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REVISTA EMLIA - LEITURAS | FEVEREIRO 2015

A valorizao simblica da leitura*


A contrariedade do mundo
POR DOLORES PRADES

Dolores Prades, publisher da Revista Emlia. Consultora editorial, doutora em histria econmica pela USP
e especialista em literatura infantil e juvenil pela Universidade Autnoma de Barcelona. Curadora e
coordenadora dos seminrios Conversas ao P da Pgina. Coordena no Brasil da Ctedra Latinoameriacana y
Caribea de Lectura y Escritura. Professora convidada do Master da Universidade Autonoma de Barcelona.
Curadora da FLUPP Parque.
A "Valorizao institucional da leitura e incremento de seu valor simblico", Eixo 3 do PNLL Plano
Nacional do Livro e da Leitura abre um amplo campo de referncias e contextos em torno da leitura e de seu
significado. So muitas as aes para converter o fomento s prticas sociais da leitura em polticas e criar
conscincia social sobre o valor social do livro e da leitura. Participo ativamente de vrias aes nesta direo:
a Revista Emlia, agora transformada em Instituto; o Conversas ao P da Pgina e a curadoria da FLUPP
Parque: todas aes na mesma direo de formar mediadores e de promoo do livro e da leitura. Com isso, a
reflexo sobre a leitura e a formao est muito presente na minha atividade. Mas como avanar nesta
valorizao institucional? Como aprofundar o carter simblico da leitura para alm do que j se faz?
Nos meios menos unvocos, j lugar comum dizer que o livro e a cultura no so, em si mesmos,
moralmente valiosos. O editor mexicano Daniel Goldin ilustra bem isto quando faz referncia Segunda
Guerra (1939-45), quando afirma que os nazistas se deleitavam com leituras de Schubert ou Goethe, a poucos
metros do fornos crematrios.
Esta colocao radical problematiza contedos atuais veiculados em torno da leitura e de sua promoo:

A leitura como um valor abstrato, universal, responsvel por um tom romntico, mtico e transcendente
que resulta na afirmao: "a leitura salva".

A leitura e os leitores como realidades fechadas em si mesmas, sem contato ou conexo com o
contexto mais amplo histrico-social. Como se a leitura se desenvolvesse em paralelo a tudo e a toda
crise de nosso tempo.

A leitura como hbito e no como ato. E como disse um professor de literatura recentemente, se o
hbito no faz o monge certamente tambm no faz o leitor!

A leitura como mero prazer, como entretenimento, como algo confortvel em contraposio fruio
que a verdadeira arte provoca.

"A leitura (ler) uma viagem, enfatizando o carter de evaso do texto e no de busca ou encontro.

Uma das razes desta mistificao, certamente decorre da utilizao de conceitos e categorias estticos na
anlise ou descrio de uma atividade complexa, dinmica e histrica como a leitura e como so os
leitores. Mas no se trata apenas de pensar novas terminologias, mas sim de buscar uma forma nova de pensar
que rompa com frmulas, hoje bastante desgastadas. necessrio questionar e repensar a o valor simblico da
leitura, a construo de leitores, os conceitos e categorias. Um aprofundamento maior sobre algumas questes

como leitura, leitores e literatura, mostram a diversidade de sentidos que coexistem para se falar de um mesmo
fenmeno.
Por exemplo, o termo leitor engloba e serve para designar um sem nmero de leitores. Desde um leitor
estudante que s l e rabisca o livro para dar conta de um contedo disciplinar at algum que tem na leitura
uma atividade essencial de vida, passando pelo leitor funcional, que usa a leitura no seu dia a dia, ou o leitor
tcnico...
Historicamente, a leitura e a escrita sempre foram exerccios de poucos, elites polticas e religiosas
compartilharam desses privilgios durante sculos. Somente muito recentemente a leitura passou a ser um
direito de muitos, graas universalizao do direito educao.
A ideia de um leitor nico, silencioso, submerso na sua leitura uma figura historicamente determinada cada
vez mais distante da realidade atual. O que torna mais difcil hoje definir um modelo universal de homem
letrado.
Portanto, necessrio contextualizar nosso tempo:
Vivemos um mundo onde o poder da cultura se perde num processo crescente de homogeneizao promovido
pelo mercado. Pela primeira vez na histria a maioria dos bens e das informaes que uma nao recebe no
foi produzida no prprio territrio. O fenmeno da globalizao cobre com a sombra de suas asas, de modo
uniforme, todo o Planeta.
Nunca antes o patrimnio cultural esteve to ao alcance de todos, graas informatizao da vida; a educao
obrigatria , sem duvida, em pases como o nosso, garantia de amplas camadas sociais ao mercado.
Hoje so publicados mais livros e h uma quantidade maior de pessoas com capacidade de ler do que em
qualquer momento histrico anterior. O nmero de usurios da cultura escrita nunca foi to vasto.
Porm, o modelo leitor que se tinha em mente mudou. Hoje os estmulos vo na contramo dos pr-requisitos
bsicos exigidos para a formao de um leitor modelo. Por exemplo: a concentrao um dos pr-requisitos
bsicos da leitura substituda pelo acesso sem limites informao; o retiro, o silncio, ou o recolhimento
necessrios para usufruir da leitura se transformam numa exposio sem limites nas redes sociais. As
competncias mudam historicamente e com isso os perfis dos leitores tambm.
Muitos ganharam o acesso produo cultural, mas tambm se converteram no principal alvo do mercado.
Da a grande transformao, em todas as artes que leva a convivncia, sempre desigual, entre uma produo
voltada para o mercado e aquela que pretende resistir ao status-quo.
O leitor no se forma interagindo apenas com manchas de papel -- se assim fosse talvez a transmisso por
osmose seria possvel e tudo seria mais fcil e no estaramos aqui. Mas, a leitura e a escrita so sempre um
fator social, historicamente determinado, que se inscreve profundamente na biografia afetiva de cada leitor,
naquilo que podemos chamar de nossas histrias leitoras. Por trs de cada leitor h pessoas, presenas e
ausncias que os livros suprem, recordam ou encontram. Pessoas, corpos, gestos, modulaes de voz, palavras
e imagens... pessoas que interagem com outras pessoas.
Neste sentido, falar em leitores de modo geral, assim como falar na "valorizao da leitura" so afirmaes
que precisam ser desdobradas para pensarmos o processo como um todo e para que as aes tenham xito. A
formao de leitores tem sido proposta como se por meio da valorizao do livro e da leitura se desse uma
transformao nas pessoas, dado o benefcio social e tico que a leitura e, em especial da leitura literria,
proporcionaria. Porm, nem sempre a leitura transforma o sujeito que l. E nem sempre a boa literatura faz
dos seus leitores pessoas mais justas e tolerantes. Lembremos da frase de Goldin referida logo no incio.
No campo da valorizao da leitura proliferam suposies, boas intenes, declaraes pomposas sobre o seu

poder, seu valor, muita vezes indiscutveis, irrefutveis e redentores. Mas, isto no suficiente para que a
leitura se transforme efetivamente em um elemento constitutivo da vida da maioria.
Hoje em dia temos um nmero crescente de leitores adeptos da leitura-consumo, da leitura como fonte de
evaso, do cio e do entretenimento basta ver a lista de best-sellers Os mil tons de cinza, os vampiros,
os livros de autoajuda...
A questo : toda leitura pode se constituir em um elemento transformador do sujeito leitor? E nesse sentido, o
que se entende por literatura?
Fica cada vez mais difcil definir um modelo universal de homem letrado. O mercado toma para si a produo
cultural, at muito recentemente sua margem. Estamos diante de uma realidade onde a multiplicidade de
plataformas, de leituras e de leitores convivem e se transformam.
Estamos num terreno onde leitor muito mais abrangente do que apenas algum que l; ele eterminado
socialmente pela sua biografia, sua sensibilidade, sua ideologia.
Hoje, enfrentamos uma enorme discrepncia entre prticas e discursos em torno da leitura. O consenso a favor
da leitura, que presenciamos na atualidade, tem muitos significados e razes. Porm, assim que se ultrapassa o
nvel mais epidrmico dessa identidade, as distines e o dissenso aparecem.
Para se localizar nesse vasto mundo de interesses (no plano nacional e internacional), fundamental ir a
fundo nas propostas, saber quem est promovendo o qu, e o que mais importante: buscar a coerncia das
aes de quem est patrocinando as campanhas, o histrico de cada instituio etc. etc.
Problematizar essa viso mistificadora e redentora da leitura e dos leitores, que promove a fetichizao de
ambas, uma questo necessria para se avanar nas formas de sua promoo.
Entender esta complexidade nos leva a inserir e contrapor categorias e conceitos, usando como ponto de
partida um conjunto de prticas scias complexas, para ento considerar leitores e leituras na sua natureza
dinmica e histrica.
Pensar a formao de leitores s tem significado quando inserida na contraditoriedade do mundo em que
vivemos. Levar em conta isto facilita a trajetria de recuperao do carter civilizatrio da escrita e da leitura.
Daquelas leituras que, nas palavras da escritora cubana Emlia Gallego "sugerem novas perspectivas, que nos
comovem e impulsam ao encontro de outros horizontes, que implicam em benefcios para o leitor onde se
assenta a aposta na esperana de fazer um mundo mais habitvel, justo e melhor.
* Texto apresentado no Seminrio Internacional sobre o Plano Municipal do Livro, Leitura, Literatura e
Biblioteca de So Paulo, na mesa "Valorizao institucional da leitura e incremento de seu valor simblico",
com Filipe Leal (Portugal- BibliotecAtiva,) especialista em cincias da educao e leitura; Jferson Assumo
- Secretaria de Cultura do Rio Grande do Sul e moderao de Edmir Perrotti, curador do programa Quem l
sabe por qu. 10/12/2014.