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Kat Martin

Paranormal II
Livro 1

Essncia de Rosas

Projeto Revisoras Tradues


Reviso Inicial: Thaynara
Reviso Final: Tuca
Visto Final: Aline
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Kat Martin

Essncia de Rosas

A assistente social Elizabeth Conners no soube o que pensar


quando Maria Santiago lhe pediu ajuda. Grvida e aterrorizada, a jovem
afirmava que durante a noite o fantasma de uma menina a visitava,
alertando que deveria partir de sua casa. Seu marido, Miguel,
trabalhador das Fazendas Harcourt, uma empresa agrcola do vale de
So Joaquim, acreditava que o medo de sua mulher estava relacionado
gravidez. Preocupada com Maria, Elizabeth quis ajud-la e decidiu falar
com os chefes de Miguel, proprietrios da casa onde vivia o casal.
Elizabeth no demorou a descobrir a profunda inimizade existente
entre os dois irmos Harcourt. Carson era atraente, respeitado na
comunidade e dirigia a fazenda devido incapacidade de seu pai; Zach
era a ovelha negra da famlia. O primeiro estava mais interessado em
Elizabeth do que em suas preocupaes, mas o segundo concordou, a
contra gosto, em ajud-la a investigar a histria da casa.
Enquanto um desejo inesperado os aproxima, Elizabeth e Zach
sentem algo malvolo e inquietante na casa. E quando o penetrante
aroma e o frio persistente da maldade a envolvem, Elizabeth percebe
que ali aconteceu algo terrvel no passado, algo com possveis razes
criminais...

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Prlogo

A mulher despertou de repente. Seus olhos se focaram imediatamente, enquanto seus ouvidos
tentavam capturar o estranho som que a arrancou de um profundo, mas inquieto sono.
Novamente. L estava de novo, um rangido estranho e distante, parecido com o das tabuas embaixo
do tapete da sala de estar. Mudou ligeiramente de posio, tentando ouvir melhor, mas o som se
converteu em um gemido estranho que poderia ser o vento,o que era impossvel, j que fora da casa a
atmosfera era quente e calma, e a noite de vero mergulhou numa escurido densa e muda. Tentou ouvir
o familiar canto dos grilos no campo prximo, mas estavam estranhamente silenciosos.
Os sons voltaram , primeiro um rangido detestvel, seguido de um gemido que nunca ouviu na casa.
Sentou-se na cama com o corao acelerado no peito e se apoiou lentamente contra a cabeceira com o
olhar fixo na porta, tentando decidir se despertava ou no seu marido. Miguel tinha que se levantar muito
cedo para trabalhar e suas jornadas eram longas e exaustivas. Seja o que for que ouviu, certamente era s
fruto de sua imaginao.
Centrou sua ateno no silncio e se esforou para escutar algo mais, mas no ouviu nada. Lembrou
de respirar, tomou ar para tentar se tranquilizar e notou que o ar do quarto estava mais denso. Maria
inalou mais profundamente, tentando introduzir ar em seus pulmes enquanto um enorme peso lhe
apertava o peito. Seu corao acelerou ainda mais, cada batida parecia golpear contra o esterno.
Me de Deus, o que est acontecendo?
Conseguiu puxar com dificuldade aquele ar espesso para seus pulmes e depois o expulsou
lentamente. Disse a si mesma para manter a calma. No nada... sua imaginao. s o calor, a
escurido e o silncio. Voltou a inspirar. Depois de expulsar o ar , inalou outra vez e, embora a profunda e
pausada respirao devesse acalm-la, no conseguiu atenuar o medo crescente.
E ento o cheiro... Um ligeiro aroma que fluiu para ela, que a envolveu e comeou a oprimi-la. O
aroma foi se espessando tanto quanto o ar, cada vez mais intenso e penetrante, to adocicado que quase
enjoava. Embora os campos que rodeavam a casa ficassem cheios de rosas quase a metade do ano, seu
aroma era suave e leve; era uma fragrncia agradvel, que no tinha nada a ver com o aroma pegajoso
que impregnava o ar... O aroma de flores mortas que comeavam a se decompor.
Maria sentiu que a bile subia por sua garganta, soltou um gemido e esticou a uma mo trmula para
seu marido, que continuava dormindo tranquilamente ao seu lado; entretanto, deteve-se antes de toc-lo.
Era consciente de que se o despertasse, Miguel custaria muito para voltar a dormir e sabia que ele
precisava descansar. Mesmo assim, desejou com todas suas foras que despertasse.
Percorreu freneticamente o quarto com o olhar em uma tentativa de encontrar a origem dos rudos e
do aroma, sem saber o que esperava encontrar exatamente. Mas ali no havia nada que pudesse explicar
o terror que continuava crescendo em seu interior, que se intensificava com cada batimento de seu
corao.
Engoliu com dificuldade o medo que lhe bloqueava a garganta e voltou a estender a mo para Miguel,
mas nesse momento o aroma comeou a se desvanecer. A presso em seu peito diminuiu pouco a pouco e
a atmosfera do quarto foi aliviando gradualmente. Tomou uma baforada de ar, soltou-o lentamente e
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repetiu o purificador processo vrias vezes . Ouviu o familiar canto dos grilos que entrava pela janela e
desabou contra a cabeceira.
No foi nada, s a calorosa e seca noite e sua prpria imaginao. Miguel teria ficado zangado com ela
e a acusaria de se comportar como uma menina.
De forma inconsciente, pousou uma mo sobre o estmago. J no era uma menina, tinha dezenove
anos e estava esperando um beb. Olhou seu marido e desejou poder dormir to profundamente quanto
ele, mas seus olhos permaneceram abertos e seus ouvidos em alerta.
Disse a si mesma que no tinha medo, mas sabia que no poderia voltar a conciliar o sono o resto da
noite.

Captulo 1

Elizabeth Conners estava sentada atrs da mesa de seu escritrio na Clnica de Psicologia Familiar. Era
uma sala confortvel, com uma mesa de carvalho e sua cadeira, um par de arquivos com quatro gavetas
cada, duas cadeiras mais e um sof estofado cor verde escura.
A sala tinha certo ar antigo; com fotografias emolduradas da cidade no incio do sculo XX nas paredes
e uma lamparina de cristal verde descansando sobre a mesa. Era um belo escritrio e perfeitamente
organizado; devido quantidade de casos que Elizabeth dirigia, uma boa organizao era imprescindvel.
Sobre a mesa havia uma pilha de pastas, que correspondiam aos diferentes casos em suas mos nesse
momento. Estava h dois anos trabalhando naquela pequena clnica privada de San Pico, sua cidade natal.
Era uma populao da Califrnia, principalmente agrcola, situada no extremo sudoeste do vale de San
Joaqun.
Depois de se graduar na escola de San Pico, conseguiu um subsdio que a ajudou a pagar a
universidade. Licenciou-se em Psicologia pela Universidade da Califrnia em Los Angeles e fez um
mestrado de Trabalho Social enquanto ganhava um dinheiro extra, trabalhando a tempo parcial como
garonete, igual a quando estava na escola.
Dois anos atrs retornou a San Pico, j que era um lugar tranquilo no qual podia se refugiar e, alm
disso, era onde viviam seu pai e sua irm; entretanto, o primeiro faleceu um ano depois e a segunda
estava casada e morando em outro lugar. Elizabeth voltou ao local para tentar se recuperar de um divrcio
bastante difcil e a vida tranquila, afastada da grande cidade, a tirou da depresso sofrida depois do
fracasso de seu matrimnio com Brian Logan.
Ao contrrio da movimentada Santa Ana, onde trabalhou antes, San Pico era uma cidade de uns trinta
mil habitantes e a metade da populao era hispnica. A famlia de Elizabeth remontava aos fundadores
originais de 1907, agricultores em sua maioria. Durante sua infncia, seus pais abriram uma pequena loja
no bairro, o Supermercado Conners, mas depois da morte de sua me, seu pai vendeu o negcio, se
aposentou e ela foi estudar.
Elizabeth agarrou a pasta em cima da pilha, com a inteno de se preparar para a sesso desta tarde
na casa da famlia Mendoza. O relatrio falava de problemas com a bebida e de violncia familiar que
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inclua um incidente de abuso infantil, mas os nveis de violncia pareciam ter diminudo desde que a
famlia comeou a receber assessoramento vrios meses atrs.
Elizabeth estava convencida de que as sesses estavam ajudando os Mendoza a aprenderem a se
relacionar entre eles sem recorrer violncia fsica.
Enquanto lia o relatrio, afastou uma irritante mecha de cabelo ruivo e o colocou atrs da orelha.
Como todos os Conners, era morena, esbelta e um pouco mais alta que a mdia, mas ao contrrio de sua
irm, teve a sorte de herdar os olhos azuis claros de sua me... Cada vez que se olhava no espelho,
pensava em Grace Conners e sentia falta dela.
Sua me tinha sofreu uma morte dolorosa por cncer quando ela tinha quinze anos; eram muito
unidas, e os difceis meses que cuidou dela, que culminaram em sua morte a deixaram destroada. Seus
olhos azuis eram o legado de sua me, mas as lembranas que despertavam nela eram to dolorosas que
s vezes pareciam uma condenao em vez de uma bno.
Ao terminar de ler o relatrio, Elizabeth o fechou com um suspiro e se reclinou na cadeira. Nunca
imaginou voltar para sua cidade natal, um lugar empoeirado e muito quente a maior parte do ano;
entretanto, o destino decidiu que acabasse em um apartamento alugado da Rua Cherry, desempenhando
o trabalho para o qual se formou. Embora viver naquela pequena cidade no era algo que gostasse
especialmente, ao menos se sentia satisfeita com seu trabalho.
Ainda estava pensando na sesso daquela tarde, quando algum bateu suavemente na porta.
Levantou o olhar, e viu entrar em um dos meninos aos que assessorava. Raul Prez tinha dezessete anos e
ingressou duas vezes em um centro de menores, mas conseguiu uma permisso especial de trabalho.
Embora fosse agressivo, antissocial e difcil, tambm era muito inteligente, alm de carinhoso e leal com
seus amigos e entes queridos, especialmente com Maria, sua irm.
Ao ver o muito que Raul se preocupava com os outros, Elizabeth se deu conta de que aquele menino
tinha potencial e concordou em ajud-lo sem cobrar nada. Estava convencida de que Raul podia ter uma
vida produtiva com a motivao adequada, sempre e quando conseguisse se convencer de que sua vida
nunca melhoraria se continuasse envolvido com drogas e lcool.
Como estava acostumado a ocorrer naqueles casos, Raul recorreu ao roubo. Os meninos que
entravam naquela dinmica necessitavam de dinheiro para comprar droga e estavam dispostos a fazer o
que fosse preciso para consegui-lo.
Entretanto, h aproximadamente um ano Raul no se drogava. Disse a ela que estava decidido a
seguir por aquele caminho e, ao ver o olhar decidido em seus intensos olhos negros, Elizabeth acreditou.
Ol, Raul. Bom te ver disse com um caloroso sorriso.
Eu digo o mesmo. Voc est muito bonita disse ele, to correto com ela como sempre.
Obrigada respondeu Elizabeth.
Sabia que a roupa que ps esse dia lhe caia muito bem; usava calas cor crua e camisa verde de seda e
manga curta, o cabelo solto emoldurando o rosto em suaves ondas que chegavam at os ombros.
Raul se sentou em uma das cadeiras em frente mesa, e Elizabeth decidiu comear a sesso lhe
perguntando sobre seu trabalho. O menino conseguiu um emprego de meia jornada como menino dos
recados e vendedor em uma loja, mas isso terminaria assim que Ritchie Jenkins se recuperasse de seu
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acidente de moto. Em uma semana Raul voltaria a estar desempregado, e se no encontrasse outro
trabalho voltaria para o centro de menores.
Como vai a loja?
Eu gosto da msica... Menos quando pem country disse ele, encolhendo seus enormes ombros.
Raul no era muito alto, mas era forte e musculoso e desde pequeno, grande para sua idade,com o
cabelo negro e liso, a pele morena, uma caveira tatuada no dorso da mo e suas iniciais em azul debaixo
da orelha esquerda. Elizabeth sups que as iniciais devia ter feito ele mesmo no colgio e que tatuou a
caveira em sua ltima estadia no centro de menores.
Sei que o trabalho termina no fim de semana, mas tenho boas notcias para voc disse ela com
sorriso.
Ele a contemplou com certo receio do outro lado da mesa, e lhe perguntou:
Que notcias?
Aceitaram-no em Viso Juvenil.
Viso Juvenil?
Sim, lembra que o mencionei h duas semanas?
Ele concordou, com os olhos fixos em sua cara.
Como as instalaes da fazenda so bastante novas, no momento s tm lugar para vinte e cinco
meninos, mas h um par de lugares temporrios e aceitaram sua solicitao.
Eu no enviei nenhuma solicitao disse Raul com voz tensa.
O sorriso da Elizabeth permaneceu imperturbvel.
Eu sei, fui eu quem o fez. Quando mencionei a fazenda pareceu interessado, ento decidi enviar
uma solicitao em seu nome.
Ele franziu o cenho e Elizabeth soube que aquilo no era um bom sinal. Os meninos que participavam
do programa de reabilitao de Viso Juvenil o faziam por vontade prpria, e se Raul no quisesse estar ali
no lhe serviria de nada.
O curso dura um ano. Tem que ter entre quatorze e dezoito anos, e no vo admitir voc se no
aceitar ficar os doze meses.
Dentro de seis meses acaba minha condenao e poderei sair do centro de menores.
Tem que mudar sua vida se no quiser reincidir.
Raul no disse nada, e ela acrescentou:
Comea semana que vem. No teria que pagar nem alojamento nem manuteno, inclusive do um
pequeno salrio pelo trabalho na fazenda.
Sei muito bem o pouco que se cobra em uma fazenda, minha famlia ganhava a vida assim.
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Isto diferente de um temporrio, Raul. Voc mesmo me disse que gosta de trabalhar no campo e
estar ao ar livre, e esta uma boa oportunidade para aprender um ofcio e terminar a escola ao mesmo
tempo. Ao acabar o curso, poderia procurar um trabalho em tempo integral, seja no setor agrcola ou em
qualquer outro que voc gosta, para ganhar a vida.
Ele pareceu refletir sobre aquilo, e ao fim disse:
Tenho que pensar.
Tudo bem, mas acredito que para tomar uma deciso teria que ver as instalaes e conhecer os
professores. Estaria disposto a faz-lo?
Sim, seria bom disse ele, sem afastar o olhar dela.
Genial. Mas lembra que um lugar l requer compromisso srio; um lugar onde pode mudar sua
vida e tem que querer faz-lo de verdade. necessrio que deseje comear de novo, ter um novo comeo.
Raul no respondeu durante uns segundos compridos e Elizabeth esperou em silncio, lhe dando
tempo para pensar.
Quando podemos ir? perguntou ele.
Tem que trabalhar esta tarde? perguntou-lhe ela, enquanto se levantava da cadeira.
No, estou livre at amanh pela manh.
Perfeito Elizabeth rodeou a mesa e foi para a porta; ao abri-la, virou para ele e disse com um
sorriso E se formos agora mesmo?
A fazenda de Viso Juvenil ocupava quinze acres de terreno em frente estrada 51, a vrios
quilmetros da cidade. Era uma terra frtil que doou Fazendas Harcourt, a maior empresa agrcola do
condado de San Pico.
Fletcher Harcourt dirigiu o negcio at quatro anos; entretanto, quando um acidente quase mortal
prejudicou o crebro do patriarca da famlia e o deixou em cadeira de rodas, seu filho mais velho, Carson,
tomou as rdeas dos doze mil acres de terreno. Carson era um homem generoso e apreciado por todos, e
seus donativos ajudou muitssimo na construo das instalaes de Viso Juvenil.
Elizabeth se encontrou com Carson Harcourt vrias vezes desde que retornou a San Pico. Era alto,
loiro e atraente, com trinta e seis anos, e apesar de vrias relaes breves, seguia solteiro... Embora tendo
em conta sua fortuna e sua posio social, muitas das mulheres da cidade estariam encantadas em se
casar com ele.
Ao cruzar a porta de entrada de Viso Juvenil com seu Acura branco seminovo, Elizabeth se
surpreendeu um pouco ao ver que o Mercedes sedan prateado do homem no qual estava pensando saa
da zona de estacionamento. Carson freou ao chegar junto a ela, o que levantou uma grande nuvem de p
ao seu redor, mas pareceu no not-lo ao baixar o vidro e olh-la com o famoso sorriso dos Harcourt.
Elizabeth, que surpresa agradvel. Parece que escolhi o pior momento para ir.
Carson sempre se mostrou cordial com ela. Elizabeth suspeitava que tivesse um interesse nela que ia
alm do puramente social, embora nunca tenha feito nenhuma tentativa de se aproximar.
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Ol, Carson Elizabeth assinalou com a cabea a seu acompanhante, e disse te apresento Raul
Prez que espero que entre na fazenda.
Ah, sim? Carson inclinou a cabea para ver melhor o menino O trabalho que fazem aqui muito
valioso, filho. Espero que aproveite a oportunidade que lhe esto oferecendo.
Como Elizabeth esperava Raul no respondeu. Carson, com seu dinheiro e seu poder, representava
tudo contra o que o menino se rebelava.
Foi muito generoso ao ajudar a criar este lugar, Carson disse ela, olhando ao seu redor.
Um grupo de meninos estava trabalhando com enxadas e dois rapazes riam enquanto jogavam feno
em uma manjedoura para as quatro vacas que cuidavam na fazenda.
Nas Fazendas Harcourt ns gostamos de apoiar a nossa comunidade sempre que possvel.
Mesmo assim, o que est fazendo aqui memorvel. Nem todo mundo teria sido to generoso.
Ele sorriu, contemplou o campo por uns segundos e se voltou de novo para ela.
Tenho uma reunio com o sindicato de trabalhadores, ento ser melhor que me ponha em marcha
agachou um pouco a cabea para poder olhar diretamente a Raul e lhe disse Boa sorte, rapaz.
O menino o olhou sem dizer uma palavra e Elizabeth suspirou para si mesma.
Ah, me esqueci disse Carson. Elizabeth, queria ligar para falar sobre a festa para arrecadar
recursos em benefcio de Viso Juvenil. Eu gostaria que viesse comigo.
Ela ficou petrificada. Carson sempre se mostrou cordial, mas nada mais. Talvez tivesse descoberto o
interesse dela pela Viso Juvenil. Embora fosse a primeira vez que ia fazenda, conhecia o fantstico
trabalho que faziam e acreditava firmemente no projeto.
Olhou-o com ateno, pesando nas suas opes. Desde seu divrcio teve poucos encontros, descobrir
a infidelidade de Brian tornou-a cautelosa com os homens; mesmo assim, talvez fosse divertido passar
uma noite juntou a um homem to inteligente e atraente.
Estarei encantada de ir contigo, obrigada por me convidar. uma festa formal, no ?
Sim. Ligarei ao seu escritrio, para concretizar as coisas.
Muito bem.
Ele sorriu, fechou seu vidro e se foi. Depois de contempl-lo uns segundos pelo espelho retrovisor,
Elizabeth pisou no acelerador, colocou o carro em uma das praas da poeirenta zona de estacionamento e
desligou o motor.
Bom, chegamos disse a Raul com um sorriso.
Ele estava observando ao grupo de meninos que trabalhava no campo. Um trator levantava uma
coluna de p distncia, enquanto algumas vacas pastavam em uma colina, esperando comear a ordenha
da tarde.
Raul saiu do carro com bvio nervosismo; tinha dezessete anos, mas parecia muito mais jovem. Nesse
momento, Elizabeth viu que o diretor do projeto, Sam Marston, dirigia-se para eles da casa. Era um
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homem de uns quarenta anos, de altura e compleio normais; ao comear a ficar calvo raspou a cabea, o
que lhe dava uma aparncia moderna e refinada e, embora seu tom de voz sempre fosse suave, tinha um
ar de autoridade inato. Saudou-os com um gesto da mo, e quando finamente chegou junto a eles disse:
Bem-vindos Viso Juvenil.
Obrigada Elizabeth conheceu Sam Marston pouco tempo depois de voltar para a cidade e sabia
do grande trabalho que aquele homem desempenhava com jovens delinquentes Sei que est muito
ocupado, pensei em voltar para uma visita oficial outro dia.
Sam entendeu imediatamente que ela queria que dedicasse toda sua ateno a Raul.
Pode vir quando quiser Elizabeth disse sorridente. Olhou ao menino e comentou Voc deve ser
Raul Prez.
Sim, senhor.
Eu sou Sam Marston. Vem, mostrarei um pouco da fazenda enquanto te explico o que fazemos em
Viso Juvenil fazendo caso omisso da expresso alarmada na cara do jovem, Sam lhe deu um tapinha
nas costas e o guiou para a frente. Raul no teve outra opo seno ir com ele.
Elizabeth sorriu ao v-los se afastar, enquanto rogava que Raul aceitasse a oportunidade que lhe
estavam brindando, que a fazenda fosse sua salvao como foi para muitos outros meninos.
Foi sombra de uma rvore frutfera observar aos rapazess trabalhar no campo e esperar Sam, e
ento viu um jeep Cherokee marrom escuro entrando na fazenda e estacionando junto ao seu Acura.
Um homem alto e magro, vestido com jeans gastos e uma camiseta azul, desceu do carro; tinha o
cabelo muito escuro e a pele bronzeada, alm de ombros largos, cintura estreita e um estmago plano. Ao
v-lo se aproximar, Elizabeth se deu conta de que a camiseta levava o slogan de Viso Juvenil, S voc
pode fazer realidade seus sonhos, estampado em letras brancas. Sob as curtas mangas do objeto, seus
slidos bceps destacavam-se claramente.
Mesmo assim, no podia imagin-lo trabalhando como assessor na fazenda; seu corte de cabelo
parecia muito caro, seus passos muito decididos, quase agressivos. Inclusive seu jeans destilavam estilo e
dinheiro. Elizabeth o contemplou de debaixo da rvore, e embora o rosto dele estivesse parcialmente
oculto em sombras e no pudesse v-lo com claridade, notou algo familiar nele.
Perguntou-se onde o viu antes, convencida de que se realmente o conhecia, poderia record-lo. Ele
passou junto a ela como se no existisse, com o olhar fixo em frente, caminhando com passo firme para o
novo celeiro em construo onde alguns meninos estavam trabalhando pondo uns pregos. O homem se
aproximou deles e depois de uma breve conversa colocou um cinto de ferramentas e comeou a trabalhar.
Elizabeth o observou durante um momento, admirando seus eficientes movimentos e sua bvia
destreza, enquanto seguia perguntando-se de quem se tratava. Props-se a tirar a informao de Sam,
mas quando este voltou com Raul, o rosto resplandecente do menino e seu sorriso radiante
monopolizaram toda sua ateno.
Vai fazer o curso? perguntou ela, encantada.
Raul assentiu.

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Sam me disse que um dos assessores e ele me ajudaro a descobrir o que fao melhor, diz que
posso chegar a fazer tudo que me proponha.
Raul, isso fantstico! Elizabeth queria abra-lo, mas sabia que devia manter o profissionalismo,
e que o gesto s serviria para envergonhar o menino No sabe o quanto me alegra ouvir isso.
Pode vir no sbado disse Sam. Ajudaremos a preencher os formulrios e veremos o que falta.
Tecnicamente, Raul seguiria sob a tutela dos servios de acolhida at o ano seguinte, e toda a papelada
percorreria os canais adequados.
Perfeito Elizabeth se voltou para Raul Posso te trazer, se quiser.
Sim, isso seria genial disse o rapaz. Seu nervosismo era bvio, mas estava radiante.
Sua irm vai ficar encantada.
Maria vai se alegrar muito e acho que Miguel tambm disse ele, com um sorriso ainda maior.
Sim, acredito que vo estar muito contentes que tomou essa deciso.
Depois de se despedir de Sam, que lhe prometeu dar uma visita guiada da fazenda quando ela
quisesse, Raul e ela foram para o carro.
Elizabeth se sentia muito satisfeita pela tarde, mas ao olhar Raul viu que o sorriso do rapaz se
desvaneceu.
Raul, o que houve?
Estou nervoso, quero que d tudo certo.
Tudo ser genial, h muitas pessoas que vo te ajudar.
O menino no relaxou, apesar de suas palavras e Elizabeth sups que ele estava preocupado em
fracassar. Em seu trabalho se deu conta de que muitos daqueles jovens problemticos no podiam
esquecer seus erros e que estes moldavam suas vidas. Entretanto, Raul conseguiu muitos xitos. Estava h
um ano afastado das drogas e, nesse momento, comprometeu-se a passar um ano de sua vida na Viso
Juvenil.
Vai ver sua irm esta noite? Tenho certeza que ficar muito contente.
Em vez de sorrir, Raul franziu o cenho e lhe disse:
Irei contar tudo, mas estou um pouco preocupado por ela.
Por qu? No est tendo problemas com a gravidez, est?
Embora Maria tivesse s dezenove anos, era sua segunda gravidez. No ano anterior sofreu um aborto
e Elizabeth sabia o quanto Miguel e ela desejavam aquele filho.
No o menino. A Maria acontece algo, mas no quer me dizer o que Raul a olhou e
acrescentou Se voc falasse com ela, talvez ela contasse o que h.

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Elizabeth se sentiu um pouco inquieta. Embora o marido da Maria fosse o tpico macho que acreditava
que o homem era a cabea da famlia, o casal parecia feliz. Esperava que no tivessem problemas
matrimoniais.
Estarei encantada de falar com ela, diga que me ligue para marcar uma consulta.
Direi, mas no acredito que o faa respondeu Raul.
Ao entrar no carro, Elizabeth se moveu incmoda ao notar o calor do assento vermelho de couro
contra sua pele e lanou um ltimo olhar para o celeiro em construo. De momento s acabaram dois
lados do edifcio, mas estavam avanando a um bom ritmo. Contemplou ao grupo que estava trabalhando,
mas o homem j no estava ali.
Quando Raul se sentou junto a ela e colocou o cinto de segurana, Elizabeth ligou o motor. Enquanto
voltavam para a cidade, o menino parecia estar a quilmetros de distncia dali, e ela se perguntou se
pensava na nova vida que estava a ponto de comear, ou se estava preocupado com sua irm.
Elizabeth tomou nota mental de passar pela casa amarela onde viviam Miguel Santiago e sua jovem
esposa; queria falar com Maria, para saber se havia algum problema e se podia ajudar com algo.

Captulo 2

Era muito tarde, e a escurido da noite era quase total; s uma fina lua rasgava com um ligeiro raio
branco a escurido, e o aroma do feno recm-talhado e da terra acabada de lavrar impregnava o ar.
Dentro da casa, Maria Santiago desligou o pequeno televisor que descansava em uma mesa de madeira de
sua modesta sala de estar.
A casa, que s tinha dois dormitrios e um nico banheiro, no era muito grande, mas s tinha quatro
anos e era uma construo slida. Antes de mudar-se a tinham pintado, e o carpete cor crua parecia quase
novo.
Maria ficou encantada no primeiro momento. Tinha um jardim traseiro com grama e leitos de flores
cheios junto ao alpendre dianteiro, e era o lugar mais bonito em que viveu. Miguel tambm gostava muito
da casa, e se sentia orgulhoso de poder prover um lar to formoso para sua mulher e o filho que
esperavam.
Miguel desejava ter um filho ainda mais que a prpria Maria, j que alm de Raul e dela no tinham
parentes prximos. A maior parte de seus familiares vivia mais para o norte, perto de Modesto.
A me da Maria morreu quando ela tinha quatorze anos, e nunca conheceu seu pai; sua me o viu
uma vez depois que Raul nasceu, e ningum voltou a v-lo.
Como no havia ningum que pudesse cuidar deles, Maria e Raul foram viver com os Hernndez, um
casal de temporrios que trabalhavam no circuito agrcola. Conseguiram emprego recolhendo amndoas
para Fazendas Harcourt, quando Maria conheceu Miguel. Ela ainda no tinha quinze anos, seu irmo tinha
s treze, e Miguel Santiago foi a salvao de ambos.
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Casaram-se no mesmo dia que ela completou quinze e, quando os temporrios partiram para outro
trabalho, tanto seu irmo quanto ela ficaram com Miguel na fazenda. Embora ele logo que ganhava o
suficiente para sobreviver, tinham comida de sobra e Raul podia ir ao colgio. De fato, o moo frequentou
durante um ano inteiro, mas como estava atrasado em comparao com seus companheiros, ao final se
rebelou e se negou a estudar.
Raul tinha comeado a sair at tarde e se relacionar com um menino que era m influncia para ele,
at que se meteu em problemas que o enviaram a uma casa de acolhida. Ao final acabou em um centro de
deteno de menores, mas recentemente entrou em um programa de reabilitao fiscalizada, e logo iria
viver na Viso Juvenil.
Era um milagre, como o que tinha acontecido dois meses atrs. Miguel conseguiu um dos quatro
postos de supervisor da fazenda e a ascenso incluiu um aumento de salrio e uma casa para morar.
Enquanto pensava no muito que gostava de seu novo lar, Maria desabotoou o cinto do roupo,
deixou-o sobre uma cadeira e, vestida com uma curta camisola branca de nilon que cobria seu volumoso
ventre, foi para a cama. Queria que Miguel j tivesse chegado, mas ele ficava frequentemente a trabalhar
no campo e ela teve que se acostumar a isso.
Mas ultimamente, quando ele demorava a voltar para casa e ia ficando tarde, Maria sentia medo.
Lanou um olhar para a cama e seus olhos se iluminaram ao contemplar o colcho mais cmodo e
enorme no qual tinha dormido. Desejava com todas suas foras deslizar sob os lenis, apoiar a cabea em
um dos travesseiros e adormecer, porque estava muito cansada. Doam-lhe as costas e os ps, e
certamente essa noite no despertaria at que Miguel voltasse... Certamente, no voltaria a passar o que
tinha ocorrido semana passada e a anterior.
J era mais de meia noite e o silncio na casa era absoluto. Maria afastou a colcha amarela, deitou-se
na cama e se cobriu com o lenol at o queixo. Podia ouvir o canto dos grilos no campo, e aquele suave e
rtmico som a reconfortou. Sentia a suavidade do travesseiro sob a cabea, e quando moveu ligeiramente
seu comprido cabelo negro fez ccegas nas bochechas, j que o deixou solto porque era como Miguel
gostava.
Seus olhos se fecharam e durante um momento dormiu tranquilamente, alheia aos rangidos e aos
gemidos, sbita mudana no ambiente. Ento o ar se fez mais pesado, mais denso, e o arrulho dos grilos
se deteve bruscamente.
Maria abriu os olhos de repente. Estava de costas, olhando para o teto, e sentiu que um grande peso
lhe oprimia o peito para ouvir aqueles aterradores gemidos, aqueles rangidos que no tinham nada a ver
com o vento. Na escurido do quarto, o sufocante aroma de rosas alagou seu nariz e sentiu que a bile
subia por sua garganta.
O ptrido aroma a envolveu parecendo esmag-la contra o colcho, tirando o ar de seus pulmes.
Tentou se levantar, mas no podia se mover. Tentou gritar, mas nenhum som conseguiu escapar de seu
peito.
OH, me de Deus, me proteja!.
Comeou a rezar em silncio, a implorar Virgem Maria que a salvasse, que fizesse que o mal partisse.
Estava aterrorizada e no entendia o que estava acontecendo, no sabia se o que sentia era real ou se
estava enlouquecendo. Sua me sofreu um tumor que a tinha matou, e nas etapas finais da enfermidade
delirava e imaginava coisas.
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Acaso era isso o que estava acontecendo a ela?


Maria se moveu, tentou se sentar, mas seu corpo permanecia completamente gelado e rgido. Algo
pareceu se deslizar, invadir sua mente at que s podia pensar nas palavras que formavam redemoinhos
em sua cabea.
Querem o seu beb sussurrou uma vozinha em seu aterrorizado crebro. Se no partir, tiraro
seu beb.
Maria soluou, enquanto uma onda de terror a alagava. Queria que Miguel estivesse ali, que chegasse
em casa e a salvasse, e em silncio rogou a gritos a Deus que levasse a seu marido junto a ela antes que
fosse muito tarde. Mas Miguel no chegou.
A vozinha comeou a se desvanecer no silncio, como se nunca tivesse existido, e o forte aroma de
rosas se dissipou na escurido.
Maria permaneceu ali deitada durante muito tempo, sem se atrever a se mexer, atemorizada com o
que podia passar se o fizesse. Finalmente tragou saliva com dificuldade, inalou estremecida uma baforada
de ar, e ao comprovar que tanto as pernas como os braos respondiam, se moveu ligeiramente. Seguiu ali
deitada, com o olhar fixo no teto e respirando profundamente, e se deu conta de que estava tremendo dos
ps a cabea e que o corao martelava como se tivesse corrido milhares de quilmetros.
Estendeu as pernas cuidadosamente, moveu os braos, cruzou-os sobre o peito para tentar controlar
o tremor que a sacudia, e lentamente foi se incorporando. Seu comprido cabelo negro cobriu os ombros
at lhe chegar quase cintura. Encolheu as pernas sob o queixo, cobriu-as com a camisola e apoiou o
queixo nos joelhos.
Foi um pesadelo, disse. O mesmo sonho de antes.
Seus olhos se alagaram de lgrimas, e apertou uma mo contra a boca para sufocar um soluo
enquanto tentava convencer-se de que o que se estava dizendo a si mesma era verdade.

Zachary Harcourt abriu a porta principal da casa que no passado foi seu lar. Era uma construo
grande e branca de dois andares com um alpendre traseiro e outro dianteiro, um edifcio impressionante ,
construdo nos anos quarenta e remodelado com o passar dos anos.
Os tetos eram altos para minimizar o impacto do calor, e suntuosas cortinas de damasco cobriam as
janelas. O cho era de carvalho, e sempre estava perfeitamente polido e brilhante. Zach ignorou o som de
suas botas de trabalho enquanto ia pelo corredor para o que tinha sido o escritrio de seu pai; era uma
habitao masculina, com painis de madeira escura e estantes cheias de livros encadernados em couro.
A enorme mesa de carvalho onde seu pai estava acostumado a trabalhar seguia dominando o
escritrio, mas nesse momento era Carson, seu irmo mais velho, quem se sentava na custosa cadeira de
couro.
J vejo que continua entrando nos lugares sem bater na porta disse Carson.
A hostilidade em seu olhar era bvia, a que mesma que brilhava nos olhos de Zach. Ambos tinham
uma altura similar, prxima aos dois metros, embora Carson, que era dois anos mais velho, tinha uma
constituio parecida com a de seu pai e era mais corpulento no peito e nos ombros. Era loiro e com olhos
azuis, como sua me, enquanto que Zach, um meio-irmo nascido fora do matrimnio, era mais magro e
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Essncia de Rosas

cabelo quase negro e ligeiramente ondulado como o de Teresa Burgess, a mulher que foi a amante de seu
pai durante muito tempo.
Dizia-se que Teresa tinha ascendncia hispnica por parte de uma av, mas ela sempre negou. Embora
a pele de Zach fosse mais morena que a de Carson e as mas do rosto mais altas e definidas, ningum
sabia se o rumor era certo ou no.
Mas o que estava claro era que Zach tinha os mesmos olhos marrons com reflexos dourados que seu
pai, assim no havia dvida de que era filho de Fletcher Harcourt e irmo de Carson... Por muito que este
ltimo o incomodasse.
No tenho por que bater na porta disse Zach. Se por acaso esqueceu, como sempre, deixa que
te recorde que esta casa pertence a nosso pai, assim to minha como tua.
Carson no respondeu. Depois do acidente que incapacitou as funes de Fletcher Harcourt e que lhe
distorceu a memria, como filho mais velho, ficou a cargo da empresa e de todos os assuntos relacionados
a seu pai, includo o cuidado de sua sade. Foi uma deciso fcil para o juiz, j que Zach era mais jovem e
com antecedentes penais.
Aos vinte e um anos, Zach foi condenado a passar dois anos preso na Califrnia no Avenal por
homicdio, depois de ser declarado culpado de matar um homem enquanto conduzia bbado.
O que quer? perguntou-lhe Carson.
Quero saber como vai a festa beneficente. Levando em considerao como te faz bem estar no
comando de tudo, suponho que vai festa.
Tudo est sob controle, como Congo te disse. Comprometi ajudar a arrecadar recursos para seu
precioso projeto, e isso o que estou fazendo.
Dois anos atrs, Zach tinha afastado seu orgulho e proposto a Carson criar um centro para
adolescentes com problemas com lcool e drogas. Em sua juventude ele mesmo foi um desses meninos,
com muitos problemas com sua famlia e com a lei; entretanto, os dois anos que passou preso mudaram
sua vida e queria ajudar outros meninos que no tiveram a sua sorte ... Embora em seu momento Zach no
houvesse se sentido nada sortudo.
Naquele tempo, se mostrou arisco e ressentido e culpou outros pelo que lhe aconteceu e no desastre
em que se converteu sua vida. Por puro aborrecimento, e para tentar reduzir sua condenao, comeou a
estudar direito e descobriu que era algo que se dava bem. Graduou-se e, depois de passar nas provas com
notas muito altas, entrou na faculdade de Direito.
Seu pai estava impressionado por sua tentativa de mudar, ento ajudou a pagar a matrcula; graas a
isso e ao que ganhou com um trabalho em meio perodo, conseguiu pagar os estudos e esteve entre os
melhores de sua rea. Mais tarde, Fletcher Harcourt utilizou sua influncia para limpar seu histrico
criminal para que pudesse exercer sua profisso.
Atualmente, Zach era um advogado de xito com um escritrio em Westwood, um apartamento com
vista para o Oceano no Pacific Palisades, um flamejante e novo BMW 645 Ci conversvel e o off-road que
conduzia cada vez que ia ao vale.
Levava uma boa vida, e queria dar algo a outros em troca do xito que conseguiu. At aquele dia, dois
anos atrs, nunca antes pediu nada a seu irmo... jurou que nunca o faria, porque Carson e sua me lhe
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Essncia de Rosas

tornaram a vida impossvel desde o dia em que seu pai o levou para casa e anunciou que pensava em
adot-lo.
Entre eles havia uma animosidade que jamais desapareceria, mas as Fazendas Harcourt pertenciam a
ambos; embora Carson tivesse o controle absoluto, havia terreno livre de sobra, e Zach escolheu a zona
onde queria construir o centro.
Recordava perfeitamente o dia que foi falar com Carson, e o surpreso que ficou quando seu irmo
aceitou imediatamente sua proposta.
Ah, pelo menos uma vez em sua vida teve uma boa ideia disse Carson.
Significa isso que a empresa vai doar o terreno?
Sim. Inclusive vou ajud-lo a arrecadar o dinheiro para lanar o projeto.
Zach demorou alguns meses para perceber que seu irmo entrou no projeto para se promover. Apesar
de que Zach contribuiu com a maior parte do dinheiro, o projeto ocorreu nas mos de Carson e a cidade
inteira se sentia em dvida com ele.
Entretanto, Zach no se incomodava com isso. Com Carson como porta-voz, o dinheiro continuava
chegando, e a fazenda seguia funcionando e inclusive se expandindo. O nico interesse de Zach era ajudar
a maior quantidade de meninos possvel, e estava disposto a se manter na sombra para consegui-lo. O fato
de que fosse o nome de Carson, e no o seu, que estava associado festa para arrecadar recursos do
sbado, garantia que o evento era um sucesso.
S queria me assegurar de que tudo vai bem disse Zach, embora no pensava m ir Se
necessitar que faa algo, diga. Pensava passar o fim de semana ajudando na construo do celeiro,
trabalhando com os meninos de Viso Juvenil, algo que adorava fazer.
Est seguro de que no quer vir? perguntou-lhe Carson.
Zach estava convencido de que a seu irmo no entusiasmava nada a possibilidade de que a ovelha
negra da famlia assistisse festa, mas se limitou a dizer:
No, obrigado, no acredito que seja necessrio.
Poderia trazer Lisa, eu vou com Elizabeth Conners.
Zach reconheceu o nome. Liz Conners era quatro anos mais nova que ele, e uma vez, antes que o
mandassem ao crcere, tentou ligar para ela, bbado, ao v-la sair da cafeteria onde ela trabalhava meio
perodo. Liz lhe tinha deu uma bofetada, coisa que nenhuma outra mulher fez, e ele nunca tinha esqueceu
o incidente.
Acreditava que estava casada e que vivia no condado do Orange.
Isso era antes. Est divorciada e voltou para a cidade faz dois anos.
Srio? San Pico era o ltimo lugar na terra no qual Zach quereria viver. S ia visitar seu pai na
residncia, e para trabalhar na expanso da fazenda com os meninos Cumprimente-a de minha parte.

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Essncia de Rosas

Zach sorriu para si mesmo, consciente de que Liz Conners no quereria saber nada dele. Teria
acreditado que era uma mulher capaz de ver alm da fachada de seu irmo, mas cada um com seus
gostos.
Sem dizer nada mais, Carson voltou a vista para os documentos nos que estava trabalhando. Zach saiu
do escritrio sem se despedir e foi para seu carro. Surpreendia-lhe saber que via Lisa Doyle, e no gostou
nada de saber o que acontecia em sua vida. No confiava em seu meio-irmo.
Apesar do que pudesse pensar Carson, Lisa no era realmente seu tipo, mas gostava de sexo sem
ataduras, igual a ele, e levavam anos deitando-se juntos de vez em quando.
Dessa forma ele no tinha que se incomodar em conseguir um quarto de hotel quando ia cidade e
Lisa no tinha que lidar com algum desconhecido em um bar quando tivesse vontade de se deitar com
algum.
Era um acordo que ia bem para ambos.

Elizabeth levantou o olhar para ouvir que batiam na porta, e viu que o doutor Michael James aparecia.
Era um homem de aproximadamente um metro e oitenta, com o cabelo loiro avermelhado, os olhos cor
avel e um doutorado em psicologia. Abriu a clnica fazia quatro anos, e Elizabeth levava dois anos
trabalhando para ele. Michael estava noivo, mas ultimamente parecia ter dvidas e ela no sabia se ao
final cancelaria as bodas.
Como foi com o Raul? perguntou-lhe ele.
Michael tambm se interessou muito pelo menino. Raul tendia a ganhar o corao das pessoas,
embora na superfcie parecesse esforar-se ao mximo por conseguir justamente o contrrio.
Decidiu entrar no programa.
Genial, agora s faz falta que se mantenha dentro.
Acredito que lhe faz muitas ideias. Sam seria capaz de vender leite azedo s vacas.
Ento a fazenda te impressionou. Sabia que seria assim.
O projeto vai por muito bom caminho, Carson fez um trabalho fantstico.
Sim, verdade, embora parecesse que tudo o que faz em seu prprio benefcio. Ouvi o rumor de
que quer um posto na assembleia estatal.
No o conheo muito bem, mas parece se preocupar muito pela comunidade. possvel que seja
um bom candidato.
Possivelmente disse Michael, embora no parecesse muito convencido.
Depois de falar durante uns minutos, o doutor James voltou para seu escritrio. O telefone de
Elizabeth comeou a tocar e, ao desprend-lo reconheceu a voz de Raul Prez.

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Essncia de Rosas

Chamo-a por minha irm disse o moo. Fui v-la esta manh, depois que Miguel foi trabalhar e
est muito nervosa. Ela tentou dissimular, mas a conheo muito bem e sei que algo vai mal. Poderia passar
hoje em sua casa?
De fato, pensava e ir v-la esta tarde. Ser que ela estar em casa?
Sim, acho que sim. Oxal soubesse o que acontece.
Verei se posso conseguir que me conte disse Elizabeth.
Ao desligar o telefone, perguntou-se o que acontecia com Maria. Em seu trabalho lidava com violncia
domstica, drogas, roubos e inclusive assassinatos, assim no era fcil que algo a surpreendesse a essa
altura.

Captulo 3

J eram mais de cinco da tarde quando Elizabeth terminou seu trabalho e pde ir. O trfego na cidade
no tinha nada a ver com as interminveis filas de carros que teve que enfrentar em Santa Ana, mas
mesmo assim havia um congestionamento na rua principal que a manteve parada uns minutos.
O centro de San Pico se estendia por umas dez quadras, e algumas das lojas tinham os letreiros em
espanhol. Na esquina estava a tinturaria do Miller, que tinha tambm uma lavanderia automtica, e a
seguir se havia um supermercado, vrias lojas de roupas e a cafeteria de Marge, o estabelecimento onde
trabalhou quando ia ao instituto.
Ao passar em frente do estabelecimento, viu o comprido mostrador de frmica e as mesas com
bancos de vinil rosa. Depois de vinte anos em funcionamento, o negcio seguia funcionando muito bem;
de fato, alm do Rancho, uma churrascaria que havia no subrbio, era o nico lugar onde serviam uma
comida decente.
Nas caladas que perfilavam o centro da cidade cresciam uns poucos comrcios dispersos. Havia um
par de postos de gasolina, um Burger King, um McDonald's e um bar bastante srdido chamado The Road
House ao fim de tudo, na intercesso entre a rua principal e a estrada 51. A maior contribuio zona
tinha sido a chegada de uns grandes armazns, que satisfaziam s necessidades tanto da cidade como de
vrias comunidades agrcolas da periferia.
Elizabeth seguiu pela rua principal at tomar a estrada 51, a caminho das Fazendas Harcourt. A casa
onde viviam Maria e Miguel estava ao lado da estrada, em uma zona da fazenda onde estavam as casas
dos outros trs supervisores e meia dzia de moradias simples para os trabalhadores. A certa distncia se
encontrava o enorme edifcio branco de dois andares do proprietrio.
O carro da Elizabeth sacudiu um pouco ao passar por cima da linha de trem abandonadas perto da
casa e estacionou a um lado da entrada, saiu do Acura.
Economizou durante dois anos para dar a entrada daquele carro que adorava. Tinha assentos
vermelhos de couro e acabamentos de madeira, e ao sentar-se atrs do volante se sentia rejuvenescer; de
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Essncia de Rosas

fato, comprou-o porque se deu conta de que no era normal que se sentisse to velha com apenas trinta
anos.
Elizabeth avanou pelo caminho na entrada de cimento, flanqueado por leitos de flores cheios de
topos vermelhos e amarelos, e bateu na porta. Depois de alguns segundos, Maria Santiago a abriu e sorriu
ao v-la.
Senhorita Conners, que surpresa to agradvel. Alegro-me de v-la. Entre, por favor.
Maria era uma jovem esbelta, apesar de seu volumoso ventre e seus seios se tornaram maiores, e
levava seu comprido cabelo negro penteado em uma trana que lhe caa pelas costas.
Obrigada.
Elizabeth entrou na casa, que Maria mantinha impecavelmente limpa. A moa estava to pura como
seu lar, usava calas brancas at os tornozelos e uma blusa larga com um estampado de flores azuis. Quo
nico danificava a formosa imagem eram as linhas de tenso ao redor de sua boca e as sombras escuras
sob seus olhos.
Miguel e eu queremos agradecer o que tem feito por Raul. Nunca o viu to entusiasmado, embora
ele tentasse ocultar como se sentia, claro Maria franziu o cenho. No veio dizer que meu irmo se
colocou em mais problemas, no ?
No, claro que no. De fato, minha visita no tem nada a ver com Raul, embora seu irmo esteja
muito preocupado com voc e me pediu que viesse te ver.
Por qu?
Acredita que h algo que te preocupa, mas no sabe o que . Acredita que talvez estivesse disposta
a falar comigo.
Maria apartou o olhar.
a imaginao de meu irmo. Como pode ver, estou muito bem.
Com seus enormes olhos escuros e seus traos clssicos, Maria era uma mulher bonita; alm disso,
estava grvida de mais de seis meses. Elizabeth conheceu Santiago no matrimnio atravs de Raul, e
apreciava ao casal apesar de que s vezes a irritava um pouco a atitude machista de Miguel.
Faz muito calor disse Maria. Quer uma xcara de ch gelado?
Sim, obrigada.
Foram cozinha, e Elizabeth se sentou frente mesa de madeira, que estava coberta com uma toalha
de plstico florido. Maria foi geladeira, tirou uma jarra de plstico e, depois de pr uns cubos de gelo nos
dois copos, encheu-os de ch gelado e os levou mesa.
Quer acar?
No, no precisa disse Elizabeth, antes de tomar um gole.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Maria jogou um pouco de acar em seu prprio copo, e a se deu conta de que a jovem parecia mais
concentrada na tarefa do que o necessrio. Elizabeth se perguntou de novo qual seria o problema. Raul era
um menino muito perspicaz, e no a chamaria sem uma boa razo.
Deve ser difcil ficar sozinha todo o dia, e to longe da cidade disse com cautela.
Sempre h algo que fazer. Estava acostumada a trabalhar no jardim antes que comeasse a fazer
tanto calor, mas com a gravidez to avanada no posso estar tanto tempo sob o sol. Mesmo assim, tenho
que arrumar roupa e fazer a comida ao Miguel, porque desde que nos mudamos aqui pode vir para casa a
comer todos os dias. Trabalha muito, e eu gosto de me assegurar de que come em casa.
Ento que as coisas vo bem entre vocs, no?
Sim, muito bem. Meu marido um bom homem, e me d tudo o que necessito.
obvio. Mas suponho que muitas vezes tem que trabalhar at tarde, por isso no dorme bem?
arriscou-se a dizer Elizabeth. Estava atuando com base em hipteses, e um equvoco podia fazer que Maria
levantasse suas defesas ainda mais.
Por que... Por que acredita que no durmo bem?
Maria, parece cansada Elizabeth estendeu a mo, e agarrou a da jovem. O que acontece?
Conte-me qual o problema.
Maria sacudiu a cabea, e Elizabeth viu o brilho de lgrimas em seus olhos.
No estou segura. Est passando algo, mas no sei o que .
O que quer dizer com algo?
Algo muito mau, e me d medo dizer a Miguel Maria afastou a mo. Acredito... Acredito que
estou doente, como minha me.
Sua me tinha um tumor, no ? A isso se refere? disse Elizabeth, com o cenho franzido.
Sim, tinha um tumor no crebro. Antes de morrer comeou a ver coisas que no existiam, ouvia
vozes que a chamavam. Acredito que me est acontecendo o mesmo Maria se inclinou para diante,
abraou seu volumoso ventre e ps-se a chorar.
Elizabeth se reclinou em seu assento. O que a jovem estava dizendo era possvel, mas existiam outras
possveis explicaes.
Maria, no passa nada, sabe que vou ajudar voc em tudo o que possa. Diga-me por que pensa que
pode ter um tumor, como sua me.
A jovem levantou a cabea para olh-la, e secou as lgrimas com mos trmulas. Respirou fundo,
expulsou o ar lentamente, e finalmente disse:
De noite, quando Miguel est trabalhando... s vezes ouo coisas. So uns rudos que me do muito
medo, rangidos e gemidos parecidos com os que faz o vento, embora a noite esteja calma. O ar do
dormitrio se volta denso, to pesado que quase no posso respirar tragou saliva, e acrescentou e,
alm disso, aparece um aroma.
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Essncia de Rosas

Um aroma?
Sim, como de rosas, mas to forte que acredito que vou afogar-me na cama.
San Pico famoso por suas rosas, faz mais de quarenta anos que se cultiva aqui. normal que as
cheire de vez em quando Elizabeth voltou a tomar sua mo e notou quo fria e trmula que estava
Est grvida, e quando uma mulher vai ter um beb, s vezes suas emoes se descontrolam um pouco.
Srio?
Sim, claro que sim.
Maria afastou o olhar.
No sei o que acontece. s vezes... s vezes parece real, s vezes acredito que...
O que?
Que minha casa est amaldioada.
Maria, no posso acreditar que fale a srio.
A jovem sacudiu a cabea, e seus olhos voltaram a alagar-se de lgrimas.
No sei no que acreditar, s estou certa de que tenho muito medo de noite.
O suficiente para ser incapaz de dormir.
Mas no viu nenhum fantasma, no ?
No, no o vi, mas ouvi sua voz em minha cabea.
Maria, me escute. Sua casa no est amaldioada, fantasmas no existem.
E o que me diz de Jesus? Ele retornou dentre os mortos.
Elizabeth se tornou ligeiramente para trs. Levava fazendo trabalho social desde que acabou os
estudos e enfrentou a centenas de problemas pouco usuais, mas era a primeira vez que encontrava algo
assim.
Jesus diferente. o filho de Deus, e te asseguro que no est aparecendo em sua casa. De verdade
pensa que h um fantasma em seu dormitrio?
H... Ou vou morrer como minha me Maria voltou a chorar.
Elizabeth se levantou da cadeira.
Claro que no vai morrer disse com firmeza. Mas para nos assegurar de que no tem um
tumor, vou marcar uma hora com a clnica para que o doutor Zumwalt te faa um checape. Ele poder nos
dizer se te passa algo.
No temos dinheiro para pag-lo.
O condado se encarrega se o doutor acreditar que os exames so necessrios.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Vai doer?
No, s vo tirar uma foto de sua cabea.
Maria se levantou da cadeira.
Me prometa que no dir a Miguel.
No vou dizer lhe nada ao seu marido, isto entre voc e eu Elizabeth no podia nem imaginar a
reao que teria Miguel Santiago, se se inteirava que sua mulher acreditava que sua casa estava
amaldioada.
Iremos amanh clnica?
Tenho que preparar tudo. Ligarei para voc assim que saiba a data e a hora, e virei busc-la.
Maria conseguiu esboar um trmulo sorriso.
Obrigada disse.
Raul vai me perguntar o que h.
Diga que estou bem.
Elizabeth suspirou.
Direi que vou levar voc para que um exame, para nos assegurar de que est tudo bem.
Maria concordou e lanou um rpido olhar para o dormitrio, disse:
Diga pra no contar nada a Miguel.

Carson Harcourt parou em frente a um edifcio de dois andares na rua Cherry, desceu do Mercedes e
foi para o apartamento B dos quatro que havia. Era uma zona tranquila, e a vizinhana era uma das mais
seguras da cidade. Chegava s uns minutos tarde, e de todos os modos duvidava que Elizabeth j estivesse
preparada.
Depois de tudo, as mulheres sempre demoravam muitssimo em se arrumar.
Bateu na porta, e para sua surpresa, Elizabeth Conners a abriu perfeitamente arrumada.
Carson sorriu ao admirar o comprido vestido azul escuro salpicado de lantejoulas, e se disse que seu
improvisado convite foi um golpe de sorte. Obviamente, se deu conta tempo atrs de que Elizabeth era
uma mulher bonita, mas teve a intuio de que sem os aborrecidos, mas profissionais trajes que estava
acostumada a vestir, seria espetacular.
Est muito bonita lhe disse com sinceridade.
Era um pouco mais alta que a maioria e bastante esbelta, e graas ao entalhado vestido, Carson pde
admirar seus seios generosos e seus ombros, alm da estreita cintura e arredondados quadris.
Deveria ter feito isto muito antes, repreendeu-se.
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Essncia de Rosas

Obrigada pelo elogio. Voc tambm est muito bonito, Carson.


Ele sorriu, consciente de que o smoking lhe caia muito bem. A cor negra ressaltava seu cabelo loiro e
seus olhos azuis, e o corte enfatizava a largura de seus ombros. Era uma lstima que fizesse tanto calor; s
uns minutos longe do ar condicionado do carro, mas j estava suando sob a camisa branca.
Vamos, estaremos mais frescos no carro.
Elizabeth concordou e pegou seu brao. Carson a conduziu para sua Mercedes prateada e a ajudou a
entrar. Assim que ps a chave no contato, o ar condicionado ligou no mximo. Vai longe ltima vez que
teve tempo para desfrutar de companhia feminina, e com um olhar de lado para Elizabeth viu que
possivelmente era hora de que aquilo mudasse. Essa noite poderia comprovar se havia qumica entre eles.
A festa para arrecadar recursos j estava em pleno apogeu quando chegaram. Carson a guiou atravs
da multido para a parte dianteira da sala, enquanto saudava ao passar a vrios conhecidos. No bar, pediu
uma taa de champanha para ela e um usque com soda para ele, conversaram com o diretor de Viso
Juvenil, Sam Marston, com um dos maiores colaboradores do projeto, o doutor Lionel Fox, acompanhado
da esposa, e com vrios assessores da escola.
Elizabeth! No sabia que voc viria! exclamou Gwen Petersen.
A amiga da Elizabeth assistiu com seu marido, Jim, que era o diretor do escritrio local do banco Wells
Fargo.
No pensava faz-lo, at que Carson teve a amabilidade de me convidar. Ia ligar pra voc, mas
estive muito ocupada.
Gwen olhou de Elizabeth para Carson, contemplou-o uns segundos como se estivesse analisando se
faziam bom casal, e finalmente sorriu.
Que boa ideia que tenham vindo juntos.
Carson contemplou Gwen. Era uma ruiva mida bastante atraente e, se lembrava corretamente, o
casal tinha dois meninos pequenos. Devolveu-lhe o sorriso e disse:
Eu acho que foi mais do que boa, foi tima.
Gwen se voltou de novo para sua amiga.
Ligarei pra voc no incio da semana, vamos almoar juntas um dia desses.
De acordo disse Elizabeth.
Ao perceber que o ato estava a ponto de comear, Carson levou Elizabeth para a mesa principal e se
sentou junto a ela.
A sala comeou a se acalmar enquanto os ltimos convidados ocupavam seus assentos nas diferentes
mesas. A festa se celebrava no salo de banquetes de Holiday Inn, o lugar onde acontecia a maioria dos
eventos similares.
Depois de apresentar Elizabeth ao restante das pessoas sentadas na mesa principal, conversaram
amigavelmente enquanto serviam o jantar. O cardpio consistia em frango que parecia borracha em uma
espcie de molho de castanha, acompanhado de batatas mornas e brcolis muito quente. Ao chegar
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Kat Martin

Essncia de Rosas

sobremesa, Carson suspirou aliviado ao comprovar que se tratava de um bolo de chocolate, e conseguiu
saciar o buraco em seu estmago que a deplorvel comida no pode preencher.
Em seguida comearam os discursos. Sam Marston falou dos progressos que estavam conseguindo na
fazenda para adolescentes, e John Dillon, um dos assessores da escola, enumerou as oportunidades que a
fazenda proporcionava aos meninos com problemas. Carson foi o ltimo a ser apresentado, e os
convidados o receberam com um grande aplauso.
Ficou bem na jaqueta do smoking ao colocar-se de p , depois do pdio, e comeou com seu discurso.
Boa noite, damas e cavalheiros. muito gratificante ver que tanta gente quis vir para apoiar esta
causa to importante o interrompeu outra rodada de aplausos, e Carson desfrutou daquele som que
sempre o encantou. Sam lhes contou o trabalho que se realiza na fazenda, ento eu vou falar sobre os
meninos que entram em Viso Juvenil.
Carson contou brevemente a histria de um dos rapazes que j esteve na fazenda e , quando
terminou de descrever as desgraas que sofreram alguns dos meninos e como o projeto mudou suas vidas,
a sala inteira se emudeceu.
Todos foram muito generosos com seus donativos, espero que continuem apoiando a fazenda
como agora. Esta noite podem seguir contribuindo, s tm que levar os cheques mesa que h junto
porta, e a senhora Grayson lhes dar um recibo que podero apresentar na declarao de renda.
Todo mundo comeou a aplaudir de novo, Carson voltou a se sentar junto a Elizabeth.
Esteve fantstico disse ela, com olhos brilhantes. Descreveu perfeitamente o que sofreram
alguns desses meninos.
Carson se encolheu de ombros.
um projeto elogivel, me alegra poder ajudar.
Ela o estava olhando, sorridente e Carson se sentiu satisfeito. Isso era algo que gostava em uma
mulher, que apreciasse as virtudes de um homem e o fizesse saber sem dissimulaes. E tambm gostava
quo atraente estava com esse vestido, com um ar sexy, mas ao mesmo tempo elegante, sem exageros.
Com um pouco mais de dinheiro para gastar em roupa, Elizabeth estaria ainda mais deslumbrante.
A orquestra comeou a tocar, quer danar? convidou-a.
Eu adoraria disse ela, com um sorriso.
Elizabeth se levantou da cadeira e o precedeu para a pista de dana, Carson sorriu com aprovao ao
contemplar o balano de seus quadris. Era sexy sem ser vulgar, tinha boa memria para recordar nomes,
alm disso, sua conversa no era aborrecida. Muito interessante.
Nesse momento comeou a soar uma balada, e ele a tomou em seus braos enquanto as mos lhe
rodeavam o pescoo. Danaram ao ritmo da msica como se o tivessem feito dzias de vezes antes,
Carson desfrutou da forma em que encaixavam seus corpos.
Dana muito bem disse ela.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Eu Tento respondeu ele. Recordou as aulas de dana de salo que sua me lhe obrigou a ter
quando menino. Tal e como lhe havia dito, o esforo acabou valendo a pena, mas naquele tempo ele odiou
ir. Sempre me encantou danar.
A mim tambm.
Elizabeth seguia seu ritmo com facilidade, fazia que ele parecesse ainda melhor bailarino que de
costume. Ela possua cintura estreita, e seu corpo era firme sob suas mos. Sempre a considerou atraente,
e se surpreendeu de no ter prestado ateno nela antes.
O certo era que ele sempre viu suas ambies polticas como algo longnquo, mas isso estava
comeando a mudar.
Quando a cano terminou, Carson saiu atrs de Elizabeth da pista de dana, mas ambos pararam
quando um homem se interps em seu caminho.
Bem, olha quem est aqui disse Carson, ao olhar nos olhos marrons com reflexos dourados de
seu irmo. Os tempos mudavam, mas havia coisas imutveis, e seus sentimentos pelo Zach... Ou sua falta
deles... Era uma dessas coisas.

Elizabeth olhou de Carson para o homem incrivelmente atraente de cabelo e olhos escuros parado
frente deles e se deu conta de que era o mesmo que viu no celeiro de Viso Juvenil. Embora o rosto dele
estivesse parcialmente oculto com culos de sol, estava segura de que era ele e nesse momento soube por
que lhe pareceu conhecido.
Achei que no viria disse Carson, com um tom cortante muito distinto ao de antes.
Elizabeth sabia por que estava to tenso: aquele homem era seu meio-irmo.
Mudei de ideia disse Zachary Harcourt, antes de se voltar para ela com um sorriso cuja brancura
contrastava com sua pele bronzeada. Ol, Liz.
Elizabeth sentiu que seu corpo inteiro se esticava.
Ol, Zach. Passou muito tempo.
Mas no o suficiente, pensou ela ao recordar a ltima vez que o viu, quo bbado estava, o ofensivo
que se mostrou e quo dilatados estavam seus olhos por causa das drogas que devia ter consumido. Ela
estava ainda na escola e trabalhava meio perodo na cafeteria de Marge.
No sabia que tinha voltado para San Pico acrescentou.
No voltei, ao menos de forma oficial, embora entendi que voc vive aqui.
Sim, voltei faz um dois anos no lhe disse que o tinha visto no celeiro, mas questionou o bom
julgamento do Carson por deixar que um homem como seu irmo trabalhasse com um grupo de
adolescentes influenciveis.
A festa no est mal disse Zach, enquanto percorria com o olhar o salo. Se gostar de frango
duro e uma orquestra que est acostumado a tocar na residncia de ancies.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Isto San Pico, no Los Angeles disse Carson com rigidez. Depois de ajust-la gravata negra,
acrescentou se por acaso esqueceu, estamos aqui para arrecadar dinheiro.
Como poderia esquecer, depois de seu empolgante discurso? A propsito, me deixa felicit-lo.
O smoking de Zach parecia muito caro; a julgar pelo tecido, Elizabeth sups que devia ser italiano,
Armani ou Valentino, desenhistas que se especializavam em roupa para homens com o corpo esbelto e
poderoso digno de um modelo de alta costura. Perguntou-se de onde tirou o dinheiro para comprar roupa
assim e considerou a possibilidade de que passou a vender drogas ele mesmo. Ao menos, j no tinha o
olhar aturdido de um consumidor.
A senhora Grayson estar encantada de receber seu cheque o criticou Carson.
Zach arqueou uma sobrancelha, e respondeu:
Com certeza tambm adorar receber o seu.
Carson lhe lanou um olhar de advertncia. Os dois irmos nunca se deram bem, e ao que parece as
coisas no mudaram muito.
Disse-me que no viria. Por que mudou de ideia?
Os olhos escuros de Zach pousaram em Elizabeth.
Acreditei que assim poderia saudar velhos amigos.

Captulo 4

Zach observou Liz Conners enquanto ela danava de novo com seu irmo. Era mais bonita do que
recordava, um pouco mais alta, e tinha uma figura estupenda. Estava claro que ela no se esqueceu dele,
j que seus olhos azuis se mostraram glidos as poucas vezes que o olhou.
Era precisamente a lembrana daqueles olhos que o fez vir festa. No passado havia se sentido
atrado por Elizabeth Conners, mas ela era muito inteligente para se dignar a olh-lo duas vezes. Teve toda
a razo para se manter afastada dele, porque alm de perseguir qualquer coisa com saia, foi um perdedor
que iria estragar sua vida. Mas essa noite sentiu curiosidade em ver se Liz Conners mudou muito.
Contemplou seus graciosos movimentos na pista de dana, e concluiu que, embora parecesse mais
segura de si que quando ia escola e estava muito mais bonita, seguia sendo muito fcil adivinhar o que
pensava. Sua antipatia para ele estava clara em cada olhar que lhe lanava.
Zach esteve a ponto de sorrir. Carson se incomodou por seu interesse em Liz, conforme ele previu.
Possivelmente aquela era a verdadeira razo dele ter ido. Ele se perguntou quanto tempo estavam
namorando, se a relao era sria, e se surpreendeu ao descobrir que no gostava nada da ideia de que Liz
Conners se deitando com seu irmo.
25

Kat Martin

Essncia de Rosas

Ela riu por algum comentrio de Carson, e Zach recordou ter ouvido essa mesma risada mais de dez
anos antes, quando ela ainda trabalhava na cafeteria. Era um som feminino, cristalino, muito mais quente
que seus olhos.
Zach se virou e foi para a porta. S tinha ido por curiosidade. Fez o seu assistente pessoal pegar seu
smoking em seu apartamento e envi-lo por transporte expresso a San Pico para que chegasse a tempo
para a festa.
Chegou tarde de propsito, perdendo o jantar e todos os discursos menos o de seu irmo. A contra
gosto, admitiu para si, que Carson fazia um bom trabalho; certamente os donativos superariam suas
expectativas.
No gostava de estar em dvida ,de certa maneira, com seu meio-irmo, mas valia a pena pelos
meninos da fazenda.
Ol, bonito. No sabia que estava na cidade.
Madeleine Fox estava na frente dele, com suas longas e perfeitas unhas ao redor da lapela negra de
sua jaqueta. Esses dias estava ruiva, e a cor lhe sentava muito bem.
Vim passar o fim de semana, na segunda-feira tenho que estar de volta em Los Angeles.
Mas ainda h o domingo, no?
Estou trabalhando na fazenda.
Zach tinha sado com Maddie quando ela estava na escola. Naquele tempo era uma garota amalucada,
mas se reformou... Mais ou menos. Estava casada com um mdico, mas sempre que o via parava a saudlo, e o convite que brilhava em seus olhos azuis carregados de maquiagem era bvio.
Se voc se cansar, sabe onde me encontrar disse ela, enquanto deslizava um dedo pela lapela de
sua jaqueta.
Vrias semanas atrs, lhe passou uma nota com seu nmero de telefone quando se encontraram no
posto de gasolina.
Lembrarei disse Zach com um sorriso forado, antes de afastar-se.
A ltima coisa que precisava era se envolver com uma mulher casada. Sua reputao de ovelha negra
ainda o perseguia em San Pico. Fazia todo o possvel para no chamar a ateno, e isso inclua manter-se
afastado das mulheres da cidade, com exceo de Lisa Doyle.

Elizabeth no conseguiu uma consulta com o doutor Zumwalt na clnica de San Pico at tera-feira.
Zumwalt, um homem magro com o cabelo grisalho, era um profissional sem rodeios e, embora entendesse
os temores da Maria, negou-se a chegar a concluses precipitadas.
Elizabeth estava sentada junto jovem na consulta, que era uma habitao bastante acolhedora com
as paredes cobertas de ttulos e prmios emoldurados.
Zumwalt tomou sua caneta, e disse:
26

Kat Martin

Essncia de Rosas

Maria, antes de avanar mais, eu gostaria de te fazer algumas perguntas. Em primeiro lugar,
gostaria de saber se tem ido a seu ginecologista de forma regular.
A cada trs semanas disse ela.
E seus nveis hormonais esto normais? As anlises de sangue no mostram nenhuma anomalia?
No, a doutora Albright diz que tudo vai muito bem.
Ok. Vamos falar das alucinaes. Segundo voc, ouve vozes na cabea. Correto?
Sim, mas s uma voz, e muito dbil. suave e aguda, como a de uma menina.
Entendo o doutor apontou algo em uma folha de papel. E s vezes sente que no pode
respirar.
A jovem tragou com dificuldade.
Sim, isso mesmo disse.
No acredito que devamos nos preocupar ainda, Maria. muito provvel que seja simplesmente um
caso de transtorno de ansiedade. H vezes em que os sintomas podem ser bastante fortes. Mas levando
em conta o histrico de sua me melhor no nos arriscar, ento primeiro faremos um scanner, um TAC.
Se encontrarmos o menor indcio de que algo vai mal, ento faremos uma ressonncia magntica.
Vinte minutos depois, vestida com uma bata branca de algodo atada nas costas, Maria seguiu uma
enfermeira por um corredor at uma sala cheia de aparelhos mdicos. Elizabeth esperou fora enquanto
lhe faziam o TAC, embora lhe houvessem dito que seria mais fcil se deitar, relaxar e fechar os olhos, a
jovem foi incapaz de faz-lo e quando deitou na mesa seu corpo inteiro comeou a tremer.
Olhando-a com preocupao, a enfermeira fez que se levantasse enquanto tentava tranquiliz-la, deu
uns calmantes e esperou que fizessem efeito. Finalmente, puderam fazer o exame, mas o resultado
demoraria uma semana para estar pronto.
Elizabeth estava no corredor, esperando Maria se vestir e se reunir a ela, quando o doutor se
aproximou.
At que cheguem os resultados, acredito que Maria deveria receber acompanhamento psicolgico.
Como j te disse, muito provvel que esteja sofrendo transtorno de ansiedade, pode ser algum tipo de
paranoia. O doutor James deveria falar com ela. Elizabeth pensou que aquela era uma boa ideia.
Vou falar com ele, tenho certeza que aceitar. Nos comunicar assim que os resultados dos exames
cheguem?
Direi enfermeira que te ligue no escritrio.
Obrigada.
Maria retornou, com calas folgadas e uma camisa, e parecia mais nervosa que nunca.
No se preocupe, Maria disse Elizabeth. O exame foi feito, e at que no saibamos os
resultados, a preocupao no vai fazer nenhum bem.
Tem razo admitiu a jovem com um suspiro. Tentarei no pensar nisso, embora no seja fcil.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Queria falar outra coisa com voc.


Do que se trata?
O doutor Zumwalt acredita que deveria falar com algum que te assessorasse. possvel que o
estresse seja o responsvel pelo que te est acontecendo . Quero marcar uma consulta com o doutor
James. possvel que ele possa te ajudar a descobrir o problema.
Maria concordou, mas estava claro que no gostava da ideia. Ter um tumor no crebro era muito
diferente de sofrer alguma enfermidade mental.
Se j acabamos, eu gostaria de voltar para casa disse a jovem. Se Miguel no me encontrar ali
quando for comer, perguntar onde estou.
Ao dar-se conta da crescente ansiedade de Maria, Elizabeth se perguntou se seu problema estaria
relacionado com seu dominante marido; nesse caso, era possvel que falar com ele servisse de ajuda.
Isso no era possvel, ao menos por enquanto. Elizabeth suspirou, e Maria e ela saram da clnica e se
dirigiram ao carro sob o caloroso sol de julho.

Elizabeth chegou a seu escritrio pouco antes da hora do almoo. Quando deixou sobre a mesa a
bolsa com sua comida: um sanduche e um refresco, o telefone comeou a soar.
Elizabeth? Ol, o Carson. S queria te agradecer a agradvel noite que passamos juntos.
Eu tambm o me diverti, Carson.
Perfeito. Ento, o que te parece se voltarmos a sair? Organizei um pequeno jantar em minha casa
daqui a dois sbados, a que assistiro os representantes do comit de designao para o Partido
Republicano com suas mulheres e pensei que talvez voc gostaria de vir. Sei que lhes encantaria te
conhecer.
Ento era verdade, Carson pensava em se candidatar. Alm de votar nas eleies, nunca se interessou
muito por poltica. Mesmo assim, era um elogio que a convidasse a uma reunio assim.
Soa interessante, embora seja independente. Espero que no se importe.
Carson ps-se a rir. O som era profundo, muito masculino.
Ao menos no democrata. Passarei para te buscar s sete em ponto.
Elizabeth desligou o telefone. Carson era atraente e inteligente e tiveram um timo tempo juntos na
festa beneficente, mas a imagem que apareceu em sua mente foi a de seu irmo.
Zachary Harcourt sempre foi bonito e aos trinta e quatro estava ainda melhor que dez anos atrs;
entretanto, havia algo diferente nele, algo sombrio e duro. J no era um menino, mas um homem que
podia cuidar de si mesmo. Esteve na priso e isso era algo que se refletia nas linhas de sua face.
Elizabeth se perguntou de novo o que estaria fazendo ele em Viso Juvenil e decidiu perguntar a
Carson na prxima vez que o visse.

28

Kat Martin

Essncia de Rosas

Era sexta-feira e a primeira semana de Raul em Viso Juvenil se concludo. Elizabeth queria saber
como foi.
Por fim conseguiu tempo para aceitar a oferta de Sam em visitar a fazenda.
Depois de estacionar o Acura, saiu do veculo e foi para o edifcio principal, junto aos dormitrios.
Sups que Sam a viu chegar; tinha-lhe chamado com antecipao, assim sabia que ia. Viu-o sair do edifcio,
sorridente, e se encontraram no meio do caminho.
Me alegro muito de que tenha vindo disse ele, enquanto tomava uma de suas mos entre as suas
e a apertava com calidez.
Eu tambm, deveria ter vindo muito antes.
No havia nenhuma razo concreta para faz-lo, at que comeou a trabalhar com Raul levou-a
para o escritrio, e comeou a lhe mostrar as instalaes. So seis assessores a jornada completa,
sempre h ao menos duas pessoas de guarda a qualquer hora do dia.
Depois de lhe mostrar a mesa atribuda a cada assessor e lhe indicar o pequeno lavabo se por acaso
precisasse utiliz-lo, Sam lhe mostrou a pequena sala de conferncias. A habitao continha uma mesa
com superfcie de frmica e cadeiras de cor azul e era o lugar onde os assessores podiam falar de forma
privada com os meninos.
Quando saram do edifcio, Sam comentou:
Raul est nos pastos, se d muito bem com os animais.
Pode ser muito doce, embora faa todo o possvel por ocult-lo.
Sam a levou ao edifcio onde estavam os dormitrios e lhe mostrou a sala comum com televisor e um
dormitrio.
Todos os meninos tm certa privacidade, mas no deixamos que fechem as portas com chave; alm
disso, uns pares de vezes ao dia fazem inspees aleatrias.
No terceiro edifcio estava o refeitrio, o principal lugar de reunio do grupo. A cozinha era de ao
inoxidvel e estava escrupulosamente limpa e nesse momento havia dois meninos trabalhando ali.
Temos um cozinheiro em tempo integral, mas os moos se encarregam da limpeza e ajudam a
preparar a comida. Temos um sistema de rotao das tarefas, ento todos os meninos passam aqui o
mesmo tempo, e no se aborrecem muito.
Est fazendo um trabalho sensacional, Sam.
Ele sorriu com satisfao, e a conduziu para o novo celeiro em construo. Elizabeth olhou o grupo de
meninos que estavam martelando, ocupados com a terceira parede da construo e, de forma
inconsciente comeou a diminuir o passo ao ver quem estava trabalhando com eles.
O que est fazendo aqui Zachary Harcourt? No sei se uma boa ideia ter a um homem como ele
perto de adolescentes impressionveis seu olhar se cravou em sua alta figura. No levava camiseta, e
seu corpo parecia duro e poderoso enquanto seus msculos se esticavam ao martelar.
Sam seguiu seu olhar, e ps-se a rir.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Por que te parece to engraado? perguntou-lhe ela. Zachary Harcourt passou dois anos preso
por homicdio; estava bbado e drogado e atropelou um homem. Pelo aspecto caro de sua roupa, deve
seguir envolvido em algo ilegal.
Percebio que no voc no gosta muito dele disse Sam, sorridente.
Elizabeth recordou como a envergonhou diante dos clientes da cafeteria, como a empurrou contra a
parede de fora e tentou beij-la, como subiu a mo por sua perna, em um intento de desliz-la sob a
estpida saia rosa de seu uniforme.
Zachary Harcourt foi sempre um brega e duvido que isso tenha mudado.
O sorriso de Sam se desvaneceu, e disse:
Por que no vamos falar embaixo daquela sombra? Acredito que h vrias coisas que deveria saber
sobre Viso Juvenil conduziu-a para uma figueira enorme que havia perto do celeiro O Zachary
Harcourt que conheceu anos atrs j no existe, morreu no tempo que passou preso. Quando saiu dali,
outro homem ocupou seu lugar, o mesmo que voc v trabalhando com os meninos.
Elizabeth olhou para o celeiro. O corpo magro de Zach brilhava de suor e seu contorno musculoso se
perfilava com claridade. Tinha ombros incrivelmente largos que contrastavam com seus estreitos quadris e
os jeans desbotados que usava cobriam pernas longas que, sem dvida, eram to poderosas quanto o
resto. Embora Zach Harcourt no lhe agradasse, tinha que admitir que tinha um grande corpo.
Zach esteve trabalhando aqui ao menos dois fins de semana cada ms desde que a fazenda abriu
suas portas, sua dedicao ao desenvolvimento de Viso Juvenil total. De fato, Zachary foi quem fundou
o projeto.
O que?
Estou te dizendo a pura verdade. Nos mantemos principalmente graas s doaes, mas ao
princpio, Zach ps muito de seu dinheiro.
Mas acreditava que Carson...
Assim como Zach quer que seja. Carson um homem muito importante e respeitado em San Pico
e com seu respaldo o projeto cresceu muito mais rapidamente do que o teria feito se no tivssemos
contado com sua ajuda.
Elizabeth voltou a olhar Zach, que havia se voltado e parecia estar olhando para ela. Por um momento
ficou sem flego e se apressou a afastar o olhar.
Como conseguiu Zach Harcourt tanto dinheiro?
No o que est pensando. Comeou a estudar Direito quando estava na priso , embora ele seja o
primeiro a admitir que o fez para tentar sair antes, descobriu que gostava e que se dava bem. Quando
cumpriu sua condenao, decidiu mudar de vida, ento passou a trabalhar e conseguiu se licenciar. Seu pai
utilizou sua influncia para que todo mundo se esquecesse de seu passado criminoso e neste momento
Zach scio de Nobre, Goldman e Harcourt, um escritrio muito prestigiado em Westwood.
Dificilmente capaz de acreditar em tudo aquilo, Elizabeth olhou para o celeiro e viu que Zach Harcourt
se aproximava deles com aquele passo resolvido que tinha apreciado com antecedncia. Ao se dar conta
de que ele tinha os olhos fixos nela, voltou a ficar sem flego.
30

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach parou na frente deles e em seu rosto moreno apareceu um preguioso sorriso.
Bem-vinda Viso Juvenil, senhorita Conners.
Ela tentou manter o olhar fixo em seus olhos, mas no pde evitar que descesse para seu peito
suarento, que estava coberto de um arbusto de plo escuro e encaracolado que baixava como uma flecha
para a cintura dos jeans. Elizabeth se forou a ignorar um formigamento de excitao que a horrorizou.
Sinto muito disse Zach, ao notar a direo de seu olhar. No sabia que amos ter visita, irei
procurar minha camisa.
Elizabeth se obrigou a olh-lo aos olhos.
No se preocupe por mim, irei em seguida. S vim ver as instalaes e cumprimentar Raul.
Zach olhou para os pastos, e disse:
Irei busc-lo.
Eu irei disse Sam. Quero falar com Pete e esto juntos.
Pete? repetiu Elizabeth ao v-lo se afastar.
Pedro Ortega. Prefere que o chamem por seu nome aqui. Raul e ele esto bastante amigos.
um bom menino... Raul quero dizer.
um pouco arisco e desconfiado, mas todos o so quando chegam aqui.
Raul diferente, especial.
Se conquistou voc, deve ser disse ele, com uma sobrancelha arqueada.
O que significa isso?
Que sempre foi uma garota pronta, inclusive no colgio foi capaz de ver como eram as pessoas alm
da superfcie. Sei por experincia prpria.
Isso faz muito tempo disse ela, sentindo que lhe ardiam as bochechas.
Te devo uma desculpa pelo meu comportamento aquele dia na cafeteria. Naqueles tempos no era
uma pessoa muito agradvel.
E agora?
Eu gostaria de acreditar que sim disse ele, com um sorriso.
O que est fazendo por estes meninos algo muito positivo.
Bom, depois de tudo, eu fui um deles no passado.
Elizabeth baixou o olhar para a tatuagem que Zach tinha no brao esquerdo; era uma serpente, com a
frase nascido selvagem debaixo em letras vermelhas.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Pensei em tirar isso disse mas deixei para no esquecer quo diferente poderia ter sido minha
vida.
Elizabeth o olhou com suspeita; Zach parecia convincente, mas Carson no parecia confiar nele e ela
no queria tirar concluses precipitadas.
A vem Raul disse, aliviada ao ver se aproximar o menino. Era to alto quanto Sam, mas bastante
mais corpulento Gostei de falar com voc.
Sigo em dvida com voc pelo que passou na cafeteria, talvez pudssemos sair algum dia para que
possa te ressarcir.
Nem pensar, pensou ela, mas se limitou a dizer:
Sinto muito, minha agenda est cheia, mas obrigado pela oferta.
Zach esboou um sorriso.
Agora me lembro do que eu gostava em ti, Elizabeth Conners. No te d medo deixar as coisas
claras.
Ela no respondeu. Na poca da escola era precavida, mas depois da traio de Brian o era ainda mais.
Voltou-se para Raul, levou-o para uma mesa sombra de outra rvore e se sentaram para conversar.
Alegrou-se de ver como estava bem o menino e de ouvir o entusiasmo em sua voz, e s em uma ocasio
sua mente se desviou da conversa para pensar naquele homem moreno e misterioso que voltou para seu
trabalho no celeiro.

Captulo 5

O resultado do exame da Maria chegaram na segunda-feira. Uma enfermeira chamou Elizabeth para
lhe comunicar que no havia sinais de leses, hemorragia, tumores nem outras anomalias. Podiam realizar
mais provas, obvio, mas o doutor estava convencido de que o problema era mental, no fsico.
Chamar senhora Santiago para lhe contar? perguntou Elizabeth enfermeira. Uma das vantagens
de seu trabalho era a cooperao direta com a comunidade mdica e quis saber de antemo se havia um
problema para estar junto Maria se os resultados revelassem que estava doente.
Ligarei para ela imediatamente disse a mulher, antes de desligar.
Elizabeth soltou um suspiro, aliviada, mas a sensao de descanso foi efmera. Seja o que for que
acontecia com Maria, no desapareceu, mas ao menos parecia ser psicolgico e no fsico. Esperava que o
doutor James pudesse ajudar.
Assim que o paciente do Michael saiu de sua consulta, ela entrou.
Maria no tem um tumor no crebro disse simplesmente. Manteve o mdico a par do progresso
da jovem, e ele concordou em ajudar se fosse necessrio.
32

Kat Martin

Essncia de Rosas

Tive um cancelamento esta tarde, veja se ela pode vir para por volta das trs.
Obrigada, Michael.
Ele passou uma mo pelo cabelo e disse:
Aprecio aos Santiago. So pessoas trabalhadoras e boas e no tiveram nada fcil.
Aquilo era certo. Maria se casou aos quinze anos, e Raul se metendo em problemas.
Tem toda a razo. Verei se ela pode vir.
Maria chegou pontualmente, na velha caminhonete azul de seu marido. Elizabeth foi receb-la na sala
de espera e se sentaram no sof de couro marrom que havia ali. Era uma sala pequena, mas acolhedora,
com uma cadeira combinando com o sof, uma mesa de caf de carvalho sobre a qual havia algumas
revistas e uma mesa auxiliar com um brilhante abajur de lato.
Como vai? perguntou-lhe Elizabeth jovem, que tinha uma mo apoiada sobre o ventre em gesto
protetor.
Bem. Um pouco cansada, isso tudo respondeu. Estava muito bonita com calas rosa, blusa e o
cabelo recolhido em uma trana.
Conseguiu dormir melhor?
Se o que me est perguntando se tornei a ouvir mais vozes, a resposta no. Alm disso, Miguel
esteve chegando em casa todos os dias, antes da hora de dormir.
Bom, ao menos pde descansar. Vamos ver o que opina o doutor James.
Maria se levantou do sol.
Vir... Vir comigo?
Acredito que o doutor preferiria falar com voc a ss.
Por favor...
Elizabeth levantou o olhar e viu o doutor Michael James na porta de sua consulta.
No h problema, Maria. Se a senhorita Conners estiver livre, pode sentar um momento conosco.
Maria lanou um olhar esperanado a Elizabeth e quando esta concordou, os trs entraram na
consulta. Ambas as mulheres se sentaram em frente mesa e Michael o fez na cadeira de couro do lado
oposto. Colocou culos e repassou a informao do relatrio que preparou e quando acabou, voltou a
deixar os culos sobre a mesa, dizendo:
A senhorita Conners me explicou o que esteve te acontecendo, Maria. Deve ser muito
desconcertante.
Maria olhou para Elizabeth e o doutor se deu conta de que no entendia o que queria dizer aquela
palavra.

33

Kat Martin

Essncia de Rosas

Quero dizer que deve ter afetado muito voc disse. Suponho que suportar uma experincia
assim muito difcil.
Sim, tive muito medo disse Maria, enquanto apertava as mos com fora.
Antes de comear a discutir a questo em profundidade, comearemos com algo simples. Vou fazer
dois testes, s tem que responder a cada pergunta sinceramente, com um sim ou com um no. Em funo
do resultado, determinarei onde estamos.
Maria concordou e pareceu tomar coragem. Durante o quarto de hora seguinte, o mdico leu uma
srie de perguntas da primeira folha de papel, que podiam revelar os sintomas de uma depresso.
Maria esteve muito preocupada nas ltimas semanas pelo trabalho, a famlia ou sua situao
econmica?
No. Miguel vai muito bem no trabalho e as coisas esto melhorando cada vez mais para Raul.
Voc perdeu o interesse nas coisas que costumava fazer?
No. Estou muito ocupada em casa, me preparando para a chegada do beb.
Tem se sentido triste ou desanimada?
No.
Perdeu o interesse pelo sexo?
Maria se ruborizou.
Meu marido um homem muito viril, mas com o beb a caminho... afastou o olhar e finalmente
admitiu eu continuo desejando-o.
Elizabeth conteve um sorriso e Michael baixou a vista para o papel.
Tem chorado?
Sim, vrias vezes ultimamente, mas s quando tenho medo.
Michael apontou algo no papel.
Est irritvel com outros?
No, acredito que no.
Esteve pensando na morte ou em morrer?
No, passo a maior parte do tempo pensando em meu beb. A ginecologista me disse que um
menino.
O doutor James olhou rapidamente para Elizabeth, deixou de lado o questionrio e tomou uma
segunda folha de papel.
Este outro teste para determinar se padece um transtorno de ansiedade. Responda a cada
pergunta como tem feito at agora.
34

Kat Martin

Essncia de Rosas

Maria concordou e se ergueu um pouco mais na cadeira.


Sente s vezes que as coisas ao seu redor so estranhas, irreais, confusas ou desconectadas de
voc?
Sim, noite... Quando estou sozinha.
Tem medo de estar morrendo ou de que algo terrvel vai acontecer?
Sim e me aterroriza.
Fica difcil respirar? Sente que est se asfixiando?
s vezes.
O doutor fez vrias notas antes de continuar.
Sofre dores no peito, enjoos ou tremores?
Sim, mas s quando sinto esse grande medo.
sentiu alguma vez que lhe debilitavam as pernas?
No foi exatamente isso. A ltima vez que ouvi as vozes no podia mover as pernas nem me
levantar da cama, no podia escapar.
O doutor James franziu o cenho.
Houve ocasies em que acelerou seu corao?
OH, sim. Meu corao pulsa to depressa que acredito que vai sair do peito.
O doutor deixou de lado o papel e voltou a tirar os culos.
Senhora Santiago, pelas respostas que me deu, voc sofre os sintomas clssicos da ansiedade. O
que sente no est acontecendo, mas o estresse faz que parea real.
Ento, as vozes no so reais?
No, mas no se assuste, porque quando descobrirmos as razes de sua ansiedade, as vozes
desaparecero.
O doutor olhou brevemente a Elizabeth, que entendeu a indireta e se levantou da cadeira.
Maria, o doutor James vai ajud-la. S tem que falar com ele, contar seus medos, ser honesta sobre
voc e sobre seu passado lhe deu um ligeiro aperto no ombro, e acrescentou ento, muito em breve
comear a se sentir melhor.
Elizabeth saiu da consulta e fechou a porta brandamente. Parecia claro que Maria tinha ansiedade,
mas Michael James era um mdico muito bom e poderia descobrir a causa. Quando o problema sasse
superfcie, o mais seguro era que os sintomas desaparecessem.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Voltou para seu escritrio, mas embora se sentisse aliviada,se perguntava o que teria desencadeado
os recentes ataques que sofreu a jovem. Era possvel que fosse seu casamento; depois de tudo, Miguel
Santiago tinha vinte e nove anos, dez mais que sua mulher.
No era um homem violento, s dominante e at agora, Maria no pareceu incomodada pela atitude.
Foi educada a acreditar que o homem era o amo do lar e seu matrimnio pareceu muito estvel.
Entretanto, depois do que ouviu no consultrio do Michael, Elizabeth comeava a ter suas dvidas.

O que acha que deveria usar?


A semana chegou ao fim. Era sbado tarde e Elizabeth estava em seu apartamento. Fazia muito
calor, como sempre em San Pico, e o sol batia totalmente nas janelas do dormitrio.
O vestido negro perfeito disse Gwen Petersen, enquanto se sentava na beirada da cama, em
frente penteadeira.
A quarto estava mobiliado de forma muito minimalista, com um jogo de dormitrio de nogueira
bastante barato que comprou ao acabar os estudos, e alguns enfeites nas paredes.
Elizabeth nunca pensou que voltaria para San Pico e nos dois anos que estava ali, no se esforou
muito para que o apartamento parecesse um lar.
A casa do Carson muito elegante seguiu dizendo Gwen. Tenho certeza que servir o jantar
uma empresa de catering especializada, Jim e eu fomos recentemente a uma festa ali. Tem que pr algo
elegante.
Gwen contemplou os vestidos sobre a cama: um de gaze vermelha com uma saia god, um ajustado
de seda azul com um decote recatado, e um singelo e ajustado de seda negra.
O negro perfeito, clssico, mas sexy.
Sim, eu tambm acredito que o prefiro, muito cmodo. Normalmente ponho as prolas da minha
me como complemento, pensa que sero adequadas?
Sim, sero perfeitas Gwen se levantou da cama, tomou o cabide com o vestido negro e o colocou
frente Elizabeth. ainda bem que trouxe roupa de Los Anjos, em San Pico seria impossvel encontrar
algo assim.
O vestido justo, acima dos joelhos, era confeccionado com uma fina seda cor negra e um decote nas
costas.
Suponho que tem razo, mas nesta cidade no estou acostumada a precisar de roupa como esta.
Sim, mas se comear a sair com Carson Harcourt, vai necessitar tudo o que tem e muito mais.
No estou saindo com ele, eu mal o conheo.
Mas no estaria nada mal que fossem um casal, no ? Carson tem muito dinheiro, e respeitado
na comunidade. considerado um verdadeiro solteiro de ouro.

36

Kat Martin

Essncia de Rosas

No estou interessada em ter uma relao sria, nem com Carson nem com ningum. J tive um
marido e foi mais que suficiente.
Com o vestido diante, Gwen se olhou ao espelho. A saia era muito larga para sua curta estatura, mas o
negro ficava maravilhoso na sua pele plida e a sua curta cabeleira ruiva.
Nem todos os homens so como seu ex, Jim um marido fantstico.
Sei, mas Jim um entre dez mil. Por desgraa, no tenho tempo de procurar entre os outros nove
mil novecentos e noventa e nove para encontrar outro como ele.
Gwen ps-se a rir.
A coisa no est to mal, h montes de homens agradveis a fora.
Possivelmente disse Elizabeth, enquanto tirava um par de sapatos negros de salto do armrio.
Mas no pude encontr-los. Alm disso, nem todo mundo necessita de um homem para ser feliz. Tenho
amigos como Jim e voc, minha profisso e uma vida perfeitamente aceitvel, assim pretendo seguir.
O que me diz dos meninos? Suponho que querer ter filhos, e essa uma boa razo para se casar...
A menos que seja uma dessas mulheres modernas que querem ficar grvidas e criar o seu filho, sozinha.
No sou to moderna, acredite.
Quando casou com seu noivo da universidade, Brian Logan tinha desejado ter filhos, mas ele sempre
dizia que era muito cedo. Segundo ele, primeiro deveriam focar no trabalho ou no teriam dinheiro, ou
ento dizia que no estava preparado para ser pai... Sempre havia alguma desculpa.
Ao final, se divorciaram antes que ela tivesse a oportunidade de ficar grvida. Mas nesse momento,
com trinta anos e um relgio biolgico que avanava a toda pressa, recuperou seu sobrenome de solteira e
lhe repugnava a ideia de voltar a estar sob o controle de outro homem. Por isso, possvel que nunca
tivesse um filho.
Eu adoraria ter filhos disse. Mas para isso tenho que conhecer um homem que queira se
comprometer de verdade. No quero voltar a me divorciar e ambas sabemos que os homens assim so
escassos. No vale a pena correr o risco.
Gwen decidiu deixar o tema; sabia o que Elizabeth achava do matrimnio e que era intil discutir a
questo com ela.
Bom, tenho que ir disse. Agarrou sua bolsa de cima da penteadeira e acrescentou com um
sorriso me liga amanh para me contar como foi, mas quero que saiba que ainda mantenho esperanas
no que te diz respeito, voc goste ou no.
Elizabeth ps-se a rir.
Prometo que ligarei, mas no espere muito. s um encontro, nada mais.
Sim, claro, se voc diz.
Gwen saiu do quarto, e Elizabeth ouviu que a porta principal se fechava. Ambas se conheciam da
escola e quando voltou para San Pico, ficaram mais amigas que nunca.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

A nica coisa que realmente gostava naquela pequena cidade era que havia gente muito boa, e Gwen
estava nesse grupo. Uma imagem de Carson Harcourt, alto, loiro e atrativo, apareceu em sua mente. Ele
tambm parecia uma boa pessoa e ela ainda no descartou de todo a possibilidade de ter um homem em
sua vida. Essa noite podia ser muito interessante.

Captulo 6

Ao ouvir a campainha, Elizabeth cruzou a sala de estar para ir abrir a porta. Carson estava em p no
pequeno alpendre dianteiro, com um aspecto descontrado, mas elegante. Usava calas cor canela, camisa
azul claro e jaqueta azul marinho no brao.
Est preparada?
Sim.
Depois de agarrar a bolsa negra combinando com seus sapatos com seus sapatos, Elizabeth fechou a
porta com chave e Carson a guiou at sua Mercedes prateada.
A propsito, est muito bonita disse ele, enquanto abria a porta do carro. Esse vestido lindo.
No estava segura do que usar; felizmente, quando sai de Los Angeles tinha roupa bastante
apresentveis. Meu ex-marido era um corredor de bolsa com grandes aspiraes, e queria que sua mulher
projetasse uma boa imagem.
A maioria das mulheres da cidade vai de carro a Los Angeles para comprar roupa disse ele.
Sim, as que esto casadas com homens com dinheiro, pensou ela. J no tinha que preocupar-se
com sua aparncia como quando estava casada com Brian, mas devia admitir que se alegrou de ter um
traje apropriado que usar essa noite.
O trajeto at a fazenda foi bastante curto; Carson estacionou em uma garagem imaculada de quatro
lugares, mas a levou at a parte dianteira da casa para entrar pela porta principal. A enorme estrutura
branca, com um enorme alpendre, parecia impressionante e muito cuidada da estrada e, ao entrar,
Elizabeth se deu conta de que o interior foi remodelado h pouco. A pintura das paredes parecia recente e
tanto as cortinas como o mobilirio, uma mescla de sofs confortveis e antiguidades vitorianas, eram
novos; o cho de carvalho dava um ar de elegncia e o teto era alto. Uma antiga luminria de luzes
iluminava o saguo.
Elizabeth sups que todo aquilo era obra de algum decorador profissional, provavelmente de Los
Anjos.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Tem uma casa linda, Carson. Parece tirada de uma revista de decorao e tem um aspecto muito
acolhedor.
Obrigado. Queria um lar elegante, mas quente.
Foram a uma pequena rea de bar que funcionava em um dos lounges e um membro da equipe, um
jovem com calas negras e camisa branca impecvel, serviu a Elizabeth uma taa de champanha. Ela viu
que era Schramsberg, uma marca do vale da Napa bastante cara.
Conversaram enquanto Carson mostrava o andar de baixo da casa, incluindo a moderna cozinha, onde
o pessoal da restaurao estava trabalhando e o escritrio com acabamento em madeira. Quando
voltaram para o salo, uma enorme limusine negra estacionava diante da casa.
J esto aqui disse Carson. Trs dos casais vieram em um avio bimotor, aluguei uma limusine
para busc-los o Newhall. Os Castenado vm em outra, dos Anjos.
Suponho que tem uma pista de aterrissagem aqui.
Sim. No o suficientemente grande para um jato privado, mas perfeita para avies menores.
Sabe pilotar?
Pensei em aprender, mas a verdade que no tenho tempo.
Foram para o saguo, e Carson abriu a porta principal para receber seus convidados. O quarto casal
chegou minutos depois e Elizabeth calculou que suas idades oscilavam dos trinta e cinco aos sessenta
anos. Depois das apresentaes, Carson os conduziu ao bar, onde se serviram as bebidas. Elizabeth se
alegrava de ter escolhido o vestido negro, j que as outras quatro mulheres tambm estavam muito
elegantes.
Depois de conversar durante uns minutos, Carson pousou uma mo no ombro de Elizabeth com um
gesto possessivo e disse:
Senhoras, rogo-lhes que nos desculpem, mas temos que falar sobre uns assuntos relacionados com
os negcios. No demoraremos muito.
Sem esperar para ouvir sua resposta, Carson se virou sem mais e foi com os outros quatro homens ao
seu escritrio.
Elizabeth se voltou para as mulheres, adotando o papel de anfitri.
a primeira vez que vm a San Pico?
Sim, nenhuma de ns veio antes disse Maryann Hobson, que estava casada com um construtor
do condado do Orange. Embora faa tempo que conhecemos Carson, claro.
Tem uma casa linda comentou Mildred Castenado, uma mulher alta e esbelta cujos olhos escuros
no pareciam perder nem um detalhe.
Sim, verdade assentiu Rebecca Meyers. Seu marido era diretor de uma importante companhia
farmacutica, e ela parecia uma mulher muito brilhante e inteligente. Eu gosto sobretudo do
acabamento do teto acrescentou. As paredes da casa estavam pintadas em uma cor crua, enquanto que
as molduras eram completamente brancas.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Faz muito que conhece Carson? perguntou a quarta mulher a Elizabeth. Tinha o cabelo prateado,
os lbios magros e finas linhas ao redor da boca. Betty Simino era a maior de todas e seu marido era
tambm o homem de maior idade do grupo.
H vrios anos disse Elizabeth, que no gostava nada do olhar calculista nos olhos azuis plidos
da mulher. a primeira vez que visito sua casa e estou de acordo com Mildred em que linda.
Carson chamou um desenhista que eu lhe recomendei, Anthony Bass disse Mildred com
satisfao. Fez um trabalho fantstico.
Sim.
A conversa seguiu por aquele rumo, superficial e educada, com alguma ou outra pergunta oculta da
senhora Simino sobre a relao que existia entre Elizabeth e Carson, uma relao que de fato era
inexistente.
Elizabeth olhou com frequncia crescente para a porta do escritrio, perguntando-se quando Carson
voltaria, rogando que no demorasse muito.

Carson observou os homens sentados nos cmodos assentos de couro de seu escritrio.
Walter Simino, um dos lderes da Partida Republicana de Califrnia, deixou seu copo de usque sobre a
mesa de caf que havia frente ao sof e disse:
Sabe por que viemos, Carson. As mulheres esto esperando e hora do jantar, assim no vou ficar
de rodeio. Estamos aqui para te convencer de que apresente sua candidatura para a assembleia estadual.
J tinham discutido antes a possibilidade, obvio, e Carson tinha refletido muito sobre o tema.
Inclinou-se para a frente e olhou a cada um dos homens.
Sabem que me sinto lisonjeado, mas me intrometer na poltica no algo a ser considerado rpido.
Requer anos de dedicao, e muito difcil chegar ao topo.
Tem razo disse Ted Meyers, diretor do laboratrio farmacutico McMillan. Era um homem alto,
cujo cabelo castanho ia escasseando. Mas o que temos pensado compensaria o trabalho duro e pode
que no leve tanto tempo quanto pensa.
Estamos falando de ir alm da assembleia, Carson Walter o olhou diretamente. Um homem
como voc; com sua reputao, poderia chegar ao Senado. Uma vez ali, com o apoio adequado, poderia
apresentar sua candidatura para o Congresso. S tem trinta e seis anos, Harcourt, a idade ideal, alm de
um fsico impecvel e de um grande carisma. Seu histrico parece irrepreensvel e tem os contatos que
podem te levar ao topo.
Carson esteve pensando mais ou menos o mesmo. Com os movimentos adequados e o apoio das
pessoas certas... Uma imagem da Casa Branca apareceu em sua mente, mas se apressou a afast-la. Era
muito cedo para isso, conforme insinuou Walter, sua carreira para o topo no tinha limite.
S h um problema disse Paul Castenado.
Parecia um pouco desconfortvel e Carson soube imediatamente o que lhe preocupava... A pessoa
que se havia interposto em seu caminho desde a infncia.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Meu irmo disse.


Exato. Necessitamos do apoio de Zachary; embora no nenhum segredo que no se do bem,
daria uma m imagem seu irmo se opor sua candidatura.
No posso garantir o que Zach decidir fazer disse Carson, lutando por manter um tom de voz
calmo. imprevisvel, sempre foi.
Pode ser que tenha razo disse Walter, talvez possamos convenc-lo com a motivao
adequada. Por isso te pedi que o convidasse a vir esta noite.
Surpreendentemente, Zach aceitou ir, embora Carson no tivesse feito nenhuma graa. Entretanto,
seus convidados tinham razo; para a opinio pblica, a oposio de um membro de sua prpria famlia
daria uma m imagem, embora Zach s fosse seu meio-irmo.
Ted Meyers saiu da habitao, depois retornou com Zach. Walter lhe indicou que se sentasse em um
sof, mas Zach preferiu utilizar uma cadeira mais perto da porta.
Vim, como pediram disse. O que posso fazer por vocs, cavalheiros?
Na voz profunda de seu irmo ressonava aquele tom ligeiramente zombador que Carson sempre
detestou.
Obrigado por vir, Zach disse Charles Hobson, com um sorriso cordial. O endinheirado construtor
do condado do Orange o conhecia bastante bem, j que atravs de seu trabalho como advogado, Zach se
relacionava com muitas pessoas importantes do sul da Califrnia . Deixa eu te apresentar ao resto dos
presentes, depois lhe contaremos o que temos em mente.

Vrios minutos depois, Zach se deu conta de que o que tinham em mente era conseguir seu apoio
para a candidatura de seu irmo mediante promessas de futuros benefcios, uma espcie de olho por olho.
Zach s tinha que respaldar a seu irmo em seu intento de entrar na assembleia e em troca Carson usaria
sua influncia para lhe conseguir uma magistratura no condado de Los Angeles.
No ganharia tanto dinheiro como nesse momento, mas o poder que teria seria muito valioso... Ao
menos, isso era o que acreditavam Walter Simino e outros. Entretanto, Zach era consciente de que com
uma magistratura poderia fazer muito bem.
Quando Carson for eleito, ser em um homem muito influente disse Simino. E se voltasse a se
apresentar ao acabar o mandato, conseguindo um posto no senado, seu poder seria muito maior. Poderia
te ajudar muitssimo, Zach. Quem sabe, no futuro, tivesse a seu alcance um posto na Corte Suprema de
Califrnia.
Estavam lhe pintando uma cena muito atraente, mas Zach sabia que o que lhe ofereciam era muito
improvvel. Conforme a conversa foi progredindo, limitou-se a escutar em silncio, enquanto dava voltas
ao feito de que seu irmo queria se meter na poltica. Ouviu os rumores, mas nunca perguntou a Carson se
eram certos; depois de v-lo confirmados, no se sentiu nada surpreso.
Inclusive nesse momento, sentado do outro lado da habitao, o sorriso de Carson era o de um
poltico.
Em uma pausa da conversao, Zach se levantou e disse:
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Acredito que j ouvi o bastante. Para ser sincero, no h nada que vocs nem Carson possam me
oferecer que possa me interessar o mnimo, nem sequer uma suposta magistratura. No que diz respeito a
sua candidatura, no vou prometer meu apoio.
Zach viu que a mandbula de seu irmo se esticava quase imperceptivelmente, e acrescentou:
Por outro lado, no vou fazer nada para prejudicar ao meu irmo. No vou participar de nada que
possa considerar uma oposio a sua candidatura, nem vou apoiar outro candidato. Isso quo mximo
posso lhes oferecer. Espero que desfrutem da noite sem mais, voltou-se e foi para a porta.
No vai jantar? perguntou-lhe Carson, que parecia assombrado de que se fora.
No, obrigado. Mas faz muito calor, assim se no se importa, tomarei algo antes de ir.
Zach saiu do escritrio e foi para o salo. Ao entrar na casa, viu Liz Conners falando com o resto das
convidadas junto ao bar e a curiosidade o empurrou para ali.
Coca Cola light com lima lhe disse ao garom.
Em seguida.
Quando o jovem lhe serviu a bebida, Zach tomou um longo gole com o olhar fixo em Liz Conners. Ao
ver que a conversa das mulheres terminava e que se afastava um pouco das demais, Zach se aproximou
dela.
Zachary Harcourt... Devo admitir que me surpreende um pouco te encontrar aqui.
Por qu? No pensa que possa me dar bem na poltica?
A verdade que no.
Tem razo. De fato, estou de sada, mas queria antes te cumprimentar.
Ela o olhou com ateno, como se estivesse tentando ler o pensamento e levantou uma sobrancelha
ao ver o copo que ele sustentava em uma mo.
No tem nada de lcool disse ele. Bebo algo de vez em quando, mas nunca quando tenho que
dirigir. Nunca fui um viciado em drogas ou um alcolatra, s um garoto estpido.
Ento mudou de verdade.
Sim, embora espere no chegar a ser nunca to aborrecido como meu irmo.
A boca dela se esticou por um instante e Zach no pde evitar apreciar seus lbios carnudos.
No tm uma opinio muito boa um do outro, no ?
Estava muito bonita essa noite, inclusive mais elegante que o dia da festa. Zach se perguntou como
algum com seu trabalho podia permitir-se, roupa to cara e pensou que era possvel que seu irmo a
tivesse comprado.
Tento pensar em Carson o mnimo possvel. A propsito, esto juntos?
Est perguntando se estamos saindo juntos? disse ela.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Estou te perguntando se esto atados, se dormiram juntos.


Como ele esperava, Liz ficou tensa. Estava pondo-a prova, mas por alguma estranha razo,
realmente queria saber a resposta a sua pergunta.
Sabe, Zach? Acredito que no mudou tanto quanto pensa.
Pode ser que tenha razo. Bom, no vai responder a minha pergunta?
Minha relao com seu irmo no de sua conta.
Zach afastou o olhar, enquanto tentava no imaginar Liz Conners na cama de Carson.
Somos amigos admitiu ela finalmente. Mal nos conhecemos.
Srio? disse Zach, com um sorriso.
Olhe Zach, sei que seu irmo e voc no se do bem. No sei se a ateno a mim sua forma de
tentar incomod-lo, mas...
Meu interesse em voc no tem nada a ver com Carson disse ele e se surpreendeu ao se dar
conta de que aquilo era certo. que... No sei, sempre pensei que fosse diferente do resto. Suponho
que queria saber se continuava sendo.
E qual seu veredicto?
Pela extremidade do olho, Zach viu que Carson e seus convidados entravam no salo.
Ainda no sei tomou outro gole de sua bebida, deixando o copo sobre uma mesatenho certeza
que desfrutar do jantar, Carson contrata aos melhores chefs de Los Angeles.
Zach se voltou e foi para a porta; por um segundo, pensou que Liz Conners o estava seguindo com o
olhar, mas concluiu que devia ser sua imaginao.

Elizabeth viu Zach desaparecer pela porta, consciente do ligeiro formigamento de eletricidade que
sentia aps seu breve encontro. Aquele homem conseguia afet-la, desafi-la e ao mesmo tempo olh-la
como se a considerasse muito atraente. Era algo que a incomodava... E que a intrigava.
Era possvel que Zach Harcourt tivesse deixado pra trs seus problemas com o lcool e as drogas, mas
continuava sendo to irritante e avassalador como antes. Mesmo assim, no podia negar que o achava
atraente. Havia algo nele, algo sombrio e enigmtico que a atraa sexualmente. As mulheres sempre
pareciam se atrair por meninos maus e ela no era nenhuma exceo.
Carson foi para ela e Elizabeth o olhou nos olhos. Ele devia ter se dado conta de que esteve falando
com Zach, porque sua boca parecia um pouco tensa.
Espero que meu irmo no tenha te incomodado, s vezes pode ser bastante mal educado.
Achei que tivesse mudado disse ela, embora no pde evitar recordar aquele dia na cafeteria da
Marge.
Zach um advogado, realmente pensa que mudou?
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth ps-se a rir. Os advogados nunca eram muito populares. Perguntou-se se Zach seria bom em
seu trabalho, j que parecia muito direto e mordaz para uma ocupao que frequentemente requeria
grandes doses de sutileza.
O jantar est pronto disse Carson. O que te parece se passarmos a sala de jantar?
Boa ideia, estou faminta disse ela, sorridente, decidida a deixar de pensar em Zach.
Uma hora depois, ainda no tinha conseguido.

Captulo 7

Elizabeth suspirou aliviada quando acabou a noite; embora o tenha corrido tudo bem, seu papel de
anfitri a convenceu que ser a esposa de um poltico devia ser terrvel.
Como Carson bebeu vinho durante o jantar e licor na sobremesa, fez com que a limusine retornasse
por ela depois de levar os convidados pista de aterrissagem. Carson a acompanhou at a porta de sua
casa. Elizabeth pensou em convid-lo a entrar, mas foi uma noite exaustiva e sups que ele tampouco
teria vontade de prolong-la mais.
Obrigado por tudo, Carson, foi timo.
Sou eu quem tem que agradecer, Elizabeth, Voc foi fantstica. Fez que todo mundo se sentisse
cmodo e esteve com as mulheres enquanto ns falvamos de negcios. No poderia conseguir sem voc.
Ela sups que tinha sido o anfitrio de dzias de festas sozinho, mas se sentiu adulada.
Acredito que tudo foi muito bem e que todos os convidados desfrutaram do jantar.
Assim espero disse ele, sorridente, antes de se inclinar para ela e beij-la.
Rodeou-lhe o pescoo com os braos quando ele aprofundou o beijo; entretanto, surpreendeu-se ao
experimentar s uma sensao vagamente agradvel. Carson era um homem atraente, mas quando se
separou dela, Elizabeth no sentiu desejo de continuar.
Vou ligar pra voc disse ele.
Ok. Boa noite respondeu ela.
Carson permaneceu na varanda at que ela entrou e fechou a porta. Uma vez dentro, Elizabeth
pensou no beijo e se perguntou por que no a afetou. Era bvio que entre eles no havia qumica alguma.
Recordou a irritante conversa com o irmo dele, a forma em que Zach a era cuidadoso... Como se pudesse
ver sob sua roupa com aqueles olhos escuros... E tentou ignorar a estranha sensao que revoou na boca
de seu estmago.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

O canto dos grilos soava no ar quente e as estrelas brilhavam como diamantes em miniatura no cu
escuro. Zach no podia v-las em Los Angeles e sups que era a nica coisa positiva em San Pico.
Subiu at varanda e abriu com sua chave a porta da casa da Lisa Doyle. Morava em uma das melhores
zonas da cidade e tinha trs quartos, boa vista e uma piscina na parte de trs. Ela a tirou de seu ex-marido
no acordo de divrcio, o segundo de Lisa, que sempre parecia sair vitoriosa daquelas situaes.
Zach pensou que seu exemplo era uma boa razo para permanecer solteiro.
A sala de estar estava s escuras, embora no fosse muito tarde.Ele sabia que Lisa o esperava no
dormitrio. Ela tinha um enorme apetite sexual e, embora fosse algo de que ele no podia se queixar, a
verdade era que no era uma mulher muito exigente quanto aos homens, o que no falava muito bem
dele.
Enquanto ia para a porta do dormitrio tirando a camisa, Zach se deu conta de que essa noite no
queria estar ali realmente. Era algo que j lhe tinha passado pela cabea na semana anterior, mas essa
noite, por alguma estranha razo, isso estava mais claro.
Mesmo assim, disse a Lisa que estaria na cidade e no tinha nenhuma boa razo para no se deitar
com ela. Alm disso, seu encontro com Liz Conners o fazia desejar uma boa ronda de sexo apaixonado e
estava claro que no ia ter o com ela.
Pensei que no fosse chegar nunca disse Lisa quando ele entrou na habitao. Estou muito
excitada e necessito de sexo. O que me diz?
Coberta com apenas uma tanga vermelha, Lisa se aproximou dele, fez com que baixasse a cabea para
beij-lo e lhe devolveu o beijo. Ps uma mo no zper e o acariciou por cima das calas at seu membro
endurecer.
Mesmo assim, Zach no conseguiu se sentir excitado. A ideia de outra rodada de sexo frio e sem
sentido no o atraa, mas disse que assim era que gostava... Sem ataduras, nem sentimentos.
Entretanto, enquanto Lisa o levava at a cama e o despia, sua mente retornou a Liz Conners; recordou
quo bonita estava essa noite, como era sexy ... o contrrio de Lisa. Sacudiu a cabea para apagar sua
imagem e tentou se concentrar na loira de olhos verdes e corpo exuberante diante dele.
Definitivamente, no a acho nada sexy.
Lisa podia enlouquecer um homem com os truques que sabia, mas a essas alturas Zach conhecia
todos e fazia tempo que a atrao acabou.
Por que estou aqui?, perguntou-se. Entretanto, foi incapaz de encontrar uma resposta satisfatria.
O que h, Zach? Est muito cansado?
Ele permaneceu nu junto cama enquanto Lisa abria um preservativo e o punha com habilidade.
Depois o empurrou para que tombasse na cama e se sentou sobre ele.
No se preocupe, eu farei todo o trabalho disse ela. De modo que ele deixou que o fizesse. No
parecia haver outra opo e embora no fosse o mesmo homem de antes, no era nenhum santo. Zach
fechou os olhos e deixou que Lisa levasse a ambos a um forte orgasmo, mas quando ela quis repetir, ele se
afastou.
45

Kat Martin

Essncia de Rosas

Sinto muito, Lisa, mas tenho sono.


Ela murmurou uma imprecao e se deitou de lado, o mais longe possvel dele. Zach permaneceu ali
convexo, mas embora estivesse muito cansado, foi incapaz de conciliar o sonho.

No sbado pela manh, Zach foi a Viso Juvenil. A construo do celeiro avanava muito bem, teve
vontade de colocar o cinturo de ferramentas e comear a pr pregos ao ver que o esforo de todos
estava dando resultados.
Os meninos estavam trabalhando, j que a jornada comeava muito cedo; a fazenda ocupava uns
quinze acres e o cuidado dos diferentes cultivos requeria muita dedicao. Havia hortas de pssegos,
damascos, laranjas, limes, amndoas e pistaches, alm de cinco acres de alfafa para alimentar o gado.
Os meninos tinham tambm um terreno bem grande no qual cultivavam hortalias.Alm disso,
produziam milho suficiente para vender nas lojas da rea. Criavam frangos, quatro vacas leiteiras e quatro
cabeas de gado para o consumo de carne. A fazenda era quase autossuficiente e os meninos se sentiam
orgulhosos de poderem se ocupar com xito de um lugar assim.
Alm de realizarem as tarefas dirias da fazenda, assistiam s aulas e aprendiam as consequncias do
abuso do lcool e das drogas. Zach dava palestras sobre esses temas vrias vezes ao ano, e se deu conta de
que ser honesto sobre seu passado trouxe uma relao especial com os meninos.
Depois do ltimo bate-papo, Raul Prez ficou para falar com ele. Queria saber se tinha possibilidade
de ir universidade.
Acredito que as perspectivas so muito boas, Raul. Ter que trabalhar duro, mas sei por experincia
prpria que tudo possvel.
Ao ver o sorriso do menino, Zach compreendeu que estava disposto a se esforar ao mximo e pensou
que Liz Conners talvez estivesse certa. Raul tinha algo especial, embora Zach no pudesse explicar do que
se tratava exatamente.
Ao descer do jipe, viu-o caminhando pelos pastos; era um moo de aparncia dura, mas ao afundar
alm da superfcie aparecia a mesma necessidade que Zach sentiu em sua infncia, o desejo de ter algum
que se preocupasse com ele.
Raul no conheceu seu pai e sua me morreu quando era bem jovem, assim sua irm e seu cunhado
eram toda a famlia que restava.
Zach teve seus pais... Mais ou menos. Teresa Burgess, sua me, esteve muito ocupada com Fletcher
Harcourt para se ocupar com seu filho e ele tinha nove anos quando seus pais acabaram sua longa relao
e seu pai pediu sua custdia.
Teresa tinha dado... Por um preo. Vendeu-o como se fosse um pedao de carne, por um carro novo e
as escrituras da casa que Fletcher comprou para Zach e para ela. Seu pai o levou para viver nas Fazendas
Harcourt e sua vida se converteu em um inferno.
Zach se dirigiu para o abrigo onde guardavam as ferramentas e, ao v-lo Raul foi ao seu encontro.
Precisa de ajuda? perguntou-lhe o menino.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

No estava alimentando o gado?


J acabei. Posso te dar uma mo com o celeiro, sou muito bom usando o martelo.
Zach se deu conta de que o menino era bom em todas as tarefas da fazenda e parecia desfrutar do
trabalho.
Quanto mais ajuda, mais cedo terminamos. Sam quer pr a alfafa colhida antes que acabe o vero.
Genial.
Entraram juntos no abrigo, agarraram um par de cintos de ferramentas , uns pregos e foram para o
celeiro. Raul afrouxou ligeiramente o passo, enquanto contemplava os campos e a superfcie de cores
brilhantes que havia mais frente.
O que h? perguntou-lhe Zach.
Estava olhando as rosas, esto bonitas nesta poca do ano.
Justo no limite da propriedade de Viso Juvenil, comeavam seiscentos e quarenta acres de terreno
coberto de rosas pertencentes s Fazendas Harcourt. Do ar, era um tapete incrvel de amarelo, fcsia,
vermelho, rosa e branco. De maio a setembro, quando a brisa acariciava os campos, o doce aroma das
rosas enchia o ar.
Zach sempre se encantou com aquela fragrncia. Provavelmente San Pico tinha mais de uma coisa
positiva, depois de tudo.

Captulo 8

Maria no podia dormir. Miguel teve que voltar a trabalhar at tarde e a casa parecia extremamente
vazia. Tornou-se amiga de vrias mulheres ao chegar s Fazendas Harcourt, mas a maioria foi trabalhar em
outro lugar. Sua melhor amiga era Isabel Flores; embora s tivesse alguns anos mais que ela, era a
empregada do senhor Harcourt e vivia na casa grande. Ocupava-se da casa... E de algumas outras
necessidades pessoais dele.
Isabel lhe disse que gostava de trabalhar ali e que o senhor Harcourt cuidava dela muito bem. No lhe
incomodava que s vezes se metesse em sua cama, e de fato, ela desfrutava de suas visitas. Alm disso,
Isabel afirmava que era cuidadosa, embora tivesse que confessar seu pecado os domingos na igreja,
tomava plula para no ficar grvida.
Apoiada contra a cabeceira, Maria pensou em ir visitar Isabel essa noite para lhe contar o que lhe
estava acontecendo, das provas e as sesses com o doutor James, mas j era muito tarde e Miguel no
demoraria para voltar.
Ao menos, esperava. Pensou em ir sala de estar e assistir televiso, mas estava muito cansada. Ao
voltar da sesso com o doutor James, esteve trabalhando em sua pequena horta de hortalias e o calor a
deixou exausta. Era bem tarde e estava com sono.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Deitou-se e se cobriu com o lenol at o queixo, enquanto se dizia que, como era consciente do que
lhe estava passando, o sono no voltaria a aparecer. Fechou os olhos e tentou dormir, mas os minutos
foram passando e no conseguia conciliar o sonho.
Estava alerta ao som das botas de Miguel na entrada, mas lentamente comeou a fechar os olhos. Seu
corpo relaxou contra o colcho e adormeceu.
Foi o frio que despertou uma sensao glida que penetrou em seus ossos como a morte em uma
cripta. A noite era muito calorosa, como era possvel que fizesse tanto frio na casa? Comearam a bater os
dentes e se esticou um pouco para agarrar a fina colcha amarela que estava dobrada ao p da cama.
Seus dedos agarraram o tecido com fora, ento notou os rudos... Os arrepiantes gemidos e os
rangidos, como se algum estivesse andando pelo piso de madeira da sala de estar. O aroma de rosas fluiu
para ela cada vez mais forte, mais denso, voltou-se quase irresistvel enquanto enchia suas fossas nasais e
ardia sua garganta.
Maria engoliu em seco e se sentou na cama, com medo de se mover, com os dedos paralisados sobre
a colcha. Olhou para os ps da cama e seu corpo inteiro ficou tenso. Ali havia algo... Uma imagem
imprecisa, esbranquiada e quase transparente, algo que vagamente parecia a forma de uma pessoa.
Tiraro ao seu beb se no for. Mataro seu beb.
Maria gemeu, e sua pele arrepiou; comearam tremer suas mos, e os ndulos empalideceram
quando apertou ainda mais a colcha.
Tiraro seu beb. Mataro seu beb se no for.
Fechou os olhos, mas a imagem permaneceu gravada em sua retina. Era uma criatura de uns oito ou
nove anos, flutuando por cima do cho ao p da cama; por sua voz parecia ser uma menina, mas Maria
no estava segura.
No real, disse, repetindo o que lhe havia dito o doutor James. S est em sua imaginao.
Maria rezou em silncio, tentou se obrigar a apagar a imagem de sua mente e manteve os olhos
fechados como pde. Sussurrou frentica uma orao Virgem e, ao abrir os olhos viu que suas preces
foram ouvidas.
Os tristes sons foram desaparecendo e o forte aroma foi se dissipando, suavizando at ficar delicado e
quase reconfortante. O frio glido desapareceu, e a casa recuperou sua temperatura normal.
Entretanto, Maria sentia o corao batendo forte no peito, as mos trmulas e a boca completamente
seca. Moveu-se com cuidado na cama, com medo de ouvir outro rudo, mas essa vez se travava de passos
familiares na varanda traseira, seguidos de uma chave inserida na fechadura. Miguel chegou.
Maria fechou os olhos e mordeu o lbio inferior, decidida a no voltar a chorar.

Michael James estava sentado em seu consultrio, escutando a incrvel historia da mulher sua
frente. Essa semana falou duas vezes com Maria Santiago, mas nenhuma das sesses parecia ter tido bons
resultados.
Eu o vi doutor, ontem vi o fantasma. No imaginei, vi com meus prprios olhos.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Maria, os fantasmas no existem, ontem sofreu um ataque de ansiedade. algo bastante comum,
muita gente experimenta um ataque de pnico em algum momento de sua vida. Em condies normais
receitaria algo para que voc relaxe e algum calmante, mas com a gravidez to avanada...
No necessito de remdios! Em minha casa h um fantasma e todas as perguntas absurdas que me
faz no servem de nada!
Fao perguntas por que estamos trabalhando em explorar seu passado, Maria disse o doutor,
com voz suave e acalmada. Devemos descobrir se aconteceu algo durante sua infncia, algo que pode
no parecer importante, mas que . Nestes casos...
No! Voc me pergunta sobre meu pai, se gostava dele e disse que se foi quando eu tinha dois anos.
Perguntou-me por minha me e lhe expliquei que ela gostava do Raul e de mim. No tnhamos dinheiro e a
vida era dura, mas no era to mal. Voc me h disse que estou preocupada, estressada, mas eu lhe disse
mil vezes que Miguel e eu estamos desejando que nasa nosso filho, que nunca fui to feliz at que
comeou tudo isso. Segundo voc tenho medo de algo que no entendo... Bom, isso sim verdade!
Maria fechou a mo sobre seu regao em um punho apertado e acrescentou:
Em minha casa h um fantasma que me diz que v embora, que me adverte que algum vai matar
meu filho!
Michael respirou fundo e soltou o ar lentamente.
Parece que acabou de encontrar a chave de seu problema, e que o que te acontece que est com
medo de perder seu filho. No passado sofreu um aborto, ao melhor o que te causa a ansiedade o terror
que sente de que volte a acontecer.
Maria se levantou da cadeira, tremendo.
Voc no acredita em mim, sabia que no o faria se voltou e foi para a porta.
Espera Maria, temos que falar sobre isso protestou o doutor, enquanto se levantava da cadeira.
Entretanto, quando ela ignorou, seguiu-a at a porta da consulta e a viu atravessar a sala de espera e
dirigir-se recepo.
Quereria falar com a senhorita Conners. Diga-lhe... Diga que Maria Santiago quer v-la.
Est a ponto de acabar uma consulta disse Terry Lane, a recepcionista. Abrir a porta em
qualquer momento.
Muito bem, esperarei Maria se sentou pesadamente no sof, com as costas rgidas como um cabo
de vassoura e o queixo erguido.
Um minuto depois, a porta se abriu e Elizabeth saiu com uma mulher loira e uma adolescente.
Nos vemos semana que vem disse.
A mulher, que devia ter uns quarenta anos, limitou-se a concordar, fez um gesto a sua filha para que a
seguisse e ambas foram para a sada.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth viu Maria, que se levantou e estava junto ao balco; Michael seguia na porta de sua
consulta, esperando pacientemente.
A senhora Santiago quer falar com voc disse Terry, uma jovem loira com o cabelo curto e de
ponta. S trabalhava ali h poucas semanas e estava um pouco nervosa.
Elizabeth, Maria tem algo que quer te contar disse Michael.
Elizabeth lhe lanou um rpido olhar e viu a muda petio de ajuda nos olhos do mdico. s vezes era
difcil ganhar confiana de um paciente e, obviamente, Maria confiava nela, no nele. Tinham considerado
se seria melhor se Elizabeth levasse o caso, mas a ansiedade era especialidade dele; alm disso, Elizabeth
temia estar muito envolvida no caso para ser objetiva.
Tenho uns minutos livres, no que posso te ajudar? disse com um sorriso.
O que acha se voltarmos para minha consulta? sugeriu Michael.
Depois de entrar e se sentar, Elizabeth olhou a jovem com bvia preocupao.
Maria, conte senhorita Conners a histria que me contou.
No uma histria disse ela, defensiva. Minha casa est assombrada.
Os olhos azuis de Elizabeth mostraram surpresa, mas manteve a expresso imutvel.
J discutimos isto, Maria. No possvel que realmente exista algo assim.
Claro que existe, h um espectro. Eu o vi ontem noite.
Ontem noite viu um espectro... Um fantasma?
Sim. Era pequeno... Pela voz acredito que era uma menina, mas no estou segura. Fazia muito frio,
ouvi os rudos e cheirei esse aroma to adocicado. No foi minha imaginao.
Elizabeth olhou brevemente Michael e refletiu uns segundos antes de dizer:
Se estiver to convencida de que realmente aconteceu algo, pode ser que haja outra explicao.
possvel que a casa seja bastante velha e que faa rudos aos quais no est acostumada e que o aroma
seja de algum animal morto.
Eu gostaria de acreditar isso, mas no posso. S sei que est acontecendo algo terrvel e que tenho
medo.
Elizabeth e Michael permaneceram em silncio uns segundos. Nenhum dos dois enfrentou a algo
assim antes, mas era bvio que Maria estava aterrorizada.
Provavelmente deveria falar com Miguel sugeriu Elizabeth. Ele poderia investigar e tentar
averiguar o que acontece.
No, no diga nada a meu marido se apressou a dizer Maria, com expresso de pnico. Ele no
entenderia, pensaria que estou agindo como uma menina. Isso o que diz quando discutimos.
Maria, no pode continuar assim disse Michael. Tem que falar com seu marido e eu tambm
deveria ter uma conversa com ele.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

A jovem se levantou bruscamente da cadeira.


No! Quer lhe fazer as mesmas perguntas tolas que me fez, mas nada do que ele diga vai mudar
isso. Vocs dois esto equivocados, no estou imaginando nada disto.
Maria se voltou e foi rapidamente para a porta e Elizabeth se apressou em segui-la. Michael as deixou
partir, consciente de que ele no podia fazer nada at que a jovem estivesse disposta a confrontar seus
problemas e a aceitar sua ajuda.
S podia esperar, com a esperana de que Elizabeth conseguisse faz-la entrar na razo e a
convencesse de que retornasse consulta. At ento, Maria estava condenada a seguir sofrendo pela
visita de seus fantasmas.

Era sexta-feira. Zach passou outra semana em Los Angeles e no vale enfrentava outro caloroso dia de
julho. Normalmente viajava at ali as sextas-feiras noite, mas trabalhou at tarde durante toda a semana
para poder ir logo e evitar o denso trfico.
A viagem foi tranquila, j que tinha sado em uma hora razovel, mas em San Pico j fazia muito calor.
Estacionou o Off road no estacionamento da residncia Willow Glen; o asfalto estava vermelho vivo e
as ondas de calor subiam do cho. Saiu do veculo, inalou o ar quente e foi para a porta do edifcio
principal, que era uma estrutura de dois andares marrom clara. Enquanto caminhava, envolto naquele ar
sufocante, alegrou-se de no mais viver em San Pico.
Tinha chegado quase ao final do estacionamento quando viu um Acura branco ltimo modelo. Ao
recordar que viu Liz Conners com um carro assim quando ela visitou a fazenda, acelerou o passo, vendo
seu pai deitado olhando o teto ou na cadeira de rodas sempre o deprimia. Os mdicos ainda tinham
alguma esperana de que algum dia melhorasse, e mesmo que no fosse assim, Zach no estava disposto a
abandon-lo.
Abriu a pesada porta principal e entrou no edifcio, aliviado ao sentir o frescor do ar condicionado.
Como ia residncia sempre que estava na cidade, a recepcionista, uma mulher baixa e morena, com
culos, reconheceu-o imediatamente e sorriu.
Ol, Zach. No se esquea de assinar o registro de entrada.
Ol, Ellie. Agora mesmo o fao.
Depois de escrever seu nome e a hora, Zach cruzou o vestbulo e se enfiou por um dos corredores
onde estavam os quartos dos idosos. Comparada com outras residncias sobre as quais tinha lido, aquela
estava muito bem equipada; os quartos tinham dois ocupantes no mximo, e alguns possuam privada,
como a de seu pai. Depois da terrvel queda que sofreu, Fletcher Harcourt foi transferido ao Willow Glen
assim que saiu do hospital.
Zach quis que tivesse assistncia em casa para que continuasse vivendo em seu prprio lar, mas
Carson considerou que na residncia poderiam proporcionar melhores cuidados. Seu pai estabeleceu em
seu testamento que Carson, o mais velho, ficaria a cargo de todas as propriedades e tomaria as decises
no concernente a seus cuidados mdicos, embora Zach houvesse se oposto, seu irmo tinha a ltima
palavra e ingressou seu pai na residncia. Zach considerou um motivo mais para desprezar Carson.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach seguiu pelo corredor at chegar habitao C14, na asa oeste do edifcio, mas se deteve ao ver
a mulher que saa de uma habitao vrias portas mais frente.
Ol, Liz.
Ela levantou o olhar ao ouvir seu nome e se parou em frente a ele.
Zachary... olhou por cima de seu ombro e perguntou veio ver seu pai?
Sim, venho sempre que estou na cidade. E voc o que faz aqui?
Estou dando um curso para o pessoal de enfermaria.
Sobre o que?
Sobre psicologia geritrica. Basicamente, ensino-lhes tcnicas para tratar dos idosos.
Parece til.
Qualquer pequena melhora til ela se voltou para a porta aberta e acrescentou sabia que seu
pai estava aqui, espero que se encontre melhor.
Mantm-se mais ou menos estvel. As pernas no funcionam muito bem, parece que h algum
problema e os sinais do crebro no chegam ao seu destino. No fala muito e mescla as lembranas
fragmentadas que tem do passado com o presente. No se lembra do acidente, nem de muitas das coisas
que aconteceram depois.
Inteirei-me do acidente. Caiu da escada, no ? Meu pai estava vivo naquela poca e minha irm
ainda vivia aqui. Seu marido e ela se mudaram para So Francisco em maro.
Chama-se Tracy, no?
Sim, vrios anos mais nova que eu Liz olhou ao interior da habitao e viu a forma sob os
lenis Sento muito por seu pai, sempre me pareceu um homem muito distinto.
s vezes se comportou como um canalha, mas comigo sempre foi correto. Nunca poderei lhe pagar
tudo o que devo.
H alguma possibilidade de que se recupere?
Os mdicos no perderam toda a esperana, dizem que a tecnologia avanada, e as tcnicas que
esto desenvolvendo poderiam fazer possvel oper-lo e tirar os ossos que pressionam o crebro. Ainda
no jogamos a toalha.
Liz o observou atentamente, como se fosse um estranho espcime exposto em uma vitrine.
um homem surpreendente, Zach. Veio visitar seu pai, Sam diz que fundou Viso Juvenil, superou
os problemas com o lcool e as drogas e um advogado prestigiado. Mas tambm autoritrio e muito
irritante. No consigo entender voc.
Alegra-me saber que est tentando faz-lo disse ele, sorridente. O que acha se formos jantar
juntos?
J te disse que...
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Sim, j sei, est muito ocupada.


Liz afastou o olhar por uns segundos.
Ser melhor que v, tenho muito trabalho me esperando no escritrio se voltou e comeou a
afastar-se.
Liz?
Ela se deteve, e virou lentamente para ele.
J que no quer ir jantar comigo, o que te parece se almoarmos?
Ela demorou tanto em responder, que Zach sentiu que comeavam a suar suas mos. No lembrava
de ter reagido assim diante de uma mulher desde que era adolescente.
Quando? disse Elizabeth.
Hoje? disse ele, com o corao acelerado j so onze, ento podemos ao meio dia, depois de
passar um momento com meu pai.
T bom, mas me nego a ir cafeteria da Marge.
Zach soltou uma gargalhada.
Ia propor O Rancho, seu menu est muito bom.
Ok, nos vemos no Rancho uma disse ela, antes de se voltar e novamente se afastar.
Sim, uma, genial. At mais tarde Zach a observou at que ela dobrou a esquina e desapareceu
da vista. Hoje estava diferente, mais formal, j que usava um traje simples , cor coral e uma camiseta
branca com o pescoo aberto.
Secou as palmas das mos nas calas, enquanto o ritmo de seu corao ia se acalmando lentamente.
Era uma loucura, as mulheres no o deixavam nervoso; de fato, normalmente era o contrrio.
Provavelmente era uma estranha reao psicolgica, pela forma que ela o rechaou quando estavam na
escola.
Sim, devia ser isso ; mesmo assim, estava decidido a ir ao encontro, e enquanto entrava na habitao
de seu pai, se sentiu inquieto quando se deu conta de quo impaciente estava por voltar a v-la.

Captulo 9

Elizabeth chegou ao Rancho na hora. Estava acostumada a ser sempre muito pontual, porque tinha
uma agenda muito cheia e sempre pensou que chegar tarde era de m educao.
Surpreendeu-se ao ver que Zach j estava ali, sentado em um banco da entrada. Parecia
completamente relaxado e no tinha a expresso de superioridade que viu em outros advogados. Era
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Kat Martin

Essncia de Rosas

muito bonito, quase demais. Estava em muito boa forma, e o bronzeado de sua pele no era artificial, mas
se devia ao trabalho duro sob o sol; seu cabelo era espesso, quase negro e ligeiramente ondulado, e tinha
um rosto pecaminosamente lindo.
Vestia-se com bom gosto e a roupa que usava hoje lhe caia muito bem; a camisa amarela de manga
curta, as calas de linho cru e os sapatos italianos lhe davam certo ar de sofisticao. Ela jamais imaginaria
que o vndalo vestido de couro de sua adolescncia pudesse mudar tanto.
Entretanto, ainda restavam vestgios daquele duro adolescente, que incrementavam ainda mais sua
beleza. Podiam ser vistos na linha de sua mandbula, na forma de seus lbios e na postura ligeiramente
arrogante de seus ombros.
E por isso Elizabeth teria cancelado o encontro se tivesse algum modo de entrar em contato com ele.
Ol disse Zach, enquanto se levantava de seu assento. No estava seguro se viria.
Se tivesse o nmero de seu celular no estaria aqui. A verdade que teria cancelado almoo,
porque isto uma loucura. Zach, o que estamos fazendo? No temos nada em comum e no tenho nem
ideia de por que me convidou.
Elizabeth no podia acreditar que aceitou comer com ele. Zachary Harcourt era a ltima pessoa com a
qual gostaria de passar um tempo e, alm disso, ela saiu vrias vezes com seu irmo. Carson ficaria furioso
se soubesse que saiu com Zach para almoar, e embora no lhe devia nenhuma lealdade, ao menos no
momento, se sentia um pouco culpada.
Te convidei porque no gosto de almoar sozinho; alm disso, temos muito em comum.
Elizabeth no teve tempo de responder, j que uma garonete baixinha e gordinha apareceu naquele
momento. A mulher pegou um par de menus do suporte que junto caixa registradora e lhes perguntou:
Mesa para dois?
Quando Zach assentiu, a mulher pediu que a seguissem pelo salo; o local estava decorado com
motivos de gados, com gravuras de diferentes tipos de cabeas de gado ao redor das janelas e das portas.
Ao chegar a sua mesa, Zach afastou uma cadeira para a Elizabeth e depois se sentou.
O que temos em comum? perguntou ela.
Para comear, ambos nos interessamos em ajudar os meninos a melhorar suas vidas Zach
colocou o guardanapo sobre seu colo e acrescentou: e, alm disso, nenhum de ns gosta de poltica.
Como sabe que eu no gosto de poltica?
Vamos, Liz, admita que no sbado noite estava entediada. Soube assim que te vi.
No estava entediada, que no conhecia muito os outros convidados.
Se os tivesse conhecido bem, teria se entediado ainda mais.
Elizabeth no sabia se se sentia zangada ou divertida, mas finalmente esboou um sorriso.
Se voc no gosta de poltica, o que estava fazendo ali?

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach abriu seu menu, mas no comeou a l-lo. Sob a borda da manga da camisa, seus bceps se
esticaram.
Walter Simino e seus amigos tentaram me subornar, em sentido figurado, para que apoie a
candidatura de meu irmo se se apresentar s eleies. Decidi rechaar sua oferta.
Elizabeth brincou com seu cardpio, enquanto tentava no recordar quo lindo estava naquele dia na
Viso Juvenil, trabalhando no celeiro nu at a cintura enquanto seus msculos se esticavam com cada um
de seus movimentos.
Ento, pensa se unir oposio se Carson apresentar sua candidatura?
No, disse-lhes que me manteria neutro.
Por qu?
Por que, o qu?
Seu irmo no te agrada, assim duvido que vote nele em todo caso. Por que aceitou se manter
neutro?
Zach soltou um suspiro e Elizabeth pensou que tinha uns olhos interessantes; no eram s marrons,
mas sim tinham umas linhas douradas na zona da ris que pareciam brilhar quando a olhava.
A verdade que no sei disse ele.Tentar machuc-lo pode parecer meio infantil, mas sinto que
devia isso pelo meu pai. Alm disso, estou muito ocupado para me envolver em qualquer sentido.
Nesse momento, a garonete voltou para tomar nota. Os dois pediram hambrguer com batatas
fritas, embora Elizabeth normalmente evitasse esse tipo de comida, consciente da quantidade de calorias
que continha.
Bom, em que tipo de casos trabalha? perguntou-lhe.
Normalmente, trato com os que esto relacionados com danos pessoais respondeu ele.
Como os que saem nas sries de televiso?
Zach ps-se a rir e ela sentiu que o som a envolvia. Desejou que ele no a afetasse tanto, mas inclusive
quando trabalhava na cafeteria sendo adolescente, sempre notou o momento preciso no qual ele entrava
no estabelecimento. Zach era quatro anos mais velho que ela e um dos meninos mais bonitos da cidade e
s vendo ele entrar pela porta tinha sentido borboletas no estmago; entretanto, ele sempre estava
metido em problemas e se juntava com as piores companhias. Elizabeth sempre achou que era uma pena.
De fato, estamos especializados em pleitos de ao coletiva. No so aes de grande escala,
porque preferimos trabalhar com um nmero manejvel de clientes. Neste momento, temos um caso
relacionado com uma empresa farmacutica e uma substncia chamada temociamina; no estamos
acostumados a enfrentar este tipo de empresas, mas o caso nos chegou atravs de um antigo cliente e
est relacionado com um nmero de pessoas bastante reduzido.
Qual era o problema?
O medicamento causa danos cerebrais em certos indivduos e, consideramos que o nmero de
incidncias superior ao aceitvel. Queremos conseguir que o retirem do mercado.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Soa interessante.
Acredito que somos os mocinhos do filme. Faz um par de anos, trabalhamos em um caso
relacionado com veculos de trs rodas. A taxa de acidentes anual com eles era de quase cinquenta mil
pessoas ao ano, e muitas das vtimas ficavam paralticas ou morriam. Pudemos provar que a empresa
conhecia o fator de risco e que em seu oramento anual inclua a margem necessria para pagar as
indenizaes s famlias. Aos jurados no agradou inteirar-se disso, e finalmente conseguimos que os
tirassem de circulao.
Lembro-me desse caso. A indenizao foi enorme, no ?
Uns duzentos e cinquenta milhes.
Oh, no me surpreende que possa vestir Armani.
Ele sorriu e seus dentes pareceram ainda mais brancos em contraste com seu rosto bronzeado.
Se voc prestou ateno ao que visto, valeu a pena compr-lo.
Elizabeth se deu conta do que ele vestia e de quo lindo estava, embora no se sentisse cmoda
admitindo-o.
A chegada da garonete com a comida lhe proporcionou uma oportuna distrao. A mulher deixou os
pratos sobre o apoio, que tambm tinha motivos de gado e o aroma da comida causou um barulho no
estmago de Elizabeth.
O que me diz de voc? perguntou-lhe Zach, enquanto segurava o hambrguer com ambas as
mos. assistente social, no ?
Assistente familiar independente.
Est trabalhando em algum caso interessante?
Zach mordeu um grande bocado e ela contemplou o movimento dos msculos de seu pescoo.
Embora fosse muito bonito, no havia nada efeminado nele; cada um de seus movimentos destilava
virilidade e Elizabeth se moveu ligeiramente na cadeira. Para se ocupar com algo, agarrou a faca e cortou
seu hambrguer pela metade.
De fato, atualmente tenho um dos casos mais interessantes que trabalhei... Uma jovem que
acredita que v um fantasma.
Ele concordou como se aquilo fosse algo normal e tragou antes de dizer:
Ouvi falar disso. Trata-se de Maria Santiago e os mdicos acreditam que est louca.
Conhece Maria? Ela te contou do fantasma?
Conheo seu irmo, lembra? Ultimamente falamos bastante e parece que Maria contou ao Raul
sobre o fantasma, das sesses com o doutor James e que o mdico acredita que est louca.
Isso no certo protestou ela, erguendo-se ligeiramente. Michael opina que sofre de
ansiedade e eu estou de acordo com ele.
Michael?
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Kat Martin

Essncia de Rosas

meu chefe na clnica.


S seu chefe, ou algo mais?
Por que se interessa tanto por minha vida sentimental? disse ela, indignada. Cada vez que te
vejo, tenta se inteirar com quem estou me deitando.
Zach deixou o hambrguer no prato e lhe perguntou com calma:
Bom, quem o sortudo?
No da sua conta! Elizabeth deixou bruscamente o guardanapo sobre a mesa e se levantou.
Zach tambm ficou em p.
Elizabeth, espera. Sinto muito, ok? S queria saber se estava com algum.
Pois no, no estou. Est contente agora?
Sim, muito contente afirmou ele, com um enorme sorriso.
Permaneceram ali em p at que as pessoas comearam a olh-los, e Elizabeth teve que voltar a se
sentar.
Do que estvamos falando? disse Zach. Alm do fato de que esteja celibatria neste momento,
claro.
Aquele homem era impossvel, mas Elizabeth no sabia por que estava tentando conter um sorriso.
Estvamos falando da Maria Santiago, e j disse mais do que deveria.
No sua paciente, no ?
Bom, no de forma oficial. Pediu-me que estivesse presente na sesso com o doutor James como
amiga.
Ento no h nenhum problema. Coma as batatas fritas; esto esfriando.
Elizabeth tomou uma e a molhou no ketchup.
Maria se nega a voltar para a consulta do doutor James.
compreensvel Zach jogou mais sal nas suas batatas, tomou uma e a comeu com bvio agrado
. Raul me disse que Maria lhe fez prometer que no diria a seu marido o que acontece na casa, mas a
garota est convencida de que o fantasma real.
Por que Raul te contou tudo isso?
J disse que estivemos falando frequentemente, porque venho nos fins de semana para ajudar a
construir o celeiro. Trabalhar com os meninos me d a oportunidade de conhec-los e de anim-los, e
alm disso dou a eles palestras sobre as consequncias do abuso do lcool e das drogas; falo sobre meu
passado e explico que possvel mudar de vida se algum o desejar o suficiente. Por certo, tinha razo
quanto a Raul, parece um menino realmente excepcional.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

E te contou o que acontece com sua irm?


Sim, est muito preocupado por ela.
O que disse sobre o fantasma?
Diz que acredita em sua irm, por isso me contou tudo. Sabe que sou advogado e quer que fale com
meu irmo para ver se Miguel e Maria podem viver em outro lugar.
No posso acreditar. Ela quer se mudar?
Parece que sim. Mas seja o que for que est acontecendo, meu irmo no vai mud-los porque um
de seus trabalhadores acredita que v fantasmas.
Quando uma sombra cobriu a mesa, Elizabeth levantou a cabea e sentiu que a sensao de
culpabilidade ressurgia ao ver Carson.
Ora, que oportuno disse Zach, com expresso de pedra.
Carson se deteve junto a Elizabeth, e lhe disse com expresso muito sria:
Acreditava que tinha mais inteligncia.
Ela ruborizou e Zach ficou em p de repente enquanto fechava uma de suas mos em punho de forma
inconsciente.
Deixa-a em paz, Carson.
Elizabeth viu em seu rosto algo duro, frio e perigoso, inclusive letal, que fez que recordasse que esse
homem esteve na priso.
Queria falar comigo sobre um de seus casos continuou dizendo Zach. Tem a ver com um dos
meninos de Viso Juvenil, por isso ficamos para almoar.
isso verdade? perguntou-lhe Carson, com expresso ainda desaprovadora.
Elizabeth conseguiu se manter firme, embora fosse muito difcil.
No importa por que estou aqui, Carson. Posso sair para almoar com quem eu quiser, inclusive
com seu irmo. Que tenhamos sado um par de vezes no te d direito de dizer o que posso ou no fazer.
A mandbula de Carson se esticou.
Zach pareceu surpreender-se de que ela no se aferrasse verdade pela metade que inventou para
ajud-la a sair da situao, mas Elizabeth no necessitava de seu amparo; alm disso, no lhe importava
nada a opinio de Carson.
Suponho que tem razo disse Carson, com um sorriso forado. Olhou para Zach e lhe perguntou
com sarcasmo Como est Lisa?
No sei, no a vi desde a semana passada respondeu ele, enquanto seus olhos se obscureciam
em sinal de advertncia.
Se a vir, saudarei-a de sua parte disse Carson, antes de se voltar e partir.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

A que Lisa se refere? perguntou Elizabeth a Zach.


Lisa Doyle. s vezes nos vemos quando passo aqui o fim de semana.
Lisa Doyle. Elizabeth empalideceu de repente, porque conhecia aquela mulher e mantinham uma larga
inimizade.
Est saindo com Lisa Doyle?
No exatamente. No somos realmente um casal, se a isso que se refere.
Tremendo, Elizabeth se levantou da cadeira com um grande n no estmago.
Que no so realmente um casal? O que quer dizer que tm uma relao puramente sexual. Por
que no me surpreende?
Depois de tudo, aquele era Zachary Harcourt. Quando jovem, tinha utilizado s mulheres como se
fossem lenos de papel antes de deix-las de lado, e Elizabeth no estava disposta a permitir que a
tratasse assim.
Abriu sua bolsa, tirou a carteira e jogou sobre a mesa dinheiro suficiente para pagar por sua comida,
mas Zach se levantou e quis devolver.
Eu te convidei. Alm disso, quero que saiba que no respondo a Lisa, igual a voc no o faz a Carson.
Mas eu no me estou me deitando com ele ignorando sua mo estendida, Elizabeth se voltou e
fez gesto de partir, mas Zach a agarrou pela mo.
Olhe, no tenho feito as coisas muito bem. Convidei voc de forma espontnea e no acreditei que
Lisa tivesse importncia. Sinto muito.
Ela o olhou e sentiu que algo em seu interior se retorcia.
Sabe? O mas engraado que eu tambm sinto.
No deveria permitir que a incomodasse tanto. O que importava se Zach tinha uma relao com
algum? Ela saiu vrias vezes com o Carson, no? Alm disso, s tinha sido um encontro amistoso para
almoar.
Mas Zach levava duas semanas pressionando-a para que sasse com ele e no mencionou em nenhum
momento que estava saindo com algum. Que esse algum fosse Lisa Doyle, a mulher que destroou seu
matrimnio, punha-a doente.
As mos de Elizabeth se esticaram no volante enquanto se dirigia para o escritrio e a assaltou a
lembrana do fim de semana em que Brian e ela voltaram a San Pico para uma reunio de antigos
companheiros da escola, trs anos atrs. Ele insistiu que fosse possivelmente porque estavam tendo
alguns problemas em seu casamento. Ele sempre ficava trabalhando at tarde, inclusive nos fins de
semana, e ela comeou a ter suas suspeitas.
Aquela noite tinha sido fantstica. Reencontrou velhos amigos e Brian se mostrou mais solcito que
nunca. Nem sequer viu que ele saiu da sala, porque esteve entretida falando com Gwen e seu marido e
danando com antigos colegas.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Quando a orquestra fez uma pausa, procurou-o sem xito; Brian bebeu o bastante, e ela se preocupou
que tivesse decidido voltar dirigindo a casa de sua irm. Cada vez mais preocupada, saiu ao
estacionamento procurando-o, quando viu o Lexus... Balanando para frente e para trs.
Se dirigiu para o carro com as pernas tremulas e o corao a mil, com medo do que encontraria lhe
bloqueando a garganta em um n apertado.
O veculo estava estacionado sob a luz e ,ao chegar a ele viu duas pessoas no assento de atrs... Brian
e Lisa Doyle, uma das garotas mais populares de sua classe. Brian tinha as calas baixadas at o joelho, e a
saia da Lisa estava levantada at a cintura.
Elizabeth ficou olhando petrificada durante uns segundos, enquanto ouvia o som dos corpos unidos e
os gemidos de prazer de ambos, at que a voz de seu marido a arrancou de sua paralisia.
Isso, nenm, te deixe levar disse ele.
Afogando um gemido, Elizabeth voltou e ps-se a correr para o local onde se celebrava a festa. Brian
deve t-la ouvido, porque a porta do carro se abriu bruscamente.
Elizabeth! gritou, Elizabeth, espera!
Mas ela continuou correndo, entrado no edifcio direto ao banheiro. Necessitava se esconder, ter
alguns minutos para se recuperar, para decidir o que ia fazer.
Ao final, Gwen foi por ela, ajudado a limpar cara arrasada pelas lgrimas e a arrumar a maquiagem. Ao
parecer, Brian inventou uma historia sobre o mal-entendido e sua amiga fingiu acreditar; entretanto,
Elizabeth sabia a verdade. Seu marido a enganava h um tempo, tal e como tinha suspeitado e seu
casamento acabou.
E a imagem de seu marido atirando-se a Lisa Doyle no assento traseiro do carro ficou gravada para
sempre em sua memria.

Essa tarde, Zach voltou para a residncia para estar um momento mais com seu pai, que parecia um
pouco mais lcido. Levou-o na cadeira de rodas ao jardim e se sentaram sombra, escutando o som da
gua de uma fonte prxima. Zach fez que lhe falasse dos velhos tempos na fazenda, e seu pai sorriu ante
as lembranas longnquas que voltavam ocasionalmente.
O homem seguiu falando, mas quando dormiu uma enfermeira veio busc-lo, ralhou com Zach por
cans-lo e o levou de volta a seu quarto.
Zach no fez caso da mulher, acreditava que sair e falar era bom para seu pai; alm disso, desfrutava
das horas que compartilhavam, j que em sua infncia nunca passavam muito tempo juntos.
Quando saiu da residncia, o sol estava se escondendo depois das colinas que havia para o oeste e
banhava o cu com tons rosados, alaranjados e azulados. O longo dia estava acabando e enquanto
conduzia pela estrada, pensou em seu desastroso encontro com Liz Conners.
Zach soltou um juramento em voz baixa. Se quisesse se embebedar, essa teria sido a noite ideal...
Embora no pensasse faz-lo, obvio. J percorreu esse terrvel caminho e no ia voltar a faz-lo.

60

Kat Martin

Essncia de Rosas

Sabia que no deveria ter pressionado a Liz para sair quando ainda estava vendo Lisa, e no estava
seguro de por que o fez; de fato, nem sequer acreditou que ela aceitaria. Alm disso, s foi um encontro
para almoar.
Mas sempre admirou a honestidade de Liz e sabia que devia ter sido sincero com ela. Maldio. Zach
respirou fundo, tentando acalmar-se. Desde o comeo houve certa fasca entre eles, embora Liz no
quisesse admiti-lo. Ele via em seus preciosos olhos azuis sempre que o olhava... Embora ela fizesse todo o
possvel para ignorar a qumica que compartilhavam. E ele o fez tudo errado.
Ainda recordava quo plida que se ps quando o imbecil do Carson mencionou Lisa e suspeitava que
houvesse algo entre as duas mulheres que seu irmo sabia e ele no.
Disse que no importava; s foi um encontro para almoar e era provvel que a coisa no tivesse ido
mais frente. Mesmo assim, ele e Lisa acabaram definitivamente. Fosse qual fosse a atrao que sentiu
por ela, fazia tempo que se desvaneceu. No quis se deitar com ela na semana anterior e na manh
seguinte se apressou a sair de sua casa e conseguiu acomodao no hotel Holiday Inn para no ter que
voltar aquela noite.
Falaria com ela no dia seguinte, diria-lhe que seu acordo acabou. No acreditava que Lisa fosse se
incomodar muito, j que tinha um monto de admiradores; Zach sabia que ficava com alguns deles quando
ele no estava na cidade, igual a ele, que via quem quisesse quando estava em Los Angeles.
Nunca foi nada srio e as mulheres conheciam perfeitamente os limites, igual Lisa. Ele sempre foi
livre; de fato, seu tempo na escola tinha sido um Lobo Solitrio.
No gostava que as pessoas se aproximassem muito dele, nem baixava a guarda o suficiente para
permitir-lhe porque isso sempre acabava mal. Era melhor manter distncia, no correr riscos, e embora
Lisa tivesse sido fcil, suspeitava que com Liz seria justamente o contrrio. Possivelmente fora o melhor
para todos que as coisas tivessem ido assim.
Ao menos, isso foi o que se repetiu uma e outra vez enquanto ia para Viso Juvenil para jantar com os
meninos e com os monitores, algo que estava acostumado a fazer. Embora as horas de visita e as
chamadas estivessem restringidas, como fundador da organizao tinha certos privilgios. Passar mais
tempo com eles lhe dava a oportunidade de conversar e tentar lhes animar.
Depois de estacionar o carro, foi para o edifcio onde ficava o refeitrio, mas Sam Marston o
interceptou antes que chegasse.
Zach! Ol, me alegro de em te ver.
O que acontece?
Prez, no o encontramos. Se no voltar em um par de horas, terei que dar parte.
Raul seguia conhecia as estritas normas de superviso, e no podia sair das instalaes sem uma
permisso rpida.
Como foi?
Segundo seu amigo, Pete Ortega, sua irm ligou como est acostumado a fazer as sextas-feiras, e
voltou para seu quarto. Pete diz que parecia nervoso, e pouco depois desapareceu.
Mantm o telefone mo, chamarei se o encontro.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach voltou para seu carro, e vrios minutos depois se dirigia zona da Fazendas Harcourt onde
estavam as casas dos trabalhadores, dos supervisores e a fazenda principal. Tinha a intuio de que Raul
tinha ido ver sua irm.

Captulo 10

Elizabeth entrou no caminho de entrada da casa dos Santiago, e estacionou junto garagem. Assim
que abriu a porta do carro, golpeou-a totalmente uma quebra de onda de ar quente; nessa poca do ano
fazia um calor espantoso e a terra estava to dura como o cimento, exceo dos terrenos cultivados, que
proporcionavam a maior parte dos empregos da zona.
Jogou uma olhada ao seu redor, e contemplou as nogueiras plantadas em fileiras perfeitas e as
interminveis filas de algodo que se estendiam durante milhas ao longo da estrada. O calor obrava
milagres na produo, mas era um verdadeiro calvrio para os trabalhadores que tinham que suport-lo
durante cinco meses ao ano.
Ignorando o suor que comeava a lhe cobrir a parte posterior do pescoo, foi para o lar dos Santiago.
Maria a tinha chamado em sua casa, algo que nunca tinha feito antes. Elizabeth dava seu nmero pessoal
para poucas pessoas, mas nos dois anos que estava trabalhando com Raul se afeioou muito com a Maria
e a ele, e estava decidida a lhes ajudar.
Recordou o tom frentico da jovem quando a tinha chamado.
Sinto incomod-la em sua casa havia dito Maria, com um tom de pnico na voz. Mas no sabia
o que fazer.
No passa nada, Maria. O que acontece?
Raul. Me ligou, como cada sexta-feira, e eu comentei que Miguel ia trabalhar toda a noite.
Perguntou se tinha medo ficar sozinha, e eu lhe disse que sim. Desejaria ter mentido, mas ele teria dado
conta de todas as formas. Disse-me que viria me fazer companhia at que Miguel chegasse, e embora
tentasse convence-lo de que no o fizesse, no quis me escutar e est a caminho.
Elizabeth tinha suspirado, j que sair da fazenda teria graves consequncias ao jovem.
Quando chegar, no deixe que se v. Vou agora mesmo.
Depois de desligar, agarrou a bolsa e as chaves e correu com toda pressa para a porta. Apostava que
Raul tivesse sado da fazenda sem permisso, o expulsariam, e nem Maria nem ela queriam que isso
ocorresse.
62

Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth estava a poucos passos da casa dos Santiago quando um SUV chegou e estacionou junto ao
seu carro. Apertou os lbios quando Zachary Harcourt saiu do veculo, e embora sentisse certa irritao ao
v-lo, seu estmago deu um estranho salto.
Ele a alcanou justo quando chegava ao primeiro degrau do alpendre dianteiro, e disse:
Suponho que estamos aqui pela mesma razo.
Suponho que sim. Veio pelo Raul, no?
Ele assentiu, e Elizabeth acrescentou:
No sei se j chegou. Deduzo que no est na fazenda, certo?
Descobriram que se foi depois do jantar.
Elizabeth olhou naquela direo, mas a fazenda estava muito longe para v-la.
Maria me chamou para me dizer que seu irmo ia vir v-la, e me preocupei que soubesse que tinha
sado sem permisso.
Sam no tomou nota do assunto no momento, mas tenho que levar ao Raul de volta antes que
perca a pacincia. Vamos comprovar se est aqui.
No tem que te incomodar disse ela, sem mover-se. Se estiver aqui, eu posso lev-lo a fazenda.
Sinto muito, mas isto me concerne tanto como a ti. Vamos.
Sem lhe dar tempo para protestar, Zach comeou a subir os degraus do alpendre. Elizabeth o seguiu,
porque embora quisesse que ele se fosse e estava desejando lhe dizer que no era necessrio que
interrompesse sua noite com Lisa, sabia que no fundo ele tinha razo. Raul tinha escapado de Viso
Juvenil, e isso fazia que Zach estivesse envolvido.
Maria abriu segundos depois que ele bateu na porta, mas abriu os olhos de par em par ao ver um
homem desconhecido junto Elizabeth.
No passa nada, Maria disse ela. Esse Zachary Harcourt, veio para levar Raul de volta
fazenda.
A jovem abriu mais a porta, e se apartou a um lado para deix-los entrar.
Meu irmo est aqui disse.
Zach deixou que Elizabeth o precedesse, e encontraram Raul sentado no sof da sala de estar.
Levantou-se de um salto quando os viu, e ela reconheceu a expresso beligerante no rosto do jovem;
tinha-a visto antes, e sabia que no estava nada bem.
Minha irm tem medo, e no penso deix-la s nesta casa.
Zach respondeu antes que Elizabeth pudesse faz-lo.
Raul, se no voltar fazenda comigo esta noite, detero-lhe outra vez, e no poder proteger a sua
irm se estiver preso.
63

Kat Martin

Essncia de Rosas

Tenho que ficar. minha irm, e est assustada disse, embora fosse bvio que estava dividido.
No pode ficar! exclamou Maria, quase gritando. Esta a oportunidade que tinha esperado,
tem que voltar antes que seja muito tarde!
Elizabeth olhou a ambos os irmos, e centrou sua ateno em Raul.
No passa nada, eu ficarei com ela.
Enquanto pronunciava as palavras, deu-se conta de que era uma boa ideia. Ao ver que no acontecia
nada essa noite, possivelmente a jovem possivelmente admitiria que o fantasma fosse produto de sua
imaginao, e acessaria voltar para as sesses com o doutor James.
Se a Maria concordar, claro acrescentou.
No necessrio que fique disse Maria. Estarei bem sozinha.
Seu irmo teme que passe a noite aterrorizada; se ficar contigo, estar mais tranquilo.
Maria tragou com dificuldade, e lanou um olhar para a porta do dormitrio.
Chamei Isabel, uma amiga minha, mas esta noite espera... Companhia. No deveria ter dito nada a
Raul.
No tenho nenhum problema em ficar, Maria, de verdade.
Raul a olhou, e sua atitude beligerante se desvaneceu.
De verdade quer ficar?
Acredito que uma boa ideia, no? Elizabeth conseguiu esboar um sorriso, e acrescentou
pode que inclusive veja o fantasma de Maria.
A jovem a olhou com um brilho esperanado nos olhos.
Sim, pode que o veja. Assim no acreditar que estou louca.
No acredito que esteja louca, e o doutor James tampouco Elizabeth se deteve antes de entra em
outra discusso intil sobre a ansiedade. Mas se vir seu fantasma, saberamos o que realmente est
acontecendo.
Voc acredita em fantasmas? perguntou- Maria a Zach.
Suponho que o faria se visse um respondeu ele, sorrindo ligeiramente.
Ao ver o diplomtico que se mostrava, Elizabeth pensou que possivelmente sim que tinha a sutileza
necessria para ser advogado.
Pode que a senhorita Conners veja um esta noite disse Maria.
O sorriso dele se alargou um pouco mais, e ao contemplar aquela boca to sexy Elizabeth sentiu uma
sensao de calidez na boca do estmago que a horrorizou.
Pode que sim Zach olhou a Raul, e disse acredito que hora de irmos.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

O menino agachou cabea, e assentiu.


V o carro, agora mesmo vou.
Sinto ter causado tantos problemas disse Raul.
No passa nada, sei que s queria cuidar de sua famlia. Mas teremos que nos assegurar de que no
volta a fazer algo assim quando Raul foi para a porta, Zach olhou a Elizabeth e lhe perguntou Posso
falar um momento contigo?
Ela teria desejado que ele se limitasse a partir, mas ambos tinham trabalho a fazer. Quando saram ao
alpendre, o brao dele roou o seu, e um ligeiro estremecimento a percorreu. Raul j estava esperando no
SUV.
Tem que convencer Maria de que conte a seu marido o que acontece; quando ele souber, podero
organizar-se para que ela no fique sozinha.
Tentei-o, mas ela se nega. Miguel no muito pormenorizado, dez anos mais velho que ela e
bastante machista. Maria acredita que ele no acreditar, e que se zangar com ela.
Ento, ter que ser voc a falar com ele, por que no justo que Raul carregue isto sozinho. De
todas as formas, no sei que outra opo fica... A menos que queira ficar com ela cada vez que seu marido
tenha que ausentar-se.
Menos mal que isso no muito frequente, mas verdade que deveria lhe contar o que passa
Elizabeth se voltou, enquanto tentava pensar na forma de abordar o tema com Miguel, mas Zach a pegou
pelo brao e a fez olh-lo de novo.
Quanto a esta tarde... Sei que me equivoquei, e que devia ter sido mais honesto. Perdo pelo que
aconteceu.
Elizabeth apertou os lbios e escapou de sua mo enquanto tentava ignorar a calidez de seus dedos.
No importa. Alm disso, no era mais que um almoo.
Sim, s um almoo.
Ela comeou a voltar-se de novo, mas a voz de Zach a deteve.
Terminei com Lisa, no vou voltar a v-la.
Por que no?
Digamos que no meu tipo.
Quando Elizabeth pegou a maaneta da porta, ele acrescentou:
S queria que soubesse.
Ela abriu a porta antes de responder.
Bom, pois agora j sei.
Sem mais, entrou na casa e fechou a porta.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach levou Raul de volta a Viso Juvenil; quando estacionou e desligou o motor, o menino abriu sua
porta e disse:
Zach, muito obrigado pelo que fez por mim esta noite.
Foi Sam quem te ajudou no eu. Mas tenha em conta que uma exceo como esta algo que no
est acostumado a dar, e que no voltar a acontecer.
O menino assentiu.
Falar com seu irmo sobre a casa?
Zach sabia que falar com o Carson seria intil.
Ser melhor que esperemos a ver como vai senhorita Conners esta noite, talvez ajude Maria a
descobrir o que acontece realmente acontece coisa que Zach duvidava.
Mesmo assim, com a quantidade de coisas incrveis que passavam nos jornais no mundo, tudo parecia
possvel.
A senhorita Conners me agrada muito comentou o menino.
Ao record-la junto a ele no alpendre, Zach sentiu uma quebra de onda de calor que foi direta a sua
virilha. Era uma loucura, e cada vez que a via, sentia-se mais atrado por ela.
Sim, a mim tambm disse, embora pensasse para si mesmo que, por desgraa, o sentimento no
era reciproco.
Espero que veja o fantasma.
Eu tambm respondeu Zach, com um grande sorriso ao imaginar a cara de Liz Conners se visse
um fantasma. Ser melhor que v ver Sam que est bastante preocupado acrescentou, embora assim
que subiu ao carro tinha chamado para avisar de que levava Raul de volta.
Sim. At manh disse o menino ao descer do carro.
At manh. Espero te encontrar martelando com vontade disse Zach, enquanto ligava o motor.
Raul sorriu pela primeira vez essa noite; mas ao ver que voltava a ficar srio, Zach soube que estava
pensando em sua irm. Desejou que a presena da Liz ajudasse... Embora no fosse muito provvel que
visse nenhum fantasma.

Eu dormirei no sof disse Elizabeth a Maria em tom tranquilizador, j que a jovem tinha medo de
que no se sentisse cmoda em sua casa.
Pouco antes Maria tinha insistido em lhe preparar o jantar, e Elizabeth tinha aceitado encantada, j
que estava faminta. No tinha acabado de comer no Rancho, e depois tinha estado muito ocupada para
comprar algo. Depois de um jantar delicioso consistente em Chile verde, omelete e arroz, Elizabeth tinha
convencido a jovem de que estava satisfeita e tinham ido sala de estar.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Poderia dormir na cama, embora no tenho um jogo de lenis limpos para trocar disse Maria.
Posso dormir no sof, parece muito cmodo.
A jovem contemplou o mvel em questo, que era marrom e bastante fofo, e mordeu o lbio inferior.
H dois dormitrios, mas no usamos e est vazio. Estamos economizando para comprar um bero,
mas ainda no temos o bastante. Porei no sof uma colcha muito bonita que era de minha me, e pode
usar uma de minhas camisolas.
Elizabeth tirou as calas cor cqui e a camisa amarela sem mangas que levava, e colocou a camisola de
nilon rosa que a jovem lhe deu. O objeto chegava at os tornozelos, j que ambas tinham uma altura
parecida, e no era muito revelador.
Agora fica muito apertado disse Maria com acanhamento, mas logo poderei voltar a pr isso.
Deve estar entusiasmada de que j falta to pouco para a chegada do beb.
Sim, tenho muitssimas vontades de ter um filho, por isso tenho tanto medo. O fantasma disse que
matariam ao meu beb se ficasse.
Elizabeth se aproximou dela, e ps uma mo em seu ombro. Maria estava descala e tambm de
camisola, que ondeava ligeiramente pelo ventilador que havia na janela. S havia um em toda a casa, e
embora o aparelho estivesse no mximo, fazia bastante calor. Estava claro que o ventilador no explicava
o frio de que tinha falado Maria.
No se preocupe tudo vai ficar bem.
Sentaram-se no sof, e Maria utilizou um controle para ver o que passava nos poucos canais que
recebia a televiso de treze polegadas sobre a mesa.
No so grande coisa disse Elizabeth. De todas as formas, est bastante tarde. Por que no
vamos dormir?
Boa ideia disse Maria, com um bocejo. Levantou-se e foi para o quarto, mas seus passos ficaram
cada vez mais lentos conforme ia se aproximando da habitao.
Ao notar seu nervosismo, Elizabeth foi at ela e deu uma olhada no dormitrio.
Tenho uma ideia. Essa cadeira de canto parece cmoda e ainda no tenho sono. O que acha se eu
me sentar a at que voc durma? Pode ser que veja o fantasma.
As possibilidades de algo assim eram remotas, mas sua presena tranquilizaria a jovem.
Boa ideia, possvel que o espectro venha. Tem certeza que no se importa?
Claro que no.
Com outro bocejo, Maria se meteu sob os lenis e os suaves raios de lua que penetravam pela janela,
Elizabeth percebeu o quanto ela parecia exausta. As sombras sob seus olhos estavam ainda mais
pronunciadas e suas bochechas mais afundadas. A jovem fechou os olhos e no demorou a adormecer
profundamente.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth se sentou na cadeira e esperou um momento para no despert-la, embora se sentisse


tambm um pouco sonolenta. Apoiou a cabea no respaldo do assento, no se dando conta de que
adormeceu at que um estranho som penetrou em sua conscincia.
Era uma espcie de rangido inquietante, embora achasse que s era a casa assentando-se. Quando o
ouviu pela segunda vez, com maior clareza, sentiu o corao acelerar . Eram passos na sala de estar! Seu
pulso alcanou um ritmo frentico... Havia algum na casa!
A porta estava aberta. Levantou-se com cuidado e foi sigilosamente para ela, desejando ter alguma
arma. Apertou-se contra a parede, e se inclinou um pouco para frente a fim de dar uma olhada na sala de
estar. A luz estava apagada, mas graas claridade que se infiltrava pelas janelas viu que ali no havia
ningum.
Com o corao martelando no peito, pensou que talvez o intruso estivesse na cozinha ou em outro
cmodo. Duvidou por um momento; sem saber se despertava Maria, mas comeava a pensar que o rudo
foi fruto de sua imaginao. Mesmo assim, tinha que se certificar.
To silenciosamente como pde, verificou o pequeno banheiro que do quarto e depois cruzou a sala
de estar em volta do segundo quarto. Tambm estava vazio. Verificouou o armrio e a cozinha... No havia
nada.
Tanto a porta traseira como a dianteira estavam fechadas e no havia nem uma alma na casa alm
dela e de Maria. Elizabeth suspirou, aliviada, ao compreender que imaginou tudo.
Era realmente incrvel o que podia fazer o poder da imaginao.
Sentindo-se como uma idiota, decidiu que era hora de se deitar e foi para o sof, mas s deu alguns
passos quando o vento comeou a soprar; era um som surdo, um estranho gemido carregado de dor que
pareceu se infiltrar pelo cho e deslizar pela janela. Elizabeth sentiu que lhe arrepiava a pele e um calafrio
lhe percorreu as costas.
Respirou fundo para tentar se tranquilizar, decidida a no voltar a se comportar como uma idiota e foi
at a janela; afastou as cortinas e olhou para fora. A noite era escura, iluminada apenas pela lua e na
rvore que havia no jardim no se movia nenhuma folha. Os ramos permaneciam imveis, assim como as
flores da varanda.
Elizabeth abriu a porta de entrada e passou a cabea; a calidez do ambiente penetrou na casa, mas
no havia nem um pingo de brisa. Fechou a porta com uma mo trmula e ps o ferrolho. O gemido se
deteve, mas a assustadora atmosfera que alagou a casa ainda persistia.
Foi ao quarto e verificou que Maria continuava dormindo no meio da cama, com o lenol at o queixo.
Tudo parecia estar bem, mas assim que cruzou a porta do quarto, sentiu um frio to extremo que ficou
sem flego. Elizabeth ofegou, tentando respirar com maior rapidez para introduzir suficiente ar em seus
pulmes e umedeceu os lbios intumescidos.
Santo Deus, o que est acontecendo?, perguntou-se.
Comeou a tremer, rodeou-se com os braos e percorreu a habitao com o olhar, para tentar
encontrar alguma explicao para o que acontecia. Voltou para a cama e viu que Maria se removia
inquieta sob o lenol e se encolhia sobre si mesma pelo frio, enquanto seus olhos se moviam
nervosamente sob as plpebras trmulas.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth tentou controlar o medo que lhe corroia as vsceras e mordeu o lbio quando comeou a
bater os dentes. Seu corao parecia a ponto de parar. Tentou se convencer que no havia ningum na
casa e que estava a salvo, mas ali estava ocorrendo algo inexplicvel, algo aterrador.
E tinha muito medo.
Foi ento quando entendeu os temores da Maria pela primeira vez e soube com total certeza que
fosse o que fosse o que estava acontecendo, no era fruto da imaginao da jovem.
O frio se separou da cama e dela, que estava tremendo em p junto mesa de cabeceira, mas teve a
sensao de que permanecia na habitao e ficava suspenso como uma fora invisvel.
Sentiu uma nova onda de pavor e voltou a pensar em despertar Maria, mas parecia incapaz de se
mover.
E ento notou o aroma. Era pesado, penetrante e muito adocicado, um fedor enjoativo que lembrava
vagamente essncia de rosas. Sentia-o de forma tangvel, pregava na pele e na garganta ao inalar. Sentiu
uma presso no peito, uma falta de ar que comeou a afligi-la.
Seu olhar foi at a cama, e viu que Maria despertou. Estava deitada na cama, com os olhos muito
abertos e uma mo tremendo no pescoo enquanto lhe devolvia o olhar, aterrorizada. A jovem soltou um
gemido, que foi o catalisador que Elizabeth necessitava para obrigar a se mover.
Assim que o fez, notou a mudana no ambiente. O ar comeou a aliviar e pde comear a respirar com
maior facilidade. A temperatura foi recuperando a normalidade e o aroma foi desvanecendo como se
nunca tivesse existido; s ficava um leve rastro de aroma de rosas, que evaporou quando alcanou a cama.
Maria! Maria , voc est bem?
Voc a... Viu? perguntou-lhe a jovem, com os olhos alagados de lgrimas.
No, no vi nada, mas...
Estava aqui, eu sei.
Maria, sei que aconteceu algo, porque ouvi os rudos e senti o frio disse Elizabeth com voz suave,
enquanto se sentava junto a ela na cama. Aqui acontece algo e admito que a experincia foi aterradora,
mas no acredito que tenha nada a ver com um fantasma.
J te disse que a menina estava aqui.
Voc a viu? perguntou-lhe com suavidade.
No. S a vi uma vez, mas notei sua presena. Estava aqui, veio outra vez me prevenir.
Me alegro de ter estado aqui esta noite, porque agora entendo seus medos e acredito que parte do
que acontece real. Agora s temos que descobrir o que .
O que quer dizer? perguntou-lhe a jovem. A palidez em seu rosto acentuada pela luz da lua que
se filtrava pela janela.
Elizabeth acendeu o abajur ao lado da cama e a luz suave dissipou os ltimos vestgios da sensao
sinistra que encheu a habitao.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Vive em uma fazenda, rodeada de animais e de plantas. Utilizam fertilizantes para a terra, alm de
pesticidas e produtos qumicos e possvel que cobriram o terreno com alguma substncia antes que a
casa fosse construda. Falarei com o senhor Harcourt para ver se ele sabe de algo e estou certa que
descobriremos o que acontece. s questo de tempo.
Quero me mudar, no quero continuar vivendo aqui.
Prometo que solucionaremos isto, mas enquanto isso vou falar com Miguel.
A jovem abriu os olhos como pratos e abriu a boca para protestar, mas Elizabeth se apressou a
acrescentar:
No lhe direi do fantasma, s o que aconteceu esta noite, e que as duas nos assustamos muito.
Tambm lhe perguntarei se pode assegurar-se de que no fique sozinha noite.
Se for algo relacionado com a casa, por que no acontece nada de dia?
Boa pergunta, disse-se Elizabeth, mas respondeu:
Talvez acontea, mas est muito atarefada para se dar conta. Acontece toda noite?
No, s de vez em quando, mas toda noite tenho medo de que se repita.
Mas alguma vez aconteceu quando Miguel est em casa?
No, s vezes acontece quando ele est, mas no o acorda.
Provavelmente esteja muito cansado para perceber Elizabeth soltou um suspiro. Suponho que
deveramos tentar dormir um pouco.
Sim, suponho que sim disse Maria, com os olhos fixos nos lenis. Mas j no tenho sono.
Elizabeth tambm baixou o olhar, enquanto recordava o que aconteceu e finalmente disse:
Eu tampouco. O que acha de vermos televiso?

Captulo 11

No dia seguinte, Elizabeth voltou cedo para sua casa. Como era sbado e no tinha que ir ao
escritrio, colocou bermuda e camiseta e foi ao cmodo que fazia de escritrio e de academia. Exercitouse um pouco na bicicleta ergomtrica, fez cinquenta flexes, trabalhou com os pesos e subiu na esteira.
Gostava de estar em forma; alm disso, seu trabalho era muito estressante e o exerccio fsico ajudava
a relaxar. O complexo onde estava seu apartamento tambm tinha uma piscina e sempre que podia ia dar
um mergulho. Depois de tomar uma ducha, preparou o caf da manh e decidiu sair s compras.
Pensava em falar com Miguel tarde, assim ligou para saber se Maria estava bem e lhe perguntar que
horas podia passar l.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

As cinco em ponto, saiu de sua casa ver os Santiago. Ao entrar pelo caminho de entrada, viu Miguel na
janela da sala de estar; era um homem moreno, sem um grama de gordura sob sua pele bronzeada. Tinha
vinte e nove anos e era bastante atraente, mas era o tpico homem que acreditava ter sempre razo,
sobretudo se a pessoa que estava em desacordo com ele fosse uma mulher.
No entendo disse ele quando Elizabeth terminou de lhe contar o que acontecia . Maria e voc
acreditam que acontece algo na casa, mas isso impossvel. Este um bom lar, minha mulher tem sorte
de viver em um lugar assim.
Elizabeth se obrigou a manter um sorriso fixo em sua cara.
verdade que um bom lar, por isso temos que averiguar que problemas h.
No h nenhum problema! Minha mulher e voc... Acredito que o problema est nas duas!
Elizabeth entendeu que aquilo era intil e desejou no ter mencionado a casa. Teria que ter enfocado
o problema desde outro ngulo, embora conhecendo o Miguel, provavelmente no havia nenhum enfoque
adequado.
Maria gosta deste lugar tanto quanto eu lhe disse. A nica coisa que acontece que h muito a
se arrumar; a casa s vezes faz uns rudos que a assustam e quando voc no est noite, tem medo.
Lembre-se que est grvida.
uma menina e j hora que cresa.
Ao ver que as coisas iam se complicando, Elizabeth tentou de novo.
Miguel, o que quero dizer que Maria se sente... Sente-se segura quando est contigo, porque sabe
que pode proteg-la. Achou que talvez pudessem encontrar algum que ficasse com ela quando voc tiver
que passar a noite fora de casa.
Sempre cuidei que minha mulher e vou continuar fazendo-o. No tem por que se preocupar.
Obrigada, Miguel, sabia que entenderia disse ela, com um sorriso forado.
Estava claro que o homem tinha a compreenso de um coelho e Elizabeth agradeceu ao cu no ter
mencionado o fantasma. O casal a observou pela janela enquanto saia e rogou que Maria no sofresse por
sua tentativa de ajud-la. Acontea o que acontecer, prometeu jovem descobrir o que ocorria em sua
casa e estava decidida a cumprir com sua palavra. Na segunda-feira, primeira hora, ligaria para Carson
por para lhe perguntar se podia passar para v-lo.

Chamou Carson no seu escritrio, mas ele no pareceu se alegrar em ouvir sua voz.
Temo que estarei ocupado todo o dia disse ele com certa brutalidade. O que quer?
Olhe, sei que est chateado porque sa com Zach para almoar, mas no tem nada a ver com isto.
Quero falar contigo sobre algo relacionado fazenda.
De acordo disse ele depois de uma breve pausa. Estarei em meu escritrio quase toda a tarde.
Tudo bem se for s duas?
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Muito bem. At mais tarde respondeu ele e desligou sem mais.


Elizabeth esperava sentir certa tristeza, j que era bvio que Carson no voltaria a lhe pedir nenhum
encontro, mas a verdade era que no se sentia atrada por ele. Aquilo teria acontecido cedo ou tarde e era
muito melhor que tivesse acontecido cedo.
Aquela manh tinha trs sesses seguidas. As nove em ponto chegariam Geraldine Hickman e sua
filha, Carol; uma hora depois seria a vez de Nina Mendoza, uma menina de dez anos e finalmente iria ver
Richard Long, um membro de seu grupo de terapia para o controle da violncia.
A senhora Hickman ia porque seu marido insistiu, ao descobrir que sua filha de doze anos tinha
relaes sexuais com vrios meninos da escola.
Mark me pagou a entrada do cinema disse Carol a sua me durante a sesso. Do que outra
maneira ia devolver o favor?
Ver o pouco que aquelas meninas se valorizavam, at chegar ao ponto de pensar que seu corpo no
valia mais que uma entrada para o cinema, era algo que adoecia Elizabeth.
As sesses com Nina Mendoza eram pagas pelo condado; depois da terceira vez seguida que a polcia
teve que ir a sua casa, toda a famlia aceitou fazer terapia. Emilio Mendoza foi detido por causar distrbios
e resistncia priso estando bbado e mais tarde se descobriu que deu uma surra na sua filha menor,
com oito anos naquele momento e que a mandou ao hospital por no comer toda a comida do prato.
Nina foi enviada a um lar de acolhida, mas j havia voltado a sua famlia e todos estavam comeando a
entender que a violncia no devia ser um modo de vida.
Richard Long, a ltima entrevista da manh, era um homem de quarenta e dois anos que devia
receber terapia por ordem judicial. Era um advogado que estava acostumado a bater em sua mulher e teve
que escolher entre receber tratamento ou perder sua licena e passar o resto de sua vida na cadeia.
Richard tambm era obrigado a assistir s sesses de grupo que Michael ou ela davam s quintas-feiras
noite, mas no momento o homem parecia ir s para passar o tempo. Elizabeth se perguntava se havia a
menor possibilidade de que aquele indivduo mudasse.
Saiu do escritrio ao meio dia, depois de comer um sanduche e fazer vrias tarefas, foi a Fazendas
Harcourt para ver Carson. A governanta, uma jovem hispana, convidou-a a entrar.
O senhor Harcourt a est esperando em seu escritrio. Siga-me, por favor.
Elizabeth pensou que a moa era muito bonita; devia ter vinte e um ou vinte e dois anos e as calas
negras e a simples camisa branca que usava no ocultavam sua figura curvilnea. A jovem sorriu quando
chegaram ao escritrio e se foi em silncio.
Carson se levantou da cadeira quando Elizabeth entrou no escritrio.
Ol.
Ol, Carson. Obrigada por conseguir um horrio para me receber.
Sente-se. No que posso te ajudar?
Elizabeth decidiu deixar que a brutalidade dele ditasse o tom do encontro e sentou na cadeira que em
frente mesa enquanto Carson retomava seu assento.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Passei a noite da sexta-feira com Maria Santiago e est claro que est acontecendo algo estranho
em sua casa. Esperava que pudesse me ajudar a descobrir do que se trata.
Durante os vinte minutos seguintes, Elizabeth lhe contou os estranhos incidentes e explicou que
suspeitava de algum defeito na construo, nos encanamentos ou com a terra sobre qual se edificou a
casa.
Afinal de contas, isto uma fazenda disse. possvel que algo tivesse poludo a terra antes da
construo da casa, isso, ao menos explicaria o aroma. O que eu gostaria, se no se importa, que algum
inspecionasse o lugar para ver se encontra algo anormal.
Carson se levantou da cadeira. Elizabeth era consciente de que ele adotou a posio dominante, mas
embora desejasse se levantar, obrigou-se a permanecer sentada.
De fato, me importa, e muito. Miguel Santiago o supervisor mais jovem da fazenda e foi
promovido antes de outros trabalhadores bem qualificados. A casa que est falando s tem quatro anos e
no acontece absolutamente nada.
Passei a noite ali, Carson, e te asseguro que h algum problema.
Maria jovem, e tem uma grande imaginao; est claro que o que disse te influenciou e pensa que
aconteceu algo, isso tudo.
Elizabeth conteve seu gnio, consciente de que sua raiva s conseguiria piorar as coisas.
Ento, pode ser que haja outra soluo.
Qual?
Possivelmente poderiam mudar para outra casa da fazenda ou a algum lugar perto.
Na fazenda h quatro supervisores e todos eles vivem nas instalaes. Todas as moradias esto
ocupadas e no penso alugar outra casa porque a mulher de Santiago est grvida e imaginando coisas.
Alm disso, quero que meus supervisores estejam mo se por acaso necessito.
Era um argumento vlido, j que uma fazenda to grande devia ter uma boa gesto e os supervisores
tinham que estar perto para resolver os problemas que surgiam. Mesmo assim, Elizabeth sabia que ele no
imaginava o que aconteceu na casa dos Santiago e comeava a compreender a frustrao de Maria ao ver
que no acreditavam nela.
Bom, ento no tenho nada mais a dizer disse, enquanto se levantava da cadeira Obrigada por
seu tempo.
Sinto no poder ajudar.
Entendo sua postura.
Srio? Acho que no disse ele. Estava claro que j no falava da fazenda. Tinha grandes
esperanas para ns, Elizabeth e no entendo como pode permitir que Zach a utilize assim. Acreditei que
era mais preparada.
Do que est falando?
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Essncia de Rosas

Eu acredito que bvio, no? Ao me ver contigo na noite da festa, deu-se conta de meu interesse
por voc e est decidido a destruir o que h entre ns. Zach assim, teve cimes de mim durante toda sua
vida e faria o necessrio para me machucar.
Elizabeth alisou uma ruga na saia e comentou:
No vai se opor sua candidatura, eu acredito que isso signifique algo.
possvel que no o faa, mas com Zach nunca se sabe.
Elizabeth se perguntou se Carson teria razo. Quando jovem Zach era amalucado e imprevisvel,talvez
ainda fosse.
melhor ir andando. Obrigada de novo por seu tempo.
Elizabeth, pensa no que te disse, e me ligue se decidir que tenho razo sobre Zach; eu gostaria que
continussemos nos vendo, mas no se isso for me colocar em uma espcie de competio com meu
irmo.
Ela abriu a boca para lhe dizer que no havia competio alguma, que no estava interessada em
Zach, mas percebeu que estava ainda menos interessada em Carson, assentiu e disse:
Pensarei nisso.
Depois de sair do escritrio, foi at seu carro e respirou fundo ao se sentar no banco de couro quente.
Colocou a chave e ligou o motor, enquanto refletia sobre a situao. Era bvio que Carson no ia ajud-la,
mas isso no significava que teria que ficar de braos cruzados; afinal, ele no era o nico Harcourt com
voz e voto na empresa familiar. Decidiu ligar para Sam Marston para pedir o nmero de telefone de Zach
em Los Angeles; embora no gostasse da ideia, tinha que descobrir o que estava acontecendo na casa dos
Santiago, e tentar pr fim.

Elizabeth teve que esperar at quinta-feira para entrar em contato com Zach. Sua ltima conversa no
acabou muito bem, mas o certo era que sua reao ao se inteirar de sua relao com Lisa foi exagerada.
Afinal, s a tinha convidou para almoar e depois se desculpou com aparente sinceridade.
Mesmo assim, no estava segura do que ia dizer. Enquanto marcava o nmero de seu escritrio, que
Sam forneceu, decidiu que a melhor estratgia seria utilizar a negativa de Carson para ganhar sua ajuda.
Esboou um sorriso. Aparentemente, os irmos Harcourt gostavam de joguinhos e ela estava disposta
a seguir seu exemplo.
A recepcionista passou sua chamada ao escritrio de Zach e segundos depois ouviu sua voz profunda.
Liz? No posso acreditar voc.
Zach, preciso falar contigo.
Deve ter acontecido algo muito grande para me ligar com tom muito mais srio, disse sobre
Raul? Aconteceu algo?

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Kat Martin

Essncia de Rosas

No, no tem nada a ver com ele... Bom, a verdade que o afeta indiretamente. Trata-se da Maria,
de sua casa.
Meu Deus, no me diga que viu um fantasma de verdade!
No, claro que no, mas...
Me diga.
Aquela noite aconteceu algo estranho, algo muito estranho e assustador.
Elizabeth sabia que conseguiu captar sua ateno. Intuindo que a vitria estava ao seu alcance,
contou-lhe dos rudos, o aroma, o frio e sua dificuldade para respirar.
Acredito que est claro que Maria no sofre de ansiedade e embora tampouco acredito que haja
um fantasma, bvio que h algum problema com essa casa.
Contou que tinha ido ver Carson, mas que ele se negou a deixar que algum examinasse a construo.
Mostrou-se completamente inflexvel disse, em uma tentativa de lev-lo na direo que ela
queria No o entendo fez uma pequena pausa e acrescentou suponho que possvel que estivesse
se vingando porque sa para almoar contigo.
Elizabeth notou a sbita tenso na linha e soube que marcou um ponto a seu favor.
No sei se poderei te ajudar muito, mas estarei a amanh tarde Zach pigarreou O que acha
de sairmos para jantar para falar do assunto?
Elizabeth apertou com fora o telefone. Um ponto para ele.
No acredito que seja uma boa ideia.
Disse que no tenho nada a ver com Lisa.
Acredito em voc, mas...
Se tiver medo que Carson no se sinta bem...
Carson me importa nada disse ela e pde imaginar sem problemas o sorriso dele.
No sabe o quanto me alegra ouvir isso. Ento, ns vamos jantar?
Se fosse qualquer outra pessoa aceitaria sem hesitar, mas se tratava de Zachary Harcourt e se voltasse
a ir ao O Rancho, toda a cidade comearia a fofocar sobre eles.
No sei se...
Podemos ir ao Mason, assim ningum se inteirar de que saiu com o menino mau da cidade.
Elizabeth sorriu.
Tudo bem, sairemos para jantar. A que horas?
Passarei em sua casa s sete.
75

Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth desligou depois de dar seu endereo, com a sensao de que perdeu aquela batalha;
entretanto, estava decidida a ganhar a guerra. No dia seguinte, convenceria Zach a ajud-la a encontrar
respostas para o que acontecia na casa dos Santiago.

Captulo 12

Zach chamou sua porta s sete em ponto. Algo mais que tinham em comum... Ambos eram muito
pontuais.
Elizabeth colocou um vestido damasco com saia curta e alas largas, com um cinto e sandlias brancas
de salto alto. Enquanto acabava de pentear-se, disse a si mesma que o cuidado especial com que escolheu
a roupa no tinha nada a ver com Zachary Harcourt.
Wow, j est pronta ele disse quando ela abriu a porta.
Estava muito atraente, com uma camisa de manga curta azul clara e umas calas leves. Ele a percorreu
com o olhar da cabea aos ps e o ouro de seu olhar adquiriu um calor incrvel.
Depende do que tenha em mente disse ela, ao ver aquele olhar.
S o jantar, de verdade disse ele, rindo.
Elizabeth pegou sua bolsa branca em cima da mesa, pendurou a corrente dourada no ombro e voltou
para a porta.
Eu gosto de seu carro lhe disse ao chegar junto ao flamejante BMW negro conversvel.
Obrigado. Pensei que seria melhor traz-lo em vez da caminhonete, j que estou tentando te
impressionar. Funcionou? Zach abriu a porta e a ajudou a entrar.
A verdade que sim, porque eu gosto de bons carros. Por certo, foi uma boa ideia a de baixar a
capota disse ela, enquanto se acomodava no assento negro de couro.
Queria te impressionar, no te fritar viva Zach fechou a porta, rodeou o veculo e se sentou ao
volante.
Quantos carros tem? perguntou ela quando ele ligou o motor.
S dois, embora tambm tenha uma Harley e um navio de uns nove metros de comprimento do
navio.
Elizabeth arqueou uma sobrancelha e comentou:
76

Kat Martin

Essncia de Rosas

Bom, j sabe que se diz que a diferena entre os meninos e os homens o preo de seus
brinquedos.
Ei, isso doeu.
Quando saram para a estrada em direo a Mason, Zach lanou-lhe um breve olhar e comentou:
Devo admitir gostar das coisas que podem comprar o dinheiro, mas no estou obcecado com isso,
como algumas pessoas.
Ao recordar o muito que ele doou Viso Juvenil, Elizabeth acreditou; ao final, poderia ter comprado
um monte de brinquedos mais se ficasse com todo o dinheiro.
Tambm eu gosto das coisas bonitas admitiu, mas no estou disposta a sacrificar minha
felicidade por elas.
Ele a contemplou por uns segundos, e finalmente disse:
Est falando de seu casamento, no ?
Brian sempre queria ter o melhor: carros caros, roupa de estilistas... E queria que eu tambm
tivesse essas coisas. Era muito generoso nesse aspecto, embora acredite que o que realmente lhe
motivava era a imagem que queria projetar.
O que aconteceu?
No fui suficiente para ele, simples assim Elizabeth olhou pela janela, enquanto recordava o que
aconteceu. Faz trs anos, viemos a San Pico para uma reunio de antigos alunos e o peguei em flagrante
com Lisa Doyle no banco traseiro do nosso carro.
A mandbula de Zach se esticou.
No me admira que se chateou quando Carson a mencionou.
Provavelmente no deveria ter dito isso a voc, mas suponho que agora entende por que no a
aprecio... Embora ela no fosse a nica culpada do que aconteceu.
Lisa s se preocupa com ela mesma e no o dissimula.
Mas ao que parece voc desfrutava de sua companhia.
Desfrutava do sexo. Utilizamo-nos mutuamente, mas entre ns no houve nada mais.
Elizabeth no podia imaginar-se usando sexualmente um homem, algo que Lisa estava acostumada a
fazer sem nenhum escrpulo.
Ento, por que cortou a relao?
Porque me cansei de no sentir nada. Obriguei-me a ir pela vida sendo insensvel, sem deixar que
ningum se aproximasse e por um tempo Lisa foi minha mulher ideal. Vamo-nos de vez em quando, mas
ficvamos com outras pessoas sem ter que dar explicaes, porque no havia nenhum tipo de
compromisso. E quando despertava ao seu lado, s sentia um grande vazio.

77

Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth no fez nenhum comentrio, mas gostou de sua sinceridade; o antigo Zach teria se limitado
a soltar alguma frase superficial e a tirar sarro dela quando fizesse caso omisso de suas palhaadas.
No demoraram a chegar a Mason; era uma cidade parecida com San Pico, mas era maior e tinha mais
lojas e restaurantes.
Zach deixou o carro no estacionamento de um lugar chamado A Mesa do Capito, que a julgar pelo
letreiro estava especializado em frutos do mar. Elizabeth no estava acostumada quele tipo de comida no
vale, j que fazia muito calor e o pescado procedia de muito longe.
Entraram no estabelecimento e foram acomodados em uma mesa onde desfrutavam de bastante
privacidade. O olhar de Zach pousou no rosto dela uns segundos e o ouro em seus olhos escuros pareceu
reluzir, mas ele afastou a vista em seguida.
Nenhuma vez estive aqui, e voc?
No, a verdade que no estou acostumado a vir a Mason.
O restaurante parecia estar ali h bastante tempo, j que os assentos de couro estavam bem
desgastados e o tapete descolorido, mas os candelabros vermelhos de cristal que brilhavam no centro da
mesa proporcionavam um agradvel ar de intimidade.
Continuaram conversando at que a garonete veio pegar os pedidos e, quando a mulher se foi, Zach
trouxe tona o tema do jantar.
Bom, saiu para jantar comigo para falar sobre a casa dos Santiago, mas te advirto que no sei no
que posso ajudar.
Contou-lhe em detalhe a inquietante noite que passou naquele lugar.
Foi algo assustador, Zach; os rudos estranhos, o frio, o aroma de rosas... Inclusive houve um
momento que me custou respirar. E a Maria aconteceu o mesmo, ns duas nos assustamos muitssimo.
No sei que explicao pode haver para isso.
A verdade que eu tampouco. Quando falamos por telefone, mencionou que queria que algum
fosse inspecionar a casa, assim suponho que pensa que existe uma explicao racional?
Claro que sim, no acredito em fantasmas.
Eu tampouco... Exceto nos fantasmas de nosso passado, claro. Esses so os que parecem nos
perseguir.
No estar falando daquele dia na cafeteria de Marge, no ?
No especificamente, mas se foi por isso que voc se negou a sair comigo at agora, poderia coloclo nessa categoria.
Isto no um encontro, viemos falar de negcios disse ela.
Ah, verdade. Me esqueci por um minuto.
Elizabeth lutou para conter um sorriso e comeou a brincar com o guardanapo sobre o colo. Ao voltar
a levantar o olhar, viu que ele a contemplava com aqueles olhos marrom dourados to pouco comuns.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Seu passado o persegue, Zach?


Ele olhou para a janela, mas as cortinas estavam fechadas e bloqueavam a suave luz do crepsculo.
Suponho que de certo modo sim. Vivia na casa mais luxuosa de San Pico, mas minha vida era um
inferno, porque ali no era bem recebido. Sem importar o que dissesse meu pai, tanto minha me como
meu irmo, me odiaram desde que se inteiraram de minha existncia. Carson e Constance fizeram todo o
possvel para fazer minha vida impossvel e como meu pai quase nunca estava em casa, no podia impedir.
No admira que se metesse em problemas.
Elizabeth recordava o julgamento que se celebrou durante o vero em seu ltimo ano na escola; Zach
foi condenado por atropelamento e homicdio por negligncia e na pequena cidade no se falou em outra
coisa por semanas.
Ao ver que a boca de Zach esboava um sorriso, sentiu que a percorria um calafrio. Deus, tinha uma
boca incrivelmente sexy.
No posso culpar meus pais pelo que aconteceu, porque foi o resultado de minha estupidez.
Suponho que queria a ateno de meu pai, mas quanto pior ficava, menos o via; de fato, nossa relao no
melhorou at que sa da priso. Ele me apoiou e para mim isso tudo que importa.
Suponho que todos cometem enganos, mas o importante tentar fazer as coisas bem.
Isso o que digo aos meninos de Viso Juvenil. Todos nos equivocamos, mas o truque est em
descobrir onde est o engano para no voltar a comet-lo, enfocar nossa vida em outra direo.
Nesse momento, chegou a comida; Elizabeth pediu um fil e Zach ostras e se concentraram em
desfrutar do jantar, embora ela fosse muito consciente da presena dele para relaxar. Sem poder conterse, observou-o com ateno e notou cada pequeno detalhe, como o quo longos eram seus dedos, a
elegncia de seus movimentos e o muito que sorria.
Elizabeth no podia recordar a ltima vez que um homem a afetou tanto. Alm disso, descobriu que
era uma pessoa interessante, culta e que sabia escutar... E que a atraa mais do que tinha temido, o que
significava que era um problema com P maisculo.
No queria que Zach a agradasse, j que conhecia muito bem seu passado para confiar nele; alm
disso, depois de Brian no podia acreditar plenamente em nenhum homem.
Ao menos, no o suficiente para baixar a guarda.
Mesmo assim, ao final da noite se sentia mais cmoda com Zach, menos tensa e j voltaram para casa
de carro quando por fim decidiu retomar o tema que tinham deixado de lado.
Bom o que me diz da casa? Dar sua permisso para que algum a examine?
Faria se pudesse, mas meu irmo tem o controle da fazenda. Como o irmo mais velho, meu pai
deixou estipulado em seu testamento que ele ficaria a cargo de tudo, que seria o tutor tanto das terras
como de seu cuidado mdico.
Assim Carson tem o controle total. advogado, por que no o levou a julgamento para conseguir
um pouco de autoridade na empresa familiar?
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Porque a fazenda nunca me importou nada. Carson pode meter-lhe onde queira, minha nica
preocupao meu pai. Meu irmo e eu nunca estamos de acordo sobre a melhor forma de cuidar dele.
Elizabeth se acomodou ainda mais no assento do carro; no exterior, as fileiras de algodo passavam
umas atrs de outras e suas vagens brancas eram a nica coisa visvel na escurido.
Tenho uma ideia seguiu dizendo Zach. Chama algum para inspecionar a casa, se Carson
souber, pode lhe dizer que eu te dei permisso sorriu de orelha a orelha e acrescentou: no h nada
que eu goste mais que faz-lo se zangar.
Elizabeth se ergueu um pouco e se perguntou se Carson tinha razo ao pensar que Zach a convidou
para almoar para incomod-lo.
No acredito que seja uma boa ideia.
Nada uma boa ideia quando se trata de Carson, mas quer averiguar o que est acontecendo ou
no? Pois esta sua oportunidade para obt-lo.
No era um plano muito honesto, mas ao final, estava falando com Zachary Harcourt. Possivelmente
mudou em certos aspectos, mas era bvio que continuava sendo bastante temerrio. Elizabeth sorriu ao
dar-se conta de que, muito no fundo, alegrava-se de que ele no tivesse mudasse completamente.
Ele a olhou de esguelha, e lhe perguntou:
Por que est sorrindo?
Ela ruborizou, e rezou para que ele no descobrisse na relativa escurido do carro.
Por nada, que... Estava pensando que tem razo. Prometi a Maria que a ajudaria e se voc estiver
disposto a carregar a culpa, melhor para mim.
Essa minha garota disse ele, com um sorriso travesso.
Na segunda-feira primeira hora, ligarei para arrumar tudo.
No acredito que acontea nada, o mais provvel que Carson nem se inteire.
Zach atravessou San Pico, dobrou a esquina da Rua Cherry, e estacionou o conversvel negro. Quando
a acompanhou at a porta de sua casa, Elizabeth se perguntou se esperava que lhe desse um beijo de
despedida.
Zach, agradeo muito sua ajuda.
Ele assinalou a porta com a cabea e lhe perguntou:
No vai me convidar para entrar e tomar algo?
Achei que no bebia.
No bebo muito e nunca quando tenho que conduzir. Alm disso, estava pensando em uma xicara
de caf.
Elizabeth sabia que era um erro, mas era uma sexta-feira noite e raramente saa; alm disso, at
esse momento Zach foi um autntico cavalheiro.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Por alguma estranha razo, aquilo a incomodou um pouco, j que duvidava que ele se comportasse
assim com Lisa Doyle. Ao que parece, ela no era to sexy como a outra mulher.
Ok, entra. Mas prepararei um descafeinado, para que possamos dormir.
Zach a olhou nos olhos e ela ficou sem flego ao ver que seu olhar ardente no havia nem um pingo
de cavalheirismo. Era um olhar abertamente sexual, quase abrasador, que revelava que dormir era o
ltimo no que ele estava pensando.
Um descafeinado me parece bem disse ele, sem deixar de olh-la.
Elizabeth se voltou, entrou na casa e foi cozinha, mas se surpreendeu muito ao ver que Zach a seguia
at ali.
Tem uma casa agradvel comentou ele.
Sobre o balco s havia uma cafeteira e um abridor de latas, e na pequena mesa redonda de madeira
no havia mais que um saleiro e pimenta.
Suponho que querer dizer agradvel e pequena comentou Elizabeth, enquanto tirava um pote
de descafeinado de um armrio. Quero decor-la, mas parece que no acabo de assimilar o fato de que
retornei a San Pico. Quando estava na escola, squeria sair daqui.
Por que voltou?
Zach estava to perto dela, que podia sentir seu flego na nuca. Subitamente nervosa, tentou
controlar o tremor de suas mos enquanto abria o pote de caf.
Necessitava de um lugar onde me recuperar do divrcio e tanto meu pai como minha irm viviam
aqui. Mas papai morreu e minha irm se mudou a outro lugar, assim, se no fosse por meu trabalho,
acredito que teria ido.
Me alegro que esteja aqui disse ele, enquanto se aproximava ainda mais dela.
Elizabeth conteve a respirao, colocou as mos aos quadris e se voltou para ele.
O que est fazendo?
O que quis fazer durante toda a noite: estou a ponto de te beijar. S espero que no me d uma
bofetada to forte como aquele dia na cafeteria da Marge.
Elizabeth o olhou nos olhos, e viu neles o desejo que ele no se incomodava em ocultar. Pela primeira
vez, deu-se conta de que durante toda a noite desejou que ele a olhasse daquela forma.
No vou te dar uma bofetada.
Graas a Deus disse ele, um instante antes de inclinar a cabea e beij-la profundamente.
Foi um beijo incrvel. O contato de sua boca foi como seda quente e mida, que abrasou os lbios dela
e envolveu a ambos em chamas. Elizabeth podia sentir sua paixo e seu desejo e soube que tinham estado
ali, contidos, durante toda a noite.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach se apoderou de sua boca uma e outra vez, profundamente, com beijos penetrantes e ardentes
que a aturdiram e provocaram que lhe fraquejassem os joelhos. Ele a apertou contra a mesa, apanhou-a
como se temesse que ela fosse se apartar, e seguiu beijando-a sem parar.
Elizabeth lhe rodeou o pescoo com os braos e enredou os dedos em seu cabelo, enquanto gozava
do sabor masculino de sua lngua. Nenhum homem a beijou assim, como se no pudesse saciar-se dela,
como se necessitasse da carcia tanto com o ar que respirava. Seus mamilos se esticaram, e pulsaram
doloridos nos limites de seu suti branco.
Voc me deixa louco disse ele contra seu pescoo No posso deixar de pensar em ti.
Ela jogou a cabea para trs e ele salpicou de beijos em seu pescoo e ombros.
Isto uma loucura sussurrou ela, embora estivesse falando consigo mesma, no com Zach.
Ele acariciou seus seios por cima do tecido do vestido, disse com voz rouca:
No nenhuma loucura, quero fazer amor com voc.
Elizabeth sacudiu a cabea. Sabia que precisava se afastar dele, mas queria sentir aquela paixo,
aquele fogo, um pouco mais. Tentou no pensar em Lisa Doyle nem nas mulheres que ele devia ter em Los
Angeles e esquecer o que lhe disse Carson.
No entendo como pode permitir que Zach a utilize assim.
Ao ouvir o som do zper e sentir como suas mos se deslizavam sob o suti, percorreu-a uma onda de
incomparvel desejo e um arrepio quente se estendeu por todo seu corpo. Sabia que tudo ia muito rpido,
e ela no era Lisa Doyle. No lhe interessavam aventuras de uma noite.
Deus, tem um sabor delicioso gemeu ele, enquanto lhe mordiscava a orelha.
Elizabeth tragou com dificuldade e quis se afastar dele, mas Zach estava brincando com seus mamilos
e comprovando a forma e a textura de seus seios, que descansavam cheios de excitao em suas mos.
Elizabeth achou que, como no esteve com ningum desde Brian, era normal que as carcias de um
homem a excitassem; entretanto, aquele no era um homem qualquer, era Zachary Harcourt, algum em
quem no confiava.
Tirou-lhe o cinto e baixou o zper at a cintura, mas quando comeou a lhe deslizar o vestido pelos
ombros, Elizabeth o deteve.
No posso faz-lo.
Por que no? disse ele, enquanto lhe beijava o pescoo. Somos adultos, podemos fazer o que
quisermos.
Ela retrocedeu um pouco, respirou fundo e o olhou diretamente cara.
Carson disse que... Que est me usando para lhe machucar.
Zach esticou a mandbula, agarrou sua mo e a colocou sobre sua ereo. Seu membro, grande e
ereto, endureceu ainda mais ante seu contato.
Carson no tem nada a ver com isto.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

No sou como Lisa.


No, voc nunca o foi.
Zach, por favor.
Ele deve ter notado algo em seu tom, algo o fez entender que no s estava lutando contra ele, mas
tambm contra si mesma, porque com um suspiro subiu o zper.
Sinto muito, no queria te envenenar, mas que...
O que? disse ela, enquanto ajustava a roupa com mos trmulas.
Que desejei voc no momento em que a vi em Viso Juvenil. Obriguei-me a ir devagar, porque
queria te dar tempo para me conhecer, tentei ser paciente,mas esperar no me deixa muito bem, Liz.
Sem saber o que dizer, ela comentou:
Ningum me chama assim.
Por que no?
Brian no gostava, pensava que Elizabeth era mais sofisticado.
Zach se inclinou e a beijou brandamente.
S so nomes para diferentes facetas de uma mesma pessoa e acredito que Liz pertence a seu lado
sensual a beijou de novo, sentindo seu estremecimento. No costuma fazer isto, no ?
No. Tive um noivo antes de Brian, mas isso tudo.
E depois do divrcio?
Ela afastou o olhar, e admitiu:
No acredito que possa satisfazer um homem como voc, Zach. Voc esteve com dzias de
mulheres e minha experincia no pode ser comparada sua.
Ele pegou seu queixo e a obrigou a olh-lo.
Disse que no como Lisa e tinha muita razo,mas uma mulher de verdade no necessita de
truques sexuais para satisfazer a um homem. Estou mais excitado neste momento graas a voc do que
jamais estive dentro de Lisa Boyle.
Elizabeth ruborizou. Zach era um homem muito sensual e no se incomodava ocult-lo.
Alm disso, poderia te ensinar algumas coisas seguiu dizendo ele. S tem que me dizer o que
quer fazer, qualquer coisa que queira.
Ao ouvir aquilo, Elizabeth sentiu que lhe formava um n no estmago. Nunca se considerou uma
mulher sensual, mas as palavras de Zach provocaram uma doce e dolorosa sensao de desejo em seu
interior.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Tenho... Tenho que pensar nisso, Zach. Voc e eu somos muito diferentes, sobretudo no quesito
sexo. No sou... No sou to atrevida.
Ele a atraiu contra seu corpo e comeou a beij-la de novo; quando a lngua dele penetrou
profundamente em sua boca, Elizabeth se esticou e estremeceu. Subiu-lhe a saia do vestido at a cintura,
e cobriu seu sexo com uma mo por cima da calcinha. Ela estava mida e mais excitada que nunca.
Acredito que atrevida o suficiente disse ele, enquanto deslizava a mo por debaixo de suas
calcinhas. O que h que ainda no percebeu isso.
Suas carcias a fizeram ofegar e soltou um gemido que ele apanhou com sua boca; entretanto, quando
estava na borda do clmax ele deixou de beij-la, afastou a mo e lhe baixou a saia. Deu um passo atrs,
deixando-a tremendo de desejo e ansiando senti-lo em seu interior.
Liz, desejo voc e estou louco para te t-la, mas s porque me atrai como nenhuma mulher em
anos. Quero voltar a ver amanh noite.
Ela negou com a cabea freneticamente.
Ok, ento semana que vem. Darei a voc um pouco de tempo, se isso que necessita.
No... No estou segura de que...
Claro que est Liz. Ambos sabemos o que necessita, ento at a semana que vem sem mais, Zach
se foi.
Ao ouvir que a porta principal se fechava, Elizabeth se sentou pesadamente em uma das cadeiras da
cozinha. Estava claro que Zach Harcourt era muito melhor jogador que ela, embora fosse possvel que
aquilo no era um jogo para ele. talvez simplesmente a desejava.
Era uma loucura, mas por que no podia ceder tentao? Zach disse que a desejava e essa noite
ficou claro que ela sentia o mesmo. Sempre tinha sido muito precavida com os homens, nunca fez nada
selvagem nem temerrio... O que conseguiu com essa atitude? Casou-se com Brian, que foi infiel quase
diariamente.
Provavelmente deveria fazer algo atrevido uma vez em sua vida, talvez expandir seus limitados
conhecimentos sexuais com Zach.
Tinha uma semana para pensar nisso, tempo suficiente para recuperar a sensatez.

Captulo 13

A caminhonete da equipe de inspeo chegou casa dos Santiago na tera-feira pela manh, quando
Miguel j havia sado. Elizabeth foi receb-los, deixou-os ali para que pudessem trabalhar e voltou depois
de trs horas.
O que encontraram? perguntou a Wiley Malone, o proprietrio da companhia.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

O homem e dois de seus empregados tinham inspecionado a casa exaustivamente e embora Elizabeth
tivesse que lhes pagar de seu prprio bolso, o preo no era muito alto.
uma casa slida disse Wiley. No tem goteiras nem problemas de tubulao e as paredes tm
um bom isolamento.
O que me diz debaixo da casa? Encontrou algo?
A casa esta a aproximadamente um metro do cho, suportada por uma base de concreto, e debaixo
do tapete e estou acostumado a este formado por pranchas de madeira. S encontrei umas enormes
aranhas negras, e as matei grtis com inseticida. No cheirei nada estranho, s terra um pouco
embolorada. Se se preocupa com o terreno, posso fazer que os da Anlise Higgins tomassem amostras;
dedicam-se a procurar contaminao e problemas relacionados com o meio ambiente, pode ser que
encontrem algo.
Obrigado, senhor Malone.
De nada e me chame Wiley.
Os homens recolheram as escadas, as lanternas e as caixas de ferramentas que levaram e colocaram
tudo em sua caminhonete. Elizabeth os seguiu com o olhar quanto se foram e ao voltar para a casa viu
Maria na varanda.
Encontraram algo? perguntou-lhe a jovem.
Dizem que a casa est bem.
Sabia que no encontrariam nada.
Realmente pensa que h um fantasma? disse Elizabeth, com um suspiro.
O que acontece agora?
Chamarei uma empresa para que analise o cho, e quando soubermos os resultados, decidiremos o
que ter que fazer.
Entretanto, a Anlise Higgins no encontrou nenhum problema no cho, nada que pudesse explicar os
rudos, o frio, o aroma adocicado ou a viso difusa que Maria afirmava ter visto.
Elizabeth estava trabalhando em seu escritrio, frustrada e preocupada, quando recebeu uma ligao.
Depois de afastar uma mecha de cabelo mogno, levou o telefone ao ouvido e respondeu.
Al?
Ol, est ocupada?
Ol, Zach disse, enquanto seus dedos se esticavam para ouvir o som familiar de sua voz.
Sempre estou ocupada, mas no estou com ningum.
S estou ligando para saber como est e para te perguntar como l foi com a inspeo da casa.
Estou bem e por desgraa, a casa tambm o est. Fiz que duas empresas a examinassem e no
encontraram nada; de fato, disseram-me que estava em muito boas condies.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Suponho que algo to bvio teria sido muito fcil.


Sim, suponho que sim. Felizmente, acredito que Carson no se inteirou de que estavam ali.
Bom isso sorte para ns. Elizabeth soltou uma gargalhada e Zach acrescentou: Quando fui de
San Pico investiguei um pouco.
Sobre o que?
Sobre fantasmas. Adivinha o que descobri?
No estou segura de querer sab-lo.
O que experimentou aquela noite foi um ponto frio, um fenmeno documentado que est
acostumado a ocorrer em casas assombradas.
No posso acreditar. Est me dizendo que pensa que h um fantasma na casa?
S estou contando o que descobri, porque pensei que te interessaria saber.
Elizabeth massageou as laterais da cabea, j que estava comeando a lhe doer a cabea.
Como no me ocorreu que outra coisa pode estar causando o problema, suponho que o que me
est contando, sim me interessa.
Olha, estarei a na sexta-feira,assim que acabar o trabalho. Eu gostaria que sassemos para jantar.
Zach, no acredito que...
Sei, sei. No pretendia que as coisas se descontrolassem tanto no outro dia, mas aconteceu sem
planejar.
Isso estava muito rpido, j que ela levava toda a semana sem pensar em outra coisa alm de deitarse com Zach. Quanto mais se esforava para esquecer o tema, mais parecia obcec-la.
S quero que saiamos disse ele. Podemos ir ao cinema ou algo assim e comer uma pizza. Nem
sequer ter que me convidar a entrar quando voltarmos a sua casa. O que me diz?
Era realmente aquele homem Zachary Harcourt? O jovem tinha sido muito obstinado e sempre estava
decidido a sair com ela, embora possivelmente seguisse sendo igualmente firme, mas de diferente
maneira. Fosse como fosse, Elizabeth queria voltar a v-lo, embora soubesse que no deveria .
Tudo bem, suponho que ir ao cinema estaria bem.
Oua, continua aberto o velho cinema em Crest Lane?
O que?
Era brincadeira.
um homem malvado disse ela, com um sorriso A que horas?
Os filmes certamente comearo por volta das sete, ento voc escolhe o que quer ver e eu tentarei
estar em sua casa s seis. Ligarei se pegar algum engarrafamento.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Justo quando Elizabeth desligou o telefone, soou o interfone.


Sua prxima cliente chegou disse Terry Lane, a recepcionista.
Faa-a entrar respondeu ela, enquanto colocava a jaqueta do traje. Estava decidida a se
concentrar em seu trabalho e a deixar de se perguntar se foi uma idiota ao acessar ter outro encontro com
Zach.

O interfone do enorme escritrio de Zach soou e a voz de sua secretria encheu a habitao.
Zach, tem uma chamada de seu irmo.
Ento Carson se inteirou, depois de tudo. Zach apertou o boto do alto-falante em vez de desprender
o telefone, para manter alguma distncia entre os dois.
Carson, a que devo o prazer de sua chamada?
Deixa de tolices. Que demnios pensa que est fazendo?
No sei, por que no me diz voc?
Muito bem. Deu permisso a Liz Conners para contratar algum que inspecionasse a casa dos
Santiago sem ter nenhum direito de faz-lo.
E o que h de mal nisso? No encontraram nenhum problema na casa, de fato, disseram que est
em perfeitas condies. Deveria se alegrar.
Depois de uns segundos de silncio, Carson respondeu:
Eu no gosto, isso tudo. Ela foi correndo falar com voc assim que eu lhe disse no, mas voc no
tem voz nem voto na fazenda.
No foi para tanto, ok? No h nada, Liz ficou tranquila e Maria Santiago poder dormir melhor
noite.
Continuo sem gostar, ento procure se manter afastado dos assuntos relacionados com as Fazendas
Harcourt.
Nunca tentei interferir em suas decises, mas lembra que sou um advogado, e muito bom. Se
quisesse me envolver na direo da fazenda, conseguiria.
No me ameace.
No estou, s estou deixando as coisas claras. Sua sorte que no me importa o que acontece na
fazenda; s tem que se assegurar de ingressar a parte correspondente aos benefcios na conta bancria do
nosso pai.
Carson grunhiu e desligou o telefone, Zach voltou a pensar de novo em Liz Conners. De certo modo,
ficou surpreendido que aceitasse voltar a sair com ele, porque sabia que a assustou ao pression-la muito
em lev-la pra cama. No foi sua inteno faz-lo, j que intuiu que ela era bastante inexperiente no
aspecto sexual e sempre se mostrava muito precavida com ele, mas perdeu o controle.
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Essncia de Rosas

Era algo que no estava acostumado a acontecer e o fato de que aconteceu com Liz demonstrava o
muito que a desejava.
Alm disso, sabia que o sentimento era recproco; Liz era uma mulher apaixonada, embora ela no
soubesse e Zach estava desejando despertar a sexualidade que vislumbrou nela quando ia escola. Mas
no ia pressiona-la, j que Liz era uma mulher pela qual valia a pena esperar.
Zach se prometeu em silncio que a prxima vez que a visse levaria as coisas com calma, com cuidado
para no afugent-la.

Maria ligou para o escritrio de Elizabeth na sexta-feira pela manh; como a recepcionista no tinha
chegado ainda, ela respondeu diretamente. Reconheceu a voz da jovem imediatamente, embora soasse
trmula e beira da histeria.
Elizabeth, graas a Deus que te encontrei!
Maria, calma. O que aconteceu?
A menina... A menina voltou ontem noite, o fantasma esteve em minha casa outra vez.
Elizabeth ignorou o calafrio que a percorreu ao recordar da noite aterradora que passou na casa
amarela, embora soubesse que no podia ser um fantasma. Ela no acreditava nessas coisas.
Miguel estava em casa quando apareceu?
Estava dormindo. Tentei despert-lo, mas no consegui. Foi como as outras vezes, mas pude v-la
melhor e ela me disse que se eu ficasse... matariam a meu filho.
Maria, vamos solucionar isto, acredite.
A jovem ps-se a chorar.
O senhor Harcourt vai enviar todos os supervisores feira de amostras de instrumentos agrcolas
em Tulare e Miguel estar duas noites fora. Supe-se que devo ficar com Lupe Garca, a mulher de outro
supervisor, mas eu no quero. Todos acreditam que estou louca e que estou me comportando como uma
menina disse, antes de comear a soluar.
Maria, por favor, no chore. Quando Miguel estar fora?
Amanh e domingo.
Muito bem. Tem um lugar onde dormir essas duas noites, e enquanto isso, eu tentarei descobrir o
que est acontecendo na casa.
Voc no pensa em ficar aqui sozinha pensa?
A ideia lhe passou pela cabea e parecia uma boa soluo... Mais ou menos.
Sim. Quero descobrir o que h e acho que a melhor maneira de faz-lo.
Mas no deveria ficar sozinha, no seguro.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

No me do medo os fantasmas, estarei bem.


No acredito que...
Algum tem que faz-lo, Maria. Isto no pode continuar assim.
Tem razo, mas tenho muito medo admitiu a jovem com voz trmula.
Tudo vai ficar bem Elizabeth desligou o telefone, enquanto comeava a formular um plano.
No dia seguinte iria ver Maria e lhe pediria uma chave para entrar na casa noite. Devido ao tipo de
trabalho que fazia, tinha licena de armas e uma pistola, embora nunca precisasse us-la. A levaria para
casa dos Santiago, em todo caso. Talvez algum estivesse fazendo uma brincadeira macabra ou queria
fazer mal ao casal; nesse caso, se essa pessoa entrasse na casa enquanto ela estivesse ali,precisaria se
defender.
Embora tambm havia a possibilidade de algum ter posto algum tipo de cabos que os inspetores no
tenham detectado. Se havia algum manipulando as coisas, no ia peg-la despreparada.
Elizabeth trabalhou durante todo o dia, embora no deixou de pensar na tarefa que a esperava ao dia
seguinte. Talvez houvesse mesmo um fantasma!
A mera ideia a fez rir. Naquela casa acontecia algo, mas duvidava que estivesse assombrada.
As cinco em ponto terminaram todas as suas tarefas e foi para casa, enquanto pensava em Zach e na
noite que tinha pela frente. Toda a semana no pde tir-lo da cabea. Tentou se imaginar como a mulher
sexy que ele acreditava que era, foi intil.
As seis em ponto seus nervos alcanaram o ponto mximo e, apesar de ter escolhido o filme que
veriam, no gostava de ir ao cinema. Quando Zach ligou avisando que atrasaria meia hora, comeou a
andar pela casa pensando nele, em como a beijou, a acariciou, na promessa que lhe fez.
Poderia te ensinar algumas coisas... s tem que me falar o que quer fazer, tudo que queira.
Ao recordar suas palavras seu estmago se encolheu, percorreu-a uma onda de desejo e lhe
endureceram os mamilos. O efeito que exercia nela era absurdo... No? Embora no final fosse uma mulher
normal, com os desejos e as necessidades de qualquer outra.
Quando Zach bateu na porta, formigavam seus seios e sentia a pele incrivelmente sensvel. Abriu a
porta com a mo tremendo e disse com voz rouca:
Ol, Zach.
Os olhos marrons dele se obscureceram imediatamente e ela soube que de alguma forma intuiu
exatamente o que estava pensando.
Ol, Liz ele contemplou a camiseta sem mangas que ela usava, e se deu conta de que seus
mamilos se apertavam contra o tecido, completamente excitados Estava pensando em mim.
Ela o olhou nos olhos e viu a paixo ardente que brilhava em seus reflexos dourados. Deveria estar
envergonhada, mas no era assim.
Sim admitiu com voz suave.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach permaneceu imvel durante vrios segundos, como se estivesse lutando consigo mesmo, mas
finalmente a atraiu bruscamente contra seu corpo e admitiu:
Eu tambm estive pensando em voc.

Zach planejou se comportar como um cavalheiro essa noite, controlar o explosivo desejo que sempre
sentia ao v-la, mas ao olhar aqueles preciosos olhos azuis viu a paixo que ela no tentava ocultar.
Deus desejava-a, necessitava tanto estar dentro dela que lhe doa. Incapaz de se conter beijou-a uma
e outra vez, devorando seus lbios e enchendo sua boca como ansiava fazer com seu corpo. Embora fosse
magra, suas curvas eram perfeitas e sua figura feminina se moldava perfeitamente ao seu corpo
musculoso. Deslizou as mos sob sua saia curta de algodo at chegar a seu traseiro e a apertou contra sua
virilha, para que sentisse quo excitado estava por ela.
Elizabeth agarrou seus ombros com fora e Zach notou o tremor que a percorreu. Estava
enlouquecido de desejo, queria lhe arrancar a roupa, tomb-la no tapete e inundar-se em seu corpo, mas
se aferrou a seu autocontrole, decidido a no deixar que as coisas fossem como na semana anterior. Liz
no estava resistindo, mas se desse o mnimo sinal de querer parar, ele respeitaria seus desejos.
Desejo tanto voc... sussurrou contra sua pele enquanto cobria sua garganta de beijos. Cascatas
de cabelo mogno lhe acariciavam a bochecha e sua virilha se esticou ainda mais. No me lembro ter
desejado tanto a algum.
Eu tambm te desejo Zach.
Ele respirou fundo para tentar recuperar o controle, mas a sensao dos seios dela contra seu peito
fazia isso quase impossvel. Quando ela no protestou ante outro profundo beijo, elevou-a em seus braos,
levou-a para o quarto e a deixou em p junto enorme cama.
Sua boca posou levemente sobre a dela. Adorava beij-la e adorava seu sabor, sentir sua lngua
escorregadia contra a sua, os pequenos calafrios de prazer que percorriam o corpo dela cada vez que ele
aprofundava o beijo. Tirou-lhe a camiseta e percorreu seu pescoo e seus ombros com beijos suaves.
Desabotoou seu suti branco, que era recatado, mas incrivelmente sexy e deslizou as alas por seus
braos, levando alguns segundos para desfrutar, contemplando os formosos seios nus.
No alargou muito o momento, j que sabia que no era fcil para ela, e no se surpreenderia se
sasse correndo da habitao de um momento para o outro. Tomou seus seios nas palmas das mos,
rodeou os mamilos com os polegares e brincou brandamente com eles. Quando os cobriu com a boca, a
textura cremosa de sua pele provocou uma palpitao quase dolorosa em sua ereo, e lutou por conter
um gemido.
Zachary...
Calma, querida.
Zach sugou e mordiscou com ternura seus seios inchados e depois voltou a explorar sua boca. Podia
senti-la tremer e seu corao pulsando quase to freneticamente como o seu.
Depois de lhe desabotoar a saia, desceu-a por seus quadris e deixou que deslizasse at o cho.
Elizabeth tinha os dedos dos ps pintados em um suave tom rosa, formando uma imagem muito feminina
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Kat Martin

Essncia de Rosas

aparecendo pelas sandlias abertas de salto alto. usava uma tanga branca e Zach sentiu que o golpeava
outra onda de desejo.
Usou isso por mim? disse, enquanto a fazia tremer quando cobriu seu sexo com uma mo.
No... Talvez... Sim, suponho que sim.
Zach se ajoelhou diante dela, soprou sobre as dobras de seu sexo por cima da tanga e o cobriu com a
boca. Umedeceu o tecido com a lngua, conseguindo acessar ainda mais a suave pele. Pensou em lhe tirar
o objeto e sabore-la diretamente, mas Elizabeth era uma novata no jogo do prazer e no queria assustla.
Zachary...
Ao ouvir a ligeira nota de incerteza em sua voz, foi subindo por seu corpo, devorou de novo seus seios
e a beijou at que ela voltou a relaxar. Finalmente, Elizabeth pareceu recuperar a coragem e comeou a
lhe desabotoar a camisa:
Quero tocar voc tambm disse ela. Quero v-lo nu.
Elizabeth acabou de desabotoar sua camisa com mos trmulas, a tirou e jogou sobre uma cadeira.
Zach tirou os sapatos, o cinto e abriu o zper de suas calas.
Depois de um instante de hesitao, ela deixou a roupa cair no cho e Zach acabou de se despir
rapidamente, observando-a enquanto ela contemplava sua ereo.
Espero poder... Poder com um to grande.
No se preocupe, eu te ajudarei disse ele com um sorriso tranquilizador.
Ela acariciou a tatuagem que tinha no brao, nascido selvagem, e depois de uns segundos o olhou
com olhos brilhantes de desejo.
Faz amor comigo, Zach.
No precisou pedir duas vezes. Ele a levantou e a colocou no meio da cama, colocou a proteo e se
posicionou sobre ela lentamente. Voltou a beij-la, enquanto deslizava as mos por seu corpo e acariciava
seu sexo. Estava incrivelmente mida e ele esteve a ponto de perder o controle.
Zach, por favor...
Logo, amor mas no at que a tivesse beira do clmax, at que estivesse a ponto de gritar de
prazer. Queria que Liz desfrutasse daquilo.
Acariciou-a lentamente, com maestria, beijando seus seios, seu pescoo e seus lbios. Quando
acelerou o ritmo, ela se arqueou da cama e soltou um suave som de splica.
Zach, por favor, preciso... preciso...
Tenho exatamente o que precisa, mel incapaz de esperar mais, Zach lhe pediu para abrir as
pernas e a penetrou. Liz se arqueou para cima e o movimento o introduziu em seu calor at o fundo. Zach
gemeu ao senti-la envolvendo-o to docemente, ouviu seus suaves sons de prazer.Ela cravou as unhas em
seus ombros e tremeu sob seu corpo.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

OH, Deus, OH, Deus, incrvel...


Tranquila...
Ele se moveu ritmicamente em seu interior, dando tudo de si mesmo, mas o prazer comeava a afligilo e teve medo de perder o controle. Ainda no, pensou, no at que esteja preparada, aguenta um
pouco mais.
Seguiu penetrando-a profundamente e sua testa se cobriu de suor. Sabia que no poderia aguentar
muito mais.
Zach estava se aferrando aos ltimos vestgios de seu controle quando a ouviu gritar seu nome e
sentiu que seu corpo se esticava docemente ao seu redor. Elizabeth alcanou um poderoso clmax e ele se
deixou arrastar pela corrente de sensaes que o inundavam.
Zach alcanou sua prpria liberao explosiva e se perguntou por que parecia algo to diferente com
Liz.

Captulo 14

Elizabeth por fim se levantou da cama uma hora depois e foi abrir a porta ao entregador do
restaurante de comida chinesa que pediu. Foi de camisola, j que Zach se negou a permitir que se vestisse.
Nem pensar disse ele. Esta noite tenho planos para voc e no incluem roupa.
Elizabeth riu, decidida a ser, ao menos por essa noite, a sereia que Zach parecia acreditar que era. No
dia seguinte voltaria prudncia, mas queria desfrutar do momento.
Voltaram a fazer amor depois de jantar e outra vez antes do amanhecer. Quando a luz do sol apareceu
pelas cortinas, Elizabeth despertou estendida sobre o peito de Zach, completamente saciada.
Mas um novo dia chegou e junto a ele a realidade de que o que aconteceu na noite anterior no
poderia continuar. Soube desde o comeo que aquilo era s uma aventura, uma noite selvagem para
recordar; ele era Zachary Harcourt, o bad boy da cidade e no importava o quanto mudou, em certos
aspectos continuava sendo o mesmo... Sua confuso com Lisa Doyle provava isso.
Zach gostava das mulheres, usava-as e as deixava sem olhar para trs; sempre o fez e ela no estava
disposta a arriscar seu corao com um homem assim, embora desfrutasse muitssimo com ele na cama.
Em silncio, se virou e foi ao banheiro tomar um banho e se vestir. Enquanto a gua aliviava a leve
irritao entre suas pernas, ouviu a maaneta da porta e o juramento afogado de Zach. Ele queria entrar
no banheiro com ela, mas no estava disposta a permitir, apesar de da ideia ser muito tentadora. A gua
estava levando seu aroma masculino, a evidncia de sua posse e a mulher slida e prtica que sempre foi
estava comeando a emergir.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth se secou, maquiou-se um pouco e saiu do banheiro. O aroma de caf fresco a levou direto
cozinha e, ao ver Zach em p, sem camisa nem sapatos e coberto s com as calas, sentiu uma nova onda
de calor. Ignorando a reao de seu corpo, disse:
Pode usar a ducha antes de ir, se quiser.
Zach arqueou uma de suas escuras sobrancelhas e a percorreu de inteira com o olhar. Ela colocou
calas cor cqui de corte severo e uma blusa branca e larga de algodo.
Vi que tem piscina e pensei que poderamos dar um mergulho e depois ir ao Mason ver um filme,
mas parece que est arrependida do que aconteceu.
No, no me arrependo de nada. Ontem noite foi genial, incrvel, mas...
Mas no quer que volte a acontecer. A pergunta , por que no?
Elizabeth aceitou a xcara de caf que ele ofereceu.
Sabe por que. Porque voc voc, e eu sou eu. Ns dois temos um trabalho e voc vive em Los
Angeles e eu em San Pico; em resumo, somos duas pessoas muito diferentes.
Tem razo, voc uma mulher e eu sou um homem, essa a diferena.
Elizabeth temeu sua teimosia.
Ok, vou ser clara com voc: no quero me arriscar em me envolver com voc, Zach.
Ele abriu a boca para protestar, mas voltou a fech-la e foi para a janela. Durante um comprido
momento olhou para fora com as mos nos bolsos e finalmente se voltou para ela e disse:
Talvez tenha razo. Embora me atraia muitssimo, no quero ter uma relao a longo prazo. Sempre
fui um solitrio e eu gosto de minha vida como .
Sem amarras, nem compromissos.
Exato disse ele.
Apesar de suas palavras, Elizabeth viu algo em seu olhar... Algo que revelava que podia no estar to
seguro do que dizia como queria aparentar. Mas no importava, porque era consciente do risco que
representava aquele homem e depois de Brian no tinha coragem necessria para se arriscar.
Zach voltou a encher sua xcara, tomou um gole e a olhou por cima da borda.
Embora tenha razo, continuamos tendo todo o fim de semana. Podemos nos divertir at segundafeira.
No, melhor acabar de forma definitiva. Alm disso, tenho planos para esta noite.
Zach tomou outro sorvo de caf, e ela viu que seus olhos se escureciam.
Srio?
Sim.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Por favor, me diga que no tem um encontro com meu irmo.


Incapaz de se conter, Elizabeth soltou uma gargalhada.
Claro que no. Vou passar a noite na casa de Maria.
Miguel vai estar fora?
Sim. Ela vai ficar com a mulher de outro dos supervisores e pensei em aproveitar que a casa est
vazia para tentar descobrir o que est acontecendo.
Zach franziu o cenho e depois de deixar a xcara sobre a mesa, foi para ela.
No est dizendo que pretende passar a noite ali, sozinha, no ?
Acho que uma boa ideia, assim poderei investigar um pouco.
E o que acontece se tudo uma brincadeira de mau gosto? Se atrs de tudo isto h algum cretino
que no se importa se algum sair ferido?
Tenho uma pistola e a levarei.
Ah, ? E o que acontece se houver mesmo um fantasma? No vai poder mat-lo com uma arma.
Isso ridculo.
Talvez sim, talvez no. Ultimamente estive investigando bastante o tema, e conforme li, h espritos
malignos que podem ser bastante perigosos. Uma pistola no serve de nada nesses casos.
Eu no acredito em fantasmas.
Eu tampouco, mas isso no muda o fato de que estar em perigo.
Zach, eu vou. Minha deciso irrevogvel.
Tudo bem, ento eu vou com voc.
Nem pensar disse ela, enquanto retrocedia um passo de forma inconsciente.
Das duas uma: ou vou com voc ou ligo pro meu irmo e conto o que quer fazer. O que prefere?
A chantagem uma coisa ilegal e pensei que agora voc respeitava as normas.
s vezes a gente tem que estabelecer normas prprias. Se for a essa casa eu irei com voc, Liz,
ento ser melhor que se acostume ideia.
Elizabeth soltou um som de pura frustrao. No queria que Zach a acompanhasse, porque supunha
que seria uma tentao muito grande, mas ele estava decidido e ela teve que admitir que se sentia um
pouco aliviada.
to abusado agora como era h doze anos.
Ele teve a ousadia de sorrir.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Sim, suponho que em certos aspectos sim.


T bom, pode vir disse ela, com um suspiro de resignao. Mas tem que se comportar.
Isso significa que no posso seduzir voc? Zach no parecia nada surpreso por ter sado com essa
. Se voc se comportar, eu tambm o farei. Que horas quer ir?
Ela se ruborizou ao recordar que na noite anterior ela que o seduziu.
Penso que por volta das nove, porque tudo parece acontecer noite.
Ok, verei voc l s nove. Estarei no quarto reservado no hotel... Acredite ou no, no esperava
fazer amor com voc ontem noite. Se tiver que entrar em contato comigo e no me encontrar l, estarei
na Viso Juvenil, trabalhando no celeiro. At mais tarde.
Quando Zach acabou de se vestir e se foi, Elizabeth foi sala de estar para v-lo se afastar. Estava
decidida a no se envolver com ele, embora desejasse no se alegrar tanto em saber que ia voltar a v-lo
essa noite.

noite , Elizabeth foi pegar a chave da casa dos Santiago.


Virei por volta das nove disse a Maria. Zachary Harcourt vai ficar comigo, ento no se
preocupe.
Que bom disse a jovem, aliviada. A cama est recm feita, e o senhor Zach pode dormir no
sof. Espero que o fantasma venha , para que se dem conta de que estou dizendo a verdade.
Suponho que j o veremos.
Com a chave da casa na bolsa, Elizabeth voltou para seu apartamento para fazer um pouco de
exerccio e esticar os msculos, que estavam um pouco doloridos depois da noite de sexo com Zach.
Corou ao lembrar de seus beijos apaixonados e ntimas carcias. No havia dvida de que Zach
Harcourt sabia fazer amor e essa era a razo pela qual no queria ter nada a ver com ele. Era muito sexy,
um amante muito bom, capaz de fazer uma mulher enlouquecer por ele e ela no podia permitir.
Agradecia que Zach tivesse sido honesto; nenhum dos dois queria uma relao sria, ento era
melhor terminar rapidamente, antes que algum... Ou seja, ela... Terminasse ferida.
Decidida a deixar de pensar nele, tomou banho e colocou jeans e uma blusa azul de algodo e foi
preparar o jantar: palitos de pescado e salada. Depois de comer um pudim de chocolate com poucas
calorias de sobremesa, agarrou a bolsa e foi garagem, na parte traseira do apartamento.
Inclusive quela hora continuava fazendo bastante calor, mas ao menos o sol j estava se ocultando e
o impacto direto e sufocante de seus raios deixaram um calor seco, mais suportvel.
Chegou casa dos Santiago um pouco antes das nove.Seguiu pelo caminho de entrada e viu que o
carro do Zach ainda no estava ali. Depois de estacionar junto garagem, foi para a varanda e, para no se
sentir s ao entrar na casa, ligou o pequeno televisor da sala de estar.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Era um romance, j que duvidava que o fantasma aparecesse enquanto a televiso estivesse ligada,
ento quando Zach chegasse, a desligaria para que a casa estivesse em silncio.
Ele chegou as nove em ponto e entrou na casa com um par de sacolas de comida.
Pensei que teramos fome disse, enquanto colocava sobre a mesa um saco de batatas, um par de
latas de refrigerantes e uma barra de chocolate. No estou acostumado a abusar da comida no
saudvel, mas trouxe isto.
Ele sorriu e, embora mantivesse o rosto deliberadamente inexpressivo, Elizabeth percebeu que
continuava desejando-a. Percorreu-a um estremecimento de excitao, mas se apressou em cont-lo.
Tinha uma misso para cumprir e estava decidida a lev-la at o fim, ento decidiu optar por um tema
seguro.
Como foi na fazenda? perguntou-lhe enquanto se sentava sozinha.
Muito bem. O celeiro estar acabado antes do outono ele se sentou a seu lado, mas a uma
distncia prudente.
O que far quando acabarem?
Quer dizer se continuarei vindo a San Pico? Deverei ver a meu pai, mas no com tanta frequncia, a
menos que... Zach sacudiu a cabea, e optou por dizer quer batatas?
No, obrigada ela olhou para a televiso. O volume estava to baixo, que apenas se ouvia
Acredito que deveramos deslig-la, nenhum fantasma que se preze vai aparecer enquanto tenhamos um
programa de fofoca.
Suponho que no sorriu ele. Trouxe um pouco de trabalho, achei que seria melhor ter algo no
que pensar, alm de fazer amor com voc.
Elizabeth desligou a televiso enquanto suas bochechas ruborizavam, embora no fosse a nica parte
de seu corpo que reagiu diante de suas palavras.
Eu trouxe um livro. Ao menos no nos aborreceremos.
Zach a percorreu com o olhar, e ela sentiu a carcia daqueles olhos ardentes da cabea aos ps.
Me ocorre um monto de coisas mais interessantes que poderamos fazer, mas suponho que
intil.
Suponho que sim disse ela com pesar.
Elizabeth tirou o livro de sua bolsa, um romance com toques de incerteza que no levaria se tivesse
lembrado quo apaixonadas eram as cenas de sexo. Enquanto abria o livro e comeava a ler, prometeu
saltar as partes mais picantes.
Passaram um momento ali, sentados em silncio, surpreendentemente cmodo, enquanto ela lia e
Zach trabalhava em um relatrio legal, mas quando ficou um pouco tarde ela bocejou, olhou seu relgio e
viu j era quase meia noite.
Voltou-se para Zach e viu que ele adormeceu, com as pernas estendidas e a cabea apoiada no
respaldo do sof. Com um bocejo, Elizabeth foi silenciosamente para o quarto; que ela soubesse, a suposta
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Kat Martin

Essncia de Rosas

viso s tinha aparecido naquele quarto. Caiu na cama sem se despir, acomodou o travesseiro e fechou os
olhos; estava to cansada que no demorou a adormecer.
No sabia quanto tempo esteve dormindo nem o que a despertou, mas ao abrir os olhos a primeira
coisa que notou foi a quietude que reinava na habitao e a densidade anormal do ar. Sentiu um estranho
rangido procedente da sala de estar, o mesmo som que ouviu a primeira noite que dormiu na casa; e
segundos depois comearam os lgubres gemidos do vento. Quis ir at a janela para ver se realmente
havia um pouco de brisa, mas estava quase segura de que no havia.
Perguntando-se se Zach estaria ouvindo os rudos, olhou para o outro cmodo e o viu sentado muito
tenso no sof. Sentiu um enorme alvio ao perceber que ele tambm os ouvia, j que ao menos podia estar
segura de que no se estava imaginando o que acontecia.
O ambiente se espessou ainda mais e o corao lhe acelerou. Zach tinha a cabea ligeiramente
inclinada para outro som que parecia surgir da distncia... O assobio de um trem rasgando a negrume da
noite. Elizabeth ouviu o repico do sino de aviso da passagem de nvel, e o rugido da locomotiva atravs dos
campos de algodo, ao outro lado da estrada.
As vias cruzavam a estrada ao norte da casa e a construo tremeu conforme o trem se foi
aproximando... Mas as vias estava h anos abandonadas e Elizabeth nem sequer estava segura de que os
trilhos seguissem ali.
Sentiu um calafrio quando Zach olhou pela janela, mas sua ateno se desviou dele quando notou que
algo glido deslizava no quarto, to denso e arrepiante que a deixou paralisada. Permaneceu sentada na
cama, incapaz de se mover, enquanto o corao acelerava como se estivesse a ponto de sair do peito. Ali
havia algo, podia senti-lo e um terror gelado comeou a se apoderar dela. O denso ar fazia que no
pudesse respirar nem pensar e sentia a cabea doer.
De repente ouviu um tnue som, uma voz to suave que no soube se a imaginou.
Quero... A... Minha... Mame. Por favor... Quero... A... Minha... Mame.
O corao esteve a ponto de parar no peito. O frio foi se estendendo e enchia cada canto da
habitao. Olhou Zach e viu que estava sentado no beirada do sof, completamente alerta, esperando
para ver o que acontecia... E de repente algo mudou no ambiente e o adocicado aroma de rosas
impregnou a habitao.
Era insuportavelmente penetrante, um fedor denso e ptrido que provocou que a blis subisse pela
garganta da Elizabeth.
Mame...? Mame est a? Por favor... Quero a minha mame.
O medo cresceu em seu interior. Voltou a olhar para a sala de estar, e Zach deve ter visto o terror em
seus olhos, porque se levantou e foi para ela. De repente, Elizabeth viu que uma suave luz translcida
surgia lentamente aos ps da cama, um resplendor vacilante e assustador apenas visvel. Mas ela estava
segura de que era real e um som estrangulado de medo escapou de sua garganta.
Zach chegou porta e ao ouvi-la gemer foi at a cama com passo apressado e firme.
J est bem! Acabou-se! disse, antes de sentar-se na borda da cama e abra-la com fora.
Meu Deus, Zach!
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Calma, querida.Tudo bem, est a salvo Zach percorreu o quarto com o olhar, comprovando cada
canto Fosse o que fosse, acabou.
Elizabeth comeou a tremer violentamente e ele a apertou com mais fora. Ela enterrou a cara contra
seu ombro e ps-se a chorar, embora no sabia explicar por que. S sabia que estaria eternamente
agradecida de que ele tivesse estado com ela essa noite.
Calma disse ele com voz suave.
Zach ligou o abajur perto da cama e quando o suave resplendor alagou de calor a habitao, Elizabeth
sentiu que os ltimos vestgios de seu medo se desvaneciam.
Acabou acrescentou ele.
Ela tragou com dificuldade e concordou; depois de inalar trmula uma baforada de ar, disse.
Sinto muito, no sei... No sei o que aconteceu, no pretendia perder o controle.
No tem nada do que te envergonhar nunca em minha vida vi algo to aterrador.
Elizabeth fechou os olhos, voltou a respirar fundo e tirou as pernas pelo bordo da cama, enquanto
lutava por se acalmar.
Fique aqui lhe disse Zach. Quero dar uma olhada l fora, s demorarei um minuto.
Foi para a porta principal, acendendo a luz e saiu para comprovar que tudo estivesse em ordem no
permetro da casa. A Elizabeth, um minuto lhe pareceu uma hora enquanto revivia uma e outra vez os sons
aterradores, o horrvel aroma e o sussurro da menina. Quando ouviu que Zach voltava, saiu porta da
entrada.
Verifiquei todo o exterior da casa disse ele, enquanto fechava a porta e entrava na sala de estar.
Elizabeth olhou a porta, desejando que fosse hora de partir.
Olhei debaixo da casa e verifiquei a garagem, mas no encontrei nada. Sabe como subir ao
apartamento de cobertura?
Suponho que se chega por um dos guardas roupas.
Elizabeth foi verificar o quarto, enquanto Zach ia olhar o outro quarto
Est aqui! exclamou ele.
Ela se apressou a ir a seu lado e o observou abrir a tampa e subir sem problemas graas aos seus
impressionantes bceps.
V algo?
No, s um monte de p Zach voltou a descer e sacudiu as mos.
Ok, no encontrou nada, mas ouviu os rudos e sentiu o frio disse ela enquanto voltavam para a
sala de estar. Notou o aroma?
Sim, e tambm ouvi o trem.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Isso no aconteceu antes.


H uma via abandonada junto estrada, mas no a utilizam h anos. E no h nenhum sino de
aviso, desmantelaram a linha completamente.
Eu sei disse ela, lutando por conter um calafrio. Por favor, me diga que no viu nenhum trem
ao olhar pela janela.
Zach esboou um sorriso.
No, no o vi, mas o ouvi.
Viu tambm o resplendor ao p da cama?
Acreditei ver algo, mas no tenho nem ideia do que era.
Sejao que for, me deu um medo terrvel. Zach, tambm ouvi uma voz; era muito suave, assim
suponho que voc no percebeu, mas estou segura de t-la ouvido. Parecia uma menina.
Isso o que Maria afirma ter ouvido. O que dizia a voz?
Quero a minha mame. Por favor... quero a minha mame. Parecia que estava a ponto de
comear a chorar.
Zach agarrou sua mo e lhe deu um aperto tranquilizador.
possvel que no seja mais que uma brincadeira muito elaborada, mas no acredito.
Ento pensa... Pensa que a casa est assombrada?
No sei no que acreditar, mas s vamos poder solucionar isto se nos esquecermos um pouco da
lgica. Ou h algo na casa que nos est afetando a mente ou o que est acontecendo real.
Como descobrimos que opo a correta?
No encontramos nenhuma substncia estranha nem nada que possa estar afetando o crebro,
ento poderamos partir do princpio de que real. Investigarei um pouco, porque se de verdade h um
fantasma, temos que descobrir quem .
Meu Deus, no pensei nisso Elizabeth sacudiu a cabea. Claro que minha experincia neste
tema muito limitada.
Maria diz que viu uma menina pequena, e vocs duas ouviram uma voz que parece ser a mesma, de
modo que temos que nos inteirar se nesta casa morreu alguma.
Era uma possibilidade terrvel, mas Zach tinha razo ao dizer que teriam que se afastar da lgica.
A casa s tem quatro anos, ento deve ser fcil descobrir algo assim. Direi a Maria que pergunte s
pessoas, h trabalhadores que esto h aqui a bastante tempo disse ela.
Sim, podemos comear por a.
O que digo a Maria sobre esta noite?
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Diga que estamos tentando descobrir o que h por trs de tudo isso e que acontea o que
acontecer, no fique nenhuma noite sozinha.
Omitindo a intranquilidade que sentia, Elizabeth percorreu a casa com o olhar. A sala de estar
permanecia silenciosa e tudo estava em seu lugar; a luz do dormitrio permanecia acesa e o ventilador
zumbia levemente. Tudo parecia completamente normal de novo, mas...
Pensa que deveramos ficar toda a noite?
Est de brincadeira? Zach a agarrou pela mo e comeou a gui-la para a porta de entrada.
Nem pensar.
Elizabeth sorriu, soltou-se e disse:
Me d um minuto para arrumar a habitao e apagar as luzes antes de ir.
Zach concordou e voltou a colocar a comida que tinha levado na bolsa enquanto ela arrumava a
colcha sobre a cama. Minutos depois, saram da casa e se voltaram a olh-la.
uma casinha muito linda comentou ela.
Sim, genial... A menos que a gente tente dormir nela a acompanhou at seu carro e
acrescentou Ligarei para voc se descobrir algo interessante.
Eu tambm.
Zach comeou a se voltar, mas ela o agarrou no brao.
Zach, devo a voc uma desculpa. Me alegro de que estivesse aqui esta noite, no sei o que teria
feito se estivesse sozinha.
Ele traou sua bochecha com um dedo.
uma dama dura de conquistar. Certamente estaria bem, mas me alegro de ter estado com voc
inclinou a cabea e a beijou com doura. Sei que provavelmente tem razo quanto a ns, mas desejaria
que no fosse assim.
Eu tambm, pensou Elizabeth ao entrar no carro. Zach fechou a porta e ela ficou em marcha
enquanto se obrigava a ignorar a pontada que atravessou o corao. O BMW dele a seguiu de forma
protetora at que chegaram a seu apartamento e Zach no se afastou at que ela entrou na casa.
Elizabeth tentou se convencer de que se alegrava de que ele no insistiu em entrar com ela.

Captulo 15

Consciente de que Maria estaria preocupada, Elizabeth ligou para a casa dos Garca no domingo pela
manh. A jovem respondeu imediatamente e era bvio que esteve esperando a ligao.
100

Kat Martin

Essncia de Rosas

Meu deus, estava muito preocupada! Voc est bem? baixou a voz e sussurrou Viu o
fantasma?
Estou bem, e no, no o vi, embora acredite que o ouvi... Ao menos ouvi algo estranho dizer isso
era muito pouco, mas Elizabeth no queria assust-la ainda mais. Parecia uma menina pequena.
Sim, era ela!
Quero que me faa um favor: pergunte s pessoas, tente se inteirar se antes da sua mudana pra l
uma menina morreu na casa. No sei se h um fantasma, mas se houver, temos que averiguar quem era.
Sim, claro, tentarei me inteirar de tudo o que puder. Obrigada, muito obrigada.
Tudo vai ficar bem, Maria. Tente no se preocupar.
Eu ligarei pra voc.
A jovem desligou e Elizabeth suspirou. A mquina estava em marcha e com um pouco de sorte,
descobririam algo.
Zach ligou na ltima hora da tarde e ela teve que afogar a excitao que sentiu ao ouvir sua voz.
Estou em Viso Juvenil, usei um de seus computadores para acessar a Internet.
Encontrou algo interessante?
No vai acreditar.
O que ?
Bom, pensei em comear do mais bsico, ento procurei fantasmas no Google. H mais de dois
milhes de pginas Web sobre o tema e em uma delas, h umas mil e quinhentas histrias de gente que
teve algum encontro paranormal.
Supus que haveria muita informao sobre o assunto, embora se pensar bem algo bastante
incrvel.
Sim. Ao menos, est claro que no somos os nicos suficientemente loucos para acreditar que uma
casa pode estar assombrada.
Pode ser, mas no sabemos se alguma dessas histrias real.
Tenho certeza que algumas so pura fico, mas s a quantidade que h j enlouquecedora. Alm
disso, a maioria dessas pessoas acredita de verdade que viu algo sobrenatural.
O que me diz dos caadores de fantasmas? Encontrou informao sobre eles?
Sim, um monto. Quando introduzi investigao e fantasmas de uma vez, saram mais de
duzentos mil resultados relacionados com todo tipo de grupos que estudam este tipo de fenmeno. Olha,
vou imprimir algumas coisas e levarei para examinarmos e decidir nosso prximo movimento.
Nosso?

101

Kat Martin

Essncia de Rosas

Se por acaso esqueceu, ontem estive na casa com voc e no algo que eu v esquecer facilmente.
Goste ou no, eu tambm estou metido em tudo isto; alm disso, a casa est na propriedade de meu pai e
embora no esteja envolvido na direo da fazenda, me sinto obrigado a vigiar que no haja nenhum
problema nela enquanto meu pai estiver vivo.
Eu entendo.
Restam algumas coisas a fazer aqui e depois passarei em sua casa.
Zach desligou o telefone e meia hora depois Elizabeth ouviu a campainha da porta. Quando ele
entrou, roou em seu corpo, sentiu um calafrio de excitao; No importa quantas vezes que o visse, no
se acostumava ao tanto que era bonito ou a como sua presena parecia encher uma habitao.
Ol disse.
Ol Zach sorriu e a contemplou em silncio.
Elizabeth tentou adivinhar o que estava pensando, mas sua cara permanecia cuidadosamente
inexpressiva.
Ofereceu-lhe uma pasta cheia de papis, e lhe disse:
Tirei isto da Internet para que pudssemos dar uma olhada, mas enquanto vinha me lembrei que
disse que tinha um computador em casa.
Sim, uso o quarto livre como escritrio.
Elizabeth o levou at ali e Zach observou os aparelhos de ginstica.
No admira que esteja to fantstica nua.
Ela o olhou, sobressaltada e o viu sorrir.
Sinto muito, no pude resistir. O que quero dizer que bvio que se cuida, algo que me parece
fundamental. Eu trabalho muitas horas, sentado na mesa de meu escritrio, ento tento fazer todo o
exerccio que posso. Temos um ginsio em nosso edifcio de escritrios em Westwood e procuro ir ao
menos trs vezes por semana.
Ao recordar seu corpo musculoso nu, Elizabeth ruborizou e afastou o olhar.
Ser melhor que voc se sente, est mais familiarizada com seu computador Zach esperou que
ela se acomodasse, depois se sentou ao seu lado.
Elizabeth ligou o computador, abriu a internet, uma vez na pgina do Google, fez uma busca com a
palavra fantasmas. Quando saiu uma multido de resultados, Zach sugeriu:
Vamos investigar um pouco, j ver como tem coisas muito interessantes.
Elizabeth comeou a entrar em alguns dos sites, surpreendida da quantidade de gente que se
dedicava de forma sria ao estudo desses temas. Ao que parece, Maria Santiago era uma mais entre
milhes de pessoas que acreditavam em aparies e espritos. Baixou o mouse para outra pgina de sites e
entrou de vez em quando nos que lhe pareciam mais interessantes, embora a lista parecesse inacabvel.

102

Kat Martin

Essncia de Rosas

Entrou em uma das pginas que afirmava ter fotos de fantasmas, e observou as imagens com zonas
esbranquiadas e distores inquietantes; entretanto, as provas no eram definitivas, j que podiam estar
manipuladas. Mesmo assim, tal e como havia dito Zach, milhes de pessoas pareciam acreditar na
existncia dos fantasmas.
Espera, d uma olhada nisto Zach se inclinou para a frente, cobriu-lhe a mo sobre o mouse com
a sua, ps o cursor na casinha de busca e teclou investigao fantasmas.
Plenamente consciente da calidez de sua pele e da sensao de perda quando ele se apartou,
Elizabeth leu a lista que apareceu na tela. Quando o peito dele roou seu ombro, um quente tremor
deslizou at seu estmago, mas ela se obrigou a ignor-lo e a se concentrar no computador.
Entrou em um dos sites e leu por cima a informao da pgina. Depois de repetir o processo com
vrios sites mais, comentou:
Esta gente parece mortalmente sria... E perdeu senso comum.
Ele soltou uma gargalhada.
Olhe isto, no s acreditam em fantasmas, mas tambm saem a investigar para tentar demonstrar
que existem acrescentou Elizabeth.
Sim, e olha o equipamento que usam disse Zach, enquanto entravam em outra pgina cmaras
digitais, cmaras de trinta e cinco milmetros, videocmaras, gravadores de udio, detectores de campos
eletromagnticos, sensores de temperatura...
Elizabeth abriu os olhos como pratos ao ver os longos pargrafos onde detalhavam as diferentes
marcas e modelos dos instrumentos disponveis.
incrvel comentou.
Depois de ler isto, acreditar em fantasmas no parece algo to desatinado como antes disse
Zach.
No, suponho que no.
Mas Elizabeth ainda no estava convencida de tudo. Ao se voltar para Zach, pegou-o com os olhos
fixos nela e vislumbrou por um segundo o desejo e a paixo que ardiam em suas profundidades marrons;
entretanto, ele afastou o olhar e ela se obrigou a ignorar o tamborilar furioso de seu corao e a sbita
tenso em seu estmago.
O que pensa que deveramos fazer?
Zach pigarreou e voltou a centrar-se no assunto que os ocupava.
Bom, segundo a maioria destas pginas, temos que investigar a histria da casa.
Maria est ajudando nisso.
Bem. E se descobrir que ali morreu uma menina, tanto a viso que teve Maria como a voz que
ouviram ficaria validada.
Ao menos teramos algo no que nos apoiar.
103

Kat Martin

Essncia de Rosas

Entretanto, Maria chamou na tera-feira para lhe dizer que nenhum dos trabalhadores recordava que
algum tivesse morrido na casa, nenhuma menina nem ningum.
Obrigado por tent-lo, Maria. No houve mais... Visitas?
No.
Me alegro. Tinha pensado que, se comentasse com seu mdico que custa dormir, ele poderia te
receitar algo que te ajudasse a conciliar o sono.
Sim, eu tambm pensei. De noite me d medo que volte a acontecer e no consigo descansar.
No desista, tanto Zachary Harcourt como eu seguimos alguma coisa trabalhando nisso disse,
embora ele estivesse de volta a Los Angeles . Assim que saibam algo, te diremos.
Quando Maria desligou, Elizabeth marcou o nmero do escritrio de Zach. Sua secretria passou a
chamada imediatamente, assim que se perguntou se ele teria dado instrues para que lhe dessem um
tratamento especial, embora soubesse que era ridculo esperar um gesto assim de sua parte.
Perdoa te incomodar disse quando ele respondeu, mas pensei que quereria saber que Maria
me ligou. Disse que no ningum sabe que tenha havido nenhuma morte na casa, nem de uma menina
nem de ningum.
No esperava que tivesse havido admitiu Zach com um suspirou. No fui muito fazenda
desde que fui de San Pico, mas supunha que teria sabido se tivesse acontecido algo assim.
Ento outra vez voltamos ao ponto de partida.
No exatamente. No queria mencionar isto, ao menos at me inteirar do que dizia Maria...
Esperava que a resposta fosse mais simples.
Do que est falando?
Havia outra casa no mesmo lugar onde est a dos Santiago, a lembrana de minha infncia. O lugar
estava muito quebrado para arrum-lo, ento meu pai decidiu derrubar e aproveitar o terreno para
construir uma casa nova.
Elizabeth sentiu que um calafrio lhe percorria as costas. Esteve estado lendo um monto de
informao em Internet e sabia que embora as casas e as pessoas mudassem, o tempo era eterno para um
fantasma.
Est me dizendo que pode ser que uma menina tenha morrido na velha casa... Isso significa que
poderia ter acontecido faz muito tempo.
Receio que sim.
O que vamos fazer agora?
Tenho vrias ideias em mente. Estive fazendo algumas ligaes a pessoas que conheo e todos
concordam que deveramos chamar um perito neste tipo de assuntos.
A quem, aos Caa fantasmas?

104

Kat Martin

Essncia de Rosas

Algo assim. Falaram-me que uma mulher, amiga de meu amigo, que se chama Tansy Trevillian e tem
certa fama neste mundinho. Ao que parece, capaz de captar coisas que superam aos sentidos.
Me deixe adivinhar: por um bom preo, vir e far uma sesso de espiritismo, falar com os
fantasmas da casa e lhe pedir que se v.
Zach soltou uma gargalhada.
De fato, s quer que lhe paguemos a gasolina e a comida. Se te interessar, est disposta a vir
quando lhe dissermos.
Se vier, suponho que teria que ser de noite.
Sim.
Como nos desfazemos de Maria e Miguel?
Boa pergunta. Pode ser que a Maria pense em algo.
Pode. Depois de tudo, tem mais vontade que isto resolva que ns. Vir este fim de semana?
Houve um breve silncio, mas Zach respondeu ao fim:
Sim.
Se conseguir convenc-los a deixar a casa por uma noite, ligarei para que marque um encontro com
a senhora Trevillian.
Perfeito, embora espere que no me jogue isso na cara se a ideia se mostrar um fiasco.
Qualquer ideia melhor que nada, que exatamente o que tenho no momento.
Me ligue quando souber de algo disse Zach antes de desligar.

Elizabeth almoou na cafeteria de Marge e passou a tarde atendendo a visitas pouco cooperadoras. A
filha de Geraldine Hickman continuava sem acreditar que ir a um encontro no implicava manter relaes
sexuais obrigatoriamente e Richard Long, o advogado, estava zangado com sua mulher por alguma suposta
ofensa e se sentia muito orgulhoso de si mesmo por no ter dado uma surra nela.
Ela nunca faz o que eu digo, normal que eu me zangue.
O matrimnio implica compromisso, Richard. Realmente acha que tem o direito de controlar a vida
de Jennifer?
Eu sou o que paga as contas, no? Passo horas trabalhando para que ela use roupa cara e v por a
em um carro de luxo, e ela me agradece isso? No, claro que no.
Elizabeth esteve a ponto de perguntar por que no se divorciava se tinha to m opinio de sua
mulher, mas Jennifer Long era bonita e sexy e estava claro que ele no queria se separar dela e sim
control-la totalmente. A questo era por que ela no se divorciava, mas Elizabeth sabia que aquele
homem destruiu a autoestima de sua mulher at o ponto dela no conseguir se arrumar sozinha. Desejou
que fosse Jennifer, e no seu marido, que estivesse tendo aquelas sesses.
105

Kat Martin

Essncia de Rosas

No pde ligar para Maria at s cinco e, embora estivesse nervosa em ter que mencionar mulher
que Zach lhe tinha falado, a jovem aceitou a ideia com naturalidade.
Acha que a senhora Trevillian poder ver o fantasma?
No sei, no acredito que esse tipo de pessoas os veja realmente, mas sim notam sua presena.
Acho que vale a pena tentar.
Sim, claro que sim. Se puder vir no sbado noite, eu pedirei a Miguel que saiamos por a. No
domingo temos festa, assim poder levantar-se tarde. Estou muito gorda para danar, mas gosto de
escutar a msica.
Isso seria perfeito.
Elizabeth pensou na jovem, que apesar do avanado estado de gravidez, estava disposta a aguentar
uma pesada noite na cidade para resolver aquela assustadora situao. Talvez Tansy Trevillian descobrisse
algo que compensasse o esforo de Maria, embora Elizabeth duvidasse que seria simples assim.

Zach trabalhou no caso da temociamina at muito tarde na quinta-feira e na sexta-feira voltou para o
escritrio muito cedo. As duas em ponto deu a jornada por terminada e saiu do edifcio em Westwood;
levava uma pequena bolsa de viagem preparada no porta-malas para ganhar tempo, j que ainda tinha
que fazer uma parada antes de ir a San Pico.
Dirigiu pela autoestrada at a cidade de Culver, tomou a sada de Washington Alameda e conduziu em
direo ao leste. Sua me vivia em Wilson, uma rua um pouco afastada na zona sul.
Embora no a visse com muita frequncia, procurava visit-la sempre que podia. Anos atrs, quando
Teresa e Fletcher se separaram e ele foi viver nas Fazendas Harcourt, sua me se casou. O matrimnio
acabou em divrcio, mas vrios anos depois ela tornou a se casar.
Teresa sempre gostou dos homens. Seu marido atual, Harry Goodman, era um corpulento vendedor
de carros que trabalhava em Miller Toyota, ao final de Washington Alameda. O homem monopolizava
quase todo o tempo de Teresa, tal e como gostava.
Zach no estava seguro de por que sentiu a necessidade de ir v-la, mas ali estava estacionando em
frente ao edifcio de dois andares. Com uma bolsa de um quilograma do caf preferido de sua me, subiu
at o segundo piso e tocou a campainha. Segundos depois, sua me abriu a porta.
Ol, Zachary. Entre Teresa o pegou pela mo, fez que entrasse e fechou a porta. Surpreendeume sua ligao esta manh.
Dava-me conta de que fazia muito que no vinha te ver.
Deu-lhe um rpido abrao, uma amostra de afeto que s comeou a fazer recentemente, mas no
demorou a se afastar. Era uma mulher de cinquenta que continuava usando o cabelo negro solto altura
dos ombros e saia acima dos joelhos, apesar de estar uns dez quilos acima de seu peso. Ainda era atraente
quando sorria, mas estava envelhecendo e isso era algo que a preocupava, j que sempre aproveitou sua
aparncia sexy e desejvel para viver bem.
Normalmente prefere sair logo s sextas-feiras disse ela. No vai a San Pico?
106

Kat Martin

Essncia de Rosas

Sim, mas pensei em passar antes para ver voc.


Zach lhe deu a bolsa de caf; estava acostumado a lhe levar algum pequeno agrado ou dar dinheiro
para que comprasse algo. Cada ms mandava um cheque para pagar as contas, mas as quantidades extra
eram para seus gastos pessoais.
Supunha que j acabou a outra que te trouxe disse, assinalando a bolsa de caf.
Ela a abriu inalou profundamente e suspirou com satisfao.
Especial de Costa Rica, meu preferido. Obrigada, querido.
Teresa o levou para a cozinha a fim de preparar caf, acendeu um charuto e ambos se sentaram
mesa. Sua me passava o dia bebendo caf e fumando e Zach sempre odiou o aroma de tabaco. Ele tentou
que sua me deixasse aquele vcio, mas sempre soube que era intil.
Deu uma imerso ao charuto e soltou a fumaa lentamente.
Parece um pouco cansado, vai tudo bem?
A pergunta o tomou de surpresa, j que Teresa nunca foi uma me para ele. Enquanto as mes de
outros meninos assavam bolachas e assistiam s reunies da escola, Teresa desfrutava da vida noturna de
San Pico... E satisfazia as exigncias de Fletcher Harcourt, algo que precedia todo o resto.
Sim. Tive que trabalhar bastante ultimamente, isso tudo.
Bom, vamos tomar uma xcara de caf enquanto lhe conto a festa que Harry e eu fomos outra noite.
Conversaram um momento, embora em realidade no dissessem nada substancial; Zach se limitou a
escutar a maior parte do tempo, enquanto Teresa falava de suas coisas.
Meia hora depois, enquanto voltava a entrar no denso trfego em direo a San Pico, perguntou-se
por que teve o impulso de v-la. Quando menino desejou seu amor e sua ateno, o carinho de seus pais,
mas nunca foi assim. Com o passar dos anos aprendeu a seguir adiante sem aquela classe de atadura
emocional, a cuidar de si mesmo e a viver sem deixar que ningum se aproximasse.
Mas ultimamente comeou a perceber que a distncia que colocava entre ele e os outros era um
mecanismo de defesa, uma forma de proteger-se, porque no queria necessitar de algum como fez em
sua infncia.
Provavelmente foi ver Teresa para se lembrar o quanto sofreu antes de aprender a proteger suas
emoes e a depender s de si mesmo, antes de aprender o muito que doa quando o carinho que algum
dava no era recproco.
Como sempre, sair da cidade era uma autntica batalha e as estradas abarrotadas pioraram ainda
mais seu mau humor; entretanto, sabia que seu estado de nimo no se devia s ao trfego, mas ao fato
ao fato de que ia rumo a San Pico. Fazia uma semana que passou a noite na cama com Liz Conners e queria
voltar a faz-lo. Queria voltar a experimentar a paixo que despertou naquela mulher, mas sobretudo
queria estar com ela.
E isso era algo que o aterrorizava.

107

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach passou entre dois carros e aproveitou um lance de trfego fluido para avanar o bastante.
Elizabeth ligou para ele esta semana para lhe dizer que Maria manteria Miguel ocupado e que poderia ir
casa e embora ela tivesse mantido um tom de voz impessoal, ele tinha notado a tenso que tentava
ocultar. Perguntou se estaria recordando quo incrvel foi sua experincia juntos, a apaixonada noite que
compartilharam e assim que tomou a estrada que descendia at o vale de San Joaqun, marcou seu
nmero de telefone.
Tansy Trevillian concordou em ir no dia seguinte, ento s ia cham-la para confirmar que tudo. Seria
uma chamada rpida, nada pessoal.
Diga?
Aquela nica palavra, pronunciada com aquela voz brandamente feminina, provocou-lhe uma ereo.
Ol, o Zach. S queria te perguntar se tudo est preparado para amanh.
No momento, parece que a coisa vai bem. Maria acredita que pode manter Miguel afastado at
meia-noite.
Bem, genial.
Disse que ela chegaria ao anoitecer, ento nos vemos amanh.
Parecia desejosa de desligar e Zach se sentiu um pouco chateado. Suas mos se esticaram no volante
e ele perguntou:
Tem um encontro esta noite?
No.
Por que no? uma mulher formosa, surpreende-me que no tenha todos os homens da cidade
tentando se deitar com voc.
O nico que tenta voc, Zach. Suponho que o resto se deu conta de que no estou interessada.
Melhor, embora talvez esteja vivendo em uma cidade cheia de idiotas. Quero te ver, Liz disse,
embora no tinha sido sua inteno. As palavras pareceram sair de sua boca.
Zach, j te disse que no uma boa ideia.
Pode ser que seja. Como vamos saber se no tentarmos?
Depois de uma breve pausa, ela disse:
Est seguro de que no est procurando simplesmente algum que ocupe o lugar de Lisa?
Claro que estou seguro. Estive pensando em voc toda a semana e em menos de uma hora estarei
na cidade. Quero ver voc.
Zach, por favor, no insista. Cometi um engano na semana passada, ok? No estou segura de como
ocorreu exatamente, mas no quero que se repita.
Maldita seja, Liz!
108

Kat Martin

Essncia de Rosas

Tenho que ir, at manh.


Ela desligou e Zach soltou um juramento em voz baixa. Atirou o celular sobre o assento do passageiro
e passou uma mo pelo cabelo. Liz estava decidida a se manter afastada dele e provavelmente estivesse
fazendo o mais sensato, j que ele no era o tipo com o qual uma mulher devesse expor uma relao.
Estava muito acostumado a estar sozinho e Liz merecia muito mais que uma aventura com um homem
como ele.
Pensou em sua me e em Fletcher Harcourt, em como o tinham ignorado e recordou esposa falecida
de seu pai, Constance, que lhe o fez sentir como um lixo. Carson o tinha avassalado at que se tornou o
suficientemente duro para se defender, embora isso no detivesse o mau trato; seu irmo simplesmente
mudou de ttica e passou a ridiculariz-lo e a faz-lo se sentir isolado.
Ao longo dos anos, Zach construiu uma muralha ao redor de suas emoes, uma barreira protetora
que ainda existia e sabia que Liz havia feito o mesmo depois de sua experincia com o bastardo de seu exmarido.
Possivelmente ela tivesse razo ao querer se manter a salvo atrs daquela muralha, mas depois de
faz-lo durante toda sua vida, Zach j no estava seguro de que era o melhor caminho a seguir.

Captulo 16

No sbado de noite, Elizabeth saiu de sua casa pouco antes que comeasse a anoitecer; estava um
pouco nervosa, j que nunca conheceu algum como a senhora Trevillian e no sabia se o dom da mulher
era verdadeiro ou uma fraude, ento no tinha nem ideia do que ia acontecer essa noite.
Alm disso, Zach tambm estaria ali e no tinha deixou de pensar nele desde sua ligao na tarde
anterior. Assim que ouviu sua voz, seu desejo de v-lo foi to forte, que tinha sido doloroso.
Zachary Harcourt a atraa como nenhum homem. Nunca desejou tanto estar com um homem, nunca
desejou algum tanto como o Zach.
Era aterrador alm de impossvel, porque Zach era Zach, um solteiro convicto que desfrutava de uma
vida solitria, um homem acostumado a deitar-se com dzias de mulheres. Ele nem sequer se incomodou
em neg-lo e ela duvidava que tivesse tido alguma relao sria ou que chegasse a t-la algum dia.
Mas Elizabeth no era assim e sabia que se baixasse a guarda, a atrao que sentia por ele iria
aumentar... Podia chegar a se apaixonar por ele. Sabia que era possvel, j que cada vez que o via, sentia a
forte atrao que existia entre eles. No podia arriscar-se a se apaixonar por algum como Zachary
Harcourt, porque ele acabaria lhe rompendo o corao.
Elizabeth recordou seu matrimnio e seu desespero devastador ante a traio de seu marido. Brian
tomou o amor que ela tinha e o destruiu pouco a pouco e no estava disposta a passar de novo por algo
assim. No sabia se poderia sobreviver uma segunda vez.
Enquanto conduzia para a casinha amarela, tentou armar-se de coragem. No importava o que Zach
dissesse nem o muito que o desejasse, no ia permitir que a enrolasse.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Com as ideias claras de novo, centrou sua ateno na estrada. Era uma noite muito escura, j que a
lua estava oculta atrs de densas nuvens e seus raios s apareciam de vez em quando. Sabia que uma
tormenta do vero se aproximava do oeste, j que podia cheirar o oznio no ar e sobre as colinas distantes
se apreciava o leve resplendor dos relmpagos.
Saiu da estrada e entrou no caminho de entrada da casa, vislumbrando a silhueta de Zach atrs do
volante de seu BMW; quando estacionou junto ao conversvel negro, ambos saram de seus respectivos
carros e Zach se aproximou dela.
Ol disse ele, com o olhar fixo em seu rosto.
Elizabeth viu os reflexos dourados em seus olhos e algo mais, algo que provocou uma dor profunda
em seu peito.
Ol, Zach.
Ele afastou os olhos dela e respirou fundo; quando voltou a olh-la, no ficava nem rastro daquele
brilho intenso.
Tansy ainda no chegou, mas me chamou ao celular para dizer que est a caminho.
Perfeito. Suponho que poderamos esper-la na varanda.
Boa ideia. Depois da semana passada, no tenho nenhuma pressa de entrar.
Sentaram-se nos degraus da varanda. Zach usava Levis gastos e um pulver de gola alta e estava quase
muito atraente. Elizabeth queria toc-lo, beij-lo, senti-lo em seu interior.
Se continuar me olhando assim, no respondo por meus atos disse ele.
Ela ruborizou. Uma coisa era desejar um homem e outra muito diferente era ser pega em flagrante.
Comeou a brincar com uma mecha de cabelo mogno, e comentou:
Pergunto-me se demorar muito.
Zach olhou para a estrada.
Vejo luzes que se aproximam, talvez seja ela.
Por sorte de Elizabeth, que cada vez ficava mais nervosa pela proximidade de Zach, tratava-se da
mulher que esperavam. Levantaram-se do degrau e Zach foi receb-la enquanto ela estacionava em frente
casa.
Tansy Trevillian no se parecia nada com o que Elizabeth imaginou. Em vez de um Volkswagen
desmantelado pintado com florzinhas, conduzia um Pontiac Grand Prix e a mulher no vestia um vestido
comprido e vaporoso, e sim uma simples cala e uma blusa. Tinha o cabelo curto e penteado na moda e
tinha mais pinta de mulher de negcios que de hippie transloucada.
Zach esperou que sasse do carro e ento a levou at a varanda para apresent-la.
Liz apresento-a Tansy Trevillian.
A mulher, que no devia ter uns poucos anos a mais que Elizabeth, sorriu e disse:
110

Kat Martin

Essncia de Rosas

Prazer em conhec-la, Liz.


Elizabeth no corrigiu o uso do nome e de fato estava comeando a se acostumar em ouvi-lo. Quando
ia escola, muitos de seus amigos a chamavam assim.
Igualmente.
Tansy estendeu a mo e Elizabeth a estreitou. O aperto de mo da mulher foi firme e seu sorriso
clido.
Obrigado por vir acrescentou.
Tansy se voltou para a casa e seu sorriso se desvaneceu.
Zach s me contou que o casal que vive aqui tem alguns problemas. Sempre melhor que de
princpio eu saiba o menos possvel, porque as pessoas como eu somos to sugestionveis como todo
mundo.
As pessoas como voc? repetiu Elizabeth.
Mdiums, clarividentes, todos os que temos esta classe de dons.
Ou de maldies, pensou Elizabeth.
Tansy percorreu com o olhar o complexo de quinze acres que formava a zona principal de moradias da
fazenda. As nuvens se apartaram ligeiramente, e entre elas apareceu uma ligeira poro de lua enquanto a
mulher contemplava ao longe as casas dos outros supervisores, os lares dos trabalhadores e a enorme casa
de dois andares que estava na parte oposta e um pouco separada do resto. Apesar de que a noite era
quente, Tansy se rodeou com os braos para tentar controlar um calafrio.
O que acontece? perguntou-lhe Zach.
Tansy voltou a percorrer a distante fileira de casas com o olhar, e respondeu:
Aqui h algo, posso senti-lo voltar e fixar sua ateno na casinha amarela. Algo terrvel e malvado.
O pulso da Elizabeth se acelerou.
Pode sentir algo com claridade aqui fora?
Os olhos de Tansy se voltaram para as outras casas que se levantavam sobre o enorme e rido
terreno.
Est em todas as partes, nunca senti algo assim.
Elizabeth sentiu que um calafrio subir por suas costas; apesar de que ela no notava nada, a palidez
quase azulada do rosto da mulher revelava que estava dizendo a verdade. Depois de permanecer uns
minutos absolutamente silencio, Tansy voltou a estremecer e se sacudiu ligeiramente, como se estivesse
lutando por voltar desde algum lugar desconhecido.
Vamos entrar disse, e foi para a porta.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach lanou a Elizabeth um olhar fugaz e juntos subiram os degraus da varanda. Quando ela abriu com
a chave que Maria lhe deu, Zach entrou primeiro e, depois de dar uma olhada, sustentou a porta aberta
para que elas entrassem, Tansy deu um s passo na sala de estar e parou em seco.
Parecia ainda mais plida que antes, e Elizabeth percebeu que estava tremendo.
Continua sentindo? perguntou-lhe Zach com tom suave.
Sim, aqui mais forte. Logo que posso respirar.
Ser melhor que se sente, trarei um copo de gua disse Elizabeth.
Em vez de responder, Tansy comeou a caminhar com o olhar fixo para diante. As cortinas da sala de
estar estavam abertas, e o que iluminava a sala era a escassa e tnue luz da lua que penetrava pelas
janelas. Como em transe, Tansy foi diretamente para o dormitrio, com mos trmulas e se deteve aos ps
da cama.
Nesta casa aconteceu algo terrvel disse, enquanto permanecia imvel como uma esttua, como
se tivesse passado a fronteira com outro mundo.
Ningum se moveu durante vrios minutos. O corao de Elizabeth pulsava a toda velocidade e tinha
um enorme n no estmago. Embora no notasse nenhum dos fenmenos que experimentou
anteriormente na casa, Tansy devia estar sentindo-os. A mulher se benzeu e comeou a sussurrar algum
tipo de orao.
Quando as ltimas palavras se desvaneceram no silncio do dormitrio, Tansy levantou o olhar. Ainda
tinha os olhos desfocados, frgeis, estranhamente distantes.
Sabe o que aconteceu aqui? perguntou-lhe Zach com suavidade.
Tansy tragou com dificuldade.
Morte. Uma morte brutal, horrvel olhou a Zach, com olhos enormes em seu rosto delicado e
feminino. E o mal que a provocou ainda est aqui.
As palmas das mos de Elizabeth comearam a suar e seu corao acelerou ainda mais. Embora ela
no percebesse nada, no era difcil acreditar que Tansy estivesse sentindo algo pavoroso naquela casa.
Que mais pode nos dizer? perguntou-lhe Zach.
Tansy sacudiu a cabea.
Est tudo misturado, no posso perfilar nada especfico. S sei que aconteceu algo terrvel, causado
por uma fora malvada disse, e comeou a andar para a porta. No posso ficar mais tempo aqui, sinto
muito.
A mulher cruzou a sala de estar e saiu ao exterior, com Zach e Elizabeth logo atrs.
Sinto no ter podido ajudar mais disse ao chegar a seu carro. Aconteceram muitas coisas, h
muitas capas que se sobrepem as umas s outras abriu a porta do veculo e acrescentou Esto em
perigo... As pessoas que vivem na casa.
Elizabeth tragou. Quase podia ouvir a suave voz que falou na habitao.
112

Kat Martin

Essncia de Rosas

O que... O que podemos fazer?


Tansy voltou vista para a casa.
Descubram o que aconteceu. Possivelmente ento sabero o que tm que fazer.
Zach sujeitou a porta enquanto Tansy ficava ao volante.
Obrigado por vir lhe disse. Tem meu carto, envia a fatura a meu escritrio.
No, desta vez no vou cobrar nada disse, antes de colocar o cinto de segurana e ligar o motor.
Uma vez na estrada, acelerou e se afastou a uma velocidade ligeiramente superior permitida.
Elizabeth se voltou para Zach justo quando outro par de luzes apareceu no caminho de entrada. Eram
os faris de um velho Ford e ao reconhecer ao condutor, murmurou uma imprecao.
Parece que a menina voltou do baile antes do previsto disse Zach com tom seco.
Sim. E pela expresso do Miguel, eu diria que no se alegra muito de nos ver.
Enquanto as luzes do carro de Tansy se desvaneciam ao longe, Miguel desceu de sua caminhonete e
se aproximou deles com passo decidido. Maria as arrumou para descer, e foi to rapidamente como pde
para eles.
Tentei mant-lo afastado, mas no queria que me cansasse muito. Sinto muito disse. Parecia que
esteve chorando.
No h problema, Maria disse Elizabeth. hora de que Miguel se inteire da verdade.
Verdade? Que verdade? grunhiu ele. Que acreditam que h fantasmas em minha casa?
Contou pra ele? perguntou Elizabeth para a jovem.
Pensei que escutaria, mas deveria ter sabido que no seria assim.
Acreditam que h um fantasma s porque disse minha mulher grvida? uma menina e tem medo
porque vai ter um beb, isso tudo, e os probo que a animem a seguir com suas tolices.
Maria comeou a chorar e Miguel concentrou sua ira nela.
Entra em casa! No quero que volte a falar disso, entendeu?
Tremendo, a jovem secou as lgrimas com a mo.
Sinto muito disse a Elizabeth em um sussurro.
Entra agora mesmo!
Maria se apressou a entrar na casa sem olhar trs e Miguel olhou a Elizabeth com expresso furiosa.
Voc j no bem vinda minha casa.
Miguel, se acalme disse Zach, enquanto ficava diante dela para defend-la est acontecendo
algo e sua mulher tem medo. S estamos tentando ajudar.
113

Kat Martin

Essncia de Rosas

Querem nos ajudar? Ento nos deixem em paz! Miguel subiu a toda pressa os degraus da
varanda, entrou na casa e fechou a porta com fora.
Elizabeth sentiu que Zach a rodeava com o brao e embora soubesse que no deveria faz-lo,
reclinou-se contra ele.
No um mau marido, o que acontece que antigo.
Algum deveria coloc-lo em seu lugar.
Elizabeth notou a tenso inflexvel na mandbula masculina e se deu conta de que Zach no duvidaria
nem um segundo em enfrentar Miguel Santiago... Ou a qualquer que um que fosse uma ameaa para seus
entes queridos. Era um pensamento estranhamente reconfortante.
Tudo isto est sendo muito duro para Maria disse, e agora Miguel se zangou, como ela temia.
Temos que encontrar a maneira de ajud-la.
J nos ocorrer algo.
Elizabeth olhou para a casa, enquanto pensava em Tansy Trevillian.
Tudo isso do mal soava um pouco desatinado, mas...
Sim, sei o que quer dizer Zach a levou at seu carro e esperou at que ela entrasse. Temos que
conversar.
Sim, j sei. Convidaria voc para ir minha casa, mas no acredito que...
J sei o que pensa. Que tal irmos ao Biff's tomar um caf? A bebida que preparam quase
intragvel, mas ao menos estar aberto. Nesta cidade no h muito escolha.
Biff's era um bar restaurante da rua principal. O pssimo menu consistia basicamente em frango
congelado frito e pizza, e a clientela deixava muito a desejar. Elizabeth no entendia como era possvel que
um lugar assim seguisse aberto, mas estava h anos na cidade.
No h problema.
Seguirei voc com meu carro.
Elizabeth assentiu e ligou o motor.
A rua principal estava bastante tranquila, embora naquela cidade nunca houvesse muito movimento,
nem sequer aos sbados de noite. Os adolescentes estavam acostumados a ir ao Mason, onde havia um
cinema com seis salas, e por ser uma comunidade agrcola a maioria das pessoas ia dormir cedo...
exceo dos bebedores de cerveja, que se juntavam em um bar que havia a vrias ruas dali.
Elizabeth estacionou em um espao livre que encontrou perto do Biff's, e Zach seguiu atrs dela.
Depois de sua volta a San Pico no tinha voltado quele restaurante, mas parece que tinha mudado. O
cho de linleo estava desgastado e havia uma mesa de bilhar nos fundos, um comprido balco onde os
clientes podiam comer ou beber e uma fileira de mesas de madeira ao longo da parede.
Zach a levou a uma das mesas e depois foi pedir duas xcaras de caf.
Sinto muito, mas aqui no tm descafeinado disse, ao pr uma xicara frente dela.
114

Kat Martin

Essncia de Rosas

No h problema. Depois do que aconteceu esta noite, necessito algo reconfortante.


Talvez devesse ter pedido um usque disse ele, com um sorriso.
Elizabeth ignorou o efeito que aquele gesto causava nela e se limitou a dizer:
Sim, pode ser.
Mas se tomasse lcool e perdia suas inibies, convidaria Zach para sua casa e a sua cama e no
queria cair em tentao.
Bom o que faremos agora? perguntou-lhe, enquanto jogava um bom jorro de leite no caf.
Tansy disse que temos que averiguar o que aconteceu a casa. J o tentamos sem muito xito, ento
suponho que teremos que nos esforar mais.
Que mais podemos fazer?
Falarei com alguns dos trabalhadores da fazenda, para ver se algum conheceu as pessoas que
viveu na casa antes que a derrubassem Zach fez uma careta ao provar o caf, que estava muito
amargo. O lugar esteve em p muitos anos, eu me lembro, assim suponho que teve vrios inquilinos.
Quando a mencionou, recordei t-la visto quando menina, mas nunca dei muita ateno.
No era grande coisa, s uma casa velha com uma enorme varanda na frente.
Sim, no era nada do outro mundo. Lembrana das janelas com portinhas brancas de madeira e que
quando eu ia escola j estava bastante desbotada.
Sim, mas o difcil vai ser descobrir quem vivia ali.
E nos inteirarmos se algum morreu nesse lugar, em especial uma menina.
Segundo o que est na Internet, a violncia costuma ser parte da equao... Ou uma morte
inesperada e repentina, como um acidente. Embora no h maneira de saber se isso verdade, claro.
No, mas algo a levar em conta.
Zach tomou outro gole de caf e voltou a deixar a xcara na mesa.
Descobrirei tudo o que possa. No sou muito bem recebido na fazenda, mas tentarei falar com
Carson.
Isso sim ser interessante. Vai dizer a seu irmo que viu um fantasma?
Nem pensar, s direi que me interessa a histria da fazenda tomou outro gole da amarga bebida
e acrescentou contarei que h algum interessado em escrever a histria da zona, Carson capaz de
tudo por um pouco de publicidade.
Elizabeth colocou um pouco mais de leite na xcara, para tentar dissimular o sabor do caf.
Zach, agradeo muito sua ajuda. Este no precisamente meu campo.
O meu tampouco.
115

Kat Martin

Essncia de Rosas

Passaram a meia hora seguinte planejando sua estratgia. Como a casa estava dentro da propriedade
das Fazendas Harcourt, no havia registros de propriedade parte que pudessem consultar. As
companhias de servios pblicos pareciam a opo mais prometedora, se seus arquivos se remontavam
tantos anos atrs e pudessem convenc-las a permitir consult-los.
As Fazendas Harcourt proporcionavam a seus supervisores casa e gua, mas os inquilinos tinham que
pagar telefone, gs e a eletricidade, assim Elizabeth decidiu entrar em contato com as companhias que
proporcionavam aqueles servios e utilizar a histria que Zach inventou do autor que queria escrever
sobre a zona para ver se descobria algo.
obvio, economizariam muitos problemas se Carson tivesse algum tipo de registro sobre quem viveu
ali ou se os empregados mais antigos recordavam de algo til.
Quando acabaram de planej-lo j era tarde. Elizabeth bebeu vrias xcaras daquele caf to
carregado e estava completamente limpa, e se deu conta que Zach tampouco tinha nenhuma vontade de
dormir quando chegaram a seu carro e lhe deu um beijo suave e incrivelmente sexy.
Ela no resistiu, j que a carcia era muito prazenteira.
Deixa que v a sua casa sussurrou ele.
Voltou a beij-la, de forma to profunda e minuciosa que Elizabeth sentiu que seu interior se derretia
como manteiga.
Entre ns h algo muito forte, Liz. Vejamos aonde nos leva.
Ela se reclinou contra ele e esteve tentada de ceder, mas pousou as pontas dos dedos sobre seus
lbios para deter suas sedutoras palavras.
Desejaria poder faz-lo, Zach. Nunca saber quanto... Mas no posso correr o risco.
Depois de olh-la durante uns segundos compridos, ele tomou seu rosto entre as mos e a beijou
apaixonadamente. Consciente de que no deveria, Elizabeth permitiu.
Poderia convenc-la, voc sabe.
Ela contemplou aqueles ardentes olhos escuros e soube que ele tinha razo. .
Sei, mas estou pedindo que no o faa.
Zach murmurou algo entre dentes e se separou dela enquanto se passava uma mo pelo cabelo.
Desejaria que as coisas fossem diferentes admitiu.
E eu desejaria me parecer com Lisa.
Ele pousou uma mo em sua bochecha.
Eu no quero isso, eu gosto de como voc . No mudaria nada em voc.
Depois de um ltimo e doce beijo a tirou do brao, levou-a at o lado do condutor e esperou a que ela
se acomodasse ao volante.
Manterei voc informada disse quando ela baixou o vidro . ligue se souber de algo.
116

Kat Martin

Essncia de Rosas

Ok. Boa noite, Zach.


Boa noite, querida.
Elizabeth o olhou pelo espelho retrovisor enquanto dirigia, viu a luz de seus faris atrs de seu carro
enquanto a seguia para assegurar-se de que chegasse bem em casa e se perguntou se tomou a deciso
correta.

Captulo 17

Carson Harcourt estava em seu escritrio, lendo os informes de produo daquele ms e demorou uns
segundos para perceber que algum tinha batido na porta. Levantou a cabea e viu Isabel Floresa, sua
governanta.
Sinto incomodar, senhor Harcourt, mas seu irmo est estacionando diante da casa. Pensei que
deveria sab-lo.
Obrigado, Isabel.
Carson a observou afastar-se pelo corredor viu o balano de seus quadris e o movimento de seus seios
e pensou em quo preparado tinha sido ao contrat-la. Ela o tratava com respeito quando trabalhava na
casa e o satisfazia na cama.
Esticou-lhe a virilha. Ultimamente esteve bastante ocupado, j que estava terminando os preparativos
para a colheita da alface, e, alm disso, esteve trabalhando com Walter Simino para preparar o
lanamento de sua campanha de acesso assembleia. Tudo comearia no princpio da primavera, com um
grande comcio em que anunciaria sua candidatura. Com tantas coisas em mente, viria bem desafogar-se
sexualmente e com Isabel podia faz-lo de forma mais que satisfatria.
Alm disso, como ela estava no pas sem permisso de residncia, no tinha que se preocupar se lhe
causasse problemas. Tomou nota mental de visit-la quela noite, e embora a ideia o fizesse sorrir, ao ver
seu irmo entrar o sorriso se desvaneceu.
Ora, olha quem est aqui. O que o fez sair de debaixo de sua pedra, Zach?
Zach manteve o rosto completamente inexpressivo. Depois de anos sofrendo os comentrios
envenenados de Carson, desenvolveu um controle frreo. S o leve espasmo de um msculo em sua
bochecha deixou entrever que a brincadeira foi efetiva.
Surgiu algo que pensei que te interessaria.
O qu?
Faz um par de dias me ligou um cara. Est trabalhando em um livro sobre a agricultura do vale de
San Joaqun e est interessado nas Fazendas Harcourt. Pensou que eu poderia ajudar com a histria da
rea.
117

Kat Martin

Essncia de Rosas

Tinha razo, me interessa. Est seguro de que no vai falar mal de ns?
No, s lhe interessa a histria.
Diga que me ligue, verei o que posso fazer.
Pediu-me que falasse com alguns dos empregados mais antigos, para ver se lembram de algo
interessante sobre os velhos tempos. Supus que voc no teria tempo para faz-lo, ento eu disse que
tentaria.
A ltima coisa que Carson queria era tratar com os trabalhadores, por isso contratava aos
supervisores.
Disse que primeiro falaria contigo seguiu dizendo Zach. Suponho que quando tiver o mais
bsico, querer te perguntar sobre os outros aspectos da produo agrcola.
Aquilo estava melhor. No se importaria que escrevesse sobre ele e sobre o xito da empresa, se fosse
algo positivo. Zach podia se ocupar do desagradvel trabalho de lidar com os empregados.
Mesmo assim, havia algo na atitude de seu meio-irmo que no gostava. Zach nunca mentiu bem e
mais de uma vez se perguntou como se arrumava para ganhar aqueles suculentos honorrios em Los
Angeles.
Muito bem, pode faz-lo. Stiles no leva tanto tempo aqui, provavelmente no te ajudaria em nada
Lester Stiles era o capataz de Fazendas Harcourt e a mo direita do Carson. Acredito que Mariano
Nez o empregado mais antigo, vive na terceira casa.
Sim, lembro dele, dirigia as hortas quando eu ia escola. Foi meu chefe quando trabalhei na coleta
da amndoa.
Pode ser que o velho tenha algo interessante para contar. E diga a esse tipo... Como disse que se
chama?
Zach afastou o olhar por um segundo, um signo infalvel de que no estava sendo completamente
honesto.
Steven Baines.
Diga que me ligue, deixarei um espao em minha agenda para uma entrevista.
Zach assentiu.
Ok, obrigado. No ter alguma lista com os nomes das pessoas que trabalharam aqui ao longo dos
anos, no ?
Carson o olhou com cautela. No gostava nada da direo que estava tomando aquela conversa.
No. Para que quero uma lista?
Zach deu de ombros, mas parecia bastante tenso.
Pensei que podia ser til. Bom, direi ao Baines que te ligue a prxima vez que falar com ele.

118

Kat Martin

Essncia de Rosas

Carson observou como seu irmo saa de seu escritrio, convencido de que ali estava acontecendo
algo e decidiu descobrir o que era. Virtualmente dirigia a cidade, assim as pessoas lhe contavam tudo o
que quisesse saber. Nesse momento queria inteirar-se do que estava tramando seu irmo e no demoraria
em consegui-lo.
Carson desprendeu o telefone.

Zach saiu da casa principal e foi zona onde viviam os trabalhadores. Ficou com um sabor amargo na
boca depois de sua conversa com Carson e embora detestasse pedir algo quele imbecil, esperava que o
resultado valesse a pena.
Era domingo, um dia em que a maioria dos empregados tinha folga, ento a zona de moradias estava
mais animada que de costume. Zach passou a manh falando com alguns dos trabalhadores mais
veteranos e com Mariano Nez, o capataz chefe. Era um velho mexicano, que tinha mais de trinta anos
na fazenda.
Lembro da velha casa cinza disse o homem. Uns amigos viviam ali, os Espinoza. Juan Espinoza
tinha vindo comigo do Mxico.
O ancio recordava a outros residentes que tambm tinham vivido ali ao longo dos anos. Os Rodrguez
tinham sido os nicos ocupantes da casa amarela alm dos Santiago e o ltimo inquilino da casa cinza
tinha sido um homem chamado Axel Whitman, que viveu ali durante vrios anos. Zach anotou todos os
nomes que Mariano ia recordando, mas o ancio no sabia onde estava nenhum deles ao abandonar a
fazenda.
Mariano contou que os Espinoza viveram na casa durante mais tempo, mas que se transladaram a
uma comunidade agrcola perto de Fresno e que Juan tinha morrido ali. O homem no recordava que
ningum tivesse morrido na casa, ao menos durante os trinta anos que ele estava na fazenda.
Zach no viu por nenhum lado ao Stiles, o capataz, mas de qualquer maneira, no queria falar com ele,
j que era o puxa-saco de Carson. O mais provvel era que no soubesse nada til e lhe fazer aquelas
perguntas podia despertar as suspeitas de seu irmo.
Zach pensou em ligar a Liz para lhe contar a pouca informao que conseguiu, mas finalmente decidiu
no faz-lo, porque tinha que ir a Viso Juvenil para ver como ia a construo do celeiro.
Possivelmente, em vez de ligar, passaria em sua casa antes de voltar para Los Angeles.

Raul Prez desligou o telefone que havia no corredor onde estava seu quarto. Ligou para sua irm,
mas como Maria estava fazendo compras, falou com Miguel. No foi uma conversa agradvel, j que seu
cunhado comeou a falar sem parar; ao que parece, estava furioso com Maria, e se zangou com Elizabeth
Conners e com o irmo do dono das Fazendas Harcourt.
Sua irm acredita que h um fantasma na casa e est ficando louca, incrvel!
Talvez seja verdade que h um fantasma sugeriu Raul com voz suave.
Por Deus, se acredita em algo assim, est to louco quanto ela! Se for verdade que existe, por que
no o vi? Por que s aparece para sua irm?
119

Kat Martin

Essncia de Rosas

Era uma boa pergunta, que o mesmo Raul se fez.


No sei. Pode ser que haja um fantasma ou pode que no, mas Maria tem medo.
No h por que ter medo enquanto eu esteja aqui para proteg-la. A levarei para te ver no dia de
visitas, para que fale com ela e a convena de que est agindo como uma idiota. Pode ser que te escute.
Raul concordou, embora Miguel no pudesse v-lo.
Farei o possvel.
Raul desligou o telefone e apertou um punho de forma inconsciente. Sua irm tinha medo e embora
no soubesse o que estava acontecendo, ele no podia ajud-la.
Desceu as escadas para reunir-se no refeitrio com seu colega de quarto, Pete Ortega. O grunhido de
seu estmago lhe recordou que era a hora de comer, embora seu apetite tivesse diminudo depois da
conversa com Miguel.
Raul! Espera!
O menino se voltou, e viu que Zachary Harcourt ia rapidamente at ele.
Ol, Zach.
Ol, menino. Alegro-me de ver voc Zach viu que o sorriso do jovem se desvanecia, e
perguntou O que acontece? Parece que acaba de morrer seu co.
Raul soltou um suspiro e admitiu:
minha irm, acabo de falar com Miguel.
Maldio. Ento, suponho que j sabe que est zangado com a senhorita Conners e comigo.
Disse que ontem noite foi a sua casa, procurar o fantasma.
Bom, no foi assim exatamente, mas se aproxima o bastante.
Viram-no?
Zach negou com a cabea.
No sei se o que est acontecendo ali real ou no, mas acontece algo e vamos descobrir o que .
Quando conseguirmos, sua irm poder ficar tranquila.
Estou muito preocupado, desejaria poder estar com ela para ajud-la.
Zach se deteve em seco e o agarrou pelo brao.
Raul, me escute bem. No sei exatamente como me coloquei no meio de toda esta confuso, mas
no penso em abandonar nem a sua irm nem a ti. No vou parar at que resolva o problema, tem minha
palavra.
Raul sentiu um alvio to entristecedor, que sentiu que seus olhos ardiam com uma estranha ardncia.
120

Kat Martin

Essncia de Rosas

Obrigado.
Zach lhe deu uma palmada amistosa nas costas.
Agradea seguindo assim como est agora.
Raul se limitou a assentir, j que o n que tinha na garganta lhe impedia de falar.
Venha, vamos comer algo disse Zach, enquanto o conduzia para o refeitrio . Estou faminto.
Raul foi com ele, decidido a no preocupar-se com sua irm. Zachary Harcourt deu sua palavra e
esperava que a cumprisse.

Zach baixou a viseira do carro para proteger-se da luz do sol do entardecer. Deveria ir direo
oposta, dirigir-se para o sul at a interestadual, de retorno a seu apartamento no Pacific Palisades e
preparar-se para a longa jornada de trabalho que o esperava no dia seguinte. Essa semana comearia a
tomar declaraes no caso da temociamina e tinha que estar preparado.
Mas em vez disso, percorreu a rua principal, entrou pela Rua Cherry e estacionou em frente casa de
Liz. Disse a si mesmo que s ficaria um minuto, o tempo necessrio para lhe contar a manh infrutfera que
passou nas Fazendas Harcourt.
Depois de um segundo de vacilao, saiu do carro, foi at o apartamento B e tocou a campainha.
Zach! O que faz aqui? disse Elizabeth, ao abrir a porta.
A mente dele ficou em branco, j que Liz estava coberta s por um pequeno biquni laranja que
revelava cada uma das deliciosas curvas de seu corpo. Tinha seu cabelo mogno molhado e o estava
secando com uma toalha de praia, assim era bvio que acabava de sair da piscina. O corpo de Zach
despertou e ficou duro como uma rocha.
Esclareceu a garganta, mas no afastou o olhar dela.
J sei que deveria ter ligado, mas decidi passar no ltimo minuto. Queria te contar o que aconteceu
quando fui ver meu irmo.
Ao notar como a devorava com os olhos, Elizabeth colocou a toalha ao redor dos quadris e a atou com
um n. Maldio, ela era incrivelmente sexy. Zach no sabia o que a fazia to diferente do resto das
mulheres que conheceu, mas no havia dvida de que tinha algo muito especial.
Entra.
Sorridente, Elizabeth retrocedeu para que passasse e ele entrou e fechou a porta atrs de si.
Me d um minuto para pr roupa seca acrescentou ela.
Zach percorreu com o olhar seus seios, apenas seguros pelo diminuto biquni e seu corpo inteiro se
esticou.
No se incomode por mim.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

O sorriso da Liz se fez mais largo, mas quando baixou o olhar e viu o vulto na braguilha da Levi's, algo
mudou em seus preciosos olhos azuis.
Volto j disse, com voz um pouco mais rouca que antes.
Comeou a voltar-se, mas Zach a agarrou pela mo e a segurou para que o olhasse. No pretendia
faz-lo, mas quando os olhos dela se alargaram com surpresa e seus lbios se abriram ligeiramente, atraiua bruscamente contra si e se apoderou de sua boca.
Ela apoiou as mos em seu peito e por um segundo Zach pensou que ia afast-lo, mas ento sentiu
que a lngua dela se deslizava contra a sua ao devolver o beijo e todas as clulas de seu corpo estalaram
em chamas. Deus, como a desejava. Zach desatou a toalha e deixou que casse a seus ps. O biquni mido
se pegava a seu traseiro, e quando ele o cobriu com as mos e amassou a firme carne curvada, ouviu seu
suave gemido de prazer.
Depois de lanar um olhar para as janelas e comprovar que as cortinas estavam quase totalmente
fechadas, deslizou uma mo sob seu cabelo mido e aprofundou o beijo. Os laterais da parte baixa do
biquni estavam grampeados com uns fechamentos cor laranja, e Zach os abriu antes de atirar o objeto
para um lado, Imediatamente seguiu a parte superior do biquni, e quando ele comeou a sugar seus seios
suculentos, Liz se estremeceu.
Zachary...
Ouviu a dvida atravs do desejo em sua voz. Negando-se a lhe dar tempo para que pensasse,
apertou-a contra a parede e baixou o zper das calas. Estava duro como o granito e depois de fazer que
abrisse as pernas, comeou a acarici-la. Ela estava mida e escorregadia, e obviamente to preparada
quanto ele.
Desejo tanto... disse, enquanto lhe beijava o pescoo antes de voltar a tomar sua boca. Depois de
colocar-se na entrada de seu sexo, levantou-a um pouco e a penetrou at o fundo.

Elizabeth conteve um gemido. Zach estava em seu interior, justo onde tinha desejado. Seu corpo
inteiro tremeu ao sentir seu duro membro enchendo-a, esquentando-a por dentro. Ele pressionou a boca
contra seu pescoo e a calidez mida de sua lngua a enlouqueceu.
Havia algo grosseiramente ertico em estar nua enquanto Zach permanecia completamente vestido.
Liz podia sentir o tecido spero de seu jeans contra suas coxas, e o roar dos botes de sua camisa contra
seus seios. Enquanto ele a penetrava profundamente uma e outra vez, desabotoou com movimentos
frenticos a camisa, afastou o tecido e se apertou contra seu peito.
Podia sentir o batimento de seu corao, os msculos poderosos expandindo-se e contraindo-se.
Estreitou o abrao e lhe rodeava o pescoo e cobriu a boca masculina com a sua em um beijo profundo
que o fez gemer.
Ele aferrou-se em seu traseiro e deslizou em seu interior para frente e para trs, penetrando
profundamente, e suas fortes investidas a levantaram do cho e a obrigaram a ficar na ponta dos ps.
Deus, como o desejava, cada centmetro de seu corpo que ele acariciava parecia arder.
Zachary... nesse momento, Liz no sentia a mnima dvida. Sabia o que queria o que seu corpo
desejava e o deu sem reservas, deixou que o desejo e a paixo a arrastassem, que bloqueassem tudo o que
a rodeava.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach a levantou, colocou suas pernas ao redor de sua cintura e reiniciou aquele ritmo selvagem,
enchendo-a de prazer com cada profunda investida. Elizabeth sentiu uma de onda de prazer atrs da outra
e uma necessidade palpitante, mas embora se mantivesse na borda do precipcio, no queria que aquilo
acabasse.
Sentiu a quentura da boca do Zach em sua orelha, a carcia de sua lngua.
Deixe-se levar, Liz.
As comportas se abriram. Elizabeth sentiu que voava, que atravessava as estrelas, transbordada por
sensaes to doces que no queria que acabassem nunca. Zach a seguiu imediatamente e a tenso de
suas coxas, a violncia de seu clmax provocou novos espasmos de prazer nela.
Depois de um suave beijo, ele a deixou cuidadosamente em p. Quando seus olhos se encontraram, a
expresso dele adquiriu um brilho de preocupao.
Liz, juro que no vim para isto, mas... Vi voc a em p, to formosa, e... desejei tanto... Zach
suspirou e passou uma mo pelo cabelo e ento se agachou a recolher sua toalha e a entregou. Com
voc desaparece completamente o autocontrole que sempre tive.
Elizabeth se envolveu na toalha e ficou coberta dos seios at as coxas.
Eu poderia ter detido voc.
Sim.
Eu tambm te desejava Zach.
Acariciou-lhe a bochecha e disse:
No errado que duas pessoas se desejem.
Ela desviou o olhar, enquanto tentava no ter arrependimento pelo que acabava de acontecer.
No, suponho que no.
Me deixe passar a noite com voc?
No acredito que...
No acredita que seja uma boa ideia.
E voc sim?
No sei admitiu ele com um forte suspiro. Liz, entre ns h algo, e mais que atrao sexual.
Eu sinto e estou seguro de que voc tambm.
No importa o que sintamos, isso no muda as coisas.
Pode ser que mude. Por que no esperamos e vemos o que acontece?
Ela se separou dele, do desejo ardente que havia tornado a aparecer em seus olhos e daquele
estranho olhar que j tinha visto antes. Disse a si mesma que no era o desejo de ter algo mais com ela.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Fosse o que fosse no mudava sua forma de ser; o fato de que era um solitrio e sempre o seria. Aquele
olhar nos olhos de Zach no reduzia o enorme risco que correria se permitisse envolver mais com ele.
Tenho que me vestir disse, desejosa de pr alguma distncia entre eles . J volto.
Zach se limitou a assentir enquanto a olhava com resignao, como se estivesse lendo seus
pensamentos.
Ela voltou minutos depois, com umas calas curtas e uma blusa branca. A resoluo renovada que
sentia se refletia claramente em sua cara, sem importar o muito que desejasse aquele homem, no podia
arriscar-se. Passou junto a ele a caminho da cozinha e comentou:
Preparei uma jarra de ch gelado justo antes que chegasse, quer um copo?
Sim, obrigado.
Ela notou que ele arrumou a roupa e que se penteou um pouco. Estava to bonito como quando
apareceu em sua porta e se zangou consigo mesma ao perceber que voltava a desej-lo.
Manteve-se ocupada preparando as bebidas e finalmente colocou os copos sobre a mesa, oferecendo
ao Zach uma colher e o de acar.
Est bem assim disse ele, sem desviar a vista de sua face.
Ele tomou um comprido gole e Elizabeth contemplou o movimento dos tensos msculos de seu
pescoo.
Conseguiu falar com seu irmo? perguntou-lhe, decidida a no pensar em sexo com Zach.
De fato, por isso vim. Falei com ele, mas me disse que no h nenhuma lista dos diferentes
inquilinos que houve ao longo dos anos. Tambm falei com alguns dos trabalhadores. Mariano Nez era o
mais antigo e se lembrava da maioria das famlias que viveram na casa cinza desde que ele chegou. Anotei
os nomes.
Zach tirou uma bloco de papel do bolso e o ps sobre a mesa.
O homem no tem nem ideia de onde pode estar esta gente, embora diga que no se lembra de
nenhuma morte, nem na casa antiga nem na nova.
Isso no nos leva a nenhuma parte.
Ainda restam as empresas de servios. Liga para elas amanh?
Sim, acredito que tenho uma hora livre, aproveitarei para tentar conseguir a informao.
Ainda no jantou, no ?
No, mas...
Poderamos pedir comida chinesa ou uma pizza e ver um pouco de televiso.
Ou voc poderia voltar para seu mundo, enquanto eu fico no meu.
Poderamos faz-lo, mas no quero.
124

Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth o olhou, contemplando aqueles penetrantes olhos marrons e lhe encolheu o corao.
Eu tampouco admitiu.
No podia acreditar que o houvesse dito, mas se deu conta de que era certo e que realmente j no se
importava, j estava atolada at as sobrancelhas e acontecesse o que acontecesse, acabaria sofrendo.
Mas enquanto isso tinha Zach, podia desfrutar de um tempo juntos.
Deixou seu copo na mesa e foi para ele, rodeou-lhe o pescoo com os braos e o beijou na boca.
Logo pediremos lhe sussurrou ao ouvido. Ocorre-me algo muito melhor.
Zach sorriu de orelha a orelha e lhe beijou o pescoo.
Me diz.
Sem mais prembulos, elevou-a em seus braos e a levou ao quarto.

Captulo 18

Zach ps o despertador para que soasse s quatro da manh, mas despertou antes do alarme.
Elizabeth, que estava apertada contra ele, sentiu-o mover-se, notou sua ereo e ajustou sua posio at
introduzi-lo em seu interior. Fez amor lentamente at que alcanaram o clmax e depois lhe deu um tenro
beijo no pescoo e a deixou dormindo na cama enquanto tomava banho e se preparava para ir.
Zach pensava que aquela hora da manh, sem o usual trfego denso, demoraria menos de duas horas
em chegar a Los Angeles, mas devia ir a sua casa trocar de roupa e tinha trabalho para fazer antes de sua
primeira reunio da manh.
Me liga esta tarde disse a ela ao voltar junto cama. Quero saber se descobriu algo
interessante com as empresas de servios.
Elizabeth balbuciou algo ininteligvel e sorriu sonolenta.
OK.
Ele se inclinou para ela e a beijou.
No se esquea disse.
No o farei.
Adeus, querida.
O apelido carinhoso fez que Elizabeth voltasse a sorrir e depois ajustar o travesseiro se enroscou sob o
lenol , voltando a dormir.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Despertou s seis em ponto e, enquanto tomava banho e se arrumava, aquele ridculo sorriso se
manteve inaltervel em seu rosto; de fato, seguia ali quando entrou no escritrio cantarolando uma
musica, e ao que parece seu chefe percebeu.
Ah, hoje est de muito bom humor disse Michael. Deve ter tido um fim de semana fantstico.
Elizabeth no pde evitar ruborizar-se, e Michael sorriu ao ver suas bochechas ruborizadas.
, acredito que no quero saber disse.
Foram pequena cozinha que utilizavam como refeitrio, ele encheu uma xcara de caf e deu a ela.
E o que me diz de voc? perguntou Elizabeth. Colocou um pouco de leite na xcara e se sentou a
seu lado na mesa. Marcou um encontro com Brbara?
Michael franziu o cenho e disse.
No, ainda no. No preciso ir com pressa.
Tem razo, sobretudo se ainda tem dvidas.
No tenho dvidas, mas casar um passo muito grande.
Elizabeth pensou em Brian e em seu desastroso casamento, e depois tentou imaginar Zach no papel
de marido, mas no pde faz-lo.
Sim, um passo enorme disse. De repente, j no se sentia to alegre como antes; no sabia a que
se devia sua mudana de humor, porque no queria voltar a se casar, e muito menos com Zach.
Passou a manh inteira trabalhando, mas depois de suas duas primeiras sesses tinha um espao
antes de almoar, assim pegou a bolsa e foi primeira parada de sua lista, a companhia eltrica SCE.
Posso ajud-la? perguntou-lhe a recepcionista, uma loira carregada de bijuteria e muito
maquiada.
Sim, obrigada. Meu nome Elizabeth Conners, sou assessora na Clnica de Psicologia Familiar. Estou
ajudando a uma pessoa em um projeto de investigao sobre a histria de San Pico, em particular sobre a
histria agrcola de certas fazendas da rea e queria saber se vocs poderiam me ajudar a documentar
quem foram os sucessivos inquilinos de uma das casas das Fazendas Harcourt.
Claramente impressionada com as palavras investigao e histria, a mulher franziu o cenho e
comeou a tamborilar com o lpis na mesa.
Foi Prefeitura? Tm todos os registros dos proprietrios da zona.
Por desgraa, os inquilinos da casa no so os proprietrios, ento que a nica informao
disponvel deveria estar nas empresas de servios.
J vejo a mulher, que segundo a placa de identificao que usava na lapela se chamava Janet,
voltou-se para seu computador e comeou a teclar. Tem o endereo da propriedade?
Sim. o nmero 20543 na estrada 51, em San Pico.
Janet introduziu a informao, e comentou:
126

Kat Martin

Essncia de Rosas

No sei se isto vai ajudar muito, nossos registros s se remontam h dez anos.
Elizabeth sentiu uma pontada de decepo.
Neste momento, os recibos do gs e da eletricidade esto em nome do Miguel Santiago.
Sim. Pode me dar o nome da gente que viveu ali antes que a famlia Santiago? Zach lhe deu os
nomes que Mariano Nez tinha mencionado e queria verificar tudo o que pudesse.
A verdade que se supe que no deveria fazer isto disse Janet, embora continuou
comprovando a informao da tela. Ao que parece, os Santiago se mudaram faz um par de meses e
antes vivia tal Rodrguez. Faz alguns anos houve um intervalo de uns dez meses no qual a casa esteve
vazia.
Derrubaram a construo anterior e construram esta em seu lugar.
A loira assentiu.
Isso explicaria. Imprimirei a lista completa.
Sim Elizabeth esperou pacientemente. Mariano se lembrava dos inquilinos que viveram na casa
nos ltimos trinta anos, mas segundo ele ningum morreu ali. O ideal seria que a companhia eltrica
tivesse registros mais antigos.
Finalmente, a recepcionista entregou a lista impressa.
Muito obrigada disse, antes de dar uma rpida olhada na folha.
Reconheceu um dos nomes que mencionou Zach, Bob Rodgers. Ao que parecia no era hispnico,
como a maioria de trabalhadores da fazenda, embora o certo era que Lester Stiles e vrios outros
empregados tampouco o eram. Alm de Rodgers, na casa antiga s houve outro inquilino nos ltimos dez
anos, um tal de Da Cruz, que tambm estava na lista de Zach.
Elizabeth guardou a lista, voltou a agradecer mulher e foi ao prximo local do itinerrio: a
companhia Telefnica.
Para seu azar, ali foi pior que na anterior, porque forneceram a ela uma lista grande e nela no
aparecia nenhum nome novo nos ltimos dez anos. Se havia um fantasma, devia ser algum que morreu
antes que Mariano Nez chegasse h trinta anos.
Pensou em Maria e em como assustada estava a jovem e quando chegou ao escritrio, estava com um
humor de co. Conforme prometeu a Zach, ligaria para contar tudo, marcou o nmero de seu escritrio e,
como da vez anterior, sua secretria a passou diretamente.

Zach desprendeu o telefone e sorriu assim de ouvir a voz de Elizabeth.


Ol, cu.
Me perdoa por incomod-lo, sei que est ocupado, mas prometi que ligaria.
No est incomodando. O que descobriu?
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Nada, por isso no sabia se ligava.


Me alegro que ligou. Isto est cheio de predadores, ento fantstico ouvir uma voz amiga.
Zach, o que vamos fazer? Sinto tanto o que est acontecendo a Maria... Desejaria saber como ajudla, mas todo este tema de fantasmas me supera.
Entendo, mas quando vinha de volta no carro esta manh, tentando no pensar no quo sexy
estava na cama, me ocorreu uma ideia.
Do que se trata?
Pensei que no tnhamos tentado a soluo mais bvia. Mariano estava bastante seguro de que no
morreu ningum na casa nos trinta anos que ele est trabalhando na fazenda, ento se houve uma morte,
provavelmente aconteceu muito antes. San Pico uma cidade bastante pequena, e trinta ou quarenta
anos atrs era menor ainda; alm disso, segundo a informao que encontramos, os fantasmas
normalmente so o resultado de uma morte violenta ou repentina, no ?
Sim.
Ento, talvez haja alguma referncia nos jornais.
Zach, um gnio! Por que no pensei nisso antes?
Como disse antes, caar fantasmas bastante novo para ns dois.
Irei redao do Newspress assim que puder, acredito que conservam os nmeros antigos em
microfichas ou algo assim. Com um pouco de sorte, poderei desenterrar algo.
Zach soltou uma gargalhada.
Bom trocadilho. Eu olharei na Internet, para ver se encontro algo til. No acredito que haja nada,
mas nunca se sabe.
Boa ideia.
Se no encontrarmos nada no jornal, tentarei falar com meu pai... No se lembra de nada do que
passou depois da queda, mas s vezes fala do passado com bastante lucidez.
Acha que isso prudente?
A verdade que acredito que gosta de recordar os velhos tempos. Quando a casa cinza foi
construda ele era um menino, pode ser que se lembre das pessoas que viveram ali naquela poca.
Sim, vale a pena tentar.
Tenho que desligar, acaba de chegar um paciente.
Me ligue se descobrir algo.
Ok.
At sexta-feira.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

A linha permaneceu em silencio durante vrios segundos, mas finalmente Elizabeth respondeu:
At sexta-feira.
Zach desligou e se deu conta de que lhe tinha encolhido o estmago. Agarrando-se ao telefone com
fora enquanto rogava em silncio que Liz no mudasse de opinio de novo, que no se negasse a v-lo
esse fim de semana. Respirou fundo e obrigou-se a relaxar. Nenhuma mulher o afetou como Liz.
Recordou que foi uma adolescente muito independente que no deixava se influenciar por outros
como outras garotas de sua idade. Sua me morreu de cncer quando ela tinha quinze anos, e parecia que
sua morte tinha sido lenta e dolorosa. Depois daquilo, o negcio de seu pai ficou abandonado e teve que
declarar falncia. Liz comeou a trabalhar na cafeteria de Marge, e ali foi onde se fixou nela pela primeira
vez.
Era uma mulher muito inteligente, ento era provvel que lhe tivessem dado uma bolsa de estudos,
mesmo assim teve que trabalhar para ir universidade. Sempre se preocupou com os outros, e no de
admirar o trabalho que escolheu.
Zach suspirou, e se reclinou na cadeira. Estava se envolvendo muito com ela e sabia disso e uma
vozinha em sua cabea lhe dizia que sasse correndo antes que fosse muito tarde.
Mas seu corao lhe dizia outra coisa, algo que nunca antes sequer sugeriu. Arrisque-se, s desta
vez. S com o pensamento, seu estmago se encolheu ainda mais.

Devido a sua apertada agenda, Elizabeth no pde ir ao Newpress na quarta-feira tarde. Zach
mencionou que a casa foi construda nos anos quarenta, ento perguntaria se podia dar uma olhada nos
nmeros daquela poca.
Pensou em verificar as manchetes, j que em uma cidade to pequena como San Pico, um crime
violento apareceria na primeira pgina.
Posso ajud-la? perguntou-lhe a recepcionista, uma mulher de cabelo grisalho com culos
pendurados no pescoo por uma corrente.
Quando comentou que queria olhar o arquivo de nmeros antigos, a mulher pediu que a seguisse at
a zona de trabalho da redao e a conduziu para um cmodo na parte posterior do edifcio. Era uma
construo nova, fruto do crescimento da cidade, que trouxe um incremento de leitores e o jornal
prosperou.
H cinco anos tudo est no computador, estamos nos modernizando disse a mulher com
orgulho. Temo que os exemplares mais atrasados estejam em microfichas. As mquinas esto na mesa
perto dessa parede.
Elizabeth olhou para onde a mulher indicava e viu dois velhos leitores de microfichas com enormes
telas e botes nas laterais para ir avanando.
Saber utiliz-los?
Sim, acho que sim. Na universidade utilizei mquinas como estas para procurar informao.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

As microfichas esto em caixas, dentro desses arquivos metlicos ali a mulher assinalou um
mvel alto com quatro gavetas para arquivar. A etiqueta indica os anos que abrange cada bobina e h
cpias de todos os nmeros que saram rua. Se necessitar ajuda, s tem que me dizer.
Quando a mulher se afastou, Elizabeth colocou mos obra. A partir dos nmeros do comeo dos
anos quarenta, procurou qualquer meno de um crime violento que pudesse ter ocorrido na casa ou nos
terrenos de Fazendas Harcourt. Foi uma tarefa longa e tediosa que lhe ocupou toda a tarde e estava
acabando quando a recepcionista voltou para a hora do fechamento.
Levantou-se da cadeira com um suspiro, com inteno de voltar se tivesse tempo para consultar os
arquivos da polcia. Neles apareciam todos os informes policiais, mas para investigar um material to
amplo, aquilo implicaria muitssimo trabalho.
Saiu do edifcio, sentindo-se exausta e desmoralizada. Os atos violentos em San Pico eram
basicamente disputas familiares e brigas em bares, mas at o momento no encontrou nada relacionado
com uma morte nas Fazendas Harcourt. Encontrou vrios suicdios, mas nenhum deles aconteceu na
fazenda.
Mais tarde, telefonou para o apartamento de Zach, acreditando que j teria chegado do trabalho;
entretanto, quando ouviu a secretria eletrnica no pde evitar se perguntar se teria sado com algum e
se apressou a deixar de lado a ideia.
Olhou a televiso um momento, mas resistiu tentao de voltar a cham-lo antes de deitar-se.
No queria sofrer uma desiluso.

s seis da manh seguinte, o telefone da mesa de cabeceira comeou a soar e em seguida o alarme do
despertador. Sonolenta, Elizabeth desligou o alarme e procurou o telefone, e quando o ps ao ouvido
reconheceu imediatamente a voz da mulher ao outro lado da linha.
Maria? voc?
A jovem estava chorando e Elizabeth no conseguia entender nenhuma palavra do que dizia.
Maria, respira fundo e se acalme. Quero que comece a me contar o que te aconteceu desde o
comeo.
Maria fez um som estrangulado ao tentar conter as lgrimas.
Eu a vi, ontem noite em meu quarto. A menina estava aos ps da cama Maria soluou e
respirou entrecortadamente.
Ok, vamos passo a passo. Est bem, no ?
Sim, sim, estou muito bem.
Perfeito. Miguel estava com voc ontem noite?
Sim.
E viu a menina?
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Kat Martin

Essncia de Rosas

No sei, mas acho que viu algo. Despertou depois de mim, mas quando tentei falar com ele saiu do
quarto zangado. Dormiu no sof e foi trabalhar antes que amanhecesse.
Maria, vou para a e quero que me conte tudo o que viu.
Miguel no gostar que venha.
Elizabeth mordiscou o lbio, indecisa, j que no queria causar mais problemas jovem.
Levou o carro?
No, est trabalhando no campo.
Sente-se suficientemente bem para dirigir?
Sim.
Ento, vem a meu escritrio dentro de uma hora.
Ok.
Maria chegou porta principal do edifcio justo quando Elizabeth entrava pela porta posterior do
escritrio. Ao ouvir que batiam na porta, apressou-se a abrir.
Maria! Vem, deixa que eu te ajude Elizabeth lhe rodeou os ombros com um brao e logo que
reconheceu a jovem trmula e plida que entrou aos tropices . Tudo vai ficar bem, vamos solucion-lo.
O fantasma... Est tentando me avisar, diz que vo matar meu beb.
Elizabeth a conduziu para seu escritrio e a ajudou a se sentar no sof verde escuro.
Que mais te disse? Tem ideia de quem seja?
Maria negou com a cabea.
Perguntava por sua me uma e outra vez, no parava de dizer quero que venha minha mame, por
favor, quero a minha mame. Parecia como se estivesse chorando e me deu muita pena.
Elizabeth sentiu um calafrio ao recordar a vozinha que tinha ouvido aquela noite assustadora que
tinha passado na casa.
Que aspecto tinha?
Maria tomou o leno de papel que Elizabeth lhe ofereceu, e secou as lgrimas.
Era muito bonita, como um anjo. Tinha cachos loiros muito compridos e enormes olhos azuis. Estava
muito arrumada, como se estivesse a ponto de ir a uma festa.
Elizabeth se sentou junto a ela no sof.
Viu bem sua roupa?
Sim, usava saia branca e um peitilho rosa com babados.
131

Kat Martin

Essncia de Rosas

Um fantasma vestido para uma festa. Parecia algo incrvel


Que idade acha que tinha?
Uns oito ou nove anos, no acredito que mais. E tambm usava sapatos negros muito lustrosos.
Elizabeth tomou com cuidado sua mo e disse:
Maria, acho que deveria sair da casa. No importa se houver um fantasma ou no, o mais
importante que est aterrorizada e isso no bom para o beb.
Maria comeou a chorar de novo.
Quero sair, mas no tenho nenhum lugar para ir. E Miguel, nunca o vi assim. Diz que tudo est em
minha cabea e se zanga se fao qualquer comentrio sobre a casa. Tenho medo de que j no queira que
volte se eu sair.
Miguel te ama, tenho certeza.
Meu marido um homem muito orgulhoso. Diz que no acredita em fantasmas e que estou agindo
como uma menina.
Poderia ficar comigo at que o beb nasa .
No posso. Sou a mulher de Miguel e uma esposa deve estar com seu marido.
E o que me diz de seu filho? Tem que pensar nele.
Maria se esticou, mas insistiu.
Tenho que ficar com Miguel deu um suspiro trmulo e acrescentou Deveria ter tomado os
sonferos que o doutor Zumwalt me deu .
Elizabeth se levantou e foi at sua mesa, sem saber o que mais podia dizer. Maria ficar com ela no
causaria nenhum problema, mas corria o risco de que perdesse o marido e no podia obrig-la a
abandonar seu lar. Alm disso, enquanto Miguel continuasse convencido de que sua mulher estava
imaginando tudo, no a deixaria ir sem uma boa briga.
Necessitavam de algo que demonstrasse que aquilo estava acontecendo de verdade, algo mais que a
palavra de Tansy Trevillian ou de uma jovem grvida.
Quando Maria se foi uma hora depois, sentia-se um pouco melhor, mais esperanosa.
Recorda que no est sozinha disse enquanto a acompanhava a sua caminhonete. Zachary
Harcourt vir este fim de semana para falar com seu pai, pode ser que nos ajude a descobrir o que
aconteceu na casa.
Se aconteceu algo, claro... E se Fletcher Harcourt estivesse lcido o suficientemente para recordar.
O que faremos depois?
Boa pergunta, pensou Elizabeth.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

No estou segura, mas ao menos teremos mais ao que nos agarrar que agora apertou
ligeiramente a mo da jovem e acrescentou Me ligue se necessitar de algo, qualquer coisa.
Mas embora Maria ligasse Elizabeth no sabia se seria capaz de ajud-la.

Captulo 19

Carson Harcourt se reclinou na cara cadeira negra de couro de seu escritrio. Fazia horas que tinha
lido o jornal da manh, que descansava perfeitamente dobrado sobre a mesa. A jornada de um fazendeiro
comeava muito cedo e ele sempre tinha trabalho a fazer.
Esteve revisando uma lista de faturas dos pesticidas que utilizava nos campos de rosas, quando
recebeu uma chamada de seu capataz e escutou com crescente fria seu relatrio.
Continua vigiando-os havia dito a Lester Stiles, e me mantenha informado. Chamarei se
precisar com a mandbula apertada, desligou sem mais.
Maldita seja, eu sabia!
Carson deu um forte murro na mesa e, embora o som tivesse ressonado pelo corredor alm da porta,
no importou.Estava certo de que seu meio-irmo tramava algo a ltima vez que veio fazenda, ento
quando Zach partiu, chamou ao Stiles para que investigasse um pouco a fim de se inteirar do que Zach
estava metido.
A primeira coisa que Stiles descobriu era que Zach estava se deitando com Elizabeth Conners, embora
quelas alturas Carson j imaginava. Seu meio-irmo sempre teve xito com as mulheres, mas acreditava
que ela seria capaz de ver alm com carros ostentosos e roupa de grife, de frases feitas e aparncia sexy.
Teve a esperana de que lhe interessasse um homem com futuro, um homem com oportunidade de obter
grandes coisas e com o poder ao alcance da mo.
Mas ao que parecia Elizabeth era igual ao resto das mulheres de Zach . Era outra Lisa Doyle. Mas
aquilo era inconsequente, o importante era descobrir o que pretendiam aqueles dois e Stiles era o homem
ideal para aquela tarefa.
Stiles esteve no exrcito e depois na Amrica do Sul, trabalhando como uma espcie de mercenrio;
entretanto, nasceu em San Pico e se criou em uma das fazendas da rea e quatro anos atrs, quando se
cansou da vida que levava, voltou para sua cidade natal.
Apresentou-se para uma entrevista de trabalho para o posto de capataz das Fazendas Harcourt e
Carson o contratou. Ao longo dos anos, suas tarefas foram se ampliando alm da superviso do trabalho
da fazenda; Stiles fazia o que Carson mandava sem importar o que custasse e sem fazer perguntas e era
recompensado generosamente por sua lealdade e competncia.
Stiles disse que Zach estava envolvido em algo relacionado com os Santiago e com a casa em que vivia
o casal e isso significava que tinha algo a ver com as Fazendas Harcourt.
Carson apertou a mandbula, amaldioando em silncio seu meio-irmo. Desde que seu pai levou para
casa aquele spero moo com o cabelo negro e anunciou que era seu filho, Zach no foi mais que uma
chateao.
133

Kat Martin

Essncia de Rosas

Fletcher Harcourt legalizou a situao adotando-o, deu a ele um quarto na fazenda e o matriculou na
escola. Inclusive depois de tantos anos, Carson sentia que lhe fervia o sangue ao pensar na ousadia do
velho ao levar para casa seu filho bastardo, ao recordar a dor de sua me. Ela j estava morta, mas estava
seguro de que Zach contribuiu para mand-la para a sepultura.
Voltou a pensar na conversa que teve com Stiles. Seu capataz seguiu Zach durante todo o fim de
semana e vigiou Elizabeth ao longo da semana. Ao que parecia, ela esteve consultando registros antigos de
algumas companhias de servios, tentando averiguar quem viveu na casa dos Santiago ao longo dos anos e
Zach tinha perguntado o mesmo aos trabalhadores da fazenda.
Johnny Mayer, um amigo de Stiles que tinha uma loja de comida perto da estrada 51, havia-lhe dito
que uma mulher parou para lhe perguntar onde ficava as Fazendas Harcourt e que tinha mencionado que
estava na cidade para ajudar aos inquilinos de uma das casas com um pouco relacionado com um tema de
vidncia.
Acredito que tudo isso tem algo a ver com um fantasma havia dito Stiles, rindo. Pode
acreditar?
Carson no riu. Fossem quais fossem suas razes, no tinham direito de se meter nos assuntos da
fazenda. Carson ia Par-los... De uma vez por todas.

Zach ligou para Elizabeth na sexta-feira tarde, para lhe avisar de que chegaria bastante tarde a San
Pico.
Tenho uma reunio com os advogados da empresa farmacutica que fabrica a temociamina e vai
demorar bastante; alm disso, sempre h muito trnsito s sextas-feiras de noite.
Os dedos da Elizabeth se esticaram ao redor do telefone.
Pois ... Tentei te ligar na quarta-feira de noite, mas no estava em casa.
Por que no me deixou uma mensagem?
Pensei que estaria... Que provavelmente...
Que provavelmente o que, Liz?
Que talvez tivesse sado com algum.
Depois de vrios segundos de completo silncio, Zach disse com voz firme:
Nem sequer pensei em sair com outra mulher desde que voc e eu comeamos a nos ver.
No me deve nada, Zach. No pretendia que soasse assim.
Por acaso voc sai com outras pessoas?
Elizabeth tragou, pensou em mentir, mas finalmente admitiu:
No.
Ento, eu tampouco penso em faz-lo.
134

Kat Martin

Essncia de Rosas

Ok o alvio que sentiu a enjoou e ela sabia que aquilo era um sinal muito ruim . Suponho que
verei voc esta noite.
Conte com isso.
Elizabeth esperava que ele desse por finalizada a conversa, mas Zach perguntou:
Por que me ligou na quarta-feira?
Para te dizer que no encontrei nada nos jornais. Posso verificar o arquivo da polcia, mas vai me
tomar muito tempo e no acredito que sirva de ajuda.
Que pena, pensava que no jornal encontraramos algo.
Maria me ligou ontem de manh. Viu o fantasma e muito claramente, uma menina loira. Maria
estava aterrorizada, contarei tudo a voc quando chegar.
Irei ver meu pai na primeira hora da manh, pode ser que ele se lembre de algo.
Assim espero. Maria est com um aspecto horrvel e estou comeando a me preocupar com ela e o
beb Elizabeth rezou para que a jovem no estivesse sozinha essa noite.
Aguenta um pouco, j ver como descobriremos algo. Estarei a assim que possa.

Zach chegou ainda mais tarde que o esperado, mas Elizabeth esperou acordada. Assim que entrou
pela porta, ele a surpreendeu tomando-a nos braos e levando-a ao quarto para fazerem amor
apaixonadamente.
meia-noite ela foi cozinha com um sorriso no rosto, em busca de algo para comer enquanto
falavam de Maria e do que aconteceu.
Se o fantasma for uma menina loira com olhos azuis, podemos eliminar da lista a muitas que
quando pequenas viveram na casa disse.
Pode ser que a menina no vivesse na casa
O que quer dizer?
Talvez fosse amiga de algum que vivia ali.
Com um suspiro, Elizabeth admitiu:
No pensei nisso, mas acredito que no momento teremos que seguir com a teoria que temos.
Sim, a verdade que j bastante duro assimilar tudo isto; ser melhor que no compliquemos
mais as coisas a menos que seja imprescindvel.
Comeram sanduches enquanto contava seus intentos estreis de descobrir os segredos da casa.Em
algum momento da noite voltaram a fazer amor; mesmo assim, nenhum dos dois dormiu muito bem.
Elizabeth estava preocupada com Maria e pelo que estaria passando em sua casa, e Zach temia que
Raul fizesse alguma tolice se soubesse que sua irm estava mal.
135

Kat Martin

Essncia de Rosas

Enquanto se preparavam na manh seguinte para ir a Willow Glen, comentou sua preocupao com
Elizabeth.
Espero que Maria deixe seu irmo margem de tudo isto disse, enquanto colocava uma camiseta
amarela de manga curta.
Estou segura de que ela tentar, porque muito protetora com Raul e quer, de corao, que o
menino siga em frente.
Parecem muito unidos disse ele com um brilho estranho nos olhos, que bem podia ser inveja.
Suponho que Carson e voc tenham uma relao muito diferente.
Zach fez um som gutural de desgosto.
Carson me odiou do primeiro momento em que me viu.
Quantos anos voc tinha?
Quando me mudei casa de meu pai tinha oito, Carson dez.
Dez. Parece muito cedo para comear a odiar algum. O que voc sentia? Tambm o odiava?
No, a verdade que no. Odiar algum requer muita energia, alm disso, sempre me deu um
pouco de pena.
Carson te dava pena? Por qu?
Porque meu pai esperava muito dele e, por mais que se esforasse, nunca parecia cumprir suas
expectativas. Ao menos, meu pai me ignorava.
At que saiu da cadeia.
Sim. A verdade que no sei o que aconteceu exatamente, talvez se sentisse meio culpado. Quando
percebeu que eu queria mudar de vida de verdade, fez tudo o que pde para me ajudar.
E isso certamente no agradou a Carson.
Zach sorriu de orelha a orelha.
Sim, ficou to contente como um caruncho ao ver o avio de inseticida.
Mas ao menos parece que sabe dirigir muito bem a fazenda.
Sim. A empresa tudo para ele e acredito que no fundo se alegra de que meu pai ficou margem.
Elizabeth no fez nenhum comentrio a respeito. Depois do acidente de Fletcher Harcourt, Carson se
converteu na fora da fazenda; dirigir uma empresa multimilionria lhe dava uma posio influente e de
prestgio que a maioria de pessoas invejaria, embora Zach no parecesse querer saber nada do negcio.
Est pronta? Perguntou ele.
So vou pegar minha bolsa.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Depois de peg-la em cima da mesa de caf, Elizabeth saiu rua e sorriu ao ver que Zach tinha veio
com o Cherokee.
Suponho que j no est tentando me impressionar comentou.
Esperava que j estivesse mais que impressionada respondeu ele com um sorriso travesso.
Elizabeth pensou em sua maestria ao fazer amor e ps-se a rir.
Sim, suponho que estou.
Zach abriu a porta e ela se acomodou em seu assento. Durante alguns minutos permaneceram em
silncio e Elizabeth percebeu que ele estava cada vez mais nervoso.
No tem que entrar se no quiser. Pode esperar no vestbulo comentou Zach. s vezes parece
quase normal, outras comea a falar, s vezes se zanga e atira coisas; em ocasies se lembra do passado
mas acredita que o presente. Nunca se sabe.
Disse que os mdicos acreditam que h algo que pressiona algumas partes de seu crebro, no ?
Sim. Quando caiu da escada, pequenos fragmentos de osso se descascaram do crnio. Se pudessem
tirar, sua capacidade para falar e suas funes motoras melhorariam, lembraria de mais coisas e poderia
levar uma vida bastante normal.
Sem acrescentar nada mais, Zach entrou no estacionamento e desligou o motor. Quando entraram no
edifcio, conduziu-a pelo corredor para o quarto de seu pai.
J disse isso, no tem que entrar se no quiser.
Dei palestras uma vez por semana durante vrios meses, ento tenho uma ideia bastante clara do
que vou encontrar.
Ao chegar porta do quarto de Fletcher Harcourt, passou junto a eles um dos mdicos do centro.
Ol, Zach.
Ol, doutor Kenner. Como est meu pai?
Voc veio em um bom momento, tem um de seus perodos lcidos.
Perfeito se voltou para Elizabeth e disse: entrarei primeiro para lhe dizer que vim e trouxe uma
amiga.
Ela assentiu.
Ok, o doutor Marvin quer falar contigo comentou o mdico. Ia ligar para seu escritrio na
segunda-feira de manh.
O doutor Marvin o neurologista que se ocupa de meu pai esclareceu Zach a Elizabeth, antes de
se voltar de novo para o mdico. Sabe o que ele quer?
No estou seguro, mas acredito que tem a ver com uma nova tcnica cirrgica que est em fase
experimental. Est muito entusiasmado com ela, mas no sei nada mais.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Obrigado, doutor.
Kenner se despediu deles e se afastou pelo corredor.
Pra qu tudo isso? disse Zach.
Talvez encontraram uma forma de ajudar seu pai.
No quero me dar iluses, mas isso seria genial.
Zach entrou silenciosamente no quarto, disse algo a seu pai em voz baixa e depois fez um gesto para
que Elizabeth entrasse.
Papai, essa uma amiga minha, Elizabeth Conners.
Fletcher Harcourt assentiu e disse:
Encantado.
Ol, senhor Harcourt sorriu ela.
O homem conseguiu esboar um sorriso parcial. Embora estivesse sentado em uma cadeira de rodas,
continuava sendo um homem impressionante, alto e de ombros largos, com o cabelo cinza e os mesmos
olhos marrons com reflexos dourados de seu filho. As linhas de sua face eram fortes, mas os quatro anos
que passaram desde seu acidente cobraram seu preo.
Tanto os msculos de seu pescoo como a pele de sua mandbula comearam a se afundar, embora
fosse bvio que tinha sido um homem bonito; de fato, aos sessenta e sete anos ainda era atraente.
Liz veio falar com voc sobre a fazenda, porque se interessa por sua histria disse Zach com voz
suave. Pensou que voc poderia ajud-la.
Fletcher se moveu ligeiramente e pareceu se erguer um pouco na cadeira de rodas. Embora falasse
muito lentamente e arrastasse um pouco as palavras, sua mente pareceu esclarecer-se conforme foram
falando sobre o assunto.
Papai, lembra-se daquela casa muito velha para os supervisores, que derrubou para construir outra
em seu lugar?
Eu... A derrubei? Fletcher negou lentamente com a cabea. Nunca... Derrubei nenhuma casa
dos... Trabalhadores.
Zach lanou um olhar fugaz para a Elizabeth.
Suponho que lhe exps isso, aquele lugar deve estar ali desde que foi um menino.
Refere-se A... A velha casa cinza de madeira... A que meu pai construiu. Esteve ali desde que me...
Alcana a memria.
Sim, essa. Lembra-se de quem viveu nela no princpio?
Surpreendentemente, Fletcher comeou a falar longamente de uma famlia atrs de outra. A maioria
dos inquilinos no incios da fazenda no era hispnica e Elizabeth pensou que aquilo podia ser um detalhe
importante, j que a menina que Maria acreditava ter visto era loira com olhos azuis.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Com voz pausada, Fletcher continuou falando do passado. Quarenta ou cinquenta anos atrs a gente
trabalhava no mesmo lugar durante longos perodos de tempo, ento havia menos nomes dos que
Elizabeth esperou.
Anotou tudo em uma agenda que trouxe na bolsa e fez algumas perguntas sobre cada uma das
famlias ao pai de Zach. Fletcher era muito jovem nos anos quarenta para recordar grande coisa, mas
conforme foram avanando por volta dos anos cinquenta e sessenta, foram surgindo cada vez mais
detalhes.
Havia... Havia um homem... Martnez... Hctor Martnez... Sim, assim se chamava. Estava casado.
Sua mulher se chamava... Consola. Tive que despedi-lo. Tornou-se muito violento... No final. A mulher
estava grvida... Eu no gostei de ter que faz-lo.
Sua mulher estava grvida? disse Elizabeth, interessada por aquele dado.
Sim. A ltima coisa que soube... Foi que mudaram para Fresno.
Ela olhou Zach, que devia estar pensando o mesmo que ela. Que eles soubessem, a nica pessoa a
quem tinha aparecido o fantasma era Maria. Se os Martnez vivessem em Fresno, talvez pudessem
encontr-los e perguntar a Consola se ela tambm o viu. Talvez houvesse alguma relao com o fato de
que ambas as mulheres estivessem grvidas.
Senhor Harcourt, recorda se alguma outra mulher das que viveram na casa esteve grvida?
O homem franziu o cenho.
Faz muito tempo. No posso... Recordar. Parece-me que a mulher de Espinoza. Acredito que...
Perdeu o beb.
Tiraro a seu beb se no for. Mataro a seu beb.
Elizabeth sentiu que um calafrio lhe percorria as costas ao lembrar das palavras que Maria dizia ter
ouvido e tragou com dificuldade. Sabia que Juan Espinoza era amigo de Mariano Nez, ento tomou nota
mental de lhe perguntar se a mulher da Espinoza sofreu um aborto e se alguma outra mulher que viveu na
casa teve problemas na gravidez.
Fletcher olhou a Zach e franziu o cenho, obviamente cansado.
Est tudo bem? Voc se colocou em problemas? J no fuma essa maldita erva, no ?
No, papai.
Fletcher voltou o olhar para a Elizabeth.
Parece que encontrou uma boa garota, para variar. Trata-a como merece olhou Zach com uma
expresso feroz, e disse: e diga a sua me que irei v-la dentro de um ou dois dias, assim que sair deste
maldito lugar.
Direi respondeu Zach com voz insegura.
Fez um gesto com a cabea a Elizabeth e ela comeou a ir para a porta.

139

Kat Martin

Essncia de Rosas

Papai, temos que ir. Cuide-se Zach deu um ligeiro aperto no ombro de seu pai e tambm saiu do
quarto.
Depois deles, Fletcher resmungou algo que Elizabeth no alcanou para ouvir e ento o homem
gritou:
Connie! Vem aqui agora mesmo, e traz o intil de seu filho. Tenho que lhe dizer um par de coisas.
Zach permaneceu em silncio enquanto iam pelo corredor, mas pela seriedade de seu rosto era bvio
que lhe doa muito ver seu pai assim.
Elizabeth tirou a mo e disse:
Pode ser que o doutor Marvin tenha boas notcias.
Pode ser.
Entretanto, estava claro que Zach no acreditava que fosse assim.

Captulo 20

Enquanto Elizabeth esperava que Zach ligasse o motor da caminhonete, a expresso dele permaneceu
inescrutvel. No carro fazia um calor insuportvel e do pavimento ascendiam ondas de calor. Elizabeth
sentiu que comeava a acumular suor entre os seios e respirou aliviada quando ele baixou os vidros ao sair
do estacionamento.
Contemplou seu perfil e se viu que sua expresso era muito tensa.
Seu pai no queria incomodar voc disse com voz suave. S estava recordando algo que
aconteceu h muito tempo.
J sei, mas que... velhas lembranas, coisas que tento no pensar.
Refere cadeia?
Sim. Falo sobre isso aos meninos, tento faz-los entender que podem escolher outro caminho.
Zach olhou para ela por um instante e trocou de pista para ultrapassar um caminho que avanava
bastante devagar.
Em comparao com outros tipos, no o passei muito mal. Passei vrios anos me relacionando com
um indivduo que era o pior, ento quando me prenderam aprendi a cuidar de mim mesmo. Entrei em
uma briga com um membro da banda mexicana do meu pavilho, um verdadeiro pitbull, mas ganhei.
Outro da banda considerou que lhe tinha feito um favor a ele e aps isso no voltei a ter nenhum
problema.

140

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach manteve os olhos fixos na estrada, mas mantinha a mandbula tensa, como se estivesse vendo o
passado em vez do asfalto.
O que aconteceu naquela noite, Zach? A noite do acidente?
Com um sonoro suspiro, ele admitiu:
A verdade que no estou certo. Estava to bbado e to drogado, que no me lembro de quase
nada do que aconteceu.
Sei que foi o vero que me graduei na escola disse ela. Os meios de comunicao da rea no
fizeram nada mais que falar do acidente.
Aquele vero estava acostumado a ir ao The Roadhouse, porque me encaixava perfeitamente entre
sua clientela de indesejveis. Aquela noite estava bebendo com vrios supostos amigos, sei que fumei
muita erva e que tomei uns bons copos de tequila, mas a ltima lembrana que briguei com meu irmo.
Carson foi ao bar?
Sim, meu pai fez que Jake Benson e ele fossem me buscar. Naquele tempo, Jake era seu capataz.
Lembro que Carson me disse que colocasse a bunda no carro, que ele me levaria para casa em meu carro e
Jake nos seguiria no seu, mas eu me neguei e lhe disse que ainda no queria ir.
Seu irmo te deixou ali?
Eu no quis ir com ele, ento no teve outra opo.
Como acabou conduzindo to bbado?
Isso o pior, no tenho nem ideia. Normalmente no fazia coisas assim. Carson e Jake se foram e a
ltima coisa que lembro que perdi a lucidez no estacionamento. Tenho uma vaga lembrana de entrar no
carro, mas nem sequer sei se foi real. Quando despertei, estava desabado sobre o volante, sangrando e
com trs costelas quebradas. Tinha batido em um carro de frente, o condutor estava morto e parecia que
eu o tinha matado.
Elizabeth franziu o cenho e lhe perguntou, perplexa:
Por que diz que parecia que o tinha matado?
J disse que no estou seguro do que aconteceu, ento me neguei a me declarar culpado durante o
julgamento. Lembro vagamente de ter entrado no carro, mas cada vez que penso nisso no me vejo
entrando no lado do condutor e sim do passageiro.
Elizabeth abriu os olhos como pratos.
Acha que aquela noite no foi voc que dirigia o carro?
Posso estar equivocado, possvel que fosse eu.
Mas se estiver certo, foi preso por algo que no fez.
As mos de Zach se esticaram no volante.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Culpa minha ou no, aquele acidente mudou minha vida. Se no tivesse ido preso, se no tivesse
dado conta do mau caminho que andava... S Deus sabe como teria acabado. Embora no me senti to
agradecido no primeiro ano que estive preso, claro.
Elizabeth contemplou seu atraente perfil.
Se no foi voc que conduzia aquela noite, quem acha que foi?
Zach se limitou a sacudir a cabea, mas ela o observou com ateno e disse finalmente:
Acha que foi Carson, no ?
Ele demorou uns segundos em responder.
Se foi ele, no lembro e no penso em acusar outro homem de algo assim sabendo que eu estava
bbado, drogado e completamente desenquadrado.
O que disse Jake Benson?
Que no voltaram para o bar.
E voc acredita?
No resta outra opo.
Elizabeth no fez nenhum comentrio, mas pensou no valor dele ao aceitar a responsabilidade por um
crime que talvez no tenha cometido, e percebeu que cada vez mais admirava Zachary Harcourt. E quanto
mais gostasse, mais ira doer quando sua aventura terminasse.
Concentrou-se em ver a montona paisagem pela janela do carro. Os campos de algodo das
Fazendas Harcourt se estendiam para o horizonte, e na distncia, fileiras de roseiras vermelho sangue
pareciam rachar o terreno com um corte escarlate.
Enquanto Zach conduzia para seu apartamento, no pde evitar se perguntar se Carson Harcourt era
realmente o tipo de homem capaz de permitir que um inocente fosse cadeia.

Elizabeth e Zach estavam acabando de tomar o caf da manh, torradas com bacon, na manh
seguinte, quando algum comeou a bater na porta com fortes golpes. Ela foi abrir enquanto se apertava
um pouco mais o n da bata azul que usava e se surpreendeu ao encontrar Carson Harcourt na soleira.
Bom dia. Posso entrar?
A pergunta formal no correspondia com o duro olhar de seus olhos.Ele entrou na sala de estar sem
se incomodar em esperar permisso. Zach entrou naquele momento, descalo, com jeans e uma camisa
que no se incomodou em abotoar e se deteve frente a ele.
Ora, que surpresa. A que devemos o prazer de sua visita, Carson?
Como j no est no hotel, nem dorme com sua ltima amiguinha, decidi vir aqui para falar com
voc.
O rosto de Zach endureceu.
142

Kat Martin

Essncia de Rosas

Deveria aprender a pensar nas mulheres com respeito, Carson. Estou certo que assim se sairia
melhor com elas.
O que penso meu assunto, no seu... E por isso estou aqui.
Desembucha.
Quero que voc e Elizabeth deixem de farejar os assuntos da fazenda. Seja o que for que estejam
tentando averiguar, no de sua incumbncia.
No h nenhuma lei que nos impea de consultar os registros pblicos disse Zach com calma,
enquanto se esforava por ocultar sua surpresa ao perceber que Carson se inteirou do que Elizabeth e ele
estavam fazendo.
Isso verdade, mas tampouco h lei que me impea de despedir um empregado incompetente
respondeu Carson, com uma careta que no podia se passar por um sorriso. Mantenham-se afastados
dos assuntos da fazenda ou Santiago e sua mulher se encontraro na rua.
O corpo inteiro de Zach se esticou. Era to alto como Carson, mas mais slido e com uma musculatura
mais dura e definida. Mesmo assim, seu meio-irmo era um oponente formidvel. Zach tinha um passado
problemtico em San Pico, enquanto que Carson possua poder e influncia e podia causar muitos
problemas tanto a Zach como aos Santiago. Elizabeth sentiu que se formava um n em seu estmago.
A senhora Santiago est aterrorizada tentou lhe explicar Zach. Tem medo pelo filho que vai ter
e acredito que seus temores esto mais que fundados.
De que demnios est falando?
Elizabeth deu um passo adiante.
Em sua casa estiveram acontecendo coisas... Inexplicveis. Zach e eu passamos ali uma noite e foi
algo assustador. Sei que difcil de acreditar, mas...
Mas o que?
Ali h algo e estamos tentando averiguar o que disse Zach. Se voc cooperasse...
Esquece, no penso em apoiar nada disso. Nessa casa no acontece absolutamente nada; de fato,
segundo os inspetores est em muito boas condies... Voc mesmo disse isso. Aviso-lhes: mantenham-se
afastados dos assuntos da fazenda, porque se no o fizerem, Santiago ser quem pagar as consequncias.
Carson girou sobre seus calcanhares e foi para a porta como uma exalao; a portada que deu foi to
forte, que o som reverberou por todo o apartamento.
s vezes o odeio de verdade disse Zach com um tom furioso.
Se despedir Miguel, tero muitos problemas. difcil encontrar trabalho, sobretudo um que inclua
casa, e tm um beb a caminho. O que vamos fazer?
Zach foi at a janela.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Prometi ao Raul que faria tudo o que pudesse para ajudar sua irm e a ele e no vou romper minha
palavra se voltou para ela e acrescentou: vamos seguir como estamos agora, mas teremos que ser
mais cuidadosos.
Como acha que ele soube?
Os contatos de Carson esto por toda a cidade, mas encontraremos a forma de lhe despistar.
Tentarei falar com Mariano Nez. Tenho que voltar para Los Angeles esta noite, mas tentarei marcar um
encontro com ele o mais breve possvel.
Acha que concordar em ver voc?
Sim, acredito que sim. Est acostumado a frequentar com seus amigos uma pequena cantina que h
nos subrbios, poderamos ficar ali. Perguntarei a ele se a mulher de Espinoza teve um aborto e se
aconteceu o mesmo a alguma outra mulher que viveu na casa. Enquanto isso quero que volte para o jornal
e que verifique a lista de nomes que temos.
A lista era j bastante completa e facilitaria muito a investigao.
Em cada nmero h um ndice alfabtico de nomes comentou ela. Quero verificar o quanto
antes, ento ligarei do meu escritrio pela manh para que Terry cancele minhas reunies levantou o
olhar para ele e perguntou: o que vai acontecer se Carson souber disso?
Se quer jogar duro, que assim seja. Na cidade h um sindicato agrcola muito forte, nem sequer
Carson gosta de enfrentar essa gente. Se tentar despedir Miguel sem justa causa, farei que lhe joguem em
cima. Meu meio-irmo no gosta dos problemas e um conflito com o sindicato a ltima coisa que quer.
Espero que tenha razo disse Elizabeth, enquanto se aproximava dele.
Ao ver dois meninos jogando bola no parque que havia diante do edifcio, perguntou-se se alguma vez
teria um filho. Seria Zachary Harcourt um bom pai? Pensou nele com os meninos de Viso Juvenil, e se
surpreendeu ao ver que provavelmente seria muito bom nesse papel.
Elizabeth respirou fundo e sentiu um enorme peso no peito. Por desgraa, Zach no era um homem
disposto a aceitar um compromisso a longo prazo para criar um filho. Tentando mudar o rumo de seus
pensamentos, afastou-se da janela e foi para o sof.
Oxal pudesse chamar Maria para me assegurar de que est bem, mas Miguel no gostaria disso e
no quero que ela tenha problemas por minha causa.
Zach ficou atrs dela, rodeou-lhe a cintura com os braos e a apertou contra seu corpo musculoso.
Estamos fazendo tudo o que podemos, talvez descubramos algo amanh.
Elizabeth esperava que fosse assim. No estava segura da que tipo de perigo estava enfrentando
Maria e seu filho, mas cada vez que recordava a noite que passou na casa, sabia com plena convico que
a ameaa era muito real.

Elizabeth saiu logo do escritrio na segunda-feira pela manh e conduziu para o edifcio de tijolo
vermelho onde estava a redao do jornal. Estava pensando na lista que levava na bolsa, quando olhou
pelo retrovisor e viu outro carro dobrando a esquina, uma caminhonete cor verde escura que j tinha visto
144

Kat Martin

Essncia de Rosas

em vrias ocasies. O dia em que foi aos escritrios da companhia eltrica aquele veculo estava vrios
carros atrs dela, lembrava porque outro carro deu um giro brusco diante da caminhonete esteve a ponto
de colidir.
Comeou a ter suas suspeitas ao v-la de novo atrs dela, trs carros de distncia, ento passou longe
ao chegar ao jornal, entrou pelo servio de carros do McDonald's e pediu um caf e uma massa antes de
voltar pela rua principal zona de estacionamento de seu escritrio.
Enquanto deixava o carro em uma vaga, viu que a caminhonete passava por ali lentamente. O
condutor era um indivduo corpulento com uma camisa de manga curta quadriculada e um chapu de
vaqueiro.
Estaria seguindo-a?
No, no podia ser. Certamente, s estava um pouco paranoica.
Mesmo assim, como no queria que Carson se inteirasse de que continuava com a investigao por
medo que despedisse Miguel, entrou no escritrio. Fez um algumas ligaes e consultou as fichas de
alguns de seus clientes e depois de meia hora saiu e foi andando ao jornal, que era relativamente perto.
No viu a caminhonete por nenhuma parte e esperava que a recepcionista no estivesse ligada a
Carson.
Eu gostaria de voltar a consultar as microfichas lhe disse a mulher.
Tudo bem, j sabe onde est tudo respondeu ela, sem deixar de teclar em seu computador.
Obrigada.
Elizabeth seguiu para os arquivos. J tinha verificado os nomes que forneceu Mariano, mas a lista de
Fletcher Harcourt era muito mais completa e abrangia mais anos.
Comeou com os jornais do final dos anos cinquenta e encontrou vrios nomes que apareciam na
lista, embora resultou que no se tratava das mesmas pessoas. Depois de ler o artigo, descobriu que
nenhum deles viveu na casa.
Tambm apareceu o nome do Vincent Malloy, o indivduo que segundo Fletcher viveu na casa no
incio dos anos sessenta e que tinha sido detido por embriaguez e alterao da ordem publica. Em 1965,
um homem chamado Ricardo Lpez morreu em um acidente de trnsito na estrada 51.
Com um suspiro, Elizabeth passou ao ndice dos dez anos seguintes, e comeou a comparar os nomes
de sua lista com os da microficha. Eram mais de onze da manh quando apareceu outro dos nomes
apontados em sua caderneta.
Consola Martnez. E debaixo, por ordem alfabtica, apareceu tambm o nome de seu marido, Hctor.
Aquele ndice cobria a dcada de setenta, o que no coincidia com a poca que o casal viveu na casa
segundo Fletcher, embora a memria do pai do Zach no fosse muito confivel.
Elizabeth percorreu a microficha e piscou ao ver que ambos os nomes apareciam meia dzia de vezes.
Voltou para arquivo e tirou o carretel que continha o artigo de peridico mais antigo que mencionava
Hctor e Consola Martnez, que datava de quinze de setembro de 1972. Voltou para o leitor e comeou a
procurar a informao e por fim encontrou o artigo de meia pgina.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Casal de Fresno detido por assassinato.

Acelerou-lhe o pulso e se apressou em ler o que estava escrito. Quando terminou de faz-lo, o corao
martelava no peito e tinha a boca completamente seca.
Segundo o artigo, o casal viveu durante uma breve temporada em San Pico e foi preso pelo sequestro
e o assassinato de uma menina de doze anos. A pequena sofreu abusos sexuais antes de morrer e o crime
aconteceu na casa do casal. Tinham sido declarados culpados.
Elizabeth se reclinou na cadeira, atnita. Embora o crime no tivesse acontecido nas Fazendas
Harcourt, e sim em Fresno, era impossvel negar a violncia do ato, o fato de que tivesse acontecido na
casa do casal e que a vtima fosse uma menina.
Durante a seguinte meia hora, Elizabeth procurou, leu e imprimiu todos os artigos que mencionavam
os Martnez. Como naquela poca j no viviam na rea, a cobertura do caso no peridico de San Pico no
foi muito extensa e s deu uma informao geral da menina e um par de detalhes do caso.
Encontrou referncias de antes do julgamento e de quando o casal foi declarado culpado, mas o artigo
mais proeminente estava entitulado: Hctor Martnez condenado morte. Por causa da brutalidade do
crime, o jurado props a pena capital e o juiz mostrou sua conformidade. A mulher de Martnez foi
sentenciada priso perptua sem possibilidade de liberdade condicional.
A ltima data em que os mencionava era vinte e cinco de agosto de 1984, quase doze anos depois da
deteno do casal. No artigo se mencionava que Hctor Martnez foi executado na cmara de gs do
crcere de So Quintn.
Cansada mas muita esperana, Elizabeth recolheu todo o material que imprimiu e saiu do local. Podia
ser uma casualidade que o casal tivesse vivido em San Pico, mas algo lhe dizia que acabava de encontrar
uma pista importante, que poderia ajudar a dar respostas ao que estava acontecendo na casa dos
Santiago.

Captulo 21

Sentado na mesa de seu escritrio, Zach escutou enquanto Elizabeth contava a inquietante
informao que encontrou no jornal essa manh. O que estava explicando fez que um calafrio o
percorresse.
Zach, acredito que isto importante.
Sim, eu tambm. Acabarei o que tenho que fazer hoje e irei a San Pico hoje mesmo.
Esta noite? Vai tirar uns dias de folga?
J tinha mais ou menos decidido isso. Esta manh comentei com um de meus scios, Jon Nobre e
ele me disse que se ocupar de meus assuntos esta semana. Por certo, o doutor Marvin me ligou e disse
146

Kat Martin

Essncia de Rosas

que quer falar com Carson e comigo sobre uma nova tcnica cirrgica. Estar em San Pico na quarta-feira
para ver como est meu pai e quer nos ver quando chegar.
Isso genial, pode ser a oportunidade que voc esteve esperando.
Oxal. Enquanto isso quero voltar a falar com Mariano, porque no fao mais que pensar no que
nos aconteceu naquela noite na casa e no que estar sofrendo Maria. Temos que encontrar respostas de
uma vez j que se Maria e seu beb correm perigo de verdade, o tempo est se esgotando.
Est de oito meses, um momento crucial para ela.
Havia em algum dos artigos uma descrio da menina?
No. S mencionavam que se chamava Holly Ives, mas tinha doze anos, no oito ou nove como
disse Maria.
Temos que nos inteirar de mais coisas sobre ela. Poderamos ir a Fresno amanh, ver se
descobrimos algo.
Adiarei meus compromissos.
Zach desligou o telefone, enquanto se perguntava se a menina assassinada teria sido loira com olhos
azuis. Pelo que tinha lido, possivelmente era um pouco rebuscado pensar que ela podia ser a apario que
Maria descreveu, j que morreu a muitos quilmetros de distncia, mas aquela era a primeira pista que
encontraram at o momento e deviam comprovar qualquer possvel conexo.
Deu uma olhada no relgio e viu que j faltava pouco para que a jornada acabasse. Ainda restava
algumas coisas por fazer e depois iria a seu apartamento preparar uma bolsa de viagem. No sabia quanto
tempo ficaria em San Pico, mas decidiu que no sairia dali at cumprir a promessa que fez a Raul... At que
de algum modo conseguisse resolver o mistrio do que acontecia naquela casa.

Pouco antes das cinco , Elizabeth acompanhou a sua ltima consulta do dia at a porta e depois voltou
a entrar em seu escritrio em busca de sua bolsa e de vrios informes que queria levar para casa.
At quarta-feira disse a Terry, que estava desligando o computador de recepo e preparando-se
para ir tambm.
Tal e como prometeu a Zach, deixou sua agenda livre de compromissos na tera-feira, com a desculpa
de ir a Fresno procurar informao relacionada a um de seus casos.
Terry colocou um lpis em seu loiro cabelo curto. Era uma garota alta com um corpo atltico e muito
trabalhadora e sua incorporao ao pequeno escritrio foi um acerto.
Me chame se necessitar de algo disse a jovem.
Ok. Levarei o celular, ento poder entrar em contato comigo se houver qualquer problema.
O doutor James j tinha ido; embora tenha perguntado algumas vezes que tal ia o assunto de Maria e
seu fantasma, Elizabeth se limitou a responder que estava tentando ajudar a jovem, pois sabia que
Miguel nunca acreditaria na existncia real de um fenmeno assim.
147

Kat Martin

Essncia de Rosas

De fato, prpria Elizabeth ainda custava acreditar.


Foi para a porta principal para fech-la com chave, mas naquele momento entrou na sala de recepo
Gwen Petersen, sua amiga.
Esperava te encontrar antes que fosse disse a ruiva com um sorriso.
Chegou bem a tempo, estava a ponto de ir Elizabeth se voltou para Terry e disse: Eu me
encarrego de fechar, nos vemos na quarta-feira.
Terry se despediu com uma saudao e saiu pela porta traseira.
Me alegro de v-la disse Elizabeth a sua amiga, pensei em ligar pra voc, mas estive muito
ocupada.
Todos esto muito estressados ultimamente, por isso decidi tomar uma pausa e vir te ver.
Quer tomar algo? H alguns refrescos na geladeira.
Sim, obrigada. Faz um calor insuportvel.
Gwen a seguiu at a pequena sala que fazia s vezes de cozinha e zona de descanso na parte posterior
do escritrio e se sentou mesa. Elizabeth tirou um refresco da geladeira, encheu dois copos e foi sentar
na frente de sua amiga. Gwen bebeu um gole e perguntou:
Bom, ento ultimamente teve muito trabalho, no?
Sim, a verdade que sim. Ia ligar, mas nunca conseguia encontrar tempo.
Isso acontece s vezes.
Gwen no estava acostumada a dar voltas e algo em sua expresso fez que Elizabeth suspeitasse que
ali estava acontecendo algo.
No costuma vir ao escritrio, queria falar de algo em concreto?
Gwen deixou o copo sobre a mesa, e admitiu:
Pois a verdade que sim comeou a desenhar com um dedo formas abstratas na condensao do
copo, e disse: Jim e eu fomos jantar no Rancho, e ao sair do lavabo encontrei Lisa Doyle.
A boca da Elizabeth se curvou em um sorriso sem humor.
Seguro que me mandou lembranas, no?
Pois a verdade que acredito que gostaria de te arrancar o corao e cort-lo em fatias.
Isso j o fez uma vez, ento diga a ela que ter que inventar algo novo.
Gwen no sorriu.
Lisa me disse que est se deitando com Zachary Harcourt.
Elizabeth agarrou seu copo com uma mo trmula, levou-o aos lbios e tomou um comprido trago.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

No acredito que seja assunto de Lisa com quem me deito.


Tampouco seria meu assunto, se no fosse minha melhor amiga.
Aquilo era certo. No estavam acostumadas a ter segredos uma com a outra, mas aquele alcanava
um dez na escala Richter.
Zach e eu estamos trabalhando juntos em um caso.
Ah, sim? Em qual?
Zach coopera muito com Viso Juvenil. Embora quase ningum saiba, ele o fundador do projeto.
Pensei que tinha sido coisa de Carson disse Gwen, com uma sobrancelha arqueada.
Ao que parece, se for o nome de Carson que figura frente da causa, mais fcil arrecadar
recursos. Zach est ajudando a um dos meninos do programa de reabilitao e eu estou tentando dar uma
mo irm do rapaz, ento pensamos que trabalhando juntos conseguiramos melhores resultados.
Ento uma questo puramente profissional, no est atada a ele.
Elizabeth apartou o olhar, incapaz de mentir a sua amiga.
Estamos saindo juntos, mas s os fins de semana ou quando vem cidade.
Gwen arregalou os olhos.
Minha me, ento verdade! Est se deitando com Zachary Harcourt!
Elizabeth deu de ombros, tentando aparentar uma despreocupao que no sentia.
Ns dois somos adultos, podemos fazer o que nos d vontade.
Voc ficou louca?
Elizabeth engoliu com dificuldade, j que o olhar atnito de Gwen era um claro aviso de que ela
pensou o mesmo. Recordou como era Zach quando ia escola... Selvagem, insensvel e temerrio. As
mulheres no significavam nada para ele, gostava das fceis, para uma ou duas noites; tinha estado
altura de sua fama, Lobo Solitrio, j que era um autntico pegador.
Entendo que se sinta atrada por ele seguiu dizendo Gwen, qualquer mulher cairia rendida a
seus ps, mas isso s outra razo de que envolver-se com ele uma ideia pssima.
No para tanto protestou Elizabeth, enquanto tentava deixar de lado as lembranas, convencer
a si mesma. uma relao puramente fsica, nenhum dos dois busca algo a longo prazo.
Gwen se inclinou para ela por cima da mesa.
A quem est tentando enganar, Liz? Lembre-se que est falando com sua melhor amiga. Conheo-a
h anos e sei perfeitamente bem que no tem relaes sexuais sem compromisso.
Elizabeth afastou o olhar. No queria ter essa conversa, no queria escutar suas prprias dvidas
articuladas em palavras.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Tem razo, mas isto diferente. Fazia muito que no me sentia atrada sexualmente por um
homem, e nunca tanto como com Zach. S desta vez, queria saber o que se sente e no acredito que seja
nada mal.
Claro que no , mas h outras coisas que tem que levar em conta.
Como o que?
Como o fato de que Zach livre e sempre ser assim. Lisa no tem problema com um homem desse
tipo, porque o sexo no significa nada para ela, mas voc muito diferente.
Sim era muito diferente de Lisa. Havia dito algo parecido a Zach, mas ele a convenceu de que aquilo
no importava.
Gwen, eu gosto de verdade. Ele mudou muito, interessa-se pelos meninos da fazenda, e quando
estou com ele, sinto que se importa comigo.
Pode ser que isso seja verdade disse Gwen com voz suave, mas ao final ele ir. Sempre foi
assim e sempre ser.
Elizabeth sentiu um n enorme que obstrua sua garganta.
Sei que tem razo e que as coisas nunca funcionaro entre ns, mas no estou preparada para
renunciar a ele, ainda no. Desejaria que no fosse assim, mas no posso evit-lo.
Gwen tomou sua mo e deu um ligeiro aperto.
um homem muito bonito, mas no deixe que chegue muito dentro. No permita que te rompa o
corao.
Elizabeth no respondeu, pois tinha o inquietante pressentimento de que j era muito tarde para isso.

No caminho a San Pico, Zach se deteve na cantina A Festa com a esperana de que Mariano Nez
estivesse ali com seus amigos. Por uma vez teve a sorte de seu lado e encontrou o homem na entrada.
Ol, senhor Harcourt disse o capataz com um sorriso amistoso. No esperava voltar a v-lo to
cedo.
Vim ver se o encontrava, porque queria te perguntar um par de coisas mais. O que acha de uma
cerveja?
O sorriso do homem se alargou, e Zach percebeu que lhe faltava um dos dentes inferiores.
Obrigado, senhor. Ainda faz muito calor.
Zach pediu duas cervejas e se sentaram em uma das velhas mesas de madeira da parte posterior do
local. O aroma de comida chegava da cozinha.
Queria saber se pode me contar algo mais sobre a famlia Mendoza.
Mariano falou de seus amigos e respondeu a todas as perguntas de Zach. Disse que a mulher de Juan
teve seis filhos ao longo dos anos, mas que todos eles nasceram antes do casal viver na velha casa cinza.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Meu pai mencionou que a senhora Espinoza sofreu um aborto comentou Zach, entrando no tema
que realmente interessava. Lembra-se de algo assim?
Mariano franziu o cenho e as linhas que marcavam seu rosto curtido se aprofundaram ainda mais.
Sim, me lembro. Estava grvida de seu stimo filho quando Juan conseguiu o trabalho de supervisor
e se mudaram de casa.
O que aconteceu?
Mariano sacudiu a cabea e respondeu:
Acredito que ela ficou doente, ou algo assim. Perdeu ao beb e se mudaram ao cabo de um par de
meses. Deu muita pena que se fossem.
Lembra-se de que ano foi?
Foi no outono de 1972, lembro porque tive que ajudar a procurar algum que substitusse Juan e
no foi nada fcil.
Zach tomou um gole de cerveja e voltou a deixar a garrafa sobre a mesa enquanto se perguntava se a
senhora teria visto o fantasma, se teria recebido os mesmos avisos que Maria e tinha feito caso omisso.
Muito obrigado, Mariano disse, ao se levantar. Ajudou-me muito.
O homem sorriu e admitiu:
Eu gosto de falar dos velhos tempos.
Zach no respondeu e se limitou a assentir. Mariano parecia ter desfrutado da conversa, mas a
informao que lhe deu fez que seu estmago se encolhesse.
A senhora Espinoza teve seis robustos filhos antes de mudar-se velha casa cinza, mas perdeu a seu
stimo filho e em pouco tempo a famlia se foi dali.
Possivelmente fosse uma coincidncia, mas o n em seu estmago lhe dizia que no era assim.

Demoraram umas trs horas para atravessar o vale de San Joaqun. Fresno era uma cidade similar s
da rea e igualmente poeirenta, embora fosse maior e o centro estava infestado de edifcios enormes, e as
plantaes circundantes no eram de algodo, mas de vinhedos e hortas frutferas.
Reclinada no respaldo de seu assento, Elizabeth via passar a paisagem pela janela sem prestar muita
ateno, j que no podia deixar de pensar em Zach e na conversa que manteve com Gwen na tarde
anterior.
Embora tentasse ignorar as advertncias de sua amiga, e conseguiu at certo ponto, quando Zach
chegou sua casa de noite, sob a brilhante luz do sol as palavras de Gwen eram como um veneno que se
estendia pelo fundo de sua mente. Ao olhar o atraente perfil de Zach, no pde evitar pensar no lobo
solitrio que tinha sido e que nunca deixaria de ser.
Sabia que era uma loucura envolver-se com ele, e o desejo de sair correndo era cada vez mais forte...
Ou ao menos a ansiedade de reconstruir a barreira que anteriormente criou entre eles.
151

Kat Martin

Essncia de Rosas

Disse a si mesma que o faria, mas outro dia. Nesse momento necessitava que Zach a ajudasse, porque
estava em suas mos ajudar uma jovem assustada e um assassinato para esclarecer. Com sorte, esses dias
conseguiram encontrar as respostas para o mistrio da casa.
Ergueu-se ligeiramente em seu assento quando a cidade do Fresno foi se aproximando atravs da
tpica neblina mesclada com poluio que cobria o vale, e em poucos minutos atravessavam as ruas em
direo ao jornal local, o Fresno Bee.
Fazia muito calor, como sempre, e o ar abafado e sufocante de finais de agosto os golpeou totalmente
quando abriram as portas do carro no estacionamento. Nenhum dos dois fez nenhum comentrio
enquanto entravam no edifcio e se aproximavam do balco da recepo.
Posso ajudar? perguntou uma mulher muito grande e corpulenta, com uma enorme papada e
uma expresso entediada. Estava claro que estava mais que aborrecida com o trabalho que fazia durante
anos.
Queremos consultar alguns nmeros antigos do jornal disse Elizabeth, que decidiu seguir o
mesmo enfoque que utilizou em San Pico.
A mulher assentiu e a papada se sacudiu com o movimento.
Chamarei algum para acompanh-los ao arquivo.
O pessoal do jornal se mostrou muito prestativo, e Elizabeth e Zach passaram a manh procurando
informaes. Leram e imprimiram todos os artigos que encontraram sobre Hctor e Consola Martnez,
desde o dia em que se tornou pblico o sequestro de Holly Ives, passando pela deteno, o julgamento do
casal e os doze anos que passaram at a execuo do Hctor em 1984. Um ltimo artigo revelava que
Consola morreu de cncer em 1995, enquanto cumpria priso perptua na cadeia feminina em Chowchilla.
Olhe isto disse Elizabeth, enquanto passava para Zach uma cpia do artigo que acabava de
imprimir. Isto foi publicado no dia seguinte ao desaparecimento de Holly, d uma descrio detalhada da
menina.
Zach tomou a folha e leu a informao.
Aqui diz que tinha o cabelo castanho e os olhos marrons.
Sim, ento no pode ser o fantasma que Maria diz ter visto.
o que parece. A verdade que no esperava que fosse, porque a idade no coincidia e tudo
aconteceu bastante longe de San Pico.
, mas eu no perdi as esperanas. De fato, continuo pensando que h alguma conexo.
Sim, eu tambm Zach leu por cima vrios artigos mais em ordem cronolgica. D uma olhada
nisto.
Deu a ela a folha que esteve lendo e o corao de Elizabeth se encolheu ao ver o titulo:
Encontrado corpo de vtima no poro.
Meu Deus, Zach, que coisa horrvel.
Sim, e a pessoa que o fez esteve vivendo na velha casa cinza.
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Essncia de Rosas

No admira que o lugar seja to assustador.


Elizabeth verificou outro artigo, que voltava a contar a histria e relatava os brutais detalhes do
assassinato. Tragou com dificuldade para esclarecer o n que lhe obstrua a garganta e assim que
conseguiu dizer:
Zach, torturaram-na, torturaram essa pobre menina.
Ele tomou a folha de sua mo trmula. Segundo o artigo, Holly Ives recebeu uma brutal surra e depois
foi violada e sodomizada com vrios instrumentos da casa antes que a assassinassem. Tinham-na
estrangulado e depois a enterraram a pouca profundidade no poro da casa.
Elizabeth fechou os olhos e respirou fundo para tentar se acalmar.
Isto era mais fcil quando no sabia nenhum dos terrveis detalhes.
Como os Martnez j no viviam em San Pico, o Newspress no deu muita cobertura notcia.
Elizabeth baixou a cabea para as folhas impressas.
Zach, algo inconcebvel. Embora Hctor matasse Holly, como pde ficar to tranquila sua mulher
enquanto o fazia? Como pde permitir que acontecesse algo assim?
Zach sacudiu a cabea, com uma expresso dura e selvagem no rosto, e admitiu:
No sei deixou a folha que estava lendo em cima do monte, e acrescentou: parece que a morte
do Holly Ives no est relacionada com o que acontece na casa.
Ao menos diretamente.
Mas no posso deixar de pensar que, se Hctor e Consola Martnez sequestraram e assassinaram
uma menina em Fresno, possivelmente tenham feito o mesmo vrios anos antes... Quando viviam na casa
da fazenda.
Elizabeth encolheu o estmago, porque a ela tambm ocorreu o mesmo. Tinha sentido, inclusive.
Eu tambm pensei isso.
E pode ser que ningum se lembre de que uma menina morreu na casa, porque ningum soube.
Elizabeth sentiu que lhe gelavam as vsceras diante daquela horrvel possibilidade.
Ento, o que podemos fazer agora?
Acredito que teramos que ir falar com a polcia de Fresno, para ver se algum se lembra do caso e
pode nos dar algum detalhe que no saiu no jornal.
Elizabeth concordou, embora a adoecia ter que ouvir ainda mais coisas sobre a terrvel morte daquela
menina; entretanto, ento pensou em Maria e seu beb e se lembrou da apavorante noite que passou em
sua casa.
Vamos disse, enquanto ia para a porta.

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Essncia de Rosas

Captulo 22

Foi um dos piores casos que vi em minha vida disse o detetive Frank Arnold, enquanto sacudia a
cabea. O movimento fez que seu leonino cabelo cinza roasse o pescoo de sua camisa branca.Faz uns
trinta anos, mas me lembro com tanta clareza como se tivesse sido ontem.
Arnold tinha sessenta e poucos anos, mas ainda no se aposentou. Seguia casado com seu trabalho e
fazendo mais horas que um relgio, e ao que parecia com a mente to aguda e rpida como quando era
jovem.
Temos lido toda a informao disponvel no jornal disse Elizabeth. Pode nos contar algo mais
sobre o caso?
Sobretudo nos interessa saber se os Martnez eram suspeitos de outros assassinatos acrescentou
Zach.
O detetive levantou a cabea imediatamente.
Engraado que mencione isso, porque sempre suspeitei que no fosse a primeira vez que haviam
feito algo assim. Mas nenhum deles admitiu ter cometido nenhum outro crime e nunca pudemos
estabelecer uma conexo com nenhuma pessoa desaparecida.
Mas voc acredita que possvel insistiu Zach.
Esses dois eram uns animais. O que fizeram quela menina... lhe quebrou a voz e sacudiu a
cabea. Os peridicos no publicaram nem a metade do que aconteceu. No queramos que os fatos se
tornassem pblicos, pois tentamos proteger aos pais todo o possvel.
Em um artigo se mencionava que a sequestraram em um centro comercial comentou Elizabeth.
Sim, mas nunca soubemos todos os detalhes. Holly foi fazer compras com umas amigas e se
separaram... J sabem como so as crianas. Enfim, suas amigas no voltaram a v-la.
O que disseram os Martnez? perguntou Zach.
Admitiram que a tinham assassinado, mas no quiseram explicar os detalhes; embora tentamos
confront-los um com o outro, nenhum disse grande coisa. Supusemos que Holly decidiu voltar para casa e
pode ser que a mulher se ofereceu para lev-la ou algo assim. Consola estava grvida de cinco meses
naquele tempo, provavelmente parecia uma pessoa bastante inofensiva.
Elizabeth abriu os olhos de par em par.
Consola Martnez estava grvida quando matou a menina?
Exato. um pouco depravado, no ? No chegou a dar a luz, perdeu o menino na cadeia. Estou
certo de que foi a mo de Deus que o provocou.
Elizabeth sentiu que empalidecia.
Zach, estava grvida.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Sim ele cravou o olhar no detetive e disse: ainda no temos nenhuma prova, mas existe a
possibilidade de que os Martnez assassinaram outra menina quando viviam em San Pico.
Srio? Sabem o nome?
No, ainda no. S temos uma descrio geral.
Zach detalhou o aspecto da menina que Maria viu, contou que tinha o cabelo loiro e os olhos azuis,
uns oito ou nove anos, e que usava um vestido de festa. O detetive anotou a informao em uma
caderneta, e lhe perguntou:
Como descobriram tudo isto?
Zach respirou fundo, e se limitou a dizer:
Como j disse, de momento so apenas especulaes.
Mas no que se apoiam?
Zach lanou a Elizabeth um olhar desesperado.
Preferiramos no revelar ainda nossas fontes, ao menos at que saibamos mais coisas disse ela
ao detetive. Mas agradeceramos muitssimo se desse uma olhada no registro de pessoas desaparecidas
entre 1967 e 1971, os anos em que os Martnez viveram em San Pico. E se encontrar alguma referncia a
uma menina que coincida com a descrio que Zach lhe deu, ns gostaramos de saber.
Verificarei, embora no soe bem. Se encontrar algo, porei-me em contato com vocs.
Zach estendeu a mo.
Obrigado por nos dedicar seu tempo, detetive.
Quando saram da delegacia de polcia, Elizabeth se sentia exausta e deprimida.
Foi mais horrvel do que esperava disse uma vez no carro, enquanto retornavam a San Pico.
Sim Zach parecia to cansado e tenso como ela.
Temos que contar a Maria.
Se contarmos, vai se assustar ainda mais.
Talvez devssemos contar a Miguel sugeriu Elizabeth com um suspiro. Talvez mude de ideia se
souber que em sua casa viveu um casal de assassinos.
No viveram em sua casa, e sim em outra casa que estava no mesmo lugar, e faz uns trinta anos.
No acredito que consigamos convenc-lo mesmo que contemos do crime, necessita muito de seu
emprego.
Talvez devessemos voltar a falar com seu irmo.
Lanou-lhe um olhar de incredulidade.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Necessitamos de algo mais slido, algo que faa que Miguel acreditar em sua mulher e deix-la sair
da casa. Ou ainda melhor, necessitamos de algo que convena a meu irmo a deix-los se mudar.
Temos que descobrir se os Martnez assassinaram outra menina enquanto viviam na velha casa
cinza.
Sim, uma menina loira com olhos azuis.
E tambm deveramos investigar se uma menina com essas caractersticas desapareceu na rea de
San Pico entre 1967 e 1971.
Zach se voltou para ela e disse com expresso sria:
Suponho que sabe que poderia ser s uma coincidncia, no ?
Sim, mas no acredito.
No, eu tampouco Zach passou uma mo pelo cabelo. Conheo um cara... Um detetive privado
que se chama Murphy. Ligarei para ele assim que chegarmos, para ver se pode averiguar algo. Enquanto
isso, iremos falar com a polcia, talvez possam nos ajudar.
Sim, tomara que tenhamos sorte. Mas no se esquea de que amanh tem uma entrevista com o
doutor Marvin.
Sim, tenho que estar no Willow Glen uma em ponto.
Elizabeth sorriu pela primeira vez em toda tarde.
Manterei os dedos cruzados por voc.
Eh... Pensei que pudesse vir comigo.
Ela o olhou, surpreendida e contemplou sua pele morena e seu atraente rosto enquanto ele
continuava com os olhos fixos na estrada.
Eu poderia deixar a comida para mais tarde, sem problema.
A tenso no corpo de Zach pareceu desvanecer-se.
Obrigado disse ele.
Elizabeth no fez nenhum comentrio. Recordou o que Gwen disse, mas no conseguiu comparar o
homem sentado junto a ela, um homem que parecia necessitar dela, com o Zach do passado.
No pde evitar que suas esperanas aumentassem. Provavelmente Gwen estava equivocada, talvez
Zach j no fosse o mesmo solitrio de antes.
Entretanto, Elizabeth sabia que aqueles pensamentos a conduziam por um caminho muito perigoso.

Na manh seguinte, Zach conseguiu localizar Ian Murphy e lhe deu o encargo de localizar uma menina
desaparecida que coincidisse com a descrio do fantasma de Maria, depois foi delegacia de polcia de
San Pico.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Conseguiu os nomes de dois agentes que trabalhavam ali desde o final dos anos sessenta e que ,por
sorte, se lembravam da velha casa cinza; por azar, tampouco tinham esquecido de Zachary Harcourt... ao
menos, da pessoa que foi anos atrs.
Agente Collins? Zach ofereceu a mo a um homem alto um pouco encovado e Collins lhe devolveu
a saudao com reticncia. Obrigado por me deixar tomar um pouco de seu tempo.
No h de qu olhou Zach da cabea aos ps, e contemplou com expresso pensativa suas calas,
sua camisa e seus sapatos italianos. Suponho que se fartou de tanto couro, no?
Zach se obrigou a esboar um sorriso.
Sim, embora isso faa bastante tempo.
J nos conhecamos, embora no sei se lembre disse Collins. Eu estava na noite que prenderam
voc por homicdio.
O sorriso de Zach permaneceu inaltervel, embora fosse um esforo hercleo.
A verdade que no me lembro de quase nada do que aconteceu naquela noite e o pouco que
recordo tento esquecer.
O segundo agente se aproximou ainda mais dele. Era um homem com o cabelo grisalho e uma
mandbula de ferro e , conforme sua identificao, era um tal de sargento Drury.
Ouvi dizer que agora um advogado de altos vos e trabalha em um escritrio em Los Angeles.
Trabalho como advogado em Westwood, mas suponho que o dos altos vos depende da opinio de
cada um.
O que quer saber? perguntou o sargento.
Queria falar com vocs sobre um casal hispnico que viveu em uma das casas da fazenda de meu
pai. Talvez se lembrem... Hctor e Consola Martnez, assassinaram uma menina em Fresno e o marido foi
condenado morte.
Os dois homens pareceram erguer-se um pouco mais.
Lembro-me desse caso disse o agente Collins. Foi um mau assunto e aqui o seguimos bastante
de perto porque o casal viveu na cidade vrios anos antes de acontecer.
Por isso eu vim. Estou tentando descobrir se cometeram outro crime em San Pico, antes de Fresno e
esperava que vocs pudessem dar uma olhada nos arquivos de pessoas desaparecidas, para verificar se
alguma menina desapareceu na rea entre 1967 e 1971.
No houve nenhum desaparecimento disse o sargento Drury Verificamos os arquivos a fundo
quando os prenderam e abrangemos toda esta rea do vale de San Joaqun, mas no encontramos nada.
Nem meninas desaparecidas nem assassinatos sem resolver, nada que pudesse ligar aos Martnez.
O que me diz do escritrio do Xerife? A casa onde viviam estava na fazenda, que pertence ao
condado.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Os distintos departamentos cooperam neste tipo de casos. Trocamos informao, mas no saiu
nada.
Suponho que naquele tempo era mais difcil verificar todos os registros.
Sim, muito mais admitiu Collins. No tnhamos computadores, mas fizemos tudo o que
pudemos.
No acho que deixamos passar algo disse o sargento. Ao menos, nada relacionado com esta
rea.
Mas existe a possibilidade de terem sequestrado algum em Los Angeles.
Como j disse o agente Collins, naquele tempo no tnhamos os computadores de hoje em dia, por
isso nos concentramos somente no vale de San Joaqun. Suponho que o que diz possvel; na verdade,
levando em conta os bastardos que eram aqueles dois, me admira que no houvesse mais vtimas.
Bom, muito obrigado disse Zach. Agradeo a ajuda de vocs.
De nada Drury o olhou com um sorriso que no se refletiu em seus olhos e a curva de seus lbios
no parecia muito sincera.
Zach foi para a sada e respirou fundo ao se afastar pelo corredor. Sentia-se mais que aliviado de
poder sair dali, pois tinha um monte de lembranas desagradveis daquele lugar. Estava louco para sair
rua, apesar do calor insuportvel.
Quando finalmente saiu, se deteve um momento sob o sol abrasador. Era meio-dia e marcou com
Elizabeth uma no Willow Glen. Aferrou-se quele pensamento enquanto descia pelos degraus de
cimento da delegacia de polcia e se dirigia ao estacionamento onde tinha deixado a caminhonete.

Elizabeth estava sentada no vestbulo da residncia Willow Glen. Levantou-se do sof ao ver
movimento na porta, mas o homem que entrou no era moreno, e sim loiro, e embora fosse atraente, no
acelerava seu corao, como Zach.
Ol, Elizabeth disse Carson Harcourt ao chegar ao seu lado. Suponho que deveria dizer que me
alegro de ver voc, e se as circunstncias fossem diferentes, estou seguro de que realmente seria assim.
Suponho que est esperando Zach, no?
Vim porque ele me pediu.
Carson franziu o cenho com expresso de surpresa.
Aposto que chegar de um momento para o outro, ns dois estamos desejando saber o que o
doutor Marvin quer nos dizer.
Espero que sejam boas notcias comentou ela.
Esperamos que sim disse ele com um sorriso.
Zach chegou vrios minutos depois e sua mandbula se esticou ao v-la falando com seu irmo.
Elizabeth o olhou com um sorriso tranquilo e se aproximou dele.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Cheguei um pouco antes da hora e Carson tambm. Est querendo falar com o mdico.
Carson foi ao balco da recepo, cuja recepcionista encaminhou-os sala de conferncias na ala C,
onde o mdico se reuniria com eles assim que terminasse a visita que estava fazendo ao pai deles.
A sala estava vazia, mas to bem decorada quanto o resto da residncia, em tons verde escuro. Zach
se sentou junto Elizabeth na larga mesa de nogueira e Carson sentou na frente deles.
Zach tomou uma das mos da Elizabeth e lhe deu um suave aperto.
Obrigado por vir disse.
Me alegro que me pediu isso.
Zach sorriu e ela sentiu que algo se derretia em seu interior. Onde estava a barreira que prometeu
voltar a erguer? Em vez de se afastar um pouco de Zach, estava permitindo que se aproximasse dela cada
vez mais. Elizabeth sabia que no devia permitir, mas era incapaz de evitar.
A porta se abriu, e tanto Zach quanto Carson se levantaram. Dois irmos. Um moreno, outro loiro, e
to completamente diferentes.
Ol, Carson, Zachary. Alegro-me em v-los o doutor Marvin devia ter uns quarenta anos. Era um
homem magro com escasso cabelo e vestia um traje em vez do tpico jaleco branco.
Apresento Elizabeth Conners disse Zach. uma amiga minha.
Prazer em conhec-la, Elizabeth disse o mdico, com um sorriso que parecia sincero.
Sentou-se na cabeceira da mesa e os dois irmos voltaram a ocupar seus assentos.
Me alegro que puderam vir, porque tenho que lhes contar algo realmente esperanoso. Trata-se de
uma nova tcnica cirrgica que est se desenvolvendo.
De que tipo de cirurgia estamos falando? perguntou Carson.
uma tcnica a laser muito delicada, para operaes no crebro. Realizou-se com xito muitas
vezes at o momento e acredito que pode ser uma forma vivel de ajudar seu pai. Na atualidade a
praticam um nmero muito limitado de especialistas e posso recomendar pessoalmente a dois deles.
Siga disse Carson, enquanto se reclinava na cadeira.
O procedimento se apoia em um novo tipo de tecnologia biomdica, a micro laser. Utiliza-se uma
energia ptica que se chama fotnica e um mtodo muito preciso e menos invasivo, que permite realizar
alteraes da malha cerebral do paciente. Esta nova tecnologia permite que o cirurgio extraia pequenos
fragmentos de matria que ficaram alojados no crebro por algum trauma.
Como uma queda pelas escadas apostilou Zach.
Exato. No caso de seu pai, a tcnica seria usada para extrair as partes de osso que tem no crebro e
no cerebelo. Estas partes esto pressionando zonas vitais e causam a perda da memria e a incapacitao
da maioria das funes motoras. Quando se extrarem os fragmentos e se libere a presso, muito
provvel que recupere a normalidade com o tempo.
Zach voltou a agarrar a mo de Elizabeth, e ao olhar para ele, percebeu que estava sorrindo.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Soa genial, doutor Marvin disse ele.


Quais so os contra? perguntou Carson.
A tcnica tem oitenta por cento de probabilidades de xito total, e h uma percentagem de dez por
cento de que no haja melhora, ou de que seja mnima.
E o que acontece com os dez por cento restantes?
Toda cirurgia suporta um risco, e neste caso, existe uma probabilidade de dez por certo de que a
interveno seja fatal.
Carson se levantou da mesa e disse com firmeza:
Dez por cento excessivo, no penso arriscar assim a vida de meu pai.
Zach se levantou tambm.
Do que est falando? H oitenta por cento de possibilidades de que papai possa recuperar sua vida
e s dez por cento de que morra. claro que tem que ser operado.
Est perfeitamente bem como est, sente-se feliz em Willow Glen. Qualquer risco de que morra
muito na minha opinio.
Carson, ele s existe, nada mais! Sabe muito bem que papai quereria correr o risco.
Carson apertou a mandbula.
Eu tenho sua custdia legal. A deciso minha e no estou disposto a arriscar sua vida.
Esta a oportunidade que estivemos esperando desde o acidente e no penso em permitir que
voc negue a ele o direito de voltar a viver de verdade.
O doutor Marvin ficou em p para tentar aplacar a discusso.
Cavalheiros, por favor. Parece que vo necessitar de um tempo para discutir o assunto e tenho que
visitar um paciente. Voltarei para Los Angeles pela manh, me liguem se tiverem qualquer dvida o
mdico saiu da sala e a porta se fechou atrs dele.
Carson olhou a Zach com expresso inaltervel. Nenhum dos dois voltou a se sentar.
Como j disse, a deciso minha e no penso em ser o culpado da morte de meu pai.
Se acha que vou ficar de braos cruzados sem fazer nada, est muito equivocado. Suponho que se
acostumou a seu posto frente das Fazendas Harcourt, por que nunca impugnei sua designao pela
custdia e jamais me coloquei em sua gesto, mas estamos falando da vida de papai. Ele merece esta
oportunidade e vou dar a ele.
Carson plantou ambas as mos sobre a mesa e se inclinou para Zach.
Se o fizer, acabar matando-o o olhou com um sorriso frio e acrescentou: embora isso seja
exatamente o que quer. Sem papai, herdaria a metade das Fazendas Harcourt, assim ganharia uma
autntica fortuna. Segundo as ltimas estimativas, as terras e o negcio valem mais de trinta e cinco
milhes de dlares. Talvez esteja disposto a matar para conseguir sua parte.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

A expresso de Carson passou de fria a glida e acrescentou:


Depois de tudo, j o fez antes.
Zach comeou a rodear a mesa para seu irmo, com a mo apertada em um punho, mas Elizabeth se
levantou de um salto e conseguiu agarr-lo pelo brao.
Zach, deixe-o, no entre em seu jogo. Isso o que ele quer podia sentir o tremor que o percorria
e soube que estava lutando com todas suas foras por recuperar o controle.
Zach respirou fundo e soltou o ar lentamente.
Isto no acabou, Carson. No mesmo.
Rodeou a cintura da Elizabeth com o brao, levou-a at a porta, abriu com um puxo brusco e saram
ao corredor.
Ao fechar a porta, Elizabeth ouviu que Carson soltava uma imprecao.

Deus, como queria lhe dar um bom murro. Se voc no estivesse ali...
Zach sacudiu a cabea. Estavam na sala de estar do apartamento de Elizabeth, com dois copos de
vinho branco gelado frente deles. Zach quase nunca bebia, mas a ocasio parecia requerer algo para
acalmar seus nervos.
advogado, encontrar a forma de conseguir que operem seu pai lhe disse Elizabeth.
Claro que sim. Vou chamar meu scio e Carson receber os papis no final de semana. Porei uma
demanda para que mude a custdia e pedirei que me nomeiem ou que o tribunal designe algum que
aprove a operao.
No ser fcil, Carson um homem muito poderoso.
Meu pai tambm era e ainda restam amigos em San Pico, homens em postos muito importantes.
Com um pouco de sorte, algum deles me apoiar na operao. Amanh poderemos comear a trabalhar
nisso.
Elizabeth sabia que nem todo mundo lhe apoiaria e tinha certeza que Carson faria Zach parecer o mal,
como sempre. Certamente, diria que era um homem disposto a matar seu prprio pai para conseguir a
metade das aes de uma empresa multimilionria. Rogou que Carson no pudesse convencer cidade
que Zach continuava sendo a ovelha negra de anos atrs, e que as pessoas no acreditassem que um
homem como Zach, que foi declarado culpado de assassinar um homem, estaria disposto a voltar a matar.
Mas Carson era um adversrio feroz e Elizabeth temia que sasse com a vitria.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Captulo 23

Elizabeth voltou para a clnica quando Zach se acalmou, e ele ficou em seu apartamento para fazer
algumas ligaes, incluindo uma a Jon Nobre, seu scio.
Tenho que te contar tudo o que aconteceu disse ele, para que voc d entrada na ao judicial
o quanto antes estava decidido que seu pai fosse operado e recuperasse sua vida.
Ela voltou para casa s sete. Para ela a jornada acabou, mas Zach continuava cheio de energia e de
nervos, j que estava preocupado tanto por seu pai como por Maria e seu beb.
Vamos sair um pouco, por que no vamos jantar fora? sugeriu ele.
Elizabeth no tinha vontade de voltar a aguentar o calor da rua, mas sabia que Zach precisava arejar as
ideias. Decidiram ir ao Rancho, porque Lisa contou a Gwen que estavam saindo juntos, certamente se
assegurou que o resto da cidade tambm se inteirasse.
Mesmo assim, Elizabeth no esperava se encontrar com a mulher ao entrar no restaurante. Lisa usava
um vestido vermelho, justo , to curto que mal cobria seu traseiro e um decote to pronunciado que quase
fazia os seios sarem por ele.
Com um sorriso, Lisa se aproximou de Zach com aquele caminhar sexy que enlouquecia os homens e
afastou uma mecha de cabelo loiro por cima do ombro nu.
Bem, se estiver aqui a parasita. Ouvi dizer que esto namorando.
As notcias viajam com muita rapidez em San Pico disse Zach.
Lisa olhou para Elizabeth com o mesmo sorriso falso.
Zach e voc formam uma dupla interessante, mas no achei que voc gostasse dos bad boys.
Eu era do time das casadas at que voc apareceu, ento pensei em provar algo diferente para
variar.
Lisa soltou uma gargalhada gutural e provocadora, e percorreu com uma de suas longas unhas a
bochecha de Zach, que j comeava a obscurecer-se com uma barba incipiente.
Quando se aborrecer me liga, tesouro. J sabe onde me encontrar.
Zach agarrou a mo dela e a afastou.
No conte com isso, Lisa.
Ela ps-se a rir, como se soubesse que ele iria voltar para ela, como se fosse muito melhor amante que
Elizabeth jamais chegaria a ser e era s uma questo de tempo.
Elizabeth lembrou de repente todas as advertncias de Gwen e se sentiu doente.
Passem bem disse Lisa. Despediu-se de Zach com uma saudao por cima do ombro, e foi para o
homem com quem estava.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth olhou para Zach, que tinha a mandbula ainda apertada.


Sinto muito, mas no me sinto muito bem. Certamente o calor, mas j no tenho fome.
Zach concordou e com uma mo em sua cintura conduziu-a de volta porta. No falaram durante a
viagem de volta a seu apartamento e Zach no fez nenhum comentrio quando ela foi cozinha e se serviu
de outro copo de vinho.
Elizabeth tomou um comprido gole, mas no conseguiu acalmar seus nervos. O corao continuava
acelerado no peito e ainda havia um enorme n no estmago.
Zach se colocou atrs dela, segurou em seus ombros e fez que se girasse para ele com suavidade.
Sinto o que aconteceu. No deveria ter levado voc naquele lugar. Eu sabia que Lisa est
acostumada a ir l.
No importa, teria acontecido cedo ou tarde ela se separou dele, de seu contato e desejou estar
em qualquer outra parte.
O que h, Liz? Claro que h algum problema.
J disse, deve ser o calor.
No me venha com isso. Incomodou-se em encontrar com Lisa, mas h algo mais. Esteve se
comportando de forma estranha desde que cheguei ontem noite, notei a barreira de gelo assim que
entrei pela porta.
Elizabeth negou com a cabea, embora o certo fosse que algo andava mal, e ao que parecia Zach
percebeu. quele homem escapavam poucas coisas.
Tomou outro gole de vinho com a esperana de clarear um pouco as ideias e disse:
No... No sei Zach. Tenho a impresso de que tudo se descontrolou, de que esto acontecendo
muitas coisas de uma vez. No posso me ocupar de tudo o que ocorre e dirigir minha vida pessoal ao
mesmo tempo.
A vida segue seu curso e todos temos que enfrentar o que vamos encontrando no caminho disse
Zach, enquanto um msculo se movia espasmodicamente na bochecha. Ao final isto se solucionar, e
tudo voltar normalidade.
Elizabeth passou uma mo trmula pelo cabelo e o puxou longe do rosto.
J no sei o que se supe que normal, sobretudo no que se refere a voc o olhou, tentando
conseguir que a entendesse. Nunca deveria ter me envolvido com voc, Zach. No posso dirigir uma
relao como esta, no meu estilo.
Os olhos dele pareceram obscurecer-se.
Que tipo de relao temos, Liz? Explique-me isso por que eu no sei.
Algo puramente fsico. Isso foi o que concordamos, no foi?
Ento, o que est me dizendo? Acha que deveramos deixar de nos ver?
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Kat Martin

Essncia de Rosas

No... No sei. Estamos trabalhando juntos e temos um compromisso a cumprir com Maria e Raul.
Alm disso, necessito de sua ajuda desesperadamente.
Liz, no importa o que acontea entre ns, no vou te deixar... Nem a Maria e seu irmo. Pode ter
sido um erro ter uma relao, mas o fizemos. De fato, eu assumo Zach foi para a janela, olhou para fora
uns segundos e finalmente se voltou de novo para ela. Tenho que voltar para Los Angeles, tenho coisas a
fazer sobre o problema com meu pai. Ia pela manh, mas pode ser melhor que v esta noite, assim
teremos um pouco de tempo para pensar em tudo isto.
Elizabeth concordou incapaz de falar.
Estarei em contato com Ian Murphy, o detetive que contratei, e ligarei se houver alguma novidade.
Zach estendeu a mo e acariciou a bochecha dela com suavidade.
Eu tambm preciso de tempo, a verdade que me sinto to confuso quanto voc. Nunca me
comprometi tanto com ningum, nunca quis faz-lo e pode ser que as coisas se esclaream um pouco se
dermos um tempo.
Ela voltou a concordar, sentiu a ardncia das lgrimas e rogou que no a delatassem.
Zach foi ao quarto, recolheu suas coisas e voltou para a sala de estar.
Eu ligarei para voc disse enquanto ia para a porta.
Ele fez um gesto para agarrar a maaneta, mas em vez de faz-lo deixou cair a bolsa de viagem, voltou
junto a ela, emoldurou seu rosto entre as mos e a beijou com ternura.
Voltarei disse. No penso em renunciar a voc to facilmente.
E ento se foi. Elizabeth se sentou no sof e tomou outro gole de vinho. Se estivesse bbada se
esqueceria dele e poderia voltar a pensar com claridade, algo que no fazia desde que tornou a v-lo.
Entretanto, acreditava que nem bebendo toda a bebida de San Pico serviria para alguma coisa ,
porque tinha o corao partido. Foi suficientemente estpida para se apaixonar por ele.

Os escritrios de Nobre, Goldman e Harcourt em Westwood eram um centro de atividade e a luxuosa


sala de conferncias parecia ferver com o rangido dos papis e as conversas em voz fria dos advogados da
companhia farmacutica que fabricava a temociamina, que estavam se preparando para enfrentar a meia
dzia de advogados da firma.
Enquanto isso, na sala de espera estavam os clientes habituais lendo publicaes como Teme,
Newsweek ou Architectural Digest. O negcio ia to bem que os scios estavam pensando em abrir um
escritrio em So Francisco, e Jon Nobre queria Zach o dirigisse, j que assim no teria que mudar toda
uma famlia.
Zach estava meio indeciso sobre ir. Adorava a rea da baa e seria o lugar ideal para o barco que
comprou h pouco. Possivelmente no natal estivesse preparado para se ocupar do projeto, mas nesse
momento a nica coisa que queria era voltar para San Pico.

164

Kat Martin

Essncia de Rosas

Estava com raiva dele mesmo ao perceber que sua mente comeou a se desviar outra vez para
Elizabeth e se concentrou no pleito que estava preparando contra seu irmo.
Na manh seguinte, os documentos estavam preparados e entregou a um advogado em Mason que
devia apresent-los no tribunal do condado, e um servio de transporte expresso local entregou uma cpia
a Carson, que ao que parece soltou uma fila de imprecaes jovem que os levou ao seu escritrio.
As coisas foram avanando e estava at o pescoo de trabalho, como gostava. A noite anterior esteve
trabalhando at muito tarde e depois se levantou antes do amanhecer para voltar a enterrar-se em toda a
papelada. Estava decidido a no pensar em Liz e a se concentrar s nos negcios.
Raul ligou na sexta-feira tarde, quando j faltava pouco para a hora de fechar o escritrio.
Senhor Harcourt... Zach? Me perdoe por incomodar, sei que est muito ocupado.
Zach imediatamente ficou alerta.
No h problema, Raul. Me alegra ouvir voc.
O menino respirou fundo e Zach ouviu o matiz de desespero naquele suave som.
minha irm disse Raul.
Segundo o adolescente, na noite anterior recebeu permisso para sair da fazenda por duas horas e foi
jantar na casa de sua irm, mas Miguel e ele brigaram.
Estvamos conversando e de repente comeamos a gritar e a nos insultar.
Raul, se acalme e me explique o que aconteceu.
No estou seguro. Quando vi minha irm me pareceu que estava doente, tinha olheiras enormes e a
cara torcida e plida. Disse a Miguel que estava preocupado por ela e perguntei se dormia as horas
necessrias, se o beb e ela estavam bem. Miguel se zangou... Como se estivesse jogando a culpa nele.
Ento perguntei pelo fantasma, embora no deveria t-lo feito, porque sabia que ele no acredita nessas
coisas.
O que aconteceu?
Miguel comeou a gritar com Maria e como pensei que ia golpe-la, dei um empurro para afast-lo
dela e comeamos a brigar.
Ela est bem?
Sim, no durou muito. Miguel saiu de casa muito aborrecido e Maria me levou a fazenda.
O que ela disse?
Est preocupada com Miguel, diz que sempre est zangado, que grita por qualquer tolice e que sai
para beber e no volta para casa at muito tarde. muito estranho, por que ele nunca foi assim.
Falou com sua irm do fantasma?
Sim. Me disse que comeou a usar comprimidos para dormir, mas acho que toma muitos. Tentei
convenc-la a ir pra outro lugar at o menino nascer , mas ela no quer deixar Miguel.
165

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach passou uma mo pelo cabelo.


Ligarei para Liz... senhorita Conners para pedir que fale com Maria e que tente convenc-la a sair
da casa.
Obrigado, Zach.
Fico feliz que tenha me ligado. Sam Marston diz que vai muito bem nos estudos, que trabalha duro
sem uma s queixa, e que se d muito bem com outros meninos. Ns dois estamos muito orgulhosos de ti.
O que vai acontecer com minha irm?
Se Liz no puder convenc-la de a se mudar, irei falar com Miguel.
Ele no ouvir voc, s se zangar.
Bom, voc ficaria surpreso de quo convincente posso chegar a ser.
Zach desligou o telefone, enquanto dava voltas no problema de Maria e seu fantasma e a possvel
relao que existia com a menina assassinada em Fresno. Tinha que ligar para Liz e desejou no estar to
ansioso por ouvir sua voz.
Disse a ela que necessitava de tempo e, embora provavelmente fosse assim, a verdadeira razo pela
qual voltou atrs foi o medo... Que ela decidisse terminar a relao. Apenas a ideia fez seu estmago
encolher. No sabia como seus sentimentos por ela cresceram tanto e to rapidamente; mas eram
inegveis.
Estava louco por ela. Quebrou suas prprias regras e se colocou em uma boa confuso, mas Liz no
estava segura de seus sentimentos, e se estivesse, tinha mais medo deles que ele.
Zach no sabia o que fazer e parece que ela tambm no. Entretanto, tinham algo mais importante
que seus problemas pessoais para se preocupar, ento respirou fundo, reclinou-se no respaldo da cadeira
e discou seu nmero.

Toda a confuso de Elizabeth retornou de repente ao ouvir a voz de Zach no telefone de seu
escritrio. Esteve se esforando ao mximo para no pensar nele enquanto tentava endireitar sua vida,
mas depois de trabalharem juntos durante quase um ms, era impossvel.
A chamada de Zach foi breve e impessoal, limitou-se a contar da briga entre Miguel e Raul e a pedir a
ela que falasse com Maria. Se ouviu certo matiz de desejo em sua voz, foi s porque desejava ouvi-lo.
Ela tampouco quis alongar a conversa. Sabia quais eram seus sentimentos, que estava apaixonada por
ele, mas era o suficientemente realista para saber que, seja o que for que Zach sentia por ela, era algo
efmero. Ele era um solitrio, um solteiro convicto, um homem que no necessitava de ningum e cada
hora que passasse junto a ele s serviria para que perd-lo fosse mais difcil.
Assim que desligou o telefone, marcou o nmero da casa de Maria enquanto rogava que Miguel
estivesse trabalhando.
Maria? Sou Elizabeth, pode falar?
166

Kat Martin

Essncia de Rosas

Me alegro muito de ouvir voc disse a jovem, com um som gutural.


Mais que preocupada, Elizabeth comentou:
Teria ligado antes, mas no queria causar problemas com Miguel. Voc est bem? Tudo em ordem
com o beb?
Estou cansada, isso tudo. De noite tomo sonferos, mas por mais horas que durma continuo
esgotada.
Foi ao mdico?
Sim, faz trs dias. Disse que me mantivesse em repouso, que tentasse descansar mais e que o beb
est bem.
Estava seguro disso?
Sim.
Podemos nos falar pessoalmente? Eu gostaria de ver voc.
Eu adoraria. A verdade que ia ligar pra voc, porque Miguel vai estar fora duas noites. Ontem
Isabel ficou comigo, Isabel Floresa. Lembra dela?
Sim, uma vez me disse que sua amiga.
Sim. Vive na casa grande, mas normalmente est muito ocupada.
Aconteceu algo ontem noite? Isabel viu o fantasma?
No, acho que no. A menina no aparece muito frequentemente, estou um tempo sem v-la.
Isabel vai ficar com voc esta noite?
Ela iria, mas o senhor Harcourt... Quer v-la esta noite.
O senhor Harcourt? Refere-se a Carson Harcourt?
Sim. Isabel sua governanta.
Havia algo na voz da Maria, algo implcito e Elizabeth lembrou da jovem hispnica e atraente que viu
na casa de Carson na noite da festa. No era possvel que tivesse uma relao com ela... Embora se fosse
assim, os dois eram adultos e podiam fazer o que quisessem.
Mesmo assim, Carson era o chefe de Isabel, quem pagava seu salrio, e Elizabeth no pde evitar de
se perguntar se as tarefas da moa incluam algo mais que se ocupar da casa.
Se Isabel no pode ficar contigo, quer passar a noite em meu apartamento?
No, obrigada, no posso. Pode ser que Miguel me ligue e se preocupar se no me encontrar.
Na verdade, Miguel era o tema principal que Elizabeth queria falar com Maria.
No pode ficar sozinha.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Esperava que... Que talvez pudesse vir me fazer companhia.


O estmago de Elizabeth se encolheu, j que sabia coisas que Maria desconhecia. Lembrou das
informaes dos artigos, as terrveis descries, o que sofreu a menina em Fresno, como a esquartejaram
antes de enterr-la.
Secou-lhe a boca. Como podia passar outra noite naquela casa, conhecendo a verdade sobre as
pessoas que viveram ali?
No viveram ali, disse-se. Era uma casa diferente, e em outra poca.
Alm disso, como ia permitir que Maria ficasse na casa, se ela mesma no se atrevia?
Est segura que no quer vir para minha casa? insistiu. Poderamos fazer pipoca e alugar um
filme.
Miguel no gostaria.
Elizabeth suspirou, enquanto tentava conter a vontade de dar um chute em Miguel.
Ok, ento suponho que eu terei que ir para sua casa.
Mas disse que falaria logo com Miguel, gostasse Maria ou no o convenceria de que obrigar sua
mulher a ficar na casa durante os ltimos dias de sua gravidez era prejudicial para o beb e para ela.
Muito obrigada disse Maria com voz de alvio, talvez possa ver o fantasma.
Elizabeth sentiu que um calafrio lhe percorria as costas ao pensar naquela possibilidade. Se o visse de
verdade, que significado teria?
Sentiu uma tremenda opresso no peito ao pensar nas terrveis possibilidades.

Temos que nos encontrar.


Onde voc est? perguntou Carson a Stiles.
Chegarei em dez minutos.
Eu espero que sim.
Carson desligou o telefone, e em um momento Isabel conduziu ao capataz at seu escritrio. Carson
pensou no que planejou para aquela noite e a olhou com um sorriso carregado de intenes e ela devolveu
o gesto com calor.
Entretanto, o sorriso dele se desvaneceu quando Stiles entrou no despacho, pendurou seu chapu em
um dos cabides junto porta e se sentou na cadeira em frente mesa.
O que houve? perguntou Carson.
Esta manh meu amigo me ligou... Um velho conhecido chamado Collins. Faz dois dias seu irmo e a
Conners foram delegacia de polcia de Fresno e depois Zach foi daqui, onde trabalha Collins.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach e Elizabeth foram delegacia de polcia? Que demnios est acontecendo?


Collins me disse que lhe fizeram algumas perguntas sobre uma menina que foi assassinada em
Fresno, parece que um casal que vivia na casa cinza da fazenda a matou.
Carson se reclinou no respaldo da cadeira.
Pelo amor de Deus, isso foi faz muitos anos, para qu esto escavando em algo assim?
Voc sabia do assassinato?
Os detalhes no, mas ouvi rumores. Foi pouco depois que eu nasci, e as pessoas que o fizeram se
foram da fazenda vrios anos antes, mas suponho que saiu algo no peridico. Naquele tempo meu av
levava a fazenda, mas meu pai nunca falou do assunto, acredito que no gostava da ideia de que
assassinos tivessem trabalhado aqui.
Eu me pergunto o que pretende Zach comentou Stiles.
Quase nunca conheo as intenes do meu meio-irmo, mas eu no gosto disso. Na primavera
anunciarei minha entrada na poltica e ter uma reputao slida algo imprescindvel. Zach adoraria ver
meu nome relacionado com um antigo crime que nem sequer ocorreu em So Pico.
Certamente a notcia sairia em todos os jornais, poderia ser muito prejudicial.
Sim, esse tipo de coisa sempre .
Quer que me ocupe disso?
Quero que os dois deixem de colocar os narizes em assuntos que no lhes concernem. Faz o que for
necessrio para obt-lo.
Stiles se limitou a concordar e sem mais se levantou da cadeira, agarrou seu chapu e se foi.
Carson continuou ali sentado, se perguntando por que as coisas sempre tinham que ir mal. Levantouse e foi olhar pela janela. Os refletores percorriam as fileiras recolhendo grandes bolas de algodo e os
campos de rosas ainda floresciam distncia, mas a temporada estava a ponto de terminar. Carson se
afastou da janela, com a mente posta por uma vez em assuntos que no tinham nada a ver com a fazenda.
Voltou a se sentar pesadamente em sua mesa. Primeiro o pleito, depois surgia aquilo..., e como
sempre, tudo era culpa de Zach.
Fechou a mo em um punho de forma inconsciente. Tinha que se ocupar daquilo, tomar o controle
antes que fosse muito tarde. Em silncio, prometeu que faria o que fosse necessrio.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Captulo 24

Era uma casinha simples, com dois cmodos e um banheiro, decorada com mveis de segunda mo e
bagatelas cujo nico valor era o sentimental. Estava pintado com um suave tom amarelo e branco, e
parecia quase acolhedora.
Elizabeth estremeceu ao subir os degraus da varanda dianteira e bater na porta. Assim que Maria
abriu, a jovem a envolveu em um abrao um pouco torpe por causa do volume de seu ventre e da bolsa de
comida que Elizabeth tinha pendurada do brao.
Obrigada por vir disse Maria. Estou muito feliz em ver voc.
Trouxe algumas coisas disse Elizabeth, enquanto mostrava a bolsa. E pedi que nos trouxessem
uma pizza para jantar. O entregador chegar a qualquer momento.
Eu adoro pizza! Miguel gosta mais do que eu cozinho, ento no a comemos muito frequentemente.
Elizabeth sabia que no tinham muito dinheiro, por isso pediu a pizza e levou pipoca e refrescos.
Maria no podia beber lcool, mas ela preferia uma garrafa de vinho... Ou melhor, ainda, uma enorme
garrafa de tequila, algo que a deixasse fora de combate a noite inteira e que a ajudasse a esquecer de
fantasmas e assassinos, algo que a ajudasse a conciliar o sono.
Foram cozinha tirar as coisas da bolsa, e justo quando acabaram de pr os refrescos na geladeira
chegou o entregador da pizza. Elizabeth pagou ao menino, e ambas se sentaram na pequena mesa da
cozinha para desfrutar do jantar.
Estava comeando a escurecer, j que era comeo de setembro e os dias eram mais curtos. Maria
olhou fugazmente para a janela e disse:
Me alegro que voc esteja aqui.
Tem que passar por isso cada noite? Comea a se preocupar pelo que pode acontecer assim que
comea a escurecer?
A jovem se levantou e estava junto mesa. Depois de tomar o ltimo gole de seu refresco, deixou seu
copo e o de Elizabeth na pia.
Tento no pensar nisso e normalmente estou bastante bem... At ir para a cama. Miguel est to
cansado que costuma dormir em seguida e eu tomo as plulas e tambm durmo, mas s vezes a vejo
inclusive quando sonho.
Desperta e a v?
No. s vezes est em meus sonhos, tentando me avisar, e sempre parece muito assustada.
Do que acha que ela tem medo?
Maria se separou da pia e foi sentar outra vez na mesa.
Suponho que do que existe aqui. Tem medo por meu beb e por mim.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Zachary Harcourt e eu estivemos investigando, e descobrimos algumas coisas sobre a casa... Bom,
sobre a outra casa que estava aqui antes que esta fosse construda... E no so nada boas. Acho que voc
pode ser o elo de unio, o fato estar grvida. No acredito que o fantasma tenha aparecido a muita gente,
mas quis vir ver voc.
Sim, eu tambm pensei nisso. Acho que h alguma relao entre as pessoas que tm medo e meu
beb.
Est segura que vrias pessoas tm medo?
No sei, ao menos me deu essa impresso.
Mas no sabe quem so.
Maria negou com a cabea e Elizabeth esteve tentada em contar sobre o casal que viveu na casa cinza
e que, vrios anos depois de partir assassinou uma menina em Fresno e, poca do assassinato, Consola
estava grvida, mas depois sofreu um aborto. Era possvel que aquilo servisse para convencer Maria a se
mudar, mas se continuasse negando-se a faz-lo estaria ainda mais aterrorizada que at agora.
Elas assistiram televiso um momento, embora em nenhum dos trs nicos canais que o pequeno
aparelho recebia passava grande coisa. Viram um episdio de Seinfeld enquanto comiam pipocas, depois
um velho filme de faroeste que nenhuma das duas tinha visto. Depois as notcias, que tinham como
assunto o prximo Festival da Rosa que seria celebrado na cidade em meados de setembro, em menos de
duas semanas.
Maria, que estava sentada junto Elizabeth no sof, bocejou e comeou a fechar os olhos. No
podiam postergar mais, era hora de ir cama.
Por que no se deita? disse Elizabeth. Est tarde e o mdico diz que precisa descansar.
A jovem concordou, e assinalou para a manta e o travesseiro que deixou em uma cadeira.
Se necessitar algo...
No se preocupe, estava certa que dormirei como uma pedra Elizabeth sabia que aquilo no era
verdade e que teria sorte de poder relaxar o suficiente para fechar os olhos.
Maria foi pesadamente para o quarto e Elizabeth foi verificar a porta principal. Depois de trancar o
ferrolho, foi cozinha para se assegurar de que a porta que havia ali tambm estivesse fechada e depois
voltou para a sala de estar para colocar o pijama azul de algodo que levou.
Viu que Maria deixou aberta a porta do quarto, era compreensvel, e se perguntou se tomou o
sonfero, embora no ia pergunta depois de colocar a manta e o travesseiro no sof, sentou-se enquanto
tentava se convencer de que tinha sono.
Fazia calor, apesar de j ser setembro e o ventilador zumbia na quietude da noite. Deitou-se no sof,
deixou que o som a arrulhasse e surpreendentemente dormiu.
O rangido das tabuas no cho a despertaram; abriu os olhos de repente para ouvir aquele gemido to
peculiar que j conhecia, os passos de algum se movendo sigilosamente pela sala de estar.
Tentou ver algo atravs da tnue luz da sala, e por uns eternos segundos permaneceu ali, imvel,
enquanto se esforava para escutar. O som voltou a aparecer, como se algum estivesse passando junto
171

Kat Martin

Essncia de Rosas

aos ps do sof, embora a luz que se infiltrava pelas cortinas permitia ver que ali no havia ningum.
Elizabeth se sentou lentamente, tentou ver na escurido e voltou o olhar para a porta aberta do quarto.
Os passos avanaram como se atravessassem a soleira e o corao da Elizabeth palpitou
estrondosamente em seu peito. Afastou a colcha com mos trmulas e ficou em p. Foi para o quarto,
descala, caminhando silenciosamente sobre o tapete.
Ao chegar porta, viu que Maria dormia placidamente, mas enquanto a contemplava a respirao da
jovem foi se acelerando e seus olhos comearam a se mover freneticamente sob as plpebras fechadas.
Deitada de lado, Maria levantou os joelhos para sua barriga protuberante em uma tentativa de proteger a
valiosa vida que tinha dentro. Comeou a se mover agitadamente sob o lenol e um suave gemido escapou
de sua garganta.
Elizabeth foi para ela, mas quando deu um par de passos o ar comeou a uivar. O dormitrio pareceu
se obscurecer ainda mais e o fino fio de luz de lua que entrava atravs das cortinas desapareceu.
O ar se encheu com algo similar a uma estranha eletricidade, e Elizabeth sentiu que arrepiavam seus
plos da nuca. Retrocedeu at apertar-se contra a parede, com o corao enlouquecido e a boca to seca
que sua lngua parecia presa ao cu. A atmosfera pareceu espessar-se a seu redor, o ar se fez cada vez
mais denso e de repente ficou quase impossvel respirar. Uma plida bruma penetrou no quarto, uma
tnue luz quase imperceptvel e o vento comeou a gemer com um gemido terrvel e quase humano, um
som que evocava imagens de morte e de dor.
Elizabeth se obrigou a respirar, a colocar ar em seus pulmes e a olhar para a cama. Maria estava
sentada com as pernas estendidas, com o olhar fixo para diante. Seus olhos escuros estavam abertos, mas
desfocados e Elizabeth pensou que no parecia estar acordada.
O ar se fez cada vez mais denso, at converter-se em algo quase palpvel contra sua pele, e Elizabeth
notou o vago aroma de rosas, que foi espessando-se e fazendo-se cada vez mais penetrante e adocicado.
Era um fedor cada vez mais repugnante, que recordava a putrefao e a decomposio, lhe revirando o
estmago e causando nusea.
De repente, to rapidamente como tinha surgido, desapareceu.
Elizabeth olhou para Maria, que continuava sentada na cama. Os lbios da jovem comearam a se
mover e, embora no entendia o que dizia, viu que seus olhos estavam fixos nos ps da cama.
Elizabeth sentiu pela primeira vez uma onda de medo real quando a bruma que havia na habitao
comeou a se mover e formar redemoinhos, a condensar-se, e percebeu que estava tomando a forma de
uma pessoa.
Afogou um soluo aterrorizado ao ver a pequena figura que lentamente ia tomando forma. A imagem
cada vez mais clara... A figura de uma menina. J podia ver com claridade seus sapatinhos negros, a saia e
o bonito peitilho rosa. Seu cabelo loiro caa em ondas ao redor do rosto, at os ombros, e mesmo com a
pele muito plida, quase translcida, havia certo matiz rosado em suas bochechas.
Elizabeth podia v-la claramente, mas atrs dela, atravs dela, seguiam sendo visveis a cmoda perto
da parede e o pequeno abajur de porcelana que descansava sobre ela.
A menina no disse nada, ao menos que Elizabeth pudesse ouvir, mas teve a estranha sensao de
que estava falando com Maria, que comeou a tremer e a estremecer de forma incontrolvel.

172

Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth sentiu medo por ela e pelo beb e quis ir para ela, mas a atravessou uma pontada de terror
ao perceber que no podia mover nem um s dedo. Estava apertada contra a parede, como se uma fora
invisvel a estivesse mantendo paralisada.
Abriu a boca, mas no conseguiu articular som algum, seu medo alcanou propores gigantescas.
Fixou os olhos na pequena e plida figura aos ps da cama, sem poder fazer outra coisa alm de olhar
horrorizada e paralisada.
De repente, a imagem comeou a desvanecer-se. Depois de uns segundos desapareceu por completo,
junto com a inquietante bruma e o nico som que quebrava o silncio da habitao era o zumbido do
ventilador da sala de estar.
Maria piscou vrias vezes, levantou o olhar para ela e ps-se a chorar e o som arrancou Elizabeth da
paralisia em que estava. Com pernas trmulas, deixou escapar o ar que esteve contendo e foi a toda
pressa para a cama.
Maria! com movimentos cuidadosos para no assustar ainda mais a jovem, tocou brandamente
seu ombro. Sou eu, Elizabeth. Voc est bem?
Maria virou a cabea para ela.
Elizabeth?
Est tudo bem disse, embora soubesse que era uma mentira monumental.
Elizabeth...H algo errado comigo, estou sangrando.
Elizabeth baixou o olhar e viu a mancha vermelha que ia se estendendo pelo lenol.
Meu deus! exclamou. Levantou-se de um salto e foi correndo sala de estar, onde estava o
telefone. No se mova! Vou pedir ajuda! disse por cima do ombro.
Tremia com tanta fora que no conseguiu discar o nmero d Emergncia. Depois de uma tentativa
fracassada, obrigou-se a deter um segundo e a marcar bem. Atropeladamente, disse a telefonista que uma
mulher grvida tinha uma hemorragia e que necessitava de uma ambulncia o quanto antes na casa.
Embora lhe pedisse que se mantivesse a escuta, o cabo do telefone no chegava at o dormitrio, ento
deixou o telefone fora e voltou para ver como estava Maria.
Aguenta, j esto a caminho disse.
Mas Maria no olhou para ela, j que tinha o olhar fixo na parede em frente aos ps da cama.
Elizabeth seguiu a direo de seu olhar e ficou aterrorizada. Escrito em um tom vermelho similar ao do
sangue que empapava o lenol, havia uma mensagem: Se no for, eles mataro a seu beb e a ti.
Elizabeth comeou a tremer. Era uma mensagem aterradora, que j no podiam continuar ignorando.

Zach entrou a toda pressa na recepo do hospital de San Pico, mas depois de percorrer a sala com o
olhar percebeu que Elizabeth no estava ali.
Estou procurando Maria Santiago disse mulher atrs do mostrador. A trouxeram faz um par
de horas, pode me dizer em que quarto est?
173

Kat Martin

Essncia de Rosas

A mulher deu o nmero do quarto e assinalou para um corredor.


Siga a linha amarela do cho disse. No acredito que o deixem entrar, porque estamos fora do
horrio de visitas, mas ao menos as enfermeiras podero dizer como est.
Obrigado.
Zach foi pelo corredor, alerta se por acaso via Elizabeth, mas no a encontrou at que entrou no
quarto de Maria. Estava sentada em uma cadeira junto jovem, que dormia na estreita cama com a cara
to branca como o lenol. Com seu cabelo negro estendido em ao redor de seus ombros e sua extrema
palidez parecia mais morta que viva e Zach se sentiu terrivelmente culpado.
Deveria ter feito algo, teria que t-la obrigado a sair da casa. Prometeu a Raul... E a Liz. Ela sentiu sua
presena naquele momento e se apressou a levantar da cadeira. Tinha as calas cor crua e a camisa
manchados de sangue e estava quase to plida como Maria.
Enquanto ele ia afastar uma mecha de cabelo de seu rosto, Zach percebeu que estava tremendo. Deu
um passo para ela e abriu os braos, e ela se refugiou no calor de seu corpo.
Estou to feliz que esteja aqui... disse Elizabeth.
Ele a apertou com fora contra si.
Oxal no tivesse ido depositou um beijo em seu cabelo, atormentado pelo que ela teve que
suportar desejando ter estado ao seu lado quando necessitou. Como est Maria?
Liz lanou um olhar para a porta e assinalou com a cabea que queria falar fora, assim saram ao
corredor, foram a uma pequena rea de descanso e se sentaram em um dos sofs.
Zach segurou uma mo para dar seu apoio enquanto ela contava o que aconteceu; ela respirou fundo
e disse:
Zach, achei que ela ia morrer. Se eu no estivesse l, possvel que tivesse sido assim.
Ele enlaou os dedos com os dela, que estavam gelados.
Perdeu muito sangue continuou dizendo Elizabeth, mas puderam deter a hemorragia antes
que o parto se adiantasse. O mdico quer que resista todo o possvel, para dar tempo ao menino se
desenvolver todo e ordenou que faa descanso absoluto.
Ela levantou o olhar para ele, com um brilho feroz nos olhos azuis.
Acontea o que acontecer, no vou deixar que durma mais nenhuma noite nessa casa.
No, no pode continuar vivendo l disse ele, enquanto lhe dava um ligeiro aperto na mo.
Falarei com Miguel olhou ao redor, ao perceber, pela primeira vez que o homem deveria estar ali.
Onde ele est?
Suponho que continue em Modesto. O hospital ligou para o motel onde se hospeda e puderam falar
com Mariano, mas Miguel no estava la.
Seguro que vem assim que se inteire do que aconteceu.

174

Kat Martin

Essncia de Rosas

Sam Marston trouxe Raul faz pouco tempo. Ficou aqui at que o mdico o fez sair, mas no queria ir
para se assegurar que sua irm ia ficar bem.
Mas esto bastante confiantes que vai se recuperar no ?
Sim, mas a levaro para o hospital de Mason se tiver que ficar internada muito tempo.
Como est voc? Depois das coisas que me contou por telefone... No sei se eu teria sido to forte
quanto voc.
Elizabeth mordeu o lbio inferior e ele viu que ela estava lutando para conter as lgrimas.
Foi a coisa mais aterradora que vivi, como uma espcie de filme de terror. Comeou como a outra
vez... Quando voc esteve, mas foi muito pior. Nem Maria nem eu podamos nos mover e suponho que a
hemorragia foi provocada pelo medo ou ao menos a nica explicao lgica.
Mas voc no tem certeza que tenha sido isso.
J no estou certa de nada.
O que me diz da mensagem da parede?
Ela tragou e afastou o olhar.
Parecia escrito em sangue, e dizia: Se no for, eles mataro a seu beb e a ti Elizabeth
estremeceu, e se envolveu com os braos para se proteger do frio ar condicionado.
Suponho que Maria tambm viu.
Ficou ali sentada olhando-o, rodeada de sangue.
O que aconteceu depois?
Liguei para a emergncia, fui correndo pegar toalhas e as usamos para tentar parar a hemorragia.
Ento chegou a ambulncia e houve uma grande atividade, mas a mensagem tivesse desaparecido quando
os auxiliares entraram no dormitrio.
Como assim tinha desaparecido? O que quer dizer?
Exatamente isso, que j no estava. Era como se nunca tivesse existido, a parede estava
completamente limpa.
Zach passou uma mo pelo cabelo e disse:
Tudo isso no tem nenhum sentido.
No, a no ser que a gente acredite em fantasmas. Zach, e vi a menina... Seu cabelo loiro, seus
enormes olhos azuis e seu peitilho rosa. Estava aos ps da cama e era quase transparente Elizabeth
estremeceu.
Zach no acreditava em fantasmas, mas Maria esteve a ponto de morrer e estava claro que no
podiam continuar ignorando o que acontecia na casa.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Falarei com Miguel assim que ele voltar para a cidade e direi que sua mulher vai embora dali goste
ele ou no. Alm disso, seria melhor que ele tambm pensasse em se mudar.
E Carson? Se Miguel sair da casa, ele vai despedi-lo.
Zach soltou um suspiro de frustrao, consciente de que aquilo era certo. Nem sequer sabia se o
sindicato agrcola poderia fazer algo.
indiscutvel que Maria tem que partir dali, ento tentarei falar com Carson, mas duvido que ele me
escute. Miguel no parece correr nenhum perigo de momento, ento no importa se ficar.
O detetive que voc contratou disse algo?
Combinamos que me ligaria amanh.
Espero que encontre algo.
Eu tambm.

Captulo 25

Elizabeth saiu do hospital pouco depois das duas da madrugada, e embora Zach a acompanhasse at
seu apartamento para se assegurar que chegava s e salva, no entrou. Perguntou se necessitava de um
lugar para dormir, mas ele disse que reservou um quarto no Holiday Inn.
Elizabeth desejou no se sentir to decepcionada. Depois dos aterradores acontecimentos dessa
noite, o que mais desejava no mundo era dormir junto ao Zach, sentir-se segura ao menos durante umas
horas, mas at que ambos no soubessem o que queriam e conseguisse esclarecer seus sentimentos,
permanecer separados parecia o mais prudente.
Zach bateu na porta de seu apartamento s dez da manh seguinte.
Murphy me ligou disse, ao entrar na sala de estar. Supus que quereria saber o que me disse e
acredito que h vrios assuntos que temos que falar.
Me alegro que veio de fato, Elizabeth desejaria no se alegrar tanto. Preparei caf, quer um
pouco?
Sim, obrigado.
Zach a seguiu cozinha e se sentou mesa. Ela encheu uma xcara de caf a levou mesa e se sentou
em frente a ele.
Bom o que disse Murphy?
Contei a ele que fomos falar com a polcia em Fresno e com a de San Pico; por sua parte, como
pouco provvel que a vtima vivesse no vale, esteve investigando mais para o sul. Falou com a polcia da
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Santa Clara e com as autoridades do vale de San Fernando, dando a descrio da menina que Maria viu, a
que voc viu ontem noite.
Sabe que estamos procurando um fantasma?
No, guardei essa pequena surpresa para mais adiante. Pensei que se ele no encontrasse nada,
nesse caso, era melhor que no soubesse.
Mas me disse que ele te ligou esta manh.
Sim, faz uma hora Zach tomou um gole de caf e soltou um suspiro. Ontem, Ian falou com seu
amigo do FBI. Trabalharam em muitos casos de desaparecimentos ao longo dos anos, ento suponho que
tem alguns contatos bastante teis. Seu amigo verificou de tarde os arquivos dos casos no resolvidos do
FBI, procurando desaparecimentos de crianas entre os anos 1967 e 1971.
poca em que os Martnez viveram na casa cinza.
Exato. Demorou um pouco, mas o acredite ou no, o cara encontrou o desaparecimento de uma
menina que se ajusta descrio. Murphy confrontou a informao com um caso que saiu no Los Angeles
Time, a histria de uma menina de nove anos loira e com olhos azuis que desapareceu em 1969. No
encontrou grande coisa mais... S que a sequestraram no jardim de sua prpria casa.
Meu Deus...
Sim, parece muito ao que aconteceu com Holly Ives, no ? Uma menina que desaparece em pleno
dia. Murphy no sabe se a menina que estamos procurando, mas quer que falemos com um agente
aposentado do departamento de polcia de Los Angeles, que vive no vale de San Fernando. Pensei que
poderamos passar pelo hospital para ver como est Maria, antes de ir para Los Angeles.
Elizabeth sentiu o pulso acelerar, j que aquele era o primeiro avano srio que conseguiam, a
oportunidade de encontrar algumas respostas. Depois da noite anterior, necessitava desesperadamente
encontrar uma explicao para tudo aquilo, o que era, sem importar quo incrvel pudesse parecer.
O que aconteceu com Miguel?
Se j voltou, falaremos com ele antes de ir. Ah, e prepara uma bolsa de viagem com o que
necessitar para passar a noite fora, porque Ian disse que talvez possamos falar com a me da menina. Hoje
tem que trabalhar, mas est acostumada a ter folga aos domingos.
Elizabeth concordou, foi ao quarto e preparou em uma bolsa de viagem com uma escova de dentes, a
ncessaire de maquiagem, um pente e uma muda de roupa. No se permitiu pensar no fato de que
poderia ter que passar a noite fora, mas poderia seguir o exemplo de Zach e ficar em um hotel. Alm disso,
sabia que ele no a pressionaria para que fizesse nada que no quisesse.
Meia hora depois, saram do apartamento no conversvel negro de Zach.
Queria chegar aqui o quanto antes explicou ele, e o BMW mais rpido que a caminhonete.
Suas palavras pareceram confirmar-se quando acelerou em direo ao hospital. Ao passar por um
semforo, Elizabeth viu por acaso que a caminhonete verde que viu em vrias ocasies ia atrs deles.
Conheo esse carro olhou para trs, mas se voltou imediatamente e fixou os olhos na estrada.
Acredito que est nos seguindo.
177

Kat Martin

Essncia de Rosas

A caminhonete?
Sim, j a vi duas vezes antes.
Zach franziu o cenho enquanto olhava pelo retrovisor.
Quando?
Vi-a atrs de mim no dia em que fui ao jornal, ento passei reto, voltei para meu escritrio e fui
caminhando depois de um tempo.
Por que no me contou isso?
Supus que Carson o enviou , para ver o que estvamos fazendo, pensei que no tinha importncia.
Pode ser que no, mas eu no gosto a caminhonete passou reto quando entraram no
estacionamento do hospital e Zach no tirou o olho de cima at que se perdeu de vista. O condutor um
tipo grande com um chapu de vaqueiro, poderia ser Stiles, a mo direita de meu irmo. Estaremos alerta
se por acaso o virmos a partir de agora.
Entraram no hospital e ficaram um pouco com Maria, que estava com melhor aspecto que a noite
anterior. Como o mdico opinou que devia descansar, a enfermeira pediu a eles que fossem e, ao sair do
quarto, encontraram Miguel.
Ao v-lo, Zach esticou a mandbula.
Temos que conversar disse com voz firme.
O outro homem se limitou a concordar. Parecia um pouco envelhecido, com os olhos vermelhos e a
cara torcida e Elizabeth se perguntou se estava sofrendo os efeitos de uma ressaca.
Como a sala de descanso ao fundo do corredor estava cheia, Zach os guiou at a rua. Uma vez no
exterior, no fez muitos rodeios e foi diretamente ao ponto.
Sua mulher esteve a ponto de morrer ontem noite.
Miguel engoliu com dificuldade.
J sei, voltei assim que me inteirei.
Quer dizer que voltou assim que chegou do bar disse Zach.
Miguel afastou o olhar.
O que est acontecendo com voc? perguntou Elizabeth. Nunca bebeu muito, mas
ultimamente parece que sempre est bbado. Talvez possamos ajudar se tiver algum problema.
Ele jogou o cabelo para trs, que estava gordurento e muito comprido, como se no o lavasse h
muito tempo.
No sei o que acontece, mas ultimamente me sinto inquieto, nervoso. Pode ser que seja pelo beb.
No sei por que, mas me zango com facilidade e s vezes preciso me afastar um tempo.
Tem problemas com Maria?
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Kat Martin

Essncia de Rosas

No. Amo minha mulher, apaixonei-me por ela no momento em que a vi pela primeira vez.
O que me diz do beb? O que sente diante da perspectiva de ter um filho?
Desejo muito t-lo, j o amo e nem sequer nasceu ainda. Maria teve um aborto ano passado e ns
dois estamos muito iludidos com a nova gravidez. Estou desejando ser pai.
Nesse caso, deixar que Maria se v da casa lhe disse Zach.
O que quer dizer? perguntou Miguel, muito tenso.
Miguel, ela est muito assustada interveio Elizabeth. J sei que no acredita em fantasmas,
mas ontem noite estive em sua casa... E vi uma menina, as coisas terrveis que aconteceram naquele
quarto. Maria no pode ficar ali ou acabar morrendo.
Miguel no respondeu durante longos segundos, e quando por fim levantou a cabea tinha os olhos
cheios de lgrimas.
Sinto muito. Procurarei um lugar onde possa ficar.
Pode ficar comigo.
No, tem que estar com gente de sua classe. Poderia ficar com a senhora Lpez, vive com seu
marido em uma das outras casas e tm um quarto livre. Ento estarei perto se Maria me necessitar.
Elizabeth pensou nisso, e achou que era um acerto que Maria certamente aceitaria. Olhou a Zach, e
ele assentiu quase imperceptivelmente com a cabea.
De acordo disse . Quando lhe derem alta do hospital e esteja fora de perigo poder ficar com a
senhora Lpez, mas quero que me d sua palavra de que no far nada que a angustie e que deixar de
beber como agora.
Miguel voltou a afastar o olhar.
Dou-lhe minha palavra.
Com os problemas da Maria momentaneamente resolvidos e as bolsas de viagem no porta-malas,
saram do hospital e se colocaram na estrada. Comeram em Rede Lobster, um restaurante da Santa Clara,
e depois seguiram at Van Nuys, onde vivia o agente aposentado que trabalhou no caso da menina
desaparecida.
Ian Murphy preparou um encontro para as trs horas em ponto, e chegaram na casa minutos antes da
hora acordada.
Est preparada? perguntou Zach enquanto soltava o cinto de segurana.
Vestiu-se de forma informal e cmoda, com calas folgadas, uma camisa de manga curta e mocassins,
e seu rosto mostrava aquela expresso impenetrvel que no deixava entrever nada. Esteve assim toda a
manh, embora Elizabeth pudesse sentir seu olhar nela uma e outra vez, e o ouro de seus olhos brilhava
com um fogo como se em qualquer momento pudesse se descontrolar.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth sentia o mesmo desejo contido cada vez que olhava para ele. Sentiu-se atrada por Zach
desde o comeo, e saber que a relao no tinha futuro no mudava nada. Desejava-o, e era bvio que o
sentimento era recproco. Mesmo assim, a primeira prioridade de ambos era Maria.
Zach abriu a porta do carro e a ajudou a descer calada. Foram para a casa, onde um homem alto
com jeans bastante velhos e uma camiseta desgastada saiu para a varanda antes que alcanassem a parte
inferior dos degraus.
Zachary Harcourt?
Sim respondeu ele, enquanto subiam os degraus. Venho com Elizabeth Conners.
Me chame de Liz disse ela, sem saber muito bem por que, antes de estender a mo para saudlo.
Eu sou Danny McKay o homem lhe estreitou a mo e depois fez o mesmo com Zach.
Trabalhava no departamento de polcia de Los Angeles, mas estou h quase oito anos aposentado. Entrem.
McKay parecia ter uns setenta anos e estava quase calvo. Manteve a porta aberta para que passassem
e entraram em uma sala de estar com uma chamin branca de tijolo em um dos extremos.
Minha mulher morreu faz quatro anos explicou o homem. A casa era bonita quando ela vivia, e
embora eu faa o que possa, no consigo que fique igual.
A construo era dos anos sessenta e era possvel que a tivessem reformado no final dos oitenta.
Tanto o tapete cor verde clara como o sof e a cadeira pareciam bastante desgastados.
Agradeo que concordou em nos ver disse Zach.
Sentou-se junto Elizabeth no sof e o homem o fez na cadeira em frente a eles.
No h problema, atualmente quase ningum vem me visitar. Querem caf ou um refresco?
Acredito que tenho um pouco de ch gelado na geladeira.
No, obrigada Elizabeth se moveu ligeiramente para a borda do sof e perguntou O que pode
nos contar da menina desaparecida?
Lembro-me perfeitamente bem desse caso, suponho que porque era uma garotinha linda. Mas no
h muito que dizer, porque pareceu desaparecer no ar.
Zach se inclinou para diante.
Segundo o que disse Ian, a levaram do jardim de sua casa.
McKay assentiu, enquanto a luz do sol se refletia em sua calvcie.
Os pais ficaram destroados, sobretudo a me. Era sua nica filha e a amava com loucura.
Elizabeth sentiu um calafrio. Segundo Maria, a menina chamava sua me, rogava que a levassem para
ela.
No jornal diz que tinha nove anos e que era loira com olhos azuis disse Zach. Murphy me disse
que no h muito mais nos informes da polcia, que os arquivos tm trinta e seis anos e at faltam folhas.
Naquele tempo no podiam colocar tudo em bases de arquivos, como agora.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Infelizmente, verdade. Hoje em dia muito mais fcil seguir a pista desse tipo de coisas e com os
meios de comunicao h mais probabilidades de pegar um sequestrado antes que seja muito tarde.
Lembra o que ela usava no dia que desapareceu? perguntou Zach.
Pois sim, embora parea uma loucura. Aquele dia fazia nove anos, tinham preparado uma festa e as
crianas estavam brincando no jardim traseiro. Segundo sua me, seu co, um pequins, comeou a ladrar
e Carrie foi correndo atrs dele para o jardim da parte dianteira da casa.
Carrie? disse Elizabeth.
Chamava-se assim. Carrie Ann Whitt.
Elizabeth tentou tragar o enorme n que se formou na garganta.
Continua disse Zach.
A menina foi atrs do co e suponho que havia tanto alvoroo com a festa, que durante um
momento ningum notou que no estava l. Quando perceberam, Carrie Ann tinha desaparecido.
Elizabeth no disse nada, j que o pescoo ardia. Imaginou pequena brincando com seus amigos,
vestida com sua roupa mais bonita para sua festa de aniversrio e em sua mente apareceu a imagem da
menina aos ps da cama, com sua saia, seu peitilho rosa e o cabelo recm-lavado e reluzente. O ardor em
seu pescoo se tornou quase doloroso.
Ningum viu nada? perguntou Zach ao homem. No houve nenhuma testemunha?
Quando rastreamos a rea, algum comentou que viu um velho carro azul na vizinhana hora
aproximada do desaparecimento, mas no nos deu mais nenhum detalhe, nem o nmero da placa.
Quantas pessoas havia no carro? perguntou Zach.
Duas.
A mandbula do Zach se esticou.
No parece surpreso disse o ex-policial, com o olhar fixo nele. O tem lido nos informes?
No, nem sequer os vi Zach lanou um olhar fugaz a Elizabeth, e acrescentou: uma longa
histria.
Pois eu gostaria de ouvi-la.
De acordo disse Zach, com um suspiro. Mas antes de comear, seria melhor que pegasse um
pouco daquele ch gelado que mencionou antes.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Captulo 26

Zach, ela, Carrie Ann Whitt. Tem que ser. S pode ser.
Foram no BMW de Zach, avanando pelas longas filas de carros.
Sequestraram-na, como Holly Ives, levaram para casa onde viviam nas Fazendas Harcourt e a
assassinaram.
Ser melhor no tirarmos concluses precipitadas, ainda no sabemos com certeza o que
aconteceu.
Mas encaixa perfeitamente com a descrio, ento muito provvel que tenha acontecido assim.
Pode ser. Espero que amanh possamos falar com a me e ver o que ela nos diz.
Tem certeza que uma boa ideia falar com ela? Afinal, no podemos lhe dizer nada concreto.
Veremos o que pode ser feito. No quero faz-la sofrer mais depois de tudo o que passou.
Elizabeth se reclinou em seu assento, completamente exausta. Estava certa que Carrie Whitt foi
assassinada na velha casa cinza, e ao pensar em Holly Ives e na tortura que sofreu, embrulhou seu
estmago e teve vontade de vomitar. Era s uma criana, meu Deus!
Perguntou-se se Carrie Ann teria sofrido o mesmo destino, cada vez mais convencida de que sim.
Lutou para conter as lgrimas, to presa em seus pensamentos que no foi consciente do que a rodeava
at que Zach saiu da autoestrada e tomou uma estrada que ia para a praia.
Sei que isto muito difcil para voc disse ele. Tampouco eu gosto disso, mas no podemos
desistir agora, temos que descobrir o que aconteceu.
Elizabeth concordou e engoliu o n na garganta.
Tem razo. Temos que encontrar a verdade e no pararemos at conseguir.
Zach pegou um desvio na estrada e entrou por um caminho que avanava paralelo ao oceano. A praia
estava cheia de barracas de praia e do outro lado da estrada havia lojas e restaurantes.
Bom, acho que hoje no podemos fazer nada mais, ento poderamos ir direto para o meu
apartamento disse Zach. Poderamos deixar as coisas l e sair para jantar.
Voltou-se para ela e Elizabeth contemplou suas grandes mos ao volante, morenas e com unhas
curtas e limpas. Lembrou delas se movendo pelo seu corpo e sentiu um estremecimento de desejo
involuntrio.
Seria melhor eu ficar em um hotel disse.
No necessrio, meu apartamento tem dois quartos e at ter seu prprio banheiro, desfrutar de
toda a privacidade que quiser.
Apesar de suas palavras, os olhos dele pareceram perguntar quanta privacidade desejava realmente.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth sentiu uma onda de desejo ao recordar a ltima vez que fizeram amor, o incrvel prazer que
sentiu. Lanou um olhar fugaz para os bonitos ngulos de seu rosto; to perfeitamente esculpidos, e um
grande calor se estendeu por suas entranhas.
Quando ele tomou um caminho estreito que subia para um escarpado que se elevava em frente ao
mar, Elizabeth percebeu que ficou olhando sua boca como uma idiota, pensando em como a beijou, como
os lbios dele se deslizaram sobre os seus, suaves, mas firmes. Zach olhou para ela e o brilho ardente de
seu olhar desenhou todo tipo de imagens erticas na mente dela.
As rodas chiaram sobre o caminho da entrada de cimento que conduzia ao estacionamento
subterrneo e Zach estacionou no espao marcado com o nmero de seu apartamento, o 3A. Rodeou o
carro e a ajudou a sair, tirou a bagagem do porta-malas e foram para o elevador.
O edifcio tinha quatro andares e se situava sobre pilares que penetravam na montanha. Com um
gemido, o elevador comeou a subir para o piso superior, e quando chegaram Zach a conduziu at seu
apartamento, deixou as bolsas de viagem no cho e abriu a porta.
Elizabeth repetia em sua mente que no importava se passasse a noite em sua casa, que no ia
acontecer nada, que no ia se render diante do desejo que sentia por ele.
Com deciso renovada, entrou no saguo com cho de mrmore e congelou, incapaz de afastar o
olhar daquela vista deslumbrante. O oceano e a linha da costa, que estendia-se para o norte e o sul, diante
das janelas que ocupavam uma parede inteira da elegante sala de estar. A sala estava decorada em cores
creme e negro, com vrias obras de arte e uma interessante coleo de peas de cristal esculpido que
acrescentavam um toque de cor.
Voc gosta?
lindo.
Sem afastar o olhar de seu rosto, ele disse com suavidade:
Igual a voc.
Estava to perto que Elizabeth podia sentir o calor de seu corpo e cheirar o aroma de sua colnia e
sentiu que uma corrente quente se estendia por seu interior.
Zach...
Ele limpou a garganta e respirou fundo.
Vem, mostrarei seu quarto para voc se instalar, enquanto sirvo uma taa de vinho. Acho que se
sentar bem.
Sim disse ela, com um suspiro cansado.
Ele a conduziu pelo corredor decorado com um tapete no mesmo tom creme da sala de estar. O
quarto de hspedes era muito bonito e elegante; os mveis eram escuros, com uma cadeira de couro cor
borgonha fazendo jogo com o edredom e as cortinas, criando um ar moderno, mas acolhedor.
Elizabeth deixou sua bolsa em cima da cama, tirou a ncessaire de maquiagem, o pente e a escova de
dente e foi ao luxuoso banheiro. O mvel de granito negro refletia o brilho das luzes sobre o espelho; havia
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Kat Martin

Essncia de Rosas

um pequeno vaso com uma orqudea branca artificial que parecia to real que estendeu a mo para tocla.
Contemplou seu prprio rosto no espelho, viu o cansao em seus olhos e com um suspiro de
resignao se penteou o melhor que pde e usou um pouco de maquiagem antes de retornar sala de
estar, se sentindo um pouco melhor.
Zach ofereceu a ela uma taa de vinho branco, olhando-a com olhos intensos. Embora sua expresso
fosse impenetrvel, Elizabeth vislumbrou um tnue brilho de desejo que ele no conseguiu ocultar.
Percorreu-a um estremecimento quando tomou o copo e seus dedos se roaram e ao levar o vinho aos
lbios, sua mo tremia.
No queria que ele percebesse seu nervosismo, ento deixou o copo sobre a superfcie negra de
mrmore da mesa de caf e foi para a janela, com o olhar fixo no incrvel panorama do mar. Sentiu os
passos de Zach se aproximando, detendo-se s suas costas e a s ideia de t-lo to perto a deixou sem
flego.
No sei se posso fazer isto, Zach.
A que te refere? A dormir aqui?
A manter distncia de voc, ter uma atitude objetiva se voltou para ele e acrescentou: isto
mais difcil do que eu imaginei.
Acariciou sua bochecha e admitiu:
Se por acaso no notou, eu tambm estou ficando louco. Quando estou com voc, metade das
vezes quero sair correndo, entrar em meu carro e desaparecer sem olhar atrs, mas a outra metade...
virou-a pelos ombros e a atraiu para seu corpo lentamente. A outra metade, deseja tanto voc que no
posso pensar em outra coisa sem mais, Zach baixou a cabea e a beijou com suavidade.
Elizabeth se surpreendeu pela ternura da carcia, pelo controle frreo que ele estava exercendo, pela
fora de sua prpria reao. Esticou-se durante um segundo, decidida a no ceder aos seus sentimentos,
mas seus olhos acabaram se fechando sob o poder avassalador da paixo que a percorreu. Rodeou-lhe o
pescoo com os braos e devolveu o beijo, desejando-o tanto como ele a ela.
Zach aprofundou a carcia e a ternura deu lugar a um nsia selvagem e voraz. Seus lbios eram
ardentes e ferozes, seu beijo estava cheio de uma emoo forte, como se ele se sentisse incapaz de
expressar em palavras as emoes turbulentas que o arrebatavam.
No volte a cair em tentao, advertiu uma vozinha a Elizabeth.
Mas Zach j estava desabotoando sua camisa e tirando-a pelos ombros. Seus longos dedos cobriram
seus seios, massageando e acariciando, depois sua boca substituiu suas mos. Elizabeth gemeu e se
aferrou a ele, consciente de que deveria afast-lo, mas incapaz de faz-lo.
Ele a beijou uma e outra vez, deixou-a sem flego com aqueles beijos profundos, erticos e sedutores
que a fizeram desejar muito mais. Seus mamilos estavam eretos, completamente excitados e uma dor
surda comeou a palpitar entre suas pernas.
Estavam em p em frente janela, mas o apartamento estava no topo da colina e virado para a gua,
ento ningum poderia v-los. Quando ele comeou a despi-la, ela no tentou det-lo. Tirou suas
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Kat Martin

Essncia de Rosas

sandlias, a camisa, as calas e o suti de renda; cobriu com a mo a diminuta tanga azul que cobria seu
sexo. Deslizou os dedos sob a renda e comeou a acarici-la.
Elizabeth jogou a cabea para trs e quando ele beijou o pescoo ela pensou em quanto ansiava por
aquilo, no quanto desejava Zach, o muito que o necessitava... Como jamais tinha sequer imaginou.
Ele se separou dela s alguns segundos, o suficiente para tirar a roupa e Elizabeth o contemplou
fascinada. Tinha ombros largos, estmago plano e musculoso e um peito amplo e duro; suas pernas eram
longas e poderosas, seus bceps e seus antebraos musculosos e bronzeados por seu trabalho sob o sol.
Sentiu que se umedecia s o olhando, ao imaginar a sensao de seu corpo pressionando-a contra o
colcho, ao pensar em seu membro duro penetrando-a. Ele deve ter lido seu pensamento, porque negou
com a cabea e disse:
Ainda no. Uma vez te prometi as coisas que faramos, e hora de cumprir minha palavra.
Zach se aproximou dela, deslizou as mos em seu cabelo, atraiu-a contra seu corpo nu e comeou uma
lenta seduo com sua boca.
Elizabeth sentiu fraquejar os joelhos com aqueles beijos longos, midos e selvagens que a
enlouqueciam e soltou um gemido gutural quando ele comeou um assalto lento e decidido de seu
pescoo e seus ombros, e finalmente cobriu um de seus seios com a boca. Ela estremeceu ao sentir sua
lngua no umbigo, ao notar que ele ia descendendo cada vez mais.
Est tudo bem, querida. Relaxe, no h nada a temer.
Zach se ajoelhou em frente a ela, pousou a boca no diminuto objeto que cobria seu sexo e a
umedeceu, depois deslizou a lngua sob o tecido.
Zachary...
Tranquila.
Deslizou a tanga pelas pernas e voltou para sua tarefa. Sua lngua deslizou por sua pele em uma
ertica emulao do ato que estava por vir e o corpo de Elizabeth se contraiu de desejo. Enredou os dedos
no escuro cabelo dele, mordendo o lbio para tentar conter um gemido. Zach a levou ao clmax com a
boca e as mos e a exploso de prazer a golpeou com tanta fora, que esteve a ponto de desmaiar.
Zach a pegou em seus braos e a levou com passos rpidos para seu quarto. Depois de tirar o
edredom cinza de cetim, colocou-a sobre os lenis brancos e a cobriu com seu corpo enquanto sua boca
voltava a reclamar seus lbios.
Quero estar dentro de voc disse, em meio queles beijos profundos e apaixonados. Quero
estar perto de ti, at que no saiba onde acaba seu corpo e comea o meu.
Elizabeth gemeu desejando o mesmo, embora o prazer que sentia fosse incrvel, ansiava por mais.
Queria estar unida a ele, aproximar-se de seu corpo at que j no fossem duas pessoas individuais, e sim
uma s alma.
Como se pudesse ler seu pensamento, Zach a penetrou sem afastar o olhar de seu rosto. Conseguiu se
conter e permanecer imvel alguns segundos para dar tempo para ela se ajustar a seu considervel
tamanho, e ento comeou a se mover lentamente.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Seu membro grande e duro a enchia por completo e Elizabeth se agarrou a seus ombros enquanto
absorvia o calor e o poder de seu corpo musculoso, enquanto sentia o prazer crescendo em seu interior.
Quando arqueou os quadris e o conduziu ainda mais dentro, ouviu seu gemido extasiado.
Zach a penetrou uma e outra vez com movimentos mais rpidos, profundos e enrgicos, e ela se
sentiu a ponto de estalar.
Se deixe levar sussurrou ele.
Elizabeth reagiu diante da ordem de sua voz profunda e seu corpo se esticou e pareceu explodir.
Sentiu que flutuava, que o tempo se detinha, gritou seu nome e sentiu o corpo do Zach completamente
rgido, quando ele tambm estalou em chamas.
Permaneceram imveis durante um longo momento, mas finalmente ele depositou um beijo suave
em seu pescoo e se deitou junto a ela.
Elizabeth podia ouvir o murmrio das ondas, l da janela e o som se mesclou com o batimento de seu
corao e suas turbulentas emoes. Apaixonou-se por ele e sair fugindo no ia mudar isso.
Deus, o que ia fazer?
Zach percorreu seu brao com um dedo e disse com voz suave:
Foi incrvel, no sabia que podia ser assim.
Ela se voltou ligeiramente, para olhar seu rosto.
Zach, voc esteve com dzias de mulheres. Que diferena pode haver?
Ele a olhou nos olhos e admitiu:
Uma diferena enorme, por que... Porque no estava apaixonado por nenhuma dessas mulheres.
Ele disse aquelas palavras como se explicassem tudo e o mundo de Elizabeth virou do avesso.

Depois de se levantar e fazerem amor sob o jato quente de gua da ducha, saram para jantar; depois
dormiram juntos na enorme cama de Zach; entretanto, ele no voltou ao tema do amor, nem fez
referncia ao que sentia por ela.
Elizabeth tampouco disse nada a respeito e comeou a se perguntar se ouviu corretamente, a se
questionar se realmente mudaria um pouco, j que Zach continuava sendo o mesmo e isso no mudaria
nunca. Independente do que sentia por ela, seria efmero.
Enquanto as horas foram passando, Elizabeth no pde conciliar o sono, apesar de estar apertada
contra o corpo de Zach, e seus pensamentos oscilaram entre o que sentia por aquele homem e sua
preocupao por Maria.
Miguel continuou vivendo na casa... Estaria tambm em perigo?
Perguntou-se o que contariam me de Carrie Whitt no dia seguinte e o que fariam se descobrissem
algo importante. Ali, deitada na escurido, de cara para o teto, Elizabeth pensou na menina que apareceu
aos ps da cama de Maria, em suas advertncias do perigo que ela corria na casa.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Fechou os olhos e rogou que no acontecesse algo terrvel quando retornassem a San Pico.

A casa onde Paula Whitt Simmons vivia com seu segundo marido era muito parecida com a do agente
McKay, pois era parte dos tpicos conjuntos de construes idnticas que povoavam a rea. Nesse caso, a
casa era parte de uma subdiviso de moradias pequenas e estucadas no Sherman Oaks. Paula, de sessenta
e cinco anos, tinha vinte e nove quando sua filha desapareu.
Foi uma poca terrvel disse, enquanto bebiam caf sentados na mesa da cozinha. Parecia que
nunca ia acabar e as coisas foram piorando em vez de melhorar.
Paula Simmons tinha o cabelo cinza e o rosto enrugado de uma mulher muito mais velha e Elizabeth
entendeu o porqu, ao v-la acender o terceiro cigarro no curto tempo que estavam ali.
Como piorou? perguntou Zach.
Meu primeiro marido me abandonou dezoito meses depois de Carrie desaparecer.
Sinto muito disse Elizabeth, consciente de quo duro devia ter sido para a mulher perder tanto a
sua filha como seu marido.
O divrcio no foi culpa dele, porque eu era incapaz de superar a perda da minha filha. George
queria uma esposa, mas eu s podia ser uma me destroada.
O divrcio muito frequente quando um casal perde um filho disse Elizabeth.
Eu Li sobre isso mais tarde em um desses livros de autoajuda, mas no me serve muito. Felizmente,
conheci o Marty oito anos depois do desaparecimento de Carrie e ele me ajudou a retomar minha vida.
Algumas pessoas no tm tanta sorte comentou Elizabeth.
Paula assentiu e deu um enorme trago em seu cigarro. Quando um pouco de cinza caiu sobre a mesa,
Elizabeth percebeu que a mo da mulher tremia.
Se isto for muito difcil...
Tudo bem, aconteceu faz muito tempo. Tenho duas filhas com Marty e isso me ajudou a aceitar o
que aconteceu com Carrie Ann.
O que acredita que lhe aconteceu? perguntou Zach com voz suave.
Acredito que minha menina est morta, que algum monstro me tirou ela e a matou.
Elizabeth ignorou o peso que pressionou seu peito e o estremecimento que percorreu suas costas e
perguntou:
Pode nos falar dela?
Paula falou da filha que perdeu durante a meia hora seguinte. Contou a eles que era to bonita que as
pessoas diziam que parecia um anjo, como ela era na escola e que ia a um programa especial para crianas
superdotadas.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Adorava crianas, sobretudo os bebs, e tinha muita vontade de ter uma irmzinha ou um
irmozinho.
Elizabeth olhou para Zach, que tinha a mandbula tensa e seguia com o olhar fixo na mulher.
Como a chamava? perguntou ele. Me, ou mami?
No, me chamava simplesmente mame. Suponho que porque eu chamava assim a minha me
seus olhos se encheram de lgrimas. Desculpe, que ao falar dela me voltam todas as lembranas.
Elizabeth j tinha ouvido o bastante. Parecia conhecer aquela pequena garotinha de olhos azuis to
adorada por sua me e no podia suportar pensar no que podia ter acontecido a ela.
Lanou a Zach um breve olhar ,se levantou da cadeira e ele a imitou.
Sentimos hav-la incomodado, senhora Simmons disse ela. Muito obrigada por sua ajuda.
Quando o senhor Murphy me ligou e me disse que queriam falar de Carrie Ann, pensei que eram
policiais, mas no so, no ?
No, s estamos tentando resolver um mistrio disse Zach. Pode ser que tenha alguma relao
com sua filha e se for assim, a informaremos de tudo o que descobrirmos.
Acreditam que pode estar viva?
O corao de Elizabeth se encolheu e admitiu:
No podemos estar seguros, mas achamos que no.
Eu tampouco acreditodisse Paula. Se estivesse, acredito que eu sentiria aqui ela levou um
punho ao corao.
A dor da mulher, inclusive depois de tantos anos, era bvia.
Tenho certeza que sim disse Elizabeth com suavidade, enquanto um n doloroso crescia em sua
garganta.
Depois de agradecerem de novo mulher que concordou em falar com eles, saram da casa e foram
rumo a San Pico. Zach optou pela caminhonete e enquanto ele conduzia, Elizabeth pensou em Paula Whitt
e virou o rosto para a janela, com a esperana de que Zach no visse as lgrimas que era incapaz de conter.
No percebeu que ele saa da estrada e entrava no estacionamento de um supermercado at que a porta
de seu lado se abriu e Zach a tirou do carro e a abraou com fora.
Tudo bem, desabafe disse ele.
Elizabeth lhe rodeou o pescoo com os braos e comeou a chorar desconsoladamente, com violentos
soluos que sacudiram seu corpo, enquanto Zach a abraava. Ele no disse nada, nem tentou faz-la parar
de chorar, s a apertou com fora contra si e a deixou que tirasse tudo o que tinha dentro.
Elizabeth desejou poder ficar em seus braos para sempre.
Est melhor? perguntou ele quando as lgrimas comearam a amainar.
Ela assentiu, mas no o soltou.
188

Kat Martin

Essncia de Rosas

Com o tempo isto acabar e sua vida voltar para a normalidade.


Ela tomou uma trmula baforada de ar e se afastou um pouco, embora permanecesse na segurana
de seus braos.
No sei se isso possvel, todos meus parmetros de realidade mudaram.
Ele continuou abraando-a durante alguns segundos e finalmente a soltou. Voltaram a entrar no carro
e seguiram em completo silncio durante um momento, enquanto Zach mantinha o olhar centrado na
estrada. Avanavam entre montanhas de aspecto rido e rochoso, e o vale ainda estava a certa distncia.
A menina que vi na casa Carrie Ann, estou certa disse Elizabeth de repente. Aqueles monstros
a assassinaram, e seu esprito est preso na casa. Esteve tentando proteger Maria e salvar seu beb. Zach,
temos que encontr-la, temos que libert-la seus olhos voltaram a se encher de lgrimas e afastou o
olhar.
Encontraremos um jeito disse ele com voz rouca.
Temos que escavar... tragou saliva e voltou a falar: temos que escavar debaixo da casa. Os
Martnez enterraram Holly Ives no poro, ento se tambm assassinaram Carrie, muito provvel que se
desfizeram do corpo da mesma forma. Como a casa nova foi construda no mesmo lugar da antiga...
Sim, tem sentido Zach suspirou com cansao e disse: Se Carrie Ann foi assassinada, isso
explicaria por que seu esprito continua ali, embora seu corpo no esteja. A casa est rodeada de acres de
terreno, poderiam enterr-la em qualquer parte.
Talvez tenha razo, mas continuo achando que deveramos olhar debaixo da casa.
Sim, eu tambm acho.
Elizabeth se voltou para ele e comentou:
Talvez Carson nos deixe procurar quando souber o que descobrimos.
Duvido, a menos que consigamos uma ordem judicial.
Acha que vamos conseguir uma?
No sou muito popular em San Pico; alm disso, duvido que algum juiz aceite essa ordem apoiandose na apario de um fantasma.
Ento, no temos alternativa a no ser recorrer a Carson.
Acho que sim.
Mas voc no acha que vai surtir efeito.
Meu irmo pode chegar a ser um verdadeiro bastardo quando quer e se negou absolutamente a nos
ajudar neste assunto, ento tenho quase certeza que no.
Pois vamos falar com a polcia.
Zach olhou para ela um instante e disse:
189

Kat Martin

Essncia de Rosas

O melhor a fazermos conseguir um par de ps.


Pode ser que sim disse ela, muito sria.

Captulo 27

Chegaram a San Pico ao anoitecer e foram direto ao hospital para ver Maria.
Encontraram-na reclinada em alguns travesseiros; parecia menos plida e um pouco mais forte,
apesar da barriga protuberante sob o lenol e do tubo no brao. Mesmo assim, era bvio que a jovem
estava exausta e suas enormes olheiras revelavam sua preocupao.
Como voc est? perguntou Liz ao se aproximar da cama.
Maria conseguiu esboar um sorriso.
Muito melhor. Miguel diz que poderei voltar para casa daqui a alguns dias olhou para Zach e
disse: Estou feliz em v-lo, senhor Harcourt. Descoberiu alguma coisa sobre o fantasma?
possvel Zach olhou para Liz, sem saber se devia contar todos os detalhes jovem. No queria
preocup-la, mas se ela sabia que estavam fazendo progressos certamente se sentiria mais tranquila.
Acreditamos que a menina que viu pode ser Carrie Ann Whitt, que desapareceu de sua casa em setembro
de 1969.
Morreu na casa?
Existe a possibilidade de que morreu na velha casa que havia antes, mas ainda no estamos certos.
Miguel nos disse que voc ficar com a senhora Lpez at que o beb nasa.
Maria assentiu.
Acredito que uma boa ideia comentou Liz, enquanto segurava a mo de Maria . Eu disse a
Miguel que pode ficar em minha casa se voc preferir.
Quero estar perto de meu marido e de minha casa.
Eu entendo Elizabeth conseguiu esboar um sorriso. Enquanto isso, continuaremos
trabalhando para solucionar tudo isto.
Conversaram durante um tempo e, ao sair do quarto, Zach viu Miguel se aproximando pelo corredor,
com uma xcara de caf na mo. Tinha o cabelo revolto e a roupa enrugada, parecendo mais desarrumado
que da ltima vez em que o viram. Ele os viu e parou ao chegar junto deles.
Vo deix-la internada mais alguns dias Ele disse.
Seus olhos avermelhados foram nervosamente de um outro.
Maria tem um aspecto muito melhor disse Liz, com um sorriso.
190

Kat Martin

Essncia de Rosas

Sim. O mdico diz que vai ficar bem.


Claro que vai, sempre e quando a mantiver afastada dessa casa disse Zach, com uma nota de
advertncia na voz.
No quer viver ali... Ao menos, at que o beb nasa.
Ao lembrar de Carrie Ann e de quantos assassinos viveram naquele lugar, Zach pensou que era muito
possvel que Maria no quisesse voltar nunca mais.
Miguel se despediu e entrou no quarto de sua mulher e naquele momento Zach viu que Raul e Sam
Marston se aproximavam pelo corredor.
Ol, Zach!
Me alegro de ver voc, Sam. Ol, Raul.
Sam e Raul estreitaram a mo de Zach e o menino inclinou ligeiramente a cabea em um gesto
respeitoso ao saudar Liz.
Ol, senhorita Conners ele tirou a corrente, embora ainda tivesse a tatuagem debaixo da orelha e
a caveira no dorso da mo.
Ol, Raul sorriu Elizabeth.
Minha irm vai ficar bem e vai voltar para casa.
J sabemos e estamos felizes por isso disse Zach.
O menino concordou e disse:
Muito obrigado aos dois.
Raul, ainda no acabou, mas esperamos que tudo se solucione logo. Enquanto isso, continue como
est agora em Viso Juvenil.
Sam deu uma palmada no ombro do menino e anunciou:
Est fazendo um trabalho fantstico e falta s um exame para pegar o diploma. Passou nos outros
quatro com boa nota.
Felicidades, Raul! Estou to feliz! disse Liz.
Ele ruborizou um pouco diante do elogio e assinalou com a cabea a porta do quarto de sua irm.
melhor eu entrar disse.
Te esperarei aqui fora disse Sam.
Quando o menino entrou no quarto de Maria, Zach se voltou para Sam e disse:
Suponho que soube do fantasma.
Raul me contou que Maria viu um na sua casa.
191

Kat Martin

Essncia de Rosas

Sei que difcil acreditar admitiu Liz, mas eu tambm o vi.


Explicou o que aconteceu na noite que Zach e ela passaram na casa, da vez que viu a apario da
menina vestida para uma festa e os acontecimentos que acarretaram o ingresso de Maria no hospital.
uma histria realmente incrvel disse Sam, enquanto coava a careca.
Sim, totalmente alucinante admitiu Zach. Por isso no h maneira de conseguir uma ordem
judicial para escavar debaixo da casa.
Acha que Carson no vai te dar permisso para escavar?
Duvido que d.
Sam olhou para ambos os lados do corredor para se assegurar que ningum podia ouvi-los.
Talvez voc devesse escavar debaixo da casa sem ningum saber, para ver o que encontra
sugeriu.
At agora, essa parece ser nossa nica opo admitiu Liz.
Eu no gosto disso disse Zach. No uma boa ideia escavar em um lugar onde existe a
possibilidade de ser encontrado um cadver, sem uma autoridade presente.
Ento, o que voc vai fazer?
Ainda no sei. Carson tem o controle da fazenda, mas tecnicamente a propriedade pertence ao meu
pai. Talvez pudesse conseguir acesso legal se for a julgamento, mas depois do que aconteceu a Maria, o
tempo um fator importante, porque no queremos que acontea nada ao seu marido.
Acham que ele corre perigo?
Voc no estava l, mas seja o que for que est acontecendo na casa, as foras em jogo so
malignas. Ningum deveria viver em um lugar com tanta maldade.
Suponho que sabem que tudo isto soa com um filme de terror disse Sam.
Sim, mas muito real respondeu Zach.
Sam sorriu de orelha a orelha e disse:
Se puder lhes ajudar em algo, s tm que me dizer.

J era de noite quando saram do estacionamento do hospital. Ambos estavam exaustos depois do fim
de semana desgastante e de terem que lutar com o trfego tpico de domingo noite na viagem de volta a
San Pico vindo de Los Angeles.
Tenho que ir a meu escritrio amanh de manh comentou Liz. Tenho trs consultas e um
monto de papelada para preencher e organizar, mas certamente poderei tirar a tarde livre para
conversarmos sobre o que fazer agora.

192

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach se limitou a concordar. Sem importar o que decidissem, supunha que era uma vantagem que
fossem duas pessoas que apoiavam aquela histria to incrvel. Imaginou a cara do sargento Drury se lhe
dissessem que queriam um mandado para procurar o corpo de um fantasma, e no pde evitar sorrir.
Quando dobraram a esquina da Rua Cherry, ela olhou para ele e perguntou:
Voc vai passar a noite?
Zach baixou o olhar para seus cheios seios e sentiu uma onda de desejo que golpeou totalmente sua
virilha. No podia recordar ter desejado uma mulher como desejava Liz.
Quer que eu passe?
Suponho que sim disse ela, com um ligeiro sorriso. J comecei a ter saudades e nem sequer se
foi.
Ele devolveu o sorriso. Entendia perfeitamente, porque quando ela no estava ao seu lado sentia que
faltava algo. Nunca experimentou algo parecido e, embora soubesse com certeza absoluta que se
apaixonou por ela, como disse quando estavam na cama, o problema era que no sabia o que fazer a
respeito; alm disso, nem sequer sabia era correspondido.
Depois de estacionar a caminhonete em um dos reservados para convidados no estacionamento na
parte posterior do apartamento, Zach a ajudou a descer e foi tirar as bolsas de viagem do porta-malas. Ao
fech-lo, notou que a grande lmpada que iluminava o estacionamento estava apagada, e teria deixado
passar o detalhe se no estivesse com certo comicho de inquietao arrepiando o plo da nuca.
Vamos ele insistiu.
Fez que Liz o precedesse e cruzaram o estacionamento vazio em um ritmo rpido. O sexto sentido que
desenvolveu em sua juventude conflituosa estava advertindo-o que algo estava errado, e fazia muito que
aprendeu a confiar nele.
Quase tinham deixado a rea reservada aos inquilinos dos apartamentos, quando a figura envolta em
sombras de um homem se interps em seu caminho. Vestia jeans e camisa negra, tinha a pele morena ,
altura mediana e a cabea coberta com uma meia de nilon. Liz engasgou quando um segundo indivduo
apareceu atrs deles, seguido de um terceiro.
Tudo pareceu acontecer ao mesmo tempo. O primeiro homem deu um murro, mas Zach se esquivou e
mandou o assaltante para trs com um golpe na mandbula; ao mesmo tempo, deu um chute no segundo
homem no joelho esquerdo e o indivduo caiu.
Corre! ele gritou para Liz.
Entretanto, ao se voltar, viu-a girar em um arco sua bolsa branca de couro, direto para a cabea do
terceiro homem. O golpe completo na tmpora do assaltante o fez retroceder uns passos.
Cadela! gritou o indivduo, enquanto se lanava para ela.
Zach tentou intervir, mas o primeiro homem lhe deu um murro na mandbula que o jogou a um lado,
enquanto pela extremidade do olho via que o atacante da Liz a agarrava na frente da camisa, a aproximava
de um puxo e a esbofeteava com fora no rosto.

193

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach enlouqueceu de fria. Com um rugido gutural, investiu para seu adversrio e o lanou para trs
com tanta fora que sua cabea bateu no muro e o homem perdeu a conscincia. Voltou-se para o mais
alto, e lhe deu um soco brutal que fez o nariz sangrar. Deu um chute no estmago e quando o tipo se
dobrou sobre si mesmo Zach se voltou como uma exalao para o atacante de Liz.
No chegou a ver o pau em direo parte posterior de sua cabea, nem ouviu o grito de Elizabeth.
Tudo o que sentiu foi a dor que o atingiu e o fez cair de joelhos, enquanto a escurido formava
redemoinhos na borda de seu campo de viso. Viu Liz lutando para se aproximar dele, ouviu-a gritar seu
nome e tentou chegar at ela, mas um buraco negro se abriu diante dele e o engoliu e o mundo que o
rodeava desapareceu.
Despertaram-no os sons da noite... O rugido de um carro distncia, o som da brisa balanando os
ramos das rvores junto ao edifcio. Zach se moveu um pouco e gemeu enquanto recordava o que
aconteceu e quando abriu os olhos viu Elizabeth inclinando-se sobre ele. Tinha a camisa rasgada, as calas
manchadas de sujeira e sangue no rosto.
Zach! Zach! Voc est bem?
Ele voltou a gemer e se sentou no cho de cimento, enquanto levava uma mo cabea ao sentir uma
terrvel dor na tmpora.
Estou bem a olhou e acariciou-lhe o rosto, e seus dedos se mancharam de sangue. Como voc
est?
Zach ficou em p e sentiu que a cabea dava voltas. Lutando por controlar o enjoo, colocou uma mo
trmula no bolso da cala e tirou seu celular.
Est sangrando, vou chamar uma ambulncia.
Estou... Estou bem, s um pouco assustada. Deus, Zach, esses homens... Acho que seu irmo os
enviou.
O corpo inteiro de Zach se esticou e a nusea o sacudiu.
Do que est falando?
Um deles disse... Disse que isto era s uma advertncia, que deixssemos de nos colocar em
assuntos alheios, e que se no o fizssemos... Que isto era s uma amostra do que... Do que nos
aconteceria.
Liz desmaiou e Zach conseguiu agarr-la antes que batesse contra o cho.

Zach conduziu para o hospital como que possesso, derrapando nas curvas, voando pelas intercesses,
ignorando os sinais de trnsito. Um carro patrulha comeou a persegui-lo com a sirene ligada para indicar
que se detivesse, mas ele fez ignorou. Pela segunda vez nos ltimos dias se sentia frentico, desesperado
como no esteve em anos.
Ajustou o retrovisor para ver a mulher que permanecia inconsciente no assento traseiro do carro.Com
a silhueta provocada pela luz da lua, seu rosto parecia mortalmente plido e Zach sentiu o corao
encolher. Pisou fundo no acelerador e a caminhonete derrapou em outra curva. Se Carson for o
responsvel por aquilo...
194

Kat Martin

Essncia de Rosas

Pelo que Liz disse, no podia ser ningum mais. Os trs homens que os atacaram eram hispnicos,
certamente temporrios que receberiam o dinheiro combinado de Carson e partiriam sem que ningum
desse falta. Zach se perguntou quais teriam sido os motivos de seu irmo para fazer algo assim, j que no
acreditava que a ao movida contra ele fosse gatilho suficiente.
Atrs deles, a sirene da polcia uivava a todo volume e quando por fim viu aparecer o edifcio de dois
andares do hospital, seu corao se acelerou. Ligou do celular para avisar de sua chegada; contou o que
aconteceu e que levava uma mulher inconsciente, ento dois homens com bata branca estavam
esperando quando chegou e, em frente entrada de Emergncia, parou em seco, puxou o freio de mo e
abriu a porta de repente.
Um dos auxiliares j estava abrindo a porta traseira do lado oposto, mas se voltou um segundo para
ele e, depois de uma rpida olhada no sangue em sua roupa e na comissura de seus lbios, disse:
Nos ocuparemos dela, como se chama?
Elizabeth Conners Zach baixou o olhar para ela, viu-a ali, plida e imvel, e acrescentou
brandamente: Eu a chamo Liz.
Escute, Liz vai ficar bem, ns cuidaremos dela. Tem que ir preencher uns papis na recepo e no
momento, o melhor que pode fazer para ajud-la nos deixar trabalhar e no ficar no meio.
Zach assentiu e retrocedeu alguns passos, quando algum apareceu com uma maca e comearam a
tirar Liz do carro. Pela extremidade do olho viu chegar ao carro de policia, mas o agente no se aproximou
e ele sups que estava esperando que os auxiliares acabassem. Quando a puseram na maca, o rosto dela
emergiu das sombras, e ao ver seu inchado lbio inferior e o hematoma junto a um de seus olhos, Zach
sentiu que a fria o consumia. Se Carson era o responsvel por aquilo, o bastardo ia pagar o muito caro.
Zach a observou enquanto os auxiliares a levavam. Seu cabelo escuro era um matagal ondulado ao
redor de seus ombros, parecia ainda mais plida que antes, e pela primeira vez lhe ocorreu a possibilidade
de que estivesse gravemente ferida, de que pudesse morrer.
Seu estmago se encolheu, a blis subiu por sua garganta, e foi ento que percebeu que significava
perd-la. O que aconteceria se Liz morresse? Pensou em seu sorriso bonito e em seus maravilhosos olhos
azuis, em suas longas pernas e em sua maneira sexy de se mover; pensou em sua inteligncia e em sua
fora de vontade; pensou em sua lealdade, em como se preocupava com os outros, e o n de seu
estmago se apertou ainda mais.
Durante toda sua vida se negou a deixar que suas emoes o governassem.Jamais se permitiu amar
muito a ningum, porque perder um ser querido era muito doloroso.
Entretanto, quebrou aquela regra que sempre seguiu risca e se apaixonou por Liz.
E nesse momento, podia perd-la.
Zach viu quando os auxiliares atravessavam com ela as portas da Emergncia, viu-a desaparecer no
interior e sentiu uma desolao ainda pior que a que sentiu no dia que sua me renunciou a ele.
Zach girou quando uma onda de nusea o golpeou totalmente e vomitou nos arbustos junto s portas
do hospital.
Limpou a boca com um leno, voltou a guard-lo no bolso de sua cala azul e ,ao se voltar, viu que o
agente de polcia se aproximava dele.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Ok amigo, ponha as mos detrs da cabea. H limites de velocidade e voc acaba de saltar todos.
Agente, tinha que chegar ao hospital o quanto antes, no tinha tempo de parar para explicar
Zach pensou em Elizabeth deitada em um box plida, inconsciente, ferida, possivelmente morrendo e
comeou a ir para a porta. Est inconsciente, e no sei quo graves que so seus ferimentos. Tinha que
traz-la aqui o mais rpido possvel, se tratasse de sua... Amiga, voc teria feito o mesmo.
Zach esteve a ponto de dizer mulher, para se assegurar que o deixassem v-la, mas desistiu. Era
hora de enfrentar a realidade: no podia dirigir a implicao emocional que sentia com Liz, essa noite ficou
claro. Tinha que conseguir se afastar, voltar a recuperar o controle de sua vida.
Assim que tudo aquilo acabasse, partiria dali... E no voltaria para San Pico.
O que aconteceu? perguntou o agente. Ao que parece, decidiu deixar de lado o assunto do
excesso de velocidade.
Fomos atacados por trs homens no estacionamento detrs da casa da minha amiga. Um deles me
deu uma paulada na cabea e outro a golpeou a ela.
Tem certeza que s sua amiga? Pelo sangue que voc tem na cara, acho que vocs brigaram...
Pode ser ter sido voc quem lhe pegou e a mandou ao hospital.
Eu no estou doido, j disse que nos atacaram trs homens. Chama-se Elizabeth Conners e
assessora familiar.
Zach acelerou o passo, desesperado por saber o que estava acontecendo, mas ao mesmo tempo
temeroso de saber quo grave podia estar Liz. Ele a amava, e nada poderia mudar isso.
No acreditava que pudesse mudar algum dia.
Entraram na sala de Emergncia, que estava lotada.
Elizabeth Conners disse a uma enfermeira que passou junto a ele, Onde ela est?
No box B, mas antes de v-la ter que preencher alguns formulrios.
Ela... Ficar bem?
Ter que perguntar ao doutor. Recebeu um forte golpe na cabea e o doutor Lpez diz que tem uma
concusso cerebral.
Uma concusso cerebral. Maldio, podia ser mortal uma coisa assim?
Ela est acordada?
Acredito que sim.
A enfermeira se afastou e o deixou ali plantado, mas Zach a seguiu sem prestar ateno polcia, que
ficou para atrs. Ele enfiou a cabea por uma das cortinas e viu uma mulher de cabelos brancos em uma
maca; foi cortina seguinte e, ao ver Liz deitada em uma cama estreita, coberta com um lenol, entrou no
box enquanto lutava por dominar o medo que sentia e por desfazer o n que se formou em sua garganta.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Durante alguns segundos se limitou a contempl-la rezando, em silncio, algo que no fazia h anos.
Ento ela abriu os olhos e o olhou, e o alvio que sentiu foi to avassalador, que esteve a ponto de lhe
fraquejar os joelhos.
Ol...
Zach se sentou na cadeira ao lado da cama, e pegou sua mo.
Deus, estava to preocupado... Voc est bem? Como se sente?
Liz engoliu com dificuldade e admitiu:
Um pouco... Dolorida. O mdico quer fazer uns testes, mas acha que vou me recuperar sem
problemas.
A mo de Zach tremia quando a elevou para lhe acariciar o rosto.
Nunca em minha vida estive to assustado.
Eu tambm estava, Zach. Quando vi aquele homem ir para voc com o pau... Pensei que ia te matar.
Zach conseguiu esboar com muita dificuldade um sorriso. Ele deveria estar em choque, mas ao que
parece teve sorte.
Sou mais duro do que pareo.
Tem sangue na cara. Est... Seguro de que est bem?
Sim sua mandbula se esticou e disse com tom ptreo: Amanh irei ver Carson.
Os dedos da Liz se esticaram nos seus.
Melhor no, talvez deva ir polcia, contar o que aconteceu.
No temos nenhuma prova de que meu irmo esteja envolvido, no sabemos quem eram esses
homens e certamente a essa hora j se foram da cidade. Carson tem uma quantidade interminvel de
gente disposta a fazer o trabalho sujo por ele, por um preo suficientemente alto.
Liz fechou os olhos e sussurrou:
Tudo to confuso... No posso entender nada.
Sim, eu entendo voc muito bem Zach se inclinou e a beijou na testa . Descansa um pouco,
pode ser que amanh as coisas melhorem.
Liz concordou, embora nenhum dos dois acreditasse que aquelas palavras se confirmassem.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Captulo 28

Elizabeth cochilou em intervalos. O doutor Lpez decidiu que passasse a noite no hospital para t-la
em observao, e programou que lhe fizessem um check up pela manh para assegurar que no tinha
leses graves. Em algum momento da noite a transladaram a uma quarto onde havia uma anci
dormindo.Uma enfermeira lhe deu um calmante para a incessante dor de cabea e o mal-estar
generalizado em todo o corpo.
Despertou antes do amanhecer e se surpreendeu ao ver Zach dormindo na cadeira perto da sua cama.
Ele continuava na cadeira quando Liz despertou vrias horas depois. Estava contemplando-a com uma
expresso cheia de preocupao e fadiga; a barba obscurecia sua mandbula e o cabelo escuro alvoroado
parecia ainda mais sexy que de costume.
Se no fosse pela dor do lbio, Liz teria sorrido, mas se contentou em lhe segurar uma mo e dar um
aperto tranquilizador.
Bom dia as palavras soaram roucas, como se sua voz no funcionasse bem.
Zach sorriu, mas seus olhos no perderam o cansao e a bvia preocupao que sentia por ela.
Como se sente?
Ela conseguiu esboar um leve sorriso, e respondeu:
Como se tivesse passado um caminho por cima de mim.
Se bem recordo, foram trs caminhes.
Como voc est?
S um pouco intumescido, fazia muito que no me metia em uma briga de rua.
Acho que poderia com todos se no fosse pelo pau.
A comissura do lbio dele se curvou ligeiramente.
Faria todo o possvel.
Nesse momento chegou uma enfermeira e Zach se levantou da cadeira. Tinha as calas enrugadas, a
camisa rasgada e manchada de sangue.
Temos que fazer os testes disse a mulher. Pode esper-la na habitao ao fundo do corredor.
Zach concordou, voltou-se de novo para a Liz e riscou meigamente uma de suas bochechas com um
dedo.
Estarei aqui quando acabar.
Elizabeth assentiu, o batimento do corao acelerou e ela se lembrou de quanto o amava. Zach era
um homem diferente de todos os que conheceu. Havia dito a ela uma vez que a queria, e ao pensar em
198

Kat Martin

Essncia de Rosas

como foi cuidadoso na noite anterior, na preocupao que viu em seus olhos, comeou a acreditar que
podia ser verdade.
Mas aquele era Zachary Harcourt, o Lobo Solitrio, e sabia que o amor provavelmente no seria
suficiente para que ficasse ao seu lado.

Sentado na sala de espera, Zach tentou folhear uma revista, mas era incapaz de se concentrar na letra
impressa e em relaxar, at que soubesse com certeza que Liz ira ficar bem. Deixou a revista de lado e
comeou a andar de um lado para o outro da sala quase vazia, enquanto sua preocupao se mesclava
com uma fria explosiva.
No entendia o que acontecia com Carson. Era normal que o incomodasse a ao que interps contra
ele para lhe tirar a custdia de seu pai, mas uma resposta assim ultrapassava todos os limites.
A verdade era que voltou a subestim-lo. Nunca lhe passou pela cabea que Carson chegaria a
contratar alguns valentes para atac-los, que ordenaria seus homens a atacar fisicamente uma mulher
indefesa.
Tentando conter a fria que sentia, Zach deu voltas no assunto e tentou pensar como seu irmo. Se
operarem seu pai e este recuperasse as faculdades mentais, era possvel que Carson tivesse que deixar de
dirigir a empresa familiar e perderia o poder que tanto ansiava e o prestgio que tanto parecia lhe
importar. Provavelmente afetasse suas elevadas ambies polticas.
Fossem quais fossem os motivos de seu irmo, seus homens poderiam ter matado Elizabeth Conners,
e Zach no ia deixar algo assim acontecer.
Minutos depois, Zach viu que o mdico se aproximava dele, e ao perceber que sorria, sua tenso se
aliviou um pouco.
Os testes deram negativo, no parece haver nenhum dano disse o homem. Temos que acabar
com toda a papelada para lhe dar alta e necessitar de um momento para se vestir e preparar-se. Por que
no volta em um par de horas?
Ok. Obrigado por tudo, doutor.
Enquanto Liz se preparava para sair do hospital, Zach foi ao seu apartamento tomar banho e trocar de
roupa, depois foi s Fazendas Harcourt. Infelizmente, quando deteve o carro em frente casa que em
outro tempo foi seu lar, saram para receb-lo Stiles e dois de seus capangas.
Obviamente, estavam esperando sua visita.
Zach abriu a porta e desceu do carro, enquanto Stiles e seus amigos desciam os degraus da varanda.
Em um primeiro momento, Zach pensou que os dois homens que flanqueavam ao capataz de seu irmo
eram os tipos que lhe atacaram na noite anterior, mas durante a briga conseguiu colocar vrios murros
slidos e aqueles dois no tinham nenhum arranho.
Stiles avanou alguns passos para ele com um taco de beisebol na mo, e perguntou:
Aonde pensa que vai?
Vim ver meu irmo, ento sai do meu caminho.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Stiles no se moveu e o olhou com expresso hostil.


J no bem-vindo aqui, Zach. Seu irmo quer que saia da propriedade dos Harcourt.
Embora Carson no acredite, esta terra pertence a meu pai, no a ele. Virei aqui quando me der
vontade.
Carson dirige este lugar e ele te considera um intruso.
Stiles se aproximou um pouco mais, golpeando ritmicamente com o taco de beisebol na palma de sua
mo. Os dois tipos que o flanqueavam eram jovens e fortes, desejosos de uma boa briga, e Zach fechou os
punhos de forma inconsciente, enquanto todas suas terminaes nervosas o urgiam a que lhes desse o
gosto.
um bagunceiro, sempre foi disse Stiles. Veio procurando problemas e vai encontra-los.
Igual ontem noite?
Stiles sorriu e disse:
Se deixar de colocar o nariz nos assuntos dos outros, no ter nenhum problema.
Zach se obrigou a controlar a fria cega que sentia. Stiles era to duro como parecia e se enfrentasse
os trs, o mais certo era que sasse perdendo. No poderia ajudar nem seu pai, nem ningum, se acabasse
em uma cama de hospital como Liz.
Diga a Carson que se acontecer algo com Liz Conners, vai ter que responder ante mim e ento no
vai lhe servir de nada contratar todos os valentes do mundo.
Zach voltou para seu carro, com a mandbula to apertada que sentiu uma pontada de dor na parte
posterior do pescoo.
Seja l o que for que Carson estiver tramando, no vai se dar bem.
Ele no ia permitir, Zach iria det-lo.

Quando finalmente chegou o momento de partir do hospital e a enfermeira a levou em uma cadeira
de rodas at a porta, Liz viu Zach esperando-a ao final do corredor.
Est pronta? perguntou ele. Tinha o cabelo mido da ducha e estava com roupa limpa.
Estou mais que pronta.
Ele esboou um sorriso e o gesto atraiu a ateno de Liz e desviou do corte na ma do rosto e no
canto de sua mandbula. Ao lembrar que ela no foi a nica que saiu ferida da noite anterior, desejou
estender a mo e toc-lo para se assegurar que estava bem.
Entretanto, se reclinou na cadeira de rodas e deixou que ele a levasse para a porta.
Fui ver Maria ela disse Ela me disse que ter alta na quarta-feira.
Zach se deteve de repente.
200

Kat Martin

Essncia de Rosas

No mudou que opinio, no vai voltar para a casa, no ?


No, vai ficar com a senhora Garca.
Graas a Deus.
Sam nos ofereceu sua ajuda disse ele. Tenho que ver se falava a srio.

Zach ligou para Sam Marston na Viso Juvenil e lhe explicou brevemente o que aconteceu no
estacionamento.
Maldio, Elizabeth est bem?
Zach olhou por cima do ombro e a viu sentada no sof. Cada vez que via seu lbio partido e o olho
arroxeado, a fria que sentia por seu irmo lhe corroa por dentro.
Golpearam-na com bastante fora, Sam. Passou a noite no hospital, mas o mdico disse que estar
como nova em dois dias. Liguei porque esperava que... Se bem me lembro, voc tem um amigo que teve
que sair do escritrio do xerife, acho que se chama Donahue ou algo assim.
Sim, Ben Donahue. Foi ferido no ombro durante um roubo em uma loja. um tipo alto e loiro, em
seu tempo livre trabalha com os meninos, ento deve t-lo encontrado alguma vez pela fazenda.
Sim me lembro dele, parece de confiana. Esperava que pudesse convenc-lo a falar conosco, para
ver se aceita nos acompanhar quando formos escavar debaixo da casa. Ento, se encontrarmos algo,
Donahue poderia avisar s autoridades. O terreno est no condado, logo, entra na jurisdio do xerife e a
palavra de seu amigo teria mais peso que a minha.
Mas estariam fazendo isso sem autorizao, no ? No acho que ele aceite algo assim.
Legalmente, a fazenda pertence ao meu pai. Carson tem o controle em qualidade de custdia, mas
o limite no est claro. Poderia conseguir uma ordem judicial, mas o tempo nos est apressando.
Carson um homem poderoso em San Pico, est certo de que quer enfrent-lo?
Zach apertou com fora o telefone quando pensou no rosto machucado de Liz.
Estive fazendo isso desde os oito anos; alm disso, no tem nada a ver com meu irmo e sim com o
que est acontecendo na casa. Maria Santiago est no hospital por culpa desse lugar e a atitude de seu
marido est ficando cada vez mais estranha, no sei o que pode acontecer a ela se ficar ali muito mais
tempo. Acha que Donahue concordaria ao menos em escutar nossa explicao?
um bom sujeito e a verdade que tudo isto muito intrigante. Vou ligar para ele e vejamos o que
me diz.
Obrigado, Sam Zach desligou o telefone e, ao virar, viu que Liz o olhava com um estranho brilho
nos olhos que lhe apertou o peito.
Sabe que voc incrvel? Estou certa que um advogado de primeira disse ela.
Sim, a verdade que sou muito bom respondeu ele, com um sorriso.
201

Kat Martin

Essncia de Rosas

Mas no temos tempo de fazer isto seguindo as normas.


No, porque possvel que acontea algo com Miguel.
Estou bastante preocupada. H semanas est se comportando de forma estranha e cada vez est
pior. O que h nessa casa muito poderoso, no posso nem imaginar como seria viver ali. Quando vamos
fazer?
Oua, espera um momento, voc no vai A... arrebentaram sua cabea, tem que descansar.
Ela o fulminou com o olhar.
Vou com voc, ento ser melhor que se acostume ideia. Nem pense que pode me manter
margem.
Zach esteve a ponto de sorrir e, olhando para ela pensou em como era bonita, apesar dos machucados
no rosto. Se fechasse os olhos, podia v-la deitada na maca, lembrar o que sentiu ao pensar que podia
morrer.
Descobriu a agonia insuportvel que sofreria se a perdesse e sabia que era melhor partir o quanto
antes, antes que seus sentimentos crescessem ainda mais, antes que a dor de perd-la se convertesse em
algo insuportvel para continuar vivendo.
Afastou o olhar daqueles bonitos olhos azuis que pareciam chegar alma e sentiu necessidade de sair
correndo, entrar no carro e sair dali sem olhar para trs, mas sabia que no podia... Ainda no.
Est bem, pode vir.
Quando?
O quanto antes possvel.

Liz passou o resto do dia cochilando no sof. Estava intumescida e dolorida, mas a medicao para a
dor dava um pouco de sono, ento decidiu que no a tomaria no dia seguinte, porque tinha muito trabalho
a fazer.
Zach no deixava de andar pela casa, inquieto como jamais o tinha visto. Desde que a levou para sua
casa se mostrou estranhamente distante, e apesar dela tentar se convencer de que era s preocupao
pelo que estava passando, no fundo sabia que tinha algo a ver com ela.
Sam Marston telefonou tarde. Elizabeth atendeu e passou a chamada para Zach.
Genial disse ele. Ento, falaremos com ele manh tarde.
Sam disse algo que ela no conseguiu ouvir.
Perfeito. Obrigado, Sam.
Elizabeth esperou ansiosa pra saber o que acontecia, enquanto ele desligava.
Donahue concordou a falar conosco, vir com Sam amanh s sete em ponto. Se conseguirmos
convenc-lo de que no somos um par de loucos, nos acompanhar casa na tera-feira de noite.
202

Kat Martin

Essncia de Rosas

Elizabeth mordeu o lbio e deu um coice ao sentir uma pontada de dor.


Por que no vamos durante o dia?
Se Carson nos vir, enviar seus valentes.
Mesmo com um ex-policial conosco?
No quero correr o risco, no sei at onde est disposto a chegar.
No entendo disse ela, com um suspiro. Por que seu irmo est to empenhado em nos
manter afastados da casa?
No sei, talvez seja uma questo de poder. Sei que quer que retire o pleito, porque tem muito a
perder se meu pai se recuperar. Sabia que a fazenda era muito importante para ele, mas nunca pensei que
poria a sade de papai atrs de suas ambies pessoais.
Sempre parece lhe dar o benefcio da dvida.
Zach afastou o olhar.
Talvez continue desejando que ele mude.
Sim, ou pode ser que continue desejando que tivesse sido o irmo que nunca teve.
Zach se voltou para ela e disse com tom firme:
Acontea o que acontecer, na tera-feira noite iremos casa.
Mesmo se Donahue no for?
Ele assentiu.
Teremos que falar com Miguel, para tentar convenc-lo a no interferir.
Depois do que aconteceu com sua mulher, no acho que isso seja um problema.

Elizabeth passou toda a manh da segunda-feira em seu escritrio. Sentia-se muito bem, apesar da
persistente dor de cabea e de certo mal-estar geral. Disse a Michael e a Terry que a assaltaram no beco
atrs de sua casa, mas como no tinha provas da autoria do ataque, no mencionou que achava que
Carson foi o responsvel.
Os dois insistiram que fosse polcia fazer uma denncia, mas ela lhes assegurou que j contou tudo o
que aconteceu a dois agentes que foram v-la no hospital. De qualquer maneira, levando em conta o que
Zach e ela iriam fazer na noite seguinte, era provvel que tivessem que falar com as autoridades em um
futuro prximo... Quisessem ou no.
Depois de voltar a encher sua xcara de caf, voltou para seu escritrio e se sentou para esperar Carol
Hickman, a garota de doze anos que acreditava que o final lgico de todo encontro era o assento traseiro
na volta. Carol chegou na hora marcada e passaram a hora seguinte falando e fazendo progressos com sua
autoestima, que era a base do problema.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

A sesso seguinte de Elizabeth foi com Emilio Mendoza, mas quando chegou a vez de Richard Long, o
homem no apareceu. Ao que parecia, passou o fim de semana atrs grades porque sua mulher o
denunciou por maus tratos, embora tivesse sado sob fiana. Elizabeth sabia que como profissional no
deveria sentir nada pelo fato de que a mulher teve coragem de apresentar queixa, mas o certo era que
como pessoa se alegrava imensamente.
Enquanto ela trabalhava em seu escritrio, Zach fazia o mesmo longa distncia em seu apartamento.
Representava vrios dos integrantes da ao conjunta contra a empresa temociamina , e queria se manter
em contato com eles. Alm disso, tinha que fazer vrias ligaes, incluindo conferncias com Jon Nobre e
com os representantes da parte contrria.
Tenho um monto de coisas a fazer para me manter ocupado at que Donahue chegue disse a Liz
ao acompanh-la a seu carro. Est segura de que se sente bem para trabalhar? Provavelmente fosse
melhor que ficasse em casa mais um dia.
Zach, estou bem, s me di um pouco a cabea.
Acariciou sua bochecha com ternura, com o olhar fixo no rosto dela, depois deu a volta.
Me ligue se houver alguma novidade disse por cima do ombro,nos vemos esta tarde.
Ela ps em marcha o carro, mas no se foi at que ele entrou no apartamento.
Sabia que acontecia algo com Zach, e lhe encolheu o estmago ao se perguntar o que podia ser.

Elizabeth chegou bem tarde em casa. Sem nem sequer conseguir uma pausa para comer, e sabia que
no teria tempo de preparar o jantar, se Sam e Ben Donahue chegassem s sete, parou em um restaurante
chins e comprou comida para levar, assim eram j as seis quando entrou na garagem.
Ao entrar em casa pela porta traseira encontrou Zach andando nervoso pela cozinha, esperando-a
com uma expresso carregada de preocupao. A tenso de seu corpo relaxou um pouco quando a viu,
mas o alvio foi substitudo imediatamente por uma ira monumental.
Onde demnios estava?
Surpreendida por seu tom de voz, Elizabeth mostrou a bolsa de comida.
Parei para comprar um pouco de comida chinesa, pensei que seria uma boa ideia se Sam e Donahue
vo vir s sete.
Zach agarrou a bolsa e a ps em cima da mesa.
Por que no atendeu o celular? Pensei... Tive medo de que... Temi que tivesse acontecido algo.
Elizabeth teria se zangado se no tivesse notado um estranho matiz em sua voz, um medo
inconfundvel. Era bvio que Zach esteve mal, que acreditou que aconteceu algo ruim a ela.
Estou bem, teria ligado se soubesse que se preocuparia. Nem sequer percebi o celular tocar
deixou a bolsa sobre a mesa, tirou o celular e comprovou a tela. No sei, acho que est com pouca
bateria.
204

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach a olhou, e quando seus olhos se encontraram Elizabeth viu o brilho de preocupao em seu
olhar, e algo mais... Algo muito mais profundo, que fez seu corao se acelerar, esperanoso.
Ele a agarrou pelos ombros, apertou-a e beijou apaixonadamente.
No volte a me assustar assim sussurrou com voz rouca.
Elizabeth ficou nas pontas dos ps e lhe devolveu o beijo.
No voltarei , prometo.
Zach se separou dela, foi para a janela e olhou para fora, para o estacionamento.
No sei Liz. No acho que possa fazer isto.
O qu?
Ele se voltou para ela lentamente e disse com voz suave:
Amar assim algum, me importar tanto. Eu no sou assim.
Ela se aproximou dele, e pousou a palma da mo com ternura em sua bochecha.
Acho que exatamente assim, e isso o que te assusta tanto.
Zach no respondeu e o beijou de novo, desfrutando da resposta apaixonada dele, de seu desejo
crescente, da sensao de seu membro inchado contra seu corpo.
O telefone comeou a tocar e o feitio se rompeu. Depois de um ltimo olhar, Zach foi atender. Era
Sam, que ligava para confirmar a entrevista, e enquanto eles falavam Elizabeth comeou a tirar da bolsa a
comida que comprou, embora j no tivesse fome.
Lembrando das palavras de Zach, o tom de insegurana em sua voz e o medo de perd-lo lhe revolveu
o estmago. Estava apaixonada por ele e esperava que ele sentisse o mesmo por ela, mas a verdadeira
questo era se aquilo importava realmente... E quanto doeria nela se ele optasse por voltar para sua
solitria existncia em vez de escolher uma vida ao seu lado.

Sam Marston chegou pontualmente s sete com Ben Donahue. Depois das apresentaes, Elizabeth
sugeriu:
Por que no vamos cozinha? Podemos nos sentar mesa e tomar algo para nos refrescar.
Sam me contou um pouco por cima o que aconteceu com vocs disse Donahue, quando
entravam na cozinha.
Elizabeth comeou a encher alguns copos com ch gelado, mas ele optou por uma cerveja e tomou
um longo gole antes de continuar dizendo:
Parece loucura, mas a verdade que estou muito intrigado era um homem de uns trinta anos,
alto, loiro, atraente e, segundo Sam Marston, solteiro.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Ben estava s h trs anos em San Pico. Quando fez dois anos de servio ali, recebeu um disparo em
servio e o obrigaram a se retirar, o que, segundo Zach, era a razo que o fez concordar em falar com eles.
No sabe muita coisa do meu irmo ou de mim, ento certamente esperar para formar uma
opinio sem preconceitos disse.
Donahue provou a verdade daquelas palavras ao escutar sem piscar a histria mais louca que j ouviu.
Elizabeth e Zach explicaram, ponto por ponto, como chegaram concluso de que a pequena Carrie Ann
Whitt podia estar enterrada sob a casa amarela.
Trabalhamos a partir de conjeturas disse Zach. Pensamos que, se Maria Santiago tinha razo e
havia um fantasma... Apesar de nenhum de ns dois no acreditarmos, claro... Ento devia ser algum que
morreu na casa, uma menina pequena, segundo a descrio da Maria.
No encontramos nenhuma meno morte de uma menina interveio Elizabeth, mas
descobrimos que faz uns trinta anos viveu na casa um casal que anos depois de partir assassinou uma
menina em Fresno.
Foi um crime brutal disse Zach. Tanto a mulher como o marido foram condenados e
executaram o marido.
Incrvel...
Elizabeth bebeu um gole de ch.
Mas Holly Ives, a menina de Fresno, no encaixava com a descrio que Maria nos deu do fantasma,
e, alm disso, Holly vivia a muitos quilmetros de distncia.
Mas pensaram que havia alguma conexo, no ? disse Ben.
Exato disse Zach. Depois de buscarmos informaes sobre o casal e falar com pessoas
relacionadas ao caso, pensamos que pessoas to depravadas quanto eles..., talvez tivessem cometido mais
crimes, que era possvel que tivessem matado outra menina quando viviam em San Pico.
Donahue se inclinou para a frente na cadeira.
Acham que eram um casal de assassinos em srie?
Os policiais com quem falamos disseram que era muito provvel, mas que nunca puderam
relacion-los com nenhum outro assassinato cometido no vale.
Mesmo assim, pensaram que valia a pena comprovar.
Sim. Contratei Ian Murphy, um investigador particular, para que desse uma olhada em Los Angeles.
Depois de tudo, sequestraram outra menina e no era do vale, o lugar mais prximo era a cidade.
Ben deixou sua cerveja sobre a mesa.
No me diga que Murphy encontrou uma vtima que coincidia com a descrio do fantasma.
incrvel, no ? E se por acaso foi pouco, a menina desapareceu na poca em que os Martnez
ainda viviam na casa.
No posso acreditar.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach se reclinou na cadeira e disse com ironia:


Que pessoa em s conscincia, acreditaria?
Ben, eu tambm a vi disse Elizabeth, eu tambm vi o fantasma de uma menina.
Tudo bem, de acordo disse Ben, levantando uma mo tranquilizadora. Se chegou a esse ponto,
suponho que deram por certo que seu fantasma era a menina que desapareceu em Los Angeles. O que
fizeram depois?
Falamos com um dos agentes que trabalhou no caso do sequestro disse Zach. Est aposentado,
Danny McKay. O homem se lembrava de Carrie Ann Whitt, inclusive nos descreveu a roupa que usava no
dia em que desapareceu.
Deve ter boa memria. Como estava vestida?
Com um vestido de festa disse Elizabeth. Usava um peitilho rosa, como o da menina que
apareceu na casa de Maria... sequestraram-na no dia de seu aniversrio, por isso ficou gravado na
memria de McKay.
Donahue se levantou da cadeira, com a cerveja na mo.
Isto uma loucura disse.
E voc vai dizer isso pra ns? respondeu Elizabeth.
Nessa casa est acontecendo alguma coisa disse Zach. algo perigoso e temos que descobrir
se ela est l, se essa for a chave.
Por que esto to seguros de que a encontraro ali? Embora seja certo que esse casal a assassinou,
podem t-la enterrado em qualquer parte.
Nisso tem razo Zach apurou o copo de ch frio e o deixou sobre a mesa. Mas os Martnez
enterraram Holly Ives no poro de sua casa em Fresno, ento...
Me de Deus!
Exato disse Zach. Holly foi torturada, violada e estrangulada. Foi um assassinato terrvel, brutal;
a classe de morte que segundo a informao que li, pode conduzir um esprito a permanecer no lugar do
crime.
Mas me disseram que no mataram Holly em San Pico.
No, mas acreditamos que Carrie Ann pode ter sido assassinada aqui disse Elizabeth. Por isso
necessitamos de sua ajuda.
Ben voltou a se sentar na cadeira, com os ndulos plidos ao redor da garrafa.
Nem sequer posso acreditar ele resmungou.
Elizabeth pousou uma mo sobre a dele.
Temos que saber se o que suspeitamos certo, Ben.
207

Kat Martin

Essncia de Rosas

Ele a olhou durante alguns segundos e depois se voltou para o Zach.


Embora parea uma loucura, acredito que comeo a encontrar sentido ao que dizem.
Ento, vai nos ajudar?
Como Sam me disse quando falou comigo, est claro que no podem ir polcia sem problemas,
ento no tm outra opo a no ser procur-la por conta prpria.
Exato, no h nenhuma outra opo disse Zach.
O rosto do Ben se iluminou com um lento sorriso.
Nesse caso, suponho que vamos ter comear a cavar.
Sam tambm sorriu, mas os lbios de Zach apenas se moveram ligeiramente.
Elizabeth pensou naquela anglica garotinha loira e no que deve ter acontecido a ela e foi incapaz de
sorrir.

Captulo 29

Elizabeth foi ao seu escritrio na tera-feira de manh, enquanto Zach ficava no apartamento para
fazer umas ligaes. Estava cada vez mais distante, como se nunca se preocupasse com ela, como se
jamais tivessem falado de amor, como se s fossem amigos e nada mais.
Embora ela o desejasse, na noite anterior no fizeram amor; de fato, Zach apenas a havia evitado
depois do ataque. Elizabeth se repetia uma e outra vez que s estava esperando que se curassem as
feridas, mas sabia que no era verdade. Zach tinha medo do que sentia por ela, pelo que aconteceria se
deixasse levar por seus sentimentos. Ela estava decidida a falar com ele, a esclarecer as coisas, mas no
houve o momento oportuno.
Quando o telefone de seu escritrio soou pouco antes do meio-dia, atendeu e se surpreendeu ao
ouvir a voz profunda de Zach. O som a percorreu como uma carcia e excitou-a at a ltima de suas
terminaes nervosas, e Elizabeth voltou a pensar no quanto chegou a amar aquele homem.
Nos ltimos dias teve muito tempo para pensar, e sempre que o fazia, recordava o olhar de Zach
quando abriu os olhos na sala de emergncia e o pegou observando-a.
Havia lhe dito que a queria, e ao pensar naquele momento Elizabeth sabia que era verdade, porque
viu escrito claramente em seu rosto. Ele a amava, e ela correspondia.
Finalmente, tomou uma deciso: embora ele tentasse com todas suas foras convencer-se de que sua
relao no podia funcionar, ela no ia renunciar ao que tinham.
Ao menos, no sem lutar antes com unhas e dentes.
208

Kat Martin

Essncia de Rosas

Acabam de me de ligar do escritrio disse ele ao telefone. Ao que parece, o doutor Marvin foi
ver o juiz atribudo ao caso de meu pai, e disse que era urgente que a operao se fizesse o quanto antes,
porque as probabilidades de xito diminuem a cada dia que passa. O juiz concordou com uma audincia na
quinta-feira pela manh.
Elizabeth notou em sua voz um otimismo que levava dias sem aparecer.
Est sorrindo, percebo. O que acontece?
O juiz... Chama-se Hank Alexander e era o melhor amigo de meu pai.
Meu Deus! No se supe que tem que recusar se tiver algum tipo de relao com uma das partes?
No acho que o faa. Se conhecer meu pai tanto como acredito, saber que ele iria querer que o
operassem, ento suponho que se ocupar do caso.
Zach, espero que seja assim, de verdade.
Ele clareou a garganta.
Bom, tenho que ir. Estou trabalhando em um relatrio que tenho que acabar o quanto antes, e
tenho que fazer vrias coisas antes que Sam e Ben cheguem.
Tudo bem, nos vemos em minha casa.
Sim... At esta noite disse ele com voz suave.
Elizabeth desligou o telefone, enquanto se perguntava a que se devia o estranho tom que ouviu em
sua voz, como uma espcie de desejo. Rogou que ele tambm tivesse notado, que percebesse que sua
relao podia funcionar. Ou melhor, decidisse que a amava o suficiente para ficar.
Elizabeth acreditava firmemente que, se Zach decidisse ter alguma vez um compromisso, jamais o
romperia.
Ele no estava em sua casa quando ela chegou. Foi trocar de roupa, e depois de colocar jeans e camisa
branca muito usada, prendeu o cabelo em um rabo de cavalo e foi pegar um copo de ch gelado.
Zach chegou alguns minutos depois, com uma bolsa de papel que deixou em cima da mesa da cozinha.
Trouxe um sanduche para voc, pensei que no teria vontade de cozinhar disse.
Elizabeth abriu a bolsa e deu uma olhada no interior.
de peru com queijo, espero que goste.
Ela concordou, embora no tivesse fome. Somente a ideia da noite que os esperava, fazia seu
estmago doer .
Onde est o seu?
No tenho fome, talvez depois eu coma algo.
Elizabeth fechou a bolsa e a deixou a um lado.
209

Kat Martin

Essncia de Rosas

Acho que eu tambm deixarei para mais tarde.


Sam e Ben Donahue chegaram casa da Elizabeth s sete e dez.
Obrigado por vir disse Zach, enquanto os cumprimentava.
Foram cozinha e Elizabeth lhes serviu um pouco de ch gelado; quando ofereceu uma cerveja a Ben,
ele declinou a oferta com um sorriso.
Acho que ser melhor que no beba nada de lcool esta noite disse.
Sentaram-se ao redor da mesa da cozinha e comearam a falar sobre a casa e sobre a melhor maneira
de enfocar a busca. Zach mostrou uma planilha que fez no computador, para ir controlando o progresso
que faziam, e mencionou o buraco em uma lateral que seria o ponto de partida.
Comprei algumas lanternas pequenas, poderemos usar extenses. Ali debaixo vai estar muito
escuro, vamos precisar de toda a luz possvel para vermos o que estamos fazendo.
Tenho um par de ps curtas no carro disse Ben.
Ento temos de sobra, porque eu tambm comprei vrias Zach esvaziou seu copo de ch e
acrescentou: e tambm tenho um par de baldes, se por acaso precisarmos tirar um pouco de terra do
meio.
Eu trouxe algo que pensei que poderia ajudar disse Sam, um detector de metais que um amigo
me emprestou.
Perfeito disse Zach.Pode ser que encontre algo interessante.
Continuaram falando, acabando de discutir todos os detalhes, e quando terminaram j estava
escurecendo.
hora de ir disse Zach, enquanto enrolava a planilha e a prendia com um elstico . Mas
devemos falar com Miguel antes de comear a cavar; pensei em me aproximar ontem a noite, mas no
queria dar tempo para ele mudar de ideia ou falar com Carson.
O que acontece se no nos der permisso? perguntou Ben.
Dar, no h outro remdio.
A noite era escura, iluminada s por uma fresta de lua e a pequena casa se levantava em meio ao
espesso negrume. Seu aspecto no diferia do de milhares de construes similares, mas Elizabeth
estremeceu.
Seria melhor se Miguel no estivesse em casa disse, ao ver que as janelas da sala de estar
permaneciam s escuras.
Para seu bem espero que no seja assim, porque liguei para avisar que queramos falar com ele.
Est acostumado a ir trabalhar muito cedo , talvez j tenha se deitado.
Realmente acredita que ele est a dentro? perguntou Ben.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Tinham ido todos na caminhonete de Zach, que deixaram estacionada junto garagem at o
momento de tirar as ferramentas.
Fique aqui, vou dar uma olhada.
Irei com voc disse Elizabeth.
Subiram juntos as escadas da varanda, e Zach olhou para ela brevemente antes de bater na porta.
Elizabeth ouviu a voz de algum soltando imprecaes dentro da casa e o som de passos que se
aproximavam, e ento a luz da varanda se acendeu e abriram a porta.
Miguel Santiago estava na soleira, embora ela no o reconhecesse em um primeiro momento. Tinha a
roupa enrugada e suja, seu cabelo era uma massa enredada ao redor de sua cabea, e seus olhos pareciam
vazios e afundados. Sob a suave luz que chegava do interior, Elizabeth notou a estranha palidez de sua
pele e sua reao irada ao perceber quem tinha ido v-lo.
Perdoa se o despertei disse Zach, enquanto ficava na frente dela para defend-la.
Ao ver o olhar enlouquecido nos olhos de Miguel, Elizabeth se sentiu agradecida por aquele gesto
protetor, e inclusive retrocedeu um pouco mais.
No estava dormindo disse o homem, embora parecia que levava dias dormindo sem trocar
sequer de roupa.
Miguel, temos que falar com voc.
Sobre o qu?
Zach avanou para o interior da casa, sem dar ao outro homem outra opo a no ser retroceder e
entrar. Zach acendeu o abajur da sala de estar, enquanto Elizabeth entrava atrs deles depois de apagar a
luz da varanda e fechar a porta.
Temos que procurar algo em sua casa e queremos fazer isso esta noite disse Zach.
Durante os minutos seguintes, explicou pacientemente a Miguel que acreditavam que se cometeu um
assassinato na antiga casa que havia naquele mesmo lugar anos atrs; que investigaram e descobriram o
desaparecimento de uma menina que combinava com a descrio que Maria deu do fantasma, e que era
possvel que um casal que viveu na antiga moradia a tivesse assassinado. Finalmente, explicou que
poderiam encontrar o corpo da pequena debaixo da casa.
Miguel, aqui est acontecendo algo, algo que no tem explicao disse Elizabeth com voz
suave. Estou certa que voc tambm percebeu algo estranho.
Miguel afastou o olhar e disse com voz tensa:
Eu nunca vi um fantasma.
Acreditamos que visita Maria pelo beb disse Zach.
O fantasma est tentando avis-la que seu filho corre perigo acrescentou Elizabeth.
Miguel parecia confuso, sem saber como encarar tudo aquilo, ento pegou a mo dele e disse:

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Miguel, se olhe. Ultimamente est irreconhecvel, se zanga por tudo e bebe muito, e estou segura
de que a culpa da casa. Seja o que for que h aqui, est afetando voc e o faz se comportar assim. Temos
que encontrar a forma de deter isso, temos que encontrar a menina; se o fizermos, talvez tudo isto acabe.
Pela primeira vez, Miguel pareceu entender o que eles estavam dizendo.
Minha mulher acredita que h um fantasma... E eu estou irreconhecvel baixou o olhar para sua
roupa suja e enrugada, como se at aquele momento no percebesse seu estado, e finalmente disse:
faam o que seja necessrio.
Obrigada disse Elizabeth.
Enquanto Zach ia at a porta dizer a Sam e Ben que j podiam comear a tirar o material e levar a
caminhonete a certa distncia para ficar fora da vista, Elizabeth tentou reconfortar Miguel com palavras de
nimo.
Tudo vai dar certo, voc vai ver. S temos que descobrir a verdade.
Ele concordou, com expresso de resignao... Talvez de alvio.
O que vo fazer?
Zach voltou naquele momento, e disse:
Acessaremos a parte inferior da casa pelo oco lateral. Temos lanternas e ps, e seguiremos uma
planilha para nos assegurar de cobrir todo o terreno. Pode ser que necessitemos de mais de uma noite.
H outro acesso, por um buraco no cho do guarda roupa do quarto disse Miguel.
Perfeito.
Utilizaram as duas entradas e comearam a baixar o material para a iluminao e vrias extenses
reforados. Cobriram a entrada lateral com um enorme papelo, para que a luz no pudesse ser vista de
fora, e depois desceram as ps, os baldes e o detector de metais de Sam pelo buraco do quarto.
Quando tudo esteve preparado, Zach agarrou a planilha que fez e desceu pelo buraco, seguido por
Sam e Ben.
Eu tambm vou disse Elizabeth. H ps para todos.
Desceu atrs dos homens, e tomou uma das ps enquanto permanecia um pouco encurvada para no
golpear a cabea. Felizmente, de cabo curto fazia a ferramenta menos pesada e mais manejvel.
No precisamos que voc tambm cave disse Zach.Pensei que pudesse ficar com Miguel, para
se assegurar que ele ficar bem.
Quero ajudar disse ela com voz firme.
Ele comeou a protestar, mas pensou melhor ao ver o olhar fulminante que ela lanou.
O espao tem pouca altura resmungou Ben. Menos mal que a casa no muito grande.

212

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach iluminou a extenso de terra sob a casa com uma lanterna. Como a construo tinha quatro
anos, no estava muito mal... S havia algumas teias de aranha nas vigas, e um e outro inseto correndo
para se refugiar nas sombras.
Elizabeth subiu o pescoo da camisa, e se negou a pensar nas outras coisas que poderiam estar
espreitando na escurido.
Aqui est bastante mido disse, ao notar sob seus ps. Como pode ser?
Zach enfocou a lanterna para a mangueira que entrava pelo buraco de acesso lateral da casa e sorriu
de orelha a orelha. Sob a luz tnue e o jogo de sombras, seus traos pareciam distorcidas e davam um
aspecto demonaco.
Me aproximei por aqui ontem e abri a mangueira enquanto Miguel estava trabalhando e esta
manh vim mov-la para que regasse outra zona. Acabo de deslig-la. Supus que seria mais fcil cavar com
a terra mida.
Boa ideia sorriu Ben.
Sam ligou o detector de metais, cuja punho alcanava quase as pranchas do cho da casa, e comeou
a fazer uma varredura movendo-se curvado, como um caranguejo.
Decidiram cavar aproximadamente meio metro em cada rea delimitada pela planilha e depois passar
por ali o detector de metais. Como no havia muito espao para ir amontoando a terra, se no
encontrassem nada depois de passar o detector decidiram voltar a cobrir cada buraco antes de passar ao
seguinte.
Quando Sam acabou com a passada inicial do detector, depois de encontrar vrios pregos oxidados e
uma moeda datada em 1947, comearam a cavar.
Tentando adivinhar a localizao mais provvel de uma possvel tumba, Ben e Sam comearam no
centro da parte sudoeste da casa para ir avanando para fora, enquanto Elizabeth e Zach comeavam no
centro da parte sudeste.
S levavam vrios minutos trabalhando, quando Miguel desceu pela abertura do dormitrio.
Decidi dar uma mo. Se houver um corpo, ajudarei a encontr-lo parecia mais claro, menos
distrado e inclusive se penteou.
Genial, apreciamos um pouco de ajuda disse Zach, antes de dar a ele uma p.
No demoraram para descobrir quo certas eram essas palavras. Elizabeth sentia que suas costas iam
se partir por ter que trabalhar naquela incmoda postura encurvada, e j comeavam a doer suas mos.
Zach sinalizou com corda o quadrado de terreno no qual foram trabalhar que abrangia parte dos
alicerces da casa e iluminou com uma das lanternas o permetro coberto de cimento.
Parece que usaram os alicerces antigos, em vez de pr novos... Ao menos onde puderam. A velha
casa era um pouco maior, ento a tumba pode estar fora do terreno coberto pela nova, mas esta rea
abrange a seo principal das duas. Partiremos da base de que a rea mais provvel.

213

Kat Martin

Essncia de Rosas

Embora debaixo da casa o ambiente fosse mais fresco que no exterior, no demoraram a comear a
suar. Cavar no terreno mido era duro, mas todos estavam decididos a no deixar nem um centmetro
sem explorar.
Ao cabo de uma hora de trabalho tomaram um descanso, subiram casa e foram direto geladeira
porttil cheia de refrescos que Elizabeth levou como a proviso.
Como me alegro que tenha trazido isto disse Sam, antes de beber meia lata de Gatorade de
repente.
Zach abriu uma lata da Coca Cola light e deu a Elizabeth, que deu um bom gole antes de voltar a
passar para ele, que acabou a lata, e perguntou:
Como esto suas mos?
Ela baixou o olhar para elas e no pde evitar fazer uma careta de dor ao notar que j lhe estavam
formando bolhas.
No muito bem.
Todos trouxemos luvas, talvez Miguel tenha alguma de sobra que possa te emprestar.
Sim, tenho luvas de jardinagem que Maria est acostumada a usar, adora seu jardim. Vou busc-las.
A voz do Miguel tinha um matiz to melanclico, que Elizabeth sentiu formar um n na garganta.
Aquela famlia necessitava de ajuda e rogou que essa noite pudessem ajud-la.
Voltaram para o trabalho assim que Miguel voltou com as luvas. Zach e ela acabavam de completar
outra rea infrutfera, quando ouviram uma profunda voz que chegava da casa. alguns segundos depois,
Raul Santiago desceu pelo buraco do dormitrio.
Por favor, no se zanguem, mas Pete e eu viemos ajudar... Se parecer bem.
Sam foi para os meninos, caminhando como um pato com aquela incmoda postura mdio agachada.
Maldita seja, como souberam que o que estvamos fazendo?
Ouvi voc falar com Zach pelo telefone. Voltaremos para a fazenda se quiserem, mas esta a casa
de minha irm. Temos costas fortes e de verdade gostaramos de ajudar.
Sam soltou um suspiro carente de rancor, e provavelmente at um pouco aliviado. O trabalho que
estavam levando a cabo era muito duro, e qualquer ajuda era bem vinda.
Vou ligar para a fazenda, para avisar que esto com o Zach e comigo deu a eles sua p e
acrescentou: querem trabalhar, ento j podem comear.
Obrigado, Sam sorriu Raul.
Veremos se quando levar um momento cavando se sentir to agradecido disse Sam, antes de
subir pelo buraco.
Zach tirou a p a Elizabeth.
Tome um descanso, Pete cavar um momento em seu lugar.
214

Kat Martin

Essncia de Rosas

Pete sorriu ao agarrar a p. O menino, que era o melhor amigo de Raul, era mais baixo e magro que
ele e tinha os olhos escuros e um sorriso afvel. Seu cabelo negro e curto estava penteado de ponta com
um corte na moda e cuidado, j que os estilos radicais no eram permitidos na Viso Juvenil.
Elizabeth no pde evitar suspirar de alvio para si mesma quando Zach tirou a p. Doam-lhe as mos
e sentia uma fileira de suor entre os seios, era bvio que no estava acostumada ao trabalho braal.
Decidiu que voltaria a cavar ao cabo de um momento.
Foram trabalhando por turnos, quatro pessoas de cada vez, trabalhando em duas reas delimitadas,
enquanto outros descansavam ou aproveitavam para tomar algo fresco. Quando as latas se acabaram,
tiveram que contentar-se com gua, embora tivesse sabor de glria depois de um momento daquele
trabalho duro e poeirento.
meia-noite comearam a se sentir desmoralizados. Tinham verificado quase a metade superior da
rea delimitada, mas no encontraram nada interessante. Cada vez que acabavam de fazer um buraco,
Sam passava o detector pela zona com a esperana de encontrar alguma pista, mas as vezes que o
instrumento divulgou foi por causa de algum prego que ficou enterrado.
Miguel parecia ser o que trabalhava mais duro de todos. Negava-se absolutamente que o
substitussem e cavava sem descanso como um possesso.
A ideia deixava Elizabeth um pouco nervosa , que no deixava de ver uma imagem do Jack Nicholson
em O Iluminado. De um momento a outro, esperava que se voltasse para ela e sorrisse como um
luntico, mas ele se limitou a continuar cavando.
Tem que descansar um pouco disse Zach.
Ainda no.
Miguel seguiu dando uma pazada atrs de outra e quando o buraco quadrado esteve acabado, Sam
passou o detector de metais. Ao passar pela esquina esquerda a mquina comeou a apitar, e a ateno de
todos se centrou ali imediatamente.
Vou pelo rastelo de mo e a paleta disse Zach.
Quando voltou com as ferramentas ao cabo de vrios segundos, meteu-se no buraco e comeou a
afastar com cuidado a terra. Seja o que for que encontraram, estava enterrado bastante profundo, ento
cavou um pouco com a paleta antes de voltar a usar o rastelo. Ouviram um ligeiro tinido e Zach acabou de
desenterrar uma pea de metal, embora no soube dizer do que se tratava.
Foi para as lanternas e a ps luz para ver melhor.
Parece uma espcie de medalho, talvez uma medalha militar ou algo assim.
Pode ler a inscrio? perguntou Sam.
No, parece que est em outro idioma.
Ben foi dar uma olhada.
Sim, acho que algo militar. Comentou que a velha casa foi construda durante a guerra, no?
Sim.
215

Kat Martin

Essncia de Rosas

De qualquer maneira, no parecia uma pista para encontrar o corpo que procuravam, ento deixaram
a medalha de lado e voltaram para trabalho, cansados e desmoralizados.

Captulo 30

O calor e o espao estreito finalmente incomodaram Zach que, com um suspiro, tirou a camisa. Doa
suas costas pela incmoda postura encurvada a trabalhar, alm do rosto, o pescoo e o torso molhado de
suor. Sabia que tentar encontrar o corpo de um fantasma era uma ideia louca, mas depois das ltimas
semanas realmente acreditou que encontrariam Carrie Ann Whitt enterrada sob a casa.
Soltou um palavro para si mesmo, dizendo que era um idiota e um crdulo. Os fantasmas no
existiam, tudo foi uma estranha cadeia de coincidncias. Aqui estava meia dzia de pessoas rompendo as
costas, e para qu? Certamente que para nada.
Tirou outra pazada de terra. Com tanta gente trabalhando, j haviam feito mais de trs quartos dos
quadrados da planilha que esboou em seu computador. Todos estavam acalorados, suarentos e cansados,
todos desejavam acabar de uma vez, mas ningum ia se dar por vencido at haver cavado cada centmetro
de terreno sob a casa.
Estava trabalhando outra vez com Liz, embora tivessem discutido a respeito. No queria que ela
estivesse ali abaixo, cansada por uma busca intil. No entendia como chegou a se convencer de que ali
havia um cadver.
Oua, Zach, o que esse cheiro to estranho? disse Sam, enquanto olhava ao redor com
expresso de saudades e cheirava o ar.
Foi quando Zach o notou. No era o fedor inconfundvel de um corpo em putrefao... Afinal, um
cadver de trinta e seis anos j estaria decomposto a essa altura... Mas era um aroma penetrante,
pegajoso, e to nauseabundo que sentiu que a bile lhe subia pela garganta.
So rosas... disse Liz, enquanto olhava com um incipiente brilho de temor nos olhos.
algo que parece disse Ben. Como um algo em decomposio, mas muito pior. E
asquerosamente adocicado.
Miguel soltou um estranho som gutural e disse:
Eu j senti esse cheiro antes.
Zach tambm, na noite que passou na casa com Liz.
Talvez estejam fazendo algo para o Festival das Rosas, comea na semana que vem sugeriu Sam
com voz esperanosa.
Liz olhou para ele e negou com a cabea.

216

Kat Martin

Essncia de Rosas

Ela est aqui... seu olhar percorreu o terreno e acrescentou O aroma surge... Quando ela
aparece.
Ignorando aquele aroma nauseabundo e a convico que ressonava na voz da Liz, Zach colocou a p
na terra, mais irritado que nunca. Entretanto, em vez de afundar-se no terreno, a ferramenta encontrou
um obstculo.
Voltou a tentar, mais brandamente e notou que havia um objeto sob a p.
Encontrou alguma coisa? perguntou Sam.
O homem foi imediatamente para ele, enquanto Zach se metia no buraco de quase meio metro de
profundidade que estava a ponto de acabar.
Me passe o rastelo e a paleta.
Zach se ajoelhou na terra e agarrou as ferramentas que Sam lhe estendia, enquanto outros foram para
ele e se agrupavam ao redor do buraco. Liz ficou imvel e sua palidez era visvel sob a tnue luz.
Raul colocou uma das lanternas para que iluminasse totalmente o buraco e Zach comeou a cavar
cuidadosamente com a paleta ao redor da rea onde notou o objeto, depois utilizou o rastelo para afastar
um pouco de terra.
Que estranho, como possvel que faa tanto frio? comentou Ben, enquanto olhava a seu redor.
Zach sentiu arrepio ao recordar a noite que passou na casa e comeou a se sentir to inquieto quanto
Liz. Ao redor da fossa no fazia s frio, mas sim a temperatura era glida, mas ele ignorou e continuou
tentando desenterrar o que havia ali.
Pode ver o que ? perguntou Raul, que tampouco parecia muito tranquilo.
No, ainda no.
Mas pouco a pouco o objeto comeou a aparecer, algo escuro que parecia uma parte de couro
corrodo. Havia algo debaixo.
Me dem a escova disse Zach.
Pete foi busc-la, trazendo-a em seguida. Ajoelhados com as mos no cho ao redor do buraco, todos
observaram esperando, enquanto Zach utilizava a paleta, o rastelo e a escova para trazer luz ao que estava
enterrado.
O que ? perguntou Ben.
Ignorando o frio glido que o envolvia, Zach afundou um pouco mais, afastou a terra para um lado e
desenterrou uma pea metlica quadrada sobreposta a algo que parecia uma parte de couro negro podre.
Parece uma espcie de fivela disse.
OH, Deus, a fivela de um sapato disse Elizabeth, com o olhar fixo na parte de metal.
Nesse momento, Zach soube com uma certeza absoluta o que acabavam de encontrar.

217

Kat Martin

Essncia de Rosas

O dia que desapareceu... disse Liz Carrie Ann usava... tragou com dificuldade, e conseguiu
dizer Usava um par de sapatinhos negros de couro. Suponho que essa a fivela de um deles.
Zach cavou um pouco mais e foi revelando pouco a pouco o que todos sabiam haver sob a terra. O
sapato se deteriorou quase por completo sob o efeito do tempo e dos insetos, mas restava o suficiente
para reconhecer o que tinha sido. Ao afastar algo mais de areia ficou exposto o primeiro osso e ouviu a
exclamao afogada da Liz.
Inalcanvel durante todos aqueles anos, protegido debaixo da casa dos animais e do tempo, o corpo
estaria mais ou menos como foi depositado na simples tumba. Apesar da maior parte da roupa ter
apodrecido e no restar nenhuma carne, os ossos permaneceram na posio inicial.
Zach se deteve assim que apareceu o osso do tornozelo, afastou com cuidado um pouco mais de terra
e exps uma tbia. Os ossos eram menores que os de um adulto, de modo que s podiam pertencer a uma
criana.
Ben, acha que hora de chamar as autoridades, no?
Ben concordou, com expresso muito sria; como todos os outros, estava desejando partir.
Vou chamar agora mesmo disse, enquanto se apressava a subir casa.
Deixaram tudo como estava. Raul e Pete seguiram imediatamente Ben, mas quando estavam a ponto
de chegar ao orifcio de sada que dava na casa, Raul se deteve.
Ouvem isso? Parece um trem.
No pode ser disse Sam. A linha est abandonada h anos, nem sequer h vias.
A lanterna que Miguel tinha na mo comeou a tremer.
Ele vem em algumas noites... Sempre a esta hora mais ou menos. Vai pela via que no existe.
Eu vou embora disse Pete.
Subiu a toda pressa pelo buraco, com o Raul em seus calcanhares.
Zach agarrou sua camisa, e ao coloc-la percebeu que a temperatura voltou ao normal. Quando pegou
a mo a Liz para ajud-la a subir, sentiu o tremor que a sacudia, e quando se voltar para ela viu que tinha
os olhos cheios de lgrimas.
hora de ir, amor disse com suavidade.
Estava to ansioso por sair dali como os meninos.
Liz olhou para o fosso e admitiu:
Sabia que estaria aqui... Sabia... Mas rezei para estar equivocada.
Zach lhe deu um ligeiro aperto na mo.
Querida, j aconteceu tudo. Se for Carrie Ann, finalmente poder ir para casa.

218

Kat Martin

Essncia de Rosas

Liz concordou e as lgrimas comearam a deslizar por suas bochechas. Zach a ajudou a subir para a
casa e subiu atrs dela.
Embora doesse pensar naquela menina assassinada e em sua me, naquele momento a nica coisa
que conseguia pensar era em como explicar tudo quilo polcia.

Captulo 31

Os dez minutos que estiveram esperando at a polcia chegar, pareciam horas. Elizabeth no pde
deixar de andar nervosamente de um lado a outro da sala de estar, at que por fim ouviram o som das
sirenes e dois carros patrulha se detiveram na frente da casa. Quando Zach e Ben foram receber aos
agentes, ela esperou ansiosa junto porta.
Obrigado por vir disse Ben a Bill Morgan, o xerife do condado.
Morgan era alto, e seu cabelo loiro machado de prata fazia que parecesse ainda mais plido que Ben.
Era um homem grande e corpulento e a ningum estaria surpreso se tivesse ascendncia viking.
Ligaram para minha casa, para que viesse o quanto antes disse.
Sinto muito disse Ben.
No h problema, para isso me pagam.
Decidiram que fosse Ben o que falasse primeiro com o xerife, j que fazia parte das foras da ordem e
tanto Zach quanto Elizabeth esperavam que a histria parecesse mais aceitvel se fosse ele que explicasse
o achado.
Ser melhor irmos cozinha disse Morgan ao Ben. Voltou-se para Zach e disse: Falarei com
vocs dois em alguns minutos.
A escolha de Morgan como xerife do condado de San Pico era recente, e at o momento o homem
tinha uma boa reputao; entretanto, quando voltou para a sala de estar foi bvio que resultava muito
difcil acreditar na histria do Ben. Fixou sua ateno em Zach, e lhe disse:
Donahue me contou, por cima, o que est acontecendo. Acredito que uma maluquice, mas como
parece que h um cadver debaixo da casa... procurando uma confirmao, lanou um olhar a um de
seus ajudantes, que acabava de voltar de inspecionar o espao onde estiveram cavando.
verdade, h um corpo. muito pequeno para ser um adulto, mas no h dvida de que humano.
Eu diria que est a h bastante tempo.
Morgan assentiu, tirou uma pequena caderneta do bolso de sua camisa, e depois de abri-la voltou a
concentrar sua ateno em Zach.
Bom, parece que Ben disse a verdade, ento... Suponho que terei que ouvir sua histria.
219

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach olhou para Elizabeth por um momento, como se no soubesse muito bem por onde comear e,
finalmente, comeou a contar de novo toda a histria.
Como seu ajudante disse, o corpo est a h bastante tempo... De fato, acreditamos que o
enterraram nos anos sessenta. Suponho que Ben falou dos Martnez, o casal que assassinou uma menina
em Fresno, no ?
Sim. Conforme me disse, acha que poderiam ser assassinos em srie, e que possvel que mataram
a vtima que vocs encontraram debaixo da casa.
Pelo que descobrimos, muito provvel. Achamos que a vtima pode ser Carrie Ann Whitt, uma
menina sequestrada de sua casa em 1969.
Enquanto Zach falava, Morgan ia tomando nota de tudo.
No ano que Carrie Ann desapareceu, os Martnez viviam na antiga casa que havia aqui. Tenho
certeza que se confirmar que o corpo foi enterrado quando ns pensamos que foi, ficar claro que
nenhum de ns teve nada a ver com o crime, j que nem sequer ramos nascidos.
Tem razo, xerife apostilou Elizabeth. Ns nos envolvemos
comeou a ter problemas.

porque a senhora Santiago

Os Santiago tm algum tipo de relao com os Martnez? Ou melhor, seus pais os conheciam e
contaram a eles sobre o corpo, ou algo assim.
S restaram uns quantos familiares deles e vivem mais para o norte respondeu Elizabeth. Alm
disso, seus pais nem sequer viviam no condado naquela poca.
O xerife anotou aquilo com uma expresso pouco convencida e disse:
Foi assim que vocs chegaram concluso de que a senhora que vive aqui recebia a visita de vez em
quando de um fantasma.
Sei que difcil acreditar disse Elizabeth, e no princpio ns tampouco pensamos que isso
pudesse ser verdade, mas ento comeamos a investigar e acabamos encontrando o corpo.
Morgan coou a cabea e comeou a dizer algo, mas o distraiu a chegada do perito forense e de sua
equipe.
O corpo est debaixo da casa. H um acesso no guarda-roupas do quarto e outro no exterior, no
lado norte da casa.
Morgan assinalou em direo habitao e quando os homens foram para l, ele voltou sua ateno
para Zach e Liz.
Se o que me contaram se confirmar e os ossos pertencerem a Carrie Ann Whitt, ento estamos
falando de sequestro e teremos que chamar os federais.
Zach concordou.
Preciso que descrevam tudo... Como chegaram concluso de que a menina estava enterrada aqui,
com quem falaram, tudo o que aconteceu at esta noite. E no quero que saiam da cidade at que as
coisas se esclaream.
220

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach lanou um olhar fugaz a Elizabeth, e ela desejou no se alegrar tanto ao saber que ele no tinha
mais remdio a no ser ficar. Claro que havia a viagem para o caso da operao de seu pai ser na quintafeira, assim embora se for a Los Angeles, ter que voltar.
Acabou conosco? perguntou Zach a Morgan.
Tenho que falar com os outros para que me contem sua verso dos fatos, mas assim que acabar
podero ir. Como j disse, tero que ficar na rea, porque certamente terei que fazer algumas perguntas
mais.

Tentando no pensar em quais poderiam ser aquelas perguntas, Zach concordou e pousou uma mo
na cintura da Liz, para lev-la at o sof a esperar que Morgan falasse com Raul, Pete, Sam e Miguel.
No tinham feito mais que sentar, quando a porta se abriu de repente e Carson entrou como uma
exalao na casa. Ao ver Zach parou em seco diante do sof, com um olhar glido.
Que demnios est acontecendo aqui?
O xerife Morgan, que nesse momento estava falando com Miguel, voltou-se e disse com calma:
Boa noite, Carson. Suponho que ouviu as sirenes, a verdade que me alegro que tenha vindo.
Zach observou seu irmo, que tinha o rosto avermelhado. Seus valentes no conseguiram mant-los
separados da casa e Carson no gostava que suas ordens no fossem cumpridas.
O que est acontecendo, Bill? Esta casa est nos terrenos das Fazendas Harcourt, ento tenho
algum direito.
Ia passar para v-lo na primeira hora da manh. Esta sua propriedade, ento tem que saber que
desde este momento a cena de um crime.
Do que est falando?Santiago fez alguma a sua mulher?
Zach se perguntou se Carson tambm notou as mudanas no comportamento do supervisor nas
ltimas semanas, embora duvidasse que prestasse tanta ateno a um de seus trabalhadores.
No, nada disso. Seu irmo e seus amigos encontraram um corpo debaixo da casa.
Carson empalideceu de repente.
H... Assassinaram algum?
Se acalme, parece que foi h muito tempo... Uns trinta ou quarenta anos...Talvez mais. Segundo seu
irmo e a senhorita Conners, possvel que os culpados j tiveram seu castigo.
Carson recuperou um pouco de cor, embora ainda parecesse emocionado.
J vejo se limitou a dizer.
Esperamos que coopere conosco.
obvio, isso no tem nem que dizer.
221

Kat Martin

Essncia de Rosas

Carson no olhou nem para Zach nem para Liz, mas era bvio que estava furioso. Seu reino foi
invadido porque seus valentes no puderam mant-los afastados dali e se via obrigado a aceitar as
consequncias.
Zach pensou que seu irmo parecia a ponto de explodir.
Os Santiago necessitaro de um lugar para ficar at que isto se solucione comentou Morgan.
O motel Easy 8 o mais prximo, podem ficar ali at que acabe com o que tenha que fazer na casa.
Os gastos de sua estadia ficaro a cargo das Fazendas Harcourt.
Liz se levantou de um salto do sof.
Tero que ficar no motel at que nasa o beb. Maria no pode enfrentar tudo isso neste momento,
falta muito pouco para o parto.
Concordo, podem ficar at que nasa o beb disse Carson entre dentes.
Apenas capaz de ocultar quo furioso estava, Carson falou com o xerife alguns minutos mais e depois
se foi sem dizer uma palavra nem a Zach nem a Liz.
Meu irmo no parece muito contente comentou ele.
Eu que o diga disse Liz.
Quando Sam, Raul e Pete acabaram finalmente suas declaraes todos receberam permisso para
partir. Os ajudantes do xerife se aproximaram de Sam e dos meninos da Viso Juvenil e Zach e Liz levaram
Ben na caminhonete at seu carro, que deixou no estacionamento da casa de Liz.
Quando por fim estiveram sozinhos, Elizabeth se sentou com cansao no sof.
Ainda no acredito que Carrie Ann estava ali, do jeito que pensvamos.
Zach pensou que naquela noite ela mostrou uma grande fora. No s exigiu que a deixassem fazer
sua parte do trabalho, apesar de estar to cansada que apenas se segurava em p, mas manteve a
compostura quando encontraram aqueles restos, mesmo que fosse bvio que era um duro golpe para ela.
Foi uma noite surreal disse Zach. O assobio do trem, o repugnante aroma de rosas, o corpo do
fantasma... Acredito que os Santiago no deveriam voltar nunca para esta casa.
Estou de acordo.
Liz afastou o olhar dele e o fixou na janela, apesar das cortinas estarem puxadas e estar muito escuro
para ver algo. Quando se voltou de novo para ele, tinha os olhos cheios de lgrimas.
No posso deixar de pensar na Paula Whitt. No posso nem imaginar o que vai sentir quando
souber que sua pequena foi assassinada e que possvel que a torturaram e violaram.
Zach se sentou junto a ela e a abraou. Parecia to cansada, to esgotada emocionalmente... Desejou
no ter permitido que ela os acompanhasse, apesar de sua negativa absoluta em ficar para trs.
Ainda no temos certeza total que seja ela , nem sequer sabemos se os ossos so de uma menina ou
de um menino, se foi vtima de um crime ou morreu de outra maneira. Tero que tomar uma amostra de
222

Kat Martin

Essncia de Rosas

DNA da me e ver se h conexo com o do corpo e isso pode demorar meses. A menos que encontrem
outra prova contundente, essa a nica maneira de saber com certeza se Carrie.
ela, tenho certeza disse Elizabeth, enquanto se apoiava em seu ombro.
Zach se limitou a abra-la enquanto a sentia tremer e chorar em silncio. Sua intuio dizia que ela
tinha razo, que todas as estranhas coincidncias que foram se deparando no eram nada casuais e a
prova de DNA confirmaria que os ossos pertenciam a Carrie Ann Whitt.
Finalmente, tirou-a do queixo e a obrigou a olh-lo.
Se for ela, se realmente for Carrie Ann, ento finalmente poder descansar em paz. E depois de
tantos anos se perguntando o que lhe ocorreu, sua me poder deixar o passado trs e seguir com sua
vida.
Liz concordou, pressionou a bochecha contra a sua e Zach sentiu a suave carcia de seu glorioso cabelo
e o calor de seus seios contra seu torso. Havia dias desejando-a, mas nessa noite no podia pensar sequer
em sexo.
foi uma noite muito longa, por que no vai tomar uma boa ducha? Eu tomarei uma depois, estamos
cobertos de suor e sujeira.
Liz concordou e se levantou pesadamente do sof. Comeou a se afastar, mas ento se voltou e
estendeu uma mo para ele.
Vem comigo pediu.
Seus olhares se encontraram e Zach pensou que seus olhos tinham o tom de azul mais bonito que viu
em sua vida.
Zach, esta noite necessito de voc. Faz amor comigo.
Ele no estava pensando em sexo, mas no deixou de pensar em fazer amor desde que entraram no
apartamento. Ela disse que necessitava dele, mas Zach sabia que ele necessitava dela ainda mais.
Deslizou uma mo em seu cabelo, percorreu sua mandbula com o polegar e levantou sua cabea
ligeiramente para beij-la. Suas bocas se encontraram, e quando Zach sentiu que seus suaves lbios
tremiam sob os seus, aprofundou a carcia.
Ao se afastar dela, viu suas lgrimas nas bochechas, mas Liz no disse nada e o levou a dormitrio,
onde ambos se despiram antes de ir ao banheiro. Liz abriu a ducha e, ao entrarem juntos, o calor da gua
os envolveu.
Ensaboaram-se em silncio, enxaguaram-se sob o jorro de gua e voltaram a se ensaboar. Zach
adorava seu corpo, seus seios cheios e sua cintura estreita, suas pernas torneadas e o monte de plo
escuro entre elas. Beijou-a com paixo, cobriu seus seios com a boca, comeou a acarici-la, e teria feito
amor ali mesmo se a gua no tivesse comeado a esfriar.
Saram da ducha e secaram um ao outro e Zach a levou nos braos para o quarto. Fizeram amor
lentamente, dando e recebendo prazer at que ambos alcanaram um clmax explosivo. Depois ele a
tombou contra seu corpo no meio da cama, afastou-lhe o cabelo do rosto e a contemplou enquanto ela
fechava os olhos e adormecia.
223

Kat Martin

Essncia de Rosas

Te amo, pensou em silncio. Amava-a, e se perguntou se era correspondido.


Seus sentimentos por ela se faziam mais profundos a cada dia. Ele sabia que quanto mais ficasse, o
risco de perder a si mesmo aumentava.
Zach se perguntou se seria capaz de encontrar a coragem necessria para partir.

Captulo 32

As perguntas pareciam no acabar nunca. O xerife havia dito a eles que no chamaria o FBI at que
obtivesse todos os dados, e concordasse com a histria que lhe contaram.
O corpo foi extrado de debaixo da casa, e aps a confirmao de que no era de um adulto, tomaram
uma amostra de DNA de Paula Whitt Simmons. S terei que esperar a comparao com a amostra do
corpo encontrado, mas devido saturao que havia no laboratrio, poderiam passar semanas ou meses
at que se soubessem os resultados.
Elizabeth se surpreendeu ao saber que o xerife Morgan decidiu que o forense passasse uma cmara
de infravermelhos pelo terreno que havia debaixo da casa, para realizar uma busca mais exaustiva.
Sabemos que os Martnez assassinaram uma menina em Fresno, e mataram a vtima que vocs
encontraram debaixo da casa, possvel que haja mais corpos enterrados.
Elizabeth sentiu um calafrio ao pensar naquela possibilidade.
Mesmo assim, no pde evitar pensar que, se tivessem um instrumento parecido, a busca teria sido
muito mais fcil. Segundo Morgan, a cmara de infravermelhos pode detectar a presena de um corpo
decomposto de at cem anos de antiguidade.
Na quarta-feira de manh foi ver Maria, j de alta do hospital e alojada em um pequeno, mas limpo
quarto do motel Easy 8.
Como voc est? perguntou-lhe.
Maria, que estava sentada na cama, arrumou o travesseiro e se sentou um pouco mais cmoda antes
de dizer:
Muito melhor. O mdico diz que tenho que guardar repouso absoluto at que o beb nasa, ento
suponho que no importa que tenhamos que ficar no quarto de um motel.
Me alegro de que esteja aqui, acho que melhor que no volte para a casa... Ao menos at ter dado
luz.
Sei que a encontraram. Miguel me contou tudo enquanto vnhamos do hospital, disse que
encontrou menina que vinha me avisar do perigo.

224

Kat Martin

Essncia de Rosas

Todos a encontramos. Na polcia ainda no esto seguros, mas acreditam que Carrie Ann Whitt,
uma menina que foi sequestrada em 1969. Falamos com sua me quando investigamos sobre a casa Liz
conseguiu esboar um sorriso, mas no era nada fcil ao lembrar os pequenos ossos naquela sepultura sob
a casa. A mulher nos disse que a menina adorava crianas, principalmente os bebs.
E Consola Martnez perdeu na cadeia o filho que esperava. Liz pensou que provvel que quis
substitu-lo com o beb de Maria; depois de tudo o que passou, parece possvel.
Era um anjo disse Maria, um anjo que voltou para a terra para me proteger seus olhos se
encheram de lgrimas, e acrescentou horrvel pensar no que aquelas terrveis pessoas lhe fizeram,
pensar que assassinaram uma garotinha to bonita.
Elizabeth sentiu uma terrvel ardncia em seus prprios olhos.
No posso nem imaginar como algum pode ser capaz de fazer algo assim a uma menina respirou
fundo para tentar se acalmar, soltou o ar devagar, e admitiu Ainda no temos certeza que ela,
provavelmente demora um tempo em sabermos, mas assim que o xerife souber algo, te direi.
Acha que... Agora que j a encontraram... Acha que poder descansar em paz?
Elizabeth tomou sua mo com firmeza.
Sim. Quando finalmente estiver em casa, acredito que encontrar o caminho ao cu.
Sim, eu tambm acredito, desejo com todo meu corao.
Eu tambm disse Elizabeth com suavidade. Afastou o olhar e engoliu o doloroso n que obstrua
sua garganta.

Na quinta-feira de manh, enquanto reuniam provas e a busca exaustiva seguia em curso, Zach teve
que ir audincia em que se decidiria se seu pai poderia submeter-se operao que necessitava com
tanta urgncia. Contratou Lus Montez para represent-lo, um advogado da rea muito respeitado. Mesmo
assim, ele queria estar ali.
Quer que eu v com voc? perguntou Elizabeth. Talvez pudesse testemunhar em favor de seu
pai.
Obrigado pelo oferecimento, mas voc s o viu umas duas vezes, e no acredito que servisse de
nada. Tem trabalho em seu escritrio, e, alm disso, isto meu problema, algo que s incumbe a meu pai
e a mim.
Mas os problemas de Zach se converteram em problemas deles, e Elizabeth desejou poder faz-lo
entender.
Vai ao tribunal?
O juiz pediu que estivesse ali, tenho a impresso de que foi uma sugesto do doutor Marvin. Com
um pouco de sorte, o juiz Alexander ver o homem que meu pai hoje em dia e recordar pessoa que
foi... Que poderia voltar a ser.
Boa sorte, espero de verdade que tudo saia bem.
225

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach se inclinou para ela e a beijou com ternura.


Obrigado, amor. Eu tambm espero.
Elizabeth foi trabalhar, mas foi muito difcil se concentrar. Esperou ansiosa a ligao com o resultado
da audincia, mas cada vez que o telefone tocava, era de algum assunto relacionado com o trabalho.
s onze horas, ainda continuava sem saber nada, e quando j no aguentava mais, agarrou sua bolsa e
saiu de seu escritrio. No tribunal teriam que fazer uma pausa para comer, ento aproveitaria para ver
Zach quando sasse da sala. Queria estar ao seu lado se as coisas no saam bem.
Aonde vai? perguntou Terry detrs do mostrador de recepo.
A Mason. Voltarei depois do almoo.
No se esquea que tem uma consulta s duas. Angela Sandusky, a mulher que tiraram a custdia
de seus cinco filhos.
No se preocupe, estarei de volta na hora.
Elizabeth se foi antes que Terry pudesse acrescentar algo mais, e saiu correndo para seu Acura. Mason
estava a uns cinquenta e cinco quilmetros, e teria que procurar um lugar onde estacionar quando
chegasse l.
Dentro do carro fazia um calor abrasador, apesar de ter deixado uma pequena fresta aberta nos
quatro vidros, e do carto refletivo prateado que ps no para-brisa. As temperaturas continuavam muito
altas em San Pico apesar de j estarem em setembro, e o ar condicionado demorou alguns minutos para
esfriar um pouco o interior do carro.
Ao chegar em Mason, Elizabeth deu graas a Deus ao encontrar um espao livre perto da entrada do
tribunal e se apressou a estacionar. Era um edifcio moderno, com o teto plano e quadrado, construdo
depois de que um terremoto danificar grande parte da cidade nos anos cinquenta.
Perguntou ao recepcionista onde estava programada a audincia presidida pelo juiz Alexander, e
depois de receber indicaes se dirigiu para as escadas para subir ao segundo andar. Adiantou a vrias
pessoas que a precediam pelo corredor, e finalmente encontrou a sala que procurava e se sentou em um
comprido banco de madeira que perto da porta.
s onze horas e cinqenta minutos, as portas se abriram e ela viu sair Carson com o rosto ruborizado
de raiva, seguido por um homem com uma maleta de couro que ela sups que fosse seu advogado. Carson
chamou o desconhecido de incompetente e estpido, e ambos saram de vista ao comear a descer as
escadas.
Elizabeth sorriu. As coisas no pareciam ir como Carson teria desejado, e isso s podia significar boas
notcias para Zach.
Finalmente, Zach saiu da sala empurrando a cadeira de rodas de seu pai, e ao ver seu sorriso radiante
Elizabeth soube com total certeza que as coisas foram bem.
Zach!
Ele levantou o olhar, e quando a viu deixou a seu pai com um homem que usava um traje escuro, que
Elizabeth sups que devia ser seu advogado e foi para ela.
226

Kat Martin

Essncia de Rosas

Ol! saudou ele, enquanto lhe dava um forte abrao de bem-vinda. O que faz aqui? No
precisava se incomodar em vir.
Queria estar aqui... Se por acaso as coisas no sassem bem.
Nesse caso voc poderia ter economizado a viagem, porque o juiz acessou a nossa petio disse
ele, com um grande sorriso. Nomeou a custdia dos assuntos relacionados com a sade de meu pai a
um advogado daqui, um tal Maurice Whitman e j lhe pediu que comece com os trmites para a operao.
Zach, fantstico!
Agradeo de verdade que tenha vindo, Liz disse, com um brilho indecifrvel nos olhos.
Naquele momento Montez chegou junto a eles com o Fletcher, e Zach fez as apresentaes.
Papai, lembra-se da senhorita Conners? Foi ver voc em Willow Glen.
O homem levantou o olhar para ela, e franziu o cenho.
Veio pa... Pagar a fiana? No servir de nada, o condenado sempre est... Metido em problemas.
Estou at os narizes de ter que me sentar nas salas dos tribunais, hora de que cresa... De que aprenda a
se comportar. Talvez passar um par de anos na cadeia seja bom.
No veio pagar nenhuma fiana, papai disse Zach, um pouco ruborizado. Voc e eu viemos
arrumar um assunto de negcios, lembra?
Fletcher Harcourt parecia desorientado e no respondeu. Naquele momento, o doutor Marvin saiu da
sala. Estava impecavelmente penteado e sua expresso clida e sorridente revelava que estava muito
contente com o resultado da vista.
Ol, Elizabeth.
Fico feliz em v-lo novamente, doutor Marvin.
Suponho que j foi informada da notcia, no?
Sim, felicidades.
Ele se voltou para Zach, e disse:
Acredito que deveramos faz-lo o quanto antes. O doutor Steiner agendou a operao para na
segunda-feira de manh, para que tivesse tempo de ingressar Fletcher no hospital se lhe concedessem a
petio.
Vo oper-lo no centro mdico do UCLA explicou Zach a Liz. Suas instalaes figuram entre as
melhores do pas e, alm disso, esto bastante perto de meu apartamento, ento poderei estar perto dele
enquanto se recupera.
fantstico disse ela com sinceridade.
Mesmo assim, no pde evitar pensar no quanto sentiria falta dele quando ele voltasse para casa.
Embora parecesse se alegrar ao v-la, ela no estava bem certa. Notou certa reserva crescente em sua
atitude que no trazia nada bom, e sentiu uma pontada no peito ao se perguntar se aquele era o princpio
do fim.
227

Kat Martin

Essncia de Rosas

Ao sair do tribunal, Zach levou seu pai a Willow Glen e ela voltou para seu escritrio. A tarde foi
seguindo seu curso, e ao acabar a sesso com ngela Sandice, a mulher cujo alcoolismo lhe tirou a
custdia de seus cinco filhos, Terry a chamou pelo interfone.
O xerife Morgan veio ver vocdisse.
Elizabeth no havia nem acabado de se levantar da cadeira quando ele entrou e disse sem mais:
Tenho que falar com voc.
Elizabeth notou sua expresso grave e se alarmou.
Meu Deus... No me diga que encontrou o corpo de outra menina!
No, encontramos o corpo de um homem... E o cadver relativamente recente.

Captulo 33

As perguntas voltaram a comear, embora se tratasse de um assunto totalmente diferente, j que ao


que parece a vtima faleceu nos ltimos cinco anos. O xerife interrogou Elizabeth, Miguel, Sam, Ben e aos
meninos e Zach teve que suportar um intenso escrutnio por causa de seu histrico delitivo e pelo fato de
que o terreno pertencia sua famlia. Inclusive Carson interrogado.
Desejaria poder ver a expresso no rosto do meu irmo disse Zach. Como se no bastasse com
um corpo, agora aparece outro. No acredito que isto ajude muito suas aspiraes polticas.
Suponho que isso era o que o preocupava.
Sim, suponho que sim, embora eu tenha comeado a me fazer algumas pergunta.
Que perguntas?
Se ele sabia de antemo que encontraramos algo debaixo da casa e se por isso estava to decidido
a no nos deixar agir.
Elizabeth olhou pela janela de seu apartamento e comentou:
difcil acreditar em tudo o que est acontecendo.
Sim, eu sei disse Zach.
Embora demorassem semanas para os resultados das provas de DNA, na sexta-feira tarde souberam
com segurana que os ossos que encontraram pertenciam a Carrie Ann Whitt. Com a ajuda da me da
menina, o xerife Morgan descobriu que o dentista da famlia continuava na ativa, ento puderam localizar
a ficha dental da pequena.
Pouco tempo depois, notificaram Paula Whitt Simmons que os restos encontrados eram sem dvidas
os de sua filha.
228

Kat Martin

Essncia de Rosas

Paula, sinto muitssimo disse Elizabeth. No posso nem imaginar o que deve sentir neste
momento.
Ao menos j sei o que aconteceu disse a mulher, com um grande cansao e uma dor que chegava
alma. Apesar de to terrvel, acabou. Quando Carrie Ann chegar em casa, quando for enterrada no
lugar que pertence, poder descansar em paz.
Ento Zach disse: Mas como voc se sente? Ser capaz de deixar tudo isto trs?
Poderei recuperar um pouco de tranquilidade. Sempre tentei ocultar de meu marido e das minhas
filhas, mas no aconteceu nem um s dia no qual no pensasse nela, no qual no me perguntasse onde
estava... E rezasse para que estivesse bem. Agora minha menina poder descansar, e eu saberei sempre
onde encontr-la.
Apesar do enorme n que tinha na garganta, Elizabeth conseguiu dizer:
Se cuide, Paula.
Obrigada por tudo.
Acabou-se. Encontraram Carrie Ann e logo a enterrariam para que pudesse descansar. Elizabeth
acreditava que com o mistrio resolvido acabariam os problemas da casa, mas surgiu outro enigma por
desentranhar.
Ao que parece, quarenta anos depois se cometeu outro crime... E Elizabeth se perguntava quem seria
o homem que encontraram sob a casa.

O fim de semana chegou e pareceu acontecer voando. Era domingo de manh, e Zach estava sentado
junto porta, preparado para partir. Estava h alguns dias inquieto e nervoso, ansioso por pegar seu pai e
lev-lo para Los Angeles e cada vez se mostrava mais distante com ela. Parecia tentar se afastar como no
princpio de sua relao e na noite anterior nem sequer tinham feito amor.
Bom, suponho que hora de ir disse ele, enquanto olhava para a porta como um coelho a ponto
de sair correndo.
Sim, suponho que sim.
Zach agarrou as chaves de seu carro de cima da mesinha de caf e Elizabeth comentou:
Eu gostaria de ir ao hospital amanh para te fazer companhia durante a operao. A viagem no
muito longa e no quero que tenha que passar por algo assim sozinho.
Ele comeou a brincar com as chaves.
No se preocupe, ligarei assim que ele sair da sala de cirurgia.
Tem certeza de que no quer que eu v?
J disse que no se preocupe.
No se esquea de me ligar.
229

Kat Martin

Essncia de Rosas

Ele se aproximou dela e roou os lbios com os seus com gesto ausente.
Ligarei, prometo.
A Elizabeth doa que estivesse to ansioso por partir... E que no quisesse que ela estivesse ao seu
lado durante a operao de seu pai. Era bvio por que no a queria ali.
Est fugindo, pensou para si. No pode suportar estar to unido a algum. Quando o viu levantar
sua bolsa de viagem, Elizabeth sentiu uma terrvel pontada de angstia no corao.
Suponho que j nos veremos disse, com um entusiasmo forado.
Zach se limitou a assentir e disse:
Ligarei para voc assim que ele sair da sala de cirurgia.
Ela tentou sorrir, mas no conseguiu. Ardiam-lhe os olhos e amaldioou em silncio, porque no
queria que ele a visse chorar. Zach abriu a porta, mas durante uns segundos interminveis permaneceu ali
em p, olhando para a rua com a mandbula ligeiramente apertada. Finalmente saiu e fechou a porta atrs
de si.
Elizabeth ficou ali, no meio do silncio, com o olhar fixo no lugar onde ele tinha estado e um doloroso
n no corao. Queria-o tanto... Sempre soube que envolver-se com ele era um equvoco, mas como a
traa atrada pela luz, foi incapaz de resistir.
Trmula, respirou fundo e deu as costas porta enquanto ignorava o som da caminhonete se
afastando na distncia. Resultava insuportvel a ideia de perd-lo, de renunciar quela fasca especial que
jamais sentiu por nenhum outro homem.
Entretanto, decidiu uma coisa: se Zach no queria estar com ela, ento ela tampouco queria saber
nada dele. No queria estar com um homem incapaz de se comprometer, algum em quem no poderia
confiar para que estivesse ao seu lado quando necessitasse. Casou-se com um tipo assim e sabia que era
muito melhor estar sozinha.
Mesmo assim, desejou estar no hospital durante a operao. Existia a possibilidade de que as coisas se
complicassem e Zach ficaria devastado se acontecesse algo ao seu pai. Mas se ele no a queria ali, no ia
se intrometer em sua vida. Zach estava se afastando dela e Elizabeth disse a si mesma que quanto antes,
melhor.
Entretanto, no conseguiu se convencer disso.

Com seu pai sentado ao seu lado e a cadeira de rodas no bagageiro, Zach foi direto ao centro mdico
do UCLA em Westwood. Tinha que preencher um monto de formulrios antes que o ingressassem, e
depois ele teria que fazer alguns exames antes da operao.
Zach falou com o xerife no sbado e Morgan deu permisso para que retornasse a Los Angeles.
Estarei no hospital, no escritrio ou em meu apartamento prometeu. E me assegurarei de
sempre levar o celular.
Assegure-se de estar localizvel insistiu Morgan.
230

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach no o culpava por querer mant-lo controlado; afinal, foram encontrados dois corpos debaixo da
casa dos Santiago... Enterrados com uns trinta anos de diferena. O simples feito j era algo assombroso,
mas, alm disso, o forense tinha opinado que a morte da segunda vtima tampouco foi por causas naturais.
Tem um buraco de bala no crnio disse Morgan alm disso, a cabea tem uma fenda que
parece provocada por um objeto contundente.
Ento, parece que deram um golpe na cabea e depois um tiro, no?
No momento no h nada certo, mas eu acredito que isso foi o que aconteceu.
H alguma possibilidade de concretizar um pouco mais a data de sua morte?
Por qu?
A casa que h agora foi construda faz quatro anos, e se bem me lembro, demoraram uns oito
meses para acab-la.
At ento no nenhum vestgio da antiga moradia, ento teria sido fcil acessar rea dos alicerces,
alm disso, ningum se surpreenderia se o cho parecesse removido. Teria sido uma boa forma de se
desfazer de um cadver.
Boa ideia, terei que investig-lo. Quando voc voltar para San Pico?
Zach no tinha como responder. Quando seu pai se recuperasse o suficiente, levaria-o para seu
apartamento na ambulncia, e uma vez l, ele queria estar ao seu lado o maior tempo possvel. Alm disso,
sua volta a Los Angeles dava a oportunidade perfeita para concretizar sua ruptura com Elizabeth.
A ideia fez encolher seu corao, mas disse a si mesmo que era algo que tinha que passar antes ou
depois. No era justo para nenhum dos dois seguir assim, como se existisse a possibilidade de que a
relao chegasse a ser algo mais, como se pudesse acabar em matrimnio. Ele no era capaz de se
comprometer assim, s esteve enganando a si mesmo. Era hora de renunciar a ela e de devolver a
normalidade sua vida.
Repetiu aquilo uma e outra vez na viagem de volta a Los Angeles, decidido a se convencer de que era
verdade, enquanto tentava ignorar a aguda dor em seu corao.

Era domingo tarde. Zach tinha ido a Los Angeles com seu pai e o Festival da Rosa que se celebrava
anualmente em San Pico comeou.
Embora Elizabeth sempre tivesse desfrutado daquela festividade, esse ano no teve vontade de ir.
Ningum fez nenhum comentrio a respeito, mas suspeitava que Carrie Ann foi assassinada durante o
festival, j que era a nica explicao possvel para o entristecedor aroma de rosas que sempre
acompanhava as aparies da menina.
Supunha que nunca se saberia com certeza, mas de qualquer maneira, no suportava a ideia de ir,
passou a tarde colocando em dia a papelada do trabalho enquanto tentava no pensar em Zach.
Ele no ligou essa noite, embora ela no tivesse esperado que o fizesse.

231

Kat Martin

Essncia de Rosas

Na segunda-feira foi ao seu escritrio e, embora tentasse no pensar na interveno cirrgica, no


pde evitar se preocupar com Fletcher Harcourt, pelo que aconteceria com Zach se a operao no
curasse seu pai... Ou algo pior. Ele parecia capaz de ligar e desligar suas emoes vontade, mas ela no
era assim.
Quando Terry a avisou ao fim pelo interfone que Zach estava ao telefone, respirou fundo e
desprendeu.
Liz? Ol, o Zach.
Estava preocupada, como vai?
Papai j saiu que sala de cirurgia, est em cuidados intensivos e de momento parece que tudo foi
genial.
Elizabeth ouviu o alvio em sua voz. Embora ele jamais tivesse feito nenhum comentrio a respeito,
sabia que estava aterrorizado com a possibilidade de seu pai morrer por sua culpa.
Fico feliz com isso, Zach.
O doutor Steiner diz que ainda no est fora de perigo, mas que a operao foi segundo o previsto.
Durante duas semanas no sabero quo efetiva foi, mas acreditam que pouco a pouco ir recuperando a
memria e as funes motoras.
Quando vo daro alta ele?
Ter que ficar no hospital dez dias pelo menos, e depois voltar para Willow Glen at que se
recupere por completo.
Elizabeth quis perguntar se ele voltaria para San Pico com seu pai, mas no queria ouvi-lo vacilar, no
queria sofrer a dor desse momento.
Bom, me alegro de que tudo tenha sado to bem disse com falsa alegria. Rezarei para que se
recupere.
Houve um longo silencio na linha. Zach no mencionou quando ia v-la, no disse que sentia
saudades.
Obrigado, Liz disse com suavidade.
Desligou sem mais e Elizabeth ficou com o telefone grudado na orelha.
Com uma mo trmula, voltou a deix-lo em seu lugar. Tinha uma dor insuportvel no peito e sua
garganta ardia.
Tem que deix-lo ir, disse a si mesma. Zach no queria uma vida junto a ela, no necessitava dela.
No era daqueles que se comprometiam.
Era algo que sabia desde o comeo, disse uma e outra vez que aquilo era inevitvel com um homem
como ele, mas mesmo assim se alegrou de que a porta de seu escritrio estivesse fechada para poder
apoiar a cabea na mesa e deixar que flussem as lgrimas.
No ouviu a suave chamada porta, nem sua amiga entrando na sala.
232

Kat Martin

Essncia de Rosas

Liz! Carinho, por favor, no chore.


Elizabeth levantou a cabea de repente e viu o Gwen olhando para ela, com preocupao, do outro
lado da mesa.
Vamos, no pode ser to grave. O que aconteceu?
Elizabeth respirou fundo enquanto tentava se recompor, e agradeceu ao cu que sua visita fosse
Gwen e no alguma das pessoas que assessorava.
Algo do que voc j tinha me avisado disse. Zach est me deixando de lado, acredito que quer
terminar com nossa relao. Envolvi-me muito e agora estou pagando o preo.
Gwen tomou sua mo por cima da mesa.
Ouam, todos temos nossas debilidades pecaminosas. Eu gosto do sorvete do HagenDazs, e voc
dos meninos maus.
Elizabeth conseguiu esboar um sorriso, tirou um leno de papel de uma gaveta e secou os olhos.
No s Zach, tudo o que est acontecendo ultimamente. Foram umas semanas loucas.
Sim, tenho lido algo no jornal, por isso vim ver voc. No artigo no entravam em detalhes sobre a
menina que Zach e voc encontraram debaixo da casa... S falava que desapareceu h uns trinta anos.
Pelo que entendi, parece que a polcia acredita que o casal responsvel o mesmo que assassinou outra
menina vrios anos depois.
Sim.
E o que acontece com o segundo corpo que encontraram? incrvel, no ?
A verdade que sim, e o mais surpreendente que os mataram com trinta anos de diferena.
Embora depois de passar uma noite nessa casa, no to difcil de acreditar.
O que quer dizer? Acha que a casa em si teve algo a ver?
H um ms eu teria rido diante de uma ideia assim, mas agora no sei o que dizer. Nesse lugar h
algo malvado, Gwen.
Nunca acreditei em fantasmas, mas nunca se sabe disse ela, com um estremecimento.
Ainda no identificaram o segundo corpo, mas no se encaixa com a descrio de nenhuma pessoa
desaparecida na rea durante os ltimos anos. O xerife Morgan diz que possvel que nunca cheguem a
averiguar de quem se trata.
Parece que se manteve muito bem informada.
Estou certa de que voc no est me contando tudo o que sabe, mas suponho que pensa que Zach e
eu temos direito a estar a par do que acontece.
Acha que suspeita dele? Depois de tudo, Zach tem antecedentes criminais e viveu nessa fazenda
durante muito tempo.

233

Kat Martin

Essncia de Rosas

Zach vivia em Los Angeles quando esse homem foi assassinado; alm disso, se ele o tivesse feito,
no teria conduzido a polcia at o lugar onde estava enterrado o corpo.
Sim, verdade. Por certo, Carson esteve fazendo um monto de declaraes, sua foto saiu na
primeira pgina.
Carson sempre foi capaz de torcer as coisas a seu favor, ento est aproveitando tudo isto para
impulsionar sua candidatura poltica.
Voc ver como superar Zach, s necessita um pouco de tempo lhe disse Gwen, com um sorriso
tranquilizador.
Sei que acabarei superando-o; depois de tudo, recuperei-me do Brian e acabei me alegrando de ter
terminado com ele.
Entretanto, Elizabeth duvidava que a histria se repetisse com Zach. No acreditava poder encontrar
outro homem que a completasse to bem, que parecesse ser sua outra metade.
Bom, tenho que ir. S vim ver como estava.
No se preocupe por mim, estou bem. Suponho que s uma reao de estresse por tudo o que
aconteceu. Obrigada por vir, uma amiga fantstica.
Me chame se se sentir deprimida.
Ok.
Se cuide, Liz.
Ela assentiu, sabendo que o faria e que esqueceria Zachary Harcourt... Com o tempo.
Mas tambm sabia que o processo seria longo.

Captulo 34

Fletcher Harcourt teve alta no centro mdico do UCLA dez dias depois da operao, mas foram os
mais longos da vida de Zach. Embora seu pai fosse melhorando, ele ia caindo em uma depresso cada vez
mais profunda.
Quando estava em seu apartamento, um lugar que no passado o tinha encantado e que considerava
como seu refgio pessoal, sentia-o frio e vazio. Pensava no dia que levou Liz ali, parecia v-la em p frente
na janela da sala de estar, recordava a satisfao que sentiu ao t-la dormindo junto a ele em sua enorme
cama.
Dormia sozinho cada noite, desejando t-la em seus braos, e pela manh esperava v-la ao entrar na
cozinha, embora soubesse que no a encontraria ali. Pensava nela inclusive quando estava em seu
escritrio, e tinha que se obrigar a manter as mos afastadas do telefone.
234

Kat Martin

Essncia de Rosas

Estou loucamente apaixonado por ela, amo-a desesperadamente.


E estava comeando a acreditar que era a classe de amor que s acontecia uma vez na vida.
Conforme os dias foram passando e sua vida retomava as mesmas pautas de sempre, descobriu que
cada vez se sentia mais e mais infeliz.
As mulheres que tentavam flertar com ele no bar em que ia tomar algo depois do trabalho no o
atraam nem um pouco, e as ignorava por completo. Um dia saiu para navegar com seu barco novo, o Devil
Mai Care, para ver se se animava um pouco, mas o quente e ensolarado dia s tinha obtido que queria ter
algum a seu lado... E no qualquer um, mas uma pessoa em concreto.
Inclusive seu trabalho parecia menos interessante que antes. Nos dias seguintes sua volta a Los
Angeles, no pde deixar de pensar em tudo o que aconteceu em San Pico. Pensou em Carrie Ann Whitt,
que morreu aos nove anos, no homem que apareceu assassinado e enterrado debaixo da casa, e se deu
conta de quo curta podia chegar a ser a vida.
Comeou a se perguntar se realmente queria viver sozinho o resto de seus dias. Antes de conhecer
Liz, a resposta teria sido rotundamente afirmativa, j que se gostava muito da sua solido, mas durante
aquelas semanas junto a ela descobriu o que esteve perdendo.
No podia deixar de pensar nisso, mas a questo seguia sendo se seria capaz de manter um
compromisso to total como o que requeria mudar de vida.
Enquanto tentava encontrar resposta s dvidas que o atormentavam, conduziu sem rumo at que o
BMW pareceu tomar a deciso por ele e enfiou pela estrada que levaria casa de sua me na cidade em
Culver.
J ia pela metade das escadas do segundo andar quando percebeu que no levava nenhum presente
para ela, mas mesmo assim tocou a campainha e se surpreendeu ao ver que ela estava em casa.
Ol, Zachary! Entra!
Teresa, que usava calas negras ajustadas e uma camisa curta que no favoreciam muito sua figura
reta, levou-o cozinha. Quando os dois se sentaram mesa, Zach viu que sua me j tinha um cigarro
aceso em um cinzeiro.
Bom, como est seu pai? com o cenho franzido, acrescentou: no aconteceu nada mau, no ?
Est bem, no?
Papai est timo, cada vez melhor.
Teresa tomou seu cigarro meio consumido e deu um longo trago.
A verdade que no estava muito preocupada, esse velho teimoso muito duro para bater as
botas.
Zach ligou para contar da operao e a manteve informada da recuperao de Fletcher.
No me trouxe caf? Nem sequer uma caixa de bombons? olhou para ele com expresso
pensativa, e finalmente disse: Vai, diga a sua me o que acontece.
Zach se reclinou no respaldo da cadeira com um movimento brusco.
235

Kat Martin

Essncia de Rosas

Quer saber o que preocupa? Apaixonei-me, isso o que aconteceu. Estou apaixonado e isso est me
matando.
Teresa levantou as sobrancelhas de repente e ento se ps a rir.
Quem a sortuda? Por que no est feliz? Demorou muito para encontrar algum seus olhos
escuros se abriram ainda mais e disse com incredulidade No me diga que ela no o ama , nenhuma
mulher com dois dedos de frente...
No sei se me ama ou no, no perguntei. Estou tentando romper a relao.
Por qu? Ela te chifrou? Porque se for assim...
Claro que no me chifrou, Liz seria incapaz de fazer algo assim. uma mulher muito especial,
inteligente e divertida, leal e muito valente alm de incrivelmente sexy, e estou louco por ela. Mas...
Mas o qu?
daquelas que so para casar, e no sei se sou capaz de me comprometer at esse ponto.
Por que no? perguntou Teresa com suavidade, enquanto lhe segurava uma mo. Zach, nunca
pude entender por que foi to solitrio toda sua vida. Convive bem com as pessoas, mas ao final sempre se
separa dos outros. Quando era menino estava acostumado a se isolar, Zach, mas no tem que viver assim
toda sua vida.
Ele olhou pela janela, mas o panorama se limitava parede do edifcio do lado.
Pode ser que no, no sei.
Tem que se perguntar o que realmente quer da vida, e se a resposta que quer estar com essa
mulher, ento v por isso. Voc no como seu pai... Ou como eu. Se entregar seu corao a uma mulher,
no a trair jamais, isso algo que sei com total segurana.
Com um ligeiro sorriso, Zach perguntou:
Como pode estar to segura disso?
Porque sou sua me. Sei que nunca cuidei bem de voc, mas sei que quando faz uma promessa a
cumpre, e acredito que seria um marido estupendo para alguma mulher afortunada.
Zach a observou com ateno, e viu algo nos olhos de sua me que ento comeou a entender. A sua
estranha maneira, ela o queria.
Com uma sbita determinao, jogou para trs a cadeira e se levantou.
s vezes me surpreende muito... Mame a beijou brandamente na bochecha, e acrescentou
Pensarei no que me disse.
Entretanto, Zach j no precisava continuar pensando em nada mais. Estava h duas semanas em Los
Angeles, suportou quatorze longas noites em claro procurando a resposta que nesse momento parecia to
clara. Sabia o que queria, soube durante um tempo, mas teve medo de admitir.
Infelizmente, antes de chegar quela concluso estragou tudo e se comportou como um idiota, e a
questo passou a ser... Que demnios ia fazer para arrumar as coisas?
236

Kat Martin

Essncia de Rosas

Quando faltavam s alguns minutos para Elizabeth terminar o trabalho do dia em seu escritrio,
recebeu a chamada de Miguel. Parecia frentico, mas tornou a ser o de sempre nos ltimos dias.
Elizabeth, Miguel Santiago, estou ligando do hospital. Maria... Maria na sala de parto!
Miguel, fantstico! Estava a ponto de sair do trabalho, estarei a assim que puder.
No, no se incomode, j tem feito muito por ns. Alm disso, a senhora Garca est aqui.
Claro que vou, no demoro nada.
Obrigado, Maria vai gostar de saber que vai nos acompanhar disse ele, claramente aliviado.
Elizabeth desligou, agarrou a bolsa e se apressou em sair do escritrio. Terry estava no telefone no
balco de recepo e quando acabou a chamada olhou para ela e comentou:
Nossa, que sorridente est, o que acontece?
Vou ao hospital em Mason, Maria Santiago est dando luz.
O doutor James saiu de sua consulta naquele momento.
Ento chegou o grande dia, n?
Elizabeth sorriu de orelha a orelha. Estava entusiasmada, e mais que aliviada de que tivesse chegado o
momento.
Isso parece disse.
Suponho que lhe devo uma desculpa... Embora ainda me custe acreditar em fantasmas. Alegro-me
de que ao menos ela tivesse voc em tudo isto.
s vezes cheguei a pensar que estava ficando um pouco louca.
Com certeza, Brbara e eu j fixamos a data das bodas, e o mais gracioso que depois de tantas
dvidas, estou desejando que chegue o dia.
Elizabeth pensou em Zach e sentiu que a atravessava uma pontada de dor.
Felicidades, suponho que quando um percebe que quer realmente, tudo se encaixa em seu lugar.
Exato.
Elizabeth se obrigou a sorrir e a afastar Zach de sua mente, e depois de se despedir de Terry e
Michael, saiu a toda pressa em busca de seu carro.
As estradas estavam bastante transitadas quela hora do dia, mas chegou a Mason em um tempo
recorde. Uma vez ali, apressou-se a ir ala de maternidade e encontrou Miguel andando nervosamente de
um lado a outro da sala de espera. Mudou muito desde a ltima vez que o viu; seu cabelo parecia limpo e
cuidado e sua roupa estava impecvel.
Elizabeth! Muito obrigado por vir.
237

Kat Martin

Essncia de Rosas

No teria perdido isso por nada do mundo. Onde ela est?


Na sala de parto.
No quer entrar com ela?
O rosto moreno do Miguel empalideceu.
Prefiro ficar aqui.
Elizabeth conteve a vontade de sorrir. Miguel considerava que dar luz era coisa de mulheres, e que a
tarefa do homem consistia em esperar e se preocupar.
Apresento-a senhora Garca disse, assinalando para a corpulenta mulher que estava sentada
em uma das cadeiras.
Encantada em conhec-la, senhora disse Elizabeth.
O mesmo digo. Maria me falou muito de voc a senhora Garca tinha o cabelo branco como a
neve e a pele muito morena e curtida. Usava um vestido floreado, sapatos de couro marrons e meias
curtas arregaadas nos tornozelos.
Como est Maria? perguntou Elizabeth.
Um pouco nervosa, mas normal levando em conta que me de primeira viagem.
Esperaram durante as trs horas seguintes, enquanto bebiam um par de xcaras de caf. De repente,
uma enfermeira apareceu na porta da sala de espera.
Senhor Santiago?
Miguel ficou em p de um salto.
Sim, sou eu.
A mulher o olhou com um grande sorriso, e anunciou:
um menino! Tem voc um filho, senhor Santiago. Pesa trs quilogramas e meio.
Miguel soltou uma exclamao de alegria.
Felicidades disse Elizabeth, com um sorriso to enorme quando o da enfermeira.
Quando posso entrar para v-la? perguntou Miguel.
Demoraremos alguns minutos em lav-la e arrum-la, virei busc-lo quando terminarmos.
Quando por fim lhes permitiram entrar em v-la, encontraram-na deitada na cama, orgulhosa com
seu filho nos braos. Todos gostaram muito do precioso beb de cabelo negro e comentaram entre
exclamaes quo bonito era.
Ento Maria olhou para Elizabeth e seu sorriso se suavizou.
Devo a voc a vida de meu filho, tenho-o graas ao senhor Zach e a voc.
238

Kat Martin

Essncia de Rosas

Me alegro que pudemos ajudar.


Ningum acreditava em mim, mas vocs dois sim os olhos de Maria se encheram de lgrimas.
Pode ser que meu filho no estivesse aqui se no fosse por vocs, nunca esquecerei tudo o que fizeram
para nos ajudar.
Elizabeth segurou sua mo.
A nica coisa que importa que tem um menino so.
Maria assentiu, secou o rosto e se voltou para seu marido antes que pudessem voltar a formar
lgrimas.
Elizabeth ficou um momento com eles, mas a enfermeira foi pedir que se fossem para que tanto a
me quanto o filho pudessem dormir.
Ao sair do hospital, Elizabeth recordou as palavras de Maria. A jovem havia dito que no fosse por eles
possivelmente seu filho no tivesse sobrevivido, e ao recordar a fora malfica que parecia residir na casa,
perguntou-se se tinha razo.

Zach voltou para San Pico no dia seguinte tarde. Seu pai chegou cidade na semana anterior, e
estava aos cuidados do doutor Kenner e da equipe de enfermaria de Willow Glen. Conforme os informes
que lhe mandavam, a recuperao de seu pai ia muito bem, mas ele queria comprovar por si mesmo os
progressos que fez.
Alm disso, queria falar com Liz.
Teve dias para pensar nela e para expor-se seu futuro, e no restava nenhuma dvida de que queria
compartilhar o resto de sua vida com a mulher que amava. Queria se casar com ela, ter filhos com ela, ser
marido e pai. Queria a famlia que nunca teve.
Estava apaixonado pela Liz, mas... Estava ela apaixonada por ele? E se estivesse, no sabia se ela se
atreveria a aceitar algum como ele, tendo em conta seu desastroso matrimnio e a forma em que ele a
ignorou durante as duas ltimas semanas.
Chegou ao Willow Glen na ltima hora da tarde, e decidiu que iria ver Liz no dia seguinte... Se
conseguir armar-se de coragem para faz-lo, claro. Enquanto isso tentaria encontrar as palavras
adequadas que fariam que o perdoasse por ter sado correndo.
Fugir pareceu a melhor opo... No passado teria sido, mas j no era o mesmo homem de antes. O
problema seria convencer Liz disso, e se perguntou como poderia convenc-la de que nunca se
arrependeria se aceitasse se casar com ele.
Faria isso no dia seguinte, repetiu. O que precisava era de um pouco de tempo. No momento tinha
que pensar em seu pai, ento entrou na residncia e depois de assinar no registro de entrada foi para sua
habitao.
Surpreendeu-se ao encontr-lo sentado em uma cadeira de rodas diante da televiso. Embora sempre
tivesse sido um homem corpulento, antes da operao parecia frgil, entretanto nesse momento sua
postura era mais erguida, seus ombros j no pareciam encurvados e seu corpo inteiro parecia mais forte.
239

Kat Martin

Essncia de Rosas

Quando seu pai notou sua presena e se voltou para ele, Zach percebeu que estava perfeitamente
barbeado e de que seu cabelo prateado, que no passado era loiro, estava perfeitamente penteado.
Ol, papai. Como est?
Muito bem... Diante das circunstncias respondeu Fletcher, sorridente.
Sinto no ter vindo antes.
No tem que me pedir perdo por nada. O doutor Marvin me disse que se no fosse por voc no
teriam me operado, e nunca saber o quanto lhe agradeo isso. Olhe isto alargou uma mo, para lhe
demonstrar que j no tremia como antes.
genial, papai.
Ainda estou bastante dbil, e s vezes me enjoo um pouco, mas normal que na minha idade
demore um pouco a recuperao total. Comeo a fisioterapia na segunda-feira e o mdico acredita que
com o tempo poderei caminhar sozinho.
Zach se limitou a concordar, enquanto lutava contra o n que se formou em sua garganta. O doutor
Marvin j havia dito o muito que estava melhorando seu pai, embora no sabia quo rpida seria a
recuperao. Fletcher esteve um pouco confuso nos primeiros dias posteriores operao, mas segundo o
mdico isso era normal.
Est melhor da memria? perguntou, embora aquilo fosse algo que realmente no lhe
importava. Com tudo o que conseguiu melhorar seu pai, a operao j podia considerar um grande xito.
Um pouco melhor. O mdico me disse que antes mesclava o passado com o presente, mas agora j
no o fao.
Fico feliz com isso.
Ainda no posso recordar muito dos ltimos anos, mas tenho uns flashes de vez em quando. No
me lembro do acidente, mas o mdico diz que isso algo bastante normal quando h uma leso grave na
cabea, e que provvel que nunca chegue a recordar o que aconteceu naquela noite.
Zach olhou para seu pai e viu em seus olhos marrons com brilhos dourados um brilho de inteligncia
que nos ltimos anos estava muito mais apagado.
Estou feliz que as coisas vo to bem, papai.
Quero ir para casa, Zach.
Zach franziu o cenho. Sabia que esse momento chegaria, mas acreditava que ainda era algo
longnquo. No queria que seu pai sasse da residncia se no estivesse o suficientemente bem.
O que acontece terapia? Tem que vir para ir fazendo-a. Qual a opinio do doutor Marvin de que v
to cedo?
Ainda no perguntei, mas pensei que poderia contratar um chofer para me trazer para a terapia a
cada dia. Poderia fazer alguns acertos na casa... No sei adaptar o banheiro para que esteja apto para
minha semi invalidez, ou algo assim, e contratar uma enfermeira dessas que assistem s pessoas em suas
casas... Mas s at que possa voltar a caminhar.
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Essncia de Rosas

Isso era exatamente o que Zach queria fazer depois do acidente, porque sabia que seu pai no
gostaria de estar em uma residncia, sem importar quo cmoda e acolhedora fosse.
Sim, boa ideia. Eu poderia me encarregar de tudo, fazer as gestes; alm disso, pode se permitir isso
economicamente, porque Carson dirigiu muito bem a fazenda... Embora no sei se vai agrada-lo ter que
partir da casa.
Fletcher franziu o cenho, e por um segundo seu olhar pareceu um pouco extraviado.
O que acontece? perguntou Zach.
Seu pai sacudiu a cabea e disse:
Nada, s vezes me sinto um pouco confuso. Darei a este lugar um pouco mais de tempo, mas no
quero ficar nem um segundo mais do que o necessrio.
No o culpo. Disse para Carson que quer voltar para casa? O doutor Marvin me disse que veio v-lo
hoje.
Sim, esteve aqui. Disse-me que sente ter se oposto operao, que acreditava ser muito arriscada.
Com certeza se preocupava que te acontecesse algo.
No disse a ele que queria ir, preferi comentar antes com voc.
Zach se limitou a assentir, consciente de que seu irmo ia ficar com muita raiva. Mas isso no tinha
nenhuma importncia, j que Carson no tinha as rdeas de tudo como at esse momento. Se Fletcher
Harcourt queria voltar para sua casa, Zach ia se assegurar de que seus desejos se cumprissem... Gostasse
Carson ou no.
Mas j teria tempo para enfrentar aquelas questes mais adiante; de momento, estava muito
cansado, j que se levantou s cinco da manh e o desesperador trajeto sorteando o intenso trfego
vespertino sempre lhe resultava exaustivo. Estava desejando ir para sua sute no Holiday Inn, e deitar-se.
Disse a si mesmo que iria direto para o hotel, que se meteria na cama e tentaria dormir algo, mas o
carro parecia ter ideias prprias e se viu conduzindo em uma direo muito diferente.

Elizabeth estava no banheiro, preparando-se para se deitar. Tinha a cara recm-lavada, o cabelo
recolhido em um coque e colocou um roupo curto.
Esteve a ponto de no ouvir o toque da porta, mas ao perceber que chamavam apertou o cinto do
roupo e foi abrir, perguntando-se quem podia ser quela hora.
Quando deu uma olhada pelo olho mgico, ficou atnita. Estava h duas semanas chorando e
tentando se esquecer daquele homem, ento por um segundo se exps fingir que ele no estava em sua
casa; entretanto, sabia que teria que enfrent-lo cedo ou tarde, ento ignorou o ritmo acelerado de seu
corao e respirou fundo, destrancou o ferrolho e abriu a porta.
Ol, Liz.
Zach estava incrivelmente bonito, inclusive com o cabelo um pouco revolto e as calas enrugadas.
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Kat Martin

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Ol.
Elizabeth no o convidou a entrar, j que no estava disposta a que ele a empurrasse na mesma rotina
que teve com Lisa Doyle. No ia deixar que corresse a ela quando necessitasse de um desafogo sexual, e
que depois voltasse para sua vida cotidiana como se nada ocorresse.
Zach, estava a ponto de ir deitar. Necessita de algo?
Ele a percorreu com o olhar e a contemplou com uma estranha intensidade, como se estivesse
tentando ler seus pensamentos, enquanto ela fazia o mesmo.
Tenho que falar com voc. Posso entrar?
Os dedos da Elizabeth se esticaram no pomo da porta.
No acho que seja uma boa ideia. Ns dois sabemos porque veio, e no penso continuar de onde
paramos. E agora, se quiser algo mais.
A verdade que sim, e acho que seria melhor falar l dentro.
Ela no queria deix-lo entrar, no queria v-lo. As duas ltimas semanas foram muito difceis e no
poderia suportar mais sofrimento, e sabia que haveria se Zach entrasse na casa.
Zach, por favor...
importante, Liz.
Ela respirou fundo e se afastou para o lado, enquanto apertava as mos contra roupo para que ele
no percebesse que tremiam. Quando ele passou junto a ela e entrou na sala de estar, Liz pensou que suas
pernas pareciam mais longas, seus ombros mais fortes, que estava mais bonito que nunca. Deus, Gwen
tinha razo, gostava dos meninos maus.
Bom, o que acontece? obrigou-se a ignorar a forma em que ele a olhava, como se no pudesse
afastar os olhos dela.
No vai fazer isso fcil, no ?
Por que deveria? Sei porque voc veio.
De verdade?
Sim, muito bem, eu direi para voc economizar o esforo.
Sinto ter partido assim, eu gostaria de continuar te vendo os fins de semana... j sabe, quando passar
pela cidade.
A resposta que no me interessa, e se no se importa, eu gostaria de poder dormir um pouco.
Zach a olhou e negou com a cabea.
Isso no o que vim dizer. Vim dizer que amo voc e que eu gostaria de saber se voc me ama.
Ela ficou de pedra, porque era quo ltimo esperava ouvir.
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Essncia de Rosas

O que... O que disse?


Que amo voc. A pergunta : Voc me ama?
Ele a amava? Era algo que j havia dito com antecedncia, e ela acreditou; entretanto, seus
sentimentos por ela no o impediram de partisse. Mas o que possivelmente a surpreendia era que Zach
no soubesse o que sentia por ele.
Zach, claro que te amo, amo-o muito. Mas isso no muda nada.
Pode ser que sim, que isso mude tudo levou-a o sof, e ambos se sentaram. Eu pisei na bola,
partindo como o fiz, mas no podia pensar com clareza. Tudo parecia muito confuso e a verdade que
tinha muito medo. Mas nas duas semanas que estive longe de voc tempo me ajudou a esclarecer as
ideias.
Elizabeth sentia que o corao martelava no peito. Zach estava muito srio, e era bvio que aquilo era
muito importante para ele. Talvez fosse verdade que a amava, embora fosse sua maneira, mas aquilo j
no era suficiente para ela. J no.
Zach, por favor, no volte a me fazer isso.
Estou apaixonado por voc, Liz. Loucamente apaixonado. E estou falando do tipo de amor que
para sempre. Quero me casar com voc, ter filhos, que estejamos juntos o resto de nossas vidas.
Ela ficou sem flego. Imaginou-o dizendo aquelas palavras, mas nunca acreditou que seu sonho
pudesse fazer-se realidade. As lgrimas que esteve tentando conter alagaram seus olhos.
Zach...
Ele pousou uma mo em sua bochecha e disse:
Voc disse que me ama, mas tenho que saber se me ama o suficiente para me perdoar. Sei que a
magoei, e preciso que me diga se me ama o bastante para olhar em meu corao e saber com uma certeza
absoluta que pode confiar em mim, que nunca voltarei a faz-la sofrer.
As lgrimas comearam a correr pelas bochechas da Liz. Se o amava o suficiente? Amava-o tanto que
morreria por ele, mas confiar nele... Isso era algo muito diferente.
Zach se levantou do sof, colocou um joelho no cho e segurou uma mo entre as suas.
Casa comigo, Liz. Se disser sim, prometo que nunca se arrepender.
Voc tem certeza de que o que quer?
Nunca estive to seguro de algo em toda minha vida.
O rosto dela se iluminou com um sorriso radiante.
Ento sim, casarei com voc. Deve ter isto muito bem pensado, ou no estaria aqui. No me
proporia algo assim se tivesse a menor dvida. Casarei com voc, Zachary Harcourt... E prometo que nunca
se arrepender.

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Kat Martin

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Captulo 35

Elizabeth decidiu tirar uma folga do trabalho e Zach e ela passaram o dia na cama. Estavam
apaixonados. Seus sentimentos saram luz e ambos se sentiam liberados.
Estou desejando dizer ao meu pai disse Zach. Olhou seu relgio e acrescentou: S so cinco
horas, o que acha de irmos a Willow Glen dar a notcia a ele?
Tem certeza?
Claro que sim. Hoje sexta-feira, se passarmos pela loja e comprarmos provises, no teremos que
sair de casa todo o fim de semana.
Elizabeth sorriu ao ver o calor de seus olhos, a mescla de desejo e amor. Ao que parece, nas duas
ltimas semanas Zach percebeu que realmente amava... A ela.
Sentia que era a mulher mais afortunada da terra. Chegaram residncia s seis e foram ao quarto de
Fletcher Harcourt de mos dadas. Ao entrar o encontraram vendo televiso na cadeira de rodas e Elizabeth
pensou que parecia um homem totalmente diferente.
Papai, lembra da Liz?
Fletcher a observou um momento com expresso pensativa, e ento sorriu.
Eu a Vi no tribunal.
A primeira vez que foi v-lo j percebeu que era atraente, mas nesse momento pde intuir a poderosa
presena que devia ter sido em seus dias.
Eu estou feliz em voltar a v-lo, senhor Harcourt.
Zach segurou sua mo, e as sobrancelhas chapeadas de seu pai se arquearam.
Suponho que se conhecem h algum tempo, no?
Liz assessora familiar. Embora nos conheamos h anos, voltamos a nos encontrar em Viso
Juvenil faz uns meses... Mas acredito que estive esperando-a toda minha vida.
Soa comprometedor. No estar me dizendo que o Lobo Solitrio est pensando finalmente em se
assentar, no ?
Zach levou suas mos entrelaadas aos lbios.
Vamos nos casar, papai. Liz cometeu a loucura de aceitar, e eu no vou deixar que volte atrs.
Felicidades. Quando sero as bodas? disse Fletcher, com um sorriso amplo e sincero.
Eu queria que fosse amanh mesmo, mas Liz quer algo mais pessoal que uma visita ao cartrio.
Ser algo pequeno e privado e queremos que voc esteja presente.
Fletcher levantou uma mo com pulso firme e Zach a agarrou.
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Eu estou muito feliz por voc, filho.


Ainda no decidimos onde vamos viver. No acredito nos matrimnios distncia; eu estava
pensando em aceitar a oferta de Jon Nobre e dirigir os escritrios que a companhia vai abrir em So
Francisco. No deve ser difcil pra Liz encontrar um trabalho l e uma boa opo, ao menos at que
tenhamos filhos.
Que notcia boa, voc me deu uma iluso para o futuro, uma razo de peso para me recuperar e sair
daqui.
Naquele momento, a sombra de uma pessoa apareceu na porta.
Do que est falando? No estar pensando em sair de Willow Glen, no ? muito cedo.
Zach olhou para seu irmo e disse:
Ol, Carson. Chegou bem a tempo para se inteirar da notcia.
Que notcia?
Liz e eu vamos nos casar.
Os lbios de Carson se esticaram em uma fina linha.
Ora, que manchete olhou para Elizabeth e disse com um sorriso frio e zombeteiro: quanto
tempo acha que ele vai ficar com voc depois da cerimnia? No acredita que v durar mais de um ano,
no ?
Em vez da incerteza que Carson pretendia despertar nela, Elizabeth sentiu uma enorme indignao.
No conhece seu irmo, Carson. Nunca o conheceu.
Fletcher Harcourt, que estava ruborizado por ouvir as palavras de seu filho mais velho, disse:
Sempre teve cimes de seu irmo. Esperava que passasse quando amadurecesse, mas nunca foi
assim olhou para Carson, franziu o cenho e algo pareceu relampejar em seus olhos.
O que acontece, papai? perguntou Zach.
No sei, tenho algo no fundo da cabea... Est aqui, mas no acabo de... sacudiu a cabea, como
se quisesse esclarecer, apanhar alguma lembrana distante. Acredito que algo importante, mas no sei
o que .
No se preocupe, cedo ou tarde acabar se lembrando.
Fletcher continuou tentando lembrar, arrastar superfcie aquele pensamento escondido que se
negava a sair.
Tenha calma disse Carson. O passado no importa, melhor que se concentre no futuro.
Fletcher olhou para seu filho mais velho e seus olhos se alargaram de repente.
Meu Deus, me lembro! Lembro do que passou na noite do acidente! incorporou-se bruscamente
na cadeira e olhou para Carson como se ele fosse um fantasma. Ouvi-o... Ouvi-o falar por telefone. Ns
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Kat Martin

Essncia de Rosas

dois estvamos no andar de cima da casa, em nossos quartos e eu no sabia que a linha estava ocupada.
Quando peguei o telefone ouvi a voz do Jake Benson.
impossvel que se lembre disso disse Carson, com voz tensa. O mdico disse que as
possibilidades de que se lembrasse do acidente eram de uma entre mil, por que o golpe na cabea foi
muito forte.
Ah, ? Pois me lembro que Jack pediu dinheiro a voc, e disse que se voc no pagasse, me contaria
a verdade sobre o acidente de carro que mandou Zach para a cadeia. Disse que se no lhe desse outros
cinquenta mil, me diria o que aconteceu... Que foi voc que dirigia o carro naquela noite, que foi voc que
invadiu a pista contrria e matou aquele homem. No foi Zach e sim voc!
Zach olhou para seu irmo, que ficou branco como a neve.
Foi voc que conduzia naquela noite? Matou o homem?
No podem levar o que ele diz em considerao, no sabe o que diz. Ainda... Ainda est se
recuperando da operao.
No me venha com essa! Papai sabe perfeitamente o que est dizendo!
Sim... Disse a Benson que viesse em casa pelo dinheiro Fletcher se levantou da cadeira com
pernas trmulas e apontou para Carson. Quando ele chegou, eu disse a voc o que ouvi... Jake estava na
porta e voc me empurrou pelas escadas!
De repente, todas as peas do quebra-cabea se encaixaram em seu lugar. Carson no quis que
operassem seu pai porque tinha medo que se lembrasse o que aconteceu naquela noite.
Zach olhou para seu irmo e entendeu algo mais.
Filho da... Voc o matou! Assassinou Jake Benson e o enterrou debaixo da casa!
Est louco! To louco como o velho!
Mentiu por anos e volta a faz-lo agora. No bebeu nada aquela noite, ento certamente seria
considerado um simples acidente sem importncia, mas preferiu mandar um inocente para a cadeia antes
de manchar sua preciosa reputao.
Isso no verdade!
Ah, no? Me mandou para a cadeia, mas a no acabou tudo, no ? Jake sabia o que aconteceu e
comeou a chantagear voc. Pergunto-me quanto chegou a lhe pagar at que o matou h quatro anos.
No paguei nada! Est dizendo mais que tolices.
Por isso no queria que estivssemos vasculhando na casa dos Santiago. Tinha medo que algum
acabasse encontrando o corpo de Jake, que exatamente o que aconteceu.
Benson saiu da cidade, conseguiu um trabalho em outro lugar.
Ah, ? Onde?
No sei.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Sabe perfeitamente bem aonde foi, porque voc o ps l. Sabia que ningum perceberia seu
desaparecimento, porque no tinha famlia. Era s um trabalhador temporrio, um tipo que ia de um lado
para outro, ento preferiu mat-lo a se arriscar que contasse a verdade sobre o acidente e sobre o que fez
a papai. Era melhor mat-lo do que deix-lo tirando dinheiro de voc.
Carson comeou a dizer algo, mas no conseguiu pronunciar uma palavra. Sem mais, voltou-se e saiu
correndo do quarto.
Zach ps-se a correr atrs dele, alcanou-o ao dobrar a esquina, lanou-se contra ele e o derrubou.
Sai de cima!
Carson rodou sobre suas costas para tentar escapar, mas Zach o agarrou pela gola da camisa. Quando
Carson comeou a lutar, Zach jogou para trs o punho diante da cara de seu irmo, mas no o golpeou.
Deixa, Carson. O jogo acabou apertou ainda mais o punho em um gesto ameaador e
acrescentou Sou muito melhor nisso que voc, ento ser melhor que aceite que desta vez voc no vai
fugir da sua responsabilidade.
Carson pareceu indeciso durante alguns segundos, mas finalmente deixou cair a cabea sobre o
tapete. Zach soltou sua camisa e se levantou lentamente.
Ligue para a polcia disse recepcionista, que os olhava com olhos muito abertos ao final do
corredor. Diga que Carson Harcourt tem algo a contar baixou a vista para seu irmo e perguntou
No verdade, Carson?
Carson concordou e Zach se afastou alguns passos dele. Embora seu irmo tentasse fugir, no haveria
nenhum lugar no qual poderia se refugiar, mas ao ver a expresso de seu rosto percebeu que j estava
planejando sua estratgia, tentando pensar numa maneira de sair daquilo.
Veremos como isso termina, boa sorte disse.
Isso no acaba aqui espetou Carson.
Est muito equivocado. Acabou.
Zach girou e comeou a se afastar de seu irmo. Quando viu que Liz comeava a correr para ele do
outro extremo do corredor, saiu ao seu encontro e a tomou em seus braos.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Eplogo
Fletcher Harcourt estava sentado no seu escritrio. Ainda utilizava uma cadeira de rodas para se
deslocar de um lugar para outro, mas durante as sesses de fisioterapia era capaz de caminhar pelos
andadores de alumnio. A recuperao de seu corpo era lenta, mas seu crebro parecia funcionar bem.
Ainda no podia lembrar tudo o que aconteceu nos anos posteriores ao acidente, mas sua lembrana mais
viva parecia ser o da noite em que o empurraram pelas escadas.
Fletcher tentou deixar de pensar em seu filho e naquele terrvel momento que estaria gravado para
sempre em sua cabea. Inclinou-se em sua velha cadeira giratria de carvalho, que esteve guardada em
um dos armazns da fazenda, e desfrutou do prazer de estar de volta em casa, sentado no escritrio onde
trabalhou durante mais de trinta anos.
A casa mudou, j que Carson a havia redecorado inteira, mas tinha que admitir que ele fez um bom
trabalho. Embora para seu gosto fosse um estilo muito formal, os cmodos eram acolhedoress e iria se
acostumando s mudanas.
Alm disso, ainda retavam muitas mudanas por chegar. Desde que voltou para casa, teve tempo para
pensar e refletir sobre a vida que levou, em como foi egosta ao longo dos anos. Nunca pensou nem em
sua mulher nem em seus filhos, e sempre fez o que quis sem importar se machucava algum.
Constance estava morta h mais de uma dcada, ento no poderia fazer nada por ela; Teresa estava
feliz e casada, e tinha Zach para cuidar dela e Carson passaria os prximos anos na cadeia, embora no
estaria encerrado tanto tempo quanto, sem dvida, merecia.
Seu filho se declarou culpado do homicdio, disse que Jake Benson e ele brigaram, que Jake apontou
uma pistola e que ele agiu em legtima defesa. Segundo ele, depois ficou com medo, ento enterrou o
corpo nos alicerces da casa que estavam construindo na fazenda.
Tanto Zach quanto ele se negaram a testemunhar contra Carson, e no mencionaram o acidente de
carro que mandou Zach para a priso. No final, eram seu irmo e seu pai, e certamente ambos cometeriam
perjrio se fossem citados a declarar. De todas as maneiras, Carson sempre foi bom em adoar as pessoas.
Fletcher contratou para seu filho o advogado mais caro de Los Angeles, que conseguiu reduzir a pena
imposta. Se tivesse bom comportamento na cadeia, era provvel que Carson sasse em dois anos.
No parecia justo, mas Fletcher fazia o que acreditava ser correto. Ao final, continuava sendo seu
filho.
Ol, papai.
Levantou a cabea e viu seu filho mais novo em p na porta, rodeando com o brao a jovem com
quem se casar no domingo tarde. Era muito bonita, com aquele cabelo mogno e os olhos azuis. Zach
encontrou finalmente uma mulher que poderia faz-lo feliz, e ela conseguiu um homem de valor.
Disse que queria nos ver disse Zach, com expresso de preocupao.
Sim, entrem.
Zach fez que Elizabeth o precedesse e depois de aproximar uma cadeira para ela, ele se sentou na
perto da mesa.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Pedi que viessem porque queria lhes mostrar algo. Tem a medalha que eu pedi que trouxesse? A
que encontraram debaixo da casa?
Sim, tenho Zach tirou do bolso a velha medalha oxidada e a deixou sobre escrivaninha de
Fletcher.
Ele a pegou e a examinou.
Vocs prestaram ateno nesta inscrio da parte frontal?
Tentamos l-la na noite que a encontramos, mas no conseguimos decifrar o que est a.
porque est escrito em alemo.
Em alemo? Liz agarrou a medalha e a olhou com ateno. Ben Donahue disse que parecia uma
medalha militar, ento pensamos que algum a trouxe da guerra.
Bom, de certa maneira foi isso o que aconteceu.
Fletcher abriu a gaveta inferior do escritrio. Pediu a Isabel, a governanta, que procurasse em sua
velha sute do andar superior uma caixa que estava guardada l. Ao retornar de Willow Glen ,se instalou
em um dos dormitrios do primeiro andar e o ajudou a mudar suas coisas.
Isabel era uma jovem amvel, ento pediu a ela que seguisse em seu emprego de governanta e ela
aceitou. Era agradvel ter algum mais na casa.
Fletcher tirou a caixa metlica da gaveta, deixou-a sobre o escritrio e levantou a tampa. Dentro havia
uma pilha de velhos recortes de jornal, amarelados pelo tempo. Tirou-os da caixa e disse:
Estive pensando na casa para os supervisores e tambm nesta em que estamos. No vero...
Investiguei um pouco sobre o casal que assassinou s meninas. O xerife Morgan disse que eram pessoas
normais antes de sequestrarem a primeira pequena, que no tinham nem sequer uma multa... E ento se
mudaram casa cinza.
O que est insinuando, papai? disse Zach.
Explicou-me que a casa pareceu mudar Miguel Santiago, no ?
Sim disse Liz. Era diferente antes dos acontecimentos na fazenda e agora voltou a ser como
antes. Certamente, muito obrigada por dar a eles outra casa onde viver.
Fletcher entendia que o casal tivesse medo de viver naquele lugar; era normal, depois de encontrados
dois corpos l.
Comecei a pensar em Carson... Em como era possvel que esse menino que eu criei , pudesse
assassinar um homem como fez. Ainda me custa imaginar e isso fez pensar ainda mais empurrou o
monte de recortes para Zach e fez um gesto para que Elizabeth se aproximasse.
Zach levantou uma folha amarelada e comentou:
So do Newspress de San Pico. Parece que publicaram durante a Segunda guerra mundial, porque
todos datam dos anos quarenta.

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Kat Martin

Essncia de Rosas

Sei. No sei se comentei isso alguma vez, faz tanto tempo... Eu no era mais que um menino. No
recordo grande coisa da guerra, mas meu pai s vezes falava do tema.
Zach e Liz comearam a ler os artigos por cima. Zach foi o primeiro em acabar e disse:
Diz que entre 1941 e 1945, o governo criou campos de prisioneiros de guerra por todo o vale de San
Joaqun e que um deles estava em San Pico.
Exato. De fato, o campo estava justo nesta propriedade. Naqueles tempos era um campo de
trabalhos forados, porque o governo necessitava de um stio seguro, onde reter os prisioneiros alemes
at que acabasse a guerra.
Acredito que meu professor de histria na escola o mencionou comentou Liz. Mas parecia algo
to longnquo, que no prestei muita ateno.
Meu pai era muito patriota, ento deixou o governo utilizar o terreno. Infelizmente, segundo o que
me disse, acabou com os piores prisioneiros. Os soldados alemes que trouxeram aqui eram membros da
Gestapo e das SS... Homens da pior ndole. Alguns deles eram responsveis pelo massacre da Varsvia de
1941.
Temo que histria no meu ponto forte disse Zach.
Eu li sobre o que aconteceu disse Fletcher. Foi em uma pequena cidade chamada Jedwabne...
Os nazistas obrigaram mil e seiscentas pessoas a entrar em um celeiro e tocaram fogo olhou a Elizabeth
e viu que tinha empalidecido. Perdoa, mas isso foi o que aconteceu, e assim eram os homens que
vieram. Segundo meu pai, eram seres malvados. Quando a guerra acabou, enviaram aos soldados de volta
a Alemanha, mas no sei o que foi deles. Meu pai derrubou os edifcios e lojas de campanha temporrias
onde viveram e construiu a casa cinza em seu lugar.
Liz se inclinou ligeiramente para ele.
Acredita... Acredita que talvez foi da que comeou tudo?
Exato. Suponho que poderia dizer que ultimamente estive pensando muito no que a maldade, na
natureza da besta, se existir tal coisa. Parece-me que, da guerra, aqui estiveram acontecendo uma srie de
coisas realmente terrveis, e talvez seja possvel que... Que se o mal o suficientemente forte, seja capaz
de permanecer embora o portador j no esteja.
Isso parece algo incrvel disse Zach.
Pode ser que sim, mas depois de tudo o que aconteceu aqui...
Tem razo.
Enfim, decidi fechar esta seo da fazenda, e mudar os trabalhadores a outra rea da propriedade.
As casas dos supervisores so velhas e necessitam de reparos, ento vou derrubar as velhas e construir
outras moradias em outro stio.
Zach olhou para ele sem fazer nenhum comentrio.
Suponho que pensa que estou louco seguiu dizendo Fletcher talvez pense que seu irmo tinha
razo sobre mim.
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Kat Martin

Essncia de Rosas

Liz tomou sua mo e disse:


Eu no acredito que esteja louco. Estive nessa casa e senti o mal que reside nela. Acredito que o que
vai fazer uma grande ideia.
Eu tambm acredito disse Zach com voz suave. Fletcher Harcourt assentiu.
Talvez as pessoas com uma grande fora de vontade no sejam afetadas pelas foras do mal ou talvez
pudessem sobrepor-se a elas. Possivelmente aquela fosse a razo de que tivesse perdido s um filho e no
os dois.
Ou talvez tudo aquilo no fossem mais que tolices. Olhou ao seu filho mais novo e mulher que logo
seria sua esposa. Pensou no esprito da menina que foi advertir Maria do mal que ainda existia na casa
anos depois de sua morte.
Fosse qual fosse a verdade, todos iriam comear do zero.
J era hora.

Fim

Embora os personagens e a histria fossem pura fico, este relato


est baseado em um incidente que aconteceu realmente no vero de 1995
em uma pequena cidade do vale de San Joaqun. Ao longo daquele vero,
um casal hispano viu em repetidas ocasies a uma menina aos ps de sua
cama. Mais tarde, tiraria o chapu que em 1961 uma menina que vivia
naquela casa tinha sido sequestrada por um homem e por sua mulher
grvida, e que a tinham violado e assassinado brutalmente.
A apario advertiu a jovem que o filho que levava em seu ventre
morreria se no se ia dali, mas como o casal no pde mudar-se ficou na
casa, e o beb morreu estrangulado pelo cordo umbilical.
Durante a Segunda guerra mundial, o lugar tinha sido um campo de
prisioneiros nazistas.

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