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KARL MAX E O CONCEITO DE CLASSE SOCIAL

Marx foi o primeiro autor a usar o termo Classes Sociais e ao longo de suas obras ele utilizou
esse conceito sem chegar a uma concluso exata. Muitos autores ao analisar a sua obra tentaram
conciliar essas diferenas e apresentar um conceito unificado.
O prprio Marx, sentindo essa necessidade, iniciou um captulo em sua obra O capital com o
ttulo As classes, todavia, ele no foi concludo. Nesse captulo Marx faz afirmaes e perguntas
que tambm no chegaram a ser respondidas. Os proprietrios da simples fora de trabalho, os
proprietrios do capital e os proprietrios de terras, cujas respectivas fontes de ingressos, so o
salrio, o rendimento e a renda do solo, isto , os operrios assalariados, os capitalistas e os
latifundirios formam as trs grandes classes da sociedade moderna, baseada no regime capitalista de
produo e o problema que se coloca de imediato este: o que uma classe? A resposta a esta
pergunta se deduz do que dermos a esta outra: o que que convertem os operrios assalariados, os
capitalistas e os latifundirios? , primeira vista, a identidade de suas rendas e fontes de renda.
Engels, depois da morte de Marx, no respondeu s questes do conceito classe social, que
ficou sem resposta na obra O capital. A definio que ficou conhecida pelos manuais marxistas a de
Lnin:
As classes so grupos de pessoas que diferem umas das outras pelo lugar ocupado por elas
num sistema determinado de produo social, por sua relao, com os meios de produo, por seu
papel na organizao social do trabalho e por conseqncia, pelas dimenses e mtodos de adquirir
as riquezas que a sociedade dispe. As classes so grupos de pessoas onde pode apropriar do
trabalho de obra, devido os lugares diferentes que ocupam um sistema definido economia social.
(Apud Ossowski, 1964)
SISTEMA DICOTMICO DE CLASSES SEGUNDO GIDDENS
Anthony Giddens, socilogo britnico, apresenta uma anlise dos princpios do modelo de
Marx. De acordo com tais princpios a sociedade de classes o produto de uma sequncia
determinada de mudanas histricas (Giddens, 1975).
Para Marx existem duas classes fundamentais em cada tipo de sociedade. O eixo desse sistema
dicotmico constitudo pelas relaes da propriedade: uma minoria de elementos no
produtores, que detm o controle dos meios de produo, pode utilizar tal posio de controle com
a finalidade de extrair da maioria produtora o produto excedente que a fonte de sua existncia.
Desta forma, classe definida segundo a relao de agrupamentos individuais com os meios de
produo. A definio, ainda, relaciona-se com a diviso do trabalho, em virtude de ser esta
extensivamente necessria para criar produtos excedentes (condio indispensvel para a existncia
de classes).
A dominao econmica, de acordo com Marx est correlacionada com a dominao poltica,
no sentido de que o controle dos meios de produo d origem (ou conduz) ao controle poltico.
Portanto, a diviso dicotmica de classes refere-se tanto diviso de propriedade quanto diviso
de poder: atravs da verificao das linhas de explorao econmica de uma sociedade, possvel
compreender as relaes de superordenao e subordinao ali existentes. Assim, da mesma que
expressam tambm a relao entre exploradores e explorados, as classes expressam tambm a
relao entre opressores e oprimidos. A classe dominante procura alicerar sua posio por
intermdio de uma ideologia, cuja finalidade racionalizar sua dominao poltica e econmica e
explicar classe subordinada as razes pelas quais ela deve aceitar tal situao.
SISTEMA TRICOTMICO DE CLASSES SEGUNDO OSSOWSKI
Stanislaw Ossowski tenta correlacionar as divises, ora dicotmicas, ora tricotmicas, usada
por Marx em sua conceituao de classe social.

Em sua anlise das sociedades contemporneas viu-se obrigado a introduzir classes


intermedirias: no podia desprezar a massa da nao em meio ao proletariado e a burguesia (Karl
Marx).
Ora, expresso classes intermedirias sugere um esquema de graduao no estudo da
sociedade, e Marx, s vezes, concebe as mesmas como agrupamentos de indivduos que ocupam
uma posio intermediria na graduao econmica, fundamentada em suas relaes com os meios
de produo ou de acordo com a variedade de seus papeis sociais e fontes de renda.
Ora as descreve como uma pequena burguesia, que incluria os pequenos capitalistas ora, a se
referir classe mdia alem, com seus professores e capitalistas, vereadores e autores.
A classe intermediria que Marx geralmente denomina pequena burguesia determinada pela
a aplicao de dois critrios, cada um por sua vez forma a base de uma diviso dicotmica de
classes sociais.
Um a propriedade dos meios de produo, critrio que num esquema dicotmico divide a
sociedade em classes proprietrias e no proprietrias; outro o trabalho que divide a sociedade
em esquema tambm dicotmico, em classes trabalhadoras e ociosas.
A utilizao desses dois critrios de diviso dicotmica d origem a uma diviso tricotmica,
na qual a classe intermediria consiste naqueles indivduos que pertencem a ambas as categorias
sobrepostas.
H outra verso dessa diviso tricotmica aplicada por Marx: nela o primeiro critrio de
diviso continua o mesmo, mas o segundo no mais o trabalho, mas o fato de se empregar mode-obra assalariada. Dessa maneira a definio de classe intermediria mais rigorosa, no
incluindo todos os trabalhadores que tm a posse de seus prprios meios de produo.
Nesse esquema tricotmico existe tambm uma graduao econmica: a classe capitalista
detentora de meios de produo em larga escala ou o suficiente para o emprego assalariado; a
pequena classe burguesa so os que possuem os meios de produo em escala modesta; e por fim o
proletariado a classe que no possui algum meio de produo. Por outro lado, podemos ver que o
esquema funcional e ele no s apenas o grau de riqueza que determina o limite entre as classes,
mas sim os papis sociais em relao com os meios de produo, de trabalho e a mo-de-obra
assalariada.
NICOS POULANTZAS E AS CARACTERSTICAS DAS CLASSES SOCIAIS
Nicos Poulantzas (1936-1979) filsofo e socilogo grego, em seu livro as classes sociais no
capitalismo de hoje elenca caractersticas das classes sociais segundo a teoria marxista. Para
ilustrar tais caractersticas, seguem alguns trechos da obra:
1. as classes sociais so conjuntos de agentes sociais determinados
principalmente, mas no exclusivamente, por seu lugar no processo de produo, isto ,
na esfera econmica.
2. as classes sociais significam, em um e mesmo movimento, contradies e
luta de classes;
3. a determinao das classes, abrangendo prticas - luta - das classes e
estendendo-se s relaes polticas e ideolgicas, designa os lugares objetivos ocupados
pelos agentes na diviso social do trabalho: lugares que so independentes da vontade
desses agentes;
4. esta determinao estrutural das classes, que s existe ento como luta de
classes, deve, entretanto, ser distinguida da posio de classe na conjuntura: conjuntura
que constitui o lugar onde se concentra a individualidade histrica sempre singular de
uma formao social; enfim, a situao concreta da luta de classes;
5. o aspecto principal de uma anlise das classes sociais bem aquele de seus
lugares na luta de classes: no o dos agentes que as compe.
6. o lugar das relaes econmicas detm o papel principal na determinao
das classes sociais;
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7. segue-se que, sobre o plano econmico, no o salrio que define a classe


operria: o salrio uma forma de distribuio do produto social, abrangendo as relaes
de mercado e as formas de contrato de compra e venda da fora-trabalho (Poulantzas,
1975).
A DIFERENA DE CLASSE SOCIAL ENTRE MARX E WEBER
Antes de falar das diferenas seria interessante expor o conceito de classe social para os dois
autores KARL MARX e MAX WEBER.
O conceito de classe social em MARX tem estreita ligao com a relao que o grupo mantm
com os meios de produo. A propriedade ou no dos meios de produo define uma relao social
de produo e uma relao de explorao. A classe dominante possui controle sobre os meios de
produo e as classes dominadas sofrem restries ao acesso a eles, sendo obrigadas a se subordinar
atravs de uma relao de explorao. As classes dominadas precisam trocar no mercado a nica
mercadoria que possuem: a fora de trabalho.
Na teoria de WEBER o conceito de classe no ocupa um lugar to privilegiado quanto na
teoria marxista, pois a classe apenas uma forma de se pensar a estratificao social.
A definio de classe social em WEBER a seguinte chamamos classe todo grupo de
pessoas que se encontra em igual situao de classe
A principal diferena em relao a MARX, que WEBER da nfase cultura, pois um grupo
social no s definido por sua posio em relao aos meios de produo, mas ele tambm
avaliado segundo um sistema de valores e o seu poder depende em grande parte tambm desse
sistema de valores. Um indivduo nesse caso pode ter muito dinheiro e no conseguir determinados
bens no mercado, pois a aquisio desses bens depende da entrada dele em algum grupo que os
monopolize, e para ele ser aceito nesse grupo necessrio que ele respeite ou atenda a determinadas
imposies que o seu dinheiro pode comprar ou no. A tendncia durante o processo de
modernizao que a situao de classe do indivduo se torne cada vez mais independente das
limitaes impostas no mercado pelos grupos de status, pois envolve todo um processo de
racionalizao da sociedade, onde a subjetividade tente a ceder espao objetividade na orientao
dos indivduos.
O CONCEITO DE MAX WEBER.
Max Weber se refere concepo da ideologia e seu papel no estabelecimento de classes. Ele
faz a diferena entre situao de classe e unidade de classe, onde a primeira consiste na
possibilidade de desempenhar um monoplio seja ele positivo ou negativo, em relao
distribuio dos bens e destino geral dos componentes.
Podemos dizer que classe social seria todo o grupo de pessoas que se encontrar na mesma
situao de classe, sendo ela dividida em:
Classe Proprietria - So aquelas em que a situao de classe relacionada pelas diferenas
em relao a propriedades (posses);
Classe Lucrativa So aquelas que a situao de classe determinada, pelas possibilidades de
valorizao no mercado de bens e servios (valor do trabalho = prestgio);
Classe Social aquela que se fundamenta no conjunto de situaes de classes, entre as quais
ocorre de maneira fcil e de modo tpico, um intercmbio do ponto de vista das pessoas e da
sucesso das geraes (encontro entre as classes, incluindo aqui a classe trabalhadora).
A unidade de classe um elemento relativo, j que as passagens de uma situao de
classe para outra so numerosas e mais ou menos fceis. Portanto, para Weber, o conceito de
classes engloba as que se caracterizam pelo modo de aquisio e as que se diferenciam pela situao
geral (social, poltica, cultural, etc.) de seus componentes. Em cada um desses gneros se d uma
diviso, de acordo com o monoplio positivo ou negativo, isto , a deteno de privilgios de fato
ou a excluso deles.
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Referencias Bibliogrficas:
LAKATOS, Eva Maria & MARCONI, Marina de Andrade. Sociologia Geral. So Paulo,
editora ATLAS, 1999.