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ComooGneroEstruturaoSistemaPrisional

AngelaY.Davis
Traduo:AnaCarolinaCartillone

Ao longo dos ltimos cincoanos,osistemaprisionaltemrecebidomais atenodamdia


do que em qualquer outra poca desde a rebelio de Attica1 de 1971. No entanto, resguardadas
poucas importantes excees, as mulheres tem sido deixadas de lado das discusses pblicas
sobre a expansodosistemaprisionaldos EUA.Eunoestousugerindoquesimplesmentetrazer
as mulheres para as discusses existentes acerca das prises aprofundar a nossa anlise da
punio estatal e far avanar o projeto abolicionista. Pontuar problemas que so especficosde
prises femininas deimportnciavital,masigualmenteimportantemodificaramaneiracomo
pensamos o sistema prisional como um todo. Certamente, as prticas das prises femininas tem
recorte de gnero, porm, da mesma forma, as prticas das prises masculinas tambm o tem.
Assumir que as prises masculinas constituem a norma e as prises femininas so marginais ,
em certo sentido, participar da prpria normatizao das prises, que o que uma abordagem
abolicionista pretende contestar. Assim, o ttulo deste captulo no Mulheres e o Sistema
Prisional, mas sim Como o Gnero Estrutura o Sistema Prisional. Nessesentido,acadmicos
e ativistas envolvidos em projetos feministas no devem considerar a estrutura do sistema
prisional como elemento marginal para seu trabalho. Pesquisas e estratgias avanadas devem
reconhecer que o carterdapunioestatalprofundamentefundadonognerotantorefletecomo
consolidaaestruturadegnerodasociedadedemaneiramaisampla.
Mulheres presasproduziramumapequenamasimpressionanteobraliterriaqueelucidou
aspectos significativos da organizao da punio que, de outra forma, teriam permanecido
desconhecidos. As memrias de Assata Shakur, por exemplo, revelam as perigosasinterseces
de racismo, dominao masculina e estratgias estatais de represso poltica. Em 1977, ela foi
condenada em acusaes de homicdio e agresso, em conexo com um incidente de 1973 que
culminou com umpolicialdoestadodeNewJerseymortoeoutroferido.Elaeseucompanheiro,
Zayd Shakur,quefoimortoduranteotiroteio, foramalvosdoquensagorachamamosde
racial
2
profiling e foram parados por policiais sob pretexto de umalanternaquebrada.poca,Assata
Shakur, conhecidaentocomoJoanneChesimarderasubversivaehaviasido eleitapelapolciae
pela mdia como a Alma do Exrcito de Libertao Negro. At sua condenao em 1977,
baseada no fato de que ela tinha sido declarada fugitiva, ela tinha sido absolvida ou tido as
1

Ocorridana AtticaCorrectionalFacility em Attica, NovaYork, foiuma das maisimportantes rebelies no


movimento pelos direitos dos presos e foi motivada pelas demandas dosinternos por direitospolticose
melhores condies de vida, uma vez que o estabelecimento funcionava com quase o dobro de sua
capacidade, havia racionamento de banhos e materiais de higiene eoacorrentamentoe a solitria eram
amplamente utilizadoscomo formas depunio.29presose 10refnsforammortosdurantearevolta,que
durouquatrodias.
2
Utilizao do critrio racial, por parte da autoridade policial, como o fator determinante para a deciso
sobreaabordagemouoempregodaforasobreumindivduo.

acusaes retiradasemseisoutroscasos.Seuadvogado,LennoxHinds,pontuaque,umavezque
foi provado que Assata Shakur no entregou a arma com aqualospoliciaisforamassassinados,
sua mera presena no carro, contrariando o cenrio de demonizao miditica ao qual ela foi
submetida, constituiu a base de sua condenao. No prefcio da autobiografia de Shakur,Hinds
escreve:

Na histria de New Jersey, nenhuma mulher em priso provisria ou


condenada foi tratada como ela foi,continuamenteconfinada emuma priso
masculina, submetida a vigilncia 24 horas por dia em suas atividadesmais
ntimas, semapoio intelectual,ateno mdicaadequada eexerccio,e sem a
companhia de outras mulheres por todos os anos em que ela esteve sob
custdia
.

No h dvida de que o statusdeAssataShakurdepresapolticanegraacusadadematar


um policial fez com que ela fosse discriminada pelas autoridades e submetida a um tratamento
incomumente cruel. Porm, sua prpria narrativa enfatiza a medida em que suas experincias
individuais refletiam aquelas de outras mulheres encarceradas, especiamente as negras e
portorriquenhas. Sua descrio da revista ntima (
strip search
), que focanaexaminaointerna
decavidadescorporais,especialmentereveladora:

Joan Bird e Afeni Shakur (membros do Black Panther Party) haviam me


contado sobreisso depois deteremsidoafianadasnojulgamentodoPanther
213 .Quandomedisseram,fiqueihorrorizada.
Voc quer dizer queelesrealmentecolocamas mosdentro de voc,prate
revistar?,euhaviaperguntado.
Uhhuh, elas responderam. Toda mulherque j estevepresa pode te contar
sobre isso.Asmulhereschamamdelevarodedoou,maisvulgarmente,ser
fodidacomodedo.
Oqueacontecesevocrecusa?,euperguntaraaAfeni.
Elestetrancamnasolitriaenoadeixamsairatquevocconsinta.
Eu pensei em recusar, mas eu certamente noqueriaestarnasolitria.Euj
tinha passado pelo confinamento o suficiente. A revista interna era to
humilhante e asquerosa quanto soava. Voc senta napontadeumamesae a
enfermeirasegurasuaspernasabertase enfiaum dedo nasuavaginaemexe.
Elavesteumaluva deplstico.Algumasdelastentamcolocarumdedonasua
vaginaeumnoseunusaomesmotempo.
3

Em abril de 1969, 21 membros do Black Panther Party foram presos em Nova York acusados de
conspirao terrorista por supostamente estarem planejando a explosode cinco lojas dedepartamento,
uma delegacia de polcia, linhas de trem e o Jardim Botnico do Bronx. Todos foram presos e, dois anos
maistarde,julgadosinocentes.


Eu citeiessapassagemtoextensivamenteporqueelaexpe umarotinadirianasprises
femininas que beira o abuso sexual na mesma proporo em que subestimada e banalizada.
Tendo sido encarcerada na Casa de Deteno de Mulheres qual Joan Bird e Afeni Shakur se
referem, eu posso pessoalmente afirmar a veracidade de suas denncias. Mais de trinta anos
depois de Bird e Afeni serem soltas e aps eu mesma ter passado vrios meses na Casa de
Deteno de Mulheres, o problema da revista ntima ainda pauta prioritria do ativismo do
encarceramento feminimo. Em 2001, a Sisters Inside, uma organizao australiana de apoio a
mulheres presas, lanou uma campanha nacional contra a revista ntima cujo slogan era Pelo
Fim da Violncia Sexual do Estado. AautobiografiadeAssataShakurforneceumaabundncia
de
insightsdorecortedegnerodapunioestatalerevelaamedidaemqueasprisesfemininas
temmantidoprticaspatriarcaisopressivasquesoconsideradasobsoletasnomundolivre.Ela
passou seis anos em diversas cadeias e penitencirias antes de escapar em 1979 e receber asilo
polticodaRepblicadeCuba,ondeelavivehoje.
Elizabeth Gurley Flynn, mais cedo, escreveu um memorial emumaprisofeminina,
The
Alderson Story, My Life As aPoliticalPrisoner
.NoaugedaeraMcCarthy,Flynn,umamilitante
dos trabalhadores e lider comunista, foi condenada pelo Smith Act4 e passou dois anos no
Reformatrio Federal Alderson para Mulheres, de 1955 a 1957. Seguindo o modelo dominante
para prises femininas da poca, oregimedeAldersonerabaseadonapremissadequemulheres
criminosas podiam ser reabilitadas assimilando comportamentos femininos corretos ou seja,
se se tornassem experts em tarefas domsticas especialmente culinria, limpeza e costura.
claro, o treinamento projetado para produzir melhores esposas e mes entre a classe mdia
branca efetivamente produziu habilidosas empregadas domsticas entre as mulheres pobres e
negras. O livro de Flynn fornece descries vvidas desse regime. Sua autobiografia se localiza
em uma tradio de literatura prisional produzida por presos polticos, inclusive mulheres. As
obras contemporneas de presas polticas incluem poemas e contos de Ericka Huggins e Susan
Rosenberg, anlises do complexo industrial prisional de Linda Evans e o programa para
educao em prises femininas sobre HIV/AIDS de Kathy Boudin e do coletivo deeducaoe
aconselhamentoemAIDSdeBedfordHills.
Apesar da existncia de retratos perceptivos da vida nas prises femininas, tem sido
extremamente difcil persuadir o pblico e at, ocasionalmente, ativistas do sistema prisional
que esto primariamente preocupados com a pssima situao dos presos homens da
centralidade do gnero para o entendimento da punio do Estado. Ainda que os homens
constituam a vasta maioria dos prisioneiros do mundo, aspectos importantes da operao da
punio estatal so ignorados quando seassumequeaquelasmulheressomarginaise,portanto,
no merecedoras de ateno. A justificativa mais frequente para a desateno com relao s
mulheres presas e aos problemas especficos acerca do encarceramento feminino a proporo
4

OSmithAct,promulgadonosEstadosUnidosem1940,tipificavadefenderadeposiodogoverno.

relativamente pequena de mulheres entre as populaes encarceradas ao redor do mundo. Na


maioria dos pases, a porcentagem feminina entre a populao prisional em torno de 5%. No
entanto, as mudanas polticas e econmicas dos anos de 1980 a globalizaodosmercados,a
desindustrializao da economia dos EUA,odesmantelamentodeprogramasdebemestarsocial
como o Aid to Families of Dependent Children5 e, claro, o
boom
da construo de presdios,
produziu uma significativa acelerao das taxas de encarceramento feminino, tanto nos Estados
Unidos quanto no exterior. Na verdade, as mulheressohojeosetordecrescimentomaisrpido
na populao prisional dos Estados Unidos. Esserecentecrescimentonataxadeencarceramento
feminino aponta diretamente para o contexto econmico que produziu o complexo industrial
carcerrioequetemtidoumimpactodevastadortantoparahomensquantoparamulheres.
dessa perspectiva de expanso contempornea das prises, tanto nos Estados Unidos
quanto ao redor do mundo, que devemos examinar alguns dos aspectos histricos e ideolgicos
da punio imposta s mulheres. Desde o final do sculo XVIII, quando, como vimos, o
encarceramento comeou a emergir como forma dominantedepunio,asmulherescondenadas
vem sendo representadas como essencialmente diferentes de seus pares homens. verdade que
os homens quecometemostiposdetransgresses quesoconsideradaspunveispeloEstadoso
etiquetados como desviantes sociais.Entretanto,acriminalidademasculinasemprefoitidacomo
mais normal que a feminina. Sempre houve uma tendncia de considerar essas mulheres que
foram publicamente punidas pelo Estado por seu mau comportamento como significativamente
maisaberrantesemuitomaisameaadorasparaasociedadedoqueseuspareshomens.
Ao buscar entender essas diferenas na percepo sobre os prisioneiros baseadas em
gnero, devese ter em mente que conforme a priso emergiu e evoluiu como forma majoritria
de punio pblica, as mulheres continuaram aserrotineiramentesubmetidasaoutrasformasde
punio que no so reconhecidas como tal. Por exemplo, as mulheres foram encarceradas em
instituies psiquitricas em propores maiores do que em prises. Estudos indicando que as
mulheres tem sido mais suscetveisasereminternadasemmanicmiosquehomenssugeremque
enquanto cadeias e presdios tem sido as instituies dominantes de controle dos homens, as
instituies psiquitricas tem servido a um propsito similar para as mulheres. Isto , o homem
desviante tem sido construdo como criminoso e a mulher desviante tem sido construda como
louca. Regimes que refletem essa premissa continuam a caracterizar a priso feminina. Drogas
psiquitricas continuam a ser distribudas muito mais extensivamente para presas do que para
presos. Uma presa nativoamericana encarcerada no Centro de Correo de Mulheres em
MontanarelatousuaexperinciasocilogaLuanaRoss:

Haldol uma droga queeles doparapessoasquenoconseguem lidarcoma


priso. Ela fazcom quevoc sesinta morta,paralisada.Eentoeucomeceia
sentir efeitos colaterais do Haldol. Eu queria brigar com qualquer pessoa,
qualquer uma das agentes, eu comecei a gritar e dizer para elas sairem da
5

OprogramaofereciaauxliosfinanceirosdoEstadoparamessolteiras.

minha frente, ento o mdico disse, Assim no d. eento elesmederam


Tranxene. Eu no tomo tranquilizantes,eununcativeproblemas para dormir
at chegar aqui. Agora eutenhoqueiraoconselheirode novo por causados
meussonhos.Sevoc temumproblema, elesno vocuidardele,elesvote
colocarsobefeitodedrogasparaacontrolar.

Antes da emergncia da penitenciria e, consequentemente, da noo de punio como


passar tempo napriso,ousodoconfinamentoparacontrolarpedintes,ladrese osloucos no
necessariamente se distinguia entre essas trs categorias de desvio. Nessa fase, na histria da
punio antes dasrevolues americanaefrancesaoprocessodeclassificaoatravsdoqual
a criminalidade diferenciada da doena mental e da pobreza ainda no tinha se desenvolvido.
Conforme o discurso sobre a criminalidade e as instituies correspondentes para a controlar
distinguiram ocriminosodolouco,asdistinesdegnerotomaramasrdeasecontinuaram
a estruturar as polticas penais. Classificada como feminina, a categoria de insanidade era
altamente sexualizada. Quandonsconsideramosoimpactoderaaeclasseaqui,podemosdizer
que para mulheres brancas e ricas,essaequalizaotendeaservircomoevidnciadetranstornos
emocionaisementais,masparamulheresnegrasepobres,elaapontaparaacriminalidade.
Devese tambm ter em mente que at abolio da escravido, a vasta maioria das
mulheres negras era submetida a regimes de punio quedivergiamsignificativamentedaqueles
que as brancas experienciavam. Como escravas, elas eram diretaefrequentementedisciplinadas
brutalmente por condutas consideradas perfeitamente normais em um contexto de liberdade. A
punio dos escravos tinha visivemente um recorte de gnero penas especiais eram, por
exemplo, reservadas s grvidas que no conseguiam atingir as cotas que determinavam por
quanto tempo e em quevelocidadeelesdeveriamtrabalhar.Na narrativadaescravidodeMoses
Grandy, descrita uma forma especialmente brutal de chicoteamento em que a mulher deve
deitar no cho com a barriga posicionada em um buraco, cujo propsito era resguardar o feto
(concebido como futura fora de trabalho escravo). Se expandirmos nossa definio de punio
escravocrata, ns podemos dizer que as relaes sexuais coercitivas entre escravas e senhores
constituia uma penalidade mulher, pela nica razo de ela ser escrava. Em outras palavras, o
desvio do senhor era transferido escrava a qual ele vitimizava.Damesmaforma,abusosexual
por parte de agentes penitencirios traduzido como hipersexualidade das presas. A noo de
que o desvio feminino tem sempre uma dimenso sexual persiste na era contempornea e a
interseco de criminalidade e sexualidade continua a ser racializada. Assim, mulheres brancas
rotuladas criminosas so mais fortemente associadas com a negritude do que suas pares
normais.
Antes da emergncia das prises como forma dominante de punio pblica, a ideia de
que os violadores da leiseriamsubmetidosapenascorporaisefrequentementepenacapitalera
extremamente banalizada. O que no geralmente reconhecido a conexo entre a punio
5

corporal imposta pelo Estado e as agresses fsicasamulheresnoespaodomstico.Essaforma


de disciplina do corpo tem, de maneira continua, sido rotineiramente aplicada s mulheres no
contextodasrelaesntimas,masraramenteentendidacomorelacionadapuniodoEstado.
Os reformistas Quaker nos Estados Unidos especialmente a Philadelphia Society for
Alleviating the Miseries of Public Prisons, fundada em 1787 desempenharamumpapelcentral
em campanhas para substituir a punio corporal pelo encarceramento. Seguindo a tradio
estabelecida por Elizabeth Fry na Inglaterra, os Quakers foram tambm responsveis por
extensivas cruzadas para instituir prises separadas para mulheres. Dada a prtica de encarcerar
mulheres criminalizadas em estabelecimentos masculinos, a demanda por separar as prises
femininas era vista como radical nesse perodo. Fry formulou diretrizes paraareformaprisional
para mulheres em seu trabalho de 1827,
Observations in Visiting, Superintendence and
Government of Female Prisoners
, que foram trazidas aos Estados Unidos por mulheres como
Josephine Shaw Lowell e Abby Hoppers Gibbons. Nos anos de 1870, Lowell e Gibbons
ajudaramalideraracampanhaparaprisesseparadasparamulheresemNovaYork.
Posturas predominantes com relao s condenadas diferenciavamse daquelas com
relao aos condenados, que eram considerados como penalizados pela perda de direitos e
liberdades que as mulheres no podiam reivindicar nem no mundo livre. Ainda que algumas
mulheres fossem alojadas em penitencirias, a instituio em si era masculinizada e
substancialmentenenhumajusteparticularfoifeitoparaacomodarassentenciadas.

As mulheres que cumpriram pena entre 1820 e 1870 no foram sujeitos da


reforma prisionalvivenciadapelosinternos.Oficiaisempregavamisolamento,
silncioe trabalho duroparareabilitaroshomens.Acarnciadeacomodaes
para as internas fazia o isolamento e o silncio impossvel para elas e o
trabalho produtivo no era considerado parte importante de suas rotinas. A
negligncia spresas,noentanto,erararamentebenevolente. Aoinvs disso,
umpadrodesuperlotao,tratamentoabusivo eviolnciasexual reincideao
longodashistriasdapriso.

A punio masculina era relacionada ideologicamente a penitncia e reforma. A prpria


perda de direitos e liberdades sugeria que com autoreflexo, estudo religioso e trabalho, os
condenados homens poderiam atingir a redeno e recuperar esses direitos e liberdades. No
entanto, uma vez que as mulheres no eram reconhecidas como em possesso desses direitos,
elasnoeramelegveisparaparticipardesseprocessoderedeno.
De acordo com vises dominantes, as condenadas eram irrevogavelmente mulheres
desonradas, sem possibilidade de salvao. Se os criminosos eram considerados indivduos
pblicos que tinham simplesmente violado o contrato social, as criminosas eram vistas como
tendo transgredido princpios morais fundamentais da feminilidade. As reformistas, que,
seguindo Elizabeth, argumentaramqueasmulhereseramcapazesderedeno,noquestionaram
essas premissas ideolgicas sobre o lugar da mulher. Em outras palavras,elasnoquestionaram
6

a prpria noo de mulher desonrada. Ao invs disso, elas simplesmente opuseram a ideia de
que as mulheres desonradas no poderiam ser salvas. Elas poderiam ser salvas,asreformistas
afirmaram, e paraessefimelasdefenderam estabelecimentospenaisseparadoseumaabordagem
especialmente feminina para a punio. Essa abordagem demandou modelos arquitetnicos que
substituram celas por edculas e salas de uma maneira que deveria infundir a vida domstica
na vida da priso. Esse modelo facilitou um regime elaborado para reintegrar a mulher
criminalizada vida de esposa e me.Elas,noentanto,noreconheceramasestruturasderaae
classe desseregime.Otreinamentoquefoi,nasuperfcie,elaboradoparaproduzirboasesposase
mes de fato levou mulheres pobres (especialmente as negras) para trabalhos domsticos no
mundo livre. Ao invs de esposas, mes e donas de casa habilidosas, muitas egressas
tornavamse arrumadeiras, cozinheiras e faxineiras de mulheres ricas. A utilizao de agentes
penitencirias mulheres, as reformistas tambm argumentavam, minimizaria as tentaes
sexuais,queelasacreditavamestarfrequentementenarazdacriminalidadefeminina.
Quando o movimento reformista pelas prises separadas emergiu nos Estados Unidos e
na Inglaterra durante o sculo XIX, Elizabeth Fry, Josephine Shaw eoutrasdefensoras dacausa
argumentaram contra a ideia estabelecida de que mulheres criminosas estavam alm do alcance
da reabilitao moral. Assim como os condenados homens, que presumidamente podiam ser
corrigidos por regimes prisionais severos, as condenadas, elas sugeriram, tambm podiam ser
moldadas para a moralidade por regimes diferenciados pelo padro de gnero feminino.
Mudanas arquitetnicas, atividades domsticas e um quadro de agentes de custdia formado
apenas por mulheres foram implementados no programa proposto por reformistas e,
eventualmente, as prises femininas tornaramse to fortemente ancoradas paisagem social
quanto as masculinas, mas ainda mais invisveis. Sua invisibilidade ainda mais intensaeratanto
um reflexo da maneira como as tarefas domsticas das mulheres sob o patriarcado eram
assumidas como normais, naturais e consequentemente invisveis, quanto do nmero
relativamentepequenodemulheresencarceradasnessasnovasinstituies.
Vinte e um anos aps o primeiro reformatrio ingls para mulheres foi estabelecido em
Londres, em 1853, o primeiro reformatrionorteamericanoparamulheresfoiabertoemIndiana.
Oobjetivoera

treinar aspresasnoimportantepapeldomstico.Dessaforma, um importante


papel do movimento reformista nas prises femininas era encorajar efirmar
papis de gnero apropriados, com o treinamentovocacionalem culinria,
costura e limpeza. Para acomodar esses objetivos, as edculas dos
reformatrios eram usualmente projetadas com cozinhas, salas deestar eat
algunsberriosparapresascombebs.

No entanto, a punio pblica feminilizada no atingiu a todas as mulheres da mesma


forma. Quando negras e nativoamericanas eram encarceradas em reformatrios, elas eram
7

frequentemente segregadas das mulheres brancas. Alm disso, elas tendiam a ser
desproporcionamente sentenciadas para prises masculinas. Nos estados do sul aps o final da
Guerra Civil, as mulheres negras padeceram com as crueldades do
convict lease system6 no
apaziguadas pela feminizao da punio, nem suas sentenas ou o trabalho que elas eram
obrigadas a realizar eram abrandados pela virtude do seu gnero. Conforme o sistema prisional
dos EUA evoluiu ao longo do sculo XX, os modos feminizados de punio o sistema de
edculas, o treinamento domstico e assim por diante foram projetados ideologicamente para
reformar mulheresbrancas,relegandopardasenegrasemlargamedidaparadomniosdapunio
pblicaquenofaziamamenorquestodeofereclasfeminilidade.
Alm disso, conforme Lucia Zedner pontua, prticas de sentena dentro do sistema
reformatrio frequentemente requeriam que mulheres de todas as raas cumprissem pena por
mais tempo que os homens por ofensas similares. Essa diferena era justificada com base na
ideia de que as mulheres erammandadasaosreformatriosnoparaserempunidasnaproporo
da seriedade da ofensacometida,massimparaseremreformadaseretreinadas,umprocessoque,
argumentavase, levava tempo. Ao mesmo tempo, Zedner pontua que essa tendncia de enviar
mulheres priso por mais tempo que os homens foi acelerada pelo movimento eugnico, que
visava que as mulheres geneticamente inferiores fossem removidas da circulao social pela
maiorquantidadedeanospossvel.
No comeo do sculo XXI, as prises femininas comearam a parecer mais com suas
correspondentes masculinas, particularmente os estabelecimentos construdos na era
contempornea do complexo industrial prisional. Conforme o envolvimento corporativo com a
punio se expande em maneiras que teriam sido inimaginveis apenas duas dcadas atrs, o
objetivo presumido da priso como reabilitao tem sido completamente destitudo pela
neutralizao (
incapacitation
) como maior objetivo da punio. Como j pontuei, agora que a
populao carcerria dos Estados Unidos j excedeu dois milhes de pessoas, a taxa de
crescimento nos nmeros de mulheres presas ultrapassou o de homens presos. Como o
criminlogoElliotCurrieobserva,

Pela maior parte do perodo ps Segunda Guerra Mundial, a taxa de


encarceramento feminino se situava em torno de 8 para 100000, noatingiu
dois dgitos at 1977. Hoje,51para 100000. Nas taxas atuais,havermais
mulheres presas em 2010 do que internos de ambos os sexos em 1970.
Quando combinamosos efeitos deraae gnero,a naturezadasmudanasna
populaoprisionalainda maisclara.Ataxadeencarceramentode mulheres
negrashojeexcedeadehomensbrancosem1980.
6

Sistemade administrao penitenciria difundidono sculoXIXnosuldosEstadosUnidosnoperodode


reconstruo aps o fim da Guerra Civil, no qual empresas privadas de construo civil e ferrovirias
arrendavam a modeobra de presos condenados junto aoEstado, queprovia nos oalojamento a
priso como tambmomonitoramentodotrabalhorealizado.Emtroca,aadministraopenitenciriatinha
participaonoslucrosgeradoselivravaoEstadodanecessidadedeproveroramentoparaasprises.

O estudo de Luana Ross acerca das mulheres nativoamericanas encarceradas no Centro


de Correo de Mulheres de Montana afirma que prises, como concebidas pelo modelo
euroamericano, operam para manter os nativoamericanos emsituaocolonial.Elapontuaque
o povo nativo vastamente superrepresentado em prises estaduais e federais do pas. Em
Montana, onde realizou sua pesquisa, eles constituem 6% da populao geral, mas 17,3% da
populao presa. Asmulheresnativoamericanassoaindamaisdesproporcionalmentepresentes
nosistemaprisionaldeMontana.Elasconstituem25%dasmulheresencarceradaspeloestado.
Trinta anos atrs, na poca da revolta de Attica e do assassinato de George Jackson,
setores radicais de oposio ao sistema prisional identificaramo como o principal espao de
violncia estatal e represso. Em parte como reao invisibilidade das mulheres presas nesse
movimento e em parte como consequncia daascendnciadomovimento deliberaofeminina,
campanhas especficas sobre os direitos das mulheresencarceradasforamdesenvolvidas.Muitas
dessas campanhas ofereceram e fizeram avanar crticas radicais da represso e da violncia
estatal. No meio das polticas carcerrias, no entanto, o feminismo tem sido largamente
influenciadoporconstruesliberaisdeigualdadedegnero.
Em contraste com o movimento reformista do sculo XIX, que foi fundado em uma
ideologia de diferena de gnero, as reformas do final do sculo XX tem se apoiado em um
modelo separado porm igual. Essa abordagem tem sido frequentemente abordadademaneira
acrtica, resultando, ironicamente, em demandas por condies mais repressivas, de modo a
tornar os estabelecimentosfemininosiguaisaosdoshomens.Umclaroexemplodissopodeser
encontrado em um memorial,
The Warden Wore Pink
, escrito por uma ex diretora da Priso
Feminina de Huron Valley. Duranteosanosde1980,aautora,TeklaMiller,defendeumudanas
nas polticas do sistema correcional de Michigan que resultariamqueasmulherespresasfossem
tratadas
da mesma forma que os homens presos. Sem nenhum trao de ironia, ela caracteriza
como feminista sua luta por igualdade de gnero entre presas epresoseporigualdadeentre
as instituies de encarceramento masculino e feminino. Uma dessas campanhas centrada na
alocaodesigualdearmas,queelavisavaremediar:

Arsenais em prises masculinas eram salas grandes com prateleiras de


espingardas, rifles, revlveres, munio, bombas de gs e equipamentos de
conteno o arsenal de Huron Valley eraumarmrio de ummetroe meio
por cinquenta centmetros que guardava dois rifles, oito espingardas, dois
megafones, cinco revlveres, quatro bombas de gs e vinte conjuntos de
algemas.

No ocorre a ela que uma verso mais produtiva do feminismo questionaria tambm a
organizao punitiva do Estado para homens tambm e, na minha opinio, consideraria

seriamente a proposio que afirma que a instituio como um todoestruturadaempadresde


gnerocomodemandaotipodecrticaquepoderianoslevaraconsiderarsuaabolio.
Miller tambm descreve um casodetentativadefugadeumamulherpresa.Aprisioneira
escalou e a cerca e passou por cima do arame farpado, mas foi capturada quando pulou para o
outro lado. Essa tentativa de fuga gerou um debate sobre a diferena de tratamento sobre fugas
de homens e mulheres. AposiodeMillereradequeguardasdeveriamsertreinadosparaatirar
em mulheres da mesma formaqueeramtreinadosparaatiraremhomens.Elaargumentavaquea
paridade entre presas e presos deveria consistir na igualdade do direito de serem baleadospelos
guardas.Oresultadododebate,Millerobservou,foique

fugitivas emprises de segurana mdiaoualtasotratadasda mesmaforma


quefugitivos.Um tirode avisodisparado.Seopresonointerrompeafuga
eestem cima dacerca,o oficial autorizadoa atirarparaferir.Seavidado
oficialestiveremperigo,eleautorizadoaatirarparamatar.

Paradoxalmente, demandas por paridade com prises masculinas, ao invs de criarem


melhores oportunidadeseducacionais,vocacionaisedesadeparaaspresas,temfrequentemente
culminado em condies mais repressivas para mulheres. Isso no somenteumaconsequncia
da aplicao de noes liberais isto , noes formalistas de igualdade, mas, mais perigoso
ainda, permitir que as prises masculinas funcionem como a norma da punio. Miller pontua
que ela tentou impedir que uma presa, que ela caracterizava como uma assassina cumprindo
uma pena longa, de participar das cerimnias deformaturada UniversidadedeMichiganporque
presos homicidas no tinham o mesmo privilgio. ( claro, ela no indica a natureza do
homicdio que a presa teria cometido se, por exemplo, ela foi condenada por matar um
companheiro abusivo, como o caso de um nmero significativo de mulheres condenadas por
homicdio.)
Ainda que Miller no tenha sucedido em sua tentativa de impedir que a interna
participasse da colao de grau, alm de sua beca e capelo, ela foi obrigada a usar correntes e
algemas durante a cerimnia.Essecertamenteum exemplobizarrodedemandasfeministaspor
igualdadenosistemaprisional.
Um exemplo amplamente publicizado do uso de aparelhos repressivos historicamente
associados ao tratamento de homenspresosparacriarigualdadeparaaspresasfoiadecisode
1996 do secretrio de administrao prisional do Alabama de criar
chain gangs7 de mulheres.
Aps o Alabama ter se tornado o primeiro estadoareinstituir
chaingangsem1995,osecretrio
estadual de correo Ron Jones anunciou no ano seguinte que as mulheres seriam acorrentadas
enquanto cortassem grama, recolhessem lixo ou trabalhassem na horta na Priso Feminina
7

Chain gang um tipo de punio em que prisioneiros so acorrentados uns aos outros e forados a
realizartrabalhos fsicosexaustivos,sobretudoaoarlivre.Abandonadanosanos50,aprticafoiretomada
nos anos de 1990 no contexto de endurecimento da poltica criminal nos EUA eabolidanovamente em
todososestadosamericanos,excetooArizona,ondeaindapersistepormcomcartervoluntrio.

10

Estadual Julia Tutwiler. Essa tentativa de instituir


chain gangs
para mulheres era em parte uma
resposta a aes judiciais movidas por homens presos, que afirmavam que
chain gangs
masculinas configuravam discriminao contra os homens em virtude de gnero. No entanto,
imediatamente aps o anncio de Jones, o governador Fob James, obviamente pressionado a
impedir que o Alabama contrasse o duvidoso ttulo de nico estado do pas a ter
chain gangs
comoportunidadesiguais,demitiuo.
Pouco depois do embaraoso flerte do Alabama com a possibilidade de implantar
chain
gangs para mulheres, o xerife Joe Arpaio do condado de Maricopo, Arizona representado na
mdia como o xerife mais rgido dos EUA concedeu uma coletiva de imprensa para anunciar
que, uma vez que ele era um encarcerador de oportunidadesiguais,eleestavaestabelecendoa
primeira
chain gang feminina do pas. Quando o plano foi implementado, jornais ao redor do
pas foram estampados pela fotografia de mulheres acorrentadas limpando as ruas de Phoenix.
Ainda que isso pode ter sido um ato de populismo planejado para reforar a fama do xerife
Arpaio, o fato que essa
chain gang feminina ter surgido em um contexto de crescimento
generalizado da represso imposta s mulheres certamente motivo para preocupao. Prises
femininas ao redor do pas crescentemente vem abrigado sees conhecidas como unidades de
alojamento de segurana. Os regimes de confinamento solitrio eprivaosensorialnessaseo
dentro das prises femininas so verses menores das proliferantes prises de segurana
mxima. Uma vez que a populao de mulheres na priso hoje consistem em uma maioria de
mulheres negras e pardas, as ressonncias histricas da escravido, colonizao e do genocdio
nopodemserperdidasnessasimagensdemulheresemcorrentes.
Conforme o nvel derepressonasprisesfemininascrescee,paradoxalmente,conforme
a influncia de regimes prisionais domsticos recua, o abuso sexual que, assim como a
violncia domstica, ainda outra dimenso dapunioprivadaimpostasmulherestornouse
um componente institucionalizado da punio detrs das paredesdasprises.Aindaqueoabuso
sexual de presas por parte de agentes penitencirios no seja sancionado como tal, a tolerncia
amplamente difundida com a qual os agentesofensoressotratadossugerequeparaasmulheres
a priso um espao onde a ameaa da violncia sexualizada que se massificanasociedadeem
geralsancionadacomoaspectorotineirodapaisagemdapunio.
De acordo com um relatrio de 1996 da Human Rights Watch sobre abuso sexual de
mulheresemprisesdosEUA:

Nossas descobertas indicam que serumamulher emuma prisoestadual nos


EUApodeser uma experincia aterrorizante.Sevocabusadasexualmente,
voc no pode escapar do seu agressor. Procedimentos de queixa e
investigao, onde existem, so frequentemente ineficazes, e funcionrios
continuam a abusar mulheres porque eles acreditam que raramente sero
responsabilizados,administrativamenteoucriminalmente.Poucaspessoasfora
da priso sabem o que acontece dentro, ou se importam se sabem. Menos
pessoasaindatomamalgumtipodeiniciativaparaenfrentaroproblema.
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O excerto a seguir, retirado do resumo desse relatrio, intitulado
All Too Familiar:
Sexual Abuse of Women in U.S. State Prisons
, revela a medida em que o quo violentamente
sexualizados so os ambientes prisionais femininos, retomando, assim, a violncia familiarque
caracterizaavidaprivadademuitasmulheres:

Ns descobrimos que agentes penitencirios homens tem estuprado presas


vaginalmente, analmente e oralmente, e violentadoas sexualmente.
Descobrimosqueaocometertaistransgressesgrotescas,agenteshomensno
temapenasameaadooudefatoempregadoousodeforafsica,mastambm
tem usado desuaautoridadequasetotalparaproporcionarounegarquaisquer
produtos ou privilgios para obriglas a fazerem sexo ou, em outros casos,
para recompenslasporoteremfeito.Emoutros casos, agentes homenstem
violadosuasresponsabilidadesprofissionaismaisbsicasetemobtidocontato
sexual com asmulherespresassem usode ameaa de foraenenhumatroca
material. Alm de engajaremse em relaes sexuais com as presas, agentes
tem se utilizado de revistas obrigatrias e buscas para apalpar os seios,
ndegas e a rea vaginal das mulheres e paraobservlas inapropriadamente
em estadodenudez,nosalojamentosounos banheiros.Agentespenitencirios
tambm agridem verbalmente e assediam as mulheres presas, assim
contribuindo para um ambiente de custdia altamente sexualizado e
excessivamentehostilnasprisesfemininasestaduais.

A violenta sexualizao da vida na priso dentro das instituies femininas levanta uma
srie de problemticas que podem nos ajudar a desenvolver nossa crtica ao sistema prisional.
Ideologias da sexualidade e particularmente a interseco de raa e sexualidade tem tido um
profundo efeito nas representaesenotratamentorecebidopor mulheresnegraselatinasdentro
e fora da priso. Certamente, homens negros e latinos vivenciam uma perigosa continuidade na
forma como so tratadosnaescola,ondesodisciplinadoscomopotenciaiscriminosos,nasruas,
onde so submetidos a
racial profiling
pela polcia e nas prises, onde so armazenados e
privados de virtualmente todos os seus direitos. Para mulheres, a continuidade de tratamentodo
mundo livre para o universo da priso ainda mais complicada, uma vez que elas tambm
confrontamformasdeviolncia,napriso,queelasvivenciamemseuslareserelaesntimas.
A criminalizao de mulheres negras e latinas inclui imagens persistentes de
hipersexualidade que servem para justificar violncia sexual contra elas dentro e fora da priso.
Tais imagens foram vividamente expostas em uma srie de televiso da Nightline filmada em
novembro de 1999 na Priso Feminina Estadual Californias Valley. Muitas das mulheres
entrevistadas por Ted Koppel reclamavam que recebiam exames plvicos frequentes e
desnecessrios, incluindo quando iam ao mdico com doenas rotineiras tais como resfriados.
Em uma tentativa de justificar os exames, o chefe mdico explicou que mulheres presas
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raramente tinham a oportunidade para contato masculino, e que elas, ento, eramreceptivasa
essesexamesginecolgicossuprfluos.Ainda queessehomemtenhasidoremovidodeseucargo
por consequncia desses comentrios, sua transferncia no alterou em quase nada a
vulnerabilidadegeneralizadadasmulherespresasviolnciasexual.
Estudos sobre prises femininas ao redor do mundo indicam que o abuso sexual uma
forma de punio que se perpetua, ainda que no reconhecida, qual mulheres que tiveram o
azar de serem enviadas priso so submetidas. Esse um aspecto da vida na priso que as
mulheres podem esperar encontrar, seja direta ou indiretamente, independente das normas
escritas que governam a instituio. Em junho de 1998, Radhika Coomaraswamy, relatora
especial das Naes Unidas para violncia contra a mulher visitou prises federais e estaduais,
assim como estabelecimentos de deteno de imigrao e naturalizao em Nova York,
Connecticut, Nova Jersey, Minnesota, Georgia e California. Foi negada permisso para que ela
visitasse prises femininas em Michigan, onde srias denncias de abuso sexual estavam
pendentes. Como concluso aps as visitas, Coomaraswamy anunciou queatransgressosexual
porpartedosagentespenitenciriosamplamentedisseminadaemprisesfemininasnosEUA.
Essa institucionalizao clandestina do abuso sexual viola um dos princpios guias das
Regras Mnimas Para o Tratamento dos Reclusos das Naes Unidas, um instrumento da ONU
adotado em 1955 e usado como guia por muitos governos para atingir oquechamado deboa
prtica prisional. No entanto, o governo dos EUA tem feito muito pouco para publicizar essas
regras e provavelmente amaioriadosquadrosdeagentesnuncaouviufalardessesparmetrosda
ONU.Deacordocomasregras

Encarceramento e outras medidas que resultam no rompimento do ofensor


com o mundo exterior so aflitivas pelo prprio fato de tiraremdapessoao
direito de autodeterminao ao privla da sua liberdade. Assim, o sistema
prisional deve,excetoquandodeformaincidentalparasegregaojustificvel
oumanutenodadisciplina,noagravarosofrimentoinerenteatalsituao.

O abuso sexual furtivamente incorporado em um dos aspectos mais habituais do


encarceramento feminino, a revista ntima. Como ativistas e as prprias presas tem pontuado, o
prprio Estado diretamente envolvido na rotinizao do abuso sexual, tanto ao permitir tais
condiesqueexpemasmulherescomovulnerveiscoerosexualexplcitaempregadapelos
guardas e outros funcionrios da priso, quantoaoincorporarcomonormaderotinaprticastais
comoarevistantima.
AativistaeadvogadaaustralianaAmandaGeorgepontuaque

o reconhecimentodequeaviolnciasexualdefato ocorreeminstituiespara
pessoas com deficincias intelectuais, prises, hospitais psiquitricos,
estabelecimentos para menoresinfratorese delegaciasdepolciageralmente
centrada nos atos criminosos de estupro e abuso sexual cometidos por
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indivduos empregados nessas instituies. Esses delitos, ainda que sejam


raramente reportados, so claramente entendidoscomosendocrimes pelos
quais o indivduo e no o Estado responsvel. Aomesmotempoemqueo
Estadodesaprovaagressessexuaisilcitascometidasporseusfuncionrios,
eleusadaviolnciasexualcomoformadecontrole.
Em Victoria, oficiais de polcia e da priso so resguardados com o
poder e a responsabilidade de cometer atos que, se feitosfora do horriode
trabalho,seriamcrimesdeviolnciasexual.Seumapessoano consenteem
ser despida por esses oficiais, podese legitimamente empregar fora para
despila Essas revistas ntimas legais so, na viso da autora, violncia
sexual dentro da definio de agresso indecente no Crimes Act 1958(Vic)
emendadonaseo39.

Em novembro de 2001, em uma conferncia sobre mulheres na priso realizada pela


organizao de Brisbane Sisters Inside, Amanda George descreveu uma interveno realizada
antesdeumencontronacionaldeagentespenitenciriosde prisesfemininas.Algumasmulheres
ocuparam o palco e algumas interpretando guardas e outras interpretando as prisioneiras,
dramatizaram a revista ntima. De acordo com George, o pblico sentiu tanta repulsa da
encenao de um ato que ocorre rotineiramente em prises femininas em todos os lugares que
muitos dos participantes do encontro se sentiram obrigados a se desassociarem de tais prticas,
insistindo que no era daquele jeito que eles faziam. Alguns dos guardas, disse George,
simplesmente choraram assistindo a representao de suas prprias aes fora do contexto da
priso. O que eles devem ter percebido que semouniforme,semopoderdoEstado,arevista
ntimaseriaabusosexual.
Masporqueoentendimentodadisseminaodoabusosexualnasprisesfemininasum
elemento importante para uma anlise radical do sistema prisional e especialmente das anlises
avanadas que nos direcionam para o caminho da abolio? Porque o apelo pela abolio da
priso como forma dominante de punio no pode ignorar a medida em que a instituio da
priso tem armazenado ideias e prticas que se aproximam da obsolescncia na sociedade em
geral, mas que conservam sua vitalidade sinistra por detrs das paredes das prises. A
combinao destrutiva de machismo e misoginia, apesar do quo tem sido desafiada pelos
movimentos sociais, pela academia e pela arte ao longo das trs ltimas dcadas, ainda retm
todas as suasconsequnciasabominveisdentrodasprisesfemininas.Apresenarelativamente
incontestada do abuso sexual nas prises femininas um dos mltiplos exemplos. A crescente
evidncia de um complexo industrial prisional nos Estados Unidos com ressonncia global nos
leva pensar at que ponto as corporaes que adquiriram investimentos na expanso do sistema
carcerrio no esto, assim como o Estado, diretamente envolvidas em uma instituio que
perpetuaaviolnciacontraamulher.

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