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CAPTULO 7

DOS LEGADOS
DISPOSIES GERAIS
1- INTRODUO
Legado

coisa

certa

determinada

deixada

algum,

denominado legatrio, em testamento ou codicilo. Difere da herana,


que a totalidade ou parte ideal do patrimnio do de cujus. Herdeiro
nomeado no se confunde, pois, com legatrio.
No legado, enfatiza Silvio Rodrigues, a liberalidade tem por objeto
uma coisa determinada ou uma cifra em dinheiro, como no caso de o
testador dispor que deixa a certa pessoa o prdio situado em tal
lugar, ou a importncia de cinco mil reais, ou seu automvel, ou seu
avio, caracterizados no testamento. Na herana, ao contrrio, o
herdeiro sucede o de cujus, por fora da lei ou de testamento, em
uma universalidade, quer no total de seu patrimnio, quer em parte
dele
O legado o meio de que se vale o testador para cumprir deveres
sociais: premiando o afeto e a dedicao de amigos e parentes,
recompensando servios, distribuindo esmolas, propiciando recursos
a estabelecimentos de beneficncia, contribuindo para a educao do
povo, saneando localidades, amparando vivas e rfos, impedindo
que jovens dignos da sua estima tomem na vida caminho errado, e
auxiliando outros a realizar um ideal de cultura ou bem-estar. Legado
peculiar sucesso testamentria. Inexiste, portanto legado fora de
testamento.
Qualquer pessoa, parente ou no, natural ou jurdica, simples ou
empresria, pode ser contemplada com legado. Podem ser objeto do
legado: coisas corpreas (imveis, mveis, semoventes), bens
incorpreos (ttulos, aes, direitos), alimentos, crditos, dvidas,
todas as coisas, enfim, que no estejam fora do comrcio e sejam

economicamente apreciveis. O objeto h de ser, ainda, lcito e


possvel, como sucede em todo negcio jurdico (CC, art. 104). A
nomeao do legatrio deve resultar sempre de uma designao
explcita da vontade.
Quando o legado atribudo a herdeiro legtimo (que passa a
cumular

as

qualidades

de

herdeiro

legatrio),

denomina-se

prelegado (praelegatum) ou legado precpuo (praecipuum). Pode


haver, portanto, como sujeito, alm do testador e do legatrio, a
figura do prelegatrio ou legatrio precpuo, que recebe o legado e
tambm os bens que integram o seu quinho na herana.
O herdeiro encarregado de cumprir o legado chamado de
onerado. Onerado ou gravado , pois, o que deve pagar o legado;
legatrio, ou honrado, o que recebe a ddiva ou liberalidade. Se o
mesmo objeto cabe a vrios beneficiados, eles se denominam
colegatrios. Se a um legatrio imposta a entrega de outro legado,
de sua propriedade, a este se denomina sublegado, e sublegatrio,
pessoa a que o bem se destina. Por conseguinte, o onerado tanto
pode ser um herdeiro como um legatrio. Verifica-se, assim, que o
legatrio um credor prejudicial da herana, porm colocado depois
dos outros, e o seu crdito pode ser pelos demais impugnado.

2- CLASSIFICAO
As vrias modalidades de legado podem ser classificadas, quanto
ao objeto, em: a) legado de coisas; b) legado de crdito ou de
quitao de dvida; c) legado de alimentos; d) legado de usufruto; e)
legado de imvel; f) legado de dinheiro; g) legado de renda ou penso
peridica; e h) legado alternativo.
O legado de coisas subdivide-se em: a) legado de coisa alheia; b)
de coisa do herdeiro ou do legatrio; c) de coisa mvel que se
determine pelo gnero ou pela espcie; d) de coisa comum; e) de

coisa singularizada; f) de coisa ou quantidade localizada e de coisa


incerta.
2.1- LEGADO DAS COISAS

LEGADO DE COISA ALHEIA

ineficaz o legado de coisa certa que no pertena ao testador no


momento da abertura da sucesso (CC, art. 1.912), pois ningum
pode fazer liberalidade com bens de outrem. A regra comporta,
entretanto, duas excees:
a) a primeira configura-se quando o testador ordena que o
herdeiro ou legatrio entregue coisa de sua propriedade a
outrem, sob pena de entender-se que renunciou herana, ou
ao legado (CC, art. 1.913). A disposio condicional: o
beneficirio s receber a herana, ou o legado, se entregar a
coisa de sua propriedade. A presuno de renncia juris et de
jure.

terceiro

gratificado

denomina-se

sublegatrio

sublegado, o bem a lhe ser entregue, pelo herdeiro ou legatrio,


por determinao do testador. vlida a clusula pela qual o
testador, expressa e condicionalmente, determina que a coisa
alheia seja adquirida pelo herdeiro, para ser entregue ao
legatrio. Vale ressaltar que o testador no pode impor a
obrigao ou o encargo previsto no art. 1.913 a herdeiro
necessrio, quanto legtima deste, pois a quota do herdeiro
reservatrio (descendente, ascendente, cnjuge) intangvel,
no pode ser diminuda. Se o herdeiro legtimo se recusar a
cumprir o que foi ordenado pelo testador, renuncia parte
disponvel (arts. 1.789, 1.845, 1.846, 1.847, 1).
b) a segunda exceo ocorre quando h legado de coisa que se
determine pelo gnero ou espcie (p. ex., dez sacas de caf).
Segundo dispe o art. 1.915 do Cdigo Civil, deve ser cumprido,
ainda que tal coisa no exista entre os bens deixados pelo
testador. que o gnero no pertence a ningum. Se a coisa

legada, no pertencendo ao testador, quando testou, se houver


depois tornado sua, por qualquer ttulo, ter efeito a disposio,
como se sua fosse a coisa, ao tempo em que fez o testamento.
Como este produz efeitos somente aps a abertura da
sucesso, nessa ocasio estaria o testador dispondo de coisa

prpria.
LEGADO DE COISA COMUM

Se a coisa legada for comum, pertencendo somente em parte ao


testador, s em parte valer o legado, porque, no restante, ela ser
alheia, e ineficaz o legado de coisa certa que no pertena ao
devedor.
Se o testador ordena ao herdeiro, ou legatrio, que entregue a
outrem coisa que s em parte lhe pertence, apenas quanto a essa
parte recair a obrigao. Cumpre, porm, distinguir: Se o testador
mostra saber que a coisa legada lhe pertence apenas em parte, e no
obstante a lega por inteiro, o legado vale para o todo, ficando, por
isso mesmo, o onerado obrigado a adquirir a parte pertencente a
outrem, para entreg-lo ao legatrio, ou a entregar-lhe o justo preo.
Do mesmo modo, vlido por inteiro ser o legado se a parte que no
lhe pertencia, por ocasio da feitura do testamento, foi pelo testador
adquirida posteriormente, fazendo parte do seu patrimnio por
ocasio de seu falecimento
Somente ter eficcia o legado de coisa certa feito pelo cnjuge
casado pelo regime da comunho universal de bens se no vier a ser
atribudo ao cnjuge sobrevivente, a seu pedido, na partilha. Caso
contrrio, ter incidido sobre coisa alheia.

LEGADO DE COISA SINGULARIZADA

Se o testador especificar a coisa por suas caractersticas,


singularizando-a, individualizando-a dentre todas as coisas que
existam no mesmo gnero (determinado quadro ou determinado
imvel, p. ex.), s ter eficcia o legado se a coisa for encontrada ou

ainda pertencer ao de cujus ao tempo de sua morte (CC, art. 1.916).


Se ainda existir, mas em quantidade inferior do legado, este s ser
eficaz quanto existente.
No se vendem bens do esplio para recompor a quantidade
primitiva, entregando-se ao legatrio o que existir, isto , o
remanescente. Se vrios forem os beneficirios, far-se- o rateio.

LEGADO DE COISA LOCALIZADA

O legado de coisa que deva encontrar-se em certo lugar s ter


eficcia se nele for achada, salvo se removida a ttulo transitrio (CC,
art. 1.917). Trata o dispositivo de coisas que devam estar, habitual e
permanentemente, no lugar designado pelo testador, como, por
exemplo, os mveis de determinado cmodo. Se eram vrios, mas s
existia um ao tempo da morte do testador, o legado s valer no
tocante a este, isto , ao nmero efetivamente encontrado, salvo se
ficar demonstrado que os demais foram dolosamente removidos por
outrem.

Prevalece

temporariamente

de

o
um

legado
lugar

quanto
e

que

a
a

coisas
ele

removidas

devem

retornar

oportunamente, como o gado de determinada fazenda, transferido


provisoriamente para que se efetuem reparos nas cercas.
2.2- LEGADO DE CRDITO OU DE QUITAO DE DVIDA
Pode o legado ter por objeto um crdito ou a quitao de uma
dvida, tendo eficcia to somente at importncia desta, ou
daquele, ao tempo da morte do testador (CC, art. 1.918). Cumpre-se
este legado entregando o herdeiro ao legatrio o ttulo respectivo (
1).
No legado de crdito, o devedor terceiro, caracterizando-se
verdadeira cesso, em que o legatrio substitui o testador e primitivo
credor e pode promover a respectiva cobrana. O esplio do devedor
no responde, todavia, pela exigibilidade do crdito, nem pela
solvncia ou insolvncia do devedor. Se este for o prprio legatrio, o

legado ser de quitao de dvida, operando-se como autntica


remisso (CC, art. 386), pois o herdeiro devolver-lhe- o ttulo. Dispe
o 2 do aludido art. 1.918, explicando a vontade do testador, que
esse legado no compreende as dvidas posteriores data do
testamento o que evidente, uma vez que estas no existiam na
ocasio e, ipso facto, no poderiam ser objeto da liberalidade. No h
empeo, entretanto, a que o testador inclua, no legado, os dbitos
posteriores, de modo expresso. Nesse caso, morto o disponente, o
legatrio nada ter de pagar, nem mesmo as dvidas contradas aps
a data do testamento, pois assim determinou o testador.
2.3 LEGADO DE ALIMENTOS
Dispe o art. 1.920 do Cdigo Civil: O legado de alimentos abrange o
sustento, a cura, o vesturio e a casa, enquanto o legatrio viver, alm da
educao, se ele for menor.

O testador quem deve fixar o valor da penso alimentcia. Se


no o fizer, a tarefa cabe ao juiz, que agir cum arbitrio boni viri,
levando em conta as foras da herana, a condio social e a
necessidade do legatrio.
Se no houve disposio expressa quanto ao perodo que
abrange o legado de alimentos, entende-se que so vitalcios. As
prestaes devidas em cumprimento do dever de educao e de
instruo tm a durao necessria para que se eduque e instrua o
beneficiado, tendo em vista a profisso escolhida .
2.4- LEGADO DE USUFRUTO

O art. 1.921 do Cdigo Civil declara que, nesse caso, entendese deixado ao legatrio por toda a sua vida, ou seja, entende-se que
vitalcio. Se, no entanto, o legado de usufruto tem como beneficiria
pessoa jurdica, e o testador no determinou o tempo de durao da
benesse, esta perdurar por trinta anos, a no ser que, antes, ocorra
a extino da pessoa jurdica em favor de quem o usufruto foi
constitudo (CC, art. 1.410, III).

Com a morte do legatrio, consolida-se o domnio do nuproprietrio, que pode ser um herdeiro ou terceiro. Se o testador no
faz a indicao, entende-se que beneficiou o herdeiro com a nuapropriedade. Legado conjuntamente a duas ou mais pessoas, o direito
de acrescer ser regulado pelo art. 1.946 do Cdigo Civil.
2.5- LEGADO DE IMVEL
O princpio adotado que o legado abrange a coisa com os
acessrios.

no

se

compreendem

nele

as

ampliaes

ou

acrscimos externos ao imvel no classificados como benfeitorias.


Estas,

sejam

necessrias,

teis

ou

volupturias,

sendo

bens

acessrios, aderem ao imvel legado. Do mesmo modo, se no terreno


o testador ergue uma construo, revela o propsito de adit-la ao
legado.
Apesar de acarretarem consequncias diversas, benfeitorias e
acesses industriais so bens acessrios e esto jungidos ao princpio
de que o acessrio segue o destino do principal. A jurisprudncia, por
isso, vem reconhecendo o direito de reteno ao possuidor tambm
no caso de acesses industriais.
DOS EFEITOS DO LEGADO E DO SEU PAGAMENTO
1- AQUISIO DOS LEGADOS
Segundo o art. 1.784 do Cdigo Civil, aberta a sucesso, o
herdeiro, legtimo ou testamentrio, adquire desde logo a propriedade
e a posse da herana.
O mesmo no ocorre no tocante ao legatrio. Este adquire apenas
a propriedade de coisa certa, existente no acervo, salvo se o legado
estiver sob condio suspensiva. Se se tratar de coisa incerta,
fungvel, s a adquire com a partilha.
No que tange posse, a abertura da sucesso confere ao legatrio
somente o direito de pedi-la aos herdeiros institudos, no podendo

obt-la por sua prpria autoridade, sob pena de incorrer no crime de


exerccio arbitrrio das prprias razes.
O legatrio no sucede in universum ius defuncti, mas recebe
coisa certa ou direito

determinado. No sendo um continuador da

pessoa do de cujus, no se imite ex propria auctoritate na posse da


coisa legada. No obstante, adquire direito sobre o bem, se de coisa
certa se tratar, desde a abertura da sucesso. Na execuo da deixa,
ter

de

pedir

sua

entrega,

salvo

se

testador

dispuser

diversamente.
Preceitua, com efeito, o art. 1.923, caput, do Cdigo Civil: Desde
a abertura da sucesso, pertence ao legatrio a coisa certa, existente
no acervo, salvo se o legado estiver sob condio suspensiva.
Desde o momento em que ocorre o falecimento do de cujus, o
herdeiro, legtimo ou testamentrio, adquire o domnio e a posse da
herana independentemente de qualquer ato seu, salvo a aceitao.
No tocante ao legatrio, porm, diversa a situao: a) quanto ao
domnio, ele o adquire com a abertura da sucesso, se se trata de
coisa infungvel; b) a aquisio s se opera com a partilha, se fungvel
a coisa legada. Quanto posse, apenas com a partilha nela se investe
o legatrio, exceto se anteriormente obteve a entrega dos bens
legados.
O herdeiro no obrigado a cumprir desde logo o legado, devendo
antes verificar se o esplio solvente. Isto porque se o passivo o
absorver integralmente, podem os legatrios ser obrigados a
concorrer para o resgate dos dbitos.
O pedido deve ser formulado no inventrio. Se todos concordarem,
poder ser deferido desde logo. Caso contrrio, o legatrio ter de
aguardar a partilha, na qual ser contemplado (CPC, art. 1.022).
Antes da entrega da coisa, cabe to somente ao herdeiro, ou ao
inventariante, a defesa judicial da posse do bem legado.

Esses so os efeitos do legado puro e simples (CC, art. 1.923).


Todavia, pode ser, ainda, condicional, a termo ou modal. No
condicional, o legatrio s pode reclamar a coisa aps o implemento
da condio (art. 1.924). Falecendo antes, caduca o legado (art.
1.943). No a termo, s pode reclam-la com o advento do dies a quo,
malgrado adquira o domnio dos bens infungveis com a morte do
testador. O legado modal ou com encargo funciona como puro e
simples, pois no impede a aquisio do domnio e o direito de pedir,
desde logo, a sua entrega aos herdeiros. Sujeita o legatrio,
entretanto, ao seu cumprimento.
Prescreve ainda o art. 1.924, primeira parte, do Cdigo Civil que o
direito de pedir o legado no se exercer, enquanto se litigue sobre a
validade do testamento, uma vez que, se o testamento for anulado,
o legado se extinguir. Tal restrio s atinge o legatrio, no se
referindo a herdeiros institudos ou testamentrios, entre os quais se
torna possvel a partilha, embora se litigue sobre a validade do
testamento.
2- EFEITOS DOS LEGADOS QUANTO S SUAS MODALIDADES
2.1- FRUTOS DA COISA LEGADA. LEGADO DE DINHEIRO
Apesar de o legatrio tenha de pedir o legado ao herdeiro no
inventrio, o domnio deste a ele se transmite com a abertura da
sucesso. Por essa razo, pertencem-lhe os frutos desde a morte do
testador, exceto se dependente de condio suspensiva, ou de termo
inicial.
No pertencem ao legatrio, portanto, os frutos colhidos
anteriormente ao falecimento do de cujus. O herdeiro entrega-lhe a
coisa tal como se ache no momento da abertura da sucesso, com os
acrscimos sobrevindos.
H, no entanto, algumas excees:

a) O legado em dinheiro s vence juros desde o dia em que se


constituir em mora a pessoa obrigada a prest-lo (CC, art. 1.925). O
legatrio ter de interpelar o herdeiro ou testamenteiro, pois somente
a partir de tal ato vencem-se os juros.
b) No legado condicional ou a termo, o legatrio s ter direito aos
frutos aps o implemento da condio ou o advento da data
estipulada. At ento, pertencero ao esplio, ou aos seus herdeiros.
c) Excluem-se os frutos desde a morte do testador no legado de coisa
incerta ou no encontrada entre os bens por ele deixados. Injusto
seria onerar o herdeiro com pagamento de frutos, uma vez que tais
bens, enquanto no localizados, no so exigveis.
2.2- LEGADO DE RENDA OU DE PENSO PERIDICA
Dispe o art. 1.926: Se o legado consistir em renda vitalcia ou
penso peridica, esta ou aquela correr da morte do testador.
Renda vitalcia a que deve ser prestada pelo herdeiro ao
legatrio enquanto este viver. Tanto esse benefcio como o de
concesso de penso peridica tm finalidade assistencial e, por essa
razo, so regulados conjuntamente. Entrega-se certo capital, em
imveis ou dinheiro, ao herdeiro encarregado de satisfazer o legado
em prestaes.
A determinao de que a renda vitalcia ou a penso peridica
correm desde a morte do testador corresponde, na viso do
legislador, vontade presumida do testador. E a soluo vale, quer
seja de anos, quer de meses ou de dias o perodo por ele fixado. Se o
de cujus, todavia, fixou outro momento para o incio do pagamento da
renda vitalcia ou penso peridica, sua ordem ser obedecida.
Em princpio, as prestaes so exigveis no final de cada
perodo, salvo no caso de alimentos, que pagar-se-o no comeo de
cada perodo, dado o seu objetivo, sempre que outra coisa no
disponha o testador.

2.3- LEGADO DE COISA INCERTA


Se o testador deixou coisa certa e determinada, deve esta ser
entregue ao legatrio, que no obrigado a receber outra, ainda que
mais valiosa.
Contudo, se limitou-se a determinar o gnero ou a espcie,
deixando, portanto, coisa incerta, tocar ao herdeiro, que o
devedor, escolh-la, guardando, porm, o meio-termo, o herdeiro no
pode entregar a pior coisa que encontrar no esplio,

nem est

obrigado a escolher a de melhor qualidade.


A escolha cabe ao herdeiro se o testador silenciou a esse
respeito. Neste caso, o legado chama-se electionis. Pode ele, no
entanto, deixar a opo ao arbtrio de terceiro ou do legatrio. Na
ltima

hiptese,

denomina-se

optionis

poder

gratificado

escolher, dentre as coisas do mesmo gnero e espcie, a melhor que


existir na herana.
Se no existir coisa de tal espcie, o herdeiro ter, ento, de
adquiri-la, pelo critrio do valor mdio. O legatrio, nesse caso, ter
de contentar-se com o meio-termo.
2.4- LEGADO ALTERNATIVO
Obrigao alternativa a que compreende dois ou mais objetos
e extingue-se com a prestao de apenas um.
Legado alternativo aquele que tem por objeto uma coisa ou
outra, dentre as quais s uma dever ser entregue ao legatrio. Em
tal hiptese, a opo cabe ao herdeiro, por ser o devedor, salvo se o
testador houver estipulado de forma diversa, atribuindo-a a terceiro
ou ao legatrio.
Se o herdeiro ou legatrio a quem couber a opo falecer
antes de exerc-la, passar este poder aos seus herdeiros (CC, art.
1.933). Todavia, se o legatrio morre antes do testador, o legado

caduca (art. 1.939, V). Uma vez feita a opo, porm, torna-se ela
irrevogvel. O que era determinvel foi determinado, com a
individualiza o da coisa, no podendo, por isso, haver retratao.
Mas a irretratabilidade da escolha no significa que ela no possa ser
judicialmente anulada, se realizada em desacordo com os ditames
legais.
3- RESPONSABILIDADE PELO PAGAMENTO DO LEGADO
Em princpio, o encargo de pagar o legado compete ao herdeiro.
Compete a este retirar do acervo hereditrio incorporado ao seu
patrimnio os bens que constituram objeto de legados, entregandoos aos legatrios.
Washington

de

Barros

Monteiro

descreve

as

diversas

alternativas: a) em regra cabe ao prprio testador designar, dentre


os herdeiros nomeados, aquele ou aqueles que devam responder pela
entrega do legado; b) se o testador for omisso, silenciando a respeito,
respondero pelo legado, proporcionalmente, todos os herdeiros
institudos; c) se institudo um nico herdeiro, a este caber,
evidentemente, a satisfao do encargo; d) se a coisa legada
pertencer ao herdeiro ou legatrio, s a este caber entreg-la ao
sublegatrio, com direito de regresso contra os demais coerdeiros,
pela quota de cada um, salvo se o contrrio expressamente disps o
testador.
As despesas, como o recolhimento do imposto de transmisso
causa mortis, depsito, transportes etc., bem como os riscos da
entrega do legado, correm conta do legatrio, se no dispuser
diversamente o testador.
A coisa legada entregar-se-, com seus acessrios, no lugar e
estado em que se achava ao falecer o testador, passando ao legatrio
com todos os encargos que a onerarem.