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Introduo

Traduo de Du mode dexistence des objets techniques (Gilbert Simondon, Paris:


Aubier-Montaigne, 2008 [1958]), por Pedro Peixoto Ferreira (traduo) e Christian
Pierre Kasper (reviso). Paginao original e notas dos tradutores (NT) entre colchetes.
Notas de rodap so indicadas no corpo do texto com nmero entre parnteses e
exibidas, em pargrafo separado (logo aps o pargrafo no qual elas ocorrem), entre
colchetes e em tamanho de fonte menor.

INTRODUO
Este estudo animado pela inteno de suscitar uma tomada de conscincia do sentido
dos objetos tcnicos. A cultura se constituiu como sistema de defesa contra as tcnicas;
ora, essa defesa se apresenta como uma defesa do homem, supondo que os objetos
tcnicos no contm realidade humana. Nosso intuito foi mostrar que a cultura ignora,
na realidade tcnica, uma realidade humana, e que, para desempenhar plenamente seu
papel, a cultura deve incorporar os seres tcnicos enquanto conhecimento e valor. A
tomada de conscincia dos modos de existncia dos objetos tcnicos deve ser efetuada
pelo pensamento filosfico, que deve cumprir aqui um dever anlogo quele que
desempenhou na abolio da escravido e na afirmao do valor da pessoa humana.
A oposio entre a cultura e a tcnica, entre o homem e a mquina, falsa e sem
fundamento; ela esconde apenas ignorncia ou ressentimento. Ela mascara atrs de um
humanismo fcil uma realidade rica em esforos humanos e em foras naturais e que
constitui o mundo dos objetos tcnicos, mediadores entre a natureza e o homem.
A cultura trata o objeto tcnico como o homem trata o estrangeiro quando se deixa levar
pela xenofobia primitiva. O misonesmo orientado contra as mquinas menos um dio
pela novidade do que uma recusa da realidade estrangeira. Ora, esse ser estrangeiro
ainda humano, e a cultura completa aquilo que permite descobrir o estrangeiro como
humano. Da mesma forma, a mquina a estrangeira; a estrangeira na qual est
aprisionado algo de humano, desconhecido, materializado, escravizado, mas ainda
humano. A mais forte causa de alienao no mundo contemporneo reside nesse
desconhecimento da mquina, que no uma alienao causada pela mquina, mas pelo
no-conhecimento de sua [10] natureza e de sua essncia, pela sua ausncia do mundo
das significaes e por sua omisso no quadro dos valores e conceitos que participam da
cultura.
A cultura desequilibrada porque ela reconhece certos objetos, como o objeto esttico,
e lhes atribui cidadania no mundo das significaes, e ao mesmo tempo rechaa outros
objetos, em particular os objetos tcnicos, no mundo sem estrutura daquilo que no
possui significaes, mas apenas um uso, uma funo til. Diante dessa recusa
defensiva, pronunciada por uma cultura parcial, os homens que conhecem os objetos
tcnicos e sentem sua significao buscam justificar seu julgamento atribuindo ao
objeto tcnico o nico estatuto atualmente valorizado alm daquele de objeto esttico,
aquele de objeto sagrado. Nasce ento um tecnicismo intemperante que no passa de

uma idolatria da mquina e, atravs dessa idolatria, por meio de uma identificao, uma
aspirao tecnocrata ao poder incondicional. O desejo de poder consagra a mquina
como meio de supremacia e faz dela o elixir moderno. O homem que quer dominar seus
semelhantes suscita a mquina andride. Diante dela, ele abdica de sua humanidade e a
delega. Ele busca construir a mquina de pensar, sonhando poder construir a mquina
de querer, a mquina de viver, para ficar atrs dela sem angstia, liberado de todo
perigo, eximido de todo sentimento de fraqueza e triunfante mediante sua inveno.
Ora, nesse caso, a mquina que a imaginao torna esse duplo do homem que o rob
desprovido de interioridade, representa de maneira bem evidente e inevitvel um ser
puramente mtico e imaginrio.
Queramos precisamente mostrar que o rob no existe, que ele no uma mquina da
mesma forma como uma esttua no um ser vivo, mas apenas um produto da
imaginao e da fabricao fictcia, da arte da iluso. No entanto, a noo da mquina
que existe na cultura atual incorpora em ampla medida essa representao mtica do
rob. Um homem culto no se permitiria falar dos objetos ou personagens pintados
sobre uma tela como verdadeiras realidades, tendo uma interioridade, uma vontade boa
ou m. Esse mesmo homem fala, no entanto, das mquinas que ameaam o homem
como se atribusse a esses objetos uma alma e uma existncia separada, autnoma, que
lhes conferisse sentimentos e intenes para com o homem.
A cultura comporta assim duas atitudes contraditrias com relao aos objetos
tcnicos: por um lado, ela os trata como puros [11] conjuntos de matria, desprovidos
de verdadeiro significado e apresentando apenas utilidade. Por outro lado, ela supe que
esses objetos so tambm robs e que eles so animados por intenes hostis com
relao ao homem, ou representam para ele um perigo permanente de agresso, de
insurreio. Julgando ser bom conservar o primeiro carter, ela quer impedir a
manifestao do segundo e fala em colocar as mquinas a servio do homem, crendo
encontrar na reduo escravido um meio seguro de impedir qualquer rebelio.
De fato, essa contradio inerente cultura provm da ambigidade das idias relativas
ao automatismo, nas quais se esconde um verdadeiro erro lgico. Os idlatras da
mquina apresentam geralmente o grau de perfeio de uma mquina como
proporcional ao grau de automatismo. Ultrapassando aquilo que a experincia mostra,
eles supem que, por um crescimento e um aperfeioamento do automatismo,
chegaramos a reunir e interconectar todas as mquinas entre si de maneira a constituir
uma mquina de todas as mquinas.
Ora, na verdade o automatismo um grau bastante baixo de perfeio tcnica. Para
tornar uma mquina automtica, preciso sacrificar vrias possibilidades de
funcionamento, vrios usos possveis. O automatismo e sua utilizao sob a forma de
organizao industrial que chamamos de automao possui uma significao
econmica ou social mais do que uma significao tcnica. O verdadeiro
aperfeioamento das mquinas, aquele que, poderamos dizer, eleva o grau de
tecnicidade, corresponde no a um aumento do automatismo mas, ao contrrio, ao fato
de o funcionamento de uma mquina guardar uma certa margem de indeterminao.
essa margem que permite mquina ser sensvel a uma informao exterior. por essa
sensibilidade das mquinas informao que um conjunto tcnico pode se realizar,
muito mais do que por um aumento do automatismo. Uma mquina puramente
automtica, completamente fechada sobre si mesma num funcionamento pr-

determinado, no poderia oferecer mais que resultados sumrios. A mquina dotada de


alta tecnicidade uma mquina aberta, e o conjunto das mquinas abertas supe o
homem como organizador permanente, como intrprete vivo das mquinas umas com
relao s outras. Longe de ser o vigia de um grupo de escravos, o homem o
organizador permanente de uma sociedade dos objetos tcnicos que precisam dele como
os msicos precisam do maestro. O maestro da orquestra s pode reger os msicos
porque ele interpreta, como eles e to [12] intensamente quanto todos eles, a pea
executada. Ele acalma ou apressa os msicos, mas tambm acalmado e apressado por
eles; de fato, atravs dele, a orquestra acalma e apressa cada msico. Ele para cada um
deles a forma movente e atual do grupo em sua existncia presente; ele o intrprete
mtuo de todos com relao a todos. Assim, o homem tem por funo ser o coordenador
e o inventor permanente das mquinas que esto sua volta. Ele est entre as mquinas
que operam com ele.
A presena do homem s mquinas uma inveno perpetuada. Isso que reside nas
mquinas algo da realidade humana, do gesto humano fixado e cristalizado em
estruturas que funcionam. Essas estruturas precisam ser sustentadas no curso de seu
funcionamento, e a maior perfeio coincide com a maior abertura, com a maior
liberdade de funcionamento. As mquinas de calcular modernas no so puros
autmatos; elas so seres tcnicos que, acima de seus automatismos de adio (ou de
deciso pelo funcionamento de basculadores elementares), possuem possibilidades
muito vastas de comutao de circuitos, que permitem codificar o funcionamento da
mquina restringindo sua margem de indeterminao. graas a essa margem primitiva
de indeterminao que uma mesma mquina pode extrair razes cbicas, ou traduzir um
texto simples composto de um pequeno nmero de palavras e de formas de uma lngua
para outra.
ainda por meio dessa margem de indeterminao, e no pelos automatismos, que as
mquinas podem ser agrupadas em conjuntos coerentes, trocar informao umas com as
outras por meio desse coordenador que o intrprete humano. Mesmo quando a troca
de informao direta entre duas mquinas (como entre um oscilador piloto e um outro
oscilador sincronizado por impulses), o homem intervm como ser que regula a
margem de indeterminao a fim de que ela seja adaptada melhor troca possvel de
informao.
Ora, poderamos nos perguntar qual homem pode realizar em si a tomada de conscincia
da realidade tcnica e introduzi-la na cultura. Essa tomada de conscincia dificilmente
pode ser realizada por aquele que ligado a uma s mquina pelo trabalho e pela fixidez
dos gestos cotidianos; a relao de uso no favorvel tomada de conscincia, pois
seu recomeo habitual esfuma no esteretipo dos gestos adaptados a conscincia das
estruturas e dos funcionamentos. O fato de governar uma empresa utilizando [13]
mquinas, ou a relao de propriedade, no mais til do que o trabalho para essa
tomada de conscincia: ele cria pontos de vista abstratos sobre a mquina, julgada pelo
seu preo e pelos resultados de seu funcionamento mais do que em si mesma. O
conhecimento cientfico, que v em um objeto tcnico a aplicao prtica de uma lei
terica, tampouco est no nvel do domnio tcnico. Essa tomada de conscincia
pareceria antes poder ser o feito do engenheiro de organizao, que seria como o
socilogo e o psiclogo das mquinas, vivendo no meio dessa sociedade de seres
tcnicos da qual ele a conscincia responsvel e inventiva.

Uma verdadeira tomada de conscincia das realidades tcnicas apreendidas em sua


significao corresponde a uma pluralidade aberta de tcnicas. No poderia ser de outra
forma, pois um conjunto tcnico mesmo pouco estendido compreende mquinas cujos
princpios de funcionamento dependem de reas cientficas muito diferentes. A
especializao dita tcnica geralmente corresponde a preocupaes exteriores aos
objetos tcnicos propriamente ditos (relaes com o pblico, forma particular de
comrcio) e no a uma espcie de esquemas de funcionamento includos nos objetos
tcnicos; a especializao segundo direes exteriores s tcnicas que cria a estreiteza
de viso censurada nos tcnicos pelo homem culto que pretende se distinguir deles:
trata-se de uma estreiteza de intenes, de fins, muito mais do que de uma estreiteza de
informao ou de intuio das tcnicas. So muito raras atualmente as mquinas que
no so em alguma medida mecnicas, trmicas e eltricas ao mesmo tempo.
Para devolver cultura o carter verdadeiramente geral que ela perdeu, preciso
reintroduzir nela a conscincia da natureza das mquinas, de suas relaes mtuas e
com o homem, e dos valores implicados nessas relaes. Essa tomada de conscincia
exige a existncia, ao lado do psiclogo e do socilogo, do tecnlogo ou mecanlogo.
Alm disso, os esquemas fundamentais de causalidade e de regulao que constituem
uma axiomtica da tecnologia devem ser ensinadas de maneira universal, como so
ensinados os fundamentos da cultura literria. A iniciao s tcnicas deve ser colocada
sobre o mesmo plano que a educao cientfica; ela to desinteressada quanto a prtica
das artes, e domina tanto as aplicaes prticas quanto a fsica terica; ela pode atingir o
mesmo grau de abstrao e de simbolismo. Uma criana deveria saber o que uma [14]
auto-regulao ou uma reao positiva como ela conhece os teoremas matemticos.
Essa reforma da cultura, procedendo por alargamento e no por destruio, poderia
devolver cultura atual o poder regulador verdadeiro que ela perdeu. Base de
significaes, de meios de expresso, de justificaes e de formas, uma cultura
estabelece entre aqueles que a possuem uma comunicao reguladora; saindo da vida do
grupo, ela anima os gestos daqueles que assumem as funes de comando, fornecendolhes normas e esquemas. Ora, antes do grande desenvolvimento das tcnicas, a cultura
incorporava as tcnicas usuais, na forma de esquemas, smbolos, qualidades, analogias.
Ao invs disso, a cultura atual permanece presa aos esquemas ultrapassados das tcnicas
artesanais e agrcolas dos sculos passados, esquemas que servem de mediadores entre
os grupos e seus chefes, impondo, por causa de sua inadequao s tcnicas atuais, uma
distoro fundamental. O poder se torna literatura, arte de opinio, defesa baseada em
verossimilhanas, retrica. As funes diretrizes so falsas porque no existe mais entre
a realidade governada e os seres que governam um cdigo adequado de relaes: a
realidade governada comporta homens e mquinas; o cdigo repousa apenas sobre a
experincia do homem trabalhando com ferramentas, ela mesma enfraquecida e distante
porque aqueles que empregam o cdigo no acabam, como Cincinato, de largar o arado.
O smbolo se reduz a simples frmula de linguagem, o real est ausente. Uma relao
reguladora de causalidade circular no pode se estabelecer entre o conjunto da realidade
governada e a funo de autoridade: a informao no chega mais porque o cdigo se
tornou inadequado ao tipo de informao que ele deveria transmitir. Uma informao
que exprimir a existncia simultnea e correlativa dos homens e das mquinas deve
comportar os esquemas de funcionamento das mquinas e os valores que eles implicam.
preciso que a cultura, especializada e empobrecida, volte a ser geral. Essa extenso da
cultura, suprimindo uma das principais fontes de alienao e restabelecendo a
informao reguladora, possui um valor poltico e social: ela pode dar ao homem meios

para pensar sua existncia e sua situao em funo da realidade que o rodeia. Essa obra
de alargamento e aprofundamento da cultura tambm tem um papel propriamente
filosfico a desempenhar pois ela conduz crtica de um certo nmero de mitos [15] e
de esteretipos, como aquele do rob, ou dos autmatos perfeitos a servio de uma
humanidade preguiosa e saciada.
Para operar essa tomada de conscincia podemos tentar definir o objeto tcnico em si
mesmo pelo processo de concretizao e de sobredeterminao funcional que lhe d sua
consistncia ao termo de uma evoluo, provando que ele no poderia ser considerado
um puro utenslio. As modalidades dessa gnese permitem apreender os trs nveis do
objeto tcnico e sua coordenao temporal no dialtica: o elemento, o indivduo, o
conjunto.
O objeto tcnico sendo definido por sua gnese, possvel estudar as relaes entre o
objeto tcnico e as outras realidades, em particular o homem adulto e a criana.
Enfim, considerado como objeto de um julgamento de valores, o objeto tcnico pode
suscitar atitudes muito diferentes conforme ele seja tomado ao nvel do elemento, ao
nvel do indivduo ou ao nvel do conjunto. Ao nvel do elemento, seu aperfeioamento
no introduz nenhum transtorno que gere angstia por entrar em conflito com os hbitos
adquiridos: o clima de otimismo do sculo XVIII, introduzindo a idia de um
progresso contnuo e indefinido, trazendo uma melhoria constante da condio humana.
Ao contrrio, o indivduo tcnico se torna durante um tempo o adversrio do homem,
seu concorrente, porque o homem centralizava em si a individualidade tcnica quando
s existiam as ferramentas; a mquina toma o lugar do homem porque o homem
realizava uma funo de mquina, de portador de ferramentas. A essa fase corresponde
uma noo dramtica e apaixonada do progresso, tornando-se violao da natureza,
conquista do mundo, captao das energias. Essa vontade de potncia se exprime
atravs da desmedida tecnicista e tecnocrtica da era da termodinmica, que tem um
aspecto ao mesmo tempo proftico e cataclsmico. Enfim, no nvel dos conjuntos
tcnicos do sculo XX, a energtica termodinmica substituda pela teoria da
informao, cujo contedo normativo eminentemente regulador e estabilizador: o
desenvolvimento das tcnicas aparece como uma garantia de estabilidade. A mquina
como elemento do conjunto tcnico se torna aquilo que aumenta a quantidade de
informao, aquilo que aumenta a neguentropia, aquilo que se ope degradao da
energia: a mquina, obra de organizao, de informao, , como a vida e com a vida,
aquilo que se ope desordem, ao nivelamento de todas as coisas que tende a privar o
universo de poderes de mudana. A mquina aquilo pelo qual [16] o homem se ope
morte do universo; ela ralenta, como a vida, a degradao da energia, e se torna
estabilizadora do mundo.
Essa modificao do olhar filosfico sobre o objeto tcnico anuncia a possibilidade de
uma introduo do ser tcnico na cultura: essa integrao, que no pde se operar nem
no nvel dos elementos nem no nvel dos indivduos de maneira definitiva, o poder,
com maior probabilidade de estabilidade, no nvel dos conjuntos; a realidade tcnica
tornada reguladora poder se integrar cultura, reguladora por essncia. Essa integrao
no poderia se fazer seno por adio quando a tecnicidade residia nos elementos e por
arrombamento e revoluo quando a tecnicidade residia nos novos indivduos tcnicos;
hoje, a tecnicidade tende a residir nos conjuntos; ela pode ento se tornar um
fundamento da cultura qual ela trar um poder de unidade e de estabilidade, ao torn-

la adequada realidade que ela exprime e que ela regula. [NT: Esta traduo foi
publicada no dcimo primeiro nmero da revista Nada (Lisboa, 2008)]