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Notas Soltas sobre a

Histria Regional e Local e


o Patrimnio Cultural
Alexandre Antnio da Costa Lus
aluis@ubi.pt
Universidade da Beira Interior
Centro de Histria da Sociedade e da Cultura da Universidade de Coimbra

Abstract

This article consists of several loose notes which, basically, are addressed to the
exposure of a general assessment on the regional and local history, underlining
that it should not be qualified as minor story and also reinforcing the idea that
it plays an extreme relevant role regarding the inventory, study and preservation
of the heritage, specially the cultural one. Moreover, in what concerns the
heritage, the text emphasizes its dimension of nuclear increment and identitary
features characterization of the Portuguese memory wires, integrating, with no
doubt, the list of the foundations of our sovereignty.
Keywords

History, Regional and Local History, Heritage, Identity, Sovereignty.


Resumo

O artigo composto por vrias notas soltas que se destinam, no essencial, a


expor uma apreciao genrica sobre a histria regional e local, sublinhando
que esta ltima no deve ser qualificada de histria menor e cimentando
ainda a ideia de que lhe cabe um papel de avultada relevncia no que concerne
ao levantamento, estudo e preservao do patrimnio, mormente cultural.
De resto, a respeito do patrimnio, o texto destaca a sua dimenso de fator
nuclear de incremento e de caracterizao dos traos identitrios e dos fios
da memria portugueses, integrando, sem dvida, a lista dos fundamentos da
nossa soberania.

Palavras-chave

Histria, Histria Regional e Local, Patrimnio Cultural, Identidade,


Soberania.
Ao longo do seu j aprecivel percurso, a histria tem apresentado vrias
acees e sido classificada de distintas maneiras. Com efeito, no que concerne
a este ltimo aspeto, concretamente em relao s situaes em que o juzo de
valor privilegiou a forma, a exposio, a esttica, a histria foi, amiudadamente,
encarada como uma arte, uma forma literria ou uma narrativa (Mendes
1987: 12). E se certo que a escrita em histria reflete, pelo menos em parte,
um discurso pessoal, decorrente da interpretao de quem escreve (cf. Mattoso
1997), tambm no menos verdade que, hoje em dia, muitos so aqueles que
sustentam a ideia de que a histria, enquanto pesquisa da realidade histrica,
constitui uma cincia humana e social (cf. Mendes 1987), independentemente
das vozes que consideram que a mesma rene alguns traos peculiares. Assim,
os conhecimentos cientficos que tem gerado so, por norma, o resultado de
uma construo do historiador, mormente do seu vincado labor de pesquisa
(cartogrfica, iconogrfica, documental, bibliogrfica) e de rigor metodolgico,
de preferncia sempre na busca de aproximaes cada vez mais objetivas
realidade vivida pelos homens num tempo e espao especficos. Nesse sentido,
de referir que a objetividade se constri paulatinamente, resultando, em boa
medida, de revises incessantes em redor do trabalho histrico produzido, de
sucessivas e laboriosas verificaes.
Acrescente-se que ningum ficar indiferente funo social exercida pela
histria, incidindo sobre vertentes que vo desde a formao da conscincia e
coeso nacionais correspondente ao integradora geracional. Claro est que
a histria contribui decisivamente para o conhecimento e/ou o reconhecimento
aprofundado da identidade ptria, entre outras dimenses, bem como para a
colocao de freios aos extremos do nacionalismo, do bairrismo ou do mero
desapego. Em matria de identidade lusada, adite-se que os estudos levados
a cabo por distintas mas complementares esferas do saber, onde figura
necessariamente a histria, tm chegado a concluses algo contrastantes,
emergindo Portugal como pas plural/homogneo, uno/diverso.
Pois bem, florescendo, como sabido, vrios tipos de histria, isto , histrias
dentro da histria, e ingressando progressivamente na temtica central do
presente artigo, no difcil perceber que todo e qualquer programa traado
para uma monografia local ou regional possui certos limites. Realmente,
conforme lembra Jorge Alarco, a variabilidade da histria local [e regional] e
a diversidade dos dados disponveis no permite o estabelecimento de um plano
rgido que, alis, violentaria os interesses intelectuais de cada um (Alarco
1987: 53). Por outro lado, uma evidncia que a histria de um pas no se faz
sem o auxlio daquela. Ou seja, executar um trabalho de histria local e regional
no sinnimo de rejeitar o dilogo com a histria geral (e vice-versa), antes
pelo contrrio. Em abono da verdade, deve aquele ser, dentro do possvel e em
funo da pertinncia da amostra, integrado na histria global, contribuindo
para o enriquecimento do fundo histrico. Claro que, no mbito da histria
regional e local, se aprende a lidar com as condicionantes impostas pelo fator
2

geogrfico e no se dispensa a prtica de coordenadas-chave como, por exemplo,


a delimitao espacial, a periodizao, a interdisciplinaridade, a formulao de
perguntas ao passado a partir de questes do presente e, consequentemente,
a necessidade de saber fazer falar as fontes, cujo conceito cada vez mais
amplo, ou a averiguao do que ou no essencial. No entanto, realmente
importante reconhecer que, ao se enveredar por uma determinada escala de
observao, esta escolha acaba, forosamente, por condicionar aquilo que ser
visto pelo historiador, podendo, contudo, o conhecimento produzido apresentar
numerosas vantagens e possibilidades tpicas da perspetiva micro e at pr em
dvida certezas usualmente firmadas pela viso macro, digamos assim, mas sem
deitar por terra a ocorrncia de compatibilidades. Claramente, a reduo de
escala de anlise, quer em termos geogrficos quer temticos, tem contribudo
para o enriquecimento do saber histrico atual. Olhando atentamente para a
histria regional e local, fica evidente que a mesma permite a explorao de
outros ngulos e dimenses de abordagem relativos aos atores, realidades e
representaes, chegando-se, no raramente, a conhecimentos virgens, uma vez
que se descortinam novos contornos nos objetos estudados, incluindo a revelao
de protagonistas annimos da evoluo histrica, a captao e reconstituio
de vivncias ou de uma variedade de experincias at a invisveis ou ento
pouco valoradas, tudo isto com bvias repercusses na narrativa elaborada pelo
historiador. De entre a lista de virtudes, no podemos olvidar que a histria
regional e local possibilita uma anlise mais prxima e profunda de fenmenos
circunscritos. Mas tambm neste gnero de histria, que recusamos qualificar
de histria menor, de pequena histria ou de parente pobre, devem
existir cautelas especiais em relao aos excessos interpretativos praticados e
que, por vezes, tendem a confundir simples indcios com provas efetivas. De
qualquer modo, faz hoje todo o sentido aguardar da prtica da variao de
escalas, bem como da respetiva articulao, a recolha de importantes benefcios
heursticos, facilitando inclusivamente a compreenso do fenmeno crescente
da globalizao.
Perspetivando o caso luso, a pesquisa em histria regional e local tem sido
despertada em diversos momentos e variados contextos ao longo dos tempos,
remontando, no mnimo, aos finais de Setecentos, como se infere do processo
legislativo referente demarcao das provncias e de parte da produo
historiogrfica dos memorialistas da Academia das Cincias de Lisboa (Torgal
et al. 1996: 422). Em termos gerais, descortina-se facilmente que a aposta no
mencionado tipo e campo de historiografia tem registado uma interessante
expanso. Contudo, devemos precisar que este surto relativo histria regional
e local no exclusivo do espao portugus, pois contempla outros pases. Alis,
ressalta, com grande vulgaridade, que o progresso historiogrfico se processa
mais rapidamente no quadro das naes com pujante atividade cientfica
noutros domnios do saber.
Regressando a Portugal, sem surpresa, as instituies acadmicas, as autarquias
e os museus so largamente responsveis pelo impulso e a difuso da histria
regional e local, sendo tambm digno de nota no s o salutar aumento da cifra
de estudiosos envolvidos na citada rea de estudo, mas tambm a abordagem
de um nmero cada vez mais amplo e diversificado de temticas, em cuja lista
prosperam domnios complementares como a histria econmica e social, a
histria das mentalidades, dos costumes, a histria poltica, a histria militar,

o patrimnio cultural, o quotidiano, etc. Sublinhe-se igualmente, isto apesar


da produo historiogrfica portuguesa em apreo continuar a denotar certas
carncias em termos de reflexo terica e metodolgica, faltando-lhe, acima de
tudo, um pendor mais sistemtico, as opes que muitos investigadores, de modo
particular aqueles que legitimamente qualificamos de profissionais, tm vindo
a desenvolver aquando da feitura do seu trabalho, sobretudo as que traduzem
o investimento na seleo e no uso de metodologias e ferramentas melhoradas
e atualizadas pela dinmica tecnolgica em curso, algumas ainda recentes,
certo, mas j com crditos firmados, contribuindo, no fundo, para a gradual
renovao da histria. Neste particular, tocam-se, embora nem sempre com a
profundidade mais desejvel, em pontos essenciais como a histria-problema, a
sofisticao e redimensionamento da pesquisa, o trabalho intenso com as fontes,
o exerccio de comparar a documentao, o cruzar da informao ou a relao,
liberta de hierarquias preconceituosas, entre as diversas escalas historiogrficas
(local, regional, nacional e inclusive internacional). A explicao para esta
aperfeioada performance da histria local e regional decorre, em boa medida,
do facto de muitos dos estudos em causa terem sido ou serem elaborados no
mbito das diferentes provas de natureza acadmica, que vo desde o grau de
licenciatura ao de mestrado, chegando tambm ao de doutoramento e mesmo
ps-doutoramento, refletindo, por conseguinte, a exigncia prpria do meio
universitrio. Face a esta evoluo operada no seio do gnero de histria aqui
descrito, no difcil perceber o medrar da competio, por vezes tratando-se
ainda de situaes de forte rivalidade pessoal, entre historiadores profissionais e
eruditos locais ou domsticos dotados de uma roupagem de amador e empirista.
Diga-se que estes ltimos tendem, na conduo das suas investigaes, a revelar
um certo e nefasto desconhecimento de metodologias de referncia ou mesmo
bsicas. Por outro lado, sem pretendermos, necessariamente, desvalorizar o
esforo produzido por estes historiadores locais, at porque no estamos
presos a impulsos corporativos, somos, todavia, obrigados a realar que muitos,
dispondo, portanto, da condio de amadores e de eruditos, reitere-se, preferem
cultivar uma histria monumental ou de antiqurio do que uma histria
crtica, para empregarmos a conhecida classificao de Nietzsche (Torgal
et al. 1996: 423). Na realidade, ao percorrermos este universo de estudiosos
indgenas, acharemos bastantes elementos que demonstram uma srie de
dificuldades em dominar os meandros da histria explicativa e problematizante,
da aplicao escrupulosa dos conceitos operatrios, da correta elaborao de
hipteses e/ou modelos, preferindo antes alimentar uma histria de franco
pendor narrativo e descritivo. No fundo, o que pretendemos frisar que a
histria, nos seus diferentes tipos e reas de estudo, no propriamente uma
tarefa de amadores. Seja como for, o verdadeiro historiador, dispondo, partida,
de uma eficiente e especializada formao universitria, deve reunir diversas
competncias e capacidades, as quais, diga-se, s a longo prazo e por meio de
um labor aturado e rigoroso sero adequadamente aperfeioadas. Concretizando
um pouco melhor, para alm de deter competncia tcnico-cientfica e aptido
para manusear os conceitos operatrios, deve ainda apresentar esprito crtico,
revelar abertura interdisciplinaridade e/ou transdisciplinaridade, socorrendose, por exemplo, da geografia regional, da histria rural, da arqueologia rural,
da arqueologia industrial, do patrimnio local, da histria da tradio oral
(Nunes 1996: 74 e 77), possuir erudio e uma slida cultura geral e histrica.
Cremos igualmente que o investigador da histria local e regional deve tomar

conscincia da sua posio perante o espao que se prope abordar. Por outras
palavras, o seu trabalho, expressivamente voltado para a compreenso do
percurso histrico e da identidade de uma dada comunidade/regio, poder
sair assinalavelmente beneficiado caso participe do correspondente quotidiano,
numa relao de crescente familiarizao homem-meio. Claro est que o
historiador, devidamente articulado com a comunidade/regio, estar mais
apto a definir solues para alguns dos seus principais desafios, auxiliando-a
na procura incessante da sua identidade e nos indispensveis exerccios de
descoberta e de preservao do respetivo patrimnio, assduos fatores de
integrao, desenvolvimento e afirmao (Nunes 1996: 78).
No muito anos atrs, Raquel Vilaa observava que o conceito de patrimnio
atingiu uma acepo ampla, mesmo vaga e difusa, e por isso no menos
polmica, abrangendo tambm as coisas menores e at as imaterialidades
(Raquel 2000: 31). De facto, especialmente importante salientar o abandono
da viso mutilada do patrimnio cultural que florescia no tempo do Estado
Novo e que encarava aquele como sinnimo de monumentos (edifcios,
objectos ou documentos), ou seja, de smbolos da grandeza nacional que cabia
ao Estado preservar (Nunes 1993: 5). Felizmente, a partir da Revoluo de
25 de Abril de 1974, concretizou-se um salto qualitativo e quantitativo nesta
matria, visto que depressa se passou a sustentar que o patrimnio cultural
portugus constitudo por todos os bens materiais e imateriais que, pelo seu
reconhecido valor prprio, devam ser considerados como de interesse relevante
para a permanncia e identidade da cultura portuguesa atravs do tempo
(Nunes 1993: 5). Alis, acontecimentos como a integrao de Portugal na hoje
denominada Unio Europeia contriburam no s para o amadurecimento
dos estudos, mas tambm para o incremento de polticas afetas defesa e
valorizao do patrimnio cultural, cujo conceito, como se disse, apresenta
um ntido alargamento. De resto, temos vindo at a assistir a uma aposta cada
vez mais declarada na articulao entre os vrios domnios que compem a
realidade patrimnio, designadamente o natural e o cultural.
Anotemos que o patrimnio, em todas as suas dimenses, entrou na linguagem
dos polticos, homens de cultura e cidados comuns (Pereira 2010: 1). De mais
a mais, estar atento ao Patrimnio cultural e sua fora constitui um modo
de combater o esquecimento e a indiferena, recorda, com determinao,
Guilherme dOliveira Martins (Martins 2009: 47). Nesse sentido, o investigador
dedicado histria regional e local no pode, de modo algum, depreciar o valioso
papel que lhe cabe assumir no mbito da concretizao de um levantamento e
de um estudo, que se desejam, tanto quanto possvel, exaustivos, do patrimnio
ligado ao espao que aborda, tendo ainda presente que o patrimnio de uma
povoao, freguesia ou concelho, por exemplo, est longe de se limitar aos seus
monumentos (Alarco 1987: 25).
Ora, Portugal, municiado de uma experincia vivencial j multissecular, rene
um legado histrico, cultural e patrimonial rico e diversificado, constituindo a
sua anlise mas tambm a sua salvaguarda imperativos inalienveis para a correta
afirmao da comunidade lusa, na medida em que estamos na presena de uma
herana que contribui decisivamente para o incremento e a caracterizao dos
nossos traos identitrios e fios da memria, seja escala local, regional ou
nacional. Sobretudo em relao

a esta ltima dimenso espacial, torna-se hoje cada vez mais evidente que o conhecimento do respectivo patrimnio, verdadeiro elo de ligao entre o passado e o futuro, passando
naturalmente pelo presente, vingando, no fundo, como valioso veculo de transmisso,
conservao e reproduo da memria e operando como factor essencial do entendimento e
potenciao da nossa especificidade colectiva, acaba por constituir um claro sustentculo da
soberania portuguesa, da sua legitimao existencial e preparao dos tempos vindouros

(Lus e Lus 2010: 211-212).


Dito de outro modo, a articulao regular entre o patrimnio, a histria, a
identidade e a sobrevivncia nacional no pode, naturalmente, ser menosprezada
e, por conseguinte, votada ao desleixo, visto que os contornos da personalidade
cultural portuguesa so, embora no exclusivamente, gravados e publicitados
pelos valores patrimoniais (Saraiva 1996: 75 e ss.). Com efeito, se a aniquilao
do patrimnio for bastante volumosa pode, num futuro mais ou menos
longnquo, contribuir para a perigosa dissoluo da matriz histrica do povo
luso e respetiva conscincia nacional, uma vez que favorece a emergncia de
crises de amnsia que afetam o grau de agregao interna. Assim, no s o
pas fica mais pobre, como o processo de fomento da sua individualidade perde
fora.
Em sntese, de mais a mais numa era fortemente influenciada pelo fenmeno
da globalizao e, consequentemente, pela tendncia de derrubamento de
inmeras e variadas fronteiras, as sociedades contemporneas, onde figura a
nossa, no podem deixar de investir uma parte assinalvel dos seus recursos
na conservao e divulgao do patrimnio, pois ele tornou-se fundamental
na definio da identidade de uma determinada comunidade (Magalhes
2005: 22), isto , no zelo posto em torno da sua defesa e consistncia. Como se
percebe, os traos identitrios de um povo encontram-se inscritos na sua cultura
e o singular patrimnio reunido ao largo da sua existncia ajuda a definir a
personalidade de uma coletividade, estado ou nao (Campillo Garrigs 1998:
23).
No entanto, qualquer pretenso de salvar a globalidade dos bens produzidos
ou simplesmente inventariados acabar por se revelar um objetivo claramente
utpico, fruto de circunstncias como a insuficincia de meios existentes.
Importa, assim, mover todo um apurado e criterioso trabalho de seleo,
segundo determinados critrios (o histrico, o da originalidade, o tecnolgico,
o funcional e o esttico), das criaes humanas a preservar. Claro est que o
patrimnio cultural no deve ser apenas perspetivado segundo uma conceo
elitista ou erudita, pois este caminho acabaria por discriminar e at por omitir
o aprecivel legado de ndole popular.
Por outro lado, urge igualmente reter que determinados bens culturais, pela sua
natureza, estrutura ou localizao, esto em condies de serem positivamente
utilizados como ferramenta econmica ativa ao servio do bem-estar das
populaes e, porventura, da anulao ou, no mnimo, minorao de certas
assimetrias regionais (cf. Greffe 1990). Precisamente, servindo aqui de inspirao,
a Guarda e a sua regio, bem como as regies vizinhas [como a Cova da Beira],
so potenciais elevadssimos de patrimnio cultural. Este pode ser um factor de
desenvolvimento econmico e social, ao mesmo tempo que se transforma uma
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matria-prima, em estado de abandono e degradao, em recurso do presente e


do futuro (Gaspar 2007: 161; Sequeira d.l. 1986: 95-97).
No fundo, sendo Portugal um pas que tradicionalmente acolhe um nmero
significativo de turistas, os quais contactam e perspetivam a nossa realidade
de mltiplas formas, compreende-se a aposta na diversificao da oferta,
viabilizando uma srie de possibilidades e recursos que se colocam ao dispor
destes extensos contingentes de visitantes. Deste modo, h que louvar a
estratgia do turismo cultural que vrias entidades pblicas ou privadas cuidam
energicamente de incentivar, entre outras razes por constituir um excelente
meio de angariao de riqueza para a nao e, consequentemente, de elevao
do nvel de vida dos cidados. Sem dvida, nos ltimos anos, esta modalidade
turstica tem vindo a afirmar-se cada vez mais no panorama interno, formando,
incontestavelmente, uma alternativa vivel ao turismo convencional de praia,
dinamizando reas como o Interior de Portugal, desprovido da beleza do mar.
Devemos tambm assimilar a noo de que a manuteno/transmisso dos bens
culturais deve ser encarada como um dos pilares do processo de humanizao do
homem. Mais ainda: a eroso ou destruio de clulas do patrimnio de relevncia
capital produz necessariamente um calamitoso efeito de depauperamento do
tesouro patrimonial de todas as raas do orbe terrqueo. Por isso mesmo, a
proteo de tamanho conjunto requer, crescentemente, o concurso da cincia e
da internacionalizao do movimento, sem que isso signifique qualquer atitude
de menosprezo para com o precioso auxlio fornecido pela histria regional e
local em domnios como a inventariao, conservao, renovao, reabilitao,
restauro e reconverso patrimonial. Ao certo, desde o ano de 1972, o programa
Patrimnio Mundial, apoiado pela UNESCO, j classificou inmeros locais
e continua a defender os bens culturais, naturais e mistos de excecional valor
universal (Cruz 1999: 63-69). Em suma, tem ajudado a firmar a globalizao
da importncia do patrimnio para o futuro das comunidades humanas, que se
pretende prspero e harmonioso.

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