mercado, que corrompiam o
poeta e o afastavam do caminho correto, qual seja, a poesia emptica com os mais humildes. Essa
corrupo leva ao abismo proporcionado pela vida etrea, pouco realizada e sem implicaes
concretas na realidade, que havia sido a regra para o autor, evidenciada tambm nas imagens
utilizadas (Vivi um mundo de pntano marinho (...) no qual a aucena me devorava). A
interpretao que o poeta faz de sua prpria obra anterior sugere que os traos decadentistas e

86

melanclicos nela presentes nada mais eram do que reflexos dessa venda da alma aos
propsitos ornamentais e burgueses da arte, uma autocrtica talvez severa demais.
No todo do poema, a passagem mais interessante em termos imagticos estabelece o poeta
em uma zona de isolamento comunicvel, experincia contraditria na qual o prprio
isolamento, o abismo criado e retroalimentado pela mesquinhez conformada da melancolia
passada, so transmitidos e superados pela poesia. Percebe-se que, apesar de seus defeitos
como a predominncia do amor doloroso, da melancolia identificada com a reificao das
relaes e a consequente desumanidade , a poesia anterior aqui identificada com uma
capacidade de comunicao por isolamento. A melancolia chega a cada ser como uma imagem do
prprio isolamento do poeta, levando ao dio cotidiano. Dessa forma, a estranheza elaborada
desde o princpio do poema XIII se torna mais amplamente compreensvel: trata-se, em La huelga,
do relato da potencialidade dessa melancolia em ao, o que leva efetivamente paralisia social na
greve esterilizadora. Ou seja, o isolamento que leva ao dio tambm uma imagem da excluso
social, e bastante significativo que, durante um processo difcil de empatia, o poeta realize uma
fuso entre sua experincia de alienao potica e a alienao poltica e social que sofrem os
trabalhadores. nesse conjunto de atribuies que o sentimento melanclico expressado pelo
poema encontra sua melhor elaborao em termos polticos e interventivos, pois a forma potica
utilizada permite que leitores das mais variadas extraes se espelhem na expresso, enquanto
esta no est dificultada por uma excessiva autossuficincia estetizante.
O potencial desse dio, gerado pela excluso real nas relaes sociais proporcionada pela
ganncia, se realiza quando se aceita o desejo de morte envolvido em sua manifestao. Aqui a
morte vista como um caminho para a oportunidade de reconstruir as relaes sociais antigas,
deterioradas desde a Conquista (ou desde a ascenso das elites das colnias); em ltima instncia,
o desejo de morte pr-requisito para a luta revolucionria, e a promessa de continuidade da
poltica est intimamente associada aceitao do sacrifcio. A mudana do poeta se d como
uma iluminao na qual a passagem traumtica sacrificial simultaneamente o reconhecimento da

87

capacidade comunicativa e o reconhecimento do outro como igual, em prejuzo da esttica


tradicional, mas em favor dos excludos socialmente. Assim, empatia e poder de expresso se
conjugam para operar a modificao que intenta a interveno social direta a partir da poesia, algo
que ser dramatizado com ainda mais fora no ltimo poema da srie:

XV
LA LETRA80

As fue. Y as ser. En las sierras


calcreas, y a la orilla
del humo, en los talleres,
hay un mensaje escrito en las paredes
y el pueblo, slo el pueblo, puede verlo.
Sus letras transparentes se formaron
con sudor y silencio. Estn escritas.
Las amasaste, pueblo, en tu camino
y estn sobre la noche como el fuego
abrasador y oculto de la aurora.
Entra, pueblo, en las mrgenes del da.
Anda como un ejrcito, reunido,
y golpea la tierra con tus pasos
y con la misma identidad sonora.
Sea uniforme tu camino como
es uniforme el sudor en la batalla,
uniforme la sangre polvorienta
del pueblo fusilado en los caminos.
Sobre esta claridad ir naciendo
la granja, la ciudad, la minera,
y sobre esta unidad como la tierra
firme y germinadora se ha dispuesto
la creadora permanencia, el germen
de la nueva ciudad para las vidas.
Luz de los gremios maltratados, patria
amasada por manos metalrgicas,
orden salido de los pescadores
como un ramo del mar, muros armados
por la albailera desbordante,
escuelas cereales, armaduras
de fbricas amadas por el hombre.
Paz desterrada que regresas, pan
compartido, aurora, sortilegio
del amor terrenal, edificado
sobre los cuatro vientos del planeta.

O poema final da seo busca resolver a situao colocada. Como visto em La huelga,
criava-se um impasse ao mesmo tempo esttico e poltico, explicado em parte pelo modo como

80

NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 511-512.

88

se forma esse impulso potico contraditrio, visto em El poeta. Aqui, o incio do texto j
trabalha com uma dico evidentemente proftica, apresentando uma mensagem escrita para o
povo e apenas para ele. Assim, o poema lana sua necessria resoluo poltico-ideolgica e sua
consequncia artstica em um ponto de fuga que pode ou no se resolver em si mesmo a
mensagem escrita ao povo pode ser o prprio livro como ser um livro por vir ou ainda uma
mensagem espectral, existente apenas para manter as esperanas e realizada assim que seja lida
(ou seja, assim que o momento histrico chegue e sua necessidade se esgote).
A mensagem, em sua forma, terrvel por sua vez: construda com suor e silncio,
sentimentos aos quais poderamos acrescentar os significados de dor, trabalho, greve,
morte, todos abordados ao longo dos poemas de Las flores de Punitaqui e constitudos como
ncleo semntico dos versos. A reiterao do efeito de produo da esperana por meio do
sofrimento uma constante no livro, que parece apostar justamente no sofrer, seguido do aceite
participao revolucionria, como caminho para a descoberta de toda a potncia do sujeito
histrico solucionando a questo principal sobre a capacidade de interveno na realidade dos
poemas. Da a emergncia da repetio de imagens de unificao como significado para a
mensagem: uniforme, reunido mesma identidade e o conceito final, povo, que apaga as
diferenas individuais em nome da coletividade, chamando para uma congregao dos leitores.
Na estrofe final, na qual se realiza a imagem do futuro, existe um conforto gerado pela
certeza de vitria, que por seu turno acabou se provando falseada por transformar uma mera
esperana em certeza, a nica forma de justificar um sofrimento presente. Como se o golpe de
1973 e o retrocesso nas liberdades individuais e coletivas jamais pudesse acontecer, no poema o
impasse poltico se resolve na visualizao do futuro, gerado por uma criadora permanncia.
Aqui so abundantes as imagens de calmaria, em contraposio s vises de morte e esterilidade,
decadncia e melancolia dos poemas anteriores; a diferena apenas sutil, o que por sua vez
sugere que algo da vindoura calmaria est presente na esterilidade provocada pela greve. Por
outro lado, de se perguntar se a paz desterrada que regressa observa de fato sua consequncia

89

histrica, ou seja, se correto de fato oferecer uma promessa de futuro melhor, algo que no
pode ser garantido ainda que todos os excludos participem da disputa poltica que lhes cabe. Em
outras palavras, no seria exigir demais que os que pouco possuem arrisquem tudo que tm em
nome de uma profecia pag, por mais bem construda e ilustrada que esta seja? Ou somente a
presena de uma esperana, ainda que v, o que torna um material artstico engajado capaz de se
sustentar em p aps sucessivas leituras?
A falta de resoluo dessas contradies pode ser algo frustrante para aqueles que no
desejam ler aporias, mas o momento de elaborao da obra exigiu de Neruda suas posies
definitivas, com urgncia determinada pelos rumos da poltica chilena. No se deve ignorar essa
necessidade ao ler o poema final de Las flores de Punitaqui, que repe o impasse esttico anterior na
forma de uma promessa ou uma profecia, da qual o poeta no pretende ser apenas um sujeito
histrico, mas seu principal porta-voz. A percepo imperfeita corre o risco de assumir um ar de
leitura parcial da Histria; o mito se posiciona como cumprimento de um legado poltico
relativamente questionvel e a ausncia de especificidade e sua opacidade so funcionais para
obter esse objetivo no longo prazo, mas pouco enriquecedores na compreenso poltica do povo.
Em outras palavras, encontram-se a os limites da forma engajada de Las flores de Punitaqui, ainda
que continuamente retrabalhados e corrigidos ao curso dos poemas, o que no significa que o
resultado seja necessariamente ruim em termos artsticos ou polticos. Apenas se torna claro o
quanto possvel realizar diretamente em uma interveno dessa magnitude e lcito supor
que, pelos parmetros de que dispunha, Neruda pode ter ficado plenamente satisfeito com sua
atuao, ainda mais devido ao fato de a forma mtica permitir, entre outras coisas, que o
simbolismo e o engajamento do livro sobrevivam sua poca e tenham o potencial de inspirar
outros autores e leitores at os dias de hoje.
Dito de outro modo: a poesia se resguarda da efemeridade presente na poltica que
tematiza tornando-a explcita e deslocando a performance esttica para sua prpria construo; a
inteno de politizar a arte encontra a uma de suas possveis elaboraes. No entanto, a

90

contradio permanece, reposta em outros termos. Se o impasse esttico se resolve pela


introduo do mito na narrativa poltica e pela consequente des-realizao da Histria, com a
naturalizao do esforo de superao dialtica nos moldes de uma vitria final e profetizada do
sujeito histrico, o impasse poltico continua minando a fora dos poemas. A comunicao sobre
as questes caras ao engajamento pode ter sido alcanada, mas possvel esperar um aumento da
compreenso poltica dos destinatrios, ou esta compreenso estar restrita aos intelectuais, que
tentaro justamente ignorar a poltica na obra, ou apenas adot-la acriticamente? Em outras
palavras, possvel alcanar a partir do mito criado pela poesia poltica de Neruda uma
interpretao da realidade e caminhos para uma possvel interveno em seus rumos?

91

CAPTULO 3
O MITO AMERICANO EM ALTURAS DE MACCHU PICCHU

Macchu Picchu foi descoberta somente em 1911 nas montanhas do Peru, resqucio do
imprio inca e at hoje um dos locais tursticos mais movimentados do mundo embora no se
saiba ao certo o que a cidade significava para os nativos. A viagem de Neruda cidade se deu em
1943, pouco depois de seu abandono voluntrio da carreira diplomtica.81 O poema completo
apareceu dois anos depois e foi includo em Canto general como sua segunda seo, antecedendo as
partes de contedo mais histrico estudadas no primeiro captulo desta dissertao.
Considerado por parte da crtica como a obra-prima de Neruda, Alturas de Macchu Picchu
um conjunto singular e ao mesmo tempo representativo do livro no qual est inserido.
Representativo por apresentar o poeta em situao, percorrendo seu universo ficcional (quase de
forma narrativa) e interagindo com ele. Por outro lado, singular em seu estilo dentro de Canto
general: em vez da utilizao da poesia popular ou do tom panfletrio de boa parte do livro, tratase de um poema em boa medida obscuro, difcil de definir, combinando traos levemente
surrealistas com traos clssicos. Opera-se em boa parte do poema uma desrealizao dos
elementos palpveis e h constante recurso a tcnicas poticas que Neruda empregara no
passado, em especial nos livros que compem Residencia en la tierra, embora essa convivncia no
seja de modo algum pacfica.
Por seu contexto de produo e pela data na qual escrito, no exagero afirmar que
Alturas de Macchu Picchu uma espcie de ncleo de Canto general. Seus mais de 400 versos,
compostos antes da maior parte do restante do livro, evitam o panfletarismo ou a descrio
histrica muito especfica; no obstante, a simpatia do autor ao comunismo exerce um papel
81

NERUDA, Pablo. Obras Completas V Nerudiana dispersa, 1922-1973. Barcelona: RBA, 2007. p. 750-751.

92

determinante sobre os elementos polticos subjacentes constitudos no poema. Alm disso,


representa o momento no qual Neruda se decidiu por escrever um canto geral no apenas do
Chile, mas que servisse a toda a Amrica,82 influenciando a prpria composio do restante da
obra. Assim, toda considerao sobre os elementos mticos e polticos presentes nos poemas
analisados nos captulos anteriores, bem como aqueles no analisados por opo argumentativa,
dever levar em conta a importncia da seo na determinao do significado mais profundo da
interveno intencionada pelo poeta. A proposta de refundao mtica da Amrica feita por
Neruda passa necessariamente pelo sentido da experincia poetizada em Alturas, assim como suas
contradies encontram aqui novo ponto de articulao.
Dividido em trs partes, este captulo no pretende, de forma alguma, esgotar as
possibilidades interpretativas do poema. Ao contrrio: o escopo reduzido da anlise funcional
para a compreenso mais apropriada da construo do mito e sua introduo no ambiente
poltico americano a partir de Canto general. Assim, algumas passagens sero comentadas muito
brevemente e outras no sero lidas em detalhe, nos moldes propostos pela introduo desta
dissertao. No obstante, enfatiza-se novamente: Alturas de Macchu Picchu precisa ser lido (e
relido) pensando sua relao umbilical com todo o projeto de Neruda em seu livro.
A primeira parte busca estabelecer, no nvel mais superficial de anlise e leitura, as
caractersticas textuais relevantes de Alturas: sua estrutura, sua narrativa e seus elementos de
estilo mais marcantes, apontando para algumas questes estticas levantadas pelo poema. A
segunda seo do captulo procura aprofundar esses elementos ao consider-los na integrao
com o todo de Canto general, analisando em mais detalhes alguns trechos da obra. Por fim, a
terceira e ltima parte do captulo apresenta uma interpretao do poema que pretende dar conta
das contradies tratadas ao longo da dissertao em dilogo com Alturas.

82

NERUDA, Pablo. Obras Completas V Nerudiana dispersa, 1922-1973. Barcelona: RBA, 2007. p. 750-751.

93

3.1 NARRATIVA MTICA: DESCOBERTA, EVOCAO, EXPIAO

A primeira questo relevante sobre Alturas de Macchu Picchu (doravante Alturas) considerlo um conjunto de poemas ou um poema nico dividido em doze partes sendo que as duas
alternativas no necessariamente se excluem. diferena da maioria das sees de Canto general,
suas partes esto apenas numeradas, sem ttulos prprios, sugerindo uma continuidade de sentido
e uma interdependncia entre os poemas. Outros elementos contribuem para uma viso unitria:
a grafia Macchu Picchu, em vez da corrente Machu Picchu, deixa o nome da cidade com
doze letras, assim como o conjunto tem doze poemas.83 Isso refora o sentido da unicidade da
viso de Neruda sobre a cidade inca, capacitando-o a escrever menos sobre a Machu Picchu
real e mais sobre uma Macchu Picchu mtica.
No obstante, h grandes diferenas estilsticas, especialmente nos poemas VIII e IX. Alm
disso, crticos como Hernn Loyola trabalharam no sentido de identificar partes do poema. No
caso de Loyola, a diviso se d em duas partes: a primeira, composta pelos primeiros cinco
poemas, apresentaria o poeta deriva, enquanto a segunda, iniciada no sexto movimento de
Alturas (quando Macchu Picchu de fato introduzida na narrativa), trataria do encontro do poeta
com o significado real da verdadeira morte. Sua anlise introduz uma estrutura em quiasmo
para demonstrar as diferenas entre as duas partes, partindo ento para uma anlise estrutural dos
elementos que compem o poema.84
Embora esta forma de ler Alturas tenha seus mritos, nesta dissertao a preferncia ser
diversa, estabelecendo a pressuposio de um contnuo interpretativo entre as partes do conjunto
de poemas. Essa diviso em duas partes tende a aceitar pacificamente, sem maiores
Enrico Mario Sant chama a ateno para essa caracterstica, enfatizando o significado que o nmero doze possui
para a civilizao ocidental em particular: doze meses do ano, doze horas do dia, etc., enquanto o calendrio inca no
era duodecimal. O efeito de simetria produzido pela grafia nerudiana tambm no deve ser desconsiderado. Por fim,
necessrio lembrar que os incas no possuam escrita, sendo a grafia de suas palavras objeto de uma transliterao
relativamente arbitrria, justificando e at normalizando a escolha do poeta. In: NERUDA, Pablo. Canto general.
13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 137-138.
84 LOYOLA, Hernn. Alturas de Macchu Picchu. In: FLORES, ngel (org.). Nuevas aproximaciones a Pablo Neruda.
Mxico, DF: Fondo de Cultura Ecnomica, 1987, p. 159-170.
83

94

questionamentos, que os primeiros poemas no fariam parte do mito Macchu Picchu; ao


contrrio, em vez de enxergar na introduo da cidade nos poemas o momento no qual o poeta
finalmente encontra o verdadeiro significado para sua empreitada potica (ou seja, em ltima
instncia o momento no qual Canto general ganha sua alma), preciso encarar toda a seo
como elaborao do ncleo mtico a partir do qual Neruda sedimentar sua obra. Em outras
palavras, a confuso do protagonista nos primeiros poemas por si s parte integrante do
mito; seus elementos constitutivos podem ser encontrados em diversos momentos do livro como
um todo e so indispensveis para compreender no s a seo Alturas, mas tambm o
significado da interveno poltica pretendida na obra. O entendimento de Alturas, portanto,
passa necessariamente pela viso de conjunto de seus poemas; por um lado as doze partes devem
ser consideradas em sua relao com o todo e por outro as diferenas das partes entre si devem
ser analisadas em sua especificidade sem perder de vista sua contribuio para o andamento da
seo.
Em muitos sentidos, Alturas a histria de uma converso potica, uma elaborao em
versos de uma experincia simblica, altamente significativa para seu autor e sua compreenso do
mundo (mais especificamente o continente americano). Trata-se de uma sequncia de percepes
do poeta a respeito da prpria simbologia evocada por Macchu Picchu, informadas por sua
presena at pouco tempo desconhecida nas montanhas andinas e sua permanncia em pedra,
uma das metforas mais utilizadas na seo e chave para sua compreenso.
A primeira dessas percepes representada nas estrofes finais do primeiro poema:85
Alguien que me esper entre los violines
encontr un mundo como una torre enterrada
hundiendo su espiral ms abajo de todas
las hojas de color de ronco azufre:
ms abajo, en el oro de la geologa,
como una espada envuelta en meteoros,
hund la mano turbulenta y dulce
en lo ms genital de lo terrestre.
85 NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 139. Entre parntesis ao final das
citaes, o nmero dos versos considerando Alturas de Macchu Picchu como um todo.

95

Puse la frente entre las olas profundas,


descend como gota entre la paz sulfrica,
y, como un ciego, regres al jazmn
de la gastada primavera humana. (v. 12-23)

Para alm da bvia referncia sexual presente no contexto,86 o ato de introduzir a mo no


mais genital do terrestre apresenta uma metfora de aprofundamento e de chegada ao cerne da
natureza: um retorno ao telrico que encaminha uma comunho do poeta com as foras naturais,
preparando o terreno para o surgimento do mito. Como um cego, ou seja, uma figurao de
sua ignorncia anterior e prefigurao de seu conhecimento futuro, o poeta alcana o jardim da
primavera humana, o que pode ser visto claramente como uma cena da criao. O mergulho em
direo ao cerne das coisas inicia uma jornada que servir tanto para o autoconhecimento como
para a compreenso dos fatores mais bsicos da existncia humana.
Nos poemas seguintes, essa jornada constituda por uma tomada de conscincia: o poeta
constata o sofrimento persistente proporcionado pelas pequenas mortes. Essa descida aos
infernos ser retomada posteriormente; por ora, preciso evidenciar a relao que as passagens
iniciais tm com a obra anterior do poeta. O prprio comeo do poema citado acima parece uma
descrio de como Neruda v, naquele momento, sua obra mais intimista e menos preocupada
socialmente, em especial aquela de Residencia en la tierra:
Del aire al aire, como una red vaca,
iba yo entre las calles y la atmsfera, llegando y despidiendo,
en el advenimiento del otoo la moneda extendida
de las hojas, y entre la primavera y las espigas,
lo que el ms grande amor, como dentro de un guante
que cae, nos entrega como una larga luna. (v. 1-6)

Mais frente, no segundo poema de Alturas, feita mais uma aluso ambgua a essa
potica:87

Algum que me esperou entre os violinos uma referncia a Matilde Urruta, esposa de Neruda. A informao
foi dada pelo poeta a Hernn Loyola e reproduzida em nota a uma edio do livro (NERUDA, Pablo. Canto general.
Buenos Aires: Debolsillo, 2003, p. 459). Alm disso, todo o trecho est repleto de referncias sexuais: como uma
espada, afundei a mo, o mais genital, enfatizando o aspecto vital e, sobretudo, carnal do episdio.
87 NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 140.
86

96

Cuntas veces en las calles de invierno de una ciudad o en


un autobs o un barco en el crepsculo, o en la soledad
ms espesa, la de la noche de fiesta, bajo el sonido
de sombras y campanas, en la misma gruta del placer humano,
me quise detener a buscar la eterna veta insondable
que antes toqu en la piedra o en el relmpago que el beso desprenda.
(v. 45-50)

A passagem do poeta ao ntimo da terra, colaborando para seu conhecimento sobre o


mais genital do terrestre, est contraposta incompreenso anterior. Assim, o processo de
aprofundamento permite ao poeta ver sua experincia passada como uma forma de alienao,
de desconhecimento sobre o real sentido da existncia. Considerando como a poesia nerudiana j
era fortemente identificada com a relao do eu-lrico e as foras naturais que o rodeavam, de se
observar como o procedimento aqui pretende reinterpretar aquela potica como uma
aproximao superficial das coisas.88 O que antes faltava era a ordenao das experincias sob a
forma de um mito, orientado pela necessidade de posicionamento poltico e interveno na
realidade. Ou seja, o que se configura aqui a percepo de insuficincia da poesia de Residencia,
ocasionada pela descoberta do sofrimento no s social mas existencial, persistente at os dias
de hoje e estabelecido de forma bastante profunda. A peripcia se conclui com a subida a
Macchu Picchu no poema VI, tanto poeticamente quanto na realidade, ilustrando o momento no
qual Neruda se sentiu profundamente americano.89
Neste poema VI, o momento da subida a Macchu Picchu altamente significativo. Nele,
opera-se uma transformao da temporalidade da escrita: o poeta passa a utilizar tambm o
tempo presente em vez de apenas o pretrito, algo que sem dvida ajudou na viso crtica adepta
da diviso de Alturas em duas partes. O trecho em si sugere outras observaes:90

Ou seja, no se pretende neste texto estabelecer uma diviso entre as duas poticas, aproximando-nos da tese de
Hernn Loyola em texto recente: no houve uma converso potica nerudiana, mas um desenvolvimento esttico
transformado pelo engajamento poltico, ao contrrio do que talvez o prprio Neruda enxergasse (considerando seu
repdio fase anterior). Ver De cmo Neruda devino comunista (sin conversin potica). In: Revista Chilena de
Literatura, Septiembre 2011, Nmero 79, p. 83-107
89 NERUDA, Pablo. Obras Completas V Nerudiana dispersa, 1922-1973. Barcelona: RBA, 2007. p. 750-751.
90 NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 144.
88

97

Esta fue la morada, este es el sitio:


aqu los anchos granos del maz ascendieron
y bajaron de nuevo como granizo rojo. (v. 137-139)

A nica forma de assegurar ao smbolo de Macchu Picchu sua identidade, tornando-o parte
do mito americano, estabelecer sua persistncia no presente. Mais do que assinalar a diferena
entre o passado do poeta e seu presente (ou seja, apenas figurando imageticamente a ideia de
converso), o procedimento mais um fator da permanncia do sentido de Macchu Picchu,
levando o poeta a identificar na cidade algo mais do que as runas existentes. Assim, a narrativa
do poema se esfora em construir um ambiente presencial contemporneo; metonimicamente,
assegura tambm a contemporaneidade daqueles que construram a cidade, nela viveram e todos
os seus sentimentos. A transformao temporal , portanto, um ativador da ideia de permanncia,
superando a diviso entre passado, presente e futuro e inscrevendo Macchu Picchu em uma
presumida eternidade. No uma pretenso pequena, e no se pode dizer que o movimento seja
simplesmente alcanado sem considerar, antes, para onde leva essa eternidade e, ainda mais
importante, qual o significado poltico intentado (em contraposio ao realmente obtido) nessa
operao.
O poema prosseguir como uma espcie de evocao da cidade e de suas caractersticas, at
atingir o momento de integrao do poeta ao ambiente que descreve, finalizando com o
chamamento de todos seus habitantes (hoje mortos, mas vivos atravs da cidade ou melhor, do
mito da cidade) e sua congregao na voz de Neruda, fazendo com que suas existncias passem a
constituir parte do presente. Assim, possvel resumir Alturas de vrias formas, mas em todas
subsistir, como concluso final, a ideia de uma espcie de expiao, por parte do poeta, do
sofrimento alheio passado e presente. Tendo em vista essa finalidade, o resto do conjunto pode
ser lido como uma preparao para um momento propriamente religioso, uma forma ritual de
aproximao do poeta divindade (no caso, o cerne da natureza americana atingido no primeiro
poema da seo) e de interveno deste em favor daqueles que perderam a voz em razo de
tantas opresses.

98

Essa interveno no propriamente a interveno poltica comentada no segundo


captulo deste trabalho, mas sem dvida a mimetiza e a ela se refere. Na verdade, preciso
considerar que parte dos problemas at ento apontados na mensagem poltica de Neruda se
resolve com o apelo a esse momento: se antes havia dvida ideolgica sobre a autoridade do
poeta em relao forma de atingir os objetivos polticos populares (o dirigismo, o paternalismo,
o populismo de corte marxista), a resposta agora est bem clara o conhecimento superior
adquirido pelo autor em seu mergulho ao mais genital do terrestre, seguido pela subida a
Macchu Picchu e a percepo de unidade latino-americana l atingida, o que confere ao
personagem potico a primazia para indicar o caminho. Para resumir em poucas palavras: o mito
da ascenso a Macchu Picchu o mito-chave na compreenso do nimo poltico de todo o Canto
general, e se justifica a partir dele. Essa concluso no nova neste texto, mas agora est
informada pela peripcia descrita pelo autor e pela integrao dos elementos mticos por ele
arrolados para construir sua prpria cosmogonia. O esforo de evocao e expiao tambm a
forma de o poeta exercer pela primeira vez (e de modo definitivo) sua prpria forma de
sacerdcio. Aqui, a poltica se confunde com a religio de propsito, e somente interpretando as
caractersticas rituais de Alturas ser possvel esmiuar seu significado poltico e determinar se o
alcance da interveno artstica nesse campo suficientemente forte para compensar tanto o
abandono de uma atuao mais concreta em favor do comunismo quanto a recusa arte despida
de partidarismos.

3.2 RITUAL SOBRE RUNA

Em meio a dois poemas centrais para o entendimento dos problemas que essa
revitalizao acaba proporcionando, Neruda apresenta uma composio escrita somente com
eptetos referentes cidade: 43 versos com 72 expresses destinadas a definir Macchu Picchu, nas
quais se destaca especialmente a nfase na imagem da pedra, muitas vezes em construes

99

paradoxais. Trata-se do poema IX, cujos onze primeiros versos, por exemplo, trazem sete
eptetos terminados por de pedra:91
guila sideral, via de bruma.
Bastin perdido, cimitarra ciega.
Cinturn estrellado, pan solemne.
Escala torrencial, prpado inmenso.
Tnica triangular, polen de piedra.
Lmpara de granito, pan de piedra.
Serpiente mineral, rosa de piedra.
Nave enterrada, manantial de piedra.
Caballo de la luna, luz de piedra.
Escuadra equinoccial, vapor de piedra.
Geometra final, libro de piedra. (v. 262-272)

Desde as imagens mais paradoxais, para no dizer surreais (vapor de pedra, serpente
mineral), at as mais triunfantes e corriqueiras (guia sideral, bastio perdido), passando por
algumas que causam estranheza, para dizer o mnimo (po solene), a formulao dos eptetos
obedece utilizao de elementos naturais para construir o mito de Macchu Picchu, sem se
esquecer de alguns objetos com alguma carga histrica, como a tnica triangular. Se por um
lado o procedimento refora as tendncias j apresentadas neste trabalho, por outro acrescenta
um aspecto novo ao transformar a cidade perdida em um ponto de convergncia das metforas
preferenciais de Neruda, reforando o carter conferido a Alturas como origem da ideia de Canto
general ser um livro voltado para toda a Amrica e, em ltima instncia, chave para a cosmogonia
realizada na obra.
Mais do que isso, a preferncia pelos eptetos, seguidos um pelo outro sem nada a dar-lhes
contexto (sem contar, evidentemente, o j oferecido pelos outros poemas), confere solenidade
expresso de um sentimento pessoal em relao cidade, sugerindo o carter ritual da rcita. De
um modo ou de outro, o aspecto religioso da louvao cidade ganha supremacia, intensificando
a misso a que Neruda se prope no final do conjunto.
Mas preciso reconhecer nessa torrente de eptetos tambm a dificuldade do espectadorpoeta em definir aquilo que, at ento, lhe era desconhecido, algo sem dvida presente em Alturas
91

NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 148.

100

e pedindo por resoluo desde o princpio, quando a ida ao mais genital do terrestre
estabeleceu novos parmetros ao poeta sobre como deveria encarar sua prpria vida, a morte e,
no menos importante, sua obra. Em outras palavras, a descoberta aqui dupla: ao mesmo
tempo em que se representa a descoberta de Macchu Picchu como matriz para a soluo dos
problemas que o poeta experimentava em sua poesia (j mencionados no primeiro poema, em
que a potica anterior de Neruda por este desconsiderada), descobre-se tambm seu sentido
ltimo, que ser delineado nos versos finais do conjunto de poemas: atuar como um
intermedirio entre as pessoas e os elementos naturais, ou melhor, a prpria natureza.
Novamente, a questo a mescla entre os aspectos religioso e poltico da experincia potica de
Canto general, algo que coloca o poeta no centro de seu prprio mito: ele seu anunciador e
interpretador.
Essa participao tem, entre outros objetivos, a retificao dos momentos por assim dizer
pr-polticos de sua obra, conforme visto anteriormente. Entendendo a falta de engajamento
como superficialidade no apenas social, mas tambm potica, o poeta enfatiza seu papel
ritualstico, ainda que esse ritual seja erigido sobre as runas da cidade que lhe serve de smbolo e
origem maior esta runa serve de imagem tanto para a perda das civilizaes nativas quanto para
a dissoluo da identidade nerudiana anterior atuao politizada em sua potica. Versos
representativos nesse sentido so encontrados no poema IV de Alturas:92
No pude amar en cada ser un rbol
con su pequeo otoo a cuestas (la muerte de mil hojas),
todas las falsas muertes y las resurrecciones
sin tierra, sin abismo:
quise nadar en las ms anchas vidas,
en las ms sueltas desembocaduras,
y cuando poco a poco el hombre fue negndome
y fue cerrando paso y puerta para que no tocaran
mis manos manantiales su inexistencia herida,
entonces fui por calle y calle y ro y ro,
y ciudad y ciudad y cama y cama,
y atraves el desierto mi mscara salobre,
y en las ltimas casas humilladas, sin lmpara, sin fuego,
sin pan, sin piedra, sin silencio, solo,
rod muriendo de mi propia muerte. (v. 97-111)
92

NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 142-143.

101

preciso esmiuar em detalhe o andamento destes versos. Iniciados por um pequeno


lamento contra sua incapacidade de amor a todos os seres (onde qualquer vestgio de indulgncia
substitudo pela compreenso de seus prprios limites), o poeta sugere a necessidade de ver os
seres como rvores, retomando a discusso da terceira seo do primeiro captulo desta
dissertao sobre os elementos naturais e sua relao com o mito na poesia nerudiana. A
concluso mais evidente aqui a constatao de incapacidade de, na poca pr-poltica das
Residencias, proporcionar aos objetos dos poemas o tratamento mtico que lhes daria vio e
importncia condizentes sua beleza natural, alm da compaixo durante seu desaparecimento
(a morte de mil folhas). Prosseguindo nessa linha, a anlise se complicar nos versos seguintes
quando a incapacidade se desdobra na atuao em falso do eu-lrico em direo a seu objetivo
amoroso inicial: so as falsas mortes aquelas que desviam o sujeito da compreenso mais
adequada (nesse contexto, a compreenso verdadeira) e fazem seu esforo ser inutilizado pela
negao ativa do homem a sua presena. Assim, o poeta afirma a tentativa de praticar esta
forma de ritual j h tempos, mas sem qualquer sucesso em vez disso, no encontra resposta.
Essa impossibilidade leva vagueza e ao descaminho, mimetizados na repetio de vocbulos e
estruturas nos versos finais, entremeados por referncias metaforizadas ao deserto e s casas
humilhadas pelas quais o poeta passa, at a culminao de sua curiosa perdio na ltima
sentena: rodei morrendo de minha prpria morte.
Todo esse processo assinala um movimento de procura, de aproximao, inevitavelmente
falhado e melancolicamente relembrado pelo poeta com procedimentos bastante modernos,
como a enumerao, recebendo tratamento mtico, ritualstico. Assim, fica mais fcil
compreender o que significa Macchu Picchu na fatura dos poemas: verdadeira Boa Nova, a
cidade aponta para um mundo no qual a reunio entre o Neruda poetizado e seu pblico
preferencial se realiza no s poeticamente, mas no ambiente da luta social alimentada pela
mitologia americana mobilizada com o objetivo de formar a conscincia sobre o conflito a ser
travado, sem dispensar os elementos de modernidade artstica mobilizados no processo.

102

Trocando em midos: a impossibilidade anterior de aproximao emptica a todos os seres,


fonte de agonia para o poeta, converte-se a partir das runas da cidade em ativao de si como
sujeito histrico, destinado a atuar no sentido de converter essa aproximao em fora poltica
para a superao das mazelas sociais. um rito de passagem tanto quanto um rito de converso e
autopreparao para uma espcie de sacerdcio devidamente praticado a partir da poesia, mas
tambm em sua direo. Para tanto, a insistncia do poeta no aspecto permanente de Macchu
Picchu, no apenas como smbolo de algo, mas como essncia de seus antigos moradores e de
seu sofrimento, lhe permite transmutar as runas da cidade em elementos mticos capazes de
alimentar o ritual que o poema representa.
Outro trecho, dessa vez do poema VII, ilustra bem esse ponto:93
Pero una permanencia de piedra y de palabra:
la ciudad como un vaso se levant en las manos
de todos, vivos, muertos, callados, sostenidos
de tanta muerte, un muro, de tanta vida un golpe
de ptalos de piedra: la rosa permanente, la morada:
este arrecife andino de colonias glaciales. (v. 184-189)

A cidade se inscreve na perpetuidade, tanto pela pedra (referncia direta s suas


construes em runas) quanto pela palavra (representada diretamente pelo poema em si, fazendo
do jogo metalingustico parte do rito de converso). Assim, uma conexo extempornea, na
verdade praticamente atemporal, se realiza entre o passado da civilizao inca e a potica que
pretende sua sublimao. Forma-se uma espcie de dispositivo atuante para a permanncia do
mito, sua continuidade alm do tempo presente, recolocando seu significado poltico.
Mas no se trata de uma permanncia esttica. Pode-se dizer que a prpria evocao da
cidade enseja seu renascimento metafrico, e todos seus mortos retornam tona, sem que no
entanto a morte deixe de existir (vivos, mortos, calados). A interpretao imediata da passagem
se torna inevitvel: a operao ritualstica de recuperao de Macchu Picchu permite a dissoluo
das barreiras temporais e, por que no?, espaciais, fornecendo ao mito de Canto general sua mais
93

NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 145.

103

poderosa metfora: a unio das lutas e dos povos em torno a um objetivo comum. Nesse sentido,
tanto a permanncia como sua suspenso temporal, somando-se a esta a possibilidade de
retomada da ao interrompida pelo arruinamento da cidade, colaboram para a construo de um
sentido poltico para sua ritualizao. Em outras palavras, o mito de Macchu Picchu que
movimentar os povos em direo ao esforo de ressignificao da experincia humana na
Amrica, agora concentrada politicamente a favor dos oprimidos. No sem problemas, no
entanto, que essa ressignificao se d, especialmente ao considerar o papel reservado a Neruda
nessa questo.

3.3 MITO E POLTICA EM COLISO: A FOME

O poema VIII tem uma caracterstica bastante particular no s dentro de Alturas, mas
considerando o livro inteiro: composto por decasslabos (ou endecaslabos),94 verso clssico
tanto do espanhol como das outras lnguas latinas para poemas picos. E em seus primeiros
versos realiza um convite semelhante s evocaes presentes no incio das epopeias,
caracterizando o impulso pico que orienta boa parte do Canto general:95
Sube conmigo, amor americano.
Besa conmigo las piedras secretas. (v. 198-199)

A retomada do amor americano, presente no primeiro poema do livro e analisado


anteriormente no primeiro captulo desta dissertao, se encaixa com a ritualstica comentada nos
poemas VII e IX, evidenciando sua importncia para o conjunto. Feita aqui em forma de conviteevocao para que o amor encontre o poeta na cidade na qual o caminho para a completude do
ser foi encontrado: uma formulao narrativa bastante clara no segundo verso, onde o convite se
Em espanhol, os decasslabos so chamados endecaslabos, ou seja, versos de onze slabas, por contarem a
ltima slaba tona, normalmente ignorada na metrificao em lngua portuguesa. No obstante, trata-se do mesmo
tipo de verso: a epopeia de Ercilla, La Araucana, um exemplo notvel de uso constante desse tipo de metro.
95 NERUDA, Pablo. Canto general. 13. ed. Madri: Ediciones Ctedra, 2011, p. 146.
94

104

estende ao beijo (mais uma metfora de unio, conjuno) s pedras de Macchu Picchu que,
conforme visto nas anlises anteriores, servem como exemplo e evidncia da perpetuidade do
significado da cidade para a constituio do mito americano. Assim, a abertura do poema
consegue interligar os planos de sentido j elaborados em outros trechos de Alturas, contribuindo
para a unidade da seo.
Trata-se tambm do poema mais longo do conjunto de Alturas. Seria impossvel trat-lo
inteiro sem incorrer em repeties, razo pela qual se destacam as seguintes estrofes, como
ilustrao das questes feitas pelo poeta ao rio Wilkamayu ao longo de seu andamento:96
Oh, Wilkamayu de sonoros hilos,
cuando rompes tus truenos lineales
en blanca espuma, como herida nieve,
cuando tu vendaval acantilado
canta y castiga despertando al cielo,
qu idioma traes a la oreja apenas
desarraigada de tu espuma andina?
Quin apres el relmpago del fro
y lo dej en la altura encadenado,
repartido en sus lgrimas glaciales,
sacudido en sus rpidas espadas,
golpeando sus estambres aguerridos,
conducido en su cama de guerrero,
sobresaltado en su final de roca?
Qu dicen tus destellos acosados?
Tu secreto relmpago rebelde
antes viaj poblado de palabras?
Quin va rompiendo slabas heladas,
idiomas negros, estandartes de oro,
bocas profundas, gritos sometidos,
en tus delgadas aguas arteriales?
Quin va cortando prpados florales
que vienen a mirar desde la tierra?
Quin precipita los racimos muertos
que bajan en tus manos de cascada
a desgranar su noche desgranada
en el carbn de la geologa?
Quin despea la rama de los vnculos?
Quin otra vez sepulta los adioses? (v. 213-241)

96

Id., ibid., p. 146-147.

105

Essa sequncia de perguntas dirigidas ao rio ( natureza, em sentido ampliado) busca a


compreenso da causa ltima das coisas em diversas instncias. Primeiramente, o poeta indaga
qual o idioma utilizado pelas foras naturais em sua atuao. O questionamento sobre a
linguagem d lugar pergunta sobre o sujeito deste atuar na segunda estrofe citada, evoluindo
ento para o sentido final da mensagem (O que dizem tuas fascas sitiadas, traduo livre do
primeiro verso da terceira estrofe), para ento entremear os questionamentos e encerr-los com
destaque para o quem. Esse processo uma tentativa ao mesmo tempo de apropriao do
sentido das coisas a partir do conhecimento de interlocutor e mensagem, mas tambm uma
indicao de qual , nesse momento, a busca do poeta. A tentativa de encontrar e se relacionar
com aquele que seria o sujeito histrico atuante sobre as foras naturais presentes em Macchu
Picchu (e, por extenso, em toda a Amrica) faz parte da elaborao mtica do livro e aponta para
sua centralidade, agora indicando a necessidade de conhecer tambm o idioma. A motivao
evidente: a partir dessa linguagem, o conhecimento adquirido pelo poeta em seu ritual poder ser
transmitido a seus leitores. Trata-se, portanto, de mais uma interligao entre o mundo mtico
desenhado por Neruda e sua atuao poltica com inteno democrtica, servindo como
intermedirio a esse saber transmitido pela cidade em sua permanncia de pedra.
Entretanto, os problemas comeam quando preciso localizar o humano. O poema X se
inicia com essa pergunta, importantssima para a constituio do mito:97
Piedra en la piedra, el hombre, dnde estuvo?
Aire en el aire, el hombre, dnde estuvo?
Tiempo en el tiempo, el hombre, dnde estuvo? (v. 305-307)

O paralelismo presente entre os trs versos coloca os termos em solidariedade: pedra, ar e


tempo so parte da essncia do homem, onde pode-se ler respectivamente os atributos de
permanncia, fugacidade e sua mescla. Dito de outro modo: o tempo, como abstrao composta
pela ideia de linearidade, durao, e ao mesmo tempo pela compreenso de sua efemeridade,

97

Id., ibid., p. 149.

106

imageticamente a conjuno de pedra e ar, todos essenciais para a composio do humano. Mais
do que isso: o homem pedra na pedra, tempo no tempo, sugerindo a realizao de suas
caractersticas mais primrias a partir de sua existncia. No obstante, a pergunta permanece:
onde esteve o homem? E essa a questo que se pode fazer a todo o poema sobre Macchu
Picchu at ento.
Em suas primeiras partes, Alturas menciona os homens, mas no apresenta sua essncia: a
elaborao sobre a ideia do humano algo que se inicia no poema X e comea a esboar o
problema mais candente para a anlise do mito e de sua politizao: a fome como metfora. Na
sequncia, a definio do humano ser feita a partir da metfora da ausncia, sustentada tambm
pela quase homofonia entre os vocbulos hambre e hombre:98
Hambre, coral del hombre,
hambre, planta secreta, raz de los leadores,
hambre, subi tu raya de arrecife
hasta estas altas torres desprendidas? (v. 318-321)

A fome surge com fora na economia das figuras no poema, apesentada como coral do
homem e raiz dos lenhadores. Sua onipresena nas runas tambm um ndice de
permanncia, mas desta vez com sinal negativo e ominoso assim, se denota que o mito de
Macchu Picchu no permite apenas uma viso positiva sobre seu legado. Os versos abaixo ecoam
a opresso anterior chegada espanhola e a continuidade do sofrimento pois este to
permanente quanto todo o resto:99
Macchu Picchu, pusiste
piedras en la piedra, y en la base, harapo?
Carbn sobre carbn, y en el fondo la lgrima?
Fuego en el oro, y en l, temblando el rojo
gotern de la sangre?
Devulveme el esclavo que enterraste! (v. 327-332)

98
99

Id., ibid., p. 150.


Id., ibid.

107

A partir da, a responsabilidade de Macchu Picchu pelo sofrimento que se encerra em suas
runas abordada ou melhor, o significado que sua histria tem revisto. O ritual de converso
pelo qual o poeta passou envolve necessariamente alcanar o conhecimento de um passado
terrvel e, em seu sentido primrio, a senha para o entendimento completo que o eu-lrico
demandou ao subir cidade. este o momento no qual se completa o mito e seus aspectos esto
unidos: para alm de uma mera evocao de sua persistncia no presente e no futuro, bem como
da afirmao de sua fora explicativa para a Amrica, a incluso da fome na equao permite
entender que a permanncia uma via de mo dupla: se por um lado d esperana atravs do
apelo ideia de continuidade (esboando portanto um todo maior do que a soma das partes, um
sentido histrico para a opresso com o objetivo de super-la), por outro acopla ao sofrimento
presente o peso dessa mesma continuidade. Como visto anteriormente em outras passagens deste
trabalho, nesse ponto que o mito complica sua atuao poltica e torna impossvel consider-lo
sem o dilogo com o que seria uma proposta de interveno do poeta nessa realidade.
Em rota de coliso com a realidade poltica que encontra, a cidade mitificada retomada
como metonmia para toda a Amrica e recebe a indagao final do poema:100
tambin, tambin, Amrica enterrada, guardaste en lo ms bajo,
en el amargo intestino, como un guila, el hambre? (v. 352-353)

No h resposta no poema, mas a prpria incluso do questionamento sugere a afirmao


de permanncia tambm da fome no mais profundo de Macchu Picchu, fome esta que requisitar
remisso. O ritual se torna tambm uma forma de recuperar aqueles atingidos pela falsa morte
referida tantas vezes no curso de Alturas, procurando elev-los ao fornecer a possibilidade de
constiturem parte da verdadeira morte, relacionada permanncia de pedra. Nesse sentido,
o poema XI perfaz o caminho convidando o homem americano, vtima maior da fome, a uma

100

Id., ibid., p. 151.

108

sublimao de seu estado por meio da subida cidade, efetuada com a ajuda do poeta (ou
melhor, realizada atravs dele e de seu ritual):101
Juan Cortapiedras, hijo de Wiracocha,
Juan Comefro, hijo de estrella verde,
Juan Piesdescalzos, nieto de la turquesa,
sube a nacer conmigo, hermano. (v. 375-378)

O pedido para que o homem comum venha subir cidade para nascer a nica garantia
que o poeta oferece para seu pblico: a afirmao de retorno dos mortos atravs de Macchu
Picchu tem sido esboada durante os poemas, mas aqui assume clareza total. A pretenso de
que a fome milenar poder ser vencida com o apelo imortalidade, ainda que esta seja metafrica
e aquela tenha dimenso no s figurativa, mas real. Alis, essa a maior dificuldade do mito de
Macchu Picchu: equilibrar os planos positivo e negativo da simbologia da cidade envolve
equiparar aspectos de intensidade diversa. Ainda que na fatura do poema seja possvel construir
um entendimento favorvel ao renascimento dos homens enterrados, no qual a fome atua
como um fator mas no chega a comprometer a estrutura do mito, preciso considerar o
impacto sobre o engajamento que essa sublimao dos aspectos negativos da mitologia. A
complexidade maior a partir da subida, requisio do eu-lrico que retoma o incio do poema
VIII, sugerindo uma similaridade possvel entre o amor americano e o hermano, na verdade
o homem humilde em sua verso metonmica.
O ltimo poema apresenta como se d essa subida metafrica, estabelecendo a ltima
instncia do mito de Macchu Picchu, diretamente relacionada ao poeta: um rito sacrificial.102
afilad los cuchillos que guardasteis,
ponedlos en mi pecho y en mi mano,
como un ro de rayos amarillos,
como un ro de tigres enterrados,
y dejadme llorar, horas, das, aos,
edades ciegas, siglos estelares. (v. 413-418)

101
102

Id., ibid., p. 151-152.


Id., ibid., p.153.

109

O choro do poeta visa dar voz e sentido queles que perderam toda possibilidade de
comunicao de sua dor, transformando-o assim em instrumento para garantir a permanncia.
Esta no mais portanto anterior ao poema, tendo sido descoberta pela subida cidade efetuada
pelo autor, mas uma deciso deste a partir de sua renncia prpria individualidade em favor da
coletividade soterrada pela opresso, esta metaforizada nas runas da cidade de maneira direta.
Transportando essa situao a todo o Canto general, evidencia-se mais uma vez, de forma
definitiva, o carter fundacional que o mito construdo pela poesia nerudiana intenta: mais do que
uma verso da histria informada por uma determinada ideologia, busca-se de uma recriao do
movimento histrico a partir do sacrifcio do poeta, expresso no livro e a partir deste.
Conjugando este ethos sacrificial ao ideal anunciado por Neruda de uma poesia capaz de
representar o povo de dentro dele, explicitada no discurso de recebimento do prmio Nobel
citado no segundo captulo, pode-se interpretar essa passagem tambm como a renncia
prpria individualidade prvia em direo a um novo ser, agora incorporado aos anseios
populares, capaz de entender seus sofrimentos e de projetar sua existncia para a resoluo do
conflito social.
Mas o sacrifcio no dissolve a contradio entre o mito americano e a urgncia de
interveno poltica explicitada em Canto general e h bons motivos para isso. O conjunto da
obra no tem resposta tendncia dirigista que a poesia nerudiana apresenta em vrios
momentos, pois o mito est agora irrevogavelmente ligado pessoa do poeta, autoproclamado
capaz de traduzir as runas de Macchu Picchu em um significado que, a rigor, existe apenas como
ideia. Lembrando El constructor de estatuas, analisado na Introduo deste estudo, v-se a
dificuldade em conciliar mito e poltica. O construtor nega a ideia de que as esttuas queiram
dizer algo para alm de sua prpria existncia ainda que esta surja apenas atravs do
apagamento da individualidade do construtor, que persiste na essncia da esttua. No obstante,
todo o Canto general parece voltado a explicar eventos histricos, fenmenos naturais e outras

110

unidades de sentido a partir do recurso ao mtico com o objetivo de dar-lhes significado


politizado, capaz de agregar as populaes humildes em torno a uma causa.
O problema que o mito, quando bem construdo, acaba por incluir tambm sua negao
como narrativa poltica ao formar o entendimento da realidade. Em outras palavras, o mito
servir apenas dentro de si: na passagem da poesia para a atuao poltica, ou esta se constituir
apesar da narrativa mtica, ou a poesia se perder dentro de seu contexto. Eis a razo pela qual a
recepo do livro de Neruda at hoje padece, ora da necessidade de tirar sua ideologia do
caminho (levando distoro da obra nessa leitura), ora da considerao exagerada da
importncia do engajamento poltico (ocasionando a constatao inevitvel de tratar-se de obra
datada, em tom pejorativo). A legitimao da interveno poltica por meio da poesia tenta se
sustentar no mito, mas este acaba expondo em sua prpria elaborao os elementos que minam a
efetividade do engajamento, tornando-o, no limite, despolitizador.
Resta ainda a inteno do eu-lrico em reconstituir, a partir de sua experincia nica em
Macchu Picchu, uma narrativa capaz de organizar sofrimento e opresso em forma de estmulo
para a luta social. Seu sacrifcio poetizado prossegue como elemento da mitificao, mas tambm
se quer um exemplo para aqueles identificados sua causa sejam poetas, leitores de poesia ou
mesmo analfabetos ouvindo rcitas dos poemas. Se possvel a partir de uma construo
potica calcada no mito e de tendncia despolitizadora estabelecer as bases para uma tomada de
conscincia ideolgica, capaz de lanar o fundamento para uma atuao poltica a favor dos mais
humildes, aqueles mais necessitados de representao, incluindo-os no processo e evitando o
paternalismo, essa uma questo a ser respondida melhor pela prpria poltica do que pela teoria
literria.

***

111

Um ltimo destaque a ser feito sobre a tese principal deste trabalho envolve considerar,
aps a exibio de seus resultados, qual afinal a fatura esttica de Canto general. Ao longo das
pginas, no impossvel que a impresso do leitor tenha sido de que a concluso final da
dissertao est em algum ponto entre a ineficincia poltica da obra e a criao insuficiente de
mitos por vezes contraditrios nos quais a eficcia potica sacrificada muitas vezes.
Colaborando para essa impresso, a prpria escolha dos poemas lidos parece indicar a prevalncia
de um problema poltico e ao mesmo tempo potico at nas passagens mais bem acabadas do
livro afinal, evitou-se aqui focar demasiadamente os trechos de teor mais panfletrio e
maniquesta, como a seo Que despierte el leador e inmeros poemas de outras unidades que
constituem a obra. Por fim, pode-se entender, por algum problema de exposio, que esta
dissertao tenha buscado refutar a obra de Neruda em seu aspecto poltico e apenas critic-la
negativamente do ponto de vista literrio.
Portanto, preciso encerrar declarando a verdadeira natureza das concluses anteriormente
delineadas sobre a poesia poltica de Neruda. Antes de um julgamento poltico sobre sua
ideologia, buscou-se aqui insistir nas dificuldades inerentes a um projeto que procura conciliar
interveno poltica, crnica histrica e poesia. As ideias do poeta sobre a sociedade, ao mesmo
tempo atemporais (por insistir no mito como seu articulador, em detrimento da anlise social) e
bastante contextuais (vide a defesa da Unio Sovitica prvia revelao dos crimes praticados
pelo stalinismo por sua vez compreensvel dado o contexto de Guerra Fria), no foram aqui
consideradas como criticveis em si, mas apenas em sua associao com os elementos mticos
que caracterizam a poesia de Canto general. No entanto, seria injusto julgar apenas eficcia
potica em um autor to empenhado em transformar seu livro em uma interveno poltica nos
destinos de seu pas e seu continente, como defendido no segundo captulo e por isso que o
dilogo entre poesia e poltica, mediado pela mitificao da histria, da natureza e tambm da
poesia e da poltica, ganhou a prioridade neste estudo.

112

Talvez a melhor possibilidade no s para avaliao da potica nerudiana, mas de toda


literatura engajada politicamente seja encontrar esse ponto de mediao literria entre as duas
intenes conflitantes, entre o poeta e o poltico. No caso de Canto general, neste trabalho a aposta
foi enxergar a construo, por Neruda, de uma mitologia ao mesmo tempo pessoal, histrica e
ideolgica, como a mediao central. E o risco incorrido pelo poeta, ao conduzir sua obra por
esse caminho e dedic-la a uma causa, no muito maior do que o risco crtico, por mais
interessado em objetividade analtica que o estudo esteja afinal, este tambm tem seus pontos
de articulao decididos com alguma arbitrariedade e subjetividade. Espera-se, no obstante, que
as reflexes feitas aqui permitam ao leitor compreender melhor alguns aspectos gerais de um dos
mais importantes livros de poesia j escritos.

113

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