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A Psicologia enquanto Cincia

A evoluo da psicologia desde a sua fundao e


modelos psicolgicos

A Psicologia tem conhecido um grande desenvolvimento em Portugal nos ltimos anos, mas apesar desta
divulgao e presena nos media de temas psicolgicos, so frequentes algumas ideias pr- concebidas,
no inteiramente verdadeiras, sobre o que faz o Psiclogo e o que a Psicologia.
A Psicologia pode ser definida como a cincia que estuda o processo mental humano e o comportamento
observvel. A sua origem remonta ao sc. V a.C., altura em que Plato e Aristteles se viam s voltas com
muitos dos problemas que ocupam hoje os Psiclogos. O estabelecimento formal desta cincia deu-se em
1879, em Leipzig na Alemanha, com o laboratrio de Psicologia Experimental de Wundt.
A Psicologia estuda todos os aspectos do funcionamento interno da mente, como a memria, os
sentimentos, o pensamento e a percepo, bem como de funes de relao, como o comportamento e a
fala. Estuda tambm a inteligncia, a aprendizagem e o desenvolvimento da personalidade. Alguns dos
mtodos utilizados em Psicologia so a observao, a recolha de histrias pessoais e a utilizao de
instrumentos de avaliao de funes cognitivas, como a inteligncia e a personalidade.
Existem vrios ramos especializados, dentro da Psicologia. Algumas das reas que tem conhecido um
maior desenvolvimento nos ltimos anos so a Psicologia Clnica, a Psicologia Social e das Organizaes
e a Neuropsicologia.
A Psicologia uma das disciplinas acadmicas mais antigas, mas tambm uma das mais novas. que,
apesar dos primeiros pensadores e filsofos j se debruarem sobre questes que fazem hoje rea de
estudo da Psicologia, foi no sc. XIX que os pesquisadores , apoiados na investigao e na
experimentao, puderam construir uma identidade prpria, aperfeioando os instrumentos, tcnicas e
mtodos de estudo da Psicologia.

Aristteles (sc. IV a.C.), j descrevia as leis da associao, ao

estudar a aprendizagem. Defendia a ideia de que o corpo e a alma formam uma unidade vital indivisvel e
de que "todos os afectos da alma so mostrados por um corpo , pois ao mesmo tempo que se do
determinaes como a coragem, a brandura, o temor, a piedade, a audcia, a alegria, o amor, o dio, o
corpo experimenta uma modificao. Scrates faz a distino entre conhecimento sensorial e
conhecimento racional e utiliza a argumentao lgica - mtodo sofista (ou socrtico) para resolver os
problemas da tica e da esttica. Hipcrates descreve doenas psquicas atravs da teoria dos humores e
define a sade e doena fsica e mental na base do equilbrio dos humores, o que pe em causa a origem
mgica e divina de ento. Considerava que as relaes entre estes humores determinavam o
temperamento e personalidade. Por exemplo, excesso de bile amarela resultava num temperamento
colrico (zangado, irritado). Tambm afirma que maltratar o crebro causa a morte ou a loucura e que a
epilepsia tem origem no crebro, o que mostra uma concepo orgnica das doenas mentais.
No sc. XVII, Descartes defende um dualismo corpo- esprito. John Locke vai contra a tradio de se
encararem os fenmenos psquicos a partir de Deus e prope a experimentao e a observao dos
fenmenos (empirismo). Faz a distino entre experincia externa (sensao) e a experincia interna
( reflexo). Leibniz considera a existncia de fenmenos psquicos inconscientes, pois fala em pequenas
percepes que podem no se tornar objecto directo do nosso conhecimento, mas que podem influenciar o
nosso comportamento.
Foi h pouco mais de cem anos que os psiclogos definiram os fundamentos da psicologia e o seu objecto
de estudo. Ao longo do sc. XIX, medida que o mtodo cientfico era utilizado para resolver os
problemas da psicologia, houve vrias manifestaes de que esta disciplina estava a emergir. Do-se as
enunciao das leis psicofsicas de Weber e de Fechner e a criao de laboratrios de psicologia por Sergi,
em Roma. Mas foi ento, em Dezembro de 1879, que Wilhelm Wundt fundou o primeiro laboratrio de
psicologia do mundo que permitiu conquistar autonomia para esta disciplina, emancipando-se da
Filosofia. Wundt tambm criou a revista Philosophische Studien , dedicada a relatos de experincias.
A Associao Americana de Psicologia (APA) , a primeira organizao cientfica e profissional de
psiclogos, foi fundada em 1892. Depois de estabelecida, a nova disciplina desenvolveu-se e expandiu-se
rapidamente, em especial nos EUA, onde ainda hoje detm um lugar de destaque na psicologia.

Este crescimento da psicologia tem sido acompanhado por um aumento enorme de informaes
provenientes de investigaes, artigos tericos e revises da literatura, bem como de uma diversidade de
fontes. A psicologia expandiu-se tanto em termos de nmero de tcnicos, investigadores, acadmicos e de
literatura publicada, bem como em termos do impacto na nossa vida quotidiana. Todos ns somos de
alguma forma influenciados pelo conhecimento ou trabalho de psiclogos.
O campo de estudo da Psicologia muito vasto- alguns dos fenmenos que aborda fazem fronteira com a
Biologia, outros com as Cincias Sociais, como a sociologia. De uma forma geral, esta cincia interessase por aquilo que os organismos fazem- o comportamento e aqui inclui-se a actividade mental.
Se desejar ter uma ideia mais clara da vastido de campos que a Psicologia abarca, pode visitar o site
oficial da Associao Americana de Psicologia, onde esto as 53 divises ou domnios de estudo da
Psicologia. (site em ingls)
Algumas das suas vertentes mais importantes so a Psicologia Clnica, a Psicologia da Sade, a
Psicologia da Educao, a Psicologia Econmica, a Psicologia Poltica, a Psicologia do Desporto e a
Psicologia do Trabalho e das Organizaes.

A Psicologia Clnica um campo complexo para abarcar o comportamento humano e a emoo. A


Psicologia clnica centra-se na avaliao, tratamento e compreenso de problemas psicolgicos. Procura
usar os princpios da psicologia para melhor compreender, prever e aliviar aspectos intelectuais,
emocionais, biolgicos, psicolgicos, sociais e comportamentais do funcionamento humano (APA).
Assim, a Psicologia Clnica usa o que conhecido sobre os princpios do comportamento humano para
ajudar as pessoas com inmeros problemas e preocupaes que experimentam no ciclo de vida, nas suas
relaes, emoes e personalidades.
O nascimento da Psicologia Clnica como especialidade, ocorreu em 1896 com a abertura da primeira
clnica psicolgica na Universidade da Pensilvnia, por Lightner Witmer (1867- 1956). Muitos dos seus
princpios ainda hoje se aplicam: realizar a avaliao/ diagnstico antes do tratamento; abordagem
multidisciplinar, preveno dos problemas.
Conhea alguns dos modelos mais importantes que a cincia psicolgica utiliza para explicar o
funcionamento da personalidade e para a interveno psicolgica.

Abordagem Sistmica
Parte da teoria geral dos sistemas e da teoria da comunicao de Watzlawick. um paradigma que
emerge das cincias exactas e fornece uma grelha terica e prtica de compreenso dos sistemas
humanos. Nos anos 40, Ludwig von Bertalanffy publicava uma srie de princpios vlidos para vrios

sistemas (biolgicos, fsico- qumicos, sociais).


O sistema uma complexidade organizada em mltiplos elementos

que esto em interaco recproca no seu interior e com o meio. Um sistema pode ser aberto (autoorganizao) ou fechado (entropia).
A perspectiva sistmica constitui um bom suporte terico para a interveno, especialmente em terapia
familiar. Pe em causa uma epistemologia linear, unidireccional e conceptualiza os problemas humanos
no num nico sentido, mas em funo dos contextos donde emergem os problemas. Alarga a perspectiva
de interveno, centrada apenas num sistema pessoal, para uma perspectiva que se centra nos contextos
de vida e nas redes de apoio dos sujeitos.
Estes pressupostos foram aplicados sobretudo na terapia familiar.

Modelo Cognitivo- Comportamental


Esta perspectiva teve origem nos trabalhos de Aaron Beck e Albert Ellis. Sugere que as nossas crenas e
atribuies desempenham um importante papel no comportamento.
" O que perturba o ser humano no so os factos, mas a interpretao que ele faz dos factos"
Epitectus- Sculo I
Esta abordagem historicamente baseada nos princpios da aprendizagem e da psicologia experimental.
Centra-se no comportamento observvel e no observvel (pensamentos), adquiridos atravs da
aprendizagem e do condicionamento no ambiente social.
As terapias cognitivo- comportamentais compartilham alguns

pressupostos bsicos, ainda que existam diferentes abordagens conceptuais e estratgicas para os diversos
transtornos. H algumas caractersticas essenciais no ncleo das terapias cognitivo- comportamentais
(Dobson, 2001):
1- A actividade cognitiva influencia o comportamento

2- A actividade cognitiva pode ser monitorada e alterada.


3- O comportamento desejado pode ser influenciado mediante a mudana cognitiva
Esta terapia baseia-se na premissa que uma inter-relao entre cognio, emoo e comportamento parte
integrante do funcionamento psicolgico normal. Um acontecimento de vida pode despoletar inmeras
formas de agir, sentir e pensar, mas no o evento em si que gera as emoes e comportamentos, o que
ns pensamos e interpretamos sobre esse evento.
Outra premissa que as distores cognitivas so muito frequentes em diferentes transtornos.
Ao contrrio do que sucede com o modelo psicanalista, o material trazido consulta no interpretado
pelo terapeuta, mas elaborado conjuntamente com o cliente, com o objectivo de identificar, examinar e
corrigir as distores do pensamento que causam sofrimento emocional ao indivduo.
Albert Ellis centrou-se nas crenas irracionais para lidar com pensamentos e comportamentos
problemticos. Pensamentos como " toda a gente deve me apreciar", " ningum vai amar algum to feio
como eu" vo inevitavelmente conduzir decepo.
Aaron Beck desenvolveu a terapia cognitiva para tratar a depresso e outros problemas. Beck considera
que durante o desenvolvimento, as pessoas formulam regras sobre o funcionamento do mundo, que
tendem a ser simplistas, rgidas e frequentemente baseadas concepes errneas.
As abordagens cognitivistas podem-se distinguir em duas tradies:
- Cognitivismo Substantivo Racionalista: centra-se no contedo, pensamento interno, mecanicista.
(Ellis, Beck, Meichenbaum, DZurilla, etc)
- Cognitivismo Construtivista Desenvolvimental: O Construtivismo promulga que o conhecimento e a
experincia humana implicam uma proaco activa do sujeito, a importncia das emoes e os problemas
psicolgicos refletem diferenas entre as exigncias do ambiente e a capacidade adaptativa do cliente.
Ver tambm Terapia Cognitiva

Abordagem Humanista
Esta abordagem tm as suas origens na filosofia Europeia eno trabalho psicoteraputico de Victor Frankl,
Carl Rogers, Abraham Maslow, Rollo May, Fritz Perls e outros. Rejeitando as assunes bsicas das
teorias psicodinmicas e comportamentalista, os humanistas assumem uma abordagem fenomenolgica
que enfatiza a percepo individual e a experincia. Tende a ver as pessoas como activas, pensadoras,
criativas e orientadas para o crescimento. Consideram que as pessoas so basicamente bem intencionadas
e que naturalmente lutam pelo crescimento, amor, criatividade e auto- actualizao. Em vez de se centrar
na influncia do passado, os humanistas focam-se no "aqui e agora" ou presente.
Exemplos de Conceitos e Tcnicas Humanistas
Empatia- capacidade de ver o mundo a partir da perspectiva da outra pessoa. Transmite a sensao de ser
ouvido e compreendido.
Aceitao incondicional- aceitar totalmente os sentimentos e pensamentos do cliente
Auto- actualizao- As pessoas tendem a procurar o crescimento e a atingir o seu mximo potencial.

Congruncia- O terapeuta manifesta sentimentos autnticos durante a consulta. uma harmonia entre os
sentimentos e as aces.
A terapia centrada no cliente a perspectiva de Carl Rogers e um dos exemplos mais clssicos da
abordagem humanista. Usa tcnicas no directivas como a escuta activa, empatia, congruncia e aceitao
incondicional. A empatia sincera necessria para as pessoas se sentirem aceites e compreendidas e para
permitir o crescimento.

Abordagem Comportamentalista
O expoente moderno mais importante do behaviorismo foi Skinner (1904-1990), que considerava que o
nico objecto da psicologia era o comportamento manifesto (observvel).
Nesta abordagem, pretende-se manipular e controlar o comportamento atravs do reforo (quando as
pessoas tm o comportamento desejado, aumentando a hiptese da sua ocorrncia) e atravs de castigos
(quando as pessoas se comportam de maneira indesejvel).
A aprendizagem pode fazer-se por condicionamento clssico, em um estmulo, at a neutro, associado
com dado motivacionalmente significativo e surge uma resposta.
Ex: Condicionamento Clssico de Pavlov:
Pavlov reparou que os ces salivavam muitas vezes sem razo fisiolgica aparente, para que tal
acontecesse. O co aprende uma associao entre o alimento e um sinal casual que precedia o alimento.
Pavlov verificou que ao tocar a campainha antes de dar comida ao co, este comeava a salivar quando
ouvia a campainha, aps alguns ensaios de associao entre campainha e comida- o que originava o
reflexo condicionado.
Uma campainha comeava a tocar e passado algum tempo, com a campainha ainda a tocar, era fornecido
ao animal comida. A sequncia campainha- comida foi repetida uma srie de vezes. Aos poucos, a
quantidade de saliva produzida comeou a aumentar logo aps a campainha tocar. O co salivava ao ouvir
a campainha, o que no sucedia no incio da experincia.
A associao repetida entre o som da campainha (estmulo neutro) e a carne, transformou o estmulo
inicialmente neutro (campainha) num estmulo condicionado que agora provocava a salivao sob a
forma de um reflexo condicionado.
No condicionamento operante, h um aumento da probabilidade de resposta num determinado meio
ambiente devido ao reforo da resposta.
Ex: rato que carrega numa alavanca para obter uma recompensa de comida.
Vrios autores duvidaram da capacidade deste "behaviorismo radical" para explicar a complexidade do
comportamento humano. As grandes diferenas de personalidade indicam que no s importante o que
as pessoas fazem, mas tambm o que pensam e esperam (expectativas). Isto levou a uma evoluo do
comportamentalismo, aceitando conceitos como expectativa e crena. Estes so os tericos da
aprendizagem social, como Albert Bandura e Walter Mischel. Defendem que muitas das diferenas
individuais entre os indivduos so basicamente cognitivas: so os modos diferentes de interpretar o
mundo, de pensar e agir sobre ele. Assim, os comportamentos podem ser aprendidos e desenvolvidos pela
observao do comportamento dos outros, em vez de ter de realizar esse comportamento ou ser reforado
para um determinado comportamento. Esta abordagem tambm valoriza o papel das expectativas no
desenvolvimento do comportamento. Por exemplo, algum pode dedicar muito tempo e dinheiro para
obter uma licenciatura, porque espera que essa qualificao v originar uma carreira e vida satisfatrias.

Abordagem Psicodinmica
Foi fundada com o trabalho de Sigmund Freud. Muitos neo- Freudianos e outros revisionistas fizeram
uma grande adaptao, desenvolvimento e mudana na abordagem bsica de Freud. Esta abordagem
ainda mantm certas concepes sobre o comportamento humano e problemas psicolgicos.
Defende que o comportamento humano influenciado por desejos intra-psquicos, motivaes, conflitos e
impulsos. Os mecanismos de defesa do ego (adaptativos ou no), so utilizados para lidar com com
conflitos, desejos, necessidades e fantasias no resolvidos, que contribuem para o comportamento normal
ou anormal. As experincias precoces na infncia desempenham um papel fundamental no
desenvolvimento psicolgico e no comportamento adulto. A compreenso destas influncias inconscientes
e a sua discusso e integrao nas experincias quotidianas ajuda a melhorar o funcionamento
psicolgico. A relao de transferncia que se desenvolve entre o cliente e o terapeuta tambm ajuda a
melhorar o funcionamento psicolgico.
Freud desenvolveu uma compreenso do comportamento humano baseado em trs estruturas mentais, que
normalmente esto em conflito:
- o Id, desenvolvido nascena, funciona segundo o princpio do prazer e representa todos os desejos e
necessidades mais primitivos. O Id no conhece juzos de valor, moral, ou o bem ou o mal. O Id procura a
satisfao imediata sem considerar as circunstncias da vida real. A nossa energia psquica bsica (lbido)
est contida no Id e exprime-se atravs da reduo da tenso. Contudo, para a satisfao das necessidades
preciso interagir com o mundo real. O ego, que mediador entre o id e o mundo exterior, ajuda nesta
interaco.
- o ego, que funciona segundo o princpio da realidade, mantm em suspenso as exigncias para o prazer
que provm do id, at que se encontre um objecto apropriado para satisfazer a necessidade e reduzir a
tenso. Desenvolve-se cerca do primeiro ano de idade e representa os aspectos racionais e razoveis da
nossa personalidade, ajudando-nos a adaptar a um mundo desafiante.
- o superego, que se desenvolve cerca dos cinco anos de idade, quando so assimiladas as regras de
comportamento ensinadas pelos pais, atravs de um sistema de recompensas e castigos. Representa a
internalizao de normas e regras sociais, culturais e familiares. O superego inclui o ego ideal (a imagem
perfeita do que somos e do que podemos ser) e a nossa conscincia (as regras de bons e maus
pensamentos e comportamento).
Ir haver um conflito inevitvel entre id, ego e superego para lidar com a ansiedade e desconforto e a
necessidade de utilizar mecanismos de defesa do ego. O ego est numa posio difcil, pois tm de lidar
com foras opostas. Os mecanismos de defesa so estratgias desenvolvidas pelo ego para proteger o
indivduo destes conflitos internos e em geral, inconscientes. Eles ajudam a lidar, adaptativamente ou no,
com a inevitvel ansiedade de ser humano. H uma variedade de mecanismos de defesa, como a represso
(manter pensamentos, desejos, sentimentos e conflitos desagradveis fora da conscincia), negao (negar
que existem pensamentos ou sentimentos problemticos), sublimao (substituio de uma meta que no
pode ser satisfeita por uma outra socialmente socialmente aceitvel), projeco ( a origem da ansiedade
atribuda a outra pessoa).
Freud tambm definiu vrios estdios psicossexuais do desenvolvimento da personalidade. No decorrer
destes estdios, as crianas so auto-erticas ao obter prazer ertico quando estimulam as zonas ergenas
do corpo. Cada estdio tende a estar localizado numa determinada zona ergena. Estes incluem as fases
oral, anal, flica, latente e genital.
- O Estdio oral vai desde o nascimento at ao segundo ano de vida. A estimulao da boca (sugar,
morder, etc) a fonte de satisfao ertica.

- No estdio anal, a satisfao vai da boca para o nus e as crianas tm prazer na zona anal. Nesta fase
treinam a higiene pessoal e as crianas podem reter ou expelir fezes.
- No estdio flico, por volta do quarto ano de idade, a satisfao ertica passa para zona genital, havendo
manipulao e exibio dos rgos genitais. Neste estdio h o desenvolvimento do Complexo de dipo,
em que o rapaz desenvolve um desejo incestuoso e de morte, desejando unir-se me e eliminar o pai. Os
medos de retaliao e de castrao resultam na represso destes impulsos e na identificao com o pai.
O objectivo desta abordagem o insight- compreenso de factores inconscientes que levam a
comportamentos e sentimentos problemticos, atravs de uma anlise aprofundada e cuidadosa do papel
de desejos, impulsos e conflitos inconscientes na vida diria.
Tcnicas como a associao livre ( dizer tudo o que nos passa pela cabea) , a anlise dos sonhos e a
interpretao, so usadas para compreender e tratar vrios problemas.

Bibliografia consultada (bsica):


Plante, T. (2005) Contemporary Clinical Psychology, 2nd edition. New Jersey: Wiley.

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