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SMITH, A. A riqueza das naes. Investigao sobre sua natureza e suas causas. So Paulo:
Nova Cultural, 1996.
P.65- O maior aprimoramento das foras produtivas do trabalho, e a maior parte da
habilidade, destreza e bom senso com os quais o trabalho em toda parte dirigido ou
executado, parecem ter sido resultados da diviso do trabalho.
- comum supor que a diviso do trabalho atinge o grau mximo em algumas manufaturas
muito pequenas (...) acontece, porm, que nessas manufaturas menores, destinadas a suprir
as pequenas necessidades de um nmero pequeno de pessoas, o nmero total de
trabalhadores necessariamente menor, e os trabalhadores empregados em cada setor de
trabalho muitas vezes podem ser reunidos no mesmo local de trabalho e colocados
imediatamente sob a perspectiva do espectador.
P.66- A diviso do trabalho, na medida em que pode ser introduzida, gera, em cada ofcio,
um aumento proporcional das foras produtivas do trabalho.
Essa diferenciao, alis, geralmente atinge o mximo nos pases que se caracterizam pelo
mais alto grau da evoluo, no tocante ao trabalho e aprimoramento; o que, em uma
sociedade em estgio primitivo, o trabalho de uma nica pessoa, o de vrias em uma
sociedade mais evoluda.
P.67- A natureza da agricultura no comporta tantas subdivises do trabalho, nem uma
diferenciao to grande de uma atividade para outra, quanto ocorre nas manufaturas.
(..) o aprimoramento das foras produtivas do trabalho nesse setor nem sempre acompanha
os aprimoramentos alcanados nas manufaturas.
As naes mais opulentas geralmente superam todos os seus vizinhos tanto na agricultura
como nas manufaturas; geralmente, porm, distinguem-se mais pela superioridade na
manufatura do que pela superioridade na agricultura.
Na agricultura, o trabalho do pas rico nem sempre muito mais produtivo do que o dos
pases pobres (...)
Todavia, embora um pas pobre, no obstante a inferioridade no cultivo das terras possa,
at certo ponto, rivalizar com os pases ricos quanto aos baixos preos e qualidade do
trigo, jamais poder enfrentar a competio no tocante s suas manufaturas; ao menos se
essas indstrias atenderem s caractersticas do solo, do clima e da situao do pas rico.
P.68- Esse grande aumento da quantidade de trabalho (...) devido a trs circunstncias
distintas: em primeiro lugar, devido maior destreza existente em cada trabalhador; em
segundo, poupana daquele tempo que, geralmente, seria costume perder ao passar de um
tipo de trabalho para outro; finalmente, inveno de um grande nmero de mquinas que
facilitam e abreviam o trabalho (...).

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(...) a diviso do trabalho, reduzindo a atividade de cada pessoa a alguma operao
simples e fazendo dela o nico emprego de sua vida, necessariamente aumenta muito a
destreza do operrio.
A rapidez com a qual so executadas algumas das operaes dessas manufaturas supera o
que uma pessoa
Que nunca o presenciou acreditaria possvel de ser conseguido pelo trabalho manual.
impossvel passar com muita rapidez de um tipo de trabalho para outro, porque este
executado em lugar diferente e com ferramentas muito diversas.
P. 69- O hbito de vadiar e de aplicar-se ao trabalho indolente e descuidadamente
adquiridos naturalmente e quase necessariamente por todo trabalhador do campo que
obrigado a mudar de trabalho e de
ferramentas a cada meia hora e a fazer vinte trabalhos diferentes a cada dia, durante a vida
toda, quase sempre o torna indolente e preguioso (...).
(...)a inveno de todas essas mquinas que tanto facilitam e abreviam o trabalho parece
ter sua origem na diviso do trabalho.
Grande parte das mquinas utilizadas nas manufaturas em que o trabalho est mais
subdividido constituiu originalmente invenes de operrios comuns, os quais, com
naturalidade, se preocuparam em concentrar sua ateno na procura de mtodos para
executar sua funo com maior facilidade e rapidez (...).
P.70- alguns desses aperfeioamentos foram obra de pessoas denominadas filsofos ou
pesquisadores (...).
Como qualquer outro ofcio, tambm esse est subdividido em grande nmero de setores
ou reas diferentes, cada uma das quais oferece trabalho a uma categoria especial de
filsofos (...).
a grande multiplicao das produes de todos os diversos ofcios multiplicao essa
decorrente da diviso do trabalho que gera, em uma sociedade bem dirigida, aquela
riqueza universal que se estende at as camadas mais baixas do povo.
P.71- Se examinarmos todas essas coisas e considerarmos a grande variedade de trabalhos
empregados em cada uma dessas utilidades, perceberemos que sem a ajuda e cooperao de
muitos milhares no seria possvel prover s necessidades, nem mesmo de uma pessoa de
classe mais baixa de um pas civilizado, por mais que imaginemos erroneamente
muito pouco e muito simples aquilo de que tais pessoas necessitam.

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P.137- O aumento e a diminuio dos lucros do capital dependem das mesmas causas que
o aumento e a diminuio dos salrios do trabalho, do estado de progresso ou de declnio da
riqueza da sociedade (...).
O aumento do capital, o qual faz subir os salrios, tende a baixar o lucro. Quando o capital
de muitos comerciantes ricos aplicado no mesmo negcio, naturalmente sua concorrncia
mtua tende a reduzir seus lucros (...).
O lucro flutua tanto, que a prpria pessoa que desenvolve determinado negcio nem
sempre tem condies de dizer-nos qual a mdia de seu lucro anual.
P.138- Conforme, portanto, a taxa habitual de mercado dos juros variar em um pas,
podemos ter certeza de que os lucros do capital variaro com ela: baixam quando ela baixa,
e sobem quando ela sobe.
Em uma cidade prspera, as pessoas que dispem de grandes capitais a investir, muitas
vezes no conseguem ter a quantidade de trabalhadores de que necessitam, e por isso
concorrem entre si para conseguir a quantidade possvel, o que aumenta os salrios e
diminui os lucros do capital.
P.139- Nas regies afastadas do pas, muitas vezes no h capital suficiente para empregar
todos os trabalhadores, e nesta situao eles concorrem entre si para conseguir emprego, o
que faz baixar os salrios e subir os lucros do capital.
P.140- Uma colnia nova sempre deve, durante algum tempo, ter maior carncia de capital
em comparao com a extenso de seu territrio, e ser mais subpovoada em comparao
com a extenso de seu capital, do que a maioria dos outros pases.
P.141- O capital aplicado na compra e no aprimoramento dessas reas necessariamente
produz um lucro muito grande, podendo-se, portanto pagar juros muito altos.
medida que a colnia se desenvolve, os lucros do capital diminuem gradualmente.
Na medida em que aumentaram a riqueza, os melhoramentos e a populao, os juros
declinaram. Os salrios do trabalho no baixam com a diminuio dos lucros do capital.
Um capital grande, embora produza lucros pequenos, geralmente aumenta com maior
rapidez que um capital reduzido com lucros elevados. Segundo diz o provrbio, dinheiro
gera dinheiro. Quando se tem um pouco de capital, muitas vezes fcil conseguir mais. O
grande problema conseguir esse pouco inicial.
P.142- Entretanto, a diminuio do estoque do capital de uma sociedade, ou dos fundos
destinados manuteno da mo-de-obra, assim como baixa os salrios, aumenta os lucros
do capital, e conseqentemente tambm os juros do dinheiro.

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(...)tm condies para colocar suas mercadorias no mercado com despesas menores do
que antes podendo vend-las mais caro(...).
Pelo fato, portanto, de estarem lucrando tanto na compra como na venda delas, podem
permitir-se pagar juros mais altos.
Em um pas totalmente povoado, tanto em relao ao territrio necessrio para manter essa
populao, quanto em relao ao capital necessrio para dar-lhe emprego, a concorrncia
para conseguir emprego necessariamente seria to grande que reduziria
os salrios ao estritamente necessrio para conservar o nmero de trabalhadores, sendo que
esse nmero jamais poderia ser aumentado, pois o pas j estaria, no caso, totalmente
povoado.
P.143 Um pas que negligencia ou menospreza o comrcio exterior, e que s permite a
entrada dos navios de outras naes em um ou outro de seus portos, no pode efetuar o
mesmo volume de negcios que teria condies de fazer com leis e instituies diferentes.
Em cada setor, a opresso dos pobres deve levar ao monoplio dos ricos, os quais,
reservando todo o comrcio para si, tero condies de auferir lucros extraordinrios.
Quando a lei no obriga o cumprimento dos contratos, ela coloca os tomadores de
emprstimos no mesmo p e situao em que se encontram, em pases mais bem
organizados, os que foram bancarrota ou as pessoas de crdito duvidoso.
A incerteza de recuperar o dinheiro emprestado faz com que o emprestador de dinheiro
pratique o mesmo grau de usura que geralmente se espera de quem foi bancarrota.
P.144-Analogamente, a taxa normal mnima de juros deve ser algo mais do que o
suficiente para compensar as perdas ocasionais s quais est exposto quem d o
emprstimo, mesmo usando de razovel prudncia. Se a taxa de juros no englobar esse
algo mais, os nicos motivos que levam ao emprstimo s podem ser a caridade ou a
amizade.
Em um pas que tivesse atingido seu grau pleno de riqueza, (...) a taxa normal de lucro
lquido seria muito baixa, da mesma forma a taxa normal de juros de mercado admissvel
seria to baixa, que seria impossvel uma pessoa viver dos juros de seu dinheiro, a no ser
que se tratasse dos indivduos mais ricos.
Seria necessrio que praticamente cada um fosse um homem de negcios, ou se
empenhasse em algum tipo de comrcio. A provncia da Holanda parece estar se
aproximando desse estgio. L est fora da moda no ser um homem de negcios.
P.145- A proporo que a taxa comum de mercado dos juros deve manter com a taxa
normal de lucro lquido, necessariamente varia conforme o lucro aumentar ou diminuir.

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Em pases que avanam rapidamente para a riqueza, a baixa taxa de lucro pode, no preo
de muitas mercadorias, compensar os altos salrios do trabalho, e possibilitar a esses pases
vender to barato quanto seus vizinhos menos prsperos, entre os quais os salrios do
trabalho podem ser mais baixos.
Ao aumentar o preo das mercadorias, o aumento dos salrios opera da mesma forma que
juros simples o fazem no acmulo do dbito, ao passo que o aumento do lucro opera como
juros compostos.
P.185- A renda da terra, considerada como o preo pago pelo uso da terra, naturalmente a
maior que o arrendatrio pode permitir-se pagar, nas circunstncias efetivas da terra.
Toda e qualquer parcela da produo ou o que a mesma coisa toda parcela do
preo da produo que ultrapasse a porcentagem destinada ao arrendatrio, o dono da terra
naturalmente procura reserv-la para si (...).
Por vezes, de fato, a liberdade do proprietrio mais freqentemente, a ignorncia dele
o leva a contentar-se com uma parcela algo inferior a isso; por outro lado, s vezes,
embora mais raramente, a ignorncia do arrendatrio o faz submeter-se a pagar algo mais do
que a citada porcentagem, (...).
P.186- Conseqentemente, a renda da terra, considerada como o preo pago pelo uso da
terra, naturalmente um preo de monoplio. De forma alguma ela proporcional quilo
que o proprietrio pode ter investido na melhoria da terra, ou quilo que ele pode extrair
dela; mas ela proporcional ao que o arrendatrio pode pagar.
(...)s podem ser comercializados aqueles produtos da terra, cujo preo normal suficiente
para repor o capital que deve ser empregado para colocar os produtos no mercado,
juntamente com os lucros normais desse capital.
P.187- Se o preo de uma mercadoria alto ou baixo, porque se precisa pagar salrios e
lucro altos ou baixos para comercializ-la.
Os alimentos sempre podem comprar ou comandar um volume maior ou menor de
trabalho, e sempre possvel encontrar algum disposto a fazer algo para consegui-los.
A terra, em quase todas as situaes, produz uma quantidade maior de alimentos do que o
suficiente para manter toda a mo-de-obra necessria para coloc-los no mercado, por mais
liberal que seja a remunerao paga mo-de-obra.
Tambm o excedente sempre mais do que suficiente para repor o capital que deu
emprego a essa mo - de- obra, juntamente com o lucro desse capital.

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P.188- A renda da terra varia no somente conforme a fertilidade qualquer que seja seu
produto mas tambm de acordo com a sua localizao, qualquer que seja a fertilidade.
As boas estradas, os canais e os rios navegveis, por diminurem as despesas de transporte,
fazem com que as regies mais longnquas do pas possam aproximar-se mais do nvel
vigente nas proximidades de uma cidade.
Embora introduzam algumas mercadorias concorrentes no mercado tradicional, abrem
muitos mercados novos para sua produo.
P.189-Um campo de cereais de razovel fertilidade produz uma quantidade muito maior de
alimento humano do que a melhor pastagem de igual extenso.
Por isso, se nunca se julgasse que uma libra-peso de carne de aougue valesse mais do que
uma libra de po, esse excedente maior seria em toda parte de valor maior,(...).
H mais carne de aougue do que po, e por isso em torno do po que encontramos a
maior concorrncia, o que faz subir seu preo.
P.190- J que, portanto, um acre de terra produzir uma quantidade muito menor de um
tipo de alimento do que do outro, a inferioridade da quantidade deve ser compensada pela
superioridade do preo.
Em certas situaes locais especiais acontece bem outra coisa, sendo a renda e o lucro das
pastagens muito superiores ao que se pode auferir plantando cereais.
P.191-Alm disso, em um pas aberto, cujo produto principal o trigo, uma rea bem
delimitada e cercada de pastagem muitas vezes produzir mais do que qualquer campo de
trigo das proximidades.
A vantagem do cercado maior para as pastagens do que para o trigo. Poupa a mo-deobra necessria para guardar o gado, que tambm se alimenta melhor quando no est
sujeito a ser perturbado pelo guardador ou por seu co.
P.192- Em todos os grandes pases, a maior parte das terras cultivadas empregada para
produzir alimento humano ou alimento para o gado.
A renda e o lucro dessas terras determinam a renda e o lucro de todas as outras terras
cultivadas. Se um determinado produto proporcionasse
renda e lucro menor, a terra seria logo utilizada para trigo ou pastagem; e se outro
proporcionasse renda e lucro maior, parte das terras de
trigo ou de pastagem seria logo empregada para plantar aquele produto respectivo.

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Com efeito, os produtos que exigem uma despesa inicial maior de aprimoramento da terra
ou uma despesa anual maior para o cultivo, a fim de preparar a terra para esses produtos,
geralmente parecem proporcionar uma renda maior do que o trigo ou as pastagens(...).
P.193-Em um campo de lpulo, em um pomar, em uma horta, tanto a renda do proprietrio
como o lucro do arrendatrio geralmente so maiores do que em um campo de trigo ou de
pastagem. Mas maior a despesa que se requer para preparar a terra para esses tipos de
cultivo.
Ao que parece, a vantagem auferida de tais melhorias pelo dono da terra nunca foi maior
do que o suficiente para compensar as despesas originais para implant-las.
(...)parece que a produo de uma horta era pouco mais do que o suficiente para cobrir a
cultura extraordinria e a despesa da irrigao(...).
P.194- Que os vinhedos, quando devidamente plantados e mantidos perfeio,
representavam a parte mais valiosa da propriedade rural,
parece ter sido uma mxima pacificamente aceita na agricultura antiga(...).
(...)tais comparaes entre o lucro e a despesa de projetos novos so geralmente muito
enganosas, sobretudo na agricultura. Se os ganhos auferidos efetivamente com tais
plantaes tivessem sido geralmente to grandes como ele imaginava, no poderia ter
havido controvrsia sobre o assunto.
A alegao desse regulamento era a escassez de trigo e de pastagens e a superabundncia
de vinho.
Diminuir o nmero daqueles que so capazes de pagar isso certamente constitui um meio
muito pouco promissor para estimular o cultivo do trigo. como a poltica que pretendesse
promover a agricultura, desestimulando as manufaturas.
P.195- Por isso, a renda e o lucro desses produtos que exigem uma despesa original maior
para aprimorar a terra para prepar-la para a (...)
na realidade so regulados pela renda e pelo lucro dessas colheitas comuns.
Toda produo pode ser utilizada por aqueles que esto dispostos a dar algo mais do que
suficiente para pagar a renda total, os salrios e o lucro necessrios para cultivar e
comercializar o produto, de acordo com suas taxas naturais, ou ento de acordo com as
taxas com as quais so pagos, na maior parte de outras terras cultivadas.
A diferena de preo maior ou menor, conforme o prestgio ou a escassez do vinho
fizerem com que os concorrentes compra sejam mais ou menos afoitos. Qualquer que seja
o preo, certo que a maior parcela dele vai para a renda do proprietrio da terra.

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P.196- Por isso, uma pequena parcela desse preo suficiente para pagar os salrios da
mo-de-obra
extraordinria empregada em seu cultivo, bem como o lucro do capital extraordinrio que
necessrio para manter em ao essa mo-de-obra.
A esses vinhedos preciosos podem ser comparadas as colnias aucareiras dominadas
pelas naes europias nas ndias Ocidentais.
A produo total dessas colnias insuficiente para atender demanda efetiva
europia(...).
Costuma-se dizer que um plantador de cana-de-acar espera que a aguardente e o melao
cubram a despesa integral do cultivo e que o acar seja lucro lquido em sua totalidade.
vemos sociedades de comerciantes em Londres e em outras cidades comerciais comprarem
terras devolutas em nossas colnias aucareiras, terras essas que esperam melhorar e
cultivar com lucro, atravs de seus feitores e representantes(...)
P.197- Nos Estados da Virgnia e Maryland, prefere-se o cultivo do tabaco, como sendo
mais rentvel que o dos cereais.
Todavia, a cultura do tabaco no parece ter sido to vantajosa como a da cana-de-acar.
P.198- dessa maneira que a renda da terra cultivada, na qual se produz alimentos para o
homem, regula a renda da maior parte das
outras terras cultivadas.
Nenhum produto especfico pode proporcionar uma renda inferior a essa, pois se tal
acontecer a terra seria imediatamente empregada para outro tipo de cultura(...).
Na Europa, o trigo o produto principal da terra(...) a renda da triticultura na Europa que
regula a renda de todas as outras terras cultivadas.
Um arrozal produz uma quantidade maior de alimento que o mais frtil campo de trigo.(...)
Por isso, nos pases cultivadores de
arroz, em que este o alimento vegetal comum e favorito da populao,(...).
P.199- O alimento produzido por um campo de batatas no inferior em quantidade ao
produzido por um arrozal, e muito superior ao que produzido por uma plantao de
trigo.
Se algum dia essa planta tuberosa viesse a se tornar em alguma regio da Europa, como o
arroz em alguns pases, o alimento vegetal comum e favorito da populao(...) sobraria um
excedente maior, aps repor todo o capital e pagar toda a mo-de-obra empregada no
cultivo.

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Maior seria tambm a parcela desse excedente que pertenceria ao dono da terra. A
populao se tornaria mais densa, e as rendas aumentariam muito mais do que atualmente.
P.200- O alimento humano parece ser o nico produto da terra que sempre e
necessariamente proporciona alguma renda ao proprietrio da terra.
A terra, em seu estado original e no tratada, capaz de proporcionar os materiais para o
vesturio e para a moradia a um nmero muito maior de pessoas do que ela pode
alimentar.
P.201- (...)sempre existe algum disposto a pagar por cada parcela desses materiais, mais
do que suficiente para cobrir as despesas necessrias para a sua comercializao. Seu
preo, portanto, sempre pode proporcionar alguma renda ao proprietrio da terra.
As peles dos animais de maior porte constituram os primeiros materiais de vesturio.
Se no houvesse nenhum comrcio exterior, a maior parte desses materiais seria jogada
fora como objetos sem valor.
P.202- Os pases so populosos no em proporo ao nmero de pessoas que podem se
vestir e morar com seus produtos, mas em proporo ao nmero de pessoas que podem
alimentar.
A outra metade da populao, portanto, ou ao menos a maior parte dela, pode ser
empregada em produzir outras coisas ou para atender a outras necessidades ou caprichos da
humanidade.
P.203- Os objetos principais para satisfazer a maior parte dessas necessidades e caprichos
so representados pelo vesturio e pela moradia,pelos mveis domsticos e pelo que
chamado de equipamentos.
O rico no consome mais alimento do que seu vizinho pobre. Pode haver muita diferena
na qualidade(...)
O desejo de alimento limitado em cada um pela restrita capacidade do estmago
humano; mas o desejo de comodidades e de artigos ornamentais para a casa, do vesturio,
dos pertences familiares e da moblia parece no ter limites ou fronteiras definidas.
Da surge uma demanda por todo tipo de material que a criatividade humana pode
empregar(...)
(...)o alimento no somente a fonte original da renda, mas qualquer outra parte do
produto da terra que depois proporciona renda,

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Contudo, esses outros produtos da terra, que depois geram renda, no a geram sempre.
Mesmo em pases desenvolvidos e cultivados, a demanda desses produtos nem sempre tal
que garanta um preo maior do que o suficiente para pagar a mo-de-obra e repor,
juntamente
com seus lucros normais, o capital que precisa ser aplicado para comercializ-los. Se a
renda ou no suficiente para tanto, depende de vrias circunstncias.
P.204-Outras existem cuja produo apenas suficiente para pagar a mo-de-obra e repor,
juntamente com seu lucro normal, o capital investido na explorao.
P.206-O valor de uma mina de carvo para o proprietrio muitas vezes depende tanto de
sua localizao quanto de sua riqueza. O de uma
mina de metais depende mais da riqueza e menos de sua localizao(...)
Seu mercado no se limita aos pases prximos mina, mas estende-se ao mundo inteiro.
P.207-Por isso, o preo de cada metal em cada mina, j que regulado, at certo ponto,
pelo seu preo nas minas mais ricas do mundo efetivamente em operao(...).
Portanto, ao que parece, na maior parte das minas a renda da terra representa uma pequena
parcela no preo dos metais menos nobres, e uma parcela ainda menor do preo dos metais
preciosos.
P.209-O preo mnimo pelo qual se pode vender os metais preciosos (...) regulado pelos
mesmos princpios que determinam o preo normal mnimo de todos os demais bens.
Entretanto, o preo mximo dos metais preciosos no parece ser necessariamente
determinado por outro fator a no ser a escassez ou abundncia dos prprios metais.
A demanda desses metais provm em parte de sua utilidade e em parte de sua beleza. Se
excetuarmos o ferro, so talvez mais teis do que qualquer outro metal.
O mrito principal dos metais preciosos, porm, reside em sua beleza, que os torna
particularmente indicados para ornamentos do vesturio e do mobilirio.
O mrito de sua beleza grandemente realado pela sua escassez. Para a maior parte das
pessoas ricas, o prazer principal da riqueza consiste na ostentao dessa riqueza(...).
P.211-Tudo aquilo que aumenta a fertilidade da terra na produo de alimentos aumenta
no somente o valor das terras nas quais se implantam aprimoramentos, mas contribui
igualmente para aumentar o valor de muitas outras terras, criando uma nova demanda de
sua produo.
O alimento no somente constitui a parte principal das riquezas do mundo, mas a

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abundncia de alimentos que confere a parcela principal de valor a muitos outros tipos de
riqueza.