Você está na página 1de 23

Subconsumo ou

sobreacumulao?
Debate terico
e poltico para a
anlise da crise atual
GUSTAVO M. DE C. MELLO *
Introduo
consenso entre os marxistas que, apesar dos imensos danos que impingiram
populao trabalhadora dos pases afetados e dos custos que acarretaram, as
crises que pulularam pelo mundo nas dcadas de 1980 e 1990 constituam parte
estruturante da atual dinmica da acumulao de capital. Alm do mais, longe de
ameaarem a reproduo sistmica, tais crises se revelaram oportunidades estratgicas para a concentrao e centralizao de capital e para aferio de lucros
especulativos por grandes conglomerados financeiros; por meio delas se imps em
escala mundial o ambiente propcio reafirmao do mando norte-americano.
Entretanto, por sua magnitude, violncia e amplitude, e pela heterogeneidade que
caracteriza o campo marxista, o significado da mais recente crise econmica est
longe de ser interpretado de modo consensual.
Neste artigo analisaremos brevemente uma abordagem marxista que talvez
seja dominante em lngua inglesa. Alguns de seus principais expoentes se renem
em torno da revista marxista Monthly Review, tendo como principal referncia
terica a obra de Paul Sweezy e de Paul Baran. Porm, a influncia dessa leitura
dentre os marxistas extrapola em muito tal crculo.
Grosso modo, trata-se da interpretao da mais recente crise econmica mundial como uma expresso da tendncia estagnante inerente ao desenvolvimento do
capital financeiro monopolista. Sem condies de investir seus excedentes, que
* Economista e doutor em Sociologia pela Universidade de So Paulo (USP). E-mail: gusmcmello@
usp.br.

Subconsumo ou sobreacumulao? Debate terico e poltico para a anlise da crise atual 91

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 91

29/10/2013 17:13:10

se avolumam, e sem pudores em empregar seu crescente poderio em detrimento


dos trabalhadores e dos capitalistas no monopolistas o que se articula ao quadro
de represso salarial que teria sido verificado em mbito mundial, sob a gide
do neoliberalismo , a constrio da demanda efetiva assim produzida teria sido
contraposta por uma vigorosa expanso do crdito e do endividamento familiar
e empresarial, que por sua vez se relacionaria ao desenvolvimento explosivo
dos mercados financeiros e produo de imensas bolhas financeiras, como a
imobiliria, que explodiu em 2008. Logo, crescente monopolizao do capital,
com seus efeitos estagnantes, ter-se-ia somado a tendncia financeirizao da
acumulao, agravando a instabilidade econmica e proliferando as crises.
Cabe nos determos um pouco na anlise crtica dessa tese, atentando para suas
razes tericas imediatas. Depois disso, sem buscar elev-la condio de causa
explicativa nica ou ltima das crises, sustentaremos que a anlise da trajetria
da taxa de lucro associada ao ritmo da acumulao de capital fundamental
para se compreender a mais recente crise econmica mundial. Como resultado
desse percurso, salientaremos os limites das respostas reformistas crise e os
perigos que elas acarretam.
Uma leitura subconsumista da crise
Em Monopoly Capital, como indica o ttulo, e se valendo de anlises desenvolvidas por vertentes da teoria econmica convencional, Baran e Sweezy
propugnavam que o capitalismo havia adentrado sua fase monopolista, na qual
as grandes corporaes adquiriram poder de definir seus preos de mercado, ou
melhor, de acordo com seu grau de monoplio, essas empresas seriam capazes
de adicionar um markup ao preo de custo de suas mercadorias e manipul-lo
no sentido de sufocar os concorrentes, e de transferir os custos mais elevados
do trabalho sob a forma de preos mais elevados (Baran; Sweezy, 1968, p.71).
Assim, tendo sido em grande medida suprimida a concorrncia de preos em
funo da emergncia das grandes corporaes monopolistas, a teoria geral de
preos apropriada para uma economia dominada por tais corporaes a teoria
tradicional de preos de monoplio da economia clssica e neoclssica (Baran;
Sweezy, 1968, p.58-59).
Segundo os autores, sob o domnio do capital monopolista, tornou-se determinante a extrao de lucros na esfera da circulao, seja de lucros por deduo, ao
pagar salrios abaixo do valor da fora de trabalho, ou de lucros por alienao,
pela imposio de preos monopolistas em detrimento dos trabalhadores, e tambm do capital no monopolista. De modo geral, no mesmo sentido, o poder do
capital sobre o trabalho teria se elevado, o que redundaria em crescentes taxas de
mais-valia, ou seja, em maior explorao dos trabalhadores. Por outro lado, seriam
constitudas distintas taxas mdias de lucro, tanto mais elevadas quanto maior a
referida capacidade monopolista, conduzindo a uma distribuio dos lucros em
favor das grandes corporaes.
92 Crtica Marxista, n.37, p.91-111, 2013.

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 92

29/10/2013 17:13:11

Ademais, haveria uma tendncia generalizada queda daquilo que os keynesianos designam por propenso marginal a consumir, j que diminuiria a
participao dos salrios no rendimento total, e que o consumo dos capitalistas no
acompanharia o crescimento de seu rendimento. Outra importante tendncia seria a
da diminuio dos estmulos para a realizao de novos investimentos e inovaes
tecnolgicas e organizativas (Baran; Sweezy, 1968, p.95-97), em decorrncia do
incremento da capacidade produtiva em relao demanda efetiva (o que implicaria em crescente capacidade ociosa), e do interesse dos grandes conglomerados
em refrear a tendncia queda das taxas de lucro, que eliminaria o sobrelucro
prprio aos monoplios e aos oligoplios. Nesse contexto, a realizao dos lucros
monopolsticos no poderia se dar apenas por meio do consumo de empresrios
e trabalhadores; far-se-ia necessrio contar com o consumo de crescentes massas
de trabalhadores improdutivos, proprietrios de terra e outros rentistas, e com as
intervenes estatais, genericamente tidos como fatores externos acumulao
(Sweezy, 1983, p.179-184). Dentre os elementos que retardariam ou reverteriam
temporariamente a estagnao se destacam os gastos relativos conquista de
clientes, mormente com publicidade (que teria substitudo a velha concorrncia
de preos); os investimentos estatais, sobretudo o militarismo; e o desperdcio
puro e simples. No obstante, os limites da demanda efetiva cedo ou tarde esbarrariam no relativo excesso de capacidade produtiva, o que conduziria, por
sua vez, a crises de superproduo. Por esse motivo, os autores consideram que
o estado normal da economia capitalista monopolista a estagnao (Baran;
Sweezy, 1968, p.108).
Desse modo, Baran e Sweezy localizavam nas dificuldades de realizao do
valor, e particularmente no subconsumo, o cerne das crises econmicas, voltando
seu foco para o problema da demanda efetiva. Como sabido, tal abordagem fez
escola, sendo sustentada e desenvolvida h dcadas por um conjunto de marxistas
que se renem em torno da Monthly Review, os quais continuam a repetir que
o crescimento da monopolizao criou uma economia enviesada no sentido da
sobreacumulao e da estagnao, bem como do aumento da taxa de mais-valia
custa dos salrios, alm de outros argumentos de seus mestres.1 Seguindo as
veredas abertas por Sweezy no final de sua vida,2 esses e outros autores procuram
teorizar sobre a tendncia estagnao econmica de longo prazo que vigora sob
o capitalismo monopolista. Eles identificam na dcada de 1970 o advento de uma
nova fase do capitalismo, no interior da qual a produo mundial crescentemente
dominada por umas relativamente poucas corporaes multinacionais capazes de
1 Cf. Foster; Mcchesney; Jonna, 2011; Foster, 2010; Foster; Magdoff, 2010.
2 Em seu ltimo artigo publicado ainda em vida, Sweezy defende: As trs tendncias mais importantes na histria recente do capitalismo, no perodo que comea na recesso de 1974-1975: 1) a
diminuio da taxa geral de crescimento; 2) a proliferao das corporaes multinacionais monopolistas (ou oligopolistas) em escala mundial; e 3) o que pode ser chamado de financeirizao do
processo de acumulao de capital (Sweezy, 1997, p.3-4).

Subconsumo ou sobreacumulao? Debate terico e poltico para a anlise da crise atual 93

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 93

29/10/2013 17:13:11

exercer um considervel poder monopolista (Foster; Mcchesney; Jonna, 2011,


s/p). Teria havido assim uma mudana do centro de gravidade da economia da
produo para a finana (Foster; Magdoff, 2009, p.18), que implicou no domnio do capital financeiro-monopolista global, e em novas rodadas de represso
salarial (Foster; Magdoff, 2008, s/p).
Evidencia-se que os marxistas que compem o crculo da Monthly Review em
grande medida embasam suas anlises nas teses de Sweezy e Baran, e por esse
motivo a elas que iremos dirigir algumas crticas. Numa elucidativa passagem
citada por Kliman, Sweezy assevera que
o processo de produo e deve permanecer, independente da forma histrica, um
processo de produo de bens para o consumo humano [...], qualquer tentativa de
escapar desse fato fundamental representa uma fuga da realidade [...]. Os esquemas
[marxianos] de reproduo que aparentemente demonstram o contrrio no alteram
em nada a questo: produo produo para o consumo. (Sweezy apud Kliman,
2012, p.172 e 224, respectivamente)

Ao contrrio, segundo Kliman, os esquemas so dispositivos explicativos que


revelam, entre outras coisas, que logicamente possvel que a produo intervenha
para o bem da produo, indefinidamente, e num grau crescente (2012, p.164).
Em oposio a ambas as interpretaes, diramos que os esquemas da reproduo
de Marx visam a demonstrar sob quais condies seria possvel a reproduo
ampliada do capital no mbito da circulao do capital. No entanto, Marx faz
questo de enfatizar que tais condies so de efetivao extremamente difcil,
de modo que mesmo nesse mbito circunscrito existe um relevante potencial de
desequilbrios. No obstante, evidente que pouco aprenderamos sobre a produo e a efetivao das crises e a dinmica geral da acumulao de capital se
limitssemos a anlise ao plano da circulao, sem consider-lo junto aos demais
momentos do processo global de produo capitalista.
Em todo caso, com base na constatao bvia e indiscutvel, segundo a qual
toda produo produo para consumo, e na prtica abstraindo nada menos
que o consumo produtivo e o fato de que o departamento de bens de produo
tambm produz mercadorias destinadas reproduo ampliada desse prprio
departamento, Baran e Sweezy concluem que toda a dinmica econmica desemboca na produo de bens de consumo destinados aquisio em troca de renda.
Haveria assim um gargalo na capacidade de realizao das mercadorias, o qual
no acompanharia o crescente potencial produtivo industrial, em decorrncia das
inovaes tecnolgicas reiteradamente introduzidas. No obstante, Baran e Sweezy
concedem imaginar um crescimento econmico motivado pelo incremento da parcela da renda destinada ao investimento no setor de bens de produo, e concluem
que isso conduziria a um processo de crescimento explosivo, que mais cedo ou
mais tarde excederia as potencialidades fsicas de qualquer economia concebvel
94 Crtica Marxista, n.37, p.91-111, 2013.

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 94

29/10/2013 17:13:11

(1968, p.81). Enfim, trata-se de um absurdo do ponto de vista econmico, j


que, cabe repetir, produo produo para consumo.
Ora, salta vista o carter dogmtico de tais teses, que se sustentam sobre
proposies peremptrias e axiomticas, apresentadas como autoevidentes, e
portanto dispensando maiores consideraes. Sem demonstr-lo conceitual e nem
matematicamente, Baran e Sweezy convertem suas teses em dogma; nesse sentido,
transmutam em aberrao algo que se encontra na base das anlises marxianas e
na essncia do modo de produo capitalista. Como enfatiza reiteradamente Marx,
to logo abandona a esfera da circulao simples de mercadorias, a produo
de mais-valia, que compreende a conservao do valor adiantado inicialmente,
apresenta-se assim como a finalidade determinante, o interesse impulsor e o
resultado final do processo de produo capitalista, em virtude do qual o valor
originrio se transforma em capital (Marx, 1978, p.8). Noutras palavras, a
autovalorizao do capital a criao da mais-valia , pois, a finalidade determinante, predominante e avassaladora do capitalista, impulso e contedo absoluto
de suas aes (Marx, 1978, p.21).3
Sem se deter diante de tais proposies, cabe destacar, Baran e Sweezy consideram obsoleta a lei da queda tendencial da taxa de lucros, que seria prpria
ao capitalismo concorrencial; sob o capitalismo monopolista ela perderia
sua validade, devendo ser substituda pela lei do excedente crescente (1968,
p.67 e 72) entendido, numa palavra, como a diferena entre o que a sociedade
produz e os custos dessa produo (1968, p.13), com o que se joga por terra, sub-repticiamente, toda a teoria marxiana do valor. O que, alis, elucida a afirmao
de que, sob o capitalismo monopolista, vigora a teoria tradicional de preos de
monoplio neoclssica.
Decerto, os discpulos de Sweezy e Baran discordam dessa assero, afirmando que o esforo de seus mestres visava a suplementar a anlise [de Marx]
em sentidos que remetiam a problemas especficos de nossa era (Foster, 2012,
s/p.). Ocorre que em Monopoly Capital os autores no expuseram com preciso
o que compreendem por excedente econmico, mas em cartas e num captulo no
publicado dessa obra pode-se encontrar essa explicao. Assim, Baran afirma
que o excedente consiste na soma dos lucros, juros, rendas + (e isso crucial!)
custos de distribuio excessivos, despesas com propaganda + RP [Relaes Publicas] + departamentos legais + faux frais de variao de produtos e mudanas
de modelo (Baran, 2012, s/p). E nessa mesma carta, remetida a Sweezy em 1960,
Baran arrebata: importante compreender que nosso excedente econmico no
o mesmo que a mais-valia de Marx, mas um termo muito mais abrangente e
muito mais complexo. Trata-se antes de uma importante contribuio para o
pensar alm de Marx (Baran, 2012, s/p).

3 Cf. Marx, 1973b, p.157 e 216.

Subconsumo ou sobreacumulao? Debate terico e poltico para a anlise da crise atual 95

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 95

29/10/2013 17:13:11

Ao ver marxistas tomando custos por excedentes, provocando uma mltipla


contagem da mais-valia, e tornando esse conceito irreconhecvel, resta a dvida
sobre o que seria pensar aqum de Marx. Em todo caso, tamanha extravagncia
terica e to graves equvocos conceituais redundam diretamente da percepo
de que, sob o capitalismo monopolista, os custos de realizao do capital teriam
se tornado indistintos dos custos de produo (Baran; Sweezy, 2012, s/p), numa
situao em que a produo de novas necessidades, de novas mercadorias e de
novos usos das mercadorias existentes teria se tornado determinante, assim como
os esforos de venda, campo em que se concentraria a concorrncia em tempos de
monoplio. Dessa maneira, coerentemente com o abandono da teoria do valor, a
distino entre trabalho produtivo e improdutivo erodida; e a maneira como Marx
teorizou sobre a distribuio da mais-valia entre diferentes setores da produo e
nas distintas formas de rendimento tida como obsoleta. Tudo isso, novamente
guisa de constatao, e sem maiores explicaes; para justific-lo apenas so
levantadas questes, por exemplo, a respeito do estatuto categorial do trabalho do
engenheiro que se dedica a tornar a mercadoria mais atrativa aos consumidores,
ou de um operrio de cho de fbrica que maquia um produto, introduzindo-lhe
adereos extravagantes (Baran e Sweezy, 2012, s/p).
Ignoram os autores que Marx respondeu a essas perguntas diversas vezes;
como sabido, o conceito de trabalho produtivo e improdutivo nada tem a ver
com sua utilidade, nem com o contedo determinado do trabalho, com sua
utilidade particular ou valor de uso peculiar no qual se manifesta (Marx, 1978,
p.75), e tampouco simplesmente com o fato de contribuir ou no com a produo
capitalista, como em geral concebe a estreiteza mental burguesa (Marx, 1978,
p.71); ao contrrio, so conceitos que dizem respeito forma social em que os
trabalhos so realizados. Trabalho produtivo aquele realizado por qualquer
membro do trabalhador coletivo, que atue no interior do processo de produo
imediato, de modo a valorizar o capital (Marx, 1973b, p.245; 1973a, p.430-431;
1978, p.70 e 75; 1980, p.132, 388 e 391; 1996a, p.138), independentemente
da maior ou menor proximidade que exista entre o trabalhador e o objeto de
trabalho no mbito do processo produtivo, e do carter concreto da interveno
laboral que ele realiza. Trata-se, noutras palavras, do conjunto dos trabalhadores
que interferem direta ou indiretamente com a produo da mercadoria e de seus
valores de uso. E, cabe acrescentar, isso inclui as atividades que constituem um
prolongamento da produo na esfera da circulao, como a indstria de transporte
(Marx, 1973a, p.11-12; 1984b, p.43, 100 e 109). Logo, respondendo questo de
Sweezy e Baran, diz Marx que,
como com o desenvolvimento da subsuno real do trabalho ao capital ou do
modo de produo especificamente capitalista, no o operrio individual, mas
uma crescente capacidade de trabalho socialmente combinada que se converte
no agente real do processo de trabalho total, e como as diversas capacidades de

96 Crtica Marxista, n.37, p.91-111, 2013.

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 96

29/10/2013 17:13:11

trabalho que cooperam e formam a mquina produtiva total participam de maneira


muito diferente no processo imediato da formao de mercadorias, ou melhor, de
produtos este trabalha mais com as mos, aquele trabalha mais com a cabea,
um como diretor (manager), engenheiro (engineer), tcnico etc., outro, como
capataz (overloocker), outro como operrio manual direto, ou inclusive como
simples ajudante , temos que mais e mais funes de capacidade de trabalho se
incluem no conceito imediato de trabalho produtivo, e seus agentes no conceito
de trabalhadores produtivos. (Marx, 1978, p.71-72)

Por seu turno, improdutivo o trabalho diretamente trocado por renda (Marx,
1980, p.137), bem como, em geral, o trabalho comandado diretamente pelo Estado
(Marx, 1973b, p.19 e 23; 1980, p.397), e os trabalhos (essenciais produo de
capital) concernentes transferncia do direito de propriedade das mercadorias
(Marx, 1984a, p.218; 1984b, p.97), ao intercmbio do capital enquanto mercadoria
(capital portador de juros) etc. Muitos desses trabalhos, ao serem realizados por
empresas especficas, contribuem com a produo de capital na medida em que
reduzem os falsos custos de produo, que seriam muito mais elevados se cada
empresa tivesse que se haver com tais exigncias da produo por conta prpria.
E sua relevncia para o processo global de produo de capital tanta que d a
muitos desses setores o direito taxa mdia de lucro, de tal modo que tal taxa
calculada sobre a soma do capital industrial e do capital comercial (Marx, 1984a,
p.216). Outras dessas atividades especializadas garantem a mobilizao produtiva
de grandes montantes de capital que de outra maneira permaneceria ociosa, incrementam a rotao de capital, e tambm reduzem falsos custos de produo,
garantindo s empresas que as executam um importante quinho na distribuio
da mais-valia, sob a forma de juros.
No que tange aos trabalhadores engajados no esforo de vendas que tanto
preocupam Baran e Sweezy , mesmo quando eles se encontram no interior da
esfera da circulao, quando sua atividade no se restringe a promover modificaes formais (a referida transferncia do direito de propriedade), Marx os
insere na categoria de trabalhadores produtivos, como revela o seguinte trecho
dos Grundrisse:
Enquanto o comrcio leva um produto a mercado, outorga-lhe uma nova forma. Certamente, somente modifica sua existncia local. Mas o tipo de modificao formal
no nos interessa. O comrcio confere ao produto um novo valor de uso (e isso
vlido at para o comerciante varejista, que pesa, mede, empacota e dessa maneira
d forma ao produto para o consumo) e esse novo valor de uso consome tempo
de trabalho; , portanto, ao mesmo tempo, valor de troca. (Marx, 1973a, p.148)

Segundo a avaliao de Baran e Sweezy, Marx no teria teorizado devidamente


a respeito da natureza do valor de uso das mercadorias, nem da evoluo
Subconsumo ou sobreacumulao? Debate terico e poltico para a anlise da crise atual 97

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 97

29/10/2013 17:13:11

histrica das necessidades e de sua morfologia concreta (2012, s/p), pois as


novas necessidades que emergiam rapidamente e se proliferavam sob o impacto do
desenvolvimento capitalista em sua maior parte refletiam necessidades humanas
genunas. E mesmo os requerimentos da nova classe alta a ascendente e
crescente burguesia ainda estavam longe de ser extravagantes; a inelutvel necessidade de acumular, de lanar o capital de volta aos negcios, coloca limites
severos no luxo e no desperdcio (Baran; Sweezy, 2012, s/p).
Novamente os autores se equivocam. Marx no incorreu no erro fetichista de
distinguir entre necessidades genunas e no genunas; ao contrrio, ele fala
de necessidades surgidas do estmago ou da fantasia, pois sabia que, igualitria
e cnica nata, a mercadoria est sempre disposta a trocar no s a alma, como
tambm o corpo, com qualquer outra mercadoria, mesmo quando esta seja to
desagradvel como Maritornes (Marx, 1996b, p.210). Da perspectiva do capital,
e disso que se trata aqui, tudo que alimenta a roda de Juggernaut da acumulao
genuno, mesmo uma arma de destruio em massa.
Ademais, Marx demonstrou que a verdade do processo de circulao imediata
de mercadorias est na valorizao do valor, no prprio movimento do capital,
como abstrao real em movimento, que tudo tende a subsumir como momento
de sua autoexpanso. Isso inclui uma cada vez mais sistemtica produo de
necessidades e uma normatizao do consumo. Por esse motivo, ao contrrio
do que asseveram Baran e Sweezy, Marx deu suficiente ateno ao processo de
produo de novas mercadorias e de novas necessidades sociais. Por exemplo,
num trecho dos Grundrisse pode-se ler que
a produo de mais-valia relativa [...] requer a produo de novo consumo; que o
crculo consumidor dentro da circulao se amplie assim como antes se ampliou o
crculo produtivo. Primeiramente: ampliao quantitativa do consumo existente;
segundo: criao de novas necessidades, difundindo as existentes em um crculo
mais amplo; terceiro: produo de novas necessidades e descobrimento e criao
de novos valores de uso. (Marx, 1973b, p.360)

O mesmo vale para o carter perdulrio adquirido pela burguesia, posto que a
reproduo ampliada do capital possibilita ao capitalista incrementar seu prprio
consumo, sem modificar o fundo de acumulao, ou mesmo converter parte do
seu fundo de consumo em fundo de acumulao (Marx, 1996b, p.237). Isso lhe
permite sucumbir tentao do consumismo, distanciando-se do entesourador,
cuja ascese lhe tira a manteiga do po. Assim, seu esbanjamento [do capitalista] cresce, contudo, com sua acumulao, sem que um precise prejudicar a
outra. Com isso desenvolve-se, ao mesmo tempo, no corao do capitalista um
conflito fustico entre o impulso a acumular e o instinto do prazer (Marx, 1996b,
p.227). Alm disso,
98 Crtica Marxista, n.37, p.91-111, 2013.

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 98

29/10/2013 17:13:11

com o desenvolvimento do modo de produo capitalista, da acumulao e da


riqueza, o capitalista deixa de ser mera encarnao do capital. Ele sente um
enternecimento humano por seu prprio Ado e torna-se to culto que chega
a ridicularizar a paixo pela ascese, como preconceito do entesourador arcaico.
Enquanto o capitalista clssico estigmatiza o consumo individual como pecado
contra sua funo e abstinncia da acumulao, o capitalista moderno capaz
de conceber a acumulao como renncia a seu instinto do prazer. (Marx,
1996b, p.226).

Mas no se trata de mero capricho. O desenvolvimento do modo de produo


capitalista impe a necessidade de o capitalista apelar ao sistema de crdito, e
seu xito , em parte, proporcional ao grau de confiabilidade e de prosperidade
que ele capaz de ostentar. Dessa forma, o esbanjamento, o luxo, a ostentao da
riqueza e a produo da suntuosidade se tornam uma parte dos custos de representao do capital (Marx, 1996b, p.226). Por outro lado, a dinmica global da
acumulao, catapultada pelas formas financeiras do capital, nalguns momentos
enseja (e impele a) um prolongamento desmedido do consumo produtivo e pessoal
dos capitalistas, e mesmo do conjunto das classes sociais, por meio de mltiplas
manifestaes do capital portador de juros.
Baran e Sweezy minimizam a importncia de diversas formas de concorrncia
intercapitalista, desconsiderando uma srie de evidncias empricas j que os
grandes conglomerados competem encarniadamente em seu palco elementar
de atuao, que o mercado mundial. No mesmo sentido, os autores ignoram
aspectos-chave da teoria marxiana, segundo a qual existe uma imbricao entre
concorrncia e monoplio, de tal modo que o processo de concentrao e centralizao de capital, inerente acumulao de capital, repe a concorrncia em
uma escala superior (Marx, 1984a, p.168; 1996a, p.257-260). Ao mesmo tempo,
curiosamente, eles postulam a tendncia reduo dos investimentos em relao
ao excedente, no sentido de preservao dos lucros monopolistas. Com isso,
desprezam o fato de que a ausncia de investimento produtivo dos excedentes
produziria uma tendncia reduo da taxa de lucro nos setores monopolistas, e
por conseguinte os motivos que conduziriam ao no investimento a manuteno
de lucros monopolistas (extraordinrios) seriam suprimidos.
Por fim, cabe acrescentar, deve ser desconcertante para os subconsumistas ter
que fechar os olhos para as diversas proposies de Marx acerca do movimento
contraditrio do capital, no interior do qual crescentes taxas de explorao do trabalho redundam em taxas declinantes de lucro, a despeito da extrao de maiores
massas de mais-valia e da produo de massas crescentes de lucro (Marx, 1984a,
p.168-169).
Em suma, como pano de fundo dos importantes equvocos conceituais e da
falta de substrato emprico das teses de Baran e Sweezy, encontra-se a combinao de uma concepo idealista, que toma o capitalismo como uma sociedade
Subconsumo ou sobreacumulao? Debate terico e poltico para a anlise da crise atual 99

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 99

29/10/2013 17:13:11

de consumo, com a mania fetichista de privilegiar a dimenso material da


produo em detrimento de sua forma social (Marx, 1978, p.78).
No o caso de Sweezy e Baran, mas h de se recordar, com Kliman (2012),
que diversos subconsumistas se refugiam sob o mito de que Okishio jogou por
terra a lei da queda tendencial da taxa de lucro. Trata-se propriamente de um mito
porque em geral no se perde tempo analisando o teorema de Okishio ou o trabalho de seus seguidores; sua mera evocao basta para descartar inteiramente toda
a exposio marxiana sobre a lei tendencial da taxa de lucro.4 Ignora-se, assim,
as inmeras crticas que o artigo de Okishio recebeu desde a sua publicao, as
investigaes de diversos marxistas que lograram fornecer uma rigorosa tratativa
matemtica questo e, no limite, todo o aparato terico desenvolvido por Marx.
Como agravante, desde Bhm-Bawerck, as crticas em geral desprezaram a forma
de exposio e a metodologia desenvolvida por Marx, incluindo a concatenao
das categorias, na qual aquela ora posta pressupe as que foram apresentadas
anteriormente, ao mesmo tempo que determina retroativamente essas categorias
mais abstratas. Acima de tudo, com suas lentes positivistas e axiomticas, os crticos tradicionalmente se apressaram em denunciar como aberrantes as contradies
entre diferentes momentos da apresentao conceitual marxiana, bem como sua
suposta roupagem metafsica, negando-se a reconhecer o carter contraditrio e
metafsico do prprio objeto o sujeito automtico capital.
Tal procedimento foi involuntariamente mimetizado por diversos marxistas,
em seu af de afirmar o carter cientfico de suas teses, sem porm questionar
os padres de cientificidade dominantes. Nesse sentido, assumindo preceitos
marginalistas de equilbrio econmico, muitos se engajaram em demonstrar o
carter no contraditrio e matematicamente infalvel das proposies de Marx.
Com isso, produziram um espantalho sujeito a todo tipo de ataques por parte da
ortodoxia econmica, em reao qual muitos marxistas optaram por abandonar
sem maiores consideraes a teoria do valor, a lei da queda tendencial da taxa
de lucro e outros desenvolvimentos tericos fundamentais, em favor de sistemas
tericos de extrao keynesiana, ricardiana ou walrasiana, recheados com antemas
contra a explorao dos trabalhadores e ornadas com loas e conclamaes sua
organizao afinal de contas, no porque so positivistas que eles deixaram
de ser marxistas.
Salta vista algumas semelhanas que essa abordagem subconsumista guarda
com o keynesianismo, e de resto notria a influncia de Keynes sobre Sweezy
e diversos de seus seguidores, que so chamados por alguns de seus crticos de
marxistas keynesianos.5 No obstante, e a despeito de suas interpretaes convergentes sobre as razes e o desenvolvimento da crise,6 a concluso a que chegam
4 Cf. Okishio, 1961.
5 Cf. Mandel, 1967.
6 Cf. Krugman, 2009, p.192.

100 Crtica Marxista, n.37, p.91-111, 2013.

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 100

29/10/2013 17:13:11

esses marxistas por vezes bem distinta da keynesiana (ou da ps-keynesiana).


Enquanto os ltimos apelam para seus pacotes de medidas anticclicas e de reformas institucionais, alm disso, os marxistas(-keynesianos) apontam para a
necessidade de superao do capitalismo. Porm, fazem-no em termos que so
de uma pobreza terica e de uma ingenuidade poltica tragicmicas:
nunca antes a necessidade de uma revoluo foi to grande. No lugar de um sistema
global inteiramente devotado ao ganho monetrio, ns necessitamos criar uma
nova sociedade dirigida igualdade substantiva e ao desenvolvimento humano
sustentvel: um socialismo para o sculo XXI. (Foster, 2010, s/p)

Que pressuporia a eutansia do capitalismo, em favor do desenvolvimento


humano sustentvel, da plenitude ecolgica e do cultivo da genuna comunidade humana (Foster; Magdoff, 2010, p.3).
At certa altura, Sweezy tambm tirava concluses revolucionrias de sua
teoria de crises; no entanto, diante do seu desapontamento com as experincias
sovitica e chinesa, e sobretudo aps o colapso do socialismo real, ele passou
a propugnar que a questo a ser encarada, de uma perspectiva de esquerda, girava
em torno do que pode ser feito dentro do enquadramento do sistema de empresa-privada para faz-lo funcionar melhor?, ao que responde: redistribuio de riqueza e renda no sentido de maior igualdade (Sweezy apud Kliman, 2012, p.200).
H de se reiterar que, de certa forma, tais teses subconsumistas atualmente
fundamentam as interpretaes de membros de diversas vertentes do marxismo.
Por exemplo, James Petras propugna que a causa fundamental [da mais recente
crise econmica] a sobreacumulao de capital resultante da superexplorao
do trabalho, conduzindo a taxas de lucro ascendente e ao colapso da demanda
(Petras, 2011, p.3). J Giovanni Arrighi considera que na atual fase de desenvolvimento capitalista a crise se transformou de uma caracterizada pela queda
da taxa de lucro, por causa da intensificao da concorrncia entre capitais, em
uma de superproduo em razo da escassez sistmica de demanda efetiva criada
pelas tendncias do desenvolvimento capitalista (2009, p.17). David Harvey, por
sua vez, assevera que a crise de 2008-2009 no pode portanto ser entendida em
termos de aperto de lucros. A represso salarial em funo da superabundncia
de oferta de mo de obra e a consequente falta de demanda efetiva de consumo
um problema muito mais srio (2010, p.66).
Em certo sentido, como indica essa ltima citao, da mesma forma como
enfatizam o subconsumo para explicar a mais recente crise econmica mundial,
autores como Arrighi e Harvey ressaltam o profit squeeze, a compresso dos
lucros, em decorrncia da exploso salarial verificada na segunda metade
da dcada de 1960, como causa central da crise econmica que se alastrou na
dcada de 1970, e que deu origem nova fase de desenvolvimento do modo de
produo capitalista (Arrighi, 2008, p.136). Grosso modo, a teoria do profit
Subconsumo ou sobreacumulao? Debate terico e poltico para a anlise da crise atual 101

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 101

29/10/2013 17:13:11

squeeze explica as crises como resultado da compresso das taxas de lucro em


decorrncia da elevao dos custos de mo de obra, seja em funo de um aumento da demanda por fora de trabalho num ritmo superior ao da oferta, na fase
ascendente do ciclo, seja pela mudana da correlao de foras entre patres e
empregados, em favor dos trabalhadores, que poderia igualmente conduzir ao
incremento dos salrios reais diretos e indiretos, a crescentes custos de superviso
e controle do processo de trabalho, diminuio do ritmo em que a produtividade
do trabalho se eleva, e assim por diante. Sem almejar a resoluo da discusso,
cabe recordar que,
a tendncia queda da taxa de lucro est ligada tendncia a se elevar a taxa
de mais-valia, e, por conseguinte, o grau de explorao do trabalho. Nada mais
absurdo, portanto, que explicar a queda da taxa de lucro em termos do aumento
das taxas de salrios, embora isso tambm possa ser um caso excepcional. (Marx,
1984a, p.182, grifos meus)

Ao contrrio dessas explicaes, e indo finalmente ao ponto, tanto o fim da


era de ouro do capitalismo como a ecloso da ltima crise econmica esto
ligados trajetria da taxa de lucro e da acumulao de capital. Algo que seria
de se esperar, e que perfeitamente sustentvel em termos lgicos e empricos,
mas que frequentemente rechaado como se se tratasse de um esquematismo
dogmtico e mecanicista. certo que as anlises de Marx sobre a lei da queda
tendencial da taxa de lucro foram recorrentemente vulgarizadas tanto por marxistas
quanto por seus opositores, e que a noo de lei afirmativa ou criticamente em geral foi interpretada de maneira positivista, incapaz de aceitar que as
mesmas causas que acarretam a queda da taxa geral de lucro provocam efeitos
contrrio, que inibem, retardam e em parte paralisam essa queda. No anulam a
lei, mas debilitam seu efeito (Marx, 1984a, p.181). Uma vez cativa de um campo
antidialtico, tornou-se fcil refut-la com base em critrios e mtodos lgica e
matematicamente inquestionveis.
A crise e a trajetria da taxa de lucro
Muitos esforos j foram realizados no sentido de demonstrar o equvoco
desse tipo de procedimento, e de perscrutar a relao entre lei da queda tendencial da taxa de lucro e o advento da ltima crise econmica mundial. Autores
como Callinicos (2009), Shaik (2010), Carchedi (2011), Roberts (2009) e o j
citado Kliman (2012), dentre vrios outros, desenvolveram estudos emprica
e conceitualmente embasados sobre o papel da trajetria da taxa de lucro no
interior da dinmica global de acumulao de capital, enfatizando a relevncia da queda da taxa mdia de lucro para a compreenso da chamada crise de
estagflao da dcada de 1970 e da mais recente crise econmica mundial.
Por falta de espao, optamos por deixar de lado aqui as diferenas que existem
102 Crtica Marxista, n.37, p.91-111, 2013.

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 102

29/10/2013 17:13:11

entre as abordagens e os resultados a que chegam cada um desses autores. Ao


contrrio, sem endossar plenamente a metodologia e as concluses produzidas
por esse autor, tomaremos por base desta seo os estudos de Kliman, expostos
em seu mais recente livro.
O autor no ignora que a lei da queda tendencial da taxa de lucro tem no
mercado mundial seu espao de manifestao, mas a falta de dados confiveis
em escala global fez que ele se concentrasse na evoluo da taxa de lucro nos
Estados Unidos. Por outro lado, as estatsticas que embasam essas anlises se resumem ao capital fixo, pois no existiriam informaes confiveis sobre o tempo
de rotao do capital circulante (Kliman, 2012, p.80-81). Alm disso, esse autor
opta por focar apenas o setor corporativo, mais precisamente o setor corporativo
domstico. Por fim, falta de um instituto marxista de estatsticas, evidente que a forma de agregao dos dados pelas instituies de pesquisa de modo
geral no se coaduna com as categorias marxianas, o que introduz dificuldades
investigao.
Ainda de uma perspectiva metodolgica, deve-se considerar a polmica
em relao maneira de se ajustar o investimento lquido (a diferena entre
o investimento bruto e a depreciao). Seja quando deflaciona o investimento
lquido por meio do ndice GDP (Gross Domestic Product Produto Interno
Bruto index) ou de uma estimativa da chamada Melt (Monetary Expression
of Labour Time expresso monetria do tempo de trabalho), Kliman utiliza
o mesmo deflator tanto para o investimento bruto como para o custo histrico
da depreciao. A essa escolha, autores como Michel Husson (2008) objetam
propugnando que o custo histrico de depreciao do ano corrente no pode ser
deflacionado por meio de ndices correntes, j que os ativos foram comprados
anteriormente, a preos distintos dos atuais. Fazendo uma concesso provisria,
Kliman constri sries estatsticas sob os parmetros propostos por Husson, que
no obstante comprovam a tendncia queda da taxa de lucro (Kliman, 2012,
p.87). Porm, na sequncia Kliman sustenta que a taxa de lucro a custos correntes
no verdadeiramente uma taxa de lucro, pois implica no equvoco de reiterada
e retroativamente revalorizar os ativos inflando o denominador da taxa de
lucro em perodos de inflao ascendente, rebaixando artificialmente a taxa de
lucro, e deflacionando o denominador em perodos de desinflao, artificialmente
elevando a taxa de lucro (Kliman, 2012, p.113) , alm de no ter importncia
prtica, j que os capitalistas avaliam seus negcios e planejam seus investimentos com base no rendimento auferido em comparao ao capital adiantado, e no
com base nos custos correntes de reposio dos seus ativos fixos. Numa palavra,
tanto para os capitalistas como para Marx, o lucro o montante monetrio que
excede o capital total adiantado; o que diferencia a compreenso deles sobre a
questo sobretudo a descoberta de Marx segundo a qual o lucro somente
uma forma transmutada, derivada e secundria da mais-valia, a forma burguesa,
na qual se apagaram todos os rastros de sua gnese (Marx, 1973a, p.99), como
Subconsumo ou sobreacumulao? Debate terico e poltico para a anlise da crise atual 103

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 103

29/10/2013 17:13:11

se ambas as formas do capital constante e varivel competissem igualmente


para a valorizao do capital (Marx, 1984b, p.30).7
Com base nessa metodologia, e sob os parmetros explicitados h pouco,
Kliman produz o seguinte grfico relacionando a evoluo das taxas de lucro e
de acumulao desde o incio da dcada de 1970:
Taxa de lucro x Taxa de acumulao
38%

14,4%

34%

10,8%

30%

7,2%

26%

3,6%

22%
1970

1978

1986

1994

2002

0,0%

Taxa de lucro (eixo da esquerda)


Taxa de acumulao (eixo da direita)

Fonte: Kliman, 2012, p.91.

Sua concluso que a persistente diminuio na taxa de lucros redundou em


queda da taxa de acumulao, e em crescentes dificuldades para se arcar com as
dvidas contradas, cuja rolagem passou a exigir mais crditos, e impulsionou uma
espiral de endividamento, tanto das empresas como das famlias. Por outro lado,
a taxa de lucro declinante ajuda a explicar a tendncia manuteno de baixas
taxas de juros, j que uma reduzida taxa de lucro desestimula novos investimentos,
e portanto diminui a concorrncia por crdito.
Essas evidncias embasam a crtica de Kliman hiptese de que a atual fase de
desenvolvimento capitalista, e particularmente suas baixas taxas de crescimento,
podem ser simplesmente explicadas pela contrarrevoluo neoliberal, ou por
uma reconstituio do poder de classe burgus. Considerando indicadores como
7 Como sintetiza Prado (2012, p.8), ao se medir o estoque de capital por meio do conceito de custo
de reposio, est se suprimindo a historicidade do processo econmico, para passar a pens-lo
segundo a lgica de otimizao caracterstica dos modelos de equilbrio geral da teoria econmica
ortodoxa.

104 Crtica Marxista, n.37, p.91-111, 2013.

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 104

29/10/2013 17:13:11

a taxa de crescimento da produo industrial, ou o investimento em ativos produtivos fixos em relao ao lucro, o autor conclui que uma parte importante dos
declnios verificados no corresponde estritamente ao ascenso neoliberal (Kliman,
2012, p.54-56 e p.91).
Em seu combate s teses subconsumistas, Kliman tambm sustenta que a
compensao dos trabalhadores no declinou ao longo das ltimas dcadas,
quando se leva em considerao os componentes no salariais que perfazem a
compensao real dos trabalhadores. Segundo ele, o que se verificou foi uma
considervel reduo no seu ritmo de crescimento (Kliman, 2012, p.124), uma boa
parte dela ocorrida ao longo da dcada de 1970 (Kliman, 2012, p.69). Segundo
as suas estimativas, a reduo do ritmo de crescimento das compensaes teria
acompanhado de perto a reduo no valor lquido adicionado pelas corporaes, de
tal forma que no estaramos diante de um fenmeno distributivo, e sim de um
resultado da relativa estagnao da produo capitalista (Kliman, 2012, p.124).
De fato, segundo Hobsbawm, malgrado as particularidades nacionais, na totalidade dos pases capitalistas centrais os Estados de bem-estar social continuaram
a se fortalecer ao longo da dcada de 1970, e em sua maioria, segundo Anderson,
os esforos neoliberais para desconstru-los no foram to exitosos (Hobsbawm,
1994, p.254 e 278-279; Anderson, 1995, p.15-16). Ocorre que a distribuio do
trabalho social nos distintos ramos produtivos se d em escala mundial, e o impulso
desmedido do capital ao aumento da jornada de trabalho, reduo salarial,
precarizao das condies de trabalho etc., manifestou-se de modo extremamente
vigoroso em diversos pases, mormente na periferia do capitalismo, onde jamais
se consolidou um Estado de bem-estar social. A despeito das dificuldades em se
aferir esse processo, fundamental consider-lo luz do mercado mundial. Por
outro lado, digno de considerao o fato de que a mais recente crise econmica
mundial, em funo do macio desemprego e dos desequilbrios oramentrios
que causou, est servindo como mote para uma nova ofensiva contra os direitos
trabalhistas e os salrios. Mesmo em pases nos quais as polticas de bem-estar
social se mantiveram relativamente intactas, seu desmantelamento j se encontra
em curso.
Sem descartar eventuais discrepncias, de se esperar que num momento ascendente do ciclo econmico a demanda por fora de trabalho aumente, ao passo
que diminua o preo das mercadorias que compem a cesta de consumo dos
trabalhadores, em decorrncia do aumento da produtividade. Por essa dupla via,
seria provvel que a remunerao dos trabalhadores se elevasse, sem com isso
reverter a tendncia ao aumento relativo da riqueza dos capitalistas, reproduo
das relaes de assalariamento e multiplicao das condies de explorao dos
trabalhadores, e a um alijamento ainda maior em relao propriedade dos meios
de produo, cuja aquisio pressupe crescentes montantes de capital.8 J numa
8 Cf. Marx, 1977, p.72; 1996a, p.250-251.

Subconsumo ou sobreacumulao? Debate terico e poltico para a anlise da crise atual 105

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 105

29/10/2013 17:13:11

fase subsequente do ciclo, a tendncia de desacelerao do ritmo de crescimento


da renda total dos trabalhadores, podendo inclusive haver uma reduo absoluta
do nvel total de compensao percebida pelos trabalhadores. Isso por si s no d
razo s teses subconsumistas, e no priva de significado a tendncia queda da
taxa de lucro. Ao contrrio, antes uma de suas expresses, assim como a prpria
monopolizao a que se referem Baran, Sweezy e seus seguidores.9
Nas palavras de Marx,
[...] medida que a taxa de valorizao do capital global, a taxa de lucro, o aguilho da produo capitalista (assim como a valorizao do capital a sua nica
finalidade), sua queda retarda a formao de novos capitais autnomos, e assim
aparece como ameaa para o desenvolvimento do processo de produo capitalista; ela promove superproduo, especulao, crises, capital suprfluo, ao lado de
populao suprflua. (Marx, 1984a, p.183; 1986, p.34-35 e 106-107)

Estamos, por conseguinte, diante de tendncias duradouras e nada mecnicas,


que redundam em crescente instabilidade econmica, e cujo verdadeiro significado se revela sob conjunturas especficas, nas quais a crise deflagrada. No
necessrio, portanto, que, no exato momento em que ocorre o colapso, as taxas
de lucro estejam em queda, mas esse declnio nos possibilita compreender, por
exemplo, o impulso do capital a buscar caminhos financeiros para dar continuidade
ao seu movimento autoexpansivo.
De todo modo, seria igualmente equivocado elevar a queda da taxa de lucro
condio de causa nica das crises. Quando se trata da mais recente crise econmica, parece indiscutvel que a considerao criteriosa e detida das investigaes
realizadas no interior do marxismo imprescindvel, afinal, as crises devem ser
compreendidas em sua singularidade. No entanto, a profuso de abordagens concorrentes e mesmo antpodas por si s indica equvocos de cunho conceitual. As
crises econmicas acompanhando o movimento do prprio capital como seu
negativo, e ao mesmo tempo como elemento determinante para a reposio da
acumulao em escala sempre ampliada manifestam-se sob diversas formas,
em diferentes planos, assim como o faz o sujeito-capital, como demonstra rigorosamente Jorge Grespan (1998), cuja exposio acompanharemos aqui. De modo
breve e pouco exaustivo, cabe recordar que j no mbito da circulao simples
de capital a possibilidade formal da crise se faz presente por meio da potencial
separao, no tempo e no espao, entre os atos de compra e venda de mercadorias.
E mesmo num momento to elementar da investigao, delineia-se o movimento
geral da crise: trata-se do desfecho da autonomizao exterior de momentos
internamente dependentes; ou da autonomizao de momentos copertinentes,
de polos de um todo unitrio, de momentos essenciais do todo, uma unidade
9 Cf. Marx, 1980, p.1487.

106 Crtica Marxista, n.37, p.91-111, 2013.

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 106

29/10/2013 17:13:11

de contrrios, os quais se independentizam, at um ponto determinado, em que


a unidade essencial uma unidade em processo se faz valer e se efetiva; o
ponto da crise.10
To logo se adentra o mbito da produo imediata, o capital se revela como
a hbris em movimento, pondo-se enquanto medida de si prprio por meio da
desmedida (Marx, 1980, p.928); ou seja, na condio de valor que se valoriza
mediante a apropriao de trabalho excedente (Marx, 1996a, p.40, 42, 51, 139 e
155; 1996b, p.347, 351, 379 e 382-383), o capital incessantemente converte a si
prprio como limite e como barreira a ser superada, manifestando-se como um
montante de valor que deve ser ultrapassado num processo de reiterada perda e
subsequente reposio dessa medida, como se se tratasse de um jogo estritamente
quantitativo.11
Ainda que de maneira pobre em determinaes, no domnio da produo
imediata surge tambm uma nova acepo de desmedida, concernente autoimposio de um limite que o capital no consegue converter em barreira a
ser superada, relativa tendncia substituio de trabalho vivo por trabalho
morto, ou ao aumento do capital constante em relao ao capital varivel. A crise
se insinua aqui no mais como mera possibilidade, mas como necessidade, que
nada tem a ver com fatalidade, no sentido de uma relao mecnica entre causas e consequncias. Antes, o movimento dialtico do capital produz tendncias
e contratendncias que possuem formas prprias e complexas de articulao:
necessrio como oposto ao meramente contingente, mas inclui a contingncia.
Ademais, a prevalncia das tendncias, longe de anular as contratendncias, ativa
e catalisa muitas delas, e a recproca verdadeira.
J sob a gide da circulao de capitais, em que o capital salta da forma capital-monetrio forma capital-produtivo, e desta forma capital-mercadoria, para novamente assumir a forma capital-monetrio e assim sucessivamente, so ensejadas
despropores interdepartamentais, e com elas uma nova acepo de desmedida,
diante da tendncia ao excesso relativo de produo num dado departamento.
Finalmente, da tica de seu processo global de produo, o capital passa a
se guiar pela taxa fetichista de valorizao, a taxa de lucro, como se capital
constante e varivel constitussem fontes equivalentes de valor. O movimento da
acumulao, no qual a extrao de mais-valia relativa determinante, e com ela
a tendncia ao aumento da taxa de mais-valia, implica igualmente na tendncia
diminuio da taxa de lucro, a qual eventualmente acaba por inibir a reproduo
ampliada do capital, criando assim um bice que por vezes s superado aps
um surto de autodesvalorizao (e por meio dele). A desmedida aqui significa
a perda abrupta e violenta da medida, e se exprime na discrepncia entre duas
10 Cf. Marx, 1973b, p.72-75 e 132; 1977, p.76 e 97; 1980, p.948-949; 1986, p.271; 1996b, p.236
e 421.
11 Cf. Marx, 1973b, p.227; 1973a, p.339; 1977, p.127; 1984a, p.189.

Subconsumo ou sobreacumulao? Debate terico e poltico para a anlise da crise atual 107

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 107

29/10/2013 17:13:11

medidas da acumulao, a taxa de mais-valia e a de lucro. Uma das expresses


desse processo que inclui a reproduo ampliada e a sobreacumulao de capital
o crescimento desmedido das modalidades financeiras e fictcias do capital,
que se manifesta na forma de bolhas especulativas.
Ao que parece, inmeros marxistas recaram num (crnico) erro de classificar
e segmentar as crises como crises de realizao, crises de superproduo, crises
monetrias, crises financeiras etc. , sem perceber a unidade contraditria de seus
momentos, ou ento no equvoco de fixar uma dessas formas e elev-la condio
de causa absoluta das crises. No se trata de consider-las equivalentes; porm,
igualmente patente que qualquer tipo de leitura unilateral ou fatalista significa a perda do objeto. Mesmo as tendncias e contratendncias elementares da acumulao
devem ser perscrutadas luz de sua totalidade, e no isoladamente. Nesse sentido,
insistamos, redundaria em erro apartar a tendncia queda da taxa de lucros a
mais importante lei da economia no interior do modo de produo capitalista
(Marx, 1973a, p.281) do processo de produo do capital fictcio, por exemplo.
guisa de concluso: a crise e o capitalismo de Estado
Ora, nas ltimas dcadas, a deflagrao de crises de sobreacumulao em
toda a sua abrangncia e destrutividade tem sido em grande parte evitada por
meio da atuao do Estado como garantidor em ltima instncia do capital,
e como causa contra-atuante de primeira ordem. E inegvel que a ecloso
da crise econmica mundial conduziu a um acirramento do intervencionismo
estatal, que assumiu um carter estatizante incomum nas ltimas dcadas.
No obstante, a ampla ao estatal (enquanto Grande Governo e emprestador
em ltima instncia, para usar uma linguagem keynesiana) foi um trao marcante
da hodierna dinmica da acumulao, que acompanhou as crises financeiras que
se multiplicaram. No deve surpreender, portanto, o juzo de Robert Brenner segundo o qual Reagan foi o maior keynesiano que j existiu (2009, p.18), ou de
Charles Morris, quando diz que na economia, Nixon foi keynesiano em todos os
sentidos (2009, p.58). Como salienta Kliman, o keynesianismo dos governos
conservadores e neoliberais se explica pelo seu comprometimento ltimo com a
dinmica da acumulao, que no se submete a tal ou qual orientao ideolgica
(Kliman, 2012, p.183). A despeito de seu fanatismo e de seu carter apologtico,
os gestores so essencialmente pragmticos (o que no significa que sejam infalveis, ou que suas aes no produzam efeitos contraditrios).
Se o intervencionismo acompanha de perto os ciclos econmicos, o que muda
a escala de interveno estatal, correspondente escala da crise. A questo que
se coloca se na ltima crise essa distino quantitativa produziu uma desmedida, que conduzir a um profundo rearranjo institucional, e mesmo ao advento
de uma nova fase de desenvolvimento capitalista.
Ora, com suas vultosas medidas anticclicas e seus programas de salvamento
e de injeo de liquidez no mercado mundial (que inauguraram ou devem ainda
108 Crtica Marxista, n.37, p.91-111, 2013.

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 108

29/10/2013 17:13:11

inaugurar uma sria crise nas finanas pblicas de diversos pases), alm de terem
demonstrado uma capacidade de ao extraordinria, mobilizando cifras impressionantes, as autoridades monetrias e as instituies supranacionais parecem ter
referendado uma vez mais toda sorte de prticas especulativas, e fornecido nova e
contundente prova do domnio das grandes corporaes sobre os aparatos estatais
e multilaterais. E ainda mais importante, parecem ter postergado uma expressiva
depresso econmica, que poderia ter um carter disciplinador e catalisador de
radicais reformas. Por esses motivos, apesar de sua configurao e evoluo nica,
talvez a prxima crise econmica mundial siga um roteiro prximo ao atual, e
no demore a eclodir.
Ademais, o mpeto regulador que despertado por episdios como o da
ltima crise pode ser mal direcionado, afinal, o foco dos reformadores tende a se
voltar para problemas muito especficos, que provavelmente no estaro no cerne
do prximo abalo econmico (da a mxima segundo a qual os reguladores
esto sempre lutando a ltima guerra). Se estivermos corretos e as causas da
crise no se resumirem falta de instrumentos e instituies regulatrias e de
superviso, as eventuais reformas que vieram baila em reao ltima crise
podero apenas retardar e alimentar o novo cataclismo econmico. Por fim, no
parece delirante o alerta de Kliman para os perigos de um reformismo fadado ao
fracasso, que provocaria frustraes, e poderia eventualmente contribuir para a
emergncia de alternativas fascistas ou de outras variantes totalitrias de capitalismo de Estado (Kliman, 2012, p.202).
Em suma, as sadas reformistas, a despeito da roupagem de esquerda que assumam ou possam vir a assumir, forosamente redundaro em fiasco, e na ausncia
de uma alternativa revolucionria (emancipatria), seu malogro poder alimentar
decisivamente as sadas de ultradireita. Por conseguinte, e nos limitamos aqui
a constat-lo, no parece haver outra soluo seno o engajamento na construo
poltico-organizativa que vise a recolocar a revoluo em nosso horizonte imediato.
Referncias bibliogrficas
ANDERSON, P. Balano do neoliberalismo. In: SADER, E.; GENTILI, P. (orgs.). Psneoliberalismo: as polticas sociais e o Estado democrtico. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1995.
ARRIGHI, G. Entrevista a David Harvey. Revista Rebelion, maio 2009. Disponvel em:
<http://www.rebelion.org/noticia_pdf.php?id=85959>. Acesso em: 18/02/2012.
. Adam Smith em Pequim: origens e fundamentos do sculo XXI. So Paulo: Boitempo, 2008.
BARAN, P.; SWEEZY, P. Monopoly Capital: an essay on the American economic and
social order. New York: Modern Reader Paperbacks, 1968.
. Two Letters on Monopoly Capital Theory. Monthly Review, v.62, n.7, dez. 2010.
Disponvel em: <http://monthlyreview.org/2010/12/01/two-letters-on-monopolycapital-theory>. Acesso em: 17/12/2012.

Subconsumo ou sobreacumulao? Debate terico e poltico para a anlise da crise atual 109

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 109

29/10/2013 17:13:12

BARAN, P.; SWEEZY, P. Some Theoretical Implications. Monthly Review, v.64, n.3,
jul.-ago. 2012. Disponvel em: <http://monthlyreview.org/2012/07/01/some-theoreticalimplications>. Acesso em: 13/08/2012.
BRENNER, R. What is Good for Goldman Sachs is Good for America. Disponvel em:
<http://www.sscnet.ucla.edu/issr/cstch/papers/BrennerCrisisTodayOctober2009.pdf>.
Acesso em: 25/02/2012.
CALLINICOS, A. Imperialism and the global economy. Londres: Polity, 2009.
CARCHEDI, G. Behind the crisis: Marxs dialectics of value and knowledge. Boston:
Brill, 2011 (Historical Materialism Book Series, v.26).
FOSTER, J. B. The Financialization of Accumulation. Monthly Review, v.62, n.5, out.
2010. Disponvel em: <http://monthlyreview.org/2010/10/01/the-financialization-ofaccumulation>. Acesso em: 06/02/2012.
. A Missing Chapter of Monopoly Capital. Monthly Review, v.64, n.3, jul.-ago.
2012. Disponvel em: <http://monthlyreview.org/2012/07/01/a-missing-chapter-ofmonopoly-capital>. Acesso em: 25/08/2012.
FOSTER, J. B.; MCCHESNEY, R.; JONNA, J. The Internationalization of Monopoly
Capital. Monthly Review, v.63, n.2, jun. 2011. Disponvel em: <http://monthlyreview.
org/2011/06/01/the-internationalization-of-monopoly-capital>. Acesso em: 12/02/2012.
FOSTER, J. B.; MAGDOFF, F. Financial Implosion and Stagnation. Monthly Review,
v.60, n.7, dez. 2008. Disponvel em: <http://monthlyreview.org/2008/12/01/financialimplosion-and-stagnation>. Acesso em: 07/02/2012.
. The Great Financial Crisis. Monthly Review, v.62, n.5, out. 2010. Disponvel em:
<http://monthlyreview.org/2010/10/01/the-great-financial-crisis-three-years-on>.
Acesso em: 06/02/2012.
. The Great Financial Crisis: causes and consequences. New York: Monthly Review Press, 2009.
GRESPAN, J. O negativo do capital: o conceito de crise na crtica de Marx economia
poltica. 1.ed. So Paulo: Hucitec, 1998.
HARVEY, D. The Enigma of Capital and the Crisis of Capitalism. New York: Oxford
University Press, 2010.
HOBSBAWM, E. J. A Era dos Extremos: o breve sculo XX (1914-1991). So Paulo:
Companhia das Letras, 1994.
HUSSON, M. A systemic crisis, both global and long-lasting. 2008. Disponvel em:
<hussonet.free.fr/histokli.pdf>. Acesso em: 15/02/2012.
KLIMAN, A. The failure of capitalist production. Londres: Pluto Press, 2012.
KRUGMAN, P. A crise de 2008 e a economia da depresso. Rio de Janeiro: Elsevier, 2009.
MANDEL, E. A teoria do valor-trabalho e o capitalismo monopolista. 1967. Disponvel
em: <http://www.marxists.org/portugues/mandel/1967/12/teoria.htm>. Acesso em:
10/02/2012.
MARX, K. Trabalho assalariado e capital. In: Textos, v.3. So Paulo: Alfa-mega, 1977.
. Captulo sexto indito de O capital: resultados do processo de produo imediata.
Porto: Publicaes Escorpio, 1978.
. Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica. v.1. Argentina:
Siglo Veintiuno, 1973b.

110 Crtica Marxista, n.37, p.91-111, 2013.

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 110

29/10/2013 17:13:12

MARX, K. Elementos Fundamentales para la Crtica de la Economa Poltica. v.II.


Argentina: Siglo Veintiuno, 1973a.
. Teorias da mais-valia. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1980.
. O capital: crtica da economia poltica. Livro I, tomo I. So Paulo: Victor Civita,
1996b. Coleo Os Economistas.
. O capital: crtica da economia poltica. Livro I, tomo II. So Paulo: Victor Civita,
1996a. Coleo Os Economistas.
. O capital: crtica da economia poltica. Livro II. So Paulo: Victor Civita, 1984b.
Coleo Os Economistas.
. O capital: crtica da economia poltica. Livro III, tomo IV. So Paulo: Victor Civita,
1984a. Coleo Os Economistas.
. O capital: crtica da economia poltica. Livro III, tomo V. So Paulo: Victor Civita,
1986. Coleo Os Economistas.
MORRIS, C. O crash de 2008: dinheiro fcil, apostas arriscadas e o colapso global do
crdito. So Paulo: Aracati, 2009.
OKISHIO, N. Technical Changes and the Rate of Profit. Kobe University Economic
Review, n.7, 1961.
PETRAS, J. World Depression: Regional Wars and the Decline of the US Empire, 2011.
Disponvel em: <www.petras.laheine.org/?p=1775>. Acesso em: 10/02/2012.
PRADO, E. F. da S. Kliman: a grande falha do capitalismo. 2012. Disponvel em: <http://
eleuterioprado.files.wordpress.com/2012/03/baixar-texto-25.pdf>. Acesso em:
15/05/2012.
ROBERTS, M. The Great Recession: profit cycles, economic crisis. A Marxist view, 2009.
Disponvel em: <www.archive.org/details/TheGreatRecession.ProfitCyclesEconomicCrisisAMarxistView>.
SHAIKH, A. The first great depression of the 21st Century. In: Panitch, L.; Albo, G.;
Chibber, V. The Crisis this Time: Socialist Register. Londres: Merlim Press, 2010.
SWEEZY, P. Teoria do desenvolvimento capitalista. So Paulo: Abril Cultural, 1983.
Coleo Os Economistas.
. More (or Less) on Globalization. Monthly Review, v.49, n.4, set. 1997.

Subconsumo ou sobreacumulao? Debate terico e poltico para a anlise da crise atual 111

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 111

29/10/2013 17:13:12

Palavras-chave: crise, superproduo, subconsumo, superacumulao.


Abstract: The objective of this paper is to present the evolution of Marxs theory of crisis. It shows that the concept of overproduction as the ultimate cause of crisis undergoes
substantial changes as Marx goes deeper and deeper into his critique of political economy.
Initially crisis is explained as caused by the sluggish growth of consumer demand relative
to production based on modern capitalist methods. After capital crisis is viewed as the
result of excess demand for productive capital relative to its supply, an unbalance which
causes prices to increase. As a result, the speculative phase which according to Marx is
a phase that always precedes crisis and is mistakenly viewed as its ultimate cause can
be integrated into the theory of crisis of overproduction as its immediate cause.
Keywords: crisis, overproduction, underconsumption, overaccumulation.

Subconsumo ou
sobreacumulao? Debate
terico e poltico para a
anlise da crise atual
GUSTAVO M. DE C. MELLO
Resumo: A mais recente crise econmica mundial foi uma das mais profundas, abrangentes
e violentas da histria do capitalismo. No obstante, existem mltiplas e divergentes
explicaes sobre suas origens, seus desdobramentos, e as perspectivas por ela abertas.
Ao sustentar, sem nenhuma pretenso de originalidade, que se trata de uma crise de sobreacumulao de capital, com mltiplas determinaes e inscrita na hodierna dinmica
da acumulao de capital, e, por conseguinte, no meramente de uma crise decorrente do
desregramento das finanas ou da falta de demanda efetiva, apontaremos os limites e o
risco das respostas reformistas que proliferaram, sobretudo as concernentes ao fortalecimento do intervencionismo estatal. Para tanto, ser criticada a perspectiva subconsumista
veiculada pela escola da Monthly Review.
Palavras-chave: crise econmica mundial, crise financeira, crise de sobreacumulao,
reformismo.
Abstract: The most recent world economic crisis was one of the most deep, comprehensive
and violent of the history of the capitalism. Nevertheless, there are multiple and divergent
explanations on its origins, its unfolding, and the perspectives opened by it. While supporting, without any claim of originality, that this crisis is a crisis of overaccumulation of
capital, with multiple determinations and inscribed in the present dynamic of the accumulation of capital, and, consequently, not merely of a crisis resulting from the disorder of
the finances or of the lack of effective demand, we will point to the limits and the risk of
the reformist answers that proliferated, especially concerning the strengthening of a state

216 Crtica Marxista, n.37

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 216

29/10/2013 17:13:20

interventionism, under any variants of State capitalism. For that, there will be criticized
the underconsumptionist perspective conveyed by the Monthly Reviews school.
Keywords: world economic crisis, financial crisis, overaccumulation crisis, reformism.

La teora del imperialismo


de Rosa Luxemburg y sus
crticos: la era de la Segunda
Internacional
MANUEL QUIROGA E DANIEL GAIDO
Resumo: El libro La acumulacin del capital de Rosa Luxemburg, concebido con el fin de
proporcionar una base terica a la lucha contra el imperialismo librada por el ala izquierda
del partido socialdemcrata alemn y, por extensin, de la Segunda Internacional ,
fue objeto de furiosas polmicas desde el momento de su publicacin en 1913. Nuestra
ponencia trata sobre la recepcin de dicha obra en el seno de la Segunda Internacional
antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, a la luz de los documentos recogidos
en nuestro reciente libro Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I
(Brill, 2012). Dichos documentos son presentados segn su filiacin poltica, centrndonos primero en las reacciones de los tericos del ala centrista, nucleados en torno a Karl
Kautsky en Alemania y a Otto Bauer en Austria, y luego en las actitudes de dos tericos
del ala izquierda de la Segunda Internacional: el tribunista holands Anton Pannekoek y
el lder del ala bolchevique del Partido Obrero Socialdemcrata de Rusia, Vladimir Lenin.
Nuestro anlisis muestra que, si bien la condena a La acumulacin del capital por parte
de los centristas fue casi unnime, su aceptacin por parte del ala izquierda dist de ser
universal. De hecho, tanto Pannekoek como Lenin rechazaron la teora del imperialismo
de Luxemburg y adoptaron los anlisis econmicos de un prominente vocero del ala
centrista: el austro-marxista Rudolf Hilferding. Nuestro trabajo finaliza analizando las
razones de dichos desencuentros tericos.
Palabras clave: acumulacin, imperialismo, social-democracia.
Abstract: The book The Accumulation of Capital by Rosa Luxemburg, conceived in order
to provide a theoretical basis for the fight against imperialism waged by the left wing of
the German Social Democratic Party and, by extension, of the Second International,
was the subject of furious controversial from the moment of its publication in 1913. Our
paper deals with the reception of that work within the Second International before the
outbreak of the First World War, in the light of the documents in our recent book Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I (Brill, 2012). These documents are
presented according to their political affiliation, focusing first in the reactions of centrist
wing theorists, gathered around Karl Kautsky in Germany and Otto Bauer in Austria,

Crtica Marxista, n.37 217

Miolo_Rev_Critica_Marxista-37_(GRAFICA).indd 217

29/10/2013 17:13:20