Você está na página 1de 6

XXIV ENTMME - 2011 - Salvador/Bahia

QUANTIFICAO DE ARRASTE HIDRODINMICO NA


MICROFLOTAO
T. S. Rodrigues1, O.M.S. Rodrigues2, L. R. Novais3, C. A. Pereira3, A.E.C.Peres4
1

Rede Temtica em Engenharia de Materiais, Universidade Federal de Ouro Preto


Praa Tiradentes, 20, Ouro Preto, MG, 35400-000. e-mail: thenner07@yahoo.com.br
2

Departamento de Engenharia de Minas, Universidade Federal de Minas Gerais


Av. Antnio Carlos, 6627, Belo Horizonte, MG, 31270-90. e-mail: otaviamartins@yahoo.com.br
3

Departamento de Engenharia de Minas, Universidade Federal de Ouro Preto


R. Diogo Vasconcelos, 122, Ouro Preto, MG, 35400-000. e-mail: novais.luciano@yahoo.com.br
4

Departamento de Engenharia Metalrgica e de Materiais, Universidade Federal de Minas Gerais


Av. Antnio Carlos, 6627, Belo Horizonte, MG, 31270-90. e-mail: aecperes@demet.ufmg.br

RESUMO
A microflotao a tcnica fundamental mais utilizada para encontrar condies de seletividade e
aperfeioar o uso de reagentes na flotao. Para que os resultados sejam confiveis necessrio
garantir que o arraste no seja um mecanismo responsvel pela flotao das partculas. A flotao
deve ocorrer apenas como consequncia da adeso entre partculas hidrofbicas e bolhas de gs. Este
trabalho objetivou quantificar o arraste hidrodinmico nos testes de microflotao, com amostras de
diferentes densidades (hematita e quarto), em funo das principais variveis fsicas do teste: vazo
de gs, granulometria, agitao e tamanho do extensor adaptado ao tubo. Para isso os testes foram
realizados alterando um parmetro (ou varivel) e mantendo os outros constantes. Os ensaios foram
realizados em duplicata. Em termos quantitativos a granulometria da amostra e presena de extensor
foram os parmetro que mais influenciaram no arraste hidrodinmico.
PALAVRAS-CHAVE: microflotao; arraste hidrodinmico; granulometria; tubo de Hallimond.

T. S. Rodrigues, L. R. Novais, O.M.S. Rodrigues, C. A. Pereira, A.E.C.Peres

1. INTRODUO
Para avaliar as interaes entre reagentes e minerais no processo de flotao necessrio
o emprego de tcnicas que so conhecidas como critrios de flotabilidade. Essas tcnicas
fornecem indicativos da flotabilidade ou hidrofobicidade de um dado mineral, podendo ajudar na
elucidao de fenmenos fsico-qumicos que ocorrem em uma clula de flotao.
Testes de microflotao em tubo de Hallimond e medidas de ngulo de contato so duas
tcnicas utilizadas como critrio de flotabilidade. Devido ao fcil manuseio e a boa
reprodutibilidade dos resultados, a microflotao em tubo de Hallimond muito mais empregada
do que a medida de ngulo de contato.
Os testes de microflotao so realizados com amostras minerais puras, o fluxo de ar
injetado no tubo de Hallimond por um orifcio abaixo do fundo de vidro sinterizado e percorre
todo o tubo arrastando consigo as partculas hidrofbicas (propriedade natural ou induzida pela
adio de reagentes). No entanto, se o fluxo de gs ou a agitao forem excessivos, as partculas
podem se dirigir ao flotado por arraste hidrodinmico, independente de seu carter hidrofbico ou
hidroflico. Uma alternativa para minimizar o arraste a adaptao de um prolongamento que
altera a distncia entre a placa porosa e a abertura de sada do flotado. A figura 1 apresenta o tubo
de Hallimond modificado convencional sem adaptao de prolongamento para minimizar o
arraste e a figura 2 apresenta o tubo com adaptao de prolongamento. A designao tubo de
Hallimond modificado se aplica a diversas clulas de microflotao cujo desenho se baseou no
tubo de Hallimond original (Peres, 2007).

Figura 1: Tubo de Hallimond modificado convencional sem adaptao de prolongamento.

A granulometria das partculas uma das variveis mais importantes na quantificao do


arraste em testes microflotao e tambm em testes realizados em maiores escalas. Com o
objetivo de mitigar e/ou evitar problemas decorrentes da presena de partculas finas, diversos
autores tm estudado as dificuldades existentes em relao flotao dessas fraes. Tais
dificuldades so decorrentes de suas caractersticas inerentes, como, pequena massa, superfcie
especfica elevada e alta energia superficial. No entanto, estudos de microflotao mais amplos a
respeitos das interferncias de variveis no arraste hidrodinmico no so muito comuns.

XXIV ENTMME - 2011 - Salvador/Bahia

Figura 2: Tubo de Hallimond modificado convencional com adaptao de prolongamento.

Para que o processo de microflotao apresente resultados confiveis necessrio uma


favorvel conjuno de fatores fsico-qumicos e hidrodinmicos. Enquanto os primeiros esto
associados s caractersticas mineralgicas do mineral, natureza e dosagem dos reagentes,
qualidade da gua e pH da suspenso, os fatores hidrodinmicos esto relacionados com as
clulas de flotao, geometria e condies operacionais (vazo de ar, agitao, distribuio dos
tempos de residncia, status da suspenso de slidos). Uma vez ajustados os fatores fsicoqumicos, so as condies hidrodinmicas que governam o desempenho do processo.
Rodrigues (2009) afirmou que uma grande dificuldade no estudo da flotao de caulinita
est relacionada ao tamanho das partculas. Sendo quase sempre muito fina (caracterstica dos
argilominerais), o efeito de arraste hidrodinmico nos equipamentos de flotao no pode deixar
de ser considerado. Em seus testes, Rodrigues (2009) adaptou um prolongamento de
aproximadamente 20 cm no tubo de Hallimond para garantir a inexistncia do arraste. A autora
reforou que em um estudo fundamental preciso assegurar que o arraste no seja um
mecanismo que esteja fazendo as partculas de caulinita flotarem.
Para Pease et al. (2005) as partculas finas possuem baixo momentum, o que facilita o
arraste hidrodinmico pelas linhas de fluxo de gua. Tabosa (2007) afirmou que tanto as
partculas de mineral de interesse quanto as de ganga, podem ser recuperadas por arraste
hidrodinmico, arraste por ocluso em agregados ou arraste por recobrimento por ultrafinos ou
lamas.

T. S. Rodrigues, L. R. Novais, O.M.S. Rodrigues, C. A. Pereira, A.E.C.Peres

2. OBJETIVO
O objetivo deste trabalho verificar e quantificar o arraste hidrodinmico nos testes de
microflotao em funo da densidade do mineral, vazo de gs, granulometria, agitao e
tamanho do extensor adaptado ao tubo.

3. METODOLOGIA
Selecionaram-se dois minerais com diferentes densidades: quartzo (d = 2,71 g/cm3) e
hematita (d = 5,17 g/cm3). O valor da densidade das amostras minerais foi determinado por
picnometria gasosa. As amostras foram preparadas em trs granulometrias diferentes: (+38m, 75m); (+75m, -212m) e (+212m, -300m). A preparao foi realizada em gral de porcelana
para ter um maior controle sobre a gerao de finos e evitar contaminao da amostra.
Os testes de microflotao foram executados em Tubo de Hallimond modificado, sendo o
nitrognio (N2) o gs utilizado para proporcionar a flotao. Todos os testes foram realizados em
duplicata e conduzidos com gua destilada sem adio de reagentes. Nesta condio pode-se,
com segurana, assumir que a presena de partculas no produto flotado foi uma conseqncia do
arraste hidrodinmico.
Para verificar sua influncia de cada um dos parmetros sobre o arraste, os testes foram
realizados variando-se um parmetro de cada vez, enquanto os outros eram mantidos constantes.
A tabela 1 mostra as variaes de cada parmetro no estudo. A situao padro (variveis
mantidas fixas) constitui-se da granulometria na condio 2, agitao e vazo na condio 1 e
extensor na condio 3. A mesma srie de testes foi realizada com quartzo e hematita.
Tabela 1: Parmetros e condies analisadas nos testes de microflotao

Condio
Granulometria (m)
Agitao (rpm)
Vazo (mL/min)
Extensor

1
38 - 74
360
60
ausente

2
74 - 212
450
150
mdio (10 cm)

3
212 -300
600
300
grande (20cm)

4. RESULTADOS E DISCUSSO
A figura 3 apresenta os resultados para os testes realizados com quartzo. Observou-se que,
em termos quantitativos, a granulometria foi o parmetro que resultou em um maior impacto sobre o
arraste (aproximadamente 20%). Quanto maior o tamanho da partcula de quartzo, maior sua massa,
assim, maior a dificuldade desse tipo de partcula ser arrasta para o flotado.
Os parmetros vazo e agitao tiveram impactos, qualitativo e quantitativo, semelhantes
sobre o arraste. Um aumento na vazo de N2 resulta em um maior nmero de bolhas ascendendo ao
longo do tubo por unidade de tempo, portanto maior a probabilidade de arraste de partculas. A
elevao da agitao acarreta em um maior nmero de partculas ascendendo no tubo. A agitao
exercida gera um ciclone no interior do tubo. Observou-se que esse ciclone era maior quanto maior
era a velocidade de agitao. Deste modo, quanto mais alto o ciclone, mais prximas as partculas
estavam da parte do tubo que recolhe o produto flotado, aumentando assim a probabilidade de
arraste pelas bolhas de gs.

XXIV ENTMME - 2011 - Salvador/Bahia

A presena do extensor minimizou o arraste hidrodinmico, pois ele aumenta a distncia que
a partcula tem que percorrer no interior do tubo para se dirigir ao produto flotado. O outro aspecto
observado que a presena do extensor possibilitou o uso de uma maior agitao, vazo e menores
tamanhos de partcula no teste. Entre todos os parmetros esse foi o que apresentou maior impacto
quando se avalia o uso de condies extremas, por exemplo: (i) quando um sistema precisa de uma
energia cintica (agitao) elevada, (ii) quando necessrio trabalhar com partculas muito pequenas
ou que se fragmentam durante o teste, como o caso da caulinita.
Os resultados dos testes realizados com hematita possibilitaram as mesmas interpretaes, no
entanto, em uma extenso quantitativa um pouco menor, fato decorrente da maior densidade da
hematita em relao ao quartzo.

50
granulometria

40

agitao

Arraste (%)

vazo

30

extensor

20
10
0
0

Condio

Figura 3: Arraste de partculas de quartzo em funo de diferentes granulometrias, agitao,


vazo e da presena de extensor adaptado ao tudo.

5. CONCLUSES
Os resultados dos testes realizados com hematita e quartzo possibilitaram as mesmas
interpretaes. Em termos quantitativos, a granulometria foi o parmetro que resultou em um
maior impacto sobre o arraste. Os parmetros vazo e agitao tiveram impactos, qualitativo e
quantitativo, semelhantes sobre o arraste hidrodinmico. A presena do extensor minimizou o
arraste hidrodinmico e entre todos os parmetros estudos o que confere maior versatilidade ao
teste de microflotao em Tubo de Hallimond, uma vez que permite a realizao de ensaios com
maior agitao, vazo e menores tamanhos de partcula no teste.

6. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
Pease, J. D.; Young, M. F.; Curry, D.; Johnson, N. W. Improving Fines Recovery by Grinding
Finer. In: CENTENARY OF FLOTATION SYMPOSIUM, 2005, Brisbane. PROCEEDINGS OF

T. S. Rodrigues, L. R. Novais, O.M.S. Rodrigues, C. A. Pereira, A.E.C.Peres

THE CENTENARY OF FLOTATION SYMPOSIUM. Carlton, VIC., Australia: The


Australasian Institute of MIning and Metallurgy, v. nico, 2005.
Peres, A. E. C. Apostila de Flotao. Curso de Ps-Graduao em Engenharia Metalrgica e de
Minas. Belo Horizonte. 303 p, 2007.
Rodrigues, O. M, S., Estudos de Flotao de Caulinita. Belo Horizonte: Escola de Engenharia da
Universidade Federal de Minas Gerais, 2009, 95p. (Dissertao. Mestrado em Engenharia
Metalrgica e de Minas).
Tabosa, E. O., Flotao com Reciclo de Concentrados (FRC) para Recuperao de Finos de
Minrios: Fundamentos e Aplicaes. Porto Alegre: Escola de Engenharia da Universidade
Federal do Rio Grande do Sul, 2007, 117p. (Dissertao, Mestrado em Engenharia).