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ISALTINO GOMES COELHO FILHO

ISALTINO GOMES COELHO FILHO

NOSSO
CONTEMPORNEO
Um estudo contextualizado da Epstola de Tiago

2? Edio

JUERP

Todos os direitos reservados. Copyright 1987 da Junta


de Educao Religiosa e Publicaes, para a lingua
portuguesa.

225.917
C672t

Coelho Filho, Isaltino Gomes


Tiago, nosso contemporneo: um es
tudo contextualizado da epstola de
Tiago. 2? ed. Rio de Janeiro: Jun
ta de Educao Religiosa e Publica
es, 1990. 160 p.
1. Tiago, epstola de
Comentrios. I. Ttulo.

Capa de Queila Mallet


Cdigo para pedidos: 21.641
Junta de Educao Religiosa e Publicaes
da Conveno Batista Brasileira
Caixa Postal 320 CEP: 20001
Rua Silva Vale, 781 CEP: 21370
Rio de Janeiro, RJ, Brasil
3.000/1990
Impresso em grficas prprias

DEDICATRIA
Aos colegas da turma de formandos de 1971, pelo STBSB:
ngelo Samuel de Oliveira, Antnio Joaquim Matos Galvo,
Antnio Mangefeste, Balbino Alves Ferreira, Daniel de Souza
Oliveira, David Pandino Filho, Dejamir Rocha Marendaz, Dionsio Fleitas Maidana, Edivaldo Alves Batista, Eduardo Azevedo
de Carvalho, Eimaldo Alves Vieira, Eldie Francioni de Abreu
Lima, Elias Werneck, Fernando Portela Cordeiro, Gensio
Pereira, Guinther Harpmann, Hlio Schwartz Lima, Jacir
Kaezer, Jair Soares, Joo Brito da Costa Nogueira, Joo Pereira
da Costa, Joaquim de Paula Rosa, Jos Csar Monteiro de
Queiroz, Jos do Nascimento, Jlio Csar Chenu Ayala, Levi
Barbosa, Lourival Andr do Nascimento, Misael Leandro
dos Santos, Mood Vieira Moutinho, Nelson da Silva Melo,
Niltho Francisco Curty, Oswaldo Ferreira Bonfim, Rubens
Schreiber, Sinval dos Santos, Temstocles Antnio Sacra
mento, Uilas Moreira da Silva, Zacarias de Aguiar Severa, Almir
Rosa, Ana Maria Guedes Ferreira, Gladys Vargas de Chenu, Ivo
Augusto Seitz, Lucy Maciel Silva, Marilene Brasil, Naida Victoria Hartmann.

SUMRIO
Dedicatria..........................................................................
Apresentao ......................................................................
Prefcio................................................................................
Agradecimentos..................................................................
1. Quem E Tiago? ...........................................................
2. Apresentao e Cumprimento......................................
3. Como um Cristo Encara as Crises..............................
4. A Busca de Sabedoria...................................................
5. Gloriar-se em Qu?.......................................................
6. A Questo da Tentao ................................................
7. 0 Que Bom Vem de Deus..........................................
8. A Ira e o Mau Temperamento......................................
9. Vivendo a Palavra .......................................................
10. A Verdadeira Religio..................................................
11. O Pecado da Acepo de Pessoas ................................
12. F Contra Obras ou F e Obras?..................................
13. A Lngua Bno ou Maldio?...............................
14. Os Dois Tipos de Sabedoria..........................................
15. A Origem das Contendas..............................................
16. 0 Que a Vossa Vida? ...............................................
17. Advertncia aos Ricos .................................................
18. Exortao Perseverana............................................
19. A Orao na Vida da Igreja..........................................
20. Guisa de Eplogo.......................................................
21. O Desafio de Tiago.......................................................
Notas....................................................................................
Bibliografia ........................................................................

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APRESENTAO
"A Epstola de Tiago, uma das primeiras obras se no a
primeira do Novo Testamento, no diminuiu sua importncia
ao longo dos sculos. Sua mensagem para ns, nos dias de um
cristianismo superficial e acomodado ao mundo contempo
rneo, to urgente como foi no primeiro sculo.
0 autor deste comentrio, Pastor Isaltino Gomes Coelho
Filho, meu colega na educao ministerial e meu ex-pastor na
igreja local, demonstra seu amor para com o Senhor Jesus Cristo
e sua submisso Bblia pela qual Deus se revelou. Atravs
desse servo de Deus, no plpito e na sala de aula, as Escrituras
tornam-se vivas e relevantes.
Para mim, um grande privilgio apresentar este livro e seu
autor aos interessados na mensagem contempornea da Eps
tola de Tiago. E com ele, desejo que o estudo do mesmo nos
torne "cumpridores da palavra (Tiago 1:22).
Dewey Mulholland
Reitor da Faculdade Teolgica
Batista de Braslia

PREFCIO
A Epstola de Tiago tem me intrigado e ao mesmo tempo
desafiado, desde os tempos de estudante em seminrio. Quando
recebi a informao de ter Lutero a ela se oposto, chamando-a
de "epstola de palha , termo que designava pouco valor, a
curiosidade surgiu. E possvel entender que preocupado em
afirmar a doutrina da salvao pela graa, por meio da f, o
grande reformador no se sentisse muito entusiasmado com
Tiago. Afinal, o escritor bblico no trata de assuntos como
salvao, igreja, Esprito Santo, vida no alm, etc. Quem buscar
em Tiago ensinos teolgicos ou doutrinrios como encontramos,
por exemplo, em Romanos, por certo no os achar. No so
estas as preocupaes da epstola.
Apesar de tais omisses, Tiago de extrema importncia para
os cristos de hoje. Parece-me que em nossos dias estamos nos
preocupando com assuntos de pouca relevncia para a igreja,
assuntos que no so vitais. Enquanto isso, aspectos extrema
mente necessrios esto sendo esquecidos na nossa vivncia cris
t. Creio tambm que as maiores dificuldades que o cristianismo
enfrenta no esto do lado de fora da igreja. Inimigos como o
secularismo, o comunismo, o modernismo teolgico e outros,
embora perigosos, no so invencveis. 0 poder de Deus
infinitamente superior ao poderio de tais adversrios. Mas, o
maior de todos os antagonistas do evangelho est dentro da
igreja: o evangelho no vivido. Cristos que no vivem a sua f e
que do mau testemunho. Quantos escndalos so provocados!
Intrigas, invejas, maledicncias, rancores, vaidade e maldade
esto presentes nas igrejas e comunidades crists. Como h
discrdia entre os seguidores de Jesus Cristo! Tiago trata do que

necessitamos: conduta correta, bom uso das palavras, hones


tidade no trato e integridade de carter.
Pode ser que Tiago nos surja como um livro pouco agradvel.
Acostumados com a nfase de nossas igrejas, espiritualizamos em
demasia a f crist, internalizando-a por completo, esquecidos
de que a nova vida em Cristo nos coloca diante de uma nova
proposta de vida. Por vezes, gostamos muito das promessas da
Bblia e bem pouco das exortaes e correes que ela nos faz.
Mas, precisamos da "epstola de palha . E como precisamos! Se
levarmos a srio o contedo de to esquecida carta, muitos
problemas em nosso meio sero sanados e o impacto que
causaremos no mundo ser extraordinrio.
Feitas estas consideraes, caminhemos pela Epstola de
Tiago. Na nossa jornada, ser muito fcil observarmos os erros
que nossos irmos cometem. Fujamos dessa tentao. No ser
uma atitude sbia proceder de tal maneira. Devemos estudar
Tiago analisando o que deve ser mudado em nossa vida. Assim,
seremos grandemente beneficiados em vrias reas da nossa
existncia. 0 verdadeiro seguidor de Jesus Cristo sempre h de
desejar ser melhor. Buscar a correo para ser aperfeioado.
Por isso, leiamos Tiago no desejo de aprender.

AGRADECIMENTOS
Professora Alair Batista Pinto, pelo excelente auxlio quanto
estruturao do trabalho.
Ao irmo Ams Batista de Souza, aluno da Faculdade Teol
gica Batista de Braslia, pela disposio no trabalho de datilo
grafia dos originais.

1
Quem Tiago?
Um dos primeiros problemas em nosso estudo exatamente
descobrir quem o Tiago que escreveu a epstola que leva o seu
nome. Correspondente a Jac no Velho Testamento, Tiago era
nome respeitadssimo, e por isso comum entre os judeus. A
epstola, propriamente, fornece escassas informaes sobre seu
autor. " Tiago, servo de Deus e do Senhor Jesus Cristo (1:1)
tudo o que ele diz a respeito de si mesmo. Quem esse homem?
Barclay1relaciona cinco homens chamados de Tiago no Novo
Testamento. Sigamos a pista de cada um deles.
0 primeiro Tiago o pai de um dos doze apstolos de Jesus,
chamado Judas, no o Iscariotes. Lemos em Lucas 6:16 sobre
este Tiago: "Judas, filho de Tiago; e Judas Iscariotes, que veio a
ser o traidor. 0 versculo no s diferencia os dois Judas como
mostra que um deles era filho de um homem chamado Tiago.
0 segundo Tiago um dos discpulos, filho de um homem
chamado Alfeu. Mateus 10:3 e Lucas 6:15 fazem referncia a
"Tiago, filho de Alfeu . Era irmo do evangelista Mateus. Em
Mateus 9:9, o cobrador de impostos chamado por Jesus para
segui-lo nominado Mateus. Em Marcos 2:14, o mesmo homem
chamado de Levi e se diz que era filho de Alfeu. A deduo
clara: Mateus e Levi so a mesma pessoa, tendo por pai um
homem chamado Alfeu e um irmo por nome Tiago.
15

0 terceiro Tiago denominado de "Tiago, o menor em


Marcos 15:40. O termo grego no versculo mihro, e foi
traduzido por "menor . Pode significar "pequeno , designan
do sua baixa estatura, ou "Jnior , ou "Filho , como nos casos
de tantos pais que gostam de colocar seus nomes nos filhos.
Sobre esse homem sabe-se pouco e no muito provvel que ele
tivesse a projeo para escrever algo para as comunidades
crists da poca. Um homem que escrevesse um livro que veio a
se fixar no cnon, logrando aceitao das igrejas daquele tempo,
deveria ser uma pessoa mais conhecida.
O quarto Tiago aquele sobre quem temos mais informaes.
Era irmo de Joo e filho de Zebedeu, tendo sido ambos
apstolos de Jesus. "Tiago, filho de Zebedeu, e Joo, seu
irmo (Mat. 10:2). Todas as referncias feitas a ele, nos
Evangelhos, colocam-no junto com o irmo. Sempre so men
cionados em conjunto. At o fim do sculo XVII, a Igreja
Catlica na Espanha o considerava como sendo autor da eps
tola, teoria hoje abandonada. E pouco provvel que tenha sido
ele quem escreveu a carta. Em Atos 12:2 lemos a respeito de uma
deciso tomada por Herodes: "E matou espada Tiago, irmo de
Joo. Foi o primeiro dos doze apstolos a sofrer o martrio,
provavelmente no incio dos anos 40 de nossa era. A posio da
Igreja Catlica espanhola explicvel: o santo patrono do pas
So Tiago de Compostela, que foi equivocadamente associado
com o filho de Zebedeu. Era natural que a igreja desejasse que
seu patrono fosse o autor de um dos livros do Novo Testamento.
Mas, seu martrio ocorreu cedo demais para que isto pudesse ter
acontecido.
Por ltimo, temos Tiago, chamado por Paulo de "irmo do
Senhor (Gl. 1:19). Sabemos que Jesus possua um irmo com
esse nome. Lemos em Mateus 3:55: "No este o filho do
carpinteiro? E no se chama sua me Maria, e seus irmos Tiago,
Jos, Simoe Judas? Em Marcos 13:21 lemos: "Quando os seus
ouviram isso, saram para o prender; porque diziam: Ele est
fora de si. Esse irmo do Salvador era, portanto, incrdulo. 0
evangelista Joo nos informa que "nem seus irmos criam nele
(Joo 7:5). Mas, quando chegamos ao livro dos Atos dos
Apstolos, encontramos uma surpreendente mudana. Os ir
mos de Jesus esto entre os crentes de Jerusalm, perseverando
em orao (At. 1:14). O que teria acontecido? Como se conver
teram os irmos de Jesus e, particularmente, Tiago?
Em I Corntios 15:7 se diz que Jesus apareceu ressuscitado a
Tiago. E muito provvel que esse Tiago tenha sido o irmo
16

carnal do Senhor, que ento se converteu. Diz Leon Morris:


"A maioria acha que Tiago, irmo do Senhor, e que foi essa
apario que o levou converso, e por sua instrumentalidade,
dos seus irmos.2 Geoffrey Wilson segue a mesma linha de
pensamento.3 The Broadman Bible Commentary nos diz o se
guinte: "Das diversas pessoas chamadas Tiago no Novo Testa
mento, o Tiago conhecido como o irmo do Senhor tem sido
tradicionalmente considerado como o autor da epstola."4
Temos tambm o testemunho do historiador Flvio Josefo:
"Anano, um dos que de ns falamos agora, era homem ousado e
empreendedor, da seita dos saduceus, que, como dissemos, so
os mais severos de todos os judeus e os mais rigorosos nos
julgamentos. Ele aproveitou o tempo da morte de Festo, e
Albino ainda no tinha chegado, para reunir em conselho,
diante do qual fez comparecer Tiago, irmo de Jesus, chamado
Cristo, e alguns outros; acusou-os de terem desobedecido s leis
e os condenou ao apedrejamento. 5 Pelas pessoas citadas
(Anano, Festo e Albino), conclumos que o martrio desse Tiago
sucedeu em 62, data que o torna o mais possvel autor da
epstola.
Outras informaes do Novo Testamento nos fazem saber que
esse Tiago era casado, como lemos em I Corntios 9:5, e
desfrutava de grande conceito na igreja primitiva. Paulo o
chamou de "apstolo (Gl. 1:19), e embora ele no fosse um
dos doze, recebeu o ttulo por se ter tornado o lder mais acatado
no cristianismo iniciante. Deduzimos isso de sua participao no
concilio registrado em Atos 15, quando suas palavras foram
totalmente acatadas. Quando Pedro foi libertado da priso (At.
12) logo mandou que se anunciasse o fato a Tiago (versculo 17).
Sobre tal passagem oportuno o comentrio de rodap da Bblia
de Jerusalm: "Tiago, sem outra especificao, designa-se o
'irmo do Senhor. Desde a poca da primeira visita de Paulo a
Jerusalm, (Gl. 1:19), talvez em 36 (At. 9:1), Tiago o chefe do
grupo 'hebreu dos cristos de Jerusalm. Governar a igrejame aps a partida de Pedro (At. 15:13; 21:28; I Cor. 15:7). A
Epstola de Tiago apresenta-se como obra sua. No deixa de
ser interessante constatar que, at mesmo entre alguns crculos
catlicos, h identificao do autor da epstola com o meioirmo de nosso Salvador.
Poder algum presumir que seja desnecessria e at julgar
maante essa preocupao com a identificao do autor, mas as
informaes recolhidas so de grande valor. Estaremos estu
17

dando o livro de um homem que conheceu Jesus de forma muito


mais pessoal que os outros escritores. Os dois dormiram sob o
mesmo teto c cresceram juntos. Mais tarde, Tiago deve ter visto
quo diferente era seu irmo. Discordou dele, julgou-o louco,
at. Que temperamento esquisito! Que comportamento estra
nho! Por fim, Tiago acabou colocando sua vida a servio de
Jesus. Para que isso acontecesse, sem dvida algo de revolu
cionrio aconteceu em sua vida. Considerar que Tiago, autor da
epstola, o Tiago irmo do Senhor, parece-nos um forte argu
mento para crer na divindade de Jesus Cristo e no poder de sua
ressurreio. Vidas foram radicalmente transformadas.
Tiago tinha um lugar de destaque na igreja primitiva. Diz o
grande patrcio Rui Barbosa: "Os que buscam vincular a Pedro
a soberania do papa comeam esquecendo a primeira manifes
tao coletiva da igreja crist, o Concilio de Jerusalm, tipo
necessrio de todos os outros, no qual a preponderncia da
definio do ponto controvertido coube, no ao apelidado prn
cipe dos apstolos, mas a Tiago, bispo da cidade, irmo do Se
nhor. 6 Evidentemente no estamos dizendo que Tiago foi papa
ou tinha a supremacia sobre os demais lderes da igreja. A
declarao de nosso culto patrcio vem apenas confirmar o
prestgio de Tiago e a conscincia de ser ele irmo de Jesus.

18

2
Apresentao e Cumprimento
Tiago, servo de Deus e do Senhor Jesus Cristo, s doze tribos
da Disperso, sade. (1:1)

Se aceitarmos o autor da Epstola de Tiago como sendo o


irmo do Senhor, j encontramos aqui um trao positivo de seu
carter. Ele no se vale do grau de parentesco, alegando mais
importncia por ser irmo do Senhor. No reivindica primazia
sobre os demais lderes. 0 triste hbito do nepotismo ou
patronato inexistente aqui. Ele se intitula "servo . 0 termo
grego bem conhecido, dolos, cuja idia principal de "es
cravo . Ele no chefe. servidor de Deus e do Senhor Jesus
Cristo.
E pena que a conscincia de "servo esteja se esvaindo entre
os cristos. Alguns so senhores de suas igrejas. Outros, de suas
denominaes. Muitas instituies evanglicas so governadas
em estilo monrquico, com a voz do lder sendo inquestionvel.
Ocasies h, tambm, em que a comunidade crist no vista
como uma oportunidade para servir aos irmos, a Deus e ao
mundo, mas para compensar frustraes emocionais. 0 indiv
duo inexpressivo na vida secular, mas encontra na igreja
oportunidades para se projetar e impor sua vontade a outros,
inclusive a pessoas de posio secular superior sua. Na
comunidade, ento, o indivduo compensa sua inexpressividade.
0 seu servio mero carreirismo, e no servio cristo.
19

Precisamos voltar a nos ver como servos. Sem busca de


aplausos, de poder e de prestgio. Tiago no se intitula de nada
mais que servo. Em uma igreja onde fui pregar, certa ocasio, o
apresentador pediu-me todos os meus ttulos e funes, para
"fazer uma apresentao bombstica . isso que queremos
mostrar ao mundo? Por que o orgulho invadiu nossos arraiais?
A carta endereada "s doze tribos da Disperso . Em Joo
7:35, os judeus se indagaram se, porventura, Jesus iria para a
"Disperso . 0 que isto?
"0 termo 'Disperso (em grego diaspor) pode denotar ou os
judeus espalhados pelo mundo no-judaico (como em Joo
7:35), ou aos lugares nos quais eles passaram a residir (como em
Judite 5:19). 7
0 autor diz claramente "doze tribos . Ora, dez tribos se
perderam em 722 AC, com a ida de Israel, o Reino do Norte,
para o cativeiro assrio. As outras duas, que formavam Jud, o
Reino do Sul, foram levadas para a Babilnia em 587 AC. De l
regressaram em 537 AC. A quem se aplica o termo "doze ?
Assim se expressa grande autoridade, tanto em Novo Testa
mento quanto em Velho Testamento: " provvel que o autor
esteja usando uma forma simblica de palavras que encontra
mos, freqentemente, no Novo Testamento. A igreja cria que
era o verdadeiro Israel, composta de vrias comunidades dis
persas, como centros de luz no mundo de trevas. No se pode
entender as doze tribos no sentido literal, pois as antigas divises
tribais de Israel j haviam desaparecido havia sculos. 0 termo
significa, apenas, que o novo Israel corresponde ao antigo, e que
sua carta foi dirigida igreja na sua totalidade. 8
Aceitamos esta argumentao, em parte. 0 autor est se
dirigindo especificamente a cristos dispersos, presentes em
vrios lugares, ficando implcito alcanar "a igreja na sua
totalidade . Dirige-se mais restritamenie a cristos que vieram
do judasmo. Afinal, ele era o lder do partido hebreu no
cristianismo nascente (reveja a nota de rodap da Bblia de
Jerusalm, citada na pgina 17). Assim entendem autores como
Taylor, Davidson, Hort e outros mais. Entendem que o termo se
refere a cristos que vieram do judasmo. Carrol, inclusive,
faz um belo paralelo entre a disperso dos judeus e a disperso
dos cristos. Desde o dia de Pentecostes que cristos de origem
judaica comearam a se espalhar pelo mundo. Mais tarde,
quando os cristos comearam a ser perseguidos, mais se
espalharam pelo mundo. Era tambm uma disperso.9
20

0 fato mais importante, porm, que, inspirado pelo Esprito


Santo, o autor aconselha os cristos de sua poca e, por
extenso, a ns, cristos que os sucedemos, mostrando-nos
princpios vivenciais para um cristianismo autntico.
0 estilo do autor bastante parecido com o do Sermo do
Monte. Eis o que nos diz Taylor: " o Sermo da Montanha
entre as Epstolas. o escrito mais judaico do Novo Testamento.
Mateus, Hebreus, Apocalipse e Judas, todos tm mais do
elemento distintivamente cristo. Se, porm, eliminarmos duas
ou trs passagens que se referem a Cristo, a epstola inteira tem
lugar no cnon do Velho Testamento, to bem quanto cabe no
Novo Testamento. 10 Comparemos duas citaes de Tiago corn
o Sermo do Monte, para exemplificar: "Irmos, no faleis mal
um dos outros. Quem fala mal de um irmo, e julga a seu irmo,
fala mal da lei, e julga a lei; ora, se julgas a lei, no s
observador da lei, mas juiz (4:11). Em Mateus 7:1 encontra
mos conceito semelhante: "No julgueis, para que no sejais
julgados. Lemos em Tiago 5:12 as seguintes palavras: "Mas,
sobretudo, meus irmos, no jureis, nem pelo cu, nem pela
terra, nem faais qualquer outro juramento; seja, porm, o
vosso sim, sim, e o vosso no, no, para no cairdes em condena
o. Em Mateus 5:34-37 lemos o seguinte: "Eu, porm, vos
digo que de maneira nenhuma jureis; nem pelo cu, porque o
trono de Deus; nem pela terra, porque o escabelo de seus ps;
nem por Jerusalm, porque a cidade do grande Rei; nem jureis
pela tua cabea, porque no podes tornar um s cabelo branco
ou preto. Seja, porm, o vosso falar: Sim, sim; no, no; pois o
que passa da vem do Maligno.
Muitos dos conceitos encontrados em Tiago so tambm
encontrados, algumas vezes, em outras palavras, no livro de
Provrbios. Isto no de estranhar. 0 tema visado por ambos os
livros o procedimento correto de um filho de Deus. Alguns
estudiosos do Novo Testamento, inclusive, denominam a Eps
tola de Tiago de "Provrbios do Novo Testamento .
Todas estas consideraes nos conduzem a um ponto: a
preocupao do autor tica, e no teolgica. Em sua carta ele
no se ocupa da crucificao, ressurreio, ascenso, segunda
vinda de Cristo, etc. Sua linha de pensamento segue o tempo
todo em uma direo: como um cristo deve se comportar.
Tiago no mstico nem est preocupado com os mistrios do
alm. Sua preocupao com o aqui e agora. Ele deseja mostrar
que a vida crist tem parmetros. 0 que caracteriza um cristo
21

nao e sua indumentria, nem seu corte de cabelo, tampouco


palavras tcnicas por cujo rigor lingstico chegamos a brigar. 0
que caracteriza um cristo a qualidade da sua vida pessoal
por onde vamos andar agora.

22

3
Como um Cristo Encara as Crises
Meus irmos, tende por motivo de grande gozo o passardes
por vrias provaes, sabendo que a aprovao da vossa f
produz a perseverana; e a perseverana tenha sua obra per
feita, para que sejais perfeitos e completos, no faltando em
coisa alguma. (1:2-4)

Por que o homem bom sofre? Esta questo tem desafiado as


mentes mais argutas e os coraes mais piedosos. 0 drama de J
trata desse tema, o sofrimento de um homem bom e puro. 0
profeta Habacuque tambm entrou em profunda crise espiritual
e existencial, porque via a injustia aprofundar-se, o homem
desonesto e inquo prosperar e o homem decente e trabalhador
ser oprimido e esmagado. A questo to sria que tem levado
alguns a perderem a f na providncia divina, desviando-se
assim do evangelho. No Salmo 73, Asafe preocupou-se com o
mesmo problema. Chegou, inclusive, a pensar em abandonar a
Deus. Ele pensava: Melhor ser injusto do que justo. Talvez a
questo se resuma com mais simplicidade na pergunta de um
menino numa classe de Escola Bblica: "Por que Deus no mata
o Diabo a pauladas e acaba com o problema?
Dificilmente poderemos responder questo do sofrimento do
justo. Na realidade, este no o nosso propsito aqui. E preciso
registrar algo, no entanto: os cristos tm crises pessoais, e
muitas vezes crises violentas.
Prolifera em nossos dias uma pregao falsa em nossas igrejas
e que assim ensina: Siga a Cristo e seus problemas se acabaro.
23

Muitas pessoas do crdito a tal ensinamento, envolvem-se com


Cristo, passam por tribulaes e se desorientam por completo.
Ouvi esta orao em um programa radiofnico evanglico:
"Senhor, abenoa o teu povo, multiplicando o dinheiro de suas
carteiras. Isto no o evangelho. E superstio. confundir o
evangelho com magia. Seguir a Cristo no ter um seguro
contra os problemas. Os cristos tm problemas. E como tm!
"Tende por motivo de grande gozo o passardes por vrias
provaes. 0 que Tiago quis dizer com sentir-se alegre em
meio s provaes? A Bblia na Linguagem de Hoje traduz este
versculo assim: "Sintam-se felizes quando passarem por todo
tipo de aflies. Como pode a aflio trazer felicidade?
Nosso estilo de vida est todo orientado para o prazer. Tudo
que produza prazer deve ser tentado. Nossa sociedade hedo
nista e colocou o prazer como o bem mximo a ser alcanado.
Tudo o que desagradvel deve ser evitado. H, em certo
sentido, um paralelo dos dias em que vivemos com a sociedade
mostrada em O Admirvel Mundo Novo, de Huxley: as aspere
zas e dificuldades devem ser evitadas. Ser feliz, eis a aspirao
mxima de todos ns! Os livros com ttulos prometendo a
apresentao de um segredo infalvel, ensinando como viver de
maneira agradvel, sempre vendem bem. Assim, no fica muito
interessante receber os problemas com alegria. Na realidade,
no ter problemas que bom.
A tica de Tiago realmente extraordinria. "A aprovao da
vossa f produz a perseverana. A Bblia na Linguagem de
Hoje traduz o versculo assim: "Quando sua f vence essas
provaes, ela produz perseverana. Pense bem: "Quando sua
f vence... As dificuldades existem para serem vencidas.
possvel venc-las, no no poder da carne, mas no poder do
Esprito, na fora da f. nas provaes que o carter se
enrijece e se torna mais forte. Quando houve o conflito militar
entre a Argentina e a Inglaterra, pela posse das Ilhas Malvinas,
culminando com a vitria inglesa, um analista de poltica
internacional apresentou, entre as muitas razes da vitria
inglesa, esta: Os ingleses tm tradio de guerra e de lutas. H
sculos que eles esto lutando em algum lugar. Esto acostu
mados a guerrear. Seus soldados no eram inexperientes, mas
sim profissionais, homens traquejados.
Boa lio para ns, esta! As dificuldades vencidas nos forta
lecem, para que enfrentemos outras que surjam, com mais
capacidade e confiana.
24

"Produz a perseverana . As verses mais antigas traduzem


perseverana como "pacincia . A palavra grega usada
hypomon, que significa "ao de perseverar, sofrer, suportar
calma e heroicamente . No , no entanto, uma atitude passiva.
Pelo contrrio, uma atitude dinmica. Procuremos compreen
der o seu sentido. Hypomon era uma palavra pouco usada no
grego clssico, aplicada ao perodo de durao de um trabalho
cansativo que algum desempenhou sob presso. Usava-se
tambm essa palavra para adjetivar uma planta que, mesmo sob
condies ambientais desfavorveis, conseguia viver. 0 verbo
derivado de hypomon veio a significar "suportar, resistir , em
vista desses sentidos.
Em Tiago 1:3, a palavra "perseverana usada em conexo
com a f, sendo um produto da f ativa. Somente a f pode
produzir perseverana. Isto porque perseverana no o estoicismo humano, a manifestao de um carter indmito por
questo de temperamento. Perseverana no tambm a mani
festao de derrotismo, do tipo "deixa estar para ver como que
fica . Tampouco um fatalismo resignado. Hypomon aquela
virtude que faz um homem continuar avanando, mesmo sob
golpes. E a f provada que produz hypomon. Quando enfren
tamos uma crise e a superamos, tornamos nosso carter mais
perseverante.
"Para que sejais perfeitos e completos, no faltando em coisa
alguma . 0 termo "perfeitos merece explicao. No significa
uma ausncia de defeitos. A palavra grega usada tleioi, plural
de tleios, que pode apresentar vrios sentidos: perfeito, adulto,
maduro, plenamente desenvolvido. Nos papiros antigos, esse
termo era usado para designar a maioridade civil das pessoas,
que se tornavam, assim, responsveis. Era usado tambm para
frutos maduros e para mercadorias em boas condies ou
completas. Esta explicao permite-nos entender as exortaes
bblicas a que sejamos perfeitos, principalmente a de Jesus em
Mateus 5:48, que diz: "Sede vs, pois, perfeitos, como perfeito
o vosso Pai celestial. H um nvel de perfeio, de maturidade,
para Deus, a absoluta. H tambm um nvel para ns. Eviden
temente no se diz que devemos ser como Deus, mas que
devemos alcanar o nvel que de ns se espera. Entendemos,
ento, que na medida em que vamos vencendo as provaes e
fortalecemos a nossa f, vamos nos tornando adultos espirituais.
Fugir das lutas no conduz maturidade. Desviar-se ou
ignorar os problemas, tambm no. Mas, enfrent-los e venc25

los, isto sim, conduz a um estado de adultos, tanto espiritual


quanto emocionalmente.
"No faltando em coisa alguma . A Bblia na Linguagem de
'Hoje verte esta expresso como: "sem faltar nada . Este um
aspecto desafiador. Por que tantos cristos vivem, hoje, vidas
incompletas, onde falta tanto? Porque o enfoque da vida crist
est errado. Muitos h que foram atrados para o evangelho por
causa das bnos que ele pode dar-lhes, por causa do que
podem receber de Cristo. Na realidade, isto no est de todo
errado. Mas, o trgico quando a vida crist no vista como
uma luta, como um engajar-se com Cristo, e sim como fuga.
Como conseqncia, temos muito de um cristianismo piegas,
meloso, de gente que transformou a igreja em um gueto onde se
pode esconder do mundo e se refugiar das dificuldades. Ocultase assim o verdadeiro cristianismo, que forte, desafiador de
estruturas de um mundo decadente, onde o cristo , no um
pedinte, mas um heri, um lutador, um agente transformador
de uma sociedade corrompida. A preocupao maior de um
seguidor de Cristo no esconder-se do mal, mas combat-lo,
onde quer que ele se encontre. Nosso Senhor manifestou-se para
destruir as obras do Diabo. (I Joo 3:8).
0 "sem faltar nada no , evidentemente, uma promessa ou
uma exortao cujo escopo se limita realizao material. 0
cristianismo surgiu exatamente entre a classe social meno:
favorecida. Entre os destinatrios de Tiago havia um grande
contingente de pobres. Uma pessoa firme em Cristo, enfren
tando suas crises pessoais e vencendo-as, tornar-se- cada vez
mais uma pessoa equilibrada e segura, a quem no faltar
nimo para enfrentar as dificuldades da vida, sem desespero.
Aprendemos que o evangelho no para se viver choramin
gando pelos cantos, lamuriando os problemas, constantemente
derrotado, com tropeos aqui e acol. No tambm um par de
muletas para se arrastar pela vida, nem ainda um narctico para
amenizar as dificuldades que enfrentamos. 0 evangelho um
chamado para a maturidade, para lutar, para vencer e para
crescer. E quando um servo de Cristo compreende o que Tiago
quer dizer, descobre que a cada batalha vencida em sua vida
est mais fortalecido em seu carter. Fracos e indecisos nunca
entraram para a histria. 0 que caracteriza os heris da f em
Hebreus 11 exatamente sua coragem em permanecerem fir
mes, como quem v aquele que invisvel (Heb. 11:27). 0
cristo no pode viver como um derrotado. Por isso, se voc tem
26

problemas e sofre, no entregue os pontos. Enfrente suas


dificldadescom f no Senhor. Nas lutas travadas est a firmeza.
As dificuldades e os sofrimentos fazem parte da vida. No
podemos impedi-los de desabarem sobre ns. Mas, super-los
descobrir a beleza da vida e crescer emocionalmente como
cristo.

4
A Busca de Sabedoria
Ora, se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus,
que a todos d liberalmente e no censura, e ser-lhe- dada.
Pea-a, porm, com f, no duvidando; pois aquele que duvida
semelhante onda do mar, que sublevada pelo vento. No
pense tal homem que receber do Senhor alguma coisa, homem
vacilante que , e inconstante em todos os seus caminhos. (1:5-8)

A sabedoria era a forma de conhecimento mais apreciada


entre os hebreus. Livros como os de Provrbios, Eclesiastes, J,
Sabedoria e Eclesistico (no temos os dois ltimos como
inspirados, bem assim os judeus tambm no os consideravam,
embora os respeitassem) eram tidos em alta conta. Eram livros
que apresentavam os princpios divinos para a vida ajustada. E
viver corretamente era uma das grandes aspiraes dos homens
piedosos de Israel. "A sabedoria a coisa principal; adquire,
pois, a sabedoria; sim, com tudo o que possuis adquire conhe
cimento (Prov. 4:7). Valia a pena investir tudo na aquisio da
sabedoria. Um dos alvos do judeu do Velho Testamento era ser
sbio, ter o conhecimento correto.
0 que significa exatamente sabedoria? Evitemos confundi-la
com cultura. Esta a forma de expresso de um grupo, de uma
sociedade. A maneira de uma pessoa se vestir, sua alimentao,
a faixa de vocabulrio dentro do seu idioma que ela utiliza, seus
hbitos, enfim, formam a sua cultura. Suas prticas e tradies
so cultura. E isto no sabedoria. Tambm devemos evitar
identific-la com instruo acadmica, produto da educao
escolar. H bacharis, mestres e doutores que possuem senso
29

escasso, deixando de manifestar qualquer ato de sabedoria. H


gente de bom nvel acadmico, mas de vida um tanto desastrada.
Tendo visto esparsamente o que a sabedoria no , cami
nhemos para identific-la. Entre os gregos se desenvolveu o tipo
de pensamento que denominamos filosofia. Embora houvesse a
filosofia moral, em boa parte o pensamento grego era especula
tivo. De que se constitui o mundo? De onde surgiu o universo?
Qual a relao entre as idias e o mundo real? 0 pensamento
desenvolvido pelos hebreus no foi especulativo. Sempre foi
moral, crendo num Deus pessoal que se revelara e se manifestara
aos homens, mostrando seu querer. No havia preocupaes
com o universe e sim com a vida: Como viver bem? Como
descobrir o sentido da vida e aproveit-la ao mesmo tempo em
que se agradava a Deus? O filsofo hebreu procurava responder
a estas perguntas. Era chamado de hakham, e no lidava com a
especulao, mas sim com a observao e a revelao divina.
O termo hebraico para sabedoria hokhma. No era propria
mente uma filosofia. Era uma preocupao correta de como se
deve viver. Seu carter era prtico e funcional, nunca abstrato
ou terico. No se alcanava com a idade, como se apenas
observar a vida e tirar concluses bastasse para possu-la. "Sou
mais entendido do que os velhos, porque tenho guardado os teus
preceitos (Sal. 119:100). O salmista declara ter mais sabedoria
do que os de mais idade. Estes, teoricamente, tendo vivido mais,
teriam acumulado o que chamamos de "experincia de vida e
saberam mais que ele. Mas, o salmista tem mais entendimento
(aqui, sinnimo de sabedoria) porque guarda os preceitos do
Senhor. Isto nos leva a entender que a sabedoria est com Deus.
^ e ^ fonte^de sabedoria. Esta a linha de pensamento adotada
por Tiago: "Ora, se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a
a Deus... (Ii5).
^ A sabedoria devia ser buscada com toda intensidade possvel:
A sabedoria a coisa principal; adquire, pois, a sabedoria;
sim, com tudo o que possuis adquire o conhecimento (Prov.
4:7). Sendo o equivalente verdade, tudo deveria ser investido
nela. "Compra a verdade, e no a vendas; sim, a sabedoria a
disciplina e o entendimento (Prov. 23:23). Em ambos os
versculos citados, temos o uso do paralelismo, um recurso da
poesia hebraica e tambm sua caracterstica maior. a prtica
de contrabalanar um pensamento ou frase por outro que tenha
aproximadamente o mesmo sentido ou o mesmo nmero de
palavras. No texto de Provrbios 23:23, por exemplo, o que est

30

escrito : "Compra a verdade, e no a vendas; sim, (compra) a


e^edoria, a disciplina e o entendimento. E um paralelismo
sinnimo, assim chamado quando os dois pensamentos so
sinnimos, sendo que h dois tipos: o sinnimo idntico e o
sinnimo semelhante. 0 texto citado um paralelismo sinnimo
idntico, ou seja, nos dois pensamentos se diz a mesma coisa.
Assim sendo, "verdade e "sabedoria, disciplina e entendi
mento tm o mesmo sentido. Provrbios 4:7 tambm nos traz
um paralelismo sinnimo idntico, o que nos leva a identificar
"sabedoria e "conhecimento como a mesma coisa. E na
busca destas virtudes que a vida deve ser empregada.
"Pea-a a Deus (1:5). A ausncia de sabedoria deve ser
motivo de orao. A sabedoria um dom divino. Vem do
Senhor. Por isso, o ttulo que Jobnstone, em sua obra The
Epistle of James, d ao texto de Tiago 1:5-8, bem expressivo:
"A Sabedoria Atravs da Orao . Deus quer que seus filhos
sejam sbios, que tenham orientao correta para esta vida. O
crente que no sabe viver corretamente deve pedir a ajuda de
Deus. Ele supre as deficincias do vosso viver.
A orao, portanto, uma das maneiras de se alcanar a
hokhma. H outra maneira que a Escritura apresenta. J vimos
no Salmo 119:100 que o salmista era mais sbio que os de idade
avanada porque guardava os "preceitos (a palavra) de Deus.
A sabedoria vem tambm pelo estudar e guardar os ensinos de
Deus. Isto no quer dizer que a simples leitura da Bblia nos
tornar um hakham. A.W. Tozer, um santo profeta deste scubt,
muito nos fala de pessoas ensinadas pela Palavra, mas no
ensinadas pelo Esprito. Pode parecer um contra-senso, mas o
que o conhecido escritor deseja estabelecer uma diferena entre
o conhecimento meramente intelectual e informativo que uma
pessoa pode adquirir das Escrituras e o conhecimento da Bblia
que o Esprito Santo transmite (e oportuno nos recordarmos
que, luz de Joo 14:26, o Esprito quem ensina a Palavra aos
cristos). necessrio ler, com fome, e aplicar vida o que foi
lido, buscando corrigir-se.
"Com f, no duvidando (1:6). A verdadeira orao exige
f, sem vacilaes. "Sem f impossvel agradar a Deus ,
diz-nos Hebreus 11:6. conselho de Deus que seus filhos
aceitem as suas recomendaes, em nada duvidando: Estando
Pedro ainda a meditar sobre a viso, o Esprito lhe disse: Eis que
dois homens te procuram. Levanta-te, pois, desce e vai com eles,
nada duvidando-, porque eu tos enviei (At. 10:19, 20).

31

0 homem que duvida como a onda do mar. agitado de


um lado para outro, nunca encontrando paradeiro. uma
figura de inconstncia que o autor bblico aqui nos apresenta. A
dvida produz inquietao e instabilidade. No deve ser assim o
cristo.
Qual a melhor poca para se buscar a sabedoria? "Eu amo aos
que me amam, e os que diligentemente me buscam me acharo
(Prov. 8:17). Uma outra verso traz: "E os que de madrugada
me buscam me acharo. Exortando seus ouvintes a orarem de
madrugada, certo pregador utilizou este versculo para justificar
sua tese segundo a qual Deus amava os madrugadores na
orao. Segundo ele, Deus amava o que o amava e se dava a
conhecer aos que o buscavam em orao, de madrugada. A
explicao foge ao sentido do texto e ao prprio contexto bblico.
Afinal, Deus ama at mesmo quem o odeia: "Deus amou o
mundo... (Joo 3:16), o mesmo mundo que rejeitou seu amor e
crucificou seu Filho. E tambm muita precipitao declarar
que para encontrar a Deus necessrio orar de madrugada. A
Bblia no ensina isto. E no isto que a passagem citada est
ensinando.
No texto, no Deus quem est falando. a sabedoria. "A
vs, homens, clamo; e a minha voz se dirige aos filhos dos
homens... Eu, a sabedoria, habito com a prudncia, e possuo o
conhecimento e a discrio (Prov. 8:4,12). A sabedoria, ela
sim, ama quem a ama e se d a quem a procura. Quem a
desejar, encontr-la-. E os que a procuram de madrugada
(cedo, na sua vida) a acharo.
Em 1611, Erasmo de Rotterdam escreveu, em latim, sua
famosa obra Encomium Moriae (O Elogio da Loucura).
Satirizando a sociedade de sua poca, Erasmo personificou a
loucura como uma mulher de longas orelhas, ornadas de guizos,
fazendo^um discurso ( nesse sentido que se emprega a palavra
elogio ) onde se ridiculariza as discusses tolas e sem sentido
dos gramticos, as querelas dos matemticos e as estreis e
cansativas arengas dos telogos. Erasmo zomba tambm dos
astrlogos e dos crdulos que os ouvem e mostra que a loucura
quem tem razo. Ela mais sensata que os gramticos, mate
mticos, telogos e astrlogos. Pois bem, em Provrbios 8 temos
o elogio da sabedoria. Ela personificada e faz um elogio (um
discurso) sobre seus negcios na terra, e exorta os homens a
segui-la. No se preocupa em zombar dos errados, tampouco se
vale do sarcasmo e da ironia para agredir seus discordantes. Seu

32

propsito que todos ouam seu chamado, busquem conhec-la


e se definam por ela. Existe na Bblia, portanto, uma chamada
aos homens para que sejam sbios. E um pouco mais dessa
exortao ser analisado no trecho de 3:13-18 os dois tipos de
sabedoria.
A razo pela qual podemos pedir sabedoria, na conscincia de
que a receberemos, est na bondade de Deus. Ele bondoso e
derrama sabedoria sobre os seus filhos. Seu amor para conosco
no se resume nossa salvao. Ele nos oferece a possibilidade
de uma vida real. Tampouco nos salvou ele para nos deixar no
tempo e no espao, sem um contexto histrico para vivermos.
Sua bondadeno algo mstico que s provaremos depqis da
cessao da vida fsica. Ela funciona aqui e agora: E sua
bondade que permite aos crentes encontrarem condies para
uma vida madura, exibindo sabedoria no cotidiano. 0 grande
ensino de Tiago neste trecho que podemos viver bem, na terra.
No necessrio, como tantos cristos fazem, viver de mal com
a vida, sempre emburrados, entregando o mundo para os
incrdulos e se refugiando no alm. Deus pode ensinar-nos como
viver na terra.
"Mas se algum tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, e ele
dar, porque generoso, e d com bondade a todos.

33

5
Gloriar-se em Qu?
Mas o irmo de condio humilde glorie-se na sua exaltao, e
o rico no seu abatimento; porque ele passar como a flor da
erva. Pois o sol se levanta em seu ardor e faz secar a erva; e sua
flor cai e a beleza do seu aspecto perece; assim murchar
tambm o rico em seus caminhos. (1:9-11)

A ERAB (Edio Revista e Atualizada no Brasil) da SBB, d o


seguinte ttulo ao presente trecho: "As Circunstncias Terrenas
So Transitrias . 0 ttulo mostra que quem o formulou teve
uma boa viso do assunto. Outro ttulo bem adequado e que po
dera ser aplicado aqui : "A Atitude Humana Para com as Pos
sesses Materiais . As duas idias se harmonizam na discusso
objetiva aqui empreendida por Tiago. A maior parte dos proble^
mas enfrentados pelos cristos diz respeito ao mundo material. E
muito justo que em nossas pregaes acentuemos as verdades do
alm, mas, por vezes, concedemos nfase desmesurada a esses
assuntos e descuramos do mundo material. No raro encon
trarmos um cristo pouco vontade com o mundo material, o
mundo real, j que recebe ensinos mais sobre o mundo espiri
tual, que um mundo ideal.
Como devemos relacionar-nos com o mundo concreto, com as
coisas? Ter posses, ser rico, pecaminoso? Sendo que determi
nadas correntes teolgicas contemporneas fazem exaltao do
pobre e ameaam o rico, ser a pobreza uma virtude?
Por outro lado, a moderna maquinaria publicitria coloca o
sentido da vida nas riquezas. A televiso e as revistas, com suas
cores, mostram que a pessoa bem-sucedida aquela que tem o
35

carro do ano, cheque especial, tem lancha martima, veste a


esquisita moda lanada pelas empresas de costura, etc. Este o
pano de fundo da publicidade que nos esmaga com suas tcnicas
bem elaboradas: a realizao est no ter coisas. Estar certa tal
tica? Ter coisas o bem supremo? Qual a relao correta
entre o homem e os bens? Todas estas questes podem ser
enfocadas aqui e respondidas luz de Tiago.
0 irmo de condio humilde e "o rico . 0 que significam
estes termos? Qual o sentido das expresses antitticas na
epstola? Faz parte do estilo de Tiago estabelecer contrastes
entre as duas classes sociais retratadas. Em 2:6, ele mostra o rico
oprimindo o pobre. Em 5:6, ele declara que a poltica de
explorao do pobre pelo rico leva os trabalhadores fome e
morte. Evitemos espiritualizar os termos. Pobre aqui o homem
desprovido de bens materiais. E rico o homem bem provido de
bens. Os captulos 4:13-16 e 5:1-6 no deixam margem de
dvidas quanto ao sentido que, nesta epstola, dado aos
termos. Tiago est nos falando do pobre e do rico em relao
situao econmica.
Antes de considerarmos as recomendaes dirigidas a essas
duas classes, torna-se oportuno registrar que as figuras de
contrastes, empregando elementos antitticos, so muito comuns
na poesia hebraica e na literatura de sabedoria. Os Salmos 1 e
73, por exemplo, estabelecem as diferenas entre o justo e o
mpio, dois tipos opostos. No Salmo 40:2, o salmista estava
"num charco de lodo (Verso Revisada da IBB) ou "tremedal
de lama (ERAB) e o Senhor firmou os seus ps "sobre uma
rocha . Muitos dos provrbios bblicos so antitticos, usando
termos como "escarnecedores e "humildes (Prov. 3:34);
"filho sbio e "filho insensato (Prov. 10:1), "multido de
palavras e "refreia os seus lbios (Prov. 10:19). Estes so
alguns dos muitos exemplos. O Senhor Jesus se valeu desse
recurso, na sua magistral concluso do Sermo do Monte, com a
casa sobre a rocha e a casa sobre a areia, bem como na parbola
do fariseu e do publicano. Como a preocupao da literatura de
sabedoria o estabelecimento de princpios de boa conduta,
para o que, necessariamente se deve mostrar a m conduta, o
estilo mais condizente exatamente este.
Por trs vezes Tiago critica os ricos. No captulo 2, porque
eles oprimem os crentes (v. 6, 7). Aqui, o termo "rico se aplica
aos incrdulos. No captulo 5, porque oprimem os pobres (v. 4)
e por presumirem que o sentido da vida reside na posse de
36

riquezas (v. 5). Aqui, tambm, parece que o termo est sendo
aplicado a pessoas de fora da igreja. A terceira crtica no texto
em tela.
No padece dvidas que o pobre, aqui, um cristo: "o irmo
de condio humilde . E o rico? um cristo ou um incrdulo?
Nos dois casos anteriores, a probabilidade quase que total que
no sejam da igreja. Em 2:6, 7, pelo menos, isso bem claro.
Sendo a Epstola de Tiago um livro que se assemelha literatura
sapiencial do Velho Testamento, bem pode ser que o autor
emprega o termo no mesmo sentido em que os Salmos usam
"justo e "mpio . Neste caso, o pobre seria sempre um cristo,
e o rico, sempre um incrdulo, inclusive no texto em foco.
Na realidade, o mais importante o seguinte: Qual a reco
mendao bblica para o pobre, no tocante sua pobreza? Qual
a recomendao bblica para o rico, no tocante sua riqueza?
Podemos perder o sentido do estudo bblico quando fixamos a
nossa ateno no que no essencial, brigando pelos acessrios
e esquecendo-nos assim do fundamental. Fixemo-nos nisto:
Quais os conselhos do "servo de Deus e do Senhor Jesus
Cristo ?
A Verso Revisada da Imprensa Bblica Brasileira traduz: "0
irmo de condio humilde glorie-se na sua exaltao. A
ERAB traduz "exaltao por "dignidade . Aqui est onde o
irmo deve gloriar-se: na sua "exaltao , ou no dar lugar sua
"dignidade . Primeiro ressalte-se o fato que o irmo humilde
no deve desprezar-se por ser pobre. No deve envergonhar-se
dessa situao, nem julgar que uma pessoa de terceira ou
ltima categoria. Depois, ressalte-se que ele deve gloriar-se. 0
verbo "glorie-se tem o sentido de: "Regozije-se com con
fiana. ( o grego kachesis). Na sua pobreza, o irmo
humilde tem algo com que regozijar-se: sua "dignidade . Aqui
temos o substantivo grego hypsei altura, posio elevada,
exaltao. Da sua raiz vem hypsistos, usado para "Altssimo ,
aquele que est acima dos homens, no pelo que tem, mas pelo
que . Alguns presumem que a glria a identificao com o
Altssimo, ou seja, a glria do pobre ser crente filho do
Altssimo. Esta idia no cabe no contexto. Registro-a, porm,
como interpretao que tem defensores, mas s interpretao.
No podemos crer que ao pobre s reste a f como alternativa,
num esquema tipo: "rico fica com dinheiro, pobre fica com
religio . A Bblia de Jerusalm, por exemplo, favorece esta
posio com uma nota de rodap que diz: "Os ricos no
37

participam da exaltao dos pequeninos a no ser que se


humilhem com eles. J a Bblia na Linguagem de Hoje d um
sentido totalmente econmico: o pobre exulte quando ficar rico,
e o rico exulte quando ficar pobre.
A glria do pobre o seu carter, aquilo que ele , na sua
natureza moral e espiritual. 0 Novo Testamento Vivo parafra
seou bem: 0 cristo qu no goza de muito prestgio neste
mundo deve sentir-se alegre, pois ele grande aos olhos do
Senhor. A glria do Altssimo pelo que ele e no pelo que ele
tem. Assim a glria do crente pobre. No pense que inferior.
No aceite o padro do mundo que julga as pessoas por aquilo
que elas possuem. Deus julga o homem por aquilo que ele .
Tiago vem combater a iluso contempornea, segundo a qual a
realizao est no ter. Engano, puro engano. A realizao est
no ser. Diz Provrbios 22:1: 0 bom nome vale mais do que
muita riqueza; ser estimado melhor do que ter prata e ouro
(BLH). Ao invs de se envergonhar de ser pobre, mantenha o
tesouro da dignidade. A busca de bens, por quaisquer que sejam
os meios, tem arruinado nossa sociedade. "Seja bem-sucedido
economicamente, custe o que custar! Lance mo de todos os
meios! Roube, fraude, minta, seja desleal, faa tudo o que
puder, mas seja rico! Esta a filosofia que parece nortear o
mundo de hoje. Ns, cristos, precisamos ser coerentes com a
nossa f, mesmo correndo o risco de sermos chamados de
ultrapassados . Devemos sustentar nossos princpios. me
lhor ser um pobre honesto e em paz com a conscincia e com
Deus do que ser um rico desonesto e no ter paz e glria moral.
Isto no significa que todo rico desonesto. Significa, sim, e
precisamos reafirmar isto em alto e bom som, que a honra deve
ser preferida desonra, mesmo que esta traga riquezas e aquela,
pobreza. Os cristos precisamos reafirmar bem alto a superio
ridade dos valores morais e espirituais nossa gerao, que vive
engolfada num materialismo pragmtico.
"0 rico no seu abatimento , ou ''insignificncia (ERAB).
0 rico tambm deve gloriar-se, mas no nas suas riquezas.
"Abatimento tapeinsei, o dativo singular de tapenosis, que
significa "baixeza, humildade, humilhao . 0 verbo relacio
nado com este substantivo tapeino, que tem como um de seus
sentidos ajustar-se a um nvel econmico mais baixo, conformarse a uma nova situao financeira. "saber viver na pobreza .
Isto explica o sentido totalmente econmico que a Bblia na
Linguagem de Hoje deu em sua traduo.
38

Pode ser tambm que o "abatimento seja uma atitude


espiritual o que no significa a espiritualizao da passagem.
0 adjetivo tapeins, que tem a mesma raiz de tapenosis, e
inclusive um dos seus significados (humilde), no pensamento
secular era usado como "pobre, desprezado . Mais tarde, seu
emprego no pensamento cristo veio a ser no sentido de
"manso, pobre de esprito (no , no entanto, o termo que
surge nas Bem-Aventuranas sobre o manso e o pobre de
esprito). Se caminharmos por esta linha de interpretao, a
recomendao ao rico que ele no se glorie nas riquezas, mas
numa atitude espiritual de quebrantamento. J vimos que
"gloriar-se "regozijar-se com confiana . Que o rico se
regozije confiantemente, no no seu poder econmico, mas num
quebrantamento diante de Deus. Aqui que est a sua segu
rana. Da mesma forma, o pobre no deve buscar riquezas a
qualquer preo, mas sim, preservar a sua dignidade. A discus
so de Tiago seguiria, ento, neste rumo: as circunstncias
terrenas so transitrias, no so o valor ltimo. O pobre no
deve direcionar toda a sua vida em melhorar de situao, mesmo
que custa de sua dignidade, derrubando a sua glria. J o
rico, no deve confiar nas suas riquezas, como se estas fossem
um deus que o garantisse no momento de aflio espiritual. Que
sua glria seja a humildade em reconhecer que no poderoso,
pois como ensina o versculo 11, os bens materiais se esvaem.
"Ppis o sol se levanta em seu ardor e faz secar a erva. 0 texto
nos remete ao livro do profeta Isaas, no captulo 40:6-8. No
incio do captulo, exatamente o incio de uma nova seo no
livro, o profeta traz uma mensagem de consolao ao Jud
cativo na Babilnia. Seu tempo de escravido est completado.
Os exilados voltaro para sua terra pelo caminho do deserto
entre Babilnia e Palestina, conduzidos pelo Senhor. Os vers
culos 6-8 tratam da imutabilidade da Palavra de Deus em
contraposio ao poder humano. "O povo erva. Refere-se
humanidade, mais particularmente aos caldeus, cujo momento
histrico estava passando e, como a erva, secando. Era assim
com Babilnia, o grande reino caldeu. Estava secando. Mas a
palavra de Deus permanece para sempre. Ela anunciou a ida
para o cativeiro e agora anuncia a sada. Os caldeus tinham um
formidvel poderio. Basta lembrar que na esttua de Daniel 2
o maior dos imprios mundiais o caldeu. Os outros que o
sucederam foram inferiores. Mas a poderosa Babilnia ia pas
sar, enquanto a palavra de Deus ia permanecer. Quando o hlito
do Senhor alcanasse a erva, esta murcharia. Em Isaas 40:7, o
39

"hlito o hebraico ruah, que tanto significa "vento como


"esprito . Segundo os comentaristas mais reputados, ruah
empregado aqui no sentido de "vento , o vento quente e seco,
vindo do deserto, o chamado siroco. Quando o sol quente da
Palestina tinha seu calor empurrado pelo siroco, a vegetao
secava. Lemos sobre os efeitos desse vento em Ezequiel 17:10:
"Mas, estando plantado, prosperar? No se secar de todo,
quando a tocar o vento oriental? Nas arolas onde cresceu se
secar. "Vento oriental outra denominao do siroco, j
que ele vinha do oriente, atravs do deserto.
Assim o homem. Ei-lo na sua imponncia, manifestando
grande poder. Mas, assim como o siroco acaba com a transitria
beleza da flor, o toque divino extingue o poderio humano. "Vi
um mpio cheio de prepotncia, e a espalhar-se como a r
vore verde na terra natal. Mas eu passei, e ele j no era;
procurei-o, mas no pode ser encontrado (Sal. 37:35, 36). A
erva seca reduzida a nada.
"Assim murchar tambm o rico. m seus caminhos . Se a
confiana do rico estiver depositada nos bens materiais, ele
murchar. Secar. Ser reduzido a nada. A glria do rico no
deve ser a sua riqueza material. Ela frgil, apesar de seu
aparente poder. Dois exemplos opostos no Novo Testamento
mostram isto. Um o jovem rico que, sendo desafiado a optar
entre suas riquezas e o seguir a Jesus, optou pelas riquezas.
Amava-as mais. Mas saiu triste. Ficou com tudo, mas sem
Cristo. Assim, estava sem nada. O outro exemplo o de Zaqueu.
Compreendeu que a amizade de Cristo valia mais que suas
riquezas, e preferiu desfazer-se da parte delas, dando-lhes
funo social, e seguir ao mestre. mostrado como um homem
que se realizou.
O parecer de Tiago sobre o nosso posicionamento diante das
riquezas de grande relevncia para os nossos dias. A posse de
bens materiais no o mais alto valor. Importa afirmar, sejamos
pobres ou sejamos ricos, que os valores espirituais so eternos, e
o desenvolvimento dos valores morais agrada a Deus. Mais
importante que ter coisas ser. Viver corretamente, como Deus
deseja. Recordemos as palavras do Senhor a Samuel, sobre o
porqu da rejeio de Saul: "No atentes para a sua aparncia,
nem para a grandeza da sua estatura, porque eu o rejeitei;
porque o Senhor no v como v o homem, pois o homem olha
para o que est diante dos olhos, porm o Senhor olha para o
corao (I Sam. 16:7).
40

6
A Questo da Tentao
.

Bem-aventurado o homem que suporta a provao; porque,


depois de aprovado, receber a coroa da vida, que o Senhor
prometeu aos que o amam. Ningum, sendo tentado, diga:
Sou tentado por Deus: porque Deus no pode ser tentado pelo
mal e ele a ningum tenta. Cada um, porm, tentado quando
atrado e engodado pela sua prpria concupiscncia; ento, a
concupiscncia, havendo concebido, d luz o pecado; e o
pecado, sendo consumado, gera a morte. (1:12-15)

A discusso de Tiago agora a respeito da origem do pecado


na esfera da vida humana. Como sempre, o autor prtico e no
se perde em discusses sobre a origem do pecado. Preocupa-se
em mostrar como este surge na vida humana e conduz os
homens prtica do mal.
De incio, Tiago nos traz uma bem-aventurana para os que
suportam a provao. "Bem-aventurado o homem que suporta
a provao (v. 12). Esta uma das duas bem-aventuranas da
epstola (a outra se localiza em 1:25). dirigida aos que
suportam a provao. Makrios o termo grego para "btftnaventurado , sendo a mesma palavra que Mateus utiliza no
Sermo do Monte. Significa "feliz, bendito , e aplica-se ao
homem digno de felicitaes e admirao, possuidor de um
verdadeiro bem-estar. 0 que suporta a provao uma pessoa
nestas condies. "Suporta hypomnei (sofre calma e heroi
camente). 0 crente que suporta com firmeza a provao um
bem-aventurado, uma pessoa digna de felicitaes e admirao.
41

Esse crente "receber a coroa da vida . a mesma promessa


de Apocalipse 2:10, onde a fidelidade dos esmirnianos, mesmo
que custa da morte, lhes daria a coroa da vida. "Coroa
stphanos que se usa para a grinalda do atleta vitorioso, para a
coroa do vencedor dos jogos e tambm para o galardo dos fiis.
(Para "coroa real geralmente o grego usa didema.) E o
reconhecimento da vitria daquele que suporta com firmeza a
provao. a recompensa que "o Senhor prometeu aos que o
amam . Tiago fala em provao e tentao. Na mente dele h
uma preocupao em mostrar que, se as provaes trazem um
benefcio, o da recompensa pelo prprio Senhor, no se deve
pensar que as tentaes tambm so trazidas pelo Senhor.
A culpa da tentao no pode ser atribuda a Deus. "Ele a
ningum tenta . As verses bblicas mais antigas trazem, em
Gnesis 22:1, a expresso: "E aconteceu, depois destas coisas,
que tentou Deus a Abrao... A traduo mais correta para
'/tentou "provou ou "testou . A Verso Revisada da IBB,
e Acordo com os Melhores Ttextos em Hebraico e Grego, traz
//'provou . Literalmente, o terirto hebraico nasa, que significa
"testar, provar . Uma palavra derivada desta veio a ser massa,
termo utilizado para testar a qualidade de um metal, como o
ouro, por exemplo, e descobrir, assim, seu grau de pureza e
valor. Acertadamente, as verses modernas, mais afeitas
lngua original, trazem "Deus provou a Abrao .
"Deus no pode ser tentado pelo mal . Ocasionalmente,
algum pergunta se Deus, que tudo pode, pode tambm pecar. O
pecado uma impossibilidade moral em Deus. De uma pessoa
muito santa se diz que ela incapaz de praticar a maldade. Na
realidade, no o . Ningum incapaz da prtica do mal, pois
todos somos pecadores. Mas, quanto mais acentuada a quali
dade moral de uma pessoa, mais julgamos ser ela incapaz de
qualquer atitude maldosa. Ora, a santidade de Deus no
relativa. E santidade absoluta. O mal uma impossibilidade
para Deus. Disse o profeta Habacuque: "Tu... s to puro de
olhos que no podes ver o mal (Hab. 1:13). O mal uma
impossibilidade para Deus, no que ele queira comet-lo e no
possa, mas no sentido de que sua absoluta santidade incom
patvel com tudo que se choca com seu carter santo. Sendo
Deus to oposto ao mal e ao pecado, ningum pode colocar sobre
Deus a culpa das tentaes nas quais a pessoa est envolvida.
"Deus... a ningum tenta. O caso especfico e muito parti
cular de Abrao, j referido, no pode ser tornado como um
42

padro. O contexto nos desautoriza a assim proceder. A decla


rao de Tiago que Deus no deseja a queda de ningum. O
verbo grego empregado por Tiago para "tentar peirzo, que
significa, entre outros sentidos: "tento, solcito a pecar .
daqui que vem o termo peirazn, usado para o Tentador. Ento,
que fique bem claro que entre Tiago e o texto de Gnesis 22:1
no h uma contradio. Esto tratando de termos diferentes.
Deus no deseja nenhum de seus servos caindo em tentao.
H, porm, um fato que no podemos deixar de considerar. A
tentao real. Como surge? Creio na existncia pessoal do
Diabo, mas mesmo correndo o risco de ser considerado como
irreverente, permitam-me uma expresso. Sobre os ombros do
Diabo tm sido colocadas muitas culpas que so nossas, volun
tria e decididamente nossas. 0 indivduo aguarda uma opor
tunidade para errar, busca e fora ocasio para pecar e depois
diz: "0 Diabo me tentou e eu ca. Tiago diz: "Cada um,
porm, tentado quando atrado e engodado pela sua prpria
concupiscncia. "Concupiscncia um desses termos que
lemos, repetimos e desconhecemos. Significa "desejo intenso,
ardente . No algo momentneo. Surge depois de acalen
tado, de ser alimentado. Esse desejo, sendo muito forte, tolerado
e estimulado, impele-nos para o pecado. Somos atrados. 0
termo "engodado de pescaria. Seu sentido facilmente
identificado por pescadores. Deleazmenos o termo grego. E a
isca que o pescador utiliza para encobrir o anzol e atrair o peixe.
bonita, atraente, mas por baixo dela est a morte. E assim o
pecado. Ele nunca se apresenta feio e destruidor, mas sempre
agradvel. Somos, ento, engodados e levados para o mal.
A concupiscncia a me do pecado. "A concupiscncia,
havendo concebido, d luz o pecado . Tiago est seguindo a
mesma linha de raciocnio de Jesus. Ah! se no fosse Lutero to
afobado! Tiago aceita a anlise de Jesus, em contraposio
teologia dos fariseus. 0 mal procede do interior do homem. Este
no vtima dos astros nem produto do meio. No um
manancial de virtudes e pureza, como algumas correntes filos
ficas e psicolgicas querem fazer crer. 0 homem pensa, sente,
quer, toma decises, um ser responsvel. So os maus desejos
do seu interior que o levam ao pecado. A fora determinante no
nada mais que interior. Foi isso que Jesus ensinou quando
reinterpretou a lei de Moiss. Esta proibia matar: "No mata
rs (Ex. 20:13), Jesus, porem diz: "... todo aquele que se
encolerizar contra seu irmo, ser ru de juzo; e quem lhe
43

disser: Tolo, ser ru do fogo do inferno (Mat. 5:22). Se a lei


mosaiea proibia o assassinato, Jesus proibiu o dio. E o dio que
produz o assassinato. Da mesma forma, a lei mosaica proibia o
adultrio: "No adulterars (x. 20:14). Jesus disse: "Eu,
porm, vos digo que lodo aquele que olhar para uma mulher
para a cohiar, j em seu corao cometeu adultrio com ela
(Mat. 5:28). O Senhor Jesus no proibiu apenas o ato, foi mais
fundo, foi s intenes. Sua exortao uma exigncia para a
pureza moral do corao. o pensamento que gera o ato. Assim
traduz A Bblia na Linguagem de Hoje: "Ento, estes desejos
fazem nascer o pecado, e o pecado, quando j est maduro,
produz a morte.
Posso no matar uma pessoa, com receio das conseqncias,
com medo de perder minha reputao, mas odeio tal pessoa
com todas as minhas foras. Que virtude houve? Nenhuma! No
fiz o mal simplesmente por medo e no por amor ao bem. O
problema est na mente, no corao. Se eu tivesse garantias de
que, assassinando aquele meu desafeto, teria total impunidade,
ser que no o mataria? No lhe desejo mal, que no fao por
contigncias? Por isso, reconhecendo que a sede das decises
est na mente, Paulo recomenda: "Buscai as coisas que so de
cima... (Col. 3:1). Uma pessoa cuja leitura principal sejam re
vistas pornogrficas, no poder ter uma mente pura. Se o assun
to predileto de algum imoralidade, no se pode presumir que
venha a ter uma vida limpa. As ms conversas corrompem os
bons costumes. Por causa disso, lgum declarou: "Voc se
torna o que voc pensa. A isto, pode-se ajuntar outra frase:
"Voc se torna o que voc l.
Os pensamentos determinam as aes e os sentimentos.
Pensemos coisas boas e as possibilidades de fazermos o bem
sero maiores. Encha-se algum de lixo, e tudo que produzir
ser lixo...
"Semeias um pensamento, colhes um ato.
Semeias um ato, colhes um hbito.
Semeias um hbito, colhes um carter.
Semeias um carter, colhes um destino.
Chega-se ao destino final da pessoa, mas tudo comea com
fora dos pensamentos acumulados. O que est voc semeando
em sua mente? Encha-se de decncia e dignidade, e voc ser
decente e nobre. Encha-se de amargura, e voc ser um
indivduo insuportvel para os outros, alm de arruinar a sua
prpria vida. Por isso que lemos em Provrbios 4:23: "Tenha
44

cuidado com o que voc pensa, pois sua vida dirigida pelos
seus pensamentos (A Bblia na Linguagem de Hoje).
Examine sua prpria vida. Reavalie sua concepo de vida,
seus pensamentos, sua forma de ver e julgar o mundo. O filsofo
Scrates declarou: "A vida que no examinada no digna de
ser vivida. Veja bem o que voc est pensando. Sobre os
outros, sobre si mesmo, sobre a vida. Ordene seus pensamentos
de forma correta.

i
45

7
O Que Bom Vem de Deus
No vos enganeis, meus amados irmos. Toda boa ddiva e
todo dom perfeito vm do alto, descendo do Pai das luzes, em
quem no h mudana nem sombra de variao. Segundo a sua
prpria vontade, ele nos gerou pela palavra da verdade, para
que fssemos como que primcias das suas criaturas. (1:16-18)

A expresso "no vos enganeis repetida algumas vezes no


Novo Testamento. Cabe-lhe uma funo estilstica, no conjunto
da redao. Via de regra, refere-se ao assunto tratado imediata
mente antes do seu aparecimento e introduz um novo assunto,
servindo de ponte entre os dois. "No vos enganeis liga um
assunto j comentado a outro que se h de comentar e que um
desdobramento do anterior. E um elemento de ligao entre
duas idias. Temos um bom exemplo dessa estrutura em Glatas
6:7. Observando bem este texto, ver-se- que os versculos 1 a 6
tratam do esprito de mansido que deve haver nas relaes
eclesisticas, sobre o levar as cargas uns dos outros e o cuidado
com a maneira de pensar a respeito de si mesmo. 0 versculo 7
faz uma ligao, serve de ponte, entre a solidariedade que os
crentes devem se prestar ao mesmo tempo que evitam a arro
gncia, e a idia posterior que trata sobre a colheita conseqente
de nossa semeadura.
"No vos enganeis liga, em Tiago, duas idias. No se
enganem, pensando que o pecado vem de Deus (v. 13), pois dele
s vem o bem, tanto que "ele nos gerou pela palavra da
verdade (v. 18), e a partir do versculo 21 temos a apresentao
do que seja a "palavra da verdade .
47

Nosso ponto de partida, portanto, deve ser o versculo 13. No


nos enganemos, pensando que Deus nos conduz ao mal. No nos
desculpemos dos nossos pecados, colocando a culpa em Deus.
Ele no tenta a ningum. Dele s vem o que bom e nunca o
mal.
"Meus amados irmos . Apesar da advertncia a ser feita, o
tom carinhoso. 0 escritor repreende sem ira, mas at com
ternura. Uma lio que devemos aprender aqui com Tiago que
a repreenso no , necessariamente, briga com algum. Tam
pouco o uso de linguagem afvel indicativo de conivncia com
o erro. Muitos dos polemistas de hoje parecem mais extravasar a
sua ira do que desejar afirmar algo que, a seus olhos, parece
correto. So iracundos na sua argumentao.
"Toda boa ddiva e todo dom perfeito vm do alto . "Alto
empregado aqui como substituio para "Deus . Embora
vrias vezes Tiago use o nome de Deus na sua carta, era prtica
comum aos hebreus substiturem o nome divino por outra forma
de expresso. Em Lucas 6:20, a bem-aventurana aos pobres
lhes promete ''o reino de Deus . Lucas um gentio escrevendo
para gentios (veja-se Lucas 1:3). Em Mateus, a mesma bemaventurana aos pobres lhes promete o "reino dos cus . O
evangelista Mateus um judeu escrevendo para um pblico de
formao judaica; por isso substitui "Deus por "cus .
Alm de o termo "alto ser um sinnimo de Deus, outra
considerao deve ser feita sobre o mesmo. Ele mostra a
transcendncia de Deus. Ele o que est l em cima, em
contraposio aos homens, que esto c embaixo. Essa trans
cendncia no deve ser entendida num sentido metafsico, mas
sim, moral. H uma diferena entre Deus e os homens. Em Joo
8:23, por exemplo, encontramos as seguintes palavras de Jesus:
"Vs sois de baixo, eu sou de cima; vs sois deste mundo, eu no
sou deste mundo. H uma diferena entre Jesus e seus
opositores. Eles so de baixo, e ele l de cima, do alto. A
diferena moral, portanto, acentuada pelo termo "alto .
"Boa ddiva... dom perfeito . "Ddiva o grego dsis e
"dom drema. Ambos os termos so derivados de ddomi,
que significa "dou, concedo, ofereo . Parece mais uma repe
tio para enfatizar o argumento, uma forma de expressar, do
que propriamente duas realidades distintas. 0 ensino de Tiago
que Deus d boas coisas ao seu povo. Tudo o que bom vem de
Deus. Dele no nos vem o mal, a tentao. Vem o bem, que
descrito no versculo 18.
48

"Descendo do Pai das luzes . Mais uma vez o nome divino


substitudo por um equivalente. No texto ora analisado parece
mais uma questo de estilo literrio em que o escritor deseja
evitar repeties do que uma questo teolgica. Aqui, Deus o
"Pai das luzes . 0 dom vem dele, descendo, para ns. Uma
concluso lgica, j que ele l do alto e ns somos c de baixo.
A figura de Deus como luz comum, tanto no Velho quanto
no Novo Testamento. "0 Senhor a minha luz e a minha
salvao... , nos diz o Salmo 27:1. Em I Joo 1:5 lemos que
"Deus luz . 0 Salvador tambm aplicou a si a significativa
figura: "Eu sou a luz do mundo; quem me segue, de modo
algum andar em trevas, mas ter a luz da vida (Joo 8:12).
Mas, Tiago ultrapassa a metfora. Na realidade, o sentido
aplicado por Tiago at diferente. Ele no declara que Deus
luz, mas "Pai das luzes . A linguagem alusiva a Deus como
Criador dos luminosos, ensino que fica patente em Gnesis
1:14-18. Ele Pai do que existe de mais elevado na criao, os
astros. Estes se localizam muito acima dos homens. Mas, quem
os criou maior do que eles e est acima deles, por ser "o Pai
das luzes .
A linguagem cosmolgica confirmada pelo final do versculo
17: "em quem no h mudana nem sombra de variao . 0
Pai imutvel. Faa-se, porm, uma observao necessria:
No confundamos imutabilidade com imobilidade ou fixismo;
Deus no muda seu carter e sua essncia, mas age de maneiras
diferentes de como agiu no passado. Ele no est preso a
esquemas. No h nele sombra de variao. At os astros
mudam. Os contemporneos de Tiago no estavam familia
rizados com muitos dos conceitos atuais de astronomia, mas
viam as luzes do firmamento cintilarem, viam o sol nascer e se
pr, tendo o seu brilho diminudo durante o dia, viam as fases
da lua. As luzes do firmamento mudavam, mas o Pai que os
criou no muda nunca. sempre o mesmo. A ERAB, ao invs de
dizer "no h mudana , traduziu "no pode haver mudan
a . A Bblia da Vozes manteve o sentido cosmolgico ao verter
assim: "Em quem no h mudana nem sombra de eclipse .
Ele nunca muda, a afirmao de Tiago. Sempre bom. Nunca
deixar de ser bom e de dar boas coisas aos seus filhos.
No suficiente, porm, dizer que "toda boa ddiva e todo
dom perfeito vm do alto . Qual a evidncia desta declarao?
0 que tem Tiago para apresentar como prova de sua afirmativa?
A resposta est no versculo 18: "Segundo a sua prpria
49

vontade, ele nos gerou pela palavra da verdade... . o novo


nascimento: "ele nos gerou .
Antes de se comentar o novo nascimento oportuno observar
que foi "segundo a sua prpria vontade que ele agiu. A
salvao produto do querer de Deus. a sua vontade e o seu
amor para conosco que esto como elementos motivadores da
nossa salvao. No encontramos na Bblia um Deus relutante
aos apelos de um homem desesperado por uma salvao que lhe
negada. Desde o den encontramos um Deus que procura e
um homem que se esconde. Deus quer o nosso bem. Foi o seu
querer, a sua vontade, que o levou a salvar-nos.
Pelo seu querer, Deus "nos gerou . 0 texto grego traz
apekyesen, do verbo apokyo, que significa literalmente "dou
luz e derivado de kyo (ou kyo), cujo sentido "estou
grvida . A idia de 1:18 bastante curiosa. No processo de
novo nascimento do cristo, Deus rene em si tanto as funes
masculinas como as femininas: "ele nos deu luz . Ele nos fez
nascer espiritualmente porque assim o desejou.
Como fomos gerados? Qual o processo pelo qual se deu a
gravidez e o parto do cristo? "Ele nos gerou pela palavra da
verdade . O meio para a nossa gerao foi "a palavra da
verdade . A mesma idia encontramos em I Pedro 1:23, que
diz: "tendo nascido, no de semente corruptvel, mas de
incorruptvel, pela palavra de Deus, a qual vive e permanece .
Os termos variam, mas a idia a mesma. Em Tiago, temos
palavra da verdade . Verdade um conceito muito presente
nos escritos de sabedoria. Em Pedro temos "semente... incor
ruptvel... palavra de Deus, a qual vive e permanece . 0 que
"palavra da verdade e "palavra de Deus ? evidente que os
dois escritores no estavam se referindo ao conjunto de livros
que denominamos Bblia. As expresses se referem ao conjunto
da revelao de Deus aos homens e que se completou com a
vinda de Jesus Cristo, o clmax da revelao. A idia de Cristo
como o pice da revelao bem sustentada pelo autor de
Hebreus, principalmente Hebreus 1:1,2. Este conjunto cha
mado por Tiago de "lei da liberdade em 1:25 e 2:12 e de "lei
real em 2:8. A revelao completa de Deus ao homem traz a
indicao de como se tornar livre.
Deus nos fez nascer pela palavra da verdade, "para que
fssemos como que primcias das suas criaturas . "Primcias
significa "primeiros . Os cristos, nascidos pela palavra, so os
primeiros? E isto significa que h outros? Quem so os se
gundos?
50

No nesta linha de raciocnio que deve caminhar a nossa


argumentao. As primcias eram o princpio da colheita que se
oferecia a Deus. Deviam sempre ser o princpio, porque este o
fundamento da mordomia: Deus deve ter prioridade. A Deus
no se d o resto nem o que sobeja. Assim sendo, os primeiros
frutos eram consagrados a Deus, dados a ele. 0 livro de
Levtico trata exatamente dos regulamentos sacerdotais, in
cluindo as ofertas ao Senhor. E termina tratando justamente das
coisas consagradas ao Senhor. Diz ento o texto de Levtico
27:28, 29: "Todavia, nenhuma coisa consagrada ao Senhor por
algum, daquilo que possui, seja homem, ou animal, ou campo
de sua possesso, ser vendida nem ser remida; toda coisa
consagrada ser santssima ao Senhor. Nenhuma pessoa que
dentre os homens for devotada ser resgatada; certamente ser
morta . 0 que a Deus fosse oferecido, seria dele, irremissivelmente dele. 0 texto de Deuteronmio 26:1-11 trata do ofere
cimento das primcias. Dadas a Deus, passavam a ser dele.
Cristo nos resgatou do poder do Inimigo e nos deu ao Pai.
Somos propriedade divina. No pertencemos mais ao poder das
trevas. Somos de Deus. E no somos um presente dado de forma
irrefletida e recebido de m vontade. Foi o querer de Deus que
operou o processo de nosso novo nascimento. E foi sua revelao
consumada em Jesus Cristo, numa sintonia entre as pessoas da
divindade, que nos gerou. Por isso, tudo o que temos de bom, a
comear da salvao e da comunho, vem-nos de Deus. Ele nos
ama e nos d o que bom.

51

8
A Ira e o Mau Temperamento
Sabei isto, meus amados irmos; Todo homem seja pronto
para ouvir, tardio para falar e tardio para se irar. Porque a ira
do homem no opera a justia de Deus. Pelo que, despojandovos de toda sorte de imundcia e de todo vestgio do mal, recebei
com mansido a palavra em vs implantada, a qual poderosa
para salvar as vossas almas. (1:19-21)

0 assunto que Tiago agora passa a desenvolver ocupa lugar


especial em sua linha de raciocnio. Evidentemente, isto no
significa que at agora ele tratou de banalidades e passado
este assunto voltar a tratar de assuntos banais. "Sabei isto
uma forma de expresso que reclama importncia para o que vai
ser dito. Ele deseja toda a ateno de seus leitores, pois
fundamental para a vida deles o que vai ser dito.
A advertncia de Tiago a respeito do uso da palavra; sobre a
ira e o temperamento descontrolado. 0 vocabulrio do cristo
deve ser condizente com o carter do Salvador, e esse carter do
Salvador deve ser assimilado pelo cristo. 0 homem espiritual
deve saber se controlar, tanto verbal quanto emocionalmente.
"Pronto para ouvir . A palavra "pronto , no grego,
velha conhecida nossa. E taxys, que significa, literalmente,
rpido. 0 veculo de aluguel chamado txi um transporte
rpido. Quem est com pressa para um determinado compro
misso no vai esperar por um nibus. Apressa-se num txi. Deve
haver rapidez do cristo em ouvir. Falar, todos ns sabemos.
Qualquer pessoa com capacidade para ouvir, entender e decodi53

ficar os sons que recebe pode reproduzi-los. Gostamos de falar.


A esto as camisetas com legendas, algumas banais, e os
adesivos para automveis. Cada um quer divulgar sua mensa
gem. E natural o nosso desejo de tentar comunicar o que
achamos importante. Mas, e ouvir? Temos interesse em ouvir?
Foi por isso que um humorista disse: "A psicanlise no resolve,
mas cara, porque o analista cobra para fazer o que os outros
no querem fazer: ouvir. Esta observao reflete o quo pouco
se valoriza o ouvir em nossos dias. Tiago nos exorta a sermos
rpidos em ouvir o ponto de vista alheio. Com que incrvel
facilidade tendemos para a intolerncia! Alis, este um risco
que as pessoas que lidam com religio correm. Elas j sabem a
verdade, j conhecem Deus e suas realidades. Estas coisas lhes
so to familiares! Ouvir o que mais? Que os outros a ouam, j
que elas esto certas! 0 dilogo se torna um discurso de mo
nica.
A Bblia nos registra muitas oraes tocantes, sendo que
algumas formuladas em momentos de desespero. Mas, sem
dvida, uma das mais sbias foi formulada pelo menino Samuel:
"Fala, Senhor...
A palavra que Deus mais usa, tanto no Velho quanto no Novo
Testamento, exatamente esta: "Ouve . No ser que grande
parte de nossos problemas reside exatamente no fato de no
sabermos ouvir? Muitas dificuldades de nosso temperamento
no se devem nossa incapacidade de dilogo, de conhecer as
razes alheias? J sabemos tudo, temos a verdade e no quere
mos ouvir! Queremos falar.
''Tardio para falar . 0 sentido da palavra "tardio traz
curiosas peculiaridades. 0 termo grego bradys. o mesmo
termo para "estpido , denotando uma pessoa com dificul
dades intelectuais para compreender logo de incio o que lhe foi
dito e necessita, portanto, de reflexo. esta a idia de Tiago:
refletir para falar. No falar de imediato. preciso saber a hora
de falar e tambm saber o que falar. Quem muito fala, muito
erra. Vrios problemas surgem no meio da Igreja de Cristo
exatamente por lalta de obedincia a este conselho. Fala-se antes
de pensar. Fala-se antes de orar. Fala-se sem medir as conseqncias que adviro. Por isso, l-se em Provrbios 10:19 que
"na multido de palavras no falta transgresso; mas o que
refreia os seus lbios prudente . Ainda em Provrbios se l:
"O corao do justo medita no que h de responder; mas a boca
dos mpios derrama coisas ms (Prov. 15:28). Devemos tomar
54

muito cuidado com nossas palavras. Elas podem levantar uma


vida ou, ento, destruir uma pessoa. H um sbio provrbio
ingls que, traduzido, assim nos diz: "Tu s senhor da palavra
no dita; a palavra dita teu senhor. Enquanto no se profere
a declarao, as palavras esto sob domnio. Proferida a sen
tena, a pessoa est presa ao que disse.
"Tardio para se irar . Novamente bradys. Mais uma vez
Tiago mostra algo que deve ser feito com reflexos lentos, com
certa dificuldade em fazer a ira entrar em ao. Com muita
propriedade, Provrbios 16:32 assim diz: Melhor o longnimo do que o valente; e o que domina o seu esprito do que o
que toma uma cidade. A maior demonstrao de fora,
segundo a Bblia, est no autodomnio, e no no domnio sobre
os outros.
Sobre a ira, h ainda alguns aspectos que devem ser consi
derados.
Primeiro: A ir proibida aos crentes. "Mas eu lhes digo que
qualquer um que ficar com raiva de seu irmo ser julgado.
Quem disser a seu irmo: 'Voc no vale nada, ser julgado
pelo tribunal. E quem chamar seu irmo de idiota, estar em
perigo de ir para o fogo do inferno . (Mat. 5:22 BLH). 0
cultivo de sentimentos negativos contra um irmo vedado ao
seguidor de Jesus Cristo.
Segundo: A ira no um sentimento digno de estar no corao
de um crente. "Abandonem toda amargura, dio e raiva. Nada
de gritaria, insultos e maldade (Ef. 4:31 BLH). Lemos
tambm em Colossenses 3:8: "Mas agora deixem tudo isto: a
raiva, a paixo e os sentimentos de dio. E que nenhum insulto
ou conversa indecente saia da boca de vocs.
Terceiro: A ira obra da carne, da natureza no regenerada.
Em Glatas 5:19, 20, lemos o seguinte: "So bem conhecidas as
coisas que a natureza produz: a imoralidade, a impureza, as
aes indecentes, adorao de dolos e as feitiarias. As pessoas
ficam inimigas, brigam, ficam com raiva e se tornam ciumentas
e ambiciosas. Separam-se em partidos e grupos (BLH). A ira e
a dissenso esto ao mesmo nvel da idolatria e da feitiaria.
Quarto: A ira no traz benefcio para ningum. Nem para
quem a cultiva. Alis, faz mais mal a quem a cultiva do que a
quem objeto dela. Agasalhar ira no ntimo como colocar
cido corrosivo num recipiente no tratado. Se uma pessoa odeia
outra, esta odiada continuar a comer, a beber e a dormir
55

normalmente, levando a vida em rotina. Mas, o odiador, cada


vez que vir o objeto de sua ira se sentir mal. Muitas doenas
nervosas so consequncias de sentimentos destrutivos acalen
tados contra outros.
Quinto: A ira e a crueldade andam juntas. Esta uma das
mais fortes razes pelas quais o servo de Jesus deve fugir da ira.
Ela induz crueldade. A beira da morte, Jac amaldioou
Simeo e Levi por causa da raiva e da maldade de ambos:
"Maldito o seu furor, porque era forte! Maldita a sua ira,
porque era cruel! (Gn. 49:7). A atitude violenta de Simeo e
Levi (conhea a histria em Gnesis 34:25-31) num momento de
ira, privou-os de maiores bnos e f-los receber a maldio do
pai.
Sexto: A ira no deve ser nem acalentada por um cristo.
Efsios 4:26 nos deixa a seguinte recomendao: "Se voc ficar
com raiva, no deixe que isso o faa pecar, e no fique com raiva
o dia todo (BLH). H um sentimento momentneo diante de
determinadas circunstncias, que no nos deixam pensar
direito. Mas, acalentar a ira, deixar o sol se pr sobre ela (ou
seja, rumin-la o dia todo) errado. No deve ser acalentada,
porque alm de errada intil: "A ira do homem no opera a
justia de Deus. Nossos sentimentos no obrigaro Deus a agir
desta ou daquela maneira. A Bblia na Linguagem de Hoje verte
assim a passagem: "Porque a raiva humana no produz o que
Deus aprova. Os frutos da raiva no so aprovados por Deus.
Deus fez uma pergunta a Jonas: "E razovel essa tua ira?
(Jon. 4:9). Mais que retrica, a pergunta de extrema profun
didade: De que adianta a ira? E, ao menos, razovel?
Estamos estudando Tiago. Por que as citaes de outros
livros? Por duas razes: A primeira que a Bblia uma
unidade. Todo o seu ensino caminha junto. Todo o seu ensino
segue junto, no se contradizendo. Ela no uma colcha de
retalhos, com idias bonitas, mas dispersas e dspares, cada uma
de cor diferente, de um feitio ou de outro tecido. uma perfeita
harmonia. 0 que Tiago ensina, o restante da Bblia confirma, e
o que a Bblia ensina, Tiago confirma. A segunda questo que
desejamos mostrar que Tiago no uma epstola de palha, posto
que muitos dos seus conceitos esto presentes por toda a
Escritura.
No entanto, a questo mais importante esta: Como superar a
ira? Sei que no devo me irar, mas constantemente o fao. Como
56

posso superar esse pecado? 0 versculo 21 d a resposta: "Pelo


que, despojando-vos de toda sorte de imundcia e de todo
vestgio do mal, recebei com mansido a palavra em vs
implantada, a qual poderosa para salvar as vossas almas.
Prestemos ateno ao verbo "despojando-vos . 0 grego ori
ginal apothmenoi, cuja idia "remover, afastar . A prepo
sio ap nos orienta mais na compreenso da palavra. E algo
que vem de dentro para fora. A idia tirar de ns a impureza, a
imundcia e a maldade. Uma boa figura, pois o termo era
comumente usado para a troca de roupa suja; para a pessoa que
vai trocar de roupa. No algo que lhe posto em cima, mas
que, pelo contrrio, parte dela. Ela vai se trocar, vai tirar uma
roupa velha e suja. 0 cristo mudou de roupa. Deixou as
imundcias do traje antigo. Na sua vida se cumpriu o conselho
paulino: "A noite passada, e o dia chegado. Dispamo-nos,
pois, das obras das trevas, e vistamo-nos das armas da luz
(Rom. 13:12).
A expreso "pelo que nos remete ao versculo anterior.
Mostra-nos que a roupa suja do cristo era a ira (assunto
anterior). Ele deve tir-la.
Tirar a ira de dentro de si, porm, insuficiente. preciso
colocar um substitutivo em seu lugar. "Recebei com mansido a
palavra em vs implantada , ensina o versculo 21. A ira volta
muito cedo. uma emoo, e as emoes, via de regra, so
muito fortes para que a simples racionalizao as elimine. Jesus
contou a histria do homem possudo por um esprito maligno.
0 esprito foi expulso, mas nada foi colocado no lugar que por
ele era ocupado. Ento, ele voltou com mais sete, e, assim, o
estado posterior desse homem tornou-se pior que o anterior.
Tiago exorta-nos a tirarmos a roupa suja do passado (e a ira
roupa suja) e colocar a Palavra de Deus no seu lugar. "Recebei
com mansido a palavra em vs implantada . Outra boa
traduo para "implantada "enxertada . um implante,
um enxerto no tronco original, para que os frutos sejam
melhores. Tudo que posso produzir apenas frutos maus,
inclusive a ira e o descontrole verbal. Mas, quando implanto ou
enxerto a palavra de Deus em mim, ento, posso produzir bons
frutos.
Como posso acabar com meu temperamento carnal e irascvel,
com as minhas inclinaes para a ira e dissenses? De mim
mesmo no posso. Mas, quando deixo que as palavras do Senhor
sejam guardadas dentro de mim e que brotem do meu ntimo,
ento meu carter muda. Uma das oportunas lies de Tiago
57

que a Palavra de Deus, aplicada em nossas vidas, h de mudar


nossa maneira de ser.
O segredo para vencer a ira e o mau temperamento est aqui:
ter a Palavra de Deus enxertada no corao. "Escond a tua
palavra no meu corao, para no pecar contra ti (Sal.
119:11).
H tempos atrs, no seminrio onde estudei, um especialista
em mordomia crist esteve ministrando estudos sobre contri
buio financeira. guisa de brincadeira, ao encerrar sua
palavra, disse que muitos membros das igrejas no contribuam
por culpa das prprias igrejas. Geralmente, usamos uma beca
branca como vestimenta do batizando. As becas no possuem bol
sos para os batizandos colocarem a carteira. Batiza-se a pessoa,
mas o seu dinheiro no. 0 dinheiro fica sem identificar-se com
Cristo. 0 ento reitor do seminrio, Dr. Joo Filson Soren,
respondeu que passaria a batizar crentes com a boca aberta,
para batizar tambm suas lnguas, pois muitos crentes tambm
no tm seu falar identificado com Cristo. Controlar as palavras
uma caracterstica do servo de Cristo. Necessitamos de lnguas
"batizadas .
A outra caracterstica distintiva de um crente saber ouvir.
Eis um trecho de bela prosa potica do francs Michel Quoist,
intitulada "Telefone :
"Pronto. Desliguei. Mas, por que ter telefonado?
Ah! Sim, Senhor... eu j me lembro.
E que falei demais e bem pouco escutei.
Perdo, Senhor, recitei um monlogo e no dialoguei.
Impus minha opinio e no troquei idias.
Por no ter escutado, eu no aprendi. J3
Por no ter escutado, nada levei comigo.
A poesia continua, mas este trecho suficiente para nosso
raciocnio. Quanto perdemos por no saber ouvir! No ser que
at mesmo parte da improdutividade de nossos esforos evangelsticos exatamente porque falamos, falamos, e pouco ouvi
mos? Sabemos quais so as aspiraes das pessoas, o que
pensam, o que sentem, o que almejam? Ou apenas lhes despe
jamos palavras em cima, porque temos a verdade e so elas
brbaros espirituais que devem nos ouvir? Nossa evangelizao
autoritria e impessoal.
Por fim, vimos que o forte no o guerreiro, mas o que doma
o seu temperamento. Para o mundo que no conhece a Deus e
58

no possui o esclarecimento de sua palavra, forte o truculento,


o sanguinrio e sem controle. Para a Bblia, o homem verda
deiramente forte aquele que domina a si mesmo. Somos fortes
segundo o mundo ou fortes segundo Deus?

59

9
Vivendo a Palavra
E sede cumpridores da palavra e no somente ouvintes,
enganando-vos a vs mesmos. Pois se algum ouvinte da
palavra e no cumpridor, semelhante a um homem que
contempla no espelho o seu rosto natural; porque se contempla a
si mesmo e vai-se, e logo se esquece de como era. Entretanto
aquele que atenta bem para a lei perfeita, a da liberdade, e nela
persevera, no sendo ouvinte esquecido, mas executor da obra,
este ser bem-aventurado no que fizer. (1:22-25)

Em anlise anterior j vimos que a Palavra de Deus deve ser


enxertada para produzir bons frutos na vida da pessoa. A
discusso sobre a produo de um carter cristo pela implan
tao da palavra divina na vida. A questo continua a ser
desenvolvida agora. Tiago emprega trs figuras para designar a
Palavra.
A primeira figura est no versculo 18: "Ele nos gerou pela
palavra da verdade . Fomos tornados novas criaturas por um
ato divino, mas o instrumento utilizado foi a Palavra: "pela
palavra da verdade . A Palavra de Deus tem o poder de nos
tornar novas criaturas. Ela o grmen da nova vida.
A segunda figura encontramos no versculo 21. Ela o
enxerto que, implantado no tronco de nossa vida, pode melho
rar a qualidade dos frutos. Melhor dizendo, ela pode produzir
frutos em ns que de outra maneira no conseguiriamos pro
duzir. E bom que se note a nfase que Tiago d Palavra de
Deus para moldar e corrigir a vida dos seguidores de Jesus
Cristo.
61

No versculo 23 encontramos a terceira figura. A palavra


espelho. Todos sabemos da utilidade de um espelho. E tambm
sabemos de suas limitaes. Em termos de utilidade, o espelho
reflete a imagem que somos. Mostra-nos como estamos. Assim
a Palavra de Deus. Ela nos mostra o que somos e como estamos.
Em um de seus sermes, Billy Graham definiu muito bem esta
questo ao dizer que "o homem precisamente o que a Bblia
diz que ele .14 Em termos de limitao, o espelho, por si s,
no muda nossa fisionomia, como muitos gostaramos. Eu me
sentiria feliz se olhando para o espelho ele pudesse me tornar
mais bonito, mais atltico, mais jovem. Infelizmente, ele regis
tra apenas o que eu sou. A simples leitura da Bblia no um ato
mgico que mudar as pessoas. Indicar suas deficincias,
confrontando-as com a vontade de Deus para suas vidas, e as
pessoas, sabendo de suas deficincias, podero corrigi-las.
Estas trs figuras mostram que os ouvintes de Tiago sabiam
do valor das Escrituras. Sem dvida, todos ns tambm estamos
convencidos do valor da Palavra divina. Mas, o alvo principal do
autor bblico no discutir o valor da Palavra. , sim, mostrar o
que ela pode fazer na vida das pessoas. A partir daqui, ele
mostra dois tipos de ouvintes, conforme o posicionamento das
pessoas diante da Palavra.
H o tipo de ouvinte que se limita a ouvir. "Se algum
ouvinte da palavra e no cumpridor, semelhante a um homem
que contempla no espelho o seu rosto natural; porque se
contempla a si mesmo e vai-se, e logo se esquece de como era
(v. 23). Aqui, a palavra espelho. Os espelhos no tempo de
Tiago eram de bronze polido e no eram encontradios, como
possvel hoje ver em todas as casas. Para os contemporneos de
Tiago, a comparao era bem expressiva. No se tinha em
mente, com muita facilidade, os contornos do prprio rosto. A
pessoa no se olhava ao espelho todos os dias. Olho-me em um
espelho para ver se o cabelo est corretamente penteado ou se o
lao da gravata est correto ou torto. A moa olha-se para ver se
sua pintura est de acordo com seu gosto. 0 espelho nos
mostrar como estamos. Nele, veremos o que deve ser mudado.
Com isso podemos dizer que o cristianismo no deve ser um
mero dever social. Deve ser um relacionamento vivencial,
profundamente preocupado com a personalidade integral do
cristo, buscando lev-lo a uma qualidade de vida cada vez
melhor aos olhos de Deus.
0 mero ouvinte v as falhas por corrigir, mas no se incomoda
e as esquece. Esse no o procedimento adequado. 0 conheci
62

mento que temos de Deus e de sua santidade deve levar-nos


tambm santidade. Deus no espera de ns que sejamos
enciclopdias bblicas ambulantes, mas santos. Sem receio de
laborar em erro, declaro que a maior necessidade da Igreja de
Cristo em nossos dias de santos. No estou usando o termo
"santo no sentido costumeiro, ou seja, que todos os salvos, por
serem separados para Deus, so santos. Creio nisso. Mas, no
esta a conotao que dou palavra aqui. "Santo como agora
emprego, o cristo que leva uma vida to perto de Deus que
impressiona o mundo com seu carter. Um escritor de aguda
viso espiritual nos deixou preciosos conceitos sobre este assunto
ao refletir sobre a carncia de santos em nosso meio. Uma de
suas declaraes esta: "No estamos produzindo santos. 15
Depois, ao falar dos santos (que todos os cristos so), diz ele:
"Santos no santos so a tragdia do cristianismo. 16 A grande
preocupao do citado escritor, A. W. Tozer com a falta de
santidade dos cristos: "Os nossos modelos so homens de
negcios bem-sucedidos, atletas famosos e personalidades tea
trais. Realizamos nossas atividades religiosas segundo os m
todos do anunciante moderno. 17 Sem dvida, precisamos de
santos autnticos. E isto acontecer na medida em que os
seguidores de Jesus Cristo acatarem mais a Palavra de Deus em
suas vidas.
Em contrapartida, h a classe do executor da obra: "aquele
que atenta bem... no sendo ouvinte esquecido, mas executor da
obra, este ser bem-aventurado no que fizer . prometido
aqui uma bem-aventurana em tudo quele que obediente
Palavra. A expresso "atenta bem nos traz a idia de uma
pessoa debruada sobre a Palavra de Deus, examinando-a com
muita ateno. No um leitor fortuito, banal, desinteressado,
daqueles cuja preocupao terminar a leitura no menor tempo
possvel. o leitor lento, acurado no que examina. Ele verifica
cuidadosamente os ensinamentos da Escritura. um exami
nador.
Tiago chama o evangelho de "lei perfeita . completo. Est
terminado. No h mais nada para se acrescentar a ele. 0 autor
de Hebreus comea sua obra declarando: "Havendo Deus
antigamente falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos
pais, pelos profetas, nestes ltimos dias a ns nos falou pelo
Filho, a quem constituiu herdeiro de todas as coisas, e por quem
fez o mundo (Heb. 1:1, 2). 0 evangelho, a revelao de Jesus
Cristo, a ltima palavra de Deus. Esta "lei perfeita que a
revelao de Jesus chamada de "lei da liberdade . H uma
63

concordncia aqui entre Tiago e Paulo, porque, em Glatas 4, o


apstolo aos gentios apresenta a lei judaica como algo que
escraviza e mostra que a liberdade plena trazida pelo evan
gelho de Jesus. A lei escravizava o homem a regrinhas e
preceitos (infelizmente, alguns neojudaizantes em nossas igrejas
querem transformar o ensino de Jesus em regrinhas tambm),
mas o evangelho concede a liberdade total. Obedecer Palavra
encontrar o caminho da liberdade do pecado e caminhar na
trilha das bnos de Deus. ser adulto e livre.
Uma das maiores bem-aventuranas de Jesus foi exatamente
para os que obedecem Palavra. Quando urna mulher, num
arroubo entusistico (o primeiro grmen da mariolatria de que
temos registro) exclamou: "Bem-aventurado o ventre que te
trouxe e os seios em que te amamentaste , ele respondeu
calmamente: "Antes bem-aventurados so os que ouvem a
palavra de Deus, e a observam (Luc. 11:27,28). Em minha
interpretao, entendo que ao crente vale mais ser obediente
Palavra do que a Maria ter trazido Jesus ao mundo.
Esta segunda classe ouve e pratica a palavra. Mas, pratica
exatamente o qu? 0 contexto do captulo nos mostra que o que
atenta para a palavra e a cumpre, assim o faz em trs aspectos:
controle da lngua, compaixo pelos necessitados e vida santa.
Poucas vezes estivemos to prximos do farisasmo como
agora. Como se traam regrinhas sem sentido para os cristos!
Em alguns grupos, o palet masculino (porque um crente sem
palet inadmissvel, para muitos) no pode ter abertura atrs,
o cabelo precisa ter determinado tipo de corte, h eletrodoms
ticos que se pode ter e outros que no se pode ter, etc. H igrejas
que probem o uso de tnis e sapatos de lona para ingresso no
templo. Ser cristo guardar essas mincias sem sentido? Como
alguns crentes se orgulham de suas virtudes, de no possurem
este ou aquele vcio que o mundo perdido e depravado, que
olhamos com desdm e reprovao, possui! Transformamos a
igreja num gueto, onde cidados respeitveis aos seus prprios
olhos, pelo cumprimento de regras que eles mesmos fizeram,
refugiam-se e sentem-se felizes. Consideramo-nos gente boa,
gente de respeitabilidade, bons cidados, cumpridores de nossos
deveres, embora insensveis ao mundo sofredor.
No caiamos no erro de pensar que seguir Jesus significa isto.
Uma vida respeitvel e com ausncia de vcios faz parte do
carter cristo, mas no isso o cristianismo. Muitas pessoas
levam vidas respeitveis e privadas de vcios, mas no so
64

crists. 0 cristianismo essencialmente vida, vida com Deus que


se reflete no relacionamento com os homens. E a vida crist,
aqui, manifesta-se nos aspectos citados: controle da lngua,
compaixo pelos necessitados e vida santa. Cuidaremos mais
deles no prximo captulo.

65

10
A Verdadeira Religio
Se algum cuida ser religioso e no refreia a sua lngua, mas
engana o seu corao, a sua religio v. A religio pura e
imaculada diante de nosso Deus e Pai esta: Visitar os rfos e
as vivas nas suas aflies e guardar-se isento da corrupo do
mundo. (1:26, 27)

As verses bblicas mais antigas comeam no versculo 27 com


a expresso "a religio verdadeira . Podemos pensar em reli
gio em termos de corpo doutrinrio ou de seita. A palavra
grega threskea traz o significado de "culto, reverncia for
mulada em atos rituais . No se trata, portanto, de um corpo de
doutrinas, mas de uma postura adequada diante de Deus. Como
o Senhor espera que seja a vida de seus servos? Uma vida a ser
avaliada pelo que eles dizem, por palavras? Ou envolvendo atos?
Qual a forma verdadeira do culto que agrada a Deus?
Tiago parte do princpio segundo o qual uma pessoa pode
pensar que est agradando a Deus, fazendo tudo com sinceri
dade, mas no o est agradando realmente. "Se algum cuida
ser religioso e no refreia a sua lngua, mas engana o seu
corao... A primeira manifestao de uma adorao sincera
a lngua refreada. Quantos "santos fofoqueiros ! E quantas
"santas faladeiras ! Lembram o trecho da cantata Vida, do
Coral Jovem de So Paulo:
"Henriqueta Morais a tal.
Sempre fala que crente leal.
Linguaruda proverbial,
Domingueira ela sim.
67

0 verdadeiro cristo controla a sua lngua. "No te precipites


com a tua boca, nem o teu corao se apresse a pronunciar
palavra alguma na presena de Deus; porque Deus est no cu,
e tu ests sobre a terra; portanto sejam poucas as tuas palavras
(Ecl. 5:2). Isto tem faltado a muitos dos seguidores de Jesus
Cristo: sobriedade no falar, piedade no relacionamento com o
mundo e austeridade nas palavras. Infelizmente, algum definiu
acertadamente a maledincia como sendo o "divertimento
predileto dos cristos .18 triste que a ironia seja verdadeira.
No Velho Testamento, o termo hebraico para palavra dabar.
E bem mais do que um som articulado. Dabar a extenso da
personalidade de quem fala. 0 judeu entendia que o que uma
pessoa fala ela . 0 carter de uma pessoa fica explcito em suas
palavras. Com o servo de Cristo tambm deve ser assim: a sua
palavra a extenso da sua personalidade crist. Ele no
aumenta, ele no difama, ele no sente prazer em passar para a
frente notcias desagradveis, no exulta com infmias.
Tiago continua: "A religio pura e imaculada diante de nosso
Deus e Pai esta: Visitar os rfos e as vivas nas suas aflies e
guardar-se isento da corrupo do mundo. Tiago nos inco
moda... E to agradvel estar na igreja cantando, orando,
ouvindo as promessas de nosso Deus. "Que culto maravilhoso!
Seria capaz de passar a noite toda na igreja! uma expresso
que j ouvimos mais de uma vez. Talvez at mesmo a tenhamos
pronunciado. Mas, Tiago no apregoa uma religio mstica, de
contemplao, que a tantos adoradores fez bem, mas que, na
realidade, no prova muita coisa. "Visitar os rfos e as vivas
nas suas aflies . manifestar simpatia e solidariedade aos
que sofrem, aos que esto necessitados. Existe um estaticismo
entre ns que nos faz ver as pessoas como almas por salvar e no
como pessoas reais, concretas. As pessoas tm necessidades reais
materiais. "Visitar episkptomai, cuja idia : "visito para
socorrer . No aquela visita para uma orao "desencargo de
conscincia , tipo "Deus a abenoe na sua necessidade, minha
irm . uma ida para prover s necessidades da pessoa. A
religio pura e sem mcula ajudar os necessitados. Os adjetivos
"pura e "imaculada so alusivos aos sacrifcios judaicos do
Velho Testamento, que deviam ser de animais puros e sem
manchas. Era o tipo de oferta que agradava a Deus. A oferta que
agrada realmente a Deus socorrer os necessitados.
O rfo e a viva eram as pessoas mais necessitadas econo
micamente, no judasmo. Sem o chefe da famlia para manter o
68

lar e prover o sustento da casa, a situao era aflitiva. Cabia,


ento, aos irmos na f prover o sustento dos carentes. Alis,
este o pano de fundo em Atos, captulo 6, no momento da
escolha dos sete para servirem s mesas.
H tempos, ouvi uma explicao da parbola do bom sarnaritano colocada nestes termos: 0 homem cado era o pecador, o
caminho era a vida por onde transitamos, o sacerdote era a
religio e o levita era a lei. 0 samaritano era Cristo, aquele que
socorre o pecador. 0 explicador da passagem valeu-se de uma
alegoria de Wyclif19 que gostava muito de espiritualizar o
evangelho. A espiritualizao tem razes histricas no judasmo
rabnico, mas entre os cristos o seu impulso se d com a
dificuldade dos cristos em aceitarem o mundo material, caindo
num gnosticismo hertico. 0 expoente mximo da conceituao
do material como indigno Agostinho. Para ele, apenas o
espiritual tinha valor. Comer, por exemplo, era uma necessidade
a ser tolerada. Diz-se que hora das refeies, Agostinho
costumava dizer: "Est na hora de alimentar o animal. Muitos
cristos bem intencionados tm cado no erro de ver o mundo
material como inferior e apenas a alma como digna. No de
admirar que, como conseqncia lgica, a viso do mundo
material seja to negligenciada entre ns. Para que cuidar do
corpo, se o que vale a alma? E, convenhamos, falar bem mais
fcil do que desembolsar bens e dinheiro para ajudar os outros.
Por isso, a caracterstica maior do movimento evanglico con
temporneo a palavra e o no interesse pelo homem integral.
Recordemos que Deus criou o mundo material e o considerou
como muito bom (Gn. 1:31).
Por que temos tanto receio em reconhecer na Bblia o que est
l? A parbola do bom samaritano no ensina nada alm do que
diz: o seguidor de Jesus Cristo deve fazer o bem e socorrer os
necessitados. Espiritualizar a passagem, dando-lhe um sentido
que Cristo no quis dar, violentar a Bblia, faz-la dizer o que
ns queremos que ela diga, ao invs de dizermos o que ela diz.
fazer "eisegese , pr no texto, ao invs de fazer exegese tirar
do texto. 0 cristo deve sentir compaixo pelos que sofrem.
Lemos em Atos 10:38 que Deus ungiu Jesus "com o Esprito
Santo e com poder; o qual andou por toda parte, fazendo o bem
e curando todos os oprimidos do Diabo, porque Deus era com
ele . Jesus de Nazar andou fazendo o bem.
Contava um crente, com muita satisfao, do acontecido em
sua igreja. Uma pessoa carente, sem se alimentar a si e a sua
69

famlia adequadamente havia dias, procurou a igreja e pediu


comida. A resposta, por incrvel que parea, resposta que
encheu a quem contava o fato de satisfao, foi esta: "Aqui, ns
salvamos almas. Se voc quer comida, procure os catlicos e os
espritas. Eles que fazem essas coisas. Quando quiser salvar a
sua alma, ento nos procure. Lamentvel!
0 versculo 27 no tem uma linha apenas horizontal. H
tambm uma dimenso moral: "guardar-se isento da corrupo
do mundo . 0 cristo deve guardar-se do mal. J se disse que a
Bblia uma unidade e no uma colcha de retalhos. Estes dois
aspectos que surgem em Tiago 1:27 esto em Miquias 6:8:
"Ele te declarou, homem, o que bom; e que o que o Senhor
pede de ti, seno que pratiques a justia e ames a benevolncia,
e andes humildemente com o teu Deus? Tanto no Velho quanto
no Novo Testamento, a verdadeira religio apresenta duas
linhas, uma vertical e a outra, horizontal. Uma, para cima, na
direo de Deus, e a outra, para os lados, na direo dos
homens. "Mundo um sistema de valores organizados contra
Deus, como algumas vezes Edom, no Velho Testamento. Em
Tiago, ou se amigo de Deus ou amigo do mundo (2:23 e 4:4
principalmente). 0 escritor nos mostra uma religio em termos
de optar por Deus e fazer o bem. Ambas as idias so necessrias
ao conjunto. A religio que trata apenas das realidades espiri
tuais, encarando o homem como uma entidade descarnada, no
muito proveitosa. 0 homem no existe apenas em um contexto
vertical. Vive em grupo. Vive num contexto horizontal. Mas, ao
mesmo tempo, reconheamos que o ativismo social sem uma
pureza de vida incuo. A tentao de poder muito grande. A
fora da corrupo no pode ser minimizada. Guardar-se da
corrupo do mundo e ter uma vida limpa e santa diante de Deus
extremamente necessrio.
Os dois conceitos de 1:27 no podem se dissociar. Bondade e
santidade devem andar juntas. Um homem bom que no seja
santo, quando as tentaes do poder se avolumarem, logo
deixar de ser bom. As presses do mal sero muito fortes sobre
ele. Um homem santo que no pratique a bondade manifesta,
sem dvida, grande incoerncia. A santidade no pode ser uma
manifestao fisionmica ou a exibio de um semblante ado
cicado, mas sim uma atitude para com Deus que, inevitavel
mente, se refletir nas atitudes para com os homens. So de
Jesus, afinal, as palavras: "Pelos seus frutos os conhecereis
(Mat. 7:16). Santidade e insensibilidade no devem caminhar
pari passu.
70

luz de tudo isto, podemos concluir nossas consideraes


sobre a conduta correta diante de Deus com duas indagaes.
Primeira: William Barclay nos fala de um poliglota que domi
nava com fluncia sete idiomas e sabia guardar silncio em todos
eles.20 No precisamos ser poliglotas, rnas sabemos guardar
silncio, no nosso idioma, quando de ns tal se espera? Sabemos
controlar o fluxo de palavras? Segunda: Pensamos que Deus se
agrada de cnticos e oraes apenas, e, por isso, a manifestao
de amor e interesse pelas pessoas secundrio? No isto que
Tiago defende. "A religio pura e imaculada diante de nosso
Deus e Pai esta: Visitar os rfos e vivas nas suas aflies e
guardar-se isento da corrupo do mundo.

71

11
O Pecado da Acepo de Pessoas
Meus irmos, no tenhais a f em nosso Senhor Jesus Cristo,
Senhor da glria, em acepo de pessoas. Porque, se entrar na
vossa reunio algum homem com anel de ouro no dedo e traje
esplndido, e entrar tambm algum pobre com traje srdido,
e atentares para o que vem com traje esplndido e lhe disserdes:
Senta-te aqui num lugar de honra; e disserdes ao pobre: Fica a
em p, ou senta-te abaixo do escabelo dos meus ps, no fazeis,
porventura, distino entre vs mesmos e no vos tornais juizes
movidos de maus pensamentos? Ouvi, meus amados irmos.
No escolheu Deus os que so pobres quanto ao mundo para
faz-los ricos na f e herdeiros do reino que prometeu aos que o
amam? Mas vs desonrastes o pobre. Porventura no so os
ricos os que vos oprimem e os que vos arrastam aos tribunais?
No blasfemam eles o bom nome pelo qual sois chamados?
Todavia, se estais cumprindo a lei real segundo a escritura:
Amars ao teu prximo como a ti mesmo, fazeis bem. Mas se
fazeis acepo de pessoas, cometeis pecado, sendo por isso
condenados pela lei como transgressores. Pois qualquer que
guardar toda a lei, mas tropear em um s ponto, tem-se
tornado culpado de todos. Porque o mesmo que disse: No
adulterars, tambm disse: No matars. Ora, se no cometes
adultrio, mas s homicida, te hs tornado transgressor da lei.
Falai de tal maneira e de tal maneira procedei, como havendo de
ser julgados pela lei da liberdade. Porque o juzo ser sem
misericrdia para aquele que no usou de misericrdia; a
misericrdia triunfa sobre o juzo. (2:1-13)
73

A questo fundamental da primeira parte do captulo 2 de


Tiago esta: Um seguidor de Cristo no pode fazer acepo de
pessoas. E, sejamos honestos, nem sempre obedecemos a esta
orientao. 0 racismo, o regionalismo, o machismo, a separao
por nveis culturais ou econmicos sempre esto presentes em
nosso meio. No podemos tratar as pessoas de maneira diferente
s pela sua situao financeira. Tiago diz que dar prioridade aos
ricos s pelo fato de serem ricos pecado. Privilegiar uma classe
social pecado. "No fazeis, porventura, distino entre vs
mesmos e no vos tornais juizes movidos de maus pensa
mentos? No se pode fazer acepo de pessoas na igreja. A
ilustrao bem clara: "Se entrar em vossa reunio... 0 termo
grego para o local de reunio synagogu, de onde vem
"sinagoga , o lugar da reunio comunitria.
Distinguir com honras as pessoas mais importantes uma
tentao gravssima para a igreja de Cristo. No pretendo ser
beligerante, mas devo registrar um fato. Minha conscincia de
profeta no me permite silenciar. H alguns anos atrs, no
chamado "milagre econmico brasileiro , como havia polticos
ocupando os plpitos de igrejas, de congressos, e de retiros!
Alguns, at mesmo no crentes. Mas, outros eram nossos
irmos na f. Creio, por no ter motivo nenhum para duvidar
disso, que eram bons crentes, servos sinceros de Deus. Mas, o
fato que estavam sendo colocados como oradores por serem
polticos. evidente que nada tenho de pessoal contra eles, mas
estvamos querendo dar ao mundo uma demonstrao de poder
e fora. Ningum colocou um gari, por mais santo que fosse,
como orador. Afinal, que impacto causa um coletor de lixo como
pregador? Era muito mais uma tentativa para mostrar a nossa
representatividade social do que o desejo de escolher um bom
orador.
Em campanha de evangelizao realizada algum tempo atrs
no pas, os testemunhos dados pela televiso e pelas revistas
foram de crentes jogadores de futebol, de voleibol, empresrios e
polticos. Todos de excelente reputao crist, presumo. Seno
no teriam sido escolhidos. Mas, parece-nos problemtico quan
do a igreja no mais causa impacto no mundo com os santos
homens e mulheres de Deus, cujo testemunho e cuja santidade
impressionam tanto que calam fundo no corao do prprio
incrdulo.
No interior de So Paulo, prximo a uma cidade onde
pastoreei, havia um pastor de outra denominao evanglica.
74

Homem simples, sem erudio secular e que no manifestava


muita elegncia na forma de vestir. Mas, os prprios incrdulos
o respeitavam e diziam: "L vai o santo dos protestantes.
0 seu carter impressionava. 0 triste que nossos modelos para
impactar o mundo sem Cristo so pessoas que alcanaram
notoriedade em suas carreiras e que exatamente por isso tiveram
a escolha. No ser isso uma espiritualidade mundana, do tipo:
"Vejam, temos conosco gente importante que no bitolada
como vocs pensam que os crentes so e que conseguiram
sucesso na vida ?
No estar o poder do Esprito Santo sendo substitudo pelo
planejamento de mercado e pelas modestas tcnicas publici
trias? Consideramos mesmo a igreja como agncia de Deus,
onde o homem confrontado com a Palavra e chamado para
organizar sua vida luz das exigncias de Deus, ou uma
instituio religiosa com um programa de ao, movida pelo
executivismo humano? A igreja agncia de Deus ou instituio
humana?
Tiago trata especificamente da adulao aos poderosos. Nos
versculos 2 a 4 em foco, ele mostra um homem rico, com anis
de ouro, bem vestido, entrando no templo. Entra tambm um
pobre com roupas velhas. 0 tratamento aos dois diferenciado.
Isto acontece ainda hoje. Um poltico que entra em uma igreja
saudado com efusividade: "Est conosco o Dr. Fulano de Tal,
deputado por tal lugar, o que nos honra muito. Quando se
realiza um "culto cvico (?), surge o prefeito e logo guindado
ao plpito para saudar os crentes. 0 pretexto sempre o mesmo:
a frasezinha solta em Romanos 13:7: "A quem honra, honra .
No honra nem privilgio para a igreja receber a visita do Dr.
Fulano ou do Prof. Sicrano. Quando pararemos com nosso
complexo de inferioridade e com a adulao? Todas as pessoas
so iguais aos olhos de Deus, pelo seu valor intrnseco. A igreja
no um clube cuja grandeza medida pelo nvel social de seus
freqentadores. E honra para esses homens terem oportuni
dade de ouvir a Palavra de Deus. Privilgio inaudito o desses
homens em ouvirem falar que Deus os ama e quer salv-los de
seus pecados.
Deus no precisa de tnue glria humana para a prosperidade
de sua obra. Tampouco carece a igreja de auxlios humanos com
motivaes esprias para triunfar. Ns no devemos adular.
No podemos ter dois evangelhos. Um, para dizer ao pobre que
ele deve arrepender-se de seus pecados, seno vai para o inferno,
75

e outro, para dizer ao rico que nos sensibilizamos com sua visita
e que ela nos enche de satisfao. Dizemos que o "bicheiro
criminoso porque explora o jogo do bicho, que ilegal e traz a
corrupo. Mas, silenciamos quando vemos o pais paulatinamente transformado em vasto cassino, com loterias esportivas,
estaduais, federais e loto. Ao promover a jogatina, o governo
to pecador quanto o bicheiro. A legalidade no tira a imorali
dade. 0 fato de algo ser legal no o torna moral. As leis
humanas so leis humanas, apenas. Pecado pecado, no grande
e no pequeno.
Tiago passa a mostrar o critrio de Deus. diferente do
critrio humano. Os homens escolhem os ricos. Deus escolheu os
pobres. "No escolheu Deus os que so pobres quanto ao mundo
para faz-los ricos? Mas sejamos cuidadosos na interpretao.
No h no texto qualquer indcio de que Deus rejeitou os ricos ou
contra eles. Tampouco defende o texto a idia de que a riqueza
pecado e a pobreza virtude. Deus escolheu os pobres para
"faz-los ricos na f e herdeiros do reino que prometeu aos que o
amam . A riqueza material d uma falsa sensao de segu
rana. Temos at casos de pessoas que, sendo pobres, eram
muito fiis a Deus, mas que, enriquecendo, dele se esqueceram.
Os pobres so mais abertos graa de Deus, mais acessveis ao
chamado da graa. No foi ao grande Herodes, na pompa do seu
luxuoso palcio, que os anjos anunciaram o nascimento do Rei
dos judeus. Foi aos pastores, gente humilde que guardava
rebanhos no campo. E com que alegria eles receberam as novas!
A expresso "foram, pois, a toda a pressa (Luc. 2:16), segundo
Summers, significa literalmente: "pulando cercas .21 A pressa
era tamanha que no tiveram tempo de procurar a estrada. Os
pobres receberam alegremente a notcia de que h algum que
se interessa por eles e que, apesar de sua insignificncia
econmica, eles no esto desamparados. E tambm, para um
engajamento com Deus, o pobre tem menos coisas a deixar.
Por isso, no versculo 6 do texto em foco, Tiago mostra que a
bajulao indevida. No prega o dio contra os ricos. No se
alinha ele com algumas correntes teolgicas contemporneas
que sacralizaram o pobre, tornando-o objeto exclusivo do favor
de Deus, voltando-se contra os mais aquinhoados economica
mente, como se estes fossem os nicos culpados de todos os
males do mundo. Tiago no telogo da libertao e tampouco
um apologista da luta de classe adornada com roupagem crist.
As possesses materiais no so demonacas, nem a pobreza
76

uma virtude teologal. 0 pecado no est na posse de coisas, mas


na maneira como as conseguimos e no uso que fazemos delas.
"No so os ricos os que vos oprimem? Os ricos estavam
oprimindo a igreja, vista como comunidade suspeita. Ento,
cortejando-os a igreja poderia encontrar um modus vivendi
pacfico. Precisamos lembrar que a igreja de Cristo no pode
viver fazendo concesses. H um excelente livro de Peter Berger,
intitulado Um Rumor de Anjos.22 Nele, o conhecido socilogo
mostra como o mundo sagrado, e particularmente o cristianis
mo, foi confrontado por correntes de pensamentos antagnicas e,
no choque de idias, terminou fazendo vrias concesses. No
princpio, em pleno esplendor, o mundo sagrado nos trazia o
rudo da voz de Deus, o barulho de toda a corte celestial, o
anncio dos arautos. Mas, hoje, acuado pelo secularismo, de
concesses em concesses, o cristianismo se desfigurou e se ouve
apenas um leve rudo de asas de anjos, da o ttulo da obra.
Temos hoje um cristianismo plido e aguado que a poucos
impressiona. Sejamos honestos e falemos a verdade: Olhando
para a vidinha descolorida que a maior parte dos membros de
nossas igrejas leva, algum se sentir atrado para nossa f? A
voz de Deus o povo ainda leva a srio, mas o rumor de asas de
anjos, que diferena faz? Quem o considera?
A igreja de Cristo precisa ser sria, sem concesses. Sem
adulaes. "A igreja no est no mundo Dara fazer relaes
pblicas, mas para entregar um ultimato. 23
Tiago parte para uma concluso de seu arrazoado falando de
duas leis que regem a vida do crente. Elas se encontram nos
versculos 6 a 13. So as leis do amor e da liberdade. A lei do
amor chamada de "lei real ou "Lei do Reino (BLH). A vida
na esfera do amor deve ser o nvel da vida dos cristos. No
pensamento grego, o amor era esttico e contemplativo. Para
ns, cuja cultura foi em grande parte moldada pelos gregos,
amor isso. Perdemo-nos em devaneios, em suspiros e ais. Amar
sentir um frio na barriga quando vemos a pessoa amada.
Havia uma jovem que se julgava poetisa. Escreveu algumas
de suas poesias e as levou at um editor para que esse as
examinasse. Ele leu todas as coisas que a moa havia produzido
e ento lhe perguntou: "Minha filha, o que o amor?
Suspirando, toda lnguida, ela respondeu: "Ah!, o amor os
raios coruscantes do astro-rei atravessando as foliceas e piso
teando a gramnea! 0 amor uma gota de orvalho rorejando
sobre a ptala da flor! , e continuou com suas declaraes
77

absolutamente vazias. Por fim, o editor a interrompeu e disselhe: ''Chega, minha filha! Vou lhe dizer o que o amor. Amor
voc passar a noite cabeceira da cama da pessoa amada que
arde em febre, sem sentir isso um fardo. Amor voc sair de
debaixo de dois cobertores numa noite fria para atender a
criana que chora. Amor voc colocar o ombro sob a carga que
a pessoa amada carrega e partilhar o peso sem reclamar e sem
lanar isso em rosto!
Na Bblia, o amor nunca sentir. E fazer. 0 amor no
contemplativo, mas dinmico. ''Deus amou o mundo de tal
maneira que deu o seu Filho... ''Deus prova o seu amor para
conosco em que Cristo morreu por ns... por isso que Joo, o
ancio, diz: ''Meus filhinhos, nosso amor no deve ser somente
de palavras e de conversas. Deve ser um amor verdadeiro, que se
mostra por meio de aes (I Joo 3:18, BLH). 0 amor no
sentimento esttico. 0 amor ao dadivosa.
o amor que deve nortear o relacionamento da igreja com as
pessoas, e no o dinheiro que as pessoas tm. A igreja no uma
meretriz que ama quem tem mais bens. E uma comunidade cuja
origem est em Deus e que ama as pessoas porque o Deus da
igreja amor.
Tiago fala agora da outra lei, a lei da liberdade: ... pela lei
da liberdade . A lei do amor, mostrou ele, o nvel de vida em
que os cristos devem viver. A lei da liberdade o nome que ele
d ao evangelho. nas boas-novas do amor de Deus na pessoa
de Jesus de Nazar que encontramos liberdade. "Se, pois, o
Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres (Joo 8:36). 0
cristo a pessoa que encontrou a liberdade em Cristo. "Para a
liberdade Cristo nos libertou... (Gl. 5:1). Tiago coerente com
Paulo, aqui. Em Glatas 4, Paulo mostra que a lei escraviza o
homem, mas o evangelho liberta. Vivendo liberto pelo evan
gelho, livre do jugo do pecado e do poder das trevas, o cristo
encontra condies para se relacionar em amor com os demais
membros de uma comunidade e at mesmo fora dela. Adicionar
regrinhas ao evangelho um erro grave. tornar o crente um
escravo de preceitos humanos. Mas, tambm um erro srio o
esprito de amargura, de crtica e de seitas competitivas, cada
uma alardeando ser melhor que a outra, como encontramos hoje
em dia. Tiago nos mostra que liberdade e amor devem estar
juntos. No fomos tornados livres para viver ao sabor dos
instintos, mas para amar a Deus, o que a nossa natureza no
permitia, e amar aos outros, o que tambm nos era difcil. As
78

duas leis aqui mostradas por Tiago orientam o crente para viver
livre do domnio do pecado e com capacidade para um relacio
namento positivo com o prximo.
0 ensino de Tiago pode ser bem exposto em frases curtas e
definidas: A igreja no faz acepo de pessoas. No privilegia
pessoas por situao econmica, social, cultural ou racial. No
odeia classes. A igreja ama as pessoas e vive como algum que
Cristo libertou do poder das trevas e que ao poder das trevas no
deseja voltar.
Ao encerrarmos as consideraes deste captulo, oportuno
recordarmos Tiago 2:13: "Porque o juzo ser sem misericrdia
para aquele que nao usou de misericrdia... Associemo-lo com
Marcos 4:24 que diz: "Atendei ao que ouvis. Com a medida
com que medis vos mediro a vs, e ainda vos acrescentar.
No se encontre em ns o pecado da acepo de pessoas, Deus
nao nos trata assim.

79

12
F Contra Obras ou F e Obras?
Que proveito h, meus irmos, se algum disser que tem f e
no tiver obras? Porventura essaf pode salv-lo? Se um irmo ou
irm estiverem nus e tiverem falta de mantimento cotidiano, e
algum de vs lhes disser: Ide em paz, aquentai-vos efartai-vos, e
no lhes derdes as coisas necessrias para o corpo, que proveito
h nisso? Assim tambm a f, se no tiver obras, morta em si
mesma. Mas dir algum: Tu tens f, e eu tenho obras;
mostra-me a tua f sem as obras, e eu te mostrarei a minha f
pelas minhas obras. Crs tu que Deus um s? Fazes bem; os
demnios tambm o creem, e estremecem. Mas queres saber,
homem vo, que a f sem as obras estril? Porventura no foi
pelas obras que nosso pai Abrao foi justificado quando ofereceu
sobre o altar seu filho Isaque? Vs que a f cooperou com as suas
obras, e que pelas obras a f foi aperfeioada; e se cumpriu a
escritura que diz: E creu Abrao a Deus, e isso lhe foi imputado
como justia, e foi chamado amigo de Deus. Vedes ento que
pelas obras que o homem justificado, e no somente pela f. E
de igual modo no foi a meretriz Raabe tambm justificada
pelas obras, quando acolheu os espias, e os fez sair por outro
caminho?Porque, assim como o corpo sem o esprito est morto,
assim tambm af sem obras morta. (2:14-26).

Tratamos agora de um dos mais antigos dilemas do cristia


nismo: F ou obras para a justificao? No ramo protestanteevanglico, a justificao vem pela graa, por meio da f. No
ramo catlico, a justificao vem pelas obras, administradas
pela igreja. E uma das preocupaes maiores de Tiago
81

exatamente o farisasmo cristo, a mentalidade que comeava a


se firmar no seio das comunidades de Cristo.
0 cristianismo estava se tornando, para alguns, um mero
sentimento, apenas emoes. A f vivencial exibida na prtica de
uma religio autenticada por atos estava se esvaindo. Pareceme, em certo sentido, com nossos dias: 0 mais importante
sentir, experimentar sensaes e fazer afirmaes de f. No
movimento evanglico de hoje muito grande a nfase no
experiencialismo e nas afirmaes ortodoxas de um determinado
credo. O cristianismo se disfigurou, tornando-se matria de
sentimentos e de afirmaes que se tornam mero assentimento
intelectual. No mais vida. Exibir a f em obras no tem sido
exigido em nossas igrejas.
0 cristianismo bem mais que regras, bem mais que visual e
liturgia. essencialmente vida, uma qualidade de vida outra,
produto de um encontro com Cristo. Devemos ao telogo alemo
Dietrich Bonhoeffer o conceito de "graa barata . Muitos hoje
tm transformado o evangelho em "graa barata , numa men
sagem de um Deus bonacho, tipo Papai Noel, que s faz
oferecimentos, deseja todo mundo feliz, risonho, sem que quais
quer exigncias sejam feitas. Por incrvel que parea, livros
com ttulos como Como Orar e Conseguir Que Deus Faa o
Que Voc Deseja so encontrados. Isso graa barata.. o
cristianismo leviano, de alegria e riso afivelados no rosto, como
uma festa que se inicia com o princpio do culto e segue at o
fim, com artificialidades deprimentes. Mas, o fruto de uma vida
que marque o mundo no enxergado. 0 mundo hoje no sofre
os efeitos da igreja de Cristo.
Tiago insiste na necessidade de viver a Palavra. E mostra,
ento, dois tipos de f. Uma, intil, a que no vive a Palavra. A
outra, que a vive, a f til. Vai buscar dois vultos do Velho
Testamento para exemplificar: Abrao e Raabe, os tipos da f
verdadeira.
A f intil retratada por Tiago nos versculos de 14 a 20 do
texto em foco. A f no pode ser mero sentimento. "Se um irmo
ou irm estiverem nus e tiverem falta de mantimento cotidiano,
e algum de vs lhes disser: Ide em paz, aquentai-vos e fartai-vos;
e no lhes derdes as coisas necessrias para o corpo, que proveito
h nisso?
Em uma de suas peas, intitulada As Mos Sujas, Jean-Paul
Sartre faz um de seus personagens dizer a outro: "Prefiro
amizade severa a um amor ftil. Existe muito amor ftil em
82

nosso meio. A pessoa corts, mas no prestativa. Por amor,


Tiago entende prestao de auxlio, ao. No que tem razo.
Amor no pode ser apenas uma expresso de piedade no
semblante. Para Tiago, a verdadeira f est numa manifestao
concreta por algum. No adianta dizer "que Deus o abenoe
(BLH). Ajudar os necessitados da igreja no algo para Deus
fazer. para a prpria igreja fazer. No judasmo, dar esmolas
era uma das prticas mais elevadas e respeitadas. 0 livro de
Eclesistico (no cannico, e que no deve ser confundido com
o Eclesiastes) diz assim: "A gua apaga a chama, a esmola
expia os pecados (Ecl. 3:30, BJ). No isso que Tiago est
dizendo. No se trata de auxiliar os outros para subornar Deus,
comprando seu perdo. o contrrio: Quem provou o amor de
Deus, deve ajudar seu irmo.
A questo central que Tiago discute aqui esta: A f se mostra
pelas obras. No so as obras que produzem f ou favor de Deus.
A f dissociada de ao intil. "Seu tolo! Voc quer saber de
uma coisa? A f sem boas aes no vale nada (v. 20, BLH).
Nos versculos 18 e 19, Tiago levanta uma questo sobre o
contedo da f judaica. A doutrina mais preciosa do judasmo
era a unicidade de Deus. Vivendo no meio de naes politestas
que criam em vrios deuses, o judeu se distinguia por crer em
um s Deus, e fazia disso um tesouro teolgico. E comum, no
Velho Testamento, a expresso denominada shem : "Ouve,
Israel, o Senhor teu Deus o nico Senhor... Quando discutiu
com um escriba sobre qual o principal de todos os manda
mentos, Jesus iniciou sua resposta com a clssica profisso de f
judaica: "Ouve, Israel, o Senhor nosso Deus o nico Senhor!
(Mar. 12:29). Este era o ponto mais alto da doutrina judaica.
Mas Tiago apela: At os demnios crem e tremem de medo. O
endemoninhado gadareno (Luc. 8), prostrou-se diante de Jesus e
gritou: "Que tenho eu contigo, Jesus, Filho do Deus Altssimo?
Crer na unicidade de Deus, crer no seu poder e aceitar que Jesus
Filho de Deus uma profisso de f assumida at pelos
demnios.
Ortodoxia significa "doutrina correta . Ter doutrina correta
muito importante e necessrio. Mas, a palavra que expressa a
necessidade maior da igreja hoje ortopraxia, que significa
"conduta correta . A conduta condizente com a f, eis o de que
necessitamos.
Algumas correntes filosficas supunham que o simples conhe
cimento da verdade automaticamente levaria sua prtica.
83

Jesus no ensinou isso. O mero conhecimento intelectual da


verdade da f insuficiente. O Salvador declarou: "Nem todo o
que me chama Senhor, Senhor, entrar no reino do cu, mas
somente aquele que faz a vontade do meu Pai que est no cu.
Quando aquele dia chegar, muitos vo dizer: Senhor, Senhor,
em teu nome anunciamos a mensagem de Deus, e pelo nome do
Senhor expulsamos muitos demnios e fizemos muitos milagres!
Ento eu responderei: Nunca os conheci. Saiam de perto de
mim, vocs que s fazem maldade! (Mat. 7:21-23. BLH).
Expulsar os demnios no prova nem mesmo de salvao. H
perdidos efetuando milagres e expulsando demnios! Quanto
mais presumir que um mero assentimento intelectual sobre
doutrinas tem algum valor. E se fizermos a leitura de Mateus
25:31-46 com honestidade, sem tentarmos dar ao texto outro
sentido que no seja o que est ali, confirmaremos Tiago: 0
cristianismo exige boas obras. No apenas cantar, bater
palmas e orar. Estas coisas no so a essncia do cristianismo.
A f que se enclausura, que no leva a pessoa a se abrir para
os outros, a dar de si, intil. A f deve levar-nos a um
sentimento genuno de amor pelos irmos e pelos necessitados.
No deve ser uma atitude demaggica para convert-los, um
tipo de amor que seria um meio para um fim ltimo. Uma tese
de John Stott A Compaixo de Jesus elucidativa quanto a
este aspecto, no trecho em que ele trata da atitude do bom
samaritano para com o pecador cado na beira da estrada:
"Assim que o samaritano ata as suas feridas, leva-o a um
albergue, cuida dele, paga ao hospedeiro para que continue
atendendo-o e compromete-se a pagar qualquer outro gasto que
demande o tratamento. A nica coisa que o samaritano no faz
evangeliz-lo! Pe leo e vinho nas feridas, mas no enche os
bolsos do judeu com folhetos.2* Isto quer dizer que a nossa f
deve se evidenciar em amor por aquilo que as pessoas so:
imagem e semelhana de Deus. Pelo seu valor intrnseco, e no
por oportunismo.
Philippe Maury conta-nos a histria de uma jovem universi
tria que lhe expressou sua frustrao por no conseguir falar de
Cristo sua companheira de quarto. Conversando com a moa,
Maury descobriu que ela no se interessava verdadeiramente
pela sua colega. Nunca se esforara para entend-la, saber de
seus alvos, planos e problemas. Via apenas uma oportunidade
de transmitir uma mensagem. Diz ento o telogo: "A est um
exemplo de um dos erros mais freqentes que praticamos: No
84

queremos admitir que nos devamos preocupar no apenas com


Jesus Cristo e nossa fidelidade para com ele. Redescobrimos
nesse plano a dualidade e a unidade profunda do sumrio da
Lei: No existe o amor a Deus sem o amor ao prximo, e no se
pode amar o prximo sem lhe falar de Deus. 25 Lamentavel
mente, por vezes, vemos as pessoas como nmeros que devemos
conquistar para Cristo. Desvalorizamos o homem e coisificamos
as pessoas.
A f autntica surge nos versculos 21-26. Tiago no
discursivo. Objetivamente, vai se valer de dois vultos do Velho
Testamento para provar sua teoria. 0 primeiro vulto Abrao, o
chamado "pai da f . Aparentemente, existe uma contradio
irreconcilivel entre Tiago e Paulo, ao tratarem da justifi
cao de Abrao. "No foi pelas obras que nosso pai Abrao
foi justificado? , pergunta Tiago. Em Romanos 4:1-3, Paulo
deixa bem claro que Abrao foi justificado pela f. Para
Tiago, a justificao de Abrao foi pelo que ele fez: disps-se a
oferecer seu filho Isaque. Para Paulo, ele foi justificado porque
creu em Deus.
Como possvel entender essa aparente discordncia? Uma
das regras de interpretao da Bblia nos ensina que necessrio
saber o propsito do autor do texto estudado, o que se propunha
a dizer e para quem dizia. Paulo um telogo. Sua carta igreja
em Roma um tratado teolgico onde se discute o que
necessrio para a salvao. Tiago um pastor que elabora um
tratado tico. Sua discusso sobre o comportamento dos
crentes, como estes devem proceder, posto que so salvos. Esto
analisando de perspectivas absolutamente diferentes. Paulo
ensina teologia. Tiago ensina tica. O que Paulo est ensinando
aos romanos isto: Para o novo nascimento, para a converso,
as obras no tm valor. S a f vlida para produzi-los. O que
Tiago est dizendo o seguinte: Aps a converso, a f sozinha
no tem valor. 0 versculo 22 nos diz muito bem: "Sua f se
tornou perfeita por meio das suas aes (BLH). As obras
de Abrao aperfeioaram, ou seja, completaram sua f.
Insistir nos aparentes antagonismos entre Tiago e Paulo no
reconhecer a diferena de contexto e a diferena de propsito
entre os dois autores.
Aps citar Abrao, Tiago apresenta outro vulto do Velho
Testamento: Raabe. So dois exemplos, aos olhos humanos,
opostos: o pai da f e uma meretriz que creu. Em Hebreus 11:31,
ela colocada como herona da f. Na galeria desses heris,
85

apenas ela e Sara, a esposa de Abrao, so citadas nominal


mente (Heb. 11:35 fala de "mulheres , sem nomin-las). A
histria de Raabe bem conhecida e, para efeitos de recordao,
o leitor deve tomar a Bblia e ler os captulos 2 e 6 de Josu. Mais
tarde, a figura dessa mulher assumiu grande importncia no
judasmo. Os rabinos consideravam motivo de orgulho poderem
provar que eram descendentes dela. Por isso que o evangelista
Mateus, que escreveu seu Evangelho visando alcanar os judeus,
faz o registro: "a Salmom nasceu, de Raabe, Booz (Mat. 1:5).
Raabe est como ancestral do rei Davi e do Senhor Jesus. Assim
Mateus mostra para os judeus, que valorizavam a ex-meretriz,
que o Messias veio dela.
O que fez Raabe, exatamente? Como podemos ler em Josu,
captulo 2, ela escondeu os espies hebreus que foram enviados a
Jeric. Foi ento sua obra que a salvou? No! Sua obra foi
conseqncia de sua f. Eis a declarao de f por ela formulada
aos espies, sobre o Deus de Israel: "... o Senhor vosso Deus
Deus em cima no cu e embaixo na terra (Jos. 2:11). Tamanha
declarao de f a mesma de Moiss, em Deuteronmio 4:39:
"Pelo que hoje deves saber e considerar no teu corao que s o
Senhor Deus, em cima no cu e embaixo na terra; no h
nenhum outro. Raabe creu em Deus, na sua unicidade, no seu
poder, e por isso agiu. Por esta razo, A Bblia na Linguagem de
Hoje verte assim Tiago 2:25: "... ela foi aprovada por Deus por
causa da sua ao . Quando uma pessoa cr, ela age. Sua f a
leva a um envolvimento com Deus e no a uma alienante fuga
mstica e contemplativa em que a pessoa se ensimesma. A f
autntica produz fruto e no claustro. Produz envolvimento e
no gueto. Viver cantando corinhos dentro do templo no a
ao mais produtiva do cristo.
Tiago termina com uma bela figura. Deus criou primeiro o
corpo do homem, mas enquanto o esprito no veio habitar no
corpo, este no valia muito. Estava sem vida. A vida veio pelo
esprito. Quando o Senhor soprou o flego de vida no corpo do
homem, este foi tornado alma vivente. Antes, tinha toda a
aparncia. Olhamos para uma vida de f onde as obras no so
presentes. Tudo est certo, tudo est nos seus devidos lugares,
mas ela to viva quanto um cadver. Ou seja, est morta.
Abrao creu e porque creu, agiu. Foi chamado por Deus de
"meu amigo . Lemos em Isaas: "Mas tu, Israel, servo meu,
tu Jac, a quem escolhi, descendncia de Abrao, meu amigo
86

(Is. 41:8). Sem dvida, um elogio maior do que este no pode


haver Crer e no agir ser como um defunto espiritual, como
um corpo sem vida. Quem voc: um corpo sem vida ou um
amigo de Deus?

87

13
A Lngua Bno ou Maldio?
Meus irmos, no sejais muitos de vs mestres, sabendo que
receberemos um juzo mais severo. Pois todos tropeamos em
muitas coisas. Se algum no tropea em palavra, esse homem
perfeito, e capaz de refrear tambm o seu corpo. Ora, se pomos
freios na boca dos cavalos, para que nos obedeam, ento
conseguimos dirigir todo o seu corpo. Vede tambm os navios
que, embora to grandes e levados por impetuosos ventos, com
um pequenino leme se voltam para onde quer o impulso do
timoneiro. Assim tambm a lngua um pequeno membro, e se
gaba de grandes coisas. Vede quo grande bosque um to
pequeno fogo incendeia. A lngua tambm um fogo; sim, a
lngua, qual mundo de iniquidade, colocada entre os nossos
membros, contamina todo o corpo, e inflama o curso da
natureza, sendo por sua vez inflamada pelo inferno. Pois toda
espcie tanto de feras, como de aves, tanto de rpteis como de
animais do mar, se doma, e tem sido domada pelo gnero
humano; mas a lngua, nenhum homem a pode domar. E um
mal irrefrevel; est cheia de peonha mortal. Com ela bendi
zemos ao Senhor e Pai, e com ela amaldioamos os homens,
feitos semelhana de Deus. Da mesma boca procede bno e
maldio. No convm, meus irmos, que se faa assim. Por
ventura a fonte deita da mesma abertura gua doce e gua
amargosa? Meus irmos, pode acaso uma figueira produzir
azeitonas, ou uma videira figos? Nem tampouco pode uma fonte
de gua salgada dar gua doce. (3:1-12)

"Meus irmos . Assim Tiago comea o captulo 1 (v. 2) de


sua epstola. Assim tambm comeou o captulo 2. Agora
89

comea o captulo 3. Cada vez que muda o rumo do assunto,


assim procede e introduz um novo problema que aborda com
muita felicidade. Nem sempre, no entanto, "meus irmos
introduz um novo assunto. Ao iniciar a concluso do livro,
voltar ao termo (5:7). Assim que temos agora um novo tema.
A importncia do que trata ele agora no diminuiu com o
tempo. Pelo contrrio, at. Sem exagero, podemos dizer que,
nos dias de hoje, uma das maiores necessidades dos cristos est
exatamente em cuidar daquilo que falam. Como h mexericos,
invencionices, palavras levianas e mal ponderadas em nosso
meio! triste que a igreja que deveria se mostrar ao mundo
como um exemplo de relaes interpessoais seja uma comuni
dade, muitas vezes, com relaes internas to precrias que
chega a assustar. No so poucas as vezes em que o mundo exibe
mais sinceridade no relacionamento e honestidade no falar do
que os crentes.
As palavras que proferimos podem ser bno ou maldio,
palavras que edificam ou palavras que arrasam. E contra esta
dupla possibilidade que o escritor sagrado nos adverte. Ele
comea com um conselho: "No sejais muitos de vs mestres,
sabendo que receberemos um juzo mais servero. Ora, ser
mestre um dom do prprio Cristo: "E ele deu uns como...
mestres (Ef. 4:11). Lemos tambm em I Corntios: "E a uns
ps Deus na igreja, primeiramente apstolos, em segundo lugar
profetas, em terceiro mestres... (12:28). 0 "mestre foi esta
belecido pelo prprio Pai e superado apenas por "apstolos
e "profetas e precede dons que muitos hoje supervalorizam
como efetuar milagres, curas e lnguas. Em Romanos 12:7,
aquele que ensina (o "mestre) recebeu um conselho: "se
ensinar, haja dedicao ao ensino . Por que, ento, o conselho
na negativa "no sejais muitos de vs mestres ?
A primeira resposta surge no versculo 1 mesmo: "... recebe
remos um juzo mais severo . Inicialmente, entra em discusso
o nus da liderana. Quanto pesa ser lder! Por que almejamos
liderar? Amor proeminncia? Desejo de ser visto e acatado? Ou
um anseio sincero de pesquisar e repartir as verdades de Deus?
lamentvel constatar a existncia de membros de igrejas que
se aborrecem por no possurem um cargo ou por no serem
eleitos para o desempenho de funes de liderana na comuni
dade crist a que pertencem. necessrio ter um cargo para
servir a Deus? 0 cargo uma necessidade para conferir digni
dade eclesistica a quem o exerce?
90

0 fardo do lder pesado.^ Alm das responsabilidades


inerentes ao cargo ou funo que desempenha, h tambm o
fato de que Deus requerer mais dele: ... receberemos um juzo
mais severo . 0 mestre, nas comunidades crists primitivas, era
aquele que ensinava a Palavra ao povo de Deus. Correspondera
hoje ao pregador expositivo ou ao professor da Escola Bblica
Dominical. Parece que nos dias de Tiago alguns ambicionavam
a funo sem nutrir qualquer senso de responsabilidade, tosomente movidos pela vaidade ou desejo de promoo, sem
amor ao povo que deviam ensinar e sem reverncia verdade
que deviam repartir. Aquele que ensina, est usando da palavra
para comunicar verdades de Deus. Deve ter cautela dupla:
primeiro porque mestre, e segundo porque est usando a
palavra que pode levar vida ou morte.
A segunda resposta est no versculo 2: "Pois todos tropea
mos em muitas coisas . Todos tropeam ^e o mestre no
exceo. Por estar frente e com misso de tamanha relevncia,
talvez seja ele uma das pessoas mais visadas. Todos tropea
mos , diz Tiago. Para falar, basta que se abra a boca e se
articule sons concatenados, formando palavras. Podemos nos
vingar, rebaixando algum cuja posio nos incomoda, e espaIhaFrnediencias sobre a vida alheia. E tudo isso, justificando
nossas palavras, racionalizando tudo o que fazemos. difcil
no tropear no que proferimos. A advertncia de Jesus deve
sempre ressoar em nossos coraes: "Porque pelas tuas palavras
sers justificado, e pelas tuas palavras sers condenado (Mat.
12:37).
Consideradas as razes do perigo de ser mestre e de se valer
constantemente da palavra, Tiago passa a apresentar a neces
sidade dejmntjole da lngua. Para tal vai se valer Je" duas
comparaes que sabiamente emprega. A primeira, encontrada
no versculo 3, trata dos freios que se pem boca dos cavalos. O
cavalo um animal de grande fora fsica, mis dominado por
um instrumento pequeno, a rdea. A segunda est no versculo
4 e mostra como um grande navio, mesmo batido por fortes
ventos, obedece ao leme manobrado pelo timoneiro. As duas
ilustraes apresentam um ponto comum: o pequeno controla o
grande, a parte controla o todo. Dominar a lngua (o pequeno e
jyDarte) controlar a vida (o grande e o todo). 0 que acontece a
um cavalo sem as rdeas? Torna-se um destruidor. 0 que sucede
a um barco sem leme? E destrudo. 0 controle da lngua, da
mesma forma, evita uma vida destrutiva e autodestruidora.
91

0 raciocnio de Tiago obedece ao sistema oriental de pensa


mento, o que talvez nos cause algumas dificuldades para
entend-lo. Como ocidentais, primeiro mostraramos o valor da
lngua, e depois por que control-la. Ele no. Primeiro mostrou
que devemos control-la e depois que passa a mostrar o seu
valor. Nossa argumentao crescente (do menos importante
para o mais importante). A dele decrescente (do mais impor
tante para o menos importante).
Tiago ilustra o poder da palavra com quatro figuras: fogo
(v. 6), mal irrefrevel (v. o), fonte (v. 11 e 12), e rvores (v. 12).
A lngua o fogo destruidor que brota de pequena fagulha. Uma
pequena palavra pode suscitar longa contenda. Tiago reflete
sobre isso. 0 homem pode domar tudo. "Pois toda espcie, tanto
de feras como de aves, tanto de rpteis como de animais do
mar, de doma, e tem sido domada pelo gnero humano (v. 7).
No h animais que o homem no consiga domar. Ele encanta
serpentes, adestra ces para truques, domestica o felino selva
gem, como vemos nos circos, e at treina a vida aqutica, como
no caso dos golfinhos. Outros animais, como o cavalo e o boi,
so por ele usados para o trabalho domstico, em stios e
fazendas. Vivesse hoje e Tiago poderia estender seus argumen
tos: 0 homem domina sobre os animais, sobre a natureza
(embora sofra a ao desta, o homem ergue barragens, desvia
rios e pode provocar chuvas artificiais, por exemplo) e comea a
estender seu domnio para fora da terra, na direo do espao.
Porm, a lngua continua indomada: ... mas a lngua, nenhum
homem a pode domar (v. 8).
Algumas vezes no nos damos conta dos grandes estragos que
os "inocentes comentrios ou "colocaes sem muita impor
tncia que fazemos podem alcanar com resultados. "H trs
coisas que no regressam: a flecha lanada, a palavra falada e a
oportunidade perdida. Uma vez projiunciada a palavra, no h
maneira de faz-la regressar. Nada to diill^dFsufocar como
um rumor; nada h to difcil de cicatrizar como os efeitos de
uma histria maligna e ociosa. Lembre-se o homem que, uma
vez dita a palavra, esta foge do seu controle. Portanto, pense
bem antes de falar porque, mesmo que no possa fazer a palavra
voltar, ter que responder pela palavra pronunciada.
Aprendemos tambm que no pode haver duplicidade na
palavra do cristo. 0 neologismo de George Orwell em sua obra
1984, o "duplipensar , no faz parte do estilo de vida do
seguidor de Jesus Cristo. So bem claros os versculos 11 e 12:
92

"Porventura a fonte deita da mesma abertura gua doce e gua


amargosa? Meus irmos, pode acaso uma figueira produzir
azeitonas, ou uma videira figos? Nem tampouco pode uma fonte
de gua salgada dar gua doce.
So trs os exemplos que Tiago emprega para ilustrar a
verdade que deseja transmitir. Era este o mtodo utilizado pelos
rabinos para ilustrar seu ensino: trs ilustraes para cada
verdade. oportuno recordar que Tiago est escrevendo para
cristos provenientes do judasmo e, por isso mesmo, acostu
mados com a forma de ensino dos rabinos. No de estranhar
que sua didtica seja rabnica.
A primeira ilustrao a fonte que jorra gua. "Porventura a
fonte deita da mesma abertura gua doce e gua amargosa?
(v. 11). Uma fonte no pode produzir dois tipos de gua, doce e
amarga. Da mesma maneira, a lngua de um cristo no pode
produzir dois tipos de palavras, a de bno e a de maldio.
Observe-se que Tiago no diz que a fonte deve produzir gua
doce (que pelo contexto nos parece ser a boa palavra). Pode pro
duzir gua amarga (a m palavra). 0 que Tiago diz que a fonte
produz apenas um tipo de gua. Ou doce ou amarga. Da mesma
forma como no se deve esperar palavras inconvenientes na boca
de um cristo, no de admirar que na boca de um homem que
no seja temente a Deus haja palavras que no sejam edificantes.
Cada fonte produz um tipo de gua. Um o falar do cristo.
Outro-^rr falar do no-cristo.
A segunda ilustrao empregada por Tiago a da rvore que
produz frutos segundo a sua espcie. "Pode acaso uma figueira
produzir azeitonas, ou uma videira figos? (v. 12). A figueira
produz figos e a videira produz uvas. A declarao acaciana.
Mas, h profunda reflexo por trs dela. Cada rvore produz
frutos segundo a sua espcie, de acordo com a sua natureza.
Novamente somos chamados a refletir que no deve haver
duplicidade de frutos em nosso viver. Produza, ento, o cristo o
fruto que dele se espera.
A terceira ilustrao se assemelha primeira, mas apresenta
uma variao: "Nem tampouco pode uma fonte de gua salgada
dar gua doce (v. 12). Uma fonte que s produza gua amarga
no errada em si mesma. Pode ser uma fonte medicinal, por
exemplo, produzindo guas sulfurosas. Esta ilustrao difere da
primeira em um ponto: Naquela, a fonte s jorra uma qualidade
de gua, potvel ou no potvel. No importa qual seja, mas
uma s. E genrica, porque trata de ambas as possibilidades.
93

Tanto faz produzir gua doce ou salgada, desde que s produza


uma. Esta aqui especfica: A fonte salgada no produz gua
doce. A maior necessidade daquela regio era gua potvel, boa
para beber. A fonte salgada (usemo-la aqui para tipificar o falar
do homem no regenerado) no pode produzir boa palavra.
Quem deve produzir esta o servo de Jesus. ele quem tem a
palavra que dessedenta o mundo. Poderiamos ento parafrasear
Jesus, quando exortou os discpulos a no omitirem o brilho da
sua luz: "Se a fonte de gua potvel que h em ti produzir gua
no potvel, que grande desastre ser!
de ns, portanto, que o mundo pode ouvir boas palavras,
palavras que dessedentam, que consolam, que vivificam. Se no
tivermos uma palavra de esperana, uma palavra honesta e
decente para este mundo, de quem ele a ouvir?
Voltamos, ento, ao versculo 10: "No convm, meus
irmos, que se faa assim. O que no convm? No con
veniente que tenhamos palavras para bendizer ao Senhor e
amaldioar aos homens, que so imagem e semelhana de Deus
(v. 9). Quem adora a Deus no pode amaldioar o seu prximo.
Deus est no prximo e este imagem e semelhana do divino.
Voltamos, assim, tese que domina o livro de Tiago: Adorao e
conduta devem caminhar juntas. Meu procedimento para com o
prximo ser a projeo fiel do meu verdadeiro relacionamento
com o Senhor, que as palavras fingidas no conseguiro mas
carar de forma alguma.
Esclarea-se que Tiago no prega o silncio, tampouco o
claustro. O que ele deseja no que os cristos se refugiem no
monasticismo, mas sim que controlem a sua lngua.
"Os rabinos judeus usavam esta figura: 'A vida e a morte
esto nas mos da lngua. Por acaso a lngua tem mos? No
mas assim como a mo mata, assim tambm a lngua. A mo
mata de perto, porm, a lngua como uma flecha que mata
distncia. Uma flecha mata a quarenta ou a cinqenta passos,
porm, da lngua se diz no Salmo 73:9 que 'Pem a sua boca
contra os cus, e a sua lngua percorre a terra. Passeia por toda
a terra e alcana os cus. Este o grande perigo da lngua. Um
homem atacado pode defender-se do golpe porque o atacante
est na sua presena. Mas, pode-se pronunciar uma palavra
maliciosa ou repetir uma calnia sobre outro que nem sequer se
conhece e que se encontra a milhares de quilmetros de distncia
e, mesmo assim, causar-lhe extremo dano. O extraordinrio
alcance que a lngua tem o seu maior perigo. 27
94

Devemos ter muito cuidado com as palavras que emitimos


cokro a vj(ia alheia. Podemos destruir uma vida por uma palavra
leviana ou pouco responsvel.
Um comentrio sobre a Epstola de Tiago, ao tratar do trecho
compreendido entre 3:9-12, deu-lhe o seguinte ttulo: "Hinos e
Mexericos da Mesma Boca? 28 A esta pergunta, respondamos
com um sonoro NO. De nossas bocas no saia mexerico, a
palavra que mata. Saia s o louvor, que a palavra que vivifica.

95

14
Os Dois Tipos de Sabedoria
Quem dentre vs sbio e entendido? Mostre pelo seu bom
procedimento as suas obras em mansido de sabedoria. Mas, se
tendes amargo cime e sentimento faccioso em vosso corao,
no vos glorieis, nem mintais contra a verdade. Essa no a
sabedoria que vem do alto, mas terrena, animal e diablica.
Porque onde h cime e sentimento faccioso, a h confuso e
toda obra m. Mas a sabedoria que vem do alto , primeira
mente, pura, depois pacfica, moderada, tratvel, cheia de
misericrdia e de bons frutos, sem parcialidade, e sem hipo
crisia. Ora, ofruto da justia semeia-se em paz para aqueles que
promovem a paz. (3:13-18).

0 assunto agora sabedoria. E um tema tpico da literatura


hebraica. Trs livros do Velho Testamento se enquadram na
categoria de "livros de sabedoria : J, Provrbios e Eclesiastes.
A sabedoria (hokhma , no hebraico) sempre prtica, sempre
vivencial, e nunca especulativa. Sua finalidade era capacitar o
homem para viver corretamente. Havia em Israel uma classe de
pessoas, os hakham (sbios) que se dedicavam sabedoria e sua
ministrao ao povo.
Sendo vivencial e no especulativa, a sabedoria se focalizava
nas pessoas, e em como aplicar vida as verdades de Deus (tido
como a fonte de sabedoria). "Com Deus est a sabedoria e a
fora (J 12:13). E conseguiram bons frutos e vida abenoada.
A busca da sabedoria era natural para o hebreu. Ser sbio era
uma aspirao latente na alma hebraica. "Quem dentre vs
N

97

sbio e entendido? , pergunta Tiago. Seus leitores eram


pessoas que almejavam a hokhma. T-la-iam alcanado? J
eram hakham ? "Mostre , diz ele.
Como mostrar? No por discursos, pois a sabedoria no
erudio. vida! "Mostre... as suas obras (v. 13). Se as obras
so positivas, muito bem. Se no so a sabedoria terrena, ani
mal e diablica.
Tiago mostra que h dois tipos de conduta possvel a um
cristo. Uma inspirada por Deus: "a sabedoria que vem do
alto (v. 17). A outra "terrena (v. 15). 0 contraste bem
delineado. "Do alto expresso que tambm encontramos em
Tiago 1:17: "Toda boa ddiva e todo dom perfeito vm do alto,
descendo do Pai das luzes, em quem no h mudana nem
sombra de variao. A sabedoria que vem do alto desce de
Deus. Est num plano superior ao homem. A outra sabedoria
"terrena , vem da terra, est no mesmo plano do homem. Esta
era a diferena entre Jesus e seus opositores. "Vs sois de baixo,
eu sou de cima; vs sois deste mundo, eu no sou deste mundo
(Joo 8:23). Jesus estava num plano superior ao de seus
opositores. Um seguidor de Jesus deve ter uma sabedoria em
plano superior, tambm, sabedoria do mundo.
Alm de terrena, a sabedoria do mundo "animal (v. 15).
Isto no significa brutalidade ou falta de boas maneiras, e sim
que ela dos instintos, pois o termo grego aqui usado psych.
Seu primeiro sentimento "alma, a vida, a pessoa , mas denota
tambm o instinto natural. 0 cristo no pode agir na base de
"fazer o que estiver no corao . Muitas pessoas julgam que
esta uma boa medida, quando em dificuldades: "0 que estiver
no corao, isso farei.
Esta atitude ingnua, porque presume que todos os nossos
sentimentos so inatamente bons. E no assim. 0 simples fato
de algo estar em nosso corao (sentimentos) no indicativo de
sua validade. "Enganoso o corao, mais do que todas as
coisas, e perverso; quem o poder conhecer? (Jer. 17:9).
Acautele-se aquele que diz: "0 que o Senhor puser no meu
corao, isso farei. Tal atitude, longe de mostrar piedade,
pode ser uma posio de fraqueza. Evitando tomar decises, a
pessoa vai procrastinando o que deve fazer. Os sentimentos,
tambm, esto muito prximos dos instintos. Nem um nem outro
(sentimento e instinto) podem ser padro para conduta. Devem
ser medidos pela Palavra de Deus.
98

A sabedoria do mundo tambm "diablica . Aparente


mente, h uma contradio aqui. A sabedoria (representada no
texto grego pela palavra sopha) sempre de Deus. "0 temor do
Senhor o princpio do conhecimento (Prov. 1:7). "Com Deus
est a sabedoria e a fora (J 12:13). Como pode haver uma
sabedoria diablica?
0 termo sabedoria tinha o sentido de um estilo de vida, uma
determinada opo de vida. Os judeus criam que uma pessoa
podia ser possessa por demnios e proferir palavras e tomar
atitudes contrrias s de Deus, dele blasfemando. "No dizemos
com razo que s samaritano, e que tens demnio? (Joo 8:48).
Na sua cegueira espiritual, os fariseus criam que Jesus era um
endemoninhado e at mesmo o acusaram de ter pacto com o
maioral dos demnios (Mat. 12:44). Mesmo sendo errada a tica
dos fariseus, fica bem claro que os judeus criam na possibilidade
de o demnio inspirar as pessoas a tomarem determinadas
atitudes. 0 evangelista Joo explica a tresloucada traio de
Judas porque "entrou nele Satans (Joo 13:27). Da mesma
forma, a orientao demonaca pode ser dada vida de pessoas
que seguirem os instintos e a orientao terrena.
Os frutos da sabedoria terrena so exibidos no versculo 14.
"Amargo cime o primeiro. A ERAB traduz "inveja amar
gurada . Quanto deste fruto nocivo encontrado em nossas
igrejas! A inveja do progresso de um irmo ou seu crescimento
dentro da comunidade eclesistica, por exemplo. A inveja da
nova liderana que emerge. Na vida do rei Saul encontramos a
manifestao de cime e inveja. Quando Saul chegou com seu
exrcito e Davi retornava da batalha contra os filisteus, as
mulheres de Israel saram ao seu encontro, cantando: "Saul
feriu os seus milhares, porm Davi os seus dez milhares. Saul
ficou indignado. 0 cime invadiu seu corao. "Dez milhares
atriburam a Davi, e a mim somente milhares; que lhe falta,
seno o reino? A partir de ento, Saul passou a ver Davi com
outros olhos (I Sam. 18:6-9).
A histria, porm, no cessa aqui. A inveja nutrida por Saul
continuou e seu trmino foi com conseqncias desastrosas.
bem elucidativo que o autor bblico, ao narrar o episdio, tenha
acrescentado imediatamente o evento sucedido no dia seguinte:
"No dia seguinte o esprito maligno da parte de Deus se
apoderou de Saul... tinha na mo uma lana (v. 10). E tentou
matar a Davi. A seqncia impressionante. Do cime raiva,
pouco demorou. Da raiva tentativa de assassinato. E com tudo
99

isso, o temor: "Saul, pois, temia a Davi, porque o Senhor era


com Davi e se tinha retirado dele (v. 12). A partir daqui, a
personalidade de Saul esta em acentuada desintegrao. De
desatino em desatino, o primeiro rei ir destruir sua prpria
vida. Aprenderemos com sua experincia, se formos sensatos,
que cultivar inveja ou cime desintegrar a prpria vida. A
maior vtima da inveja o invejoso. Ele se desestrutura emo
cionalmente e se incapacita diante de Deus.
Outro fruto da sabedoria terrena "sentimento faccioso . 0
esprito de faco no seio da comunidade crist e de inspirao
diablica. Com que facilidade surgem grupos e partidos em
nossas igrejas. Muitas vezes, uma comunidade local se fraciona
por "d-c-aquela-palha , por questinculas sem qualquer
valor. Que tristeza!
Deus sabia que a vaidade humana seria um grande obstculo
para o avano de sua obra neste mundo. Os escritores bblicos
enfrentaram problemas de partidarismo dentro das igrejas
primitivas, combateram-nos e nos deixaram princpios espiri
tuais que no podem ser olvidados.
Paulo censurou as faces na igreja de Corinto: Rogo-vos,
irmos, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que sejais
concordes no falar, e que no haja dissenses entre vos; antes
sejais unidos no mesmo pensamento e no mesmo parecer (I
Cor. 1:10). Havia quatro grupos dentro da igreja e Paulo
censurou os quatro, at mesmo o grupo que dizia representa-lo.
"Ser que Cristo est dividido? Foi Paulo crucificado por amor
de vs? Ou fostes vs batizados em nome de Paulo? (I Cor.
1:13). Em Romanos 12:16, o apstolo exorta aos cristos: "Sede
unnimes entre vs... Lemos tambm em Filipenses 2:1-3, o
seguinte: "Portanto, se h alguma exortao em Cristo, se
alguma consolao de amor, se alguma comunho do Esprito,
se alguns entranhveis afetos e compaixes, completai o meu
gozo, para que tenhais o mesmo modo de pensar, tendo o
mesmo amor, o mesmo nimo, pensando a mesma coisa; nada
faais por contenda ou por vangloria, mas com humildade cada
um considere os outros superiores a si mesmo.
claro que sendo a igreja uma comunidade to heterognea,
as diferenas de opinio sero grandes. Numa mesma igreja se
encontraro uma pessoa com formao educacional superior e
outra de poucos estudos acadmicos, um jovem citadino e uma
pessoa idosa vinda de zona rural, pessoas de regies geogrficas
100

com caractersticas culturais distintas uma das outras. Como


exigir uma s opinio?
"Rogo a Evdia, e rogo a Sntique, que sintam o mesmo no
Senhor (Fil. 4:2). Nossas diferenas persistem e nos levaro a
posturas diferentes. Uma das glrias da igreja de Cristo, inclu
sive, exatamente esta, a de reunir as mais diversas pessoas em
um s corpo. Mas, no Senhor, a igreja deve ser unnime. A
unanimidade foi a caracterstica dos primeiros cristos. A igreja
de Jerusalm se caracterizava por este sentimento. "Todos estes
perseveravam unanimemente em orao... (At. 1:14). "Ao
cumprir-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no
mesmo lugar (At. 2:1). "Da multido dos que criam, era um s
o corao e uma s a alma (At. 4:32). Havia um profundo
senso de unanimidade dentro da igreja. Em Atos 5, Ananias e
Safira quebraram a unanimidade. Mentiram, desejando noto
riedade, buscando aparecer mais que os outros. A punio foi a
morte. Deus cobrou a quebra da unanimidade.
Ouvi uma pessoa comentar com outra: "0 meu velho homem
veio tona e eu lhe disse poucas e boas. Havia uma nota de
exultao na forma de falar da pessoa. Ela estava orgulhosa do
ressurgimento da carnalidade em sua vida. Tiago diz: "... no
vos glorieis, nem mintais contra a verdade (v. 14). ir contra a
verdade tal tipo de procedimento contencioso. A sabedoria que
produz frutos de dissenso "terrena, animal e diablica . E
conclui Tiago: "Porque onde h cime e sentimento faccioso, a
h confuso e toda m obra (v. 16).
A partir do versculo 17 surge a descrio da "sabedoria que
vem do alto , apenas referida anteriormente.
A sabedoria do alto "primeiramente, pura . 0 termo grego
aqui empregado para a palavra "pura agn. Geralmente est
associada com a purificao cerimonial. Em Joo 11:55 encon
tramos o verbo "purificarem (agnsosin). Em Atos 21:26, o
termo "purificao agnismo. A purificao cerimonial era
uma exigncia do judasmo para agradar a Deus. Uma pessoa
impura no podia se aproximar dele. No o agradava. A
sabedoria do alto cerimonialmente pura, no est contaminada
pelas imundcias que desagradam a Deus. S assim pode
agradar a Deus.
"Depois pacfica . Onde o Senhor est, h paz. A sabedoria
diablica produz "confuso e toda m obra . 0 termo eirne
(paz) designa um estado de ordem, de segurana e iseno de
101

dios. Uma pessoa dominada pela sabedoria de Deus projetar


isto no seu relacionamento com as outras.
"Moderada . 0 termo nos sugere moderao, equilbrio,
gentileza, lhaneza.E uma forma de autntico cavalheirismo. 0
grego traz a palavra epieiks, que j era largamente usada nos
tratados gregos de tica. "... Expressa a 'moderao que
reconhece aqueles aspectos impraticveis que abrem brechas na
lei formal. E a palavra que reconhece haver ocasies nas quais
um acerto legal pode vir a ser um erro moral. Aristteles discute
epiekeia em sua tica a Nicmaco. Diz que epiekeia o que
justo e algumas vezes at melhor que a justia, pois corrige a
lei quando esta se torna deficiente por causa de sua generali
dade. Compara o homem epieiks com o indivduo akribodkaios. Este ltimo o homem que defende obstinadamente o
menor de seus direitos segundo a lei. 0 homem epieiks sabe que
h ocasies quando uma coisa pode estar absolutamente justi
ficada e, no entanto, ser absolutamente errada do ponto de vista
moral. Este homem sabe discernir quando ultrapassar a lei, pois
entre as foras que o compelem, sabe distinguir qual superior
da prpria lei. Conhece o momento em que apegar-se ferrenhamente a seus direitos seria inquestionavelmente legal, mas,
tambm indiscutivelmente pouco cristo. 29 Epieiks, portan
to, ir alm da lei na busca do melhor. Recorda Jos, que sendo
justo e no querendo infamar Maria, resolveu deix-la secreta
mente. No buscou os seus direitos.
"Moderada seguida por "tratvel . So termos diferen
tes, embora caminhem na mesma direo. Apresentam, de
forma geral, o mesmo contedo. H pessoas que no so tratveis. Confundem fraqueza com falta de educao (que no
so, necessariamente, sinnimos), so agressivas, maldosas,
rancorosas. A defesa da f e da ortodoxia, por exemplo, algumas
vezes travada com tamanha truculncia verbal que acaba
sendo um desservio obra. Ao invs de defender, desmoraliza o
evangelho. A violncia verbal e os ataques pouco polidos que se
faz para defender posies assumidas por evanglicos tornam-se
motivo de escndalo e vergonha. Cristos colricos, irados
contra discordantes de sua opinio, constituem-se um contrasenso. o amor verdade ou o ego ferido que prevalece? A
sabedoria do alto no truculenta. No leva a agir de forma
intratvel.
"Cheia de misericrdia outra caracterstica apresentada
por nosso escritor. A palavra aqui usada (leos) significa "com
102

paixo, piedade para com os desgraados . leos tanto um


sentimento divino quanto humano. Implica profundo inte
resse pelos que sofrem. Uma pessoa que tenha a sabedoria do
alto ter real interesse pelas pessoas, h de se condoer dos
miserveis. A insensibilidade para com o sofrimento alheio no
prprio de quem provou na sua vida a leos de Deus.
"Cheia de misericrdia e de bons frutos tem sido interpre
tado por alguns como uma redundncia: os frutos que a
misericrdia produz. No entanto, pode ser mais amplo. No
basta a misericrdia. Alm dela, bons frutos devem ser apre
sentados. Isto se coaduna com o esprito da epstola, pois ao
pregar uma religio prtica, Tiago pede frutos que a autenti
quem. Os frutos so as evidncias da religio.
A sabedoria do alto "sem parcialidade . Onde ela est
presente no h preferncias por pessoas em detrimento de
outras. A questo da acepo de pessoas que foi tratada no
captulo 2 ressurge aqui. L, havia preferncia pelos ricos,
privilegiando-os com honrarias. Aqui, o contexto genrico.
Qualquer tipo de preferncia no , por certo, de inspirao
divina. Quando na igreja h atitude de favoritismo, est haven
do pecado. Melhor formao acadmica, mais bens materiais,
maior contribuio e outros quesitos nunca devem ser motivos
para algum ser privilegiado na igreja. Um currculo eclesistico
deve ser medido pelo carter cristo exibido pela pessoa, e no
pelos seus ttulos acadmicos e posio econmica.
Exatamente por tudo isto, a sabedoria do alto "sem
hipocrisia . 0 termo empregado merece ateno especial.
"No grego clssico, o significado principal de hypokrits 'o
que responde. 0 verbo hypokrnesthai significa 'responder.
A partir de seu primeiro significado, hypokrits foi evoluindo e
adquirindo progressivamente outros sentidos, a saber: (a) Intr
prete ou expositor de sonhos. Quando Luciano diz a seu
auditrio que teve um sonho que o converteu em escritor, diz
que deveriam estar pensando: 'Sem dvida, no nos considera
oneron hypokrits, intrprete de sonhos (Somnium 17). (b)
Orador. Certo crtico dizia que Demstenes era um excepcional e
talentoso hypokrits. (c) Recitador ou declamador de poesias.
Numa poca em que no havia livros, os cantores ambulantes
que recitavam poemas e epopias eram hypokrits. (d) Ator.
Uma pea teatral consta geralmente de perguntas e respostas e
um ator pode ser descrito como hypokrits, um respondedor.
Pois bem, precisamente este ltimo significado deu a acepo
103

pejorativa de hypokrits, ou seja, um 'fingidor comediante ,


'quem representa um papel, 'um ato teatral. 30 Como conseqncia desta evoluo, o vocbulo passou a ser definido nos
seguintes termos: "Hypokrits a pessoa que se dedica a
representar bondade de tal maneira que merece ser chamada de
'bondade teatral. a pessoa que procura fazer com que todos
vejam a esmola que d (Mat. 6:16). o indivduo cuja bondade
no busca agradar a Deus, mas aos homens. o indivduo que
no diz 'A Deus seja a glria, mas 'A mim seja o crdito. 31
Observemos que das caractersticas da sabedoria divina, trs
so encontradas nas bem-aventuranas de Jesus: "Pura :
''Bem-aventurados os puros de corao . "Pacfica : "Bemaventurados os pacificadores . "Cheia de misericrdia : Bemaventurados os misericordiosos .
Ao estabelecer as caractersticas do cidado do reino no
Sermo do Monte, Jesus proferiu as nove bem-aventuranas.
Trs delas se projetam na sabedoria divina, inspirada por Deus.
No apenas vemos a semelhana entre Tiago e o Sermo do
Monte, mas uma vez mais se ratifica a unidade da Bblia em seus
conceitos. Um cidado do reino de Jesus ter a sabedoria que
vem do alto. E o texto termina lembrando a stima bem-aventurana: "Ora, o fruto da justia semeia-se em paz para aqueles
que promovem a paz (v. 18). No para os que amam a paz,
mas para os que a promovem. Como a bem-aventurana:
"Bem-aventurados os pacificadores , e no os pacifistas. No
basta querer ou amar a paz. necessrio promov-la.
"0 contraste entre as duas classes de sabedoria muito bem
assinalado. Uma de cima e a outra terrena. Uma est cheia de
misericrdia e bons frutos, sem mudana, sem hipocrisia, a
outra dos sentidos, carnal e diablica. Contrastam-se tambm
os frutos. Uma produz a paz e outra produz contendas. Este
contraste entre as duas deve ser lido sempre que haja divises,
maledicncia e rivalidade na igreja. 32
Qual a sabedoria que est dominando a nossa vida? Qual a
sabedoria que rege nossa igreja?

104

15
A Origem das Contendas
Donde vm as guerras e contendas entre vs? Porventura
vm disto, dos vossos deleites, que nos vossos membros guer
reiam? Cobiais e nada tendes; logo matais. Invejais e no
podeis alcanar; logo combateis e fazeis guerras. Nada tendes,
porque no pedis. Pedis e no recebeis, porque pedis mal, para o
gastardes em vossos deleites. Infiis, no sabeis que a amizade
do mundo inimizade contra Deus? Portanto qualquer que
quiser ser amigo do mundo constitui-se inimigo de Deus. Ou
pensais que em vo diz a Escritura: O Esprito que ele fez
habitar em ns anseia por ns at o cime? Todavia, d maior
graa. Portanto diz: Deus resiste aos soberbos; d, porm, graa
aos humildes. Sujeitai-vos, pois, a Deus; mas resisti ao Diabo, e
e^e fugir de vs. Chegai-vos para Deus, e ele se chegar para
vs. Limpai as mos, pecadores; e vs de esprito vacilante,
purificai os coraes. Senti as vossas misrias, lamentai e chorai;
torne-se o vosso riso em pranto, e a vossa alegria em tristeza.
Humilhai-vos perante o Senhor, e ele vos exaltar. (4:1-10)

Por vezes, temos idealizado as igrejas primitivas como se


fossem comunidades perfeitas, autnticos pedaos do cu na
terra. Tanto assim que uma frase que j se tornou comum em
nosso meio : "Precisamos imitar a igreja primitiva. As igrejas
contemporneas so mostradas como vacilantes e as primitivas
so mostradas como modelo de perfeio. Estar certa tal
formulao?
Aquelas igrejas viveram a revelao. Isto fundamental para
ns. Muitos dos problemas que hoje enfrentamos foram analisa105

dos e solucionados luz de uma revelao que se processava. No


entanto, no caiamos no equvoco em que muitos cristos bem
intencionados tm cado ao suporem as igrejas de hoje como
fracas, mundanas, em contraposio s puras e santas igrejas do
primeiro sculo. Esta uma viso demasiado falsa e injusta.
Esta viso comete um equvoco em no levar em conta a luta
e o desejo de muitos cristos sinceros, tementes a Deus, que,
vivendo nos nossos dias em uma sociedade muito mais complexa
que a do primeiro sculo, querem agradar ao Senhor. "A igreja
primitiva no tinha rdio, nem televiso, nem sistema de
satlites para comunicao, e crescia! bradava um pregador
avivalista. uma verdade irretorquvel. Mas, tambm verdade
que a igreja contempornea no tem os meios de comunicao
em suas mos. Ter alguns programas de rdio e televiso no
"ter rdio, televiso e satlites para comunicao . Raciocine
mos de outra forma: 0 Diabo, naquele tempo, no tinha os
modernos meios de comunicao para o processo de massifica
o da sociedade que empreende hoje. E ele, como "prncipe
deste mundo , que orienta novelas, filmes, anncios, etc.
Vivemos numa sociedade muito mais intrincada que a dos
primeiros cristos, sob fogo cerrado do inimigo em vrias reas
de nossa vida.
Outro equvoco dessa viso falsa presumir o cristianismo de
ontem como perfeito e nossos antecessores como santos impe
cveis. Esta no a verdade. Boa parte do Novo Testamento foi
escrita exatamente para solucionar problemas das igrejas, sendo
que algumas, como a de Corinto, por exemplo, com uma sade
pior que as nossas. Encontramos nas cartas de Paulo indcios
dos pecados em Corinto: adultrio com madrasta, carne sacri
ficada aos dolos, partidarismo, negao da ressurreio de
Cristo e dos mortos, bebedeira na Ceia do Senhor, etc.
o caso do presente texto em Tiago: problemas de contendas
na igreja: "Donde vm as guerras e contendas entre vs?
(v. 1). Dentro das comunidades crists daquela poca havia
"guerras e contendas . Alguns intrpretes, talvez por ideali
zarem a igreja primitiva como perfeita, entendem que Tiago fala
das guerras no mundo, dos conflitos armados, j que no
poderia haver "guerras dentro da igreja. No parece que
Tiago tivesse uma viso to universal das naes de sua poca. E
seu contexto eclesistico. Ele escreveu para cristos, e no para
a liderana mundial de sua poca. Os destinatrios do autor so
as igrejas na disperso (1:1) e no os representantes das naes
da ONU.
106

"Guerras no grego original plemoi, de onde nos vem o


termo polmica, que significa "discusso, controvrsia . "Con
tendas mchai, que significa, tambm, "brigas corporais .
As duas palavras mostram que havia hostilidades no seio das
comunidades crists da poca. Assim como temos hoje. H
divises, rixas e competies na igreja de Cristo, infelizmente.
Como chega a acontecer isto? Por que assim?
"Donde vm as guerras e contendas? E a resposta de Tiago
imediata: Dos vossos deleites, que nos vossos membros guer
reiam. "Deleites , no grego, hedonn. Daqui temos hedonis
mo, a concepo de vida segundo a qual o prazer a finalidade,
o bem supremo da vida. a glorificao dos sentidos. Os
deleites (hedonn) esto na "carne , no homem interior. A
lucidez de Tiago grande: A fora dos prazeres que operam na
nossa vida produz o clima de beligerncia encontrado em muitas
igrejas. Trocando em midos, o esprito de contendas entre os
cristos produto da carnalidade humana, da carne trabalhada
pelo intenso desejo de prazer, de satisfao. o homem
dominado pela carne (v. 1) que produz problemas na igreja.
Tiago o contrape ao homem sujeito a Deus (v. 7), que pe o
Diabo em fuga.
"Cobiai e nada tendes . Desejar melhores condies de vida
no errado. uma legtima aspirao humana. Mas, "cobi
ar aqui no uma aspirao legtima. A conseqncia dos
verbos no versculo 2 esclarece bem: cobiar, matar, invejar,
combater, fazer guerras. No so desejos inspirados por Deus.
So inspirados por hedon, deleite, prazer. 0 "matais no
nos deve levar a presumir que havia assassinatos naquelas
igrejas. A figura empregada pelo autor bblico a de uma
guerra (a mesma figura que empregamos hoje), e numa guerra o
derramamento de sangue inevitvel. 0 esprito de contenda em
uma igreja semelhante ao de contendas entre pessoas e naes.
E a natureza carnal do homem que as produz.
"Invejais, e no podeis alcanar . 0 termo "invejais
zelute, de zelo (arder em cime). Zelo a raiz de "zelote
(aquele que arde de devoo, de fervor), palavra que veio a
significar tambm o homem zeloso pela lei (como Paulo se
declara em Atos 22:3) como o revolucionrio poltico apaixonado
pela idia de libertao do jugo estrangeiro, como Judas, o
galileu, no ano 6 (conforme Atos 5:37). Arder de cimes pelas
posses alheias a nada leva, a no ser lutar e guerrear (v. 2).
"Nada tendes, porque no pedis uma declarao bvia,
mas a sua continuao alerta contra as oraes malbaratadas.
107

"No recebeis, porque pedis mal, para o gastardes em vossos


deleites. 0 ensino de Jesus sobre a orao do sermo do monte
(Mat. 7:7,8) em termos absolutos. "Todo o que pede,
recebe. Tiago o relativiza. Bendita seja a Palavra de Deus! Ela
se interpreta e se complementa. Se tudo o que pedssemos fosse
atendido por Deus, seramos infelizes. Muito do que pedimos
no o melhor. E, tambm, orao no obrigar Deus a fazer o
que queremos. Pedimos muitas vezes e no recebemos porque
pedimos mal. So os deleites, os prazeres, que nos levam a pedir
mal, de forma desfocada da vontade divina. Uma excelente
citao de Calvino sobre o assunto, no texto em tela, ajuda-nos:
"Queriam fazer de Deus o ministro de suas prprias concupiscncias. 33 Muitos h que gostariam de usar Deus para seus
propsitos, que no so muito edificantes. Outro comentarista
bblico, Alford, diz-nos a respeito: "0 sentido geral : Se
realmente orssemos corretamente, esse senso de contnua sede
por coisas mundanas em maior quantidade no existira: todas
as vossas necessidades apropriadas seriam supridas; e aqueles
desejos imprprios, que geram guerras e contendas entre vs,
desapareceram. Pedirieis, e pedirieis bem, e conseqentemente,
obtereis. 34
Os valores daqueles cristos deveram ser outros. Estavam,
como a igreja de Laodicia, apaixonados por valores mundanos,
mas absolutamente desinteressados pelos valores que, aos olhos
de Deus, realmente contam.
Nos versculos 4 e 5, Tiago clama contra o amor ao mundo.
Importa lembrar aqui que "mundo no as pessoas. Deus
amou o mundo... (Joo 3:16). Temos um sentido moral no
termo: um sistema de valores humanos pervertidos e organi
zados contra Deus, como "Babilnia , por exemplo. No
possvel amar a Deus e ao conjunto de valores que se ope a ele.
Assim Tiago reclama: "Infiis, no sabeis que a amizade do
mundo inimizade contra Deus?
"Infiis traz literalmente o sentido de "adlteras (femi
nino, designando as pessoas que deveriam ser consorciadas com
Deus e o traram). A figura de adultrio para configurar a
infidelidade espiritual vem do Velho Testamento. Iav desposou
Israel, quando do xodo. A proteo (da parte de Deus) e a
submisso (da parte de Israel), elementos presentes na unio
conjugal, estavam assumidos pelas partes. Com a busca de
outras divindades, Israel adulterou. Quebrou sua palavra.
Jeremias muito preciso: "Deveras, como a mulher se aparta
108

aleivosamente do seu marido, assim aleivosamente te houvestes


comigo, casa de Israel, diz o Senhor (Jer. 3:20). A figura de
casamento tambm est presente no Novo Testamento: ... pois
vos desposei com um s Esposo, Cristo, para vos apresentar a ele
como virgem pura (II Cor. 11:2). Nas prescries para marido
e mulher em Efsios 5:23-33, Cristo e a Igreja so exemplo
nupcial para o casal. A figura bem elaborada: amor, dedicao
e fidelidade.
O cristo deu seu corao a Jesus Cristo. Apaixonou-se por
ele. Amar o mundo adulterar contra Cristo, dividir o amor
que lhe foi prometido. Isto no possvel!
O prprio amor cristo pode ser desfocado e vir a ser to
pernicioso quanto o amor ao mundo. "Amar o mundo dar o
nosso corao ao materialismo, ambio ou ainda a coisas
muito boas e vlidas mas que assumem importncia maior que o
nosso Criador. O amor pregao do evangelho pode ser amor
ao mundo, se gostamos de fazer pelo destaque que da nos
advm. O amor nossa casa de orao pode ser amor ao mundo,
se estamos to ocupados com a aparncia do lugar que no
pomos em primeiro lugar a preocupao de louvar e servir ao
Senhor,^que a razo primordial para a existncia de tal
coisa. O orgulho eclesistico e o orgulho denominacional so
amor ao mundo, porque so amor desfocado. O foco do nosso
amor deve ser o Senhor. Tiago no nos deixa meio-termo: o
amigo do mundo inimigo de Deus. O homem no precisa ser
inimigo de Deus. Ele se torna assim porque quer. No captulo
2:23, Tiago nos fala de um homem que veio a ser "amigo de
Deus . Por que ser inimigo de Deus, ento?
O versculo 5 traz aparentes dificuldades quanto ao sentido e
quanto sua origem. Quem o sujeito da sentena? "Esp
rito ou "esprito ? Onde a Escritura afirma isso, j que no se
encontra tal citao no Velho Testamento?
Alguns presumem que "Escritura seria referncia a algum
livro que Tiago respeitava muito e que no estava no cnon
judaico (praticamente definido no tempo de Esdras). Outros
presumem no ser propriamente uma citao de um versculo
determinado, mas um resumo dos ensinos do Velho Testamento
sobre o cime divino. Tal resumo estaria baseado em xodo
20:5, 34:14, Deuteronmio 32:16, Zacarias 8:2 e I Corntios
10:22. Seria, ento, o conceito de zelo de Deus, um conceito bem
arraigado na Escritura, o que Tiago est afirmando. bem
provvel que assim seja, pois o versculo 6 uma citao de
109

Provrbios 3:34 e complementa o argumento do versculo 5,


mostrando que Tiago faz um arrazoado da idia.
A outra questo com respeito a "Esprito ou "esprito .
Qual dos dois? 0 que significa o termo? Harrop36 presume ser
o esprito redimido do homem. Johnstone37 pensa ser o Esprito
Santo. A interpretao passa a ser to problemtica que se torna
quase uma questo de opo. Vejamos algumas verses bblicas
que nos podem auxiliar na sua compreenso.
A Bblia na Linguagem de Hoje: "0 esprito que Deus ps em
ns est cheio de desejos violentos. E traduz o versculo 6
assim, no seu incio: "Porm a ajuda que Deus d ainda mais
forte... Indica "esprito como o esprito humano, aquele que
Deus soprou no homem (Gn. 2:7). Ele tem desejos violentos
para o pecado, mas conforme o versculo 6, a ajuda que Deus d
mais forte.
SBB Verso Revista e Atualizada : "Ou supondes que em
vo afirma a Escritura: com cime que por ns anseia o
Esprito, que ele fez habitar em ns?
Matos Soares: "Porventura imaginais que a Escritura diz em
vo: 0 Esprito que habita em vs ama-vos com cime?
Vozes: "Ou pensais que sem motivo que diz a Escritura:
Com amor ciumento anseia o Esprito que habita em vs?
A Bblia de Jerusalm: "Ou julgais que em vo que a
Escritura diz: Com cime ele reclama o esprito que ps dentro
de ns para que em ns fizesse habitao?
Huberto Rohden: "Acaso pensais que a Escritura diz em
vo: Com amor zeloso anseia Deus pelo esprito que em ns fez
habitar?
Figueiredo: "Acaso imaginais vs que em vo diz a Escritura
que o esprito, que habita em vs, vos ama com cime?
Beneditinos: "Ou imaginais que em vo diz a Escritura:
Sois amados at o cime pelo Esprito que habita em vs?
Comunidade de Taiz: "Ou pensais que a Escritura diz em
vo: Com amor exclusivo ele anseia pelo esprito que em ns fez
habitar?
O Novo Testamento Vivo: "Ou que acham vocs que as
Escrituras querem dizer quando afirmam que o Esprito Santo,
que Deus ps em ns, vigia sobre ns com terno cime?
110

Cartas s Igrejas Novas: "Pensais que aquilo que a Escritura


afirma a este propsito, no passa de mera formalidade? Ou
julgais que este esprito o Esprito que vive dentro de ns?
Como se observa, aparecem como possveis as opinies tanto
de um lado quanto de outro. Definir com exatido se torna
exerccio especulatrio. Os comentaristas se dividem nas inter
pretaes possveis. A este autor, a linha de pensamento expres
sa pela SBB Verso Revista e Atualizada, Matos Soares,
Vozes, Figueiredo, Beneditinos e Novo Testamento Vivo a
mais consentnea com o contexto. Mas, no dogmatiza e cr que
a questo fundamental est aqui: Deus no aptico para com o
ser humano. Ele nos ama e deseja ter a primazia em nossa
vida. At hoje, o judeu, em suas oraes dirias, repete a shem :
"Ouve, Israel, o Senhor nosso Deus o nico Senhor (Deut.
6:4). E o ponto central da f israelita: a unicidade de Deus,
composta de quatro palavras hebraicas que traduzidas literal
mente nos do: Iav, nosso Deus, Iav, Um . Jesus recitou a
shem como introduo ao grande mandamento (Mar. 12:
28-31). O cristo no pode dividir seu afeto, dando-o pela
metade a Deus e pela metade a outras coisas. Isto idolatria.
S h um Deus. Grande advertncia! Amamos a Deus mais que
aos nossos bens, mais que as pessoas com as quais vivemos?
Temos, realmente, um s Deus ou formulamos tal declarao de
f e deslocamos o Senhor para a periferia de nossa vida, dando
aos deuses modernos, como carro, eletrodomsticos, posio
social e ideologias, o primeiro lugar?
"Deus resiste aos soberbos; d, porm, graa aos humildes
(v. 6) uma citao de Provrbios 3:34. No devemos orgulharnos. Est certo. Mas, o que faz esta declarao aqui? No estaria
deslocada? Qual o sentido de sua colocao neste lugar?
Presumem alguns que aqui se volta questo do versculo 4.
E a soberba, o orgulho e o desejo de auto-afirmao sem Deus
que levam amizade pelo mundo, preterindo o Senhor. A tais
pessoas, ele resiste. No as aceita porque so amigas do mundo,
e logo, suas inimigas. Mas, "d graa aos humildes . A mesma
idia apresentada em I Pedro 4:5, 6, sendo assim ratificada.
0 deleite pode ser vencido! No necessrio ser vencido por
ele, tendo a vida frustrada que os versculos 1-3 nos mostram.
Tampouco necessrio ser inimigo de Deus, amando o mundo.
Assim que Tiago introduzir nova personagem, o Diabo. Seus
agentes j apareceram em 2:19 (os demnios), mas ele surge
aqui, pela primeira vez, no versculo 7. 0 contexto quase exige a
111

sua presena. Afinal, o escritor sagrado est falando de desejos


hedonistas e de amor para com o mundo. Quem estaria por trs
de tudo isto? 0 Diabo "o prncipe deste mundo (Joo 12:31;
14:30; 16:11). ele quem instila amor ao mundo nos coraes
humanos.
O versculo 7 deve ser visto dentro de uma perspectiva global,
e no fragmentria. H nele duas frases que no podem ser
dissociadas: "Sujeitai-vos, pois, a Deus; mas resisti ao Dia
bo... O alemo Dietrich Bonhoeffer nos legou o livro Resistn
cia e Submisso. Aqui temos submisso e resistncia. Somos
exortados a resistir ao Diabo porque assim fazendo ele fugir de
ns. importante, no entanto, observar que "sujeitai-vos, pois,
a Deus precede a ordem de resistncia. Muitos cristos sinceros
tm cado porque lutaram contra o inimigo sem uma perfeita
submisso ao Senhor. Vale dizer, tem resistido ao Diabo na
carne, e tm sido derrotados.
H dois exemplos bblicos que nos ajudaro a entender bem o
ponto em questo: o primeiro casal e o Senhor Jesus. Nas duas
experincias de tentao, encontramos uma rendio vergo
nhosa e uma resistncia vitoriosa. No caso da rendio, no se v
nem resistncia nem busca de Deus ou submisso a ele. Pelo
contrrio, o questionamento da serpente sobre os motivos de
Deus foi bem aceito. No caso da resistncia vitoriosa, encon
tramos um homem totalmente confiante e submisso ao Pai. A
lio inequvoca: para resistir com sucesso ao Diabo preciso
submeter-se a Deus.
A primeira expresso do versculo 8 traz uma aparente
dificuldade teolgica: "Chegai-vos para Deus, e ele se chegar
para vs. A idia imediatamente vinda ao raciocnio que
nossa atitude produz a ao divina. Se nos chegarmos a Deus,
ento, e s ento, ele se chegar a ns. Em Joo 15:16, encon
tramos idia oposta: "Vs no escolhestes a mim mas eu vos
escolhi a vs. A idia aqui que Deus agiu primeiro. De modo
semelhante, Joo 4:10 nos declara: "Nisto est o amor: no em
que ns tenhamos amado a Deus, mas em que ele nos amou a
ns, e enviou seu Filho como propiciao pelos nossos pecados.
Novamente a iniciativa pertence ao Senhor.
Devemos entender que a preocupao de Tiago no discutir
a eleio, em que Deus age movido pelo seu amor, e tampouco
a sua soberania versus a ao humana que produz o posiciona
mento divino. "Tiago nos indica que Deus se permite a si
mesmo fazer certa parte e nada mais. Ele estabeleceu limites
112

para si mesmo quando criou o homem e nunca obriga ningum


a tomar uma deciso contra a sua prpria vontade. Deus fez
tudo o que era possvel, dando-nos seu Filho e atuando pelo
Esprito Santo. a isto que o homem tem que responder.
Deve chegar-se a Deus, e quando assim o faz descobre que
Deus est ali, chegando-se a ele. 38 A dificuldade bem
elucidada por esta citao.
Agora, Tiago deixa a questo dos prazeres, do mundo e do
Diabo. Seu tema passa a ser como se aproximar de Deus.
Apresenta sentenas curtas, cada uma contendo uma verdade.
No h uma argumentao continuada, mas, semelhana do
livro de Provrbios, verdades definidas por pargrafos isolados
uns dos outros.
Como se aproximar de Deus? A segunda parte do versculo 8 e
os versculos 9 e 10 tratam exatamente de como se d a
aproximao homem-Deus. Encontramos, ento, a expresso:
Limpai as mos, pecadores; e vs de esprito vacilante, puri
ficai o corao (v. 8). Lavar as mos era mais que um costume,
era um rito. Os sacerdotes deviam lavar-se e banhar-se antes de
iniciarem o ofcio (x. 30:19-21; Lev. 16:4). As mos, tocando
em coisas profanas, no poderiam tocar em objetos sagrados
sem a devida purificao. O judeu que fosse ortodoxo nunca
comeria sem antes lavar as mos. Um dos pontos de atrito entre
Jesus e os fariseus foi exatamente porque os discpulos de Jesus
no lavavam as mos para comer (Mar. 7:1-5).
Com o tempo, "lavar as mos tornou-se mais que um ato de
higiene. Passou a ser uma atitude espiritual, a de despojar-se do
imundo, mostrando um desejo de purificao.
Para nos chegarmos a Deus, precisamos de um esprito de
pureza, de um desejo de santificao, despojando-nos das
impurezas. A idia reforada pela expresso: "purificai o
corao , dirigida aos de "esprito vacilante ou "hipcritas
(BLH). "Corao nos remete ao ntimo da pessoa. Se "mos
representa o exterior e nos d a idia de ao, "corao o
interior e nos d a idia das emoes e das efetividades da
pessoa. Para uma aproximao correta de Deus, preciso uma
purificao tanto interna quanto externa, tanto de sentimentos
quanto de atitudes. O que agrada a Deus no mera exterioridade, mas a coerncia entre o fazer e o ser.
O versculo 9 comea com trs verbos: sentir, lamentar e
chorar. Mostram uma atitude de quebrantamento. Sentir pelo
seu estado espiritual; lamentar-se e chorar pelos seus pecados.
113

''Torne-se o vosso riso em pranto nos mostra que uma correta


aproximao de Deus leva a uma atitude de chorar os pecados.
0 estado de esprito da pessoa muda. Quem se aproxima de Deus
com seriedade no o far de modo fagueiro, com esprito
folgazo. "A vossa alegria em tristeza mostra que h uma
mudana emocional no estado de esprito de quem se aproxima
de Deus em busca de santificao. A fora do texto se acentua
quando descobrimos que "tristeza katfeian, que nos d a
idia de "olhar para baixo, para o cho , numa atitude de
vergonha. E o que temos em Lucas 18:13 com o publicano que
no ousava levantar os olhos para o cu. E impossvel buscar
mos uma aproximao mais profunda de Deus sem sentirmos
vergonha de nosso estado espiritual. Sua luz mostrar nossa
imundcia e nos levar vergonha.
Chegamos ao versculo 10: "Humilhai-vos perante o Senhor,
e ele vos exaltar. O exemplo mais claro e que faz a mais
excelente prova dessa passagem o do nosso Salvador, como
Paulo nos mostra em Filipenses 2:5-11. Ele se esvaziou, humi
lhou-se at morte, e morte de cruz; por isso, "Deus o exaltou
soberanamente, e lhe deu o nome que sobre todo nome; para
que ao nome de Jesus se dobre todo joelho dos que esto nos
cus, e na terra, e debaixo da terra, e toda lngua confesse que
Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus Pai (v. 9-11). Foi
exaltado sobre tudo e todos, mas antes, esvaziou-se. Sim, "Deus
resiste aos soberbos; d, porm, graa aos humildes .
O prximo assunto a falibilidade dos projetos humanos.
Entre ele e este ora tratado, h dois versculos parentticos que
parecem desencaixados, sem conexo com o que se discute. So
os versculos 11 e 12. Foram mencionados no contexto do
captulo Apresentao e Cumprimento. Mas, eles tm cabimento
aqui. Aos conselhos de como evitar o esprito de contendas que
colocam a igreja em p de guerra, ajuntam-se os de evitar
maledicncia (assunto tratado no captulo A Verdadeira Reli
gio). Um cristo que fala mal dos outros est julgando a
prpria Palavra de Deus, que condena tal atitude.
Encerremos este captulo lembrando o ttulo do Broadman:
"Chamada Consagrao . O texto tratado uma chamada
consagrao. E trs promessas so feitas aos que buscam a
consagrao: 1-) o Diabo fugir deles; 2-) Deus se chegar a
eles; 3-) Deus os exaltar. So preciosas promessas aos que se
submetem a Deus, humilhando-se diante dele.
114

16
O Que a Vossa Vida?
Eia agora, vs que dizeis: Hoje ou amanh iremos a tal
cidade, l passaremos um ano, negociaremos e ganharemos. No
entanto, no sabeis o que suceder amanh. Que a vossa vida?
Sois um vapor que aparece por um pouco, e logo se desvanece.
Em lugar disso, deveis dizer: Se o Senhor quiser, viveremos e
faremos isto ou aquilo. Mas agora vos jactais das nossas presunes; toda jactncia tal como esta maligna. Aquele, pois, que
sabe fazer o bem e no ofaz, comete pecado. (4:13-17)

Na verso aqui utilizada, Verso Revisada da IBB, o texto de


Tiago 4:13-17 recebe como ttulo a Falibilidade dos Projetos
Humanos, tendo sua nfase colocada principalmente na inda
gao do versculo 14: "Que a vossa vida? Outras verses,
como a Bblia de Jerusalm, ajuntam este trecho com o captulo
5, colocando o ttulo Admoestao aos Ricos sobre o versculo
13. Quer dizer, encerrada a discusso sobre as paixes, o novo
tema seria uma exortao aos ricos, iniciando-se com 4:13 e
entrando pelo captulo 5.
Entenda-se o esquema: 0 trecho agora discutido est voltado
contra os comerciantes, cuja maior preocupao ganhar
dinheiro, e o captulo 5 comea se voltando contra os ricos. Em
ambos os incios encontramos a expresso "eia agora (4:13 e
5:1), que surge como um desafio.
No resta dvidas que a idia mais forte do texto que agora
analisamos a imprevisibilidade da vida humana. Como esta
surpreendente! Poderia, por exemplo, Moiss, no dia da sada
115

do Egito, aps a longa disputa com o fara, imaginar que ele


prprio no estaria na terra prometida? Poderia Bartimeu, em
mais um dia que saiu para esmolar, imaginar que naquele
mesmo dia o Senhor Jesus lhe restituiria a vista e sua vida seria
radicalmente modificada? Quantos de ns fomos tambm sur
preendidos com o imprevisvel!
Pretendem alguns que aqui Tiago no se dirige a cristos,
mas sim a judeus. Que ele se dirige a cristos, no h como
negar (veja-se comentrio sobre Apresentao e Cumprimento).
No entanto, possvel que, ao dirigir-se aos cristos, enfatize ele
a imprevisibilidade da vida e o desgosto de Deus com os ricos
opressores, encontrados mais entre os judeus. As idias, ento,
estariam aqui como condenao proftica aos de fora da igreja e
como exortao pedaggica prpria igreja, ao condenar os de
fora. Mas, presumir que ele mudou de destinatrios, de um
momento para outro, no meio da carta, sem anunciar, leva-nos a
um perigo: Quando, uma epstola, uma mensagem, para ns,
e quando no ? 0 critrio ser este, aqui empregado por
alguns, segundo os quais no poderia haver opressores na
igreja? Parece mais uma tentativa de evitar um problema moral
(opressores no seio da igreja) do que um rigor exegtico.
Tiago reclama de pessoas que fazem plano de locomoo para
uma cidade onde programam passar um determinado tempo e
ganhar dinheiro. Planejar a vida e ganhar dinheiro trabalhando
honestamente no pecado. Pelo contrrio, uma medida
acertada. Planejamento e trabalho so virtudes a cultivar. A
questo fundamental que Deus foi esquecido, como Tiago
menciona no versculo 15: "Deveis dizer: Se o Senhor quiser...
Os judeus, como raa, caracterizaram-se como grandes comer
ciantes. Na Bblia, ns os encontramos como agricultores e
pastores de rebanhos. Mas, desde a disperso, conforme Josefo
nos testemunha, muitos deles se tornaram comerciantes e ban
queiros. A habilidade comercial e a disposio para o trabalho
fizeram dos judeus comerciantes afortunados. Filo escreve sobre
judeus que em Alexandria eram negociantes e donos de navios.
Ganhar dinheiro era, ento, uma grande oportunidade para os
de raa judia.
Na ocasio do escrito de Tiago o mundo crescia. Muitas
cidades estavam sendo fundadas. Numa povoao que comea a
surgir a habilidade comercial tem amplas oportunidades. E os
judeus eram bem acolhidos nas cidades onde chegavam e logo
recebiam a cidadania, pois com eles chegavam o comrcio e o
116

dinheiro. Por isso o planejamento: "Iremos a tal cidade, l


passaremos um ano, negociaremos e ganharemos. 0 grande
problema era o banimento de Deus nas decises humanas.
Um exemplo dessa itinerncia dos judeus est com qiia e
Priscila. Em Atos 18:2, Paulo encontra o casal que viera expulso
de Roma, onde exercia o ofcio de fabricantes de tendas. Em
Romanos 16:3-5, o casal est de volta a Roma e inclusive em sua
casa se hospeda a igreja crist.
"No entanto, no sabeis o que suceder amanh. Que a
vossa vida? Penetrantes palavras! 0 que a vossa vida?
"Acabam-se os nossos anos como um suspiro... nossa vida...
passa rapidamente, e ns voamos (Sal. 90:9,10). Estas so
declaraes de Moiss sobre a fugacidade da vida humana.
Sendo a vida fugaz e incerta, planej-la sem Deus insensatez.
Em Lucas 12:13-21 temos a parbola do rico insensato. Os bens
materiais eram o deus daquele homem e se constituam na sua
grande paixo. No discurso que ele pronunciou, no houve lugar
para Deus. S para ele e para as suas coisas: meus frutos, meus
celeiros, meus cereais, meus bens, minha alma. O tu no estava
presente. S o EU: Farei, farei, derribarei, edificarei, recolherei,
direi. Planejou para longo prazo: "Muitos bens para muitos
anos . Naquela noite, sua alma foi pedida. "Que a vossa
vida?
"Vapor ou "neblina so os termos que comumente apa
recem na resposta pergunta de Tiago, sendo que o primeiro
mais fiel ao texto grego. Conhecemos a figura. A dona-de-casa
destampa uma panela, sobe o vapor que dentro dela se formou e
logo se acaba. Que exortao! Muitos de ns vivemos como se
nunca fssemos morrer! Nunca nos lembramos que aos olhos de
Deus somos como um vapor. Por isso, a recomendao do
versculo 15 oportuna: "Em lugar disso, deveis dizer: Se o
Senhor quiser, viveremos e faremos isto ou aquilo. Nunca
devemos deixar Deus fora de nossos planos.
"Se o Senhor quiser. O comentrio bblico sobre Tiago,
escrito por William Barclay, na sua verso espanhola, traz uma
informao que no encontrada no original britnico: "Os
rabes tm a expresso 'inshaallah (se Deus quiser), com que
entremeiam suas conversas; em espanhol, 'inshaallah
'ojal. 39 A informao, que deve ser creditada ao tradutor,
leva-nos a considerar que "inshaallah veio a produzir "ojal
(a influncia rabe na Espanha muito forte, devido ao perodo
de dominao mourisca). Ter o "oxal portugus vindo do
117

rabe? Parece que sim. Pelo menos eis o que afirma o grande
mestre Napoleo Mendes Almeida no seu Dicionrio de Questes
Vernculas'. ''Observe-se o que diz Said Ali: Oxal, acomodamento do rabe en sha allah ('Se Deus quiser, 'assim Deus
queira) pronncia portuguesa, continua a usar-se como
expresso de desejo, embora se tenha apagado a conscincia
islamtica dessa exclamao. fcil notar que essa interjeio
se relaciona etimologicamente com Al, traduo rabe de
Deus." De qualquer forma, a lio clara: Aquilo que os
rabes, espanhis e portugueses conseguem expressar (en sha
allah, ojal e oxal) era o que os comerciantes tambm deveriam
expressar!
0 que significa dizer ''Se o Senhor quiser ? Isso suficiente
para mostrar a dependncia de Deus? ''Esta uma advertncia
saudvel, mas ao mesmo tempo se converteu numa frase
rotineira que tem pouco significado para muitos dos que a usam.
Dizemos 'se o Senhor quiser mas com demasiada freqncia
isto no reflexo da condio da nossa mente nem do nosso
esprito. A simples repetio das palavras no suficiente neste
caso, como a repetio da frase 'em nome de Jesus no garante
o atendimento de nossa orao. 41 ''Se o Senhor quiser deve
ser mesmo um desejo sincero e uma disposio autntica do
nosso corao, para que em ns se cumpra o querer de Deus.
Podemos dizer esta expresso?
''Mas agora vos jactais das vossas presunes (v. 16).
traduzido assim em A Bblia na Linguagem de Hoje: ''Porm
vocs so orgulhosos e vivem se gabando. o orgulho humano
que nos leva a presumir que somos suficientes, que nos basta
mos, e por isso podemos prescindir de Deus. Em Deuteronmio 8
h uma candente exortao de Moiss para que o povo no
esquea os benefcios feitos pelo Senhor. 0 povo no deveria
dizer: "A minha fora, e a fortaleza da minha mo me adqui
riram estas riquezas , mas sim se lembrar do Senhor, "porque
ele o que te d foras para adquirires riquezas... (v. 17, 18).
Orgulhar-se do progresso pessoal sem reconhecer que vem de
Deus o poder e a capacidade para tal, atitude maligna. Como
diz Tiago: "Toda jactncia tal como esta maligna.
0 termo "maligna aqui poner, de poners. o mesmo
termo encontrado no Pai Nosso: "mas livra-nos do mal (Mat.
6:13). Poners tanto pode ser o mal como a sua personificao, o
Maligno. Alguns eruditos, como Goodspeed, Weymouth e
Montgomery, por exemplo, assim traduzem: "livra-nos do
118

Maligno . A Bblia de Jerusalm tambm opta por esta tradu


o. 0 ensino que recebemos que o orgulho vem do Maligno.
E ele quem inspira os homens a se orgulharem da grandeza do
que adquiriram. Cuidado com a auto-suficincia!
De repente, parece que, quebrando a seqncia dos argu
mentos, Tiago nos diz: "Aquele, pois, que sabe fazer o bem e
no o faz, comete pecado. Seria uma sentena solta, desligada
de toda a argumentao anterior, no fosse o "pois . A frase
tem conexo com o que anteriormente foi exposto. Na realidade,
o versculo 17 faz a ponte entre a invectiva contra os comer
ciantes (14:13-16) e a invectiva contra os ricos opressores (5:1-6).
As pessoas dotadas de mais posses tm melhores condies de
ajudar os necessitados. Os prsperos negociantes do texto que
ora tratamos no o faziam. Omitiam-se. Os ricos negociantes do
texto a seguir, no apenas deixavam de ajudar, mas oprimiam.
Omisso e represso: a ordem lgica. A omisso apenas o
incio da opresso, porque esta a seqncia da insensibilidade
que se inicia com a omisso. o desinteresse pelas pessoas, a
falta de amor e de compaixo crist pelas criaturas necessitadas
que tornam o corao endurecido.
Aquele que faz da riqueza o objetivo fundamental da sua vida
no tem tempo para Deus. Isto Tiago j nos mostrou. Agora vai
alm. Tampouco h tempo para o prximo quando a obsesso
ter coisas.
A nica preocupao do elemento passa a ser a preocupao
consigo mesmo. Por isso, com muita propriedade, o telogo
Manson declara que o pecado a abolio dos dez mandamentos
e a instaurao do dcimo primeiro: "Tu te amars a ti mesmo
sobre todas as coisas. 42 Nas duas tbuas da lei, podemos
verificar que h mandamentos referentes a Deus (os quatro
primeiros) e ao prximo (os outros seis). Manson defende que a
essncia do pecado o egosmo, e ainda que teologicamente se
possa discordar deste conceito, h que se concordar que o
homem em pecado rejeita Deus e o prximo e se constitui a si
mesmo como o centro do seu universo. Entendemos por que a
omisso pecado ao pensarmos nisto.
Como pecado, a omisso ser punida por Deus. 0 grande
exemplo que nos vem da Bblia est na parbola do rico e
Lzaro, encontrada em Lucas 16:19-31. 0 rico terminou no
inferno. No apedrejou Lzaro. No o escorraou nem o defraudou at lev-lo mendicncia. Nada disso! O rico "apenas
ignorou Lzaro. 0 texto bblico nos diz que Lzaro, coberto de
119

lceras, foi deixado ao porto do rico. A Edio Revista e


Corrigida diz que Lzaro "jazia . Interpreta-se, luz do verbo,
que ele era coxo. Seu desejo era alimentar-se com as migalhas
que caam da mesa do rico. Talvez nem isso conseguisse, mas
este era o seu desejo. Caam migalhas da mesa do rico, "no
porque este no soubesse comer educadamente. Sabem por que
elas caam? Porque, na Palestina, as pessoas ricas tinham o
costume de molhar o po para que com ele lavassem as mos
sujas de comida, j que, no tendo talheres, eles comiam com as
mos, jogando pedaos de po molhado debaixo da mesa...
Lzaro era um homem to fraco que os ces vinham lamber-lhe
as feridas e ele nem sequer tinha foras para espant-los. E
interessante observar que ele via os ricos, mas estes no o
viam .43 Sim, o rico s foi ver Lzaro l no inferno.
triste pensar na insensibilidade das igrejas que constroem
templos suntuosos, imponentes catedrais "para a glria de
Deus (tijolos, pedras e vidros fazem mesmo a glria de Deus?),
esquecidas das pessoas que passam necessidades s suas portas
e, por vezes, dentro das suas portas. Que tipo de Deus este que,
para ser glorificado em um bairro miservel, sem condies de
habitabilidade, sem gua e esgoto para o povo, pede um edifcio
majestoso, acima do nvel das pessoas que ali moram, se Jesus
Cristo nos revelou um Deus cuja glria no est nas paredes,
mas nas pessoas? 0 que uma igreja em condies assim pode
comunicar aos seus vizinhos? Quanto de nossa vida eclesistica,
centrada no templo, amor a Deus, e quanto escapismo dos
problemas de um mundo to necessitado, no apenas no esp
rito, mas tambm no corpo? Escondemo-nos e cantamos:
"Somos um pequeno povo mui feliz. No somos culpados, ns
mesmos, de grande parte do desinteresse e desprezo que o
mundo tem votado contra a igreja? Que interesse real o mundo
pode sentir da igreja para com ele?
"Pobre tambm tem alma! , poder dizer algum que dis
corde dos que se preocupam com as necessidades materiais do
povo. No h dvida que pobre tem alma. No cairia na
infantilidade de negar esta declarao, mesmo porque acaciana. Mas, o que a igreja precisa lembrar que "rico tambm tem
alma e nem sempre est ela dizendo isso aos poderosos. E mais
importante ainda: A igreja precisa lembrar que "pobre tambm
tem corpo . Parece que isso que tem sido esquecido. Que
pobre tem alma, as centenas de cultos ao ar livre, nas favelas,
dominicalmente, por este Brasil, esto a nos recordar. Mas, e o
bem que no fazemos? pecado! Que no se aburguese a igreja
120

de Cristo e que no passe a viver em funo de sua estrutura, de


seu programa, de seu prdio, esquecida das pessoas, que so
imagem e semelhana de Deus.
Pobre tambm tem corpo. Pobre tambm tem necessidades
materiais. Isso Tiago j nos mostrou. E a partir de agora, dir
aos ricos que eles tambm tm alma, e que daro contas a Deus
de sua vida.
Quanto a ns, evitemos a omisso. "Aquele, pois, que sabe
fazer o bem e no faz, comete pecado. Evitemos transformar a
nossa f em ideologia de gueto e em escapismo histrico.

121

17
Advertncia aos Ricos
Eia agora, vs ricos, chorai e pranteai, por causa das des
graas que vos sobreviro. As vossas riquezas esto apodrecidas,
e as vossas vestes esto rodas pela traa. O vosso ouro e a vossa
prata esto enferrujados; e a sua ferrugem dar testemunho
contra vs, e devorar as vossas carnes como fogo. Entesourastes para os ltimos dias. Eis que o salrio que fraudulenta
mente retivestes aos trabalhadores que ceifaram os vossos
campos clama, e os clamores dos ceifeiros tm chegado aos
ouvidos do Senhor dos exrcitos. Deliciosamente vivestes sobre a
terra, e vos deleitastes; cevastes os vossos coraes no dia de
matana. Condenastes e matastes o justo; ele no vos resiste.

(5:1-6)
0 texto que ora analisamos uma candente advertncia
contra as riquezas adquiridas de forma desonesta, custa do
sofrimento dos outros, bem como contra a riqueza acumulada,
sem qualquer funo social. No propriamente uma condena
o riqueza em si. A posse ou carncia de bens tem sido tratada
de maneira to emotiva que a alguns parece que riqueza
pecado. Repitamos o anteriormente dito: A riqueza em si no
demonaca e tampouco a pobreza uma virtude teologal. Os
bens materiais so amorais. A moralidade ou imoralidade de
qualquer bem um valor humano. No vem da coisa em si, mas
de nossa relao com ela. A Bblia no nos diz que "o dinheiro
a raiz de todos os males , mas sim que "o amor ao dinheiro a
raiz de todos os males (I Tim. 6:10). Tiago discute agora a
relao homem-bens. Como estes foram adquiridos e s custas
de qu.
123

Na mensagem entregue por Tiago aos ricos no h lugar para


arrependimento. Seu texto se parece com algumas das recriminaes profticas do Velho Testamento quanto ao rigor na
denncia e no juzo. A estrutura de sua mensagem facilmente
perceptvel. Do versculo 1 at o 3, trata ele do julgamento,
declarando-o. Do versculo 4 ao 6, mostra o porqu do julga
mento. Mais uma vez notamos o estilo oriental de raciocnio:
primeiro ele fala do julgamento e depois da situao que
produziu o julgamento. Em nosso raciocnio, primeiro mostra
ramos como a situao est e, depois, o julgamento como
conseqncia. No assim que esto montadas as apresentaes
do plano de sa'vao que fazemos? Primeiro, mostrar ao peca
dor que ele pecador e, depois, mostrar que ele est condenado
pelos seus pecados?44 0 esquema de Tiago mostrar que os
ricos esto condenados e, depois, ento, mostrar que so
pecadores.
A diviso das pessoas em duas classes, pobres e ricos, uma
forma de argumentao prpria do primeiro sculo cristo. Nos
salmos, a diviso entre justo e mpio (veja-se principalmente o
Salmo 1). Hoje, fazemos a separao entre bons e maus ou
salvos e perdidos. A diviso pobres e ricos, portanto, tem um
alcance alm do meramente econmico e se estende por posturas
diante de Deus. Uma a postura do justo, e outra, a do mpio.
Uma a postura do bom, e outra, a do mau. Uma a postura do
pobre, e outra, a do rico. No caiamos no simplismo de reduzir
ao nvel econmico o alcance dos dois termos, pobres e ricos.
Sua dimenso mais ampla, alcanando o sentido de algum
com Deus e algum sem Deus.
0 texto incisivo e pode parecer muito duro, mas talvez nossa
surpresa diante de sua objetividade se deva ao fato de termos nos
acostumado a ser o mel e no o sal da terra. 0 sal arde, mas
assim que preserva. A Palavra de Deus arde, mas ela que
mantm seu reino. Por isso, sem tentar amenizar a linguagem de
Tiago, dando-lhe um sentido que ele no quis dar, aceitemo-la e
submetamo-nos a ela. No pensemos que a Bblia s contm
promessas espiritualsticas. Ela trata da vida real e tem palavras
duras. "Muito h na Bblia contrrio opresso social e poltica,
e at mesmo o pregador do evangelho no pode deixar tais
questes inteiramente de lado. Foi um oprbrio que, entre as
igrejas crists primitivas, to poucos cristos se opusessem a to
grande mal como a escravatura. E foi um oprbrio entre as
igrejas evanglicas, ao tempo da Alemanha hitlerista, que to
124

poucos
entre eles se opusessem maldade que Hitler apre.
945
sentava.
"Eia agora , comea Tiago. A expresso foi usada em 4:13,
no mesmo contexto de condenao do amor s riquezas. Designa
a solenidade do que vai ser dito. como se Tiago dissesse:
"Prestem bastante ateno; o que vou dizer agora terrivel
mente srio.
0 que to srio assim? Viro desgraas sobre os ricos. Eles se
sentem to tranqilos! Esto to confiantes no seu poder!
Festejam e riem. Que chorem e se lamentem pelo juzo que sobre
eles vir.
Eis o juzo descrito no versculo 2: "As vossas riquezas esto
apodrecidas, e as vossas vestes esto rodas pela traa. A
alegria que os ricos manifestam pelas riquezas que possuem.
Pois bem, elas se esvairo. Estruturar a vida sobre coisas um
grave perigo. Era o que os ricos vinham fazendo. Perderiam os
bens. Como encontrariam, ento, o sentido da vida? "As vossas
riquezas esto apodrecidas. As riquezas daquela poca consis
tiam, em grande parte, de roupas, alimentos e dinheiro vivo.
A riqueza do insensato da parbola narrada por Jesus em Lucas
12:13-21 consistia de comida. Derrubou os celeiros e mandou
construir outros maiores para guardar os gros. Ficou com
recursos para muitos anos, como ele mesmo declarou. Jos deu a
seus irmos roupas festivas, sendo que a Benjamim deu ainda
trezentas moedas de prata (Gn. 45:22). Sanso prometeu aos
adivinhadores do seu enigma que lhes daria trinta mudas de
roupa (Ju. 14:12). Paulo disse que de ningum cobiou prata,
ouro ou vestes (At. 20:33). Boa parte das riquezas, portanto, era
perecvel. Guardavam-se roupas. De repente, as traas as con
sumiam ou o fogo as devorava. Que lio! As riquezas humanas
so perecveis! Lutamos e nos esforamos para ajuntar bens que
podem ser consumidos de um momento para outro. A sociedade
contempornea tem feito das riquezas o seu deus. No devemos
admirar-nos da existncia ftil que tantas pessoas levam. Afinal
de contas, as coisas no tm poder para preencher o vazio
existencial e espiritual do ser humano.
O que significa a linguagem do versculo 3? "O vosso ouro e a
vossa prata esto enferrujados. Todos sabemos, como Tiago
tambm devia saber, que o ouro e a prata no so contaminados
pela ferrugem. O sentido no literal, pois se v que a ferrugem
h de devorar at mesmo as carnes dos ricos. O escritor bblico
125

quer enfatizar a perecibilidade dos bens materiais. Foram


colocados, pelos seus possuidores, como o absoluto das vidas, e
so perecveis. A ferrugem, aqui, um smbolo da corroso. A
enfermidade que grassa nos cafezais, tornando-se o terror dos
cafeicultores, chama-se "ferrugem . Aniquila o arbusto, impe
dindo-o de frutificar. 0 juzo de Deus sobre os ricos, adverte
Tiago, ser acabar com suas riquezas, deixando-os sem nada.
Para quem estruturou a vida sobre os bens materiais, perd-los
um grande castigo. Os tesouros foram acumulados "para os
ltimos dias . Esta expresso, para os judeus, aludia aos dias do
Messias. Tiago um cristo no obstante sua origem judaica.
Para aqueles cristos, a expresso significa "o juzo final que
eles presumiam vir a suceder em seus anos. Alis, todas as
geraes de cristos tm acalentado o desejo de ser a ltima
gerao sobre a terra. A declarao do nosso autor bblico que
as riquezas foram acumuladas como testemunhas contra os
ricos, no juzo final.
A figura utilizada no versculo 4 a mesma de Cnesis 4:10.
L, o sangue de Abel, derramado sobre a terra, clamava a Deus
por vingana. O clamor por vingana faz parte da literatura
judaica e muito encontrado nos salmos imprecatrios (veja-se o
final do Salmo 137, por exemplo). a expresso do desejo de
que a verdade seja estabelecida. Em Tiago 5:4, quem est
clamando o salrio dos trabalhadores que foi retido de forma
fraudulenta. O Novo Testamento da Comunidade de Taiz
traduziu por "est a bradar bem alto . E um clamor que
inquieta a Deus. Ele vai julgar os ricos porque estes fraudaram
os salrios dos trabalhadores. O versculo iniciado pela expres
so: "Eis que , designativa de solenidade e de certeza, de algo
imediato. um juzo certo e rigoroso que o Senhor h de
efetuar. Est declarado e no h como evit-lo.
H muitos agravantes ainda, no texto. "Aos trabalhadores
ergatn, e utilizado para designar os trabalhadores que
arrancam seu sustento do seu trabalho. Eles dependem do
produto do seu suor para viver. E "campos choras, entendendo-se por "terras . Eram grandes campos. O problema da
explorao do "bia-fria pelo latifundirio no recente. Vem
desde tempos imemoriais. Os poderosos fazendeiros retinham o
salrio dos camponeses, salrio que lhes era necessrio para
viver.
Ora, as leis trazidas por Moiss tinham profunda conotao
social. Assim que lemos em Levtico 19:13: "No oprimirs o
126

teu prximo, nem o roubars; a paga do jornaleiro no ficar


contigo at pela manh. "Jornaleiro era o trabalhador que
recebia seu pagamento ao fim do dia. 0 salrio dos homens do
campo deveria ser pago diariamente, no podendo ser retido
para o dia seguinte. Os ricos contemporneos de Tiago retinham
o pagamento. Isto era mesmo que levar os pobres morte por
inanio. 0 Senhor dos exrcitos ouvia o clamor dos injusti
ados. Esta a nica vez em que Tiago chama a Deus de
" Senhor dos exrcitos" (Iav Sebaoth, no hebraico). Este era o
nome de Deus relacionado com os poderes celestiais sobre os
quais ele domina. 0 Senhor to poderoso que controla as hostes
celestiais no ser detido por donos de fazenda. Ele o dono do
universo.
0 versculo 5 nos mostra a insensibilidade dos ricos diante do
sofrimento dos pobres. A ERAB assim o verteu: "Tendes vivido
regaladamente sobre a terra. Tendes vivido nos prazeres. Ten
des engordado os vossos coraes, em dia de matana. So trs
"tendes ressaltando a busca de prazeres pelos poderosos da
terra, enquanto outros sofrem fome. A insensibilidade para com
o sofrimento um grave pecado aos olhos de Deus.
Sempre me pareceu que a causa do juzo divino sobre Israel e
Jud, no Velho Testamento, foi a irreligiosidade, a idolatria e a
falta de um procedimento eclesistico correto. Talvez pela tica
bblica em que fui criado ou talvez pela falta de um exame mais
acurado. Mas, certa ocasio, ao estudar mais uma vez o livro de
Isaas, surpreendi-me ao constatar que as mais enfticas recla
maes de Deus contra seu povo no foram motivadas por
pecados que podemos chamar de "religiosos , como liturgia
errada, idolatria, falta de fervor ou falta de contrio. As
maiores reclamaes divinas foram ocasionadas por pecados que
podemos chamar de "sociais , como opresso aos pobres,
injustia para com os rfos e vivas, explorao econmica,
corrupo, etc. Entre muitos outros textos que poderiam ser
citados, fiquemos com Isaas 1:17, 23; 3:15; 5:23; 10:1, 2. H,
sim, pecados "religiosos , mas o volume de maldies pelos
pecados "sociais impressionante. E isso intriga! A Bblia
manifesta uma ardente paixo social!
Como ns, os cristos, conseguimos transformar o cristia
nismo num elemento justificador do status quo injusto? Como
conseguimos criar a "tica do bom funcionrio que funciona
como mordaa social, legitimando assim o social presente? A
resposta, embora triste, parece-me esta: A igreja se guetizou.
127

Transformou-se num grupo alheio vida real e concreta,


espiritualizando todos os anseios dos homens. Transformou o
evangelho em padro de comportamento, detendo-se numa
microtica, uma tica pessoal.
Essa atitude desfigurou o evangelho, que por ser uma chama
da converso exatamente um desafio para efetuarmos
mudanas. Mas, na realidade, no nos importamos muito com
mudanas. Desde que no nos molestem e no nos tirem nossos
privilgios, tudo est bem. Oramos agradecendo a Deus a
liberdade religiosa que desfrutamos, e pouco nos incomodamos
ao saber que 60% da populao brasileira vivem em estado de
fome e de misria absoluta,46 sem liberdade para viver com
dignidade.
''Deliciosamente vivestes... vos deleitastes... cevastes os vos
sos coraes no dia da matana... Eis trs verbos de vida
egosta (v. 5). A eles se juntam mais dois incios no versculo 6:
''Condenastes e "matastes mostram atitudes seqentes. Po
dem designar uma ao penal dos ricos contra os pobres,
movendo-lhes processos para tomarem o que lhes restava (o ato
de condenar) e depois, retirando-lhes o que tinham, matandoos. Facilita esta idia a compreenso de que na literatura pseudepgrafe, reter o salrio do pobre assassin-lo. Negar a
algum os meios decentes para sua sobrevivncia conden-lo
morte. Ns, que sempre estamos a dizer que o empregado
crente deve ser o melhor, no fraudar o patro e ser honesto em
tudo, precisamos dizer aos patres crentes que devem ser os
melhores patres, e por que no pagar os melhores salrios?
Recordo-me com tristeza de um empregado de um empresrio
rico que me disse, certa ocasio: "Como fulano crente? Ele nos
oprime o mais que pode aqui na firma!
"Condenastes e matastes o justo. Alguns querem ver aqui
uma referncia a Jesus, associando a passagem a Atos 3:14, que
diz: "Mas vs negastes o Santo e o Justo... No faz muito
sentido pensar que Tiago culpasse os seus contemporneos pela
morte de Jesus e muito menor sentido faz presumir uma quebra
to grande da linha de pensamento, tanto no texto presente,
como em toda a carta. Por que Tiago colocaria aqui a conde
nao de Jesus pelo sindrio se em toda a carta no h de sua
parte a menor preocupao com aspectos como a vida, minis
trio e morte de Jesus? "Justo parece se referir muito mais ao
pobre que era levado pelos ricos aos tribunais (2:6).
"Ele no vos resiste. Os pobres no conseguiam oferecer
resistncia ao poderio econmico dos ricos. Conforme 2:6, eram
128

oprimidos e arrastados aos tribunais. A opresso do poder,


econmico uma das piores formas de aviltamento do ser
humano. 0 valor do homem no mais intrnseco e sim
determinado pela quantidade de dinheiro que ele possui. A
igreja de Cristo no pode compactuar com tal mentalidade. No
o dinheiro que torna algum uma pessoa de valor aos olhos de
Deus, e a dignidade do homem no pode ser condicionada a
quanto ele tem nos bancos. Tampouco deve a igreja presumir
que o grande bem deste mundo a riqueza. Numa poca em que
somos tendentes a julgar o potencial de uma igreja pela magni
tude de seu templo e por sua receita financeira, lembremos as
palavras de Tiago: "As vossas riquezas esto apodrecidas...
Firmemo-nos nas palavras de Jesus: "Aconselho-te que de mim
compres ouro refinado no fogo, para que te enriqueas (Apoc.
3:18). Busque a igreja a riqueza que vem do Senhor Jesus, e no
julgue as pessoas pelas riquezas deste mundo.

129

18
Exortao Perseverana
Portanto, irmos, sede paciente at a vinda do Senhor. Eis
que o lavrador espera o precioso fruto da terra, aguardando-o
com pacincia, at que receba as primeiras e as ltimas chuvas.
Sede vs tambm pacientes: fortalecei os vossos coraes,
porque a vinda do Senhor est prxima. No vos queixeis,
irmos, uns dos outros, para que no sejais julgados. Eis que o
juiz est porta. Irmos, tomai como exemplo de sofrimento e
de pacincia os profetas que falaram em nome do Senhor. Eis
que chamamos bem-aventurados os que suportaram aflies.
Ouvistes da pacincia de J, e vistes o fim que o Senhor lhe deu,
porque o Senhor cheio de misericrdia e compaixo. Mas,
sobretudo, meus irmos, no jureis, nem pelo cu, nem pela
terra, nem faais qualquer outro juramento; seja, porm, o
vosso sim, sim, e o vosso no, no, para no cairdes em
condenao. (5:7-12)

Agora o tom de Tiago mais paternal, falando ele como


pastor que exorta e no mais como profeta que traz sentenas de
condenao. A seo que se iniciou em 4:13 tinha destinatrios
genricos: ''vs que dizeis . A que se iniciou em 5:1 tinha
destinatrios especficos: "vs ricos . A que se inicia agora
tambm tem destinatrios especficos, mas numa linguagem
mais coloquial: ''irmos . E novamente o pastor falando.
De que est falando exatamente o pastor? 0 Novo Testamento
da Comunidade da Taiz intitulou este trecho de Perseverana
no Sofrimento. A ERAB traz como ttulo A Necessidade, Bn
os e Exemplos da Pacincia. A Bblia de Jerusalm intitulou-o
131

de A Vinda do Senhor. E a Bblia da Vozes intitulou-o Esperar a


Vinda do Senhor. A forma como estas verses encaram o texto
permite que formemos um quadro do que ser discutido: paci
ncia, perseverana, sofrimento e vinda do Senhor. Paci"
cincia e "perseverana , neste contexto, tm o mesmo signi
ficado. A rigor, temos aqui trs assuntos que se amalgamam em
um s. Sofrimento, perseverana e a segunda vinda do Senhor.
Os trs se encaixam e nos fazem lembrar o ensino do Senhor
Jesus sobre seu retorno. Ele ser precedido por intenso sofri
mento dos crentes que devero perseverar enquanto aguardam o
Senhor. semelhana do Mestre, Tiago no presume que os
dias finais sero rseos. A vinda do Senhor ser antecedida de
sofrimento de cristos.
Inclumos o versculo 12 neste comentrio porque o "mas
ressalta a sua ligao com o que anteriormente foi discutido.
Trata-se ainda do falar do cristo, s que agora em circuns
tncias de opresso. A adversativa corrobora o padro que ele
espera do crente.
Se antes falou aos ricos e aos poderosos, agora Tiago faz
questo de designar seu auditrio de "irmos (v. 7). Assim ele
comeou a carta (1:2), assim comeou o captulo 2 e tambm o
captulo 3. Cada vez que assim procedeu, estava iniciando a
discusso de um novo assunto. 0 termo reaparece em 4.11, mas
no introduz um novo assunto, e sim um trecho parenttico
(4:11,12).
Novo assunto surge, ento, para os irmos. A epstola vai
chegando ao fim e ele se preocupa em firmar bem os crentes.
"Sede pacientes , diz ele. 0 termo grego makrothymsate,
e um termo especificamente bblico, no encontrado no grego
clssico. uma palavra que desina uma virtude que no era
particularmente apreciada pelos gregos: a pacincia, a longanimidade. Makrs, "grande, longo , e thyma, "disposio , se
uniram para formar a palavra makrothyma , "grande disposi
o , de onde deriva o verbo usado por Tiago. Expressa uma
disposio inabalvel, um esprito constante que nunca se abate.
0 exemplo que nos dado o do lavrador. Ele aguarda o fruto
de seu trabalho com makrothyma. Seu trabalho agora da
pacincia e f. J fez o que dele se esperava ao plantar a
semente. Resta-lhe aguardar. No pode apressar o crescimento
nem precipitar a colheita. Agora no depende dele. Eis uma
lio que no podemos desprezar. 0 progresso do reino de Deus
(vrias vezes comparado com o ato de semeadura ou com
sementes, por Jesus) no depende de ns, no sentido de que no
132

podemos apressar Deus. Por vezes, nosso zelo e interesse pela


obra de Deus produzem situaes curiosas. Recordo-me de um
congresso missionrio subordinado ao tema Apressando o Reino
de Deus. Por mais que tenhamos ardor missionrio, guardemonos de pensar que podemos ditar as horas de Deus. Nossa tarefa
a semeadura, mas aquele dia e hora pertencem ao Pai e a
ningum mais.
"0 lavrador espera o precioso fruto da terra. Esta lio deve
levar o crente em Jesus Cristo a trabalhar com seriedade. Os
frutos viro. Isto certo. Evitemos o desnimo e a tentao de
querer produzir resultados. Esta prerrogativa de Deus e de
mais ningum. No queiramos assumi-la.
"Antes que receba as primeiras e as ltimas chuvas. As
primeiras chuvas serviam para dar umidade terra estorricada
pelo perodo de estiagem, favorecendo assim o plantio. H algo
parecido com esta figura na bela Braslia. o fenmeno que se
chama "chuva do caju . A regio do Distrito Federal passa por
um perodo de estiagem a partir dos meados de abril. Os meses
de maio, junho e julho transcorrem sob absoluta ausncia de
chuvas e com a umidade do ar baixando a menos de 20 por
cento. Os belos gramados da cidade fenecem e as rvores se
desfolham. A vida vegetal se retrai. Pouco antes do incio da
primavera cai uma chuva torrencial que o candango (termo aqui
usado carinhosamente) denomina de "chuva do caju . Segundo
os lavradores, ela que vai proporcionar o florescimento dos
cajueiros. Dizem eles que se ela no vier, no haver caju.
As ltimas chuvas , j no fim da estao chuvosa na
Palestina, servem para o amadurecimento do que foi plantado.
0 lavrador sabe que h um processo, com etapas definidas.
Tendo plantado, resta-lhe aguardar com confiana e com sere
nidade. Com makrothyma.
"Sede vs tambm pacientes, Tiago retorna ao versculo 8.
Antes, deveram ser pacientes "at a vinda do Senhor . Aqui,
"a vinda do Senhor est prxima . "Vinda parousa, um
dos termos teolgicos mais preciosos no Novo Testamento. Um
dos seus significados, talvez o primeiro, era o da visita de um
monarca a uma cidade sob seus domnios. Mais tarde passou a
designar a chegada ou a visita de algum. Paulo, Pedro e Joo
utilizam o termo para apresentar a apario do Senhor ressus
citado que vir em glria. O motivo da perseverana do cristo
que o Senhor Jesus vir em glria e com poder.
133

"A vinda do Senhor est prxima. Logo no versculo


seguinte diz /Tiago que "o juiz est porta . E preciso
reconhecer co4i honestidade e sem fazer malabarismos mentais
que os escritores do Novo Testamento esperavam a vinda de
Cristo coma algo prximo. A parousa, para eles, era iminente.
0 fato de/no se ter concretizado naqueles dias no deve
levar-nos k descrer da Escritura, tampouco presumir que o
Senhor njio vem mais. Ele vem. A Bblia diz que ele vem. Alguns
presumem que "o juiz est porta uma referncia no a
Cristo, mas sim destruio de Jerusalm, que sucedeu no ano
70 AD/fe traria o juzo divino. bom recordar que Tiago escreve
para a igreja dispersa pelo mundo e no para cristos residentes
em Jerusalm. No creio que seja necessrio "ajudarmos a
Bblia. Parece-me que a questo fundamental da vinda de Jesus
Cristo, mais do que o tempo, a sua presena fsica no mundo
mais uma vez, agora para encerrar a histria. Nele, Deus se fez
homem e entrou no tempo e no espao. O tempo ter seu fim
quando ele regressar. Nossa histria ter o captulo final.
Devemos acautelar-nos contra a precipitao de marcarmos
datas para a volta de Cristo. Um infeliz artigo, intitulado "O
Alinhamento dos Planetas , publicado na revista Palavra da
Vida,47 produziu uma longa srie de artigos e livros pouco srios
sobre o tempo do fim. O desejo de estabelecer uma data desse
evento vem de tempos remotos. Incio, Policarpo, Irineu e
Justino presumiam que seus dias fossem os ltimos da humani
dade. No foram, como sabemos. Com base nas Escrituras,
Hiplito marcou a volta de Cristo para o ano 500, isto no terceiro
sculo. Nova data foi marcada, aps a frustrao, o ano 1000.
O anabatista Hoffmann marcou a ocasio para 1533. William
Miller declarou que seria m 1843. Corrigiram-na para 20/10/
1844 e tudo o que surgiu foi o adventismo do stimo dia. Os
testemunhas de Jeov, com maior obsesso, estabeleceram 1914,
corrigiram a data para 1975, e agora sua revista Despertai!
assim declara na pgina 2: "Importantssimo que a revista
gera confiana/na promessa do Criador sobre uma nova ordem
pacfica e segura antes que a gerao que viu os acontecimentos
de 1914 EC desaparea. 48 Para quem entende a fraseologia
jeovista, a declarao esta: Antes que a gerao que viu o ano
de 1914 desaparea, teremos o fim de tudo. Na data deste
escrito, quem nasceu em 1914 tem 73 anos. Quantas dessas
pessoas haver dentro de 40 anos? E se Cristo no vier at esse
prazo?
Lembremo-nos de Mateus 24:36: "Daquele dia e hora, porm,
134

ningum sabe, nem os anjos do cu, nem o Filho, seno s o


Pai. Sendo estas palavras do prprio Salvador, cumpre-nos
observ-las e recordar outras: "Bem-aventurado aquele servo a
quem o senhor, quando vier, achar assim fazendo (Mat.
24:46). De ns no se espera adivinhao e sim fidelidade.
Tiago recomenda aos leitores: "Fortalecei os vossos cora
es. A convico de que Cristo vai voltar deve fortalecer nossa
f. Sterxate a palavra grega para "fortalecei , que significa
"apoiar algo para estabiliz-lo . Apoiemos e estabilizemos
nossa f na certeza de que o Cristo entronizado h de voltar e
colocar o ponto final na histria.
No versculo 9 reaparece o termo "irmos . 0 tom coloquial e
paterno continua. Uma exortao para que no se queixem uns
dos outros. Por que Tiago mudou de assunto? No estava
tratando das perseguies e da vinda de Cristo? Agora o assunto
a murmurao. Um dos seus temas anteriores foi exatamente
a opresso contra os crentes. Fica uma oportuna lio. A
amargura dos oprimidos no deve voltar-se contra eles mesmos.
As dificuldades da vida e a presso contra os filhos de Deus
podem criar uma necessidade de se reclamar, como que num
desabafo. Estando o verdadeiro objeto da reclamao distante
ou inacessvel, o esprito de reclamao pode ser canalizado
para os de casa, gerando assim a intranqilidade.
Lembremos que as murmuraes de Israel quando de sua
peregrinao no deserto foram todas punidas. Deus pune o
esprito de murmurao. Por isso diz Tiago: "Para que no
sejais julgados. No nos coloquemos sob juzo por praticarmos
a murmurao.
Um modelo de makrothyma foi mostrado no versculo 7, o
lavrador. Um segundo modelo agora apresentado: "os pro
fetas que falaram em nome do Senhor . Alm da perseverana,
foram tambm um exemplo no sofrimento. Jeremias padeceu
pela fidelidade a Deus. Foi contraditado por Hananias, preso,
ameaado de morte. Ams tambm foi acusado pelo lder
religioso de Betei, Amazias. Elias foi ameaado pela rainha
Jezabel. Enfrentaram adversidades, mas se mantiveram firmes e
venceram. So colocados como exemplo para ns. Temos enca
rado o cristianismo como uma festa ou como uma religio de fim
de semana. Nosso engajamento superficial e nem sempre
sentimos a oposio do mundo. Ficamos felizes quando o mundo
nos elogia. "Gosto muito desta igreja , dizia um incrdulo.
"Sinto-me bem, ningum me molesta aqui. Algum declarou
135

que "o bom sermo aquele que consola os aflitos e incomoda


os acomodados . Se a igreja no incomoda o mundo, h algo
errado com ela. Os profetas incomodaram! Jesus incomodou!
A oposio e at mesmo o sofrimento fazem parte do inventrio
cristo. "Se fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu;
mas, porque no sois do mundo, antes eu vos escolhi do mundo,
por isso que o mundo vos odeia (Joo 15:19). Isto no quer
dizer que os cristos devem ser beligerantes, sempre reclamosos
e criadores de casos. Quer sim dizer que devem ser fiis em
qualquer circunstncia. A fidelidade produzir a inimizade do
mundo. E no podemos recuar diante das dificuldades. nessas
ocasies que a verdadeira f se manifesta.
0 versculo 11 parece supor que a bem-aventurana pronun
ciada por Jesus (Mat. 5:11,12) sobre os que sofrem perseguies
por causa dele j era bem conhecida. "Eis que chamamos bemaventurados os que suportaram aflies , nos diz ele. "Bemaventurados makrioi, o mesmo termo que Jesus empregou
nas Bem-Aventuranas de Mateus 5. Mais uma vez, com to
clara associao, Tiago identifica seus pensamentos com o
Sermo do Monte.
Surge o terceiro modelo de makrothyma : J. Os leitores so
exortados a se recordarem do seu exemplo. E foi muita
sabedoria de Tiago colocar J junto com os profetas. Podemos
tomar os profetas como homens de ao e presumir que J foi
um homem resignado. Makrothyma no resignao, tam
pouco estoicismo. Muitos sofrem calados, recalcando sua dor,
temendo que qualquer manifestao de sentimento seja vista
como falta de f. Confundem confiana com sofrimento estico.
No foi assim a conduta de J. Ele chorou, reclamou, discutiu
com os amigos e apregoou sua dor. No foi passivo. Mas, no
meio da dor que o esmagava, apegou-se a Deus. Questionado pela
esposa, que o aconselhava a blasfemar e suicidar-se, repreen
deu-a, chamando-a de louca, como lemos em J 2:9,10. O texto
termina com estas palavras: "Em tudo isso no pecou J com
seus lbios .
Tiago no ressalta apenas o sofrimento do patriarca. "Vistes
o fim que o Senhor lhe deu uma aluso ao estado final de J.
Em J 42:12 lemos: "E assim abenoou o Senhor o ltimo estado
de J, mais do que o primeiro. Deus recompensa aquele que
permanece fiel nas tribulaes. Vale a pena perseverar. No
ficamos abandonados e somos recompensados. A causa disso
porque "o Senhor cheio de misericrdia e compaixo . A frase
136

um eco do Salmo 103:8. por causa dele mesmo, do seu


carter, que ele nos socorre.
O tpico encerrado com o versculo 12. Assim como o cristo
deve ter um falar seguro, onde no haja lugar para murmuraes, no deve ele empenhar desnecessariamente a palavra. O
juramento proibido. Por que essa preocupao de Jesus e de
Tiago com os juramentos? Era comum, naquela poca, uma
pessoa tomar as coisas santas como avalistas de suas palavras,
jurando por elas. Por fim, no importa que mentira algum
dissesse, se estivesse jurando por algo ou algum, sua palavra
deveria ser acolhida. Um cristo no murmura, Tiago deixou
claro antes. Agora, ressalta outro aspecto. Um cristo no
mente. Fala a verdade, e por isso no precisa tomar avalistas
para o que diz. O que melhor avaliza seu falar o reconheci
mento pblico de sua lisura com as palavras. ntida a
semelhana do pensamento de Tiago com Mateus 5:34-37. A
tica de Tiago mostra muita semelhana com a do Sermo do
Monte. Tanto Tiago como seu meio-irmo, nosso Salvador,
esperam que nossa conversa seja o melhor fiador de nossas
palavras.
Em qualquer circunstncia, a dignidade do cristo deve
permanecer. Sob perseguio, ele perseverante. Em aflio,
ele no murmura. Em qualquer momento, sua palavra sadia.

137

19
A Orao lia Vida da Igreja
E$t algum aflito entre vs? Ore. Est algum contente?
Cante louvores. Est doente algum de vs? Chame os ancios
da igreja, e estes orem sobre ele, ungindo-o com leo em nome
do Senhor; e a orao da f salvar o doente, e o Senhor o
levantar; e, se houver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados.
Confessai, portanto, os vossos pecados uns aos outros, para
serdes curados. A splica de um justo pode muito na sua
atuao. Elias era um homem sujeito s mesmas paixes que
ns, e orou com fervor para que no chovesse, e por trs anos e
seis meses no choveu sobre a terra. E orou outra vez e o cu deu
chuva, e a terra produziu o seu fruto. (5:13-18)

Estamos chegando ao fim das argumentaes de Tiago. Um


livro, como j vimos, que no se preocupa com complexas
questes teolgicas nem com as grandes doutrinas do cristia
nismo. Mas um livro de grande utilidade, porque busca traar
uma conduta adequada para os filhos de Deus. Vimos, inclusive,
que alguns estudiosos o denominam de "Provrbios do Novo
Testamento . So preceitos para a vida aqui.
Um dos primeiros assuntos da Epstola de Tiago orao
(1:5). 0 ltimo assunto tambm orao. Da forma como se
inicia, assim a epstola conclui. As informaes daquela poca
que nos chegaram falam de Tiago como um homem dedicado
orao. Testemunhas de sua vida disseram que seus joelhos se
calejaram pelos longos perodos dobrados em orao. No de
se estranhar, portanto, que os limites do seu livro sejam a
orao. 0 autor do livro foi um homem que orava.
139

0 trecho em foco se inicia com trs perguntas: H algum


sofrendo? H algum alegre? H algum doente? Essas per
guntas abrangem trs tipos de pessoas: o sofredor, o feliz e o
enfermo. A resposta a cada pergunta a mesma. 0 que sofre
deve orar. 0 contente deve orar. 0 enfermo deve chamar algum
para orar por ele. Assim vemos as trs ocasies para orao: na
tristeza, na alegria e na enfermidade. Evidentemente, no se
exclui como momento de orao as ocasies de normalidade,
mas estas circunstncias especficas so os extremos da vida
(a alegria e o sofrimento, a alegria e a perda da sade).
''Aflito?... Ore . Como reagimos no sofrimento? Com murmurao? Com desespero? Com inquietao, presumindo que
Deus nos abandonou? A recomendao bblica orar, para levar
a aflio a Deus. Os momentos de angstia devem nos impul
sionar para junto do Senhor e no nos afastar dele.
''Contente? Cante louvores . No pensemos que se trata de
fazer um solo vocal, mas sim de expressar o nosso agradeci
mento ao Senhor atravs de cnticos, a gratido cantada. Os
momentos de alegria so ocasies para orarmos e louvarmos ao
Senhor. H aqueles que s se recordam de Deus nas aflies.
No devemos estranhar se o Senhor lhes permitir grandes
tribulaes. E a nica maneira de ser lembrado por eles!
Aprendamos a louvar e a orar quando tudo nos vai bem.
As oraes do sofredor e do jubiloso so individuais. A pessoa
as faz sozinha e muitas vezes, como nestes casos, por si. Agora
Tiago mostrar a orao em grupo e intercessria.
''Doente?... Chame os ancios da igreja . 0 termo grego
presbyteros. Originalmente designava "algum de idade,
ancio . A traduo da SBB, edio Revista e Atualizada no
Brasil, traz "presbteros , aportuguesando o termo. A Verso
Revisada da IBB traz "ancios . Em Atos 2:17, a expresso "os
vossos ancios sonharo sonhos traz presbyteros, no grego.
Em I Timteo 5:1, lemos: "No repreendas asperamente o
velho. Novamente presbyteros a palavra grega empregada.
Depois, o termo passou a designar pessoas de destaque na
comunidade. Isto se entende por que nas sociedades antigas as
pessoas idosas eram respeitadas e tidas como dignas de honra.
Lemos em Provrbios 16:31: "Coroa de honra so as cs, a qual
se obtm no caminho da justia. Os cabelos brancos eram,
pois, respeitados. Assim, a palavra "ancio passou a se aplicar
aos lderes da sociedade judaica. Os lderes da sinagoga judaica
140

eram assim chamados. Como a igreja crist nascente herdou


muito de sua estrutura das sinagogas, no de se estranhar que
o termo "presbtero ou "ancio viesse a ser designativo de
liderana na igreja.
O Novo Testamento identifica os "ancios ou "presbteros
como sendo os bispos. Em Atos 20:17 lemos que Paulo mandou
chamar "os ancios da igreja . No versculo 28, ao dirigir-se
aos ancios, o apstolo lhes diz: "O Esprito Santo vos consti
tuiu bispos. Da mesma forma, em Tito 1:5, o apstolo
recomenda ao jovem pastor o estabelecimento de ancios em
cada cidade e d diretrizes do carter do ancio, dizendo no
versculo 7: "Pois necessrio que o bispo... "Bispo e
"presbtero , portanto, designam a mesma funo no Novo
Testamento. As atribuies a eles conferidas so as mesmas
desempenhadas pelos pastores, o que nos leva a entender que
bispo, presbtero e pastor so ttulos diferentes, cobrindo reas
diferentes do ministrio do lder humano da igreja.
"Estes orem sobre ele, ungindo-o com leo em nome do
Senhor. As igrejas primitivas possuam vrios pastores (ou
uma junta de pastores, como dizem alguns), assemelhando-se ao
"ministrio colegiado em prtica em algumas igrejas hoje em
dia. Os pastores eram homens dados ao ministrio da orao.
"Mas ns perseveraremos na orao e no ministrio da palavra
(At. 6:4). O que significa, porem, a uno com leo?
A Bblia Vozes traz a seguinte nota de rodap: "Conforme o
Concilio de Trento, o sacramento da Uno dos Enfermos se
identifica com a prtica aqui descrita. Tambm catlica,
embora menos confessional (exceto no que se refere a Maria),
a Bblia de Jerusalm diz que "a Igreja viu uma forma inicial do
sacramento da Uno dos Enfermos e declara que o Concilio de
Trento definiu a identificao. natural que a Igreja de Roma
queira basear aqui o sacramento da Extrema-Uno. No
encontrar outro texto no Novo Testamento que mais se apro
xime da sua prtica. Observe-se, porm, que somente no sculo
XII a doutrina foi "descoberta e que a nfase do texto bblico
no a preparao para a morte, como presume o sacramento,
mas, sim, que "a orao da f salvar o doente, e o Senhor o
levantar. de vida que Tiago trata aqui e no de morte, como
a Igreja Romana presume.
"Ungindo-o com leo . H tempos atrs, um pregador
anunciava num programa evanglico de rdio a venda de "leo
santo ungido para curar os enfermos. A prtica, alm de
141

imoral, por ser o comrcio de algo que o prprio anunciante


chama de "santo , no encontra respaldo no texto em anlise.
O leo no santo. 0 Novo Testamento no faz qualquer
meno a "leo santo . Segundo Tiago, no no leo que
reside o poder. E na orao: "E a orao da f salvar o
doente .
Qual , ento, a razo do leo? V-lo como smbolo do
Esprito agredir o estilo de Tiago, que direto, simples e sem
simbolismo. E ver no leo uma "uno espiritual incidir no
mesmo equvoco, alm de tornar truncado o sentido do texto.
Tiago um autor prtico e trata de questes objetivas. No
Oriente, o leo (ou azeite) sempre foi visto como possuidor de
virtudes teraputicas, com propriedades medicinais. Veja-se o
que diz Isaas 1:6 sobre a doena de Jud: "Desde a planta do p
at a cabea no h nele coisa s; h s feridas, contuses e
chagas vivas; no foram espremidas, nem atadas, nem amole
cidas com leo. A nao estava gravemente lesionada e no
fora medicada com leo. Recordemos tambm a parbola do
bom samaritano. 0 socorro prestado pelo samaritano ao assal
tado descrito nestes termos: "E aproximando-se, atou-lhe as
feridas, deitando nelas azeite e vinho (Luc. 10:34). O leo
surge como medicamento. Escritores como Filo e Plnio registra
ram ser o leo um excelente remdio, principalmente contra
febres. Conforme Galeno, mdico grego que morreu em Roma e
autor de importantes descobertas em anatomia, alm de produtor
de vrios tratados mdicos, o leo era o melhor remdio para
combater a paralisia (provavelmente massagens com leo).
Tiago usa dois elementos que bem conhecemos para combater
as enfermidades: o remdio (leo) e a orao. "A orao da f
salvar o doente. Sem exagerar e sem torcer o texto para
manter uma posio conservadora, isto o que ele nos diz. No
h qualquer idia de um leo com virtudes espirituais.
Quando orar? Na aflio, na alegria e nas enfermidades. Toda
alegria e todo sofrimento devem transformar-se em orao e
cnticos. A angstia de Jonas foi motivo de orao: "Na minha
angstia clamei ao Senhor (Jon. 2:2). O ventre de um grande
peixe um lugar pouco comum para orar, mas era onde Jonas se
achava, e de l, tomado de angstia, o profeta orou. Em
contrapartida, Simeo orou no momento mais emocionante de
sua vida, ao tomar o menino Jesus nos braos: "Agora, Senhor,
despedes em paz o teu servo (Luc. 2:29).
142

"E a orao da f salvar o doente . Esta a primeira


conseqiincia possvel da orao pelos enfermos. Diz respeito
cura fsica. A expresso "salvar perfeitamente entendida
neste sentido. Mas, no se deve inferir que Deus responder
positivamente a todas as oraes, curando todas as enfermi
dades. Isto praticamente eliminaria a morte do cenrio humano.
E sabemos, apesar de crermos que Deus responde s peties,
que milhes de pessoas morrem diariamente por enfermidades.
At mesmo pessoas que creem piamente na cura divina morrem
de enfermidades. Somente quando a histria tiver chegado ao
fim que o domnio da morte cessar. "Ora, o ltimo inimigo a
ser destrudo a morte (I Cor. 15:26). Ainda no chegada a
hora de a morte morrer, infelizmente.
Deus tem poder para sanar qualquer problema de sade e
poderoso para arrancar enfermos das garras da morte. Muitos
servos de Deus foram agraciados com esta bno em sua vida.
Mas, ao mesmo tempo, reconheamos que Deus no est
obrigado aos planos humanos e que, conseqentemente, a
orao no uma ordem de servio que lhe transmitimos.
"E, se houver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados. H
trs alternativas quanto compreenso desta declarao. Pa
rece-me que dogmatizar qual a correta no boa atitude.
Vejamos o que elas nos dizem. A primeira alternativa ver a
ligao de causa e efeito entre a enfermidade e o pecado. A
enfermidade curada e os pecados perdoados, na ordem do
texto bblico. A interpretao que, perdoado o pecado, a
enfermidade foi debelada (esta no a ordem do texto bblico).
o caso de se ver a doena como conseqiincia do pecado. 0
texto v o perdo como conseqiincia da sade e no a sade
como resultado do perdo, o que se deveria esperar. Mas, os que
defendem tal posio utilizam o texto de I Corntios 11:30, onde
Paulo diz que, por causa das desordens na ceia do Senhor, h
enfermos na igreja. Algumas enfermidades tm razes espiri
tuais. Tiago diz "e, se houver . Temos o grego kn, contrao
de ka n, cuja traduo "e se, tambm se, mesmo que, ainda
que . As duas primeiras tradues praticamente eliminam a
questo de causa e efeito. As duas ltimas mantm a possibi
lidade. Por isso, embora no me parea correta, respeite-se a
posio dos que assim pretendem, pois muitos deles so eruditos
e piedosos.
A segunda alternativa, ainda que uma variante da causa e
efeito, presumir as enfermidades como de ordem emocional,
143

ou seja, produzidas pelo sentimento de culpa pelo pecado. Em


linhas gerais, esta a posio. Uma dificuldade que se levanta
contra este posicionamento novamente a ordem do texto
bblico. Primeiro, a cura da enfermidade, e s aps esta que
surge a cura espiritual. Para concordar com esta alternativa,
semelhana da primeira, deveria vir primeiro o perdo dos
pecados e depois o restabelecimento da sade, j que esta foi
afetada por aquele.
A terceira alternativa ver duas realidades distintas. Teramos, ento, a orao intercessria para a cura divina sobre as
enfermidades fsicas e a orao intercessria para o perdo dos
pecados. No se v mais uma relao de causa e efeito.
Estas so possibilidades de interpretao que contam, todas
elas, com defensores bem providos de argumentao. No en
tanto, o ponto fundamental no discutir qual a posio certa e
quais as erradas. Na realidade, so mencionadas aqui de
passagem e de forma superficial. O mais importante que os
crentes devem orar uns pelos outros, praticando a intercesso.
Enfermidades, problemas, lutas e fraquezas dos membros de
uma comunidade devem ser motivo para orao intercessria.
0 versculo 16 continua o pensamento exposto no versculo
anterior. Prossegue a relao entre a orao e a cura ("orai
uns pelos outros para serdes curados ) e recebe outro elemento:
"confessai, pois, os vossos pecados uns aos outros . A questo
de orao e cura neste versculo segue as mesmas tendncias das
alternativas do versculo 15. Resta agora entender a questo da
confisso mtua. "Confessai, portanto, os vossos pecados uns
aos outros. Intrpretes catlicos querem ver aqui autorizao
bblica para a prtica da confisso auricular prestada ao sacer
dote romanista. 0 texto imediatamente inviabiliza a pretenso:
"uns aos outros . No postula uma classe especial para ouvir as
confisses e tampouco credencia algum com poderes especiais
para perdoar pecados que lhe forem confessados. "Os catlicos
romanos tm usado este versculo como apoio da prtica da
confisso ao sacerdote. Entretanto, as palavras de Martinho
Lutero so a melhor resposta a isto: Que estranho confessor! Seu
nome Outros! 49
No devemos pensar que se trata de confessar todos os nossos
pecados a todos os nossos irmos. Tal atitude pode trazer mais
transtornos que benefcios. Muitos crentes h sem estrutura,
quer espiritual quer emocional, para ouvir os pecados alheios.
Devemos confessar os nossos pecados s pessoas com as quais
144

erramos, buscando-as, declarando-lhes os nosso ...................


elas nos reconciliando. Devemos confessar os ........ |<<. oh. .
irmos consagrados, srios e equilibrados, (|iic pmlc.....m o o..
sem pass-los para a frente. Esses irmos podri .o. ..........i p.ilii
vra de orientao e estmulo para uma vida cnsin ...................
Devemos confessar os nossos pecados a irmos d. I..........> I
espiritual, que possam ajudar-nos. Sem dvida, p< > do
pecado ocultado muito duro para ser carregado I pm >
engolfados em nossas lutas espirituais, raciocinamos .............
tivamente que no conseguimos enxergar uma sada A l.u . a .1.
um amigo confivel, que conosco reparta a carga c c o n o ........ ,
de utilidade mpar.
"A splica de um justo pode muito na sua aluaao " A lia .
est no versculo 16 e parece referir-se orao i i I c m c s s o i m
pedindo perdo pelos pecados do irmo. de senlidu bem i Iam
e no carece de muitas explicaes. Ela liga o versculo ao
exemplo dado nos versculos 17 e 18: ''Elias era um Imnicui
sujeito s mesmas paixes que ns. 0 profela lislnln '.ma
mostrado como um homem justo, cuja orao leve clicai ia
"orou com fervor para que no chovesse... E orou outra ve/, e o
cu deu chuva... Mas, ao mesmo tempo que maiiilrainu
autoridade espiritual em sua orao, Elias era sujeito a:, mc.niii'.
paixes que ns. 0 seu desnimo diante da ameaa de Jc/ahel c
uma situao que muitos crentes j experimentaram. Ou.il de
ns nunca se sentiu desanimado diante das ameaas ou dos
problemas? Se Elias era justo, no era, no entanto, um supei
homem espiritual. Era um homem como ns. E confortadoi que
Tiago nos recorde isso. Olhamos para os grandes vultos da
Bblia e estabelecemos entre ns e eles uma distncia to grande
que pensamos que nunca poderemos ser teis como eles foram.
Mas, eram criaturas como ns. Abrao mentiu, Jac foi desleal c
mentiroso, Davi cobiou, planejou a morte de Urias o adulterou,
Pedro negou a Jesus Cristo e ele e Paulo tiveram um momento de
discusso. H falhas dos homens e mulheres de Deus, que a
Bblia, na sua cristalina honestidade, no oculta. Exigimos que
nossos lderes sejam infalveis e impecveis, mostrumo-nos
implacveis com os que erram e somos intolerantes com os que
manifestam suas falhas. No se d o caso de sermos mais
exigentes que o prprio Deus?
Eli as desistiu de tudo e chegou a pedir a morte. Mas Deus o
levou do desnimo vitria. Isso tambm pode ele fazer
conosco. Ele pode arrancar-nos da caverna da depresso e
conduzir-nos ao triunfo. Fracassos e falhas no significam o fim.
145

Os exemplos dados pela Palavra de Deus so de pessoas que


falharam. 0 poder de Deus se aperfeioa nas fraquezas huma
nas. Graas ao Senhor por isso!
"Justo , no conceito de Tiago, no um homem impecvel,
prova de falhas. Elias no era impecvel, sem falhas. A exceo
de Jesus de Nazar, homem algum foi justo. 0 justo pecador, e
se torna at, por vezes, desanimado. Mas cristalino aos olhos
de Deus, aceita seu chamado para sair do desnimo e se mostra
dependente de Deus. A orao de um crente assim pode muito.
Sejamos como Elias: humanos, com nossas deficincias, mas
honestos e dependentes do Senhor.

146

20

Guisa de Eplogo
Meus irmos, se algum dentre vs se desviar da verdade e
algum o converter, sabei que aquele que fizer converter um
pecador do erro do seu caminho salvar da morte uma alma, e
cobrir uma multido de pecados. (5:19, 20)

A Epstola de Tiago termina abruptamente. No h quaisquer


saudaes pessoais, no h recomendaes a indivduos nem
doxologia. At o annimo livro de Hebreus chega ao trmino
citando pessoas e com saudaes. Somente a Primeira Carta de
Joo termina de modo um pouco parecido com Tiago, mas
tambm ela conclui com uma declarao afetuosa. Embora
terminar uma carta dessa maneira no fosse um procedimento
usual, o estilo significa que o assunto final de grande
importncia. o clmax da argumentao. O que temos agora
o pice do discurso de Tiago.
As palavras finais de Tiago so uma exortao para desviar do
erro os que se distanciaram dos caminhos do Senhor.
"Se algum dentre vs pode muito bem significar que o
possvel desviado membro da comunidade crist. O assunto
agora , ento, o cristo cujos ps resvalam para fora da
verdade. Como a igreja deve proceder com um de seus membros
que esteja amando o erro ou sendo por ele iludido?
Infelizmente, em muitas igrejas crists, quando algum se
distancia da verdade, a atitude para com ele exclu-lo e
deix-lo de lado. H at os que sentem imenso prazer em
"fofocar a queda de um irmo. "Voc sabe o que aconteceu
147

com Fulano? Pessoas vidas de sensacionalismo e com falta de


assunto para manter conversao edificante sentem imenso
prazer em divulgar o fracasso de um irmo. Muitas vezes, a
excluso uma atitude que parece mais vingana: "J que ele
agiu assim conosco, vamos p-lo para fora; no digno de estar
em nosso meio. Infelizmente, no infundamentada a decla
rao de um observador sobre a igreja crist: "A igreja o nicp
exrcito do mundo que abandona seus feridos para morrer. E
tambm o nico exrcito que atira nos seus prprios soldados.
No se pense que com isto se pretende anular a disciplina na
igreja. Ela bblica. Mas, qual a razo da disciplina?
Vingana? Meramente punio? Ou para recuperao, mos
trando ao disciplinado seu erro e como deve ele fazer para sua
restaurao? Por que disciplinamos? Para manter a pureza da
instituio, por vezes em padres to-somente humanos, ou para
auxiliar as pessoas? Qual deve ser o nosso procedimento com os
errados?
Temos do apstolo Paulo a seguinte recomendao: "Irmos,
se um homem chegar a ser surpreendido em algum delito, vs
que sois espirituais corrigi o tal com esprito de mansido; e olha
por ti mesmo, para que tambm no sejas tentado (Gl. 6:1). 0
mais espiritual deve corrigir com mansido o mais fraco e, ao
mesmo tempo, cuidar de sua prpria sade espiritual. corre
o com amor e no desprezo farisaico a atitude que deve ser
tomada para com os errados.
"Desviar planeth, do verbo plano. Significa tambm
"seduzir, desencaminhar . H crentes que se tornam seduzidos
pelo Maligno. Quando virmos um irmo em condies assim,
sendo seduzido, tentemos convert-lo. esta a recomendao
bblica. Evitemos, porm, a confuso. Tiago chama tal pessoa
de "pecador (v. 20) e usa o termo "converter , o que leva
alguns a presumirem que ele esteja falando do homem nocrente. Surge a confuso porque iniciou ele o assunto com
"algum dentre vs . de crente ou de incrdulo que ele fala?
Comecemos o esclarecimento com a palavra "pecador . Um
equvoco nosso dividir as pessoas em "salvos e "pecadores .
A classificao incorreta. Os salvos tambm so pecadores. H
pecadores salvos e pecadores perdidos. Esta classificao mais
adequada. O crente desviado chamado de "pecador com
toda justia. Se no estivesse desviado, tambm seria um
pecador, da mesma forma. S por ser crente em Jesus Cristo e
membro de uma igreja, algum no deixa de ser pecador. O
148

termo, portanto, no se refere a um perdido sem Cristo, mas a


algum que peca e que est, no momento, em situao peca
minosa mais acentuada. E usado aqui para designar o esprito e
o estado do crente desviado.
"Converter o segundo termo que devemos esclarecer. 0
verbo epistrpse, de epistrfo, cujo significado "voltar para
trs . o verbo comumente usado para mostrar a passagem do
estado do incrdulo para o estado de crente em Jesus. Neste
sentido usado em Atos 9:35: "E viram-nos todos os que
habitavam em Lida e Sarona, os quais se converteram ao Se
nhor. Mas, no neste sentido exclusivo o seu emprego no Novo
Testamento. Em Lucas 22:32 lemos as palavras dirigidas por
Jesus a Pedro "... e tu, quando te converteres, fortalece teus
irmos . o mesmo verbo, mas no se deve entender que Pedro
era um incrdulo, mas sim que voltaria atrs, voltaria ao estado
anterior. No continuaria no seu caminho de negao. 0 verbo
pode ter outro sentido alm do que chamamos comumente de
"converso de um perdido .
A idia que o texto nos d, portanto, recuperar algum da
comunidade que se desviou. E embora o Comentrio Broadman
diga que Tiago no exorta o crente a ajudar o desviado (?),
exatamente isto que o texto presume: converter um crente do
erro em que est s pode ser visto como um ato de auxlio e s
por este ato pode se concretizar.
"Salvar da morte uma alma. 0 pecado traz conseqiincias
desastrosas para o homem e acaba por destru-lo. "Morte deve
ser entendida como mais que a cessao da vida fsica (porque
todos, sem exceo, passaremos por ela, luz de Hebreus 9:27).
todas as conseqiincias do pecado, a somatria dos efeitos do
pecado. Quando evitamos que um irmo se distancie de Cristo e
mergulhe no pecado, estamos livrando-o ou recuperando-o
(o verbo ssei aqui utilizado para "salvar o mesmo do
versculo 15 "a orao da f salvar o doente mostrando
que pode significar alm da salvao, em termos espirituais),
de muitos problemas que surgiro como conseqncia do seu
desvio. Afastar-se de Cristo chamar sobre si muitas contra
riedades.
"E cobrir uma multido de pecados. Pecados de quem?
Do crente que recuperou seu irmo? Trazer um desviado para o
Senhor, no judasmo, era um ato to elevado que auferia mritos
a quem assim o fizesse. Embora a linguagem de Tiago nos
permita esta interpretao, ela estranha ao ensino geral do
149

Novo Testamento sobre a salvao e o perdo dos pecados.


tambm colidente com que o prprio Tiago, embora escassa e
resumidamente, ensina sobre o perdo dos pecados. Em 4:8-10,
o perdo concedido a quem se chega a Deus, purifica as mos,
limpa o corao e sente tristeza pelo pecado. A idia de
conseguir mrito para ter perdo dos pecados no tem respaldo
em lugar algum das Escrituras. mais razovel e mais fcil ver
desta maneira: a multido dos pecados a ser coberta do
desviado que foi trazido de volta. Muitos dos seus pecados que
seriam cometidos na vida distanciada do Senhor foram evitados
com seu retorno. Seu arrependimento, ao regressar para a
comunidade crist, trouxe-lhe o perdo dos pecados cometidos
enquanto desviado, no pela volta igreja, mas pelo arrepen
dimento.
Novamente devemos cuidar para que o fundamental no se
perca pela nfase no circunstancial. O mais importante o
interesse que os cristos devem manifestar uns pelos outros,
aconselhando, confessando, intercedendo e tentando recuperar.
bom que Tiago termine sua carta aos cristos da dispora
exortando-os responsabilidade mtua. Hoje, ns, cristos que
vivemos numa dispora muito mais ampla e em circunstncias
de presso de um mundo dominado pelo Maligno, tendendo ao
conforto, ao individualismo e busca de bem-estar pessoal,
devemos recordar a exortao do irmo do nosso Senhor:
responsabilizemo-nos uns pelos outros e solidarizemo-nos uns
com os outros. Porque somos guardadores do nosso irmo.
"No sendo como Caim a declarao de I Joo 3:12. No
sejamos como Caim. Amemos e zelemos pelos irmos fracos e
cados. Esta a vontade de Deus para seu povo.

150

21
O Desafio de Tiago
"A guisa de eplogo no a concluso desta obra, mas a
da Epstola de Tiago. Como dito, o autor bblico termina
seu livro abruptamente, sem bnos, sem saudaes pessoais
ou despedidas. Sua ltima palavra, sobre demover um irmo do
erro, uma espcie de concluso. Mas, se ali parssemos, nosso
trmino seria to abrupto como o da epstola. Alguma coisa
mais deve ser dita. Um desafio para se levar Tiago a srio,
aceitando suas proposies. E seu desafio este: Nossa vida deve
ser controlada pela Palavra de Deus. Temos impulsos perigosos,
temos uma compreenso da vida que nem sempre correta e
mantemos aspiraes nem sempre as mais sadias. 0 pecado
permeia todos os nossos impulsos, tolda a nossa viso e inspira
desejos inadequados. A vida crist deve ser uma luta sria para
termos uma vida controlada por Deus. Por isso, o desafio de
Tiago reievante para a igreja de Jesus Cristo hoje. Devemos
manter o pecado sob domnio, para uma cosmoviso saudvel.
"Quando Cromwell era primeiro-ministro da Inglaterra, foi
certa vez a um circo. Um domador de animais entrou no
picadeiro, estalou um chicote e uma imensa cobra veio raste
jando-se e se enroscou no corpo dele. Mas, logo em seguida, a
multido ali presente fez um silncio profundo, pois comeou a
ouvir o estalar de ossos esmagados. Da a pouco, o domador
estava morto. Ele havia treinado a serpente durante treze anos.
Quando iniciara, ela tinha apenas cerca de vinte centmetros de
comprimento. Nessa ocasio, ele poderia t-la esmagado entre o
indicador e o polegar. Mas acreditara que tinha o animal sob seu
151

controle, e julgou-se seguro com ele. Estava totalmente enga


nado.
"A Palavra de Deus afirma que no somos capazes de manter
o pecado sob controle. Se voluntariamente lhe cedemos espao,
ele exigir sempre mais, at afinal nos dominar por inteiro.
exatamente a grande capacidade que o pecado tem de
vencer e de arruinar e escravizar as pessoas, que deve levar-nos a
uma radical submisso Palavra de Deus. Nela encontramos
poder para corrigir, moldar e habilitar para uma vida correta.
Por isso, um dos mais graves equvocos entre os evanglicos
de hoje supor que o evangelho apenas uma religio. Ao no
se deter nas realidades do alm e centrar seus ensinos na vida
aqui, Tiago nos chama a refletir sobre o fato de que o evangelho
uma cosmoviso, uma concepo do universo. E ver a vida e o
mundo do ponto de vista de Deus. o que os alemes chamam
de weltanschauung.
0 desafio de Tiago para que tenhamos uma compreenso do
mundo segundo a tica de Deus. Ser o cristianismo vivido hoje
mais uma preservao de ritos e de estruturas do que uma
cosmoviso bblica? Ser a cosmoviso que temos mais uma
concepo denominacional ou igrejeira do que bblica? A preo
cupao maior com a Bblia ou com as estruturas que
perenizamos e sacralizamos? Espero que a resposta seja negativa
s duas primeiras indagaes, e, na terceira, a preocupao
maior seja com a Bblia, e no com os esquemas humanos que
traamos. Mas, temo que no seja assim. extremamente
necessrio que vejamos o cristianismo como uma nova viso do
mundo, uma viso segundo Deus, uma cosmoviso bblica.
Tambm, se pensarmos na Bblia como uma grande "caixa de
promessas , de onde podemos pinar versculos que nos agra
dam e que nos fazem bem, no teremos uma cosmoviso e sim
uma microviso, a viso de grupo. Seremos prejudicados e no
alcanaremos a maturidade crist suficiente, no nvel que o
Senhor nos oferece. A desenfreada busca de felicidade que
marca a nossa civilizao tem se infiltrado no cristianismo que
praticamos e se mostra presente at nas pregaes, onde "prin
cpios bblicos para uma vida feliz so constantemente apre
sentados. A questo mais importante para o homem moderno
como ser feliz. Nessa esteira de pensamento, muito do nosso
ensino tem caminhado, produzindo um autntico hedonismo
cristo. 0 evangelho apresentado como um meio para se
152

alcanar a felicidade, para se ter paz tnenlal < segui hiim emo
cional. Uma espcie de "meditao transcendental mM"
A preocupao de Tiago que busquemos uma vida reta aos
olhos de Deus. E esta a necessidade maior do cristo. "() mlanlil
clamor por felicidade pode vir a ser uma verdadeira armadilha.
Uma pessoa pode enganar-se facilmente cultivando certa alegria
religiosa, sem uma vida reta correspondente. Ningum deve
desejar ser feliz, se no desejar ao mesmo tempo ser santo. Deve
gastar seus esforos procurando conhecer e fazer a vontade de
Deus, deixando com Cristo a questo de quanto feliz ser. 1
A Bblia deve ser normativa e corretiva e no um ba de roupas
velhas que reviramos e de onde tiramos o que nos interessa,
descartando-nos do que est fora de moda, segundo nosso
conceito.
E outra relevncia de Tiago sua exortao a praticarmos a f
e no apenas a acalentarmos. Religio (embora muitos no
gostem do termo, entendamo-lo no sentido de Tiago) no
apenas matria de sentimentos. Tampouco matria apenas de
ritos e de liturgia. , sim, matria de vida. "Uma vez ouvi um
sacerdote catlico romano lamentar a situao doutro sacerdote
que fora atirado a um crcere na Alemanha nazista e 'proibido de
praticar a sua religio . Soou estranhamente humorstico na
ocasio; mas eu posso entender que uma religio fundada
mormente em observncias externas pode ser proibida. 52
Felizmente, o cristianismo no apenas sentimentos nem apenas
liturgia. E uma entrega a uma pessoa, a Cristo, e conseqentemente, uma cosmoviso crstica, um estilo de vida luz da
Palavra de Deus. Este o grande desafio de Tiago: "E sede
cumpridores da palavra, e no somente ouvintes (1:22).
Aceitemos o desafio de Tiago!

153

NOTAS
1. Barclay, William, Santiago, I y II Pedro, Editorial l,a
Aurora, 1974, p. 16-19.
2. Morris, Leon, I Corntios, Introduo e Comentrio, Mundo
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Trust, 1978, p. 216.
4. Allen, Clifton J., Ed. ger., The Broadman Bible Commentary, Broadman Press, 1972, vol. 12, p. 104.
5. Josefo, Flvio, Histria dos Hebreus, Editora das Amricas,
sem data, vol. 6, p. 71.
6. Taylor, William, A Epstola de Tiago, Casa Publicadora
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7. Shedd, Russel, O Novo Dicionrio da Bblia, Edies Vida
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8. Crabtree, A. R., Introduo ao Novo Testamento, Casa
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9. Carrol-Hale, Santiago, I y II Tesalonicenses, I y II Corintios, Casa Bautista de Publicaciones, 1971, p. 20,21.
10. Taylor, op. cit, p. 21.
11. Carto colocado sob o vidro de uma mesa no antigo
escritrio da Casa Publicadora Batista, na antiga sede da
Rua Paulo Fernandes, no Rio de Janeiro.
12. Trueblood, Elton,/4 Vida Que Prezamos, Editora Ipanema,
sem data, p. 9.
155

13. Quoist, Michel, Poemas Para Rezar, Livraria Duas Cidades.


1980, p .31.
14. Graham, Billy, Mundo em Chamas, Editora Record, 1966,
p. 15
15. Tozer. Q. W., De Deus e o Homem, Mundo Cristo, 1981,
p. 31.
16. Ib., ibid, p. 62.
17. Ib., ibid, p. 31.
18. Ridenour, Fritz, Como Ser Cristo sem Ser Religioso,
Mundo Cristo, 1976, p. 108.
19. Fosdick, Harry, A Bblia em Nossa poca, Imprensa Meto
dista, 1971, p .105.
20. Barclay, op. cit., p. 71.
21. Summers, Ray, A Vida no Alm, JUERP, 1971, p. 128
22. Berger, Peter, Um Rumor de Anjos, Vozes, 1973.
23. Citao em um Sermo de Harold Reimer.
24. Stott, John, Tive Fome, ABU, 1983, p. 28.
25. Maury, Philippe, Evangelizao e Poltica, Editora Loqui,
sem data, p. 35.
26. Barclay, op. cit., p. 104-105.
27. Ib., ibid., p. 104.
28. Pallister, Alan, Os Radicais, Ncleo-Centro de Publicaes
Crists Ltda, 1981, p. 82.
29. Barclay, William, Palabras Griegas delNuevo Testamento,
Casa Bautista de Publicaciones, 1977, p. 73.
30. Ib., ibid., p. 83.
31. Ib., ibid., p. 83.
32. Rea, Lawrence, Apostila de Aula Sobre Tiago, na FTBB,
sem data.
33. Champlin, Russel, O Novo Testamento Interpretado, A Voz
Bblica Brasileira, sem data, vol. VI, p. 63.
34. Ib., ibid., p. 63.
35. Pallister, op. cit., p. 101.
36. Harrop, Clayton, La Epstola de Tiago, Casa Bautista de
Publicaciones, 1971, p. 83.
156

37. Johnstone, The Epistle of James, The Banner of Truth


Trust, 1977, p. 305.
38. Harrop, op. cit., p. 86.
39. Comparar a edio original britnica com a verso em
espanhol. Ambas constam da bibliografia.
40. Almeida, Napoleo Mendes. Dicionrio de Questes Ver
nculas. So Paulo, Editora Caminho Suave Ltda, 1981
p. 220
41. Harrop, op. cit., p. 91.
42. Manson, O Ensino de Jesus, ASTE, p. 301.
43. Steuernagel, A Evangelizao do Brasil: Uma Tarefa Ina
cabada, ABU, 1986, p. 151.
44. Conforme esquema de Lima, Delcyr, Doutrina e Prtica da
Evangelizao, JUERP, 1969, p. 67.
45. Champlin, op. cit., p. 72.
46. Artigo: "Misria Atinge 60% da Populao do Pas ,
aponta estudo publicado na Folha de So Paulo de 09/04/86.
47. Artigo: "O Alinhamento dos Planetas , publicado na revista
Palavra da Vida, n9 1, 1977, p. 15-24.
48. Revista Despertai\ de 22/08/85, vol. 66, n9 16, declarao
no expediente da revista.
49. Vaughan, Curtis, James a Study Guide, Zondervan
Publishing House, 3- ed., 1972, p. 120.
50. Lutzer, Erwin, Aprenda a Viver Bem com Deus e com Seus
Impulsos Sexuais, Editora Betnia, 1984, p. 49.
51. Tozer, op. cit., p. 38.
52. Tozer, op. cit., p. 87.

157

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VAUGHAN, Curtis. James. 3- ed. Grand Rapids, Michigan,
Zondervan, 1972. 128p.
160

Parece que em nossos dias estamos


nos preocupando com assuntos de
pouca relevncia para a igreja... En
quanto isso, aspectos extremamente
necessrios esto sendo esquecidos
na nossa vivncia crist...
As maiores dificuldades que o cris
tianismo enfrenta no esto do lado
de fora da igreja. Inimigos como o
secularismo, o comunismo, o moder
nismo teolgico e outros, embora
perigosos, no so irvncveis. Mas,
o maior de todos os antagonistas do
evangelho est dentro da igreja: o
evangelho no vivido... Tiago trata
do que necessitamos: conduta corre
ta, bom uso das palavras, honestida
de no trato e integridade de carter.
Acostumados com a nfase de nossas
igrejas, espiritualizamos em demasia
a f crist, internalizando-a por com
pleto, esquecidos de que a nova vida
em Cristo nos coloca diante de uma
nova proposta de vida... Se levarmos
a srio o contedo de to esquecida
carta, muitos problemas em nosso
meio sero sanados e o impacto que
causaremos ao mundo ser extraor
dinrio!
Do Prefcio do Autor