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El Cdigo de Hammurabi, creado en el ao 1760 a. C.

(segn la cronologa media) por


el rey de Babilonia Hammurabi, es uno de los conjuntos de leyes ms antiguos que se
han encontrado y uno de los ejemplares mejor conservados de este tipo de documentos
creados en la antigua Mesopotamia y, en breves trminos, se basa en la aplicacin de
la ley del Talin. El cdigo de leyes unifica los diferentes cdigos existentes en las
ciudades del imperio babilnico.
Entre otras recopilaciones de leyes se encuentran el Cdice de Ur-Nammu, rey
de Ur (ca. 2050 a. C.), el Cdice de Eshnunna (ca.1930 a. C.) y el Cdice de LipitIshtar de Isn (ca. 1870 a. C.).
A menudo se lo seala como el primer ejemplo del concepto jurdico de que algunas leyes
son tan fundamentales que ni un rey tiene la capacidad de cambiarlas. Las leyes, escritas
en piedra, eran inmutables. Este concepto pervive en la mayora de los sistemas
jurdicosmodernos.
Estas leyes, al igual que sucede con casi todos los cdigos en la Antigedad, son
consideradas de origen divino, como representa la imagen tallada en lo alto de la estela,
donde el dios Shamash, el dios de la Justicia, entrega las leyes al rey Hammurabi. De
hecho, anteriormente laadministracin de justicia recaa en los sacerdotes, que a partir de
Hammurabi pierden este poder. Por otra parte, consegua unificar criterios, evitando la
excesiva subjetividad de cada juez.
Escrito en acadio, su prlogo y el eplogo estn redactados en un lenguaje ms cuidado y
con la finalidad de glorificar al dios babilonio Marduk y, a travs de l, a su rey.
El rey orden que se pusieran copias de este Cdigo en las plazas de cada ciudad para
que todo el pueblo conociera la ley y sus castigos, para lo cual el cuerpo de la ley se
expresa en lenguaje claro, del pueblo. Comienza con la partcula si (o proposicin
condicional), describe la conducta delictiva y luego indica el castigo correspondiente. Una
de sus leyes establece la Ley del Talin ("ojo por ojo, diente por diente").
Redactado en primera persona, relata como los dioses eligen a Hammurabi para que
ilumine al pas para asegurar el bienestar de la gente. Proclama a Marduk como dios
supremo, alejando al panten sumerio.
El Cdigo de Hammurabi fue escrito en un bloque de basalto de unos 2,50 m de altura por
1,90 m de base y colocado en el templo deSippar; asimismo se colocaron otros
ejemplares similares a lo largo y ancho del reino. El objeto de este cdigo era
homogeneizar jurdicamente el reino de Hammurabi. Dando a todas las partes del reino
una legislacin comn, se podra controlar al conjunto con mayor facilidad.

El Cdigo de Hammurabi est grabado en una estela de diorita de 2,25 metros de altura.
En la zona superior est representado Hammurabi en bajorrelieve, de pie, delante del dios
del Sol de Mesopotamia, Shamash, el principal de la ciudad sumeria de Larsa. Debajo
aparecen, inscritos en caracteres cuneiformes acadios, las leyes que regan la vida
cotidiana.
Las leyes del Cdigo de Hammurabi (numeradas del 1 al 282, aunque faltan los nmeros
6699 y 110111) estn escritas en babilonio antiguo y fijan diversas reglas de la vida
cotidiana. Norman particularmente:

La jerarquizacin de la sociedad: existen tres grupos, los hombres libres o


"awilum", los "mushkenum" (quienes se especula podran ser siervos o subalternos) y
los esclavos o "wardum".

Los precios: los honorarios de los mdicos varan segn se atienda a un hombre
libre o a un esclavo.

Los salarios: varan segn la naturaleza de los trabajos realizados.

La responsabilidad profesional: un arquitecto que haya construido una casa que se


desplome sobre sus ocupantes y les haya causado la muerte es condenado a la pena
de muerte.

El funcionamiento judicial: la justicia la imparten los tribunales y se puede apelar al


rey; los fallos se deben plasmar por escrito.

Las penas: aparece inscrita una escala de penas segn los delitos y crmenes
cometidos. La base de esta escala es la Ley del Talin.

Se tratan tambin el robo, la actividad agrcola (o pecuaria), el dao a la propiedad, los


derechos de la mujer, los derechos en el matrimonio, los derechos de los menores, los
derechos de los esclavos, homicidio, muerte y lesiones. El castigo vara segn el tipo
de delincuente y de vctima.
Las leyes no admiten excusas ni explicaciones en caso de errores o faltas; el Cdigo se
pona a la vista de todos, de modo que nadie pudiera alegar ignorancia de la ley como
pretexto. Cabe recordar, sin embargo, que eran pocos (escribas en su mayora) los que
saban leer y escribir en aquella poca.

Aunque el cdigo sea la inspiracin del ojo por ojo, diente por diente tiene artculos
tambin muy alejados de ese concepto. Los artculos que constituyen el primer ejemplo
de la llamada Ley del Talin son el 196 (el ojo), el 197 (el hueso) y el 200 (el diente).
Tambin pueden formar parte de este "revanchismo legal" los artculos 1, 2, 3 y, hasta
cierto punto, el 21 y el 25. El resto establece indemnizaciones o penas graves, girando
alrededor de temas distintos al "te hago lo que me hiciste". El cdigo est inspirado por un
alto sentimiento de orden. Las reglas de los contratos son todava las establecidas por los
sumerios. Se fija la responsabilidad mutua del amo y el obrero. Este tiene que recibir un
salario mnimo y gozar de tres das de vacaciones cada mes. El Cdigo es una simple
recopilacin de leyes sumerias, hecha por un rey, Hammurabi, sexto de los reyes de la
primera dinasta babilnica, amorreo y semita aunque no sumerio. Hay bases para
suponer prstamo directo de los babilonios a los hebreos, como las hay para ver
inspiraciones en este Cdigo por parte de la propia Roma. El cdigo no debe dar la
impresin negativa y simplista de la Ley del Talin. Entre otras cosas porque contribuye a
mirar a los sumerios y babilonios (la Sumeria semita) como autnticos salvajes, cuando
stos son los asirios, que vinieron bastante despus (Nnive), segn los juzga la historia.
En el cdigo no se distingue entre derecho civil y penal, es decir, se dan leyes que regulan
los asuntos de la vida cotidiana y leyes que castigan los delitos. Se regulan el comercio, el
trabajo asalariado los prstamos, los alquileres, las herencias, los divorcios, la propiedad,
las penas por delitos de robo, asesinato, etc. El texto del cdigo tambin nos sirve para
saber cuales eran los delitos ms frecuentes en la poca, pues un delito previsto ser un
hecho que acontece con relativa frecuencia. En las penas aplicadas a cada delito se
distingue si hay intencionalidad o no, y cual es la "categora de la vctima y la del agresor".
As la pena es mayor si se ha hecho adrede y menor si ha sido un accidente; mayor si la
vctima es un hombre libre menor si es un esclavo. La mayora de las penas que aparecen
en el cdigo son pecuniarias (multas), aunque tambin existe pena de mutilacin e incluso
pena de muerte. En algunos casos la ley opta por aplicar talin, es decir, hacer al agresor
lo mismo que l hizo a su vctima siempre que ambos sean de la misma "categora".
Durante las diferentes invasiones de Babilonia, el cdigo fue trasladado hacia el
1200 aec a la ciudad de Susa (en Elam), actualmente en el Jusistn (Irn). En esta
ciudad fue descubierto por la expedicin que dirigi Jacques de Morgan,
en diciembre de 1901. Fue llevado a Pars, Francia, donde el padre Jean-Vincent
Scheil tradujo el cdigo ntegro al francs. Posteriormente, el cdigo se puso en
exhibicin en el Museo del Louvre, en Pars, donde se encuentra hasta la fecha.

Ley 1: Si uno ha acusado y ha embrujado a otro y no puede justificarse, es pasible


de muerte.
Ley 2: Si uno embruj a otro y no puede justificarse, el embrujado ir al ro, se
arrojar; si el ro lo ahoga, el que lo ha embrujado heredar su casa; si el ro lo
absuelve y lo devuelve salvo, el brujo es pasible de muerte y el embrujado tomar
su casa.
Ley 3: Si uno en un proceso ha dado testimonio de cargo y no ha probado la
palabra que dijo, si este proceso es por un crimen que podra acarrear la muerte,
este hombre es pasible de muerte.
Ley 4: Si se ha prestado un testimonio semejante en un proceso de trigo y plata,
recibir la pena de este proceso.
Ley 5: Si un juez ha sentenciado en un proceso y dado un documento sellado (una
tablilla) con su sentencia, y luego cambi su decisin, este juez ser convicto de
haber cambiado la sentencia que haba dictado y pagar hasta 12 veces el reclamo
que motiv el proceso y pblicamente se le expulsar de su lugar en el tribunal y
no participar ms con los jueces en un proceso.
Ley 6: Si uno rob el tesoro del dios o del palacio, recibir la muerte y el que
hubiere recibido de su mano el objeto robado, recibir la muerte.
Ley 7: Si uno compr o recibi en depsito, sin testigos ni contrato, oro, plata,
esclavo varn o hembra, buey o carnero, asno o cualquier otra cosa, de manos de
un hijo de otro o de un esclavo de otro, es asimilado a un ladrn y pasible de
muerte.
Ley 8: Si uno rob un buey, un carnero, un asno, un cerdo o una barca al dios o al
palacio, si es la propiedad de un dios o de un palacio, devolver hasta 30 veces, si
es de un muskenun, devolver hasta 10 veces. Si no puede cumplir, es pasible de
muerte.
Ley 9: Si uno que perdi algo lo encuentra en manos de otro, si aquel en cuya
mano se encontr la cosa perdida dice: "Un vendedor me lo vendi y lo compr
ante testigos"; y si el dueo del objeto perdido dice: "Traer testigos que
reconozcan mi cosa perdida", el comprador llevar al vendedor que le vendi y los
testigos de la venta; y el dueo de la cosa perdida llevar los testigos que
conozcan su objeto perdido; los jueces examinarn sus palabras. Y los testigos de
la venta, y los testigos que conozcan la cosa perdida dirn ante el dios lo que
sepan. El vendedor es un ladrn, ser muerto. El dueo de la cosa perdida la
recuperar. El comprador tomar en la casa del vendedor la plata que haba
pagado.
Ley 10: Si el comprador no ha llevado al vendedor y los testigos de la venta; si el
dueo de la cosa perdida ha llevado los testigos que conozcan su cosa perdida: El
comprador es un ladrn, ser muerto. El dueo de la cosa perdida la recuperar.

Ley 11: Si el dueo de la cosa perdida no ha llevado los testigos que conozcan la
cosa perdida: Es culpable, ha levantado calumnia, ser muerto.
Ley 12: Si el vendedor ha ido al destino (ha muerto), el comprador tomar hasta 5
veces en la casa del vendedor del objeto de la reclamacin de este proceso.
Ley 13: Si este hombre no tiene sus testigos cerca, los jueces fijarn un plazo de
hasta 6 meses; si al sexto mes no ha traido sus testigos, es culpable y sufrir el
castigo de este proceso.
Ley 14: Si uno rob el hijito de un hombre libre, ser muerto.
Ley 15: Si uno sac un esclavo o esclava del palacio, un esclavo o esclava de un
muskenum, ser muerto.
Ley 16: Si uno alberga en su casa un esclavo o esclava prfugos del palacio o de
un muskenum, y no lo hace salir al requerimiento del mayordomo, el dueo de
casa ser muerto.
Ley 17: Si uno captur en el campo un esclavo o esclava prfugos y lo llev a su
dueo, el dueo del esclavo le dar dos siclos de plata.
Ley 18: Si este esclavo se niega a dar el nombre de su amo, se lo llevar al palacio
y su secreto ser all develado, y se lo devolver al amo.
Ley 19: Si uno guarda al esclavo en su casa y se lo encuentra en su poder, este
hombre sufrir la muerte.
Ley 20: Si en esclavo se escapa de las manos de su captor, Baste lo jurar al amo
del esclavo, y ser libre de responsabilidad.

http://es.wikipedia.org/wiki/C%C3%B3digo_de_Hammurabi
http://www.historiaclasica.com/2007/06/el-cdigo-de-hammurabi-leyes-1-50.html

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