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O PRNCIPE COM ORELHAS DE BURRO

JOS RGIO

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CAPTULO 1
DE ALGUMAS CIRCUNSTNCIAS QUE PRECEDERAM O NASCIMENTO DO
PRNCIPE LEONEL, PRESUMVEL HERI DESTA VERDICA HISTRIA

Era uma vez, no reino de Traslndia, um casal que no tinha filhos. Grande
mgoa, suponho, deve ser no ter filhos um casal que se entende bem e assim
era com esse casal. O marido comeara precocemente a envelhecer,
entretendo o cio a aprender jogos chineses, a colecionar pssaros e armas
brancas, a estudar dialetos ou outras futilidades idnticas e a mulher
tornara-se rabugenta, caprichosa, avarenta, fantica, (tendo sido noutra poca
a prpria imagem da alegria!) como se no tivesse casado e antes do devido
tempo, comeara a envelhecera de inutilidade e amargor.
Esse casal que antes se adorava comeava agora at a no poder tolerar-se
como quase todos os infelizes ligados a uma desgraa comum e odiada
em que cada um via no outro o espelho do seu infortnio. Acrescentemos
que, no presente caso, cada um tendia a ver no outro o prprio causador
desse infortnio. Este mtuo ressentimento ia a ponto de j nem poder o
triste casal escond-lo da corte.
Ora, dito isto, ia-me esquecendo um pormenor importante: Ele era o
prprio rei, ela a prpria rainha de Traslndia e a ausncia de filhos nesse

matrimnio representava uma desgraa pblica. Assim a mgoa dos dois


mseros esposos acrescentava-se com a inquietao dos reinantes.
A cupidez dos povos vizinhos tambm espreitava o seu trono sem
herdeiros. Tanto mais sendo alguns desses povos governados por parentes
seus que, embora vagos, reivindicavam direitos ao trono. Mas no era s
parentes. Muito havia que forjavam teorias, invocavam necessidades,
aventavam doutrinas, alegavam convenincias, chegavam a idear questes de
ordem metafsica ou religiosa que lhes permitissem, depois de mortos os
pobres reis estreis, cair sobre o reino sem leme. Quem no sabe como
sempre se arrearam de razes a ambio e a violncia?
Por essas razes os pobres reis estreis sentiam-se responsveis, perante o
seu povo, tanto do temvel choque de interesses entre quais seria um dia
baldeado, como da escravido final a que o povo poderia ser reduzido. E
parecia-lhes a esterilidade uma grande injustia para com eles prprios, uma
praga dos deuses, se no mesmo dos demnios. Uma anomalia, essa, de no
dar fruto um casal que fora belo, jovem, e possura-se, primeiro com
apaixonado e total abandono, depois com esperana e violncia, mais tarde
com cincia ou clculo, por fim com desesperada insistncia e um misto de
compaixo e raiva na infelicidade comum...
intil dizer que tudo mais se tentara para arredar tal maldio das pobres
cabeas rgias: os conselhos dos mdicos e as malas-artes das bruxas; os

palpites pessoais e os segredinhos das comadres; as influies da hora ou da


estao; as preces pblicas e a prpria interferncia, aos ps de Deus e do
Santo Papa. S um conselho chegara a ser insinuado, que o bom rei Rodrigo
repelira com indignao: o repdio da esposa infecunda. Chegara-se a aventarse que o rei tomasse outra mulher legtima. A primeira resignar-se-ia a um
convento com todas as honras da sua condio, e todo o azedume do seu
destino, caso fosse mais bem sucedido o segundo ensaio matrimonial da sua
Majestade. Mas nem to alta razo de estado conseguira demover El-Rei! Topouco demovera a rainha, se que aos ouvidos da infeliz rainha viera ter este
alvitre que a punha de lado como uma rvore seca...
Se viera ter?... Mas viera! Algum tivera a crueldade ou o herosmo de lhe
dizer (como, no sei) que o povo ameaado acusava de egosta esse amor que
no cumpria o seu dever. Pois o amor dos reis tem deveres a cumprir... e a
rainha sabia-o! A rainha sabia qual o seu dever, se fosse provada a sua
esterilidade. Mas sabendo-o, escasseavam-lhe foras para o cumprir e por isso
tornara-se rabugenta e caprichosa, avarenta e fantica, histrica e at invejosa...
Invejosa, em especial, da vulgar felicidade que Deus dava a tantas, para lha
recusar a ela. A pobre mulher j no podia ver um batizado! Nem nenhuma
que andasse de esperanas ousaria apresentar-se aos seus olhos o ventre
abenoado por Deus.
Certa manh, a rainha ergueu-se muito cedo e meteu-se a caminho em
direo ao imenso bosque para l do parque do palcio. Apesar de a guarda a

ter querido acompanhar, desistiram perante as ameaas de um desses ataques


em que a espuma lhe borbulhava na boca, os olhos lhe pasmavam em branco,
as palavras e os gestos se descompunham, e ela jazia depois, aniquilada, como
uma coisa inerte, durante vrios dias. Para alm disso, Sua Majestade El-rei
partira ao lusco-fusco de madrugada, para caar na tapada de um dos seus
mais nobres vassalos. S pela tarde voltaria. Quem se atreveria a contrariar a
vontade da rainha sem o rei presente? O perigo de algum encontro com um
caador furtivo, qualquer bandido, algum mendigo perverso ou guarda
florestal rebelde (pois j dentro dos prprios domnios reais existiam
rebeldes), nem de raspo tocara o seu nimo decidido. De igual modo a
deixara impvida a lenda de monstros e fantasmas que habitavam essas matas
virgens, ou a certeza de as povoarem bestas e feras. Dir-se-ia que um Arcanjo
lhe aparecera, em sonhos, a mand-la ir, prometendo-lhe guard-la, portanto
foi.
L, andou toda a manh, toda a tarde, todo o dia, embrenhando-se por
cavernas de verdura e sombra, passando curvada sob rendilhados tetos
oscilantes de trepadeiras, deslizando entre penhascos e velhos troncos
gigantes, mais grossos que pilares dos antigos templos lendrios... Os homens
que, da torre maior do palcio, ainda pretenderam segui-la com os seus culos
de grande alcance, rapidamente desistiram. Mais tarde se veio a saber, por
conversa das mulheres dos guardas florestais, que ela entrara nas suas
modestas choupanas, sentara-se nos seus bancos, beijara os louros cabelos

sujos ou as caras lambuzadas, bochechudas, dos seus filhos, e quisera saber


das suas vidas com to insinuante insistncia, tanta simplicidade nos modos e
palavras que as pobres mulheres, por momento esquecidas da imensa
distncia das suas condies, tinham chegado, talvez, a falar de mais...
At onde entrara na parte verdadeiramente selvtica da floresta, nunca
ningum soube. Um ou outro guarda que a vira voltar, j pelo arrefecer da
tarde, e, atrapalhado, se perfilara mal fiado nos seus prprios olhos, tambm
disse depois que ela vinha a trejeitar e a falar alto, com os olhos postos nos
galhos extremos das rvores, como se tivesse a conversar elevadamente com
elas e os pssaros; talvez com os anglicos espritos que nenhum guarda via,
mas que por certo a guiaram nesse passeio inspirado, sugeriu mais tarde
um poeta palaciano.
O facto que j se espraiava o luar quando a rainha voltou. J do palcio
alvoroado se preparavam para sair em sua busca bandos de guardas com
lampies e archotes e j El-Rei, seu marido e senhor, a esperava, dando
grandes passadas frenticas no salo dos lustres, com o sobrolho carregado e
as mos torcidas atrs das costas, como nos dias de muitssimo mau humor. A
rainha vinha cheia de p, rotos os seus sapatinhos verdes e amarrotada toda a
seda da saia. At trazia rubis de sangue na cara. No seu sorriso e nos seus
olhos, porm, raiava um claro que poucos viram porque a grande maioria dos
homens so cegos porm, depois, todos asseguraram t-lo visto. Viu-o, de

verdade, El-Rei, que no era cego de todo e as palavras de exprobrao que se


iam soltar dos seus lbios, gelaram-se num misterioso respeito.
A rainha arrastou o seu marido para a cmara rgia e aninhando-se aos seus
ps, disse-lhe:
Pensei muito durante este passeio... No mo censureis, porque decidiu a
nossa vida. Estou resolvida a afastar-me para que outra vos d o filho que eu
vos no posso dar...
Nunca! interrompeu o rei com violncia.
Ainda no acabei, meu senhor. Tambm eu vos quero muito, apesar da
nossa desgraa quase nos ter tornado inimigos!... Estou resolvida a afastar-me,
e nem vs me podereis deter, se, dentro de meses, no se cumprir o nosso
grande desejo...
Quantas vezes j temos esperado em vo, querida! O melhor ser
conformarmo-nos com a determinao de Deus.
Nunca tive tanta f, meu senhor. Por amor de vs, ousei consultar o
Esprito da Floresta. Ir at onde me no julgara capaz...
Sois louca! disse ele passando-lhe amorosamente os braos por cima
dos ombros.
Para dizer a verdade, ele estava em crer, nesse momento, que ela fantasiava,
e no deu importncia de maior s suas palavras.

Meu querido!... murmurou ela descaindo a cabea para lhe encontrar


a boca.
O perfume das flores do jardim subia at janela escancarada. Atravs das
cortinas, o luar fazia caprichosos rendilhados no leito real. O ar estava quente.
Meu querido!... suspirava ainda a rainha pela noite adiante. E,
sentindo-se desejado, solicitado com vibrante sinceridade, ele afogava em
beijos ardentes, como os das suas primeiras noites de amor, essa meiga
apelao que j se ia desacostumando de ouvir...
Alguns meses passaram. Se os homens no fossem cegos, veriam que nos
olhos da rainha, como no seu sorriso, um claro continuava a anunciar
grandes coisas. Nem o seu marido, porm, voltou a reparar nesse indcio que
uma tarde lhe gelara nos lbios palavras de exprobrao e clera. Os homens
so cegos! Apesar do que, aquilo a que chamam de Mistrio, lhes enviar as
suas mensagens. Mas o que todos achavam pois isso fora impossvel no
ver que a bondade da rainha se manifestava agora com manifestada
radiao. Digamos, at com uma radiao inquietante, pois inquietantes so a
grande bondade, a grande beleza e o grande entendimento. Quem no sente
que marcam os humanos como um resplandecente estigma que os furta vida
do mundo?
De rabugenta, caprichosa, avarenta, fantica, histrica, defeitos que
ultimamente empanavam a grande bondade natural da pobre esposa estril

dia a dia progredia a rainha em humildade e pacincia, igualdade de nimo,


generosidade ardente, largueza de compreenso, bom senso luminoso...
Chegava a ser inquietante, sim! Dir-se-ia que a rainha se preparava para
morrer.
Ora uma tarde, indo a sentar-se mesa na grande sala de jantar, fez-se,
subitamente, muito branca. Levou a mo trmula testa, expediu um suspiro
que todavia se acompanhava de uma aura de sorriso... e teria cado
desamparada, se o marido no corresse a apanh-la nos braos. Quando, da a
nada, voltou a si e circunvagou o olhar ainda bao pela sala cintilante de
cristais e pratas, aquela aura de sorriso abriu-se como uma aurola.
Este calor de Agosto... murmurou com os olhos enlanguescidos do
delquio.
O seu rei ainda a tinha nos braos. Ela aconchegou-se-lhe mais ao peito e
disse:
Talvez seja tambm outra coisa... que vos tenho querido ocultar... com
receio de me enganar...
Ele no compreendia; ou tinha medo de uma deceo terrvel. Afastando-a
um pouco de si, fixava nela os olhos ansiosos e graves, quase duros, como
para

forar confirmao.

O seu rosto

pusera-se

plido e

extraordinariamente srio. Acenando que sim sua muda interrogao, ela


respondeu:

Uma grande surpresa... mas no para mim...


E fazia-se ainda mais pequena contra o seu peito largo. Ento, esse peito
ergueu-se, arquejou como se fora estalar e, por um movimento impulsivo de
ajoelhar diante dela, o pobre marido arrastou-a consigo. Ficaram abraados e
ajoelhados um diante do outro, soluando. A muita gente pareceria cmica ou
ridcula esta cena.
Querida!... gaguejou ele quando pde falar. Quebrada de emoo, a
sua voz era meiga como a de uma criana. Pois ser verdade?... Ento,
naquela noite...
Pensava no claro que lhe vira nos olhos, no sorriso, certa noite em que ela
voltara tarde, cheia de p, de um misterioso passeio para l do parque do
palcio... Pensava no calor dos beijos que essa noite tinham trocado. Nem por
sombras duvidava dela, mas compreendia que havia um mistrio na gestao
do seu filho.
Naquela noite... repetia, querendo penetrar nesse mistrio.
Naquela noite, sim! disse a rainha O Esprito da Floresta
prometera-me...
Sois louca!... disse ele, como dissera da outra vez. (No o que se
costuma dizer quando algum afirma presenciar qualquer realidade

sobrenatural?) Por esse altura, no obstante o seu dom de ver o que outros
no viam, muito atrasado estava ainda o rei na leitura dos livros obscuros.
No... disse a rainha o Esprito da Floresta existe. Procurei-o e
encontrei-o. Consultei-o sobre o nosso caso. O Esprito da Floresta
prometeu-me que teramos um filho. Mas o nosso filho...
Repentinamente, fez-se outra vez muito branca. Os seus olhos olhavam
espantados, fixos, para qualquer coisa ao longe. O mistrio erguera-se face a
face, um dedo nos lbios a impor silncio, sob a figurao do Esprito da
Floresta que s ela via.
Este calor de Agosto... murmurou, dorida e forando-se a sorrir.
Como a sentisse voltar a desfalecer, o rei levantou-a amorosamente nos
braos fortes, poisou os lbios, com delicadeza e respeito, nos seus olhos que
se fechavam e atravessando, com ela nos braos, os amplos sales
resplandecentes e frios, quis lev-la para o leito real. Ao longo dos amplos
sales resplandecentes e frios, a comprida cauda do seu vestido glauco, atrs
dos passos graves do rei, ia fugindo como um ribeirinho que ao mesmo tempo
fosse correndo e secando. E, habituados a nada ver, nada ouvir, os lacaios
eretos como esttuas, vestidos de seda e ouro como bonecos, nem
pestanejaram e nada compreenderam do que se passava.

CAPTULO 2
DE ALGUMAS CIRCUNSTNCIAS QUE ACOMPANHARAM O NASCIMENTO
DO PRNCIPE

Evo! Voara por todo o reino a grande novidade!


E comeara uma festa pegada. As msicas ouviam-se por toda a parte:
ching-chong, "ai-" e "-ai", as cantigas esfuziavam contnuamente no ar, os
foguetes estralejavam ou estoiravam que era um pavor, o cho andava coberto
de espadanas e funcho, os sinos repicavam sem cessar dling-dlong!, dlingdlong!, no ar lacre... E, vira que vira, o povo danava nos terreiros, nas eiras,
nas ruas, nas praas, toca ora toca, esgotavam-se os enormes canjires
vidrados, olar que se arrebanhavam ranchos por toda a parte, concertavam-se
os instrumentos, improvisavam-se festas e tunas..., bailar! cantar! viver!
uma onda de alegria irresistvel subia, irrompia de tudo e por tudo se
espraiava, s porque uma nova pequenina vida ia chegar ao mundo... Deus a
trouxesse a salvamento! Deus a resguardasse e protegesse! E que fosse um
menino! Que fosse um rapaz! Que fosse um homem! O reino precisava de um
senhor para o futuro.
Mais do que nunca gastavam as beatas os seus dias nos templos, babujando
as ljeas ou alando as mos lvidas, frementes de splicas, s imagens
cobertas de flores. Nos intervalos, juntavam-se em grupos que grasnavam e

saltitavam na sombra fresca dos adros. Depois recomeavam as ladainhas, as


punhadas no peito, os sculos no empedrado, sob as abbadas incendiadas de
luzes, esfumadas em nuvens de incenso. E nunca tinham sido to felizes!
Nunca tinham podido satisfazer por tal forma a sua beatice! que nunca, nas
igrejas, se haviam assim enfiado as novenas e os trduos, as preces e as
cerimnias. De igual modo contentavam os glutes a sua gula, celebravam os
bbados o seu culto por Baco, evo!, evo! improvisavam os eloquentes
as suas tiradas, os danarinos matraqueavam toda a sorte de ritmos, e quanto
aos namorados..., ai!, que melhor fariam os namorados do que aproveitaremse da embriaguez coletiva? Esquecidos por pais severos e velhas tias zeladoras,
os namorados metiam-se em azinhagas floridas de madressilva, desapareciam
sob as ervas mais altas dos campos, entranhavam-se nos mais folhados ramos
das rvores... E, eram beijos e abraos, juras e risos, risos magoados
misturados de voluptuosos gemidos, a juventude breve, mas poderosa
enquanto dura! dentro de alguns meses, quantas pobres virgens loucas se
achariam iguais condies s da rainha! S as suas cabeas no seriam cobertas
de flores, como a da rainha uma vez que sassem rua...
Ah! Nunca se fora to feliz no reino de Traslndia! Em particular, na sua
capital. A vida era uma festa pegada; e uma prece contnua: Que viesse a salvo
e fosse um menino! As saias so muito boas, sim! E que seria o mundo sem o
delicioso farfalhar das saias? Mas um trono requer uns cales. Que viesse a
salvo e fosse rapaz!

E veio a salvo. E era um rapaz. A noite de dores da rainha correu toda em


preces pblicas. Os templos ardiam de velas e regurgitavam de fiis. Diante do
palcio um mar de povo aguardava. E como, por certo, incomodaria a
padecente o marulho desse mar, toda aquela multido esperava num silncio
impressionante e dramtico. Sob a promessa de tal silncio, gravemente feita
por alguns dos mais populares homens-bons da capital, desistira a guarda de
dispersar a multido. E a multido cumpria a promessa dos seus
representantes. Informada do que se passava, a rainha chorara de ternura.
Mandara, depois, dizer ao povo que se mostraria valente como qualquer uma
das suas mulheres; e que estivessem descansados: dar-lhe-ia um homem!
Ora pela antemanh, ( preciso meter aqui este parntesis) ora pela
antemanh, um pouco antes dos ltimos esforos da rainha, trs velhas muito
velhas saram, ao mesmo tempo, de dentro desse mar de gente. Como se para
elas no houvesse distncia, quase imediatamente se juntaram numa clareira
remota, l onde acabava o parque do palcio e comeava a floresta
inexplorada. Em verdade se diria que um sinal s delas percebido as reunira.
Hiptese, afinal, no to inverosmil como primeira vista se pudesse julgar,
pois essas trs velhas mais no eram que trs bruxas. Vestiam largos capotes
negros, de capuz levantado talvez por via do fresco da madrugada. Mas do
fundo do capuz, os olhos da primeira reluziam como topzios; os da segunda,
como safiras; os da terceira, como esmeraldas. Lindos olhos em caras to
cheias de rugas, to cor de pergaminho!... A bem dizer, porm, aquelas trs

bruxas eram trs bruxas, mas sim trs boas fadas, que poderiam tomar
quaisquer outros disfarces. Tinham tomado aqueles disfarces apenas para que
a sua beleza as no denunciasse. E tambm elas tinham vindo, e ali se tinham
reunido, por amor ao herdeiro esperado.
A prenda que lhe dou comeou a primeira, sorrindo com as falsas
rugas da cara que tenha todas as qualidades que fazem um homem
respeitado por outros homens: Ser inteligente, valente, leal...
A prenda que lhe dou interveio a segunda, entremostrando um colar
de prolas entre os lbios murchos que tenha todas as qualidades que
tornam um homem desejado das mulheres: Ser belo, forte, msculo...
A prenda que lhe dou declarou a terceira, acendendo ao fundo do
capuz os dois pequeninos faris dos olhos que tenha todas as qualidades
que tornam um prncipe querido do seu povo: Ser justo, generoso, enrgico...
Parvas! bradou uma voz que se diria vir de muito alm, e j estava
perto. Em volta, os ramos das rvores foram agitados como por um vento
misterioso. As folhas secas levantaram-se do cho, rodopiaram um momento
no ar. Uma onda de gua, ao longe, parecia aproximar-se... As trs boas
bruxas compreenderam que estavam na presena do Esprito da Floresta, o
qual rarissimamente costumava tomar forma visvel. Para dizer falar verdade,
s perante os vulgares humanos: Como o veriam estes de outra forma?

Parvas! disse a voz profunda e sarcstica Estragareis o meu


prncipe como fteis mulheres que sois! Estrag-lo-eis de mimos! Pois a
prenda que eu lhe dei que tenha um defeito hediondo, capaz de corrigir
todas as vossas prendas: Ser um prncipe perfeito com orelhas de burro!
Palavras no eram ditas e uma violenta revoada de folhas levantou-se
furiosamente no ar. Os braos mais baixos das rvores aoitaram o cho;
fugindo, repetidas vezes o vento zuniu lamentoso de tronco em tronco e o
fundo som da gua, ao longe, ecoou mais cavo, rotundo... Ao mesmo tempo,
de vrios pontos entre a cerrao verde-negra da folhagem, corresponderamse no ar uivos e gritos, ululos e bramidos, pios plangentes e cacarejos
estralejando como risos sarcsticos e tristes. Era o Esprito da Floresta que se
afastava de pouco bom humor, alvoroando animais e vegetais.
E eis que um velho imponente, de olhos volveis e com reflexos como os
de lagos em que ora d sol, ora sombra, poderia, mesma hora, ser visto
diante do palcio real. (Poderia realmente ser visto?... pergunto eu). Era a
hora em que repicavam todos os sinos dos templos, vibravam todos os clarins
e trombetas do pao, e El-Rei se aproximava enorme varanda de mrmore
para mostrar ao seu povo o filho recm-nascido. Uma aclamao reboou at
aos cus como uma exploso gigantesca e prolongada...
Entretanto, o velho atravessara a multido, passou entre os guardas, subiu
escadarias, deslizou ao longo de corredores e sales. (No o veriam os

guardas, os lacaios, os cortesos, as camareiras?) Grande era ele, e bem de se


ver, com os seus braos e pernas iguais a troncos, a sua barba que
torrencialmente lhe inundava o peito e o ventre, a sua basta cabeleira
revolvida como uma densa moita em que se encafurnam os ventos, as feies
cortadas em angulosidades de rocha viva... E, apesar disso, era a sua figura
invisvel, pelo menos aos olhos comuns? Ou seria, antes, que o modo
extraordinrio de ser dessa figura tolhesse as palavras e os movimentos de
todos? Eis o que, por uma deplorvel ausncia de informaes seguras, tornase-nos impossvel explanar muito sobre o caso.
Uma pessoa, porm, viu-o nessa travessia at cmara da rainha, isso
pode ser afirmado. E essa pessoa foi, nem mais nem menos, que Rolo
Rebolo, monstro sem pernas que s andava como o seu nome indica
rebolando e que exercia no palcio, simultaneamente, os cargos, se tal se
lhes pode chamar, de bobo e poeta librrimo. Coisa, alis, no para estranhar,
j que sempre tanto h de palhao num poeta librrimo, como de poeta
librrimo num palhao.
Claro que ningum, ao tempo, acreditou no Rolo Rebolo. Patranhar,
fantasiar, fingir, no fazia parte dos seus ofcios? Mas nem por isso deixou
Rolo Rebolo de jurar ter tido to estranho encontro, como de o identificar,
no obstante vrias diferenas aparentes, com quem depois veio a ser o aio do
dito prncipe, o que, evidentemente, pareceu o cmulo da fantasia. Mais
tarde, vrios acontecimentos e circunstncias concederam foros de

autenticidade s declaraes de Rolo Rebolo. At alguns cronistas deram


conta de tal viso nas suas narrativas, que por isso mesmo foram consideradas
suspeitas pelos mais conspcuos membros da Academia de Histria. Pois no
chegaram tais cronistas (e a despeito dos mais autorizados juzos dos crticos
consagrados) ao excesso de afirmarem ser Rolo Rebolo um poeta estupendo
e um vidente?
Ora estava Rolo Rebolo a improvisar no corredor um sibilino poema
inspirado na sua viso, quando as camareiras que rodeavam o leito da rainha a
viram tornar-se ainda mais plida, escancarar uns olhos imensos, fit-los na
porta e, febrilmente, espetar os dedos nas roupas, forando-se por se erguerse. Todos os olhos das nobres criadas se voltaram igualmente para a porta. E
nenhuma delas viu nada, nem ningum... Aos seus olhos furtava-se a
extraordinria presena que se revelara ao bobo sem pernas. O parecer
daquelas pobres nobres criadas era que ningum abrira a pesada porta da
cmara... Todavia, estavam todas arrepiadas. que o rosto da rainha era
sobrenatural. A palidez que lhe ficara da grande prova mudara-se para uma
brancura de linho, de aucena, de mrmore, que j no parecia ser uma
criatura deste mundo. Os seus olhos continuavam imensos, como se tudo
pudesse caber nuns olhos que, por maiores que sejam, so coisa to
pequenina! Os seus lbios tinham sorrisos longnquos, ora parados como os
das esttuas, ora fugidios como reflexos; e mexiam, parecia, a medo, mexiam
enquanto as suas mos espalhavam sobre os lenis esboos de gestos muito

delicados, acompanhando as palavras mudas da boca. Parecia que a rainha via


algum que ningum mais via. Conversava com quem mais ningum ouvia.
Por fim, pediu em voz muito clara, natural, que lhe fossem buscar o marido
e o filho e s camareiras que ficaram mandou que lhe trouxessem para cima da
cama todo o enxovalzinho do recm-nascido. Assim esteve como afogada,
sorridente, sob um monto de peazinhas enternecedoras, ridculas,
preciosssimas pela riqueza do tecido, dos bordados e das rendas.
Quando o marido chegou com o pequenino nos braos, acompanhado
tanto do Fsico assistente como de uma boa ama, escrupulosamente escolhida
para cuidar do herdeiro do trono, pediu na mesma voz clara e natural que a
deixassem s com os seus dois homens. As camaristas sorriram
embevecidamente desta graa da sua soberana. O Fsico recomendou que Sua
Majestade no se cansasse muito. A ama atirou um beijo ao seu nobre
menino. Todos se retiraram.
S com o marido, a pobre me tentou reclinar-se na cama, puxou o filho a
si, tirou-lhe a touca de rendas.
Reparai... disse ela poisando os dedos trmulos nas diminutas orelhas
do pequenino.
Diminutas? O caso que as orelhas do principezinho no eram diminutas!
Eram, at, de tamanho pouco natural para um recm-nascido. Alm de que

no tinham bem o formato normal. Pois antes as diramos pontiagudas, e com


tendncia a dobrarem nas extremidades...
Mas como dizer o pior? O pior que as revestia um pelozinho escuro,
quase basto, extravagante em orelhas de qualquer ser humano, e
absolutamente incompatvel com o arrepio de penugem fina, loura, que
dourava a cabecinha mimosa.
O msero pai no podia crer no que via! Como que ainda no reparara?
Como que ainda ningum reparara?... Mas no teria, ainda, reparado
ningum? Verdade seja dita, o principezinho fora logo todo enfardado em
cambraias e rendas... O msero pai no podia crer no que via! Quase com
brutalidade as suas mos convulsas arrancaram as rendas e as cambraias. O
terror viera-lhe do medo de que o filho apresentasse ainda qualquer outra
monstruosidade que ningum tivesse notado. Mas no! Deus seja louvado,
no! O menino era todo perfeitinho e robusto. Nada lhe faltava; nada tinha a
mais. S aquelas orelhas de bicho... Porque nisso no havia que duvidar: Com
efeito eram umas orelhas de bicho, uma espcie de miniatura das orelhas de
um pobre bicho muito conhecido, muito simblico, as orelhas do
principezinho perfeito...
Quando, aps um agoniado silncio, ousou o rei levantar os olhos para a
mulher, viu que tambm ela mal ousava levantar os olhos para ele. E as

lgrimas corriam-lhe em fio pelas faces alvas, indo perder-se-lhe nas rendas da
camisa no mais alva.
Querida... rouquejou ele numa espcie de soluo que, de sbito, lhe
tomou a garganta como a presso de uma garra. E, no podendo dizer mais,
baloiou o busto e bateu com os punhos cerrados no peito.
Continuava a no compreender o que se passava. Outro longo silncio caiu,
durante o qual s se percebia afastarem-se, longnquas e agora melanclicas,
de uma terrvel ironia aos ouvidos dos mseros pais, as aclamaes l fora. O
bom povo retirava-se para deixar descansar a sua rainha. Mas no se retirava
para dormir, no! A noite era de jubilosa viglia! At dia claro, haveria festas e
bailes. S os pobres pais aclamados estavam ali, um diante do outro, sem
ousarem olhar-se, mudos e angustiosamente constrangidos pela sua
descoberta. No!, no havia o que duvidar: o seu menino tinha orelhas que
no eram de gente!
Que maldio pesava, afinal, sobre o seu amor que, depois de tanto tempo
o ter condenado esterilidade, o condenava agora a esse belo fruto gafado, a
esse produto superior mas tocado de monstruosidade?...
Quando, porm, ergueu novamente os olhos, o pai encontrou os da mulher
que j lhe no fugiram. As lgrimas continuavam a correr-lhe nas faces
brancas mas nos seus olhos agora firmes, cravados nos dele como se
comunicassem essa mesma firmeza melanclica e luminosa, que havia certo

resplendor j dele conhecido. Para alm disso, reaparecera nos seus lbios uma
rstia de sorriso sobrenatural!...
J sabia disse ela que o nosso filho seria marcado pelo destino. S
um sacrifcio dele e um meu permitiriam o seu nascimento. Aceitei o dele
porque me foi prometido que o seu destino seria grande... e sei que ser
grande... apesar de tudo! O meu, embora penoso agora, que poderia ser eu to
feliz, aceito-o gostosamente. S me di ter de vos deixar sozinhos, a ambos,
sem ainda saberdes o que j eu sei...
Estendeu as mos e apanhou nelas, apertando-a com paixo, a mo trmula
do marido.
Querida... disse ele soluando, porque, embora no compreendendo
aquele novo mistrio, sentia que ela lhe fugia.
De facto, a rainha estava morta. Morta com os mesmos olhos
resplandecentes e calmos fitos nele, e a mesma rstia de sorriso sobrenatural
na boca entreaberta.
Como a tiveram sempre coberta de flores enquanto foi velada, no era de
admirar que cheirasse to bem nas proximidades da sua cmara ardente. Sabe,
porm, toda a gente que Rolo Rebolo no atribuiu s flores, mas sim ao
prprio cadver, esse aroma de violetas e lrios. A elegia em que nos diz isso
anda hoje em todos os compndios poticos.

CAPTULO 3
COMO FOI SENTIDA A MORTE DA RAINHA, E DAS EXTRAORDINRIAS
APTIDES QUE COMEAVA A REVELAR O PRNCIPE LEONEL

As suas exquias foram magnficas. Todo o reino chorou a rainha que


morrera para dar um herdeiro ao trono. Toda a gente deitou luto por ela
como por uma pessoa de famlia. Mas a dor de toda a gente junta, no
igualaria a do rei. Nos primeiros dias, ele ainda andou como no tomando
verdadeira conscincia da catstrofe. No fosse o seu ar estranho, entre
desorientado, espantado e emparvecido, dir-se-ia at que a viuvez o deixara
relativamente frio... Ao cabo de alguns dias, sentiu que dificilmente poderia
suportar a vida. Ento, chegou a atentar contra ela.
Rodearam-no de cuidados e vigilncias. Bem afortunado s, leitor, desta
crnica, se ainda ignoras o que seja a saudade intoleravelmente minaz, o
angustioso pasmo perante a realidade inaceitvel, a impresso de solido,
vazio, injustia, que, ao fim de alguns dias, nos causa a morte de um ser bem
amado. Ah, v-lo s mais uma vez, ouvi-lo uma ltima vez, tocar-lhe uma vez
mais, dizer-lhe tudo o que nunca se lhe disse, remediar todo o mal que se lhe
fez!... Bem afortunado s, leitor, se, ao evocar um fantasma querido, to
presente e j vago, to senhor da tua alma e, todavia, j esfumando-se nos
pormenores fsicos, no sentiste ainda o incompreensvel, o cavo, o pavoroso,

o gelado desta expresso: nunca mais!... E o tempo que tudo lima, at sobre o
ardor destas chagas espalha a sua cinza. No lugar da carne viva, s fica um
ponto mais sensvel e uma cicatriz.
Como toda a gente mais ou menos simpatizava com o desespero do vivo,
(e no digo mais ou menos seno porque no reino de Traslndia, como em
qualquer outro, gente havia de maior ou menor sensibilidade, faculdades
melhores ou piores) toda a gente procurava consol-lo, assistir-lhe, socorr-lo;
cada um sua maneira (at os hipcritas, os secos, os aduladores, os
espetaculosos....). Mas por mais maneiras que tinham as vrias gentes de lhe
mostrarem simpatia na dolorosa ocorrncia, a que recebeu melhor agrado, a
que teve provas de maior eficincia, foi a de Rolo Rebolo! Pois nem por isso
Rolo Rebolo se despendia em subtilezas de engenho para distrair o seu rei,
ou excelncias de retrica dialtica para o confortar. O que fazia, afinal, Rolo
Rebolo era deitar-se, como um co, aos ps do monarca; e chorar quando ele
chorava. A sua presena acabara por se tornar to necessria ao pobre vivo
que, em no estando ele, El-Rei se mostrava mais inquieto, mais desesperado
ou mais amargo; e com ele presente, sentia-se, ao mesmo tempo, to vontade como sozinho, e to acompanhado como efetivamente estava. O
segredo disto era simples: Quem no sabia, na corte, que o monstro Rolo
Rebolo, em geral to sardnico e spero com todos, concebera pela rainha
Elsa uma profunda paixo sem cimes nem desejos... um desses rarssimos
amores que a si prprios se bastam, e mais no pedem que a simples

existncia da pessoa amada? S a dor de Rolo Rebolo poderia, pois,


acompanhar e suavizar a de El-Rei. Algumas vezes os surpreenderam, at,
falando o mais familiarmente possvel da morta querida, como se um no
fosse rei e outro um poeta maluco e aleijado, reduzido condio de bobo.
Depois da companhia de Rolo Rebolo, a que mais aprazia ao rei era a do
bom pajem Leonardo, afilhado que fora e protegido da rainha. Como seu
afilhado protegido, Leonardo recebera uma educao que muito valorizava as
suas aptides naturais. Alm de cantar com boa voz, bom gosto, justa
expresso, Leonardo sabia ferir as cordas de uma harpa como se fizesse vibrar
as prprias fibras de um corao apaixonado e melanclico, extremamente
delicado. Muitas vezes, a meio das suas tenebrosas noites de insnias,
mandava-o chamar El-Rei para que tangesse e cantasse. Leonardo tangia as
cordas e cantava no silncio da noite. Ouvindo-o, podia o rei sonhar com
outros mundos em que certamente o esperava a rainha ausente. As suas
lgrimas tornavam-se menos salgadas ou menos amargas.
E meses e anos rolaram sobre os acessos de desespero do nosso rei
Rodrigo, sobre os seus abismos de abatimento. Dessa dor, como do tempo
que sobre ela passara, havia agora mais rugas no seu rosto; mais cinza na sua
cabea; mais tristeza e doura no seu olhar, no seu sorriso; mais caridade e
cansao no seu corao... Mas o vivo j no pensava em matar-se. Aguardava
serenamente a hora de se ir juntar companheira desaparecida. Entretanto,
vivia pacfico, tinha muitos dias felizes, ou quase, e dedicava-se ao filho.

Dedicava-se fervorosamente ao filho, tanto mais que o principezinho


plenamente satisfazia o seu amor e orgulho de pai.
Sim, aos nove anos de idade j o prncipe Leonel tinha um
desenvolvimento mental e fsico absolutamente extraordinrio. Maravilhavamse os primeiros mestres da precocidade e viveza da sua inteligncia, no
cessando de profetizar nele um homem cujo nome ecoaria, um dia, em todo o
mundo, para alm de aclama-lo como um soberano que faria qualquer reino
da terra invejar o seu pequeno mas encantador estado. Bem certo, como toda
a gente sabe, que a grande maioria dos mestres de qualquer prncipe no
pecam por serem demasiado parcos, junto dos monarcas pais, em to
lisonjeiras profecias. Ora se a qualquer corao paternal so essas aceites,
como as no julgaro devidas os grandes da terra aos seus preciosos rebentos?
Independentemente, porm, de quaisquer intuitos de adulao, eram tais
profecias justificadssimas no caso presente. Era impossvel no admirar a
agudeza, o senso, a intuio, a clareza, o vo j revelados em quaisquer
sentenas e respostas daquela criana! E o mais admirvel era que no s para
as belas-letras, belas-artes e cincias manifestava o pequeno disposies
excecionalssimas. Tambm em todos os jogos, brincadeiras ou trabalhos
fsicos, desenvolvia uma agilidade inultrapassvel, um -vontade estupendo. Se
h tantas pessoas sem vocao para nada, (o que muito compreensivelmente
as acaba por levar ao tdio da vida) vocao para tudo era a vocao do nosso
jovem prncipe. Assim o seu corpo medrava em graa, robustez, beleza, na

medida em que prematuramente desabrochava o seu esprito em penetrao,


riqueza e curiosidade. Que menos dizer do jovem prncipe seno que parecia
vir a ser perfeito? Ou que a sua perfeio se tornava inquietante?
Precisamente: inquietante! Certas velhas pessoas que a dureza da vida tornara
azedas, desconfiadas, irremissivelmente pessimistas, retorciam um pouco os
lbios hostis, ou abanavam agoirentamente a soturna cabea em vendo a
beleza do prncipe e ouvindo citar (quando, por qualquer modo, no era
admitido a elas prprias a verific-la) a sua anormal inteligncia.
Tal menino no deste mundo! queriam dizer os trejeitos de boca e
meneios de cabea das melhores; (porque se pode ser azedo, desconfiado e
pessimista, no obstante, e ser fundamentalmente bom). Porm as ms
remoam consigo: Aqui h mistrio! Neste garoto anda coisa!... Mas o qu?!

CAPTULO 4
ONDE SE TRATA DA ESCOLHA DE UM AIO PARA O JOVEM PRNCIPE; EM
VIRTUDE DO QUE O LEITOR CONVIDADO A ACOMPANHAR O BOM REI
RODRIGO, MAIS O SEU PAJEM LEONARDO, NUMA ESTRANHA EXPEDIO
PARA L DO PARQUE

Inicialmente s duas pessoas vivas conheciam o grotesco defeito de tal


conjunto de perfeies: o pai e a ama. Confiado, como foi ao leitor, o mistrio
do nosso principezinho, bem poder o leitor aventar que nos abatimentos,
melancolias e meditaes de El-Rei Rodrigo, aps a morte da rainha Elsa, no
houvesse s a profunda saudade desta, mas tambm uma angustiosa
inquietao e perplexa amargura perante a monstruosidade do filho. Com a
ajuda, porm, da boa dona que o aleitara e depois ficara sempre ao seu lado,
bem conseguira, at ento, o pobre pai, que o prprio principezinho ignorasse
a sua ignomnia. Dada a estranha precocidade, a viva curiosidade e a aguda
inteligncia de Leonel, tal no fora fcil.
Talvez nem seja isso explicvel seno por nova interferncia do
sobrenatural. Mas o que acontecia, porm, era de o prncipe estar com a ama
sempre ao seu lado enquanto crescia, que lhe vigiava os passos e que lhe
coordenava as aes, mesmo as da sua perptua intimidade. No entanto,
como foi dito, o prncipe revelara-se em tudo muito precoce e no tardou
nada at que o seu gentil corpo de infante se tornasse num robusto e perfeito

corpo de homem. Acrescia que, se a presena da ama podia continuar a convir


para dar ao rfo a ternura maternal que lhe faltara, a presena de um
preceptor no seria menos conveniente. E no urgia prepar-lo para vir a ser
homem e rei?
Eis como foi preciso introduzir uma terceira pessoa no triste segredo: o aio
de Leonel. De onde viera to extico vulto ou quem realmente fosse, ningum
o sabia. Mas os novelistas e cronistas averiguam muito do que antes deles se
desconhecia. Alguma coisa ficar o leitor a saber, ou a entrever, desse
misterioso personagem, em se dando ao trabalho de continuar a ler esta
honesta crnica.
Uma tarde, andava o triste pai perguntando-se quem apresentaria o
composto de virtudes necessrio a um bom aio do prncipe, quando teve o
seguinte sonho: Sonhou que estava sentado no jardim, (como em verdade
estava ao adormecer), pensando no que dia e noite o preocupava agora: a
escolha do aio. Percorria, em esprito, os nomes de todas as individualidades
mais em destaque na corte. Mas nenhum nome o contentava. Um era
demasiado ambicioso, outro um intriguista, aquele um hipcrita, estoutro um
amoral, essoutro um ftil, aqueloutro um avaro... No sem razo conclua o
rei que nem sempre o valor moral acompanha um certo brilhantismo
intelectual ou mundano e que so, precisamente, os mais destitudos daquele
valor, embora revestidos deste brilho, os mais pressurosos em torno dos reis,
dos chefes, dos poderosos, das autoridades, do Estado... Para ascender ao

poder, no vendera um a mulher ou a filha, no atraioara outro os camaradas,


no renegara outro todas as suas amizades e convices, no haviam
lambuzado quaisquer uns as mos e os sapatos dos mais altos?
Corja!(*) pensava o rei no seu lcido sonho. Porque, se a maioria dos
sonhos se caracterizam pelo revolver, sim, de coisas profundas, mas atravs
das mais inesperadas e caticas imagens, este sonho do rei foi to luminoso,
decorreu to bem ordenado apesar da interveno do mistrio, que, mais
tarde, chegou o rei a pr em dvida que tivesse, na verdade, sido um sonho,
confundindo-o, na memria j cansada, com a realidade do dia seguinte.

[(*) Corja: calo para bando de bandidos, malfeitores ou criminosos]

Corja! pensava, pois, o rei no seu lcido sonho. E a verdade que nunca,
desperto, vira to claramente como via agora, sonhando, serem a ambio e a
vaidade os principais motivos de ao dos seus ministros, conselheiros,
governantes, delegados, secretrios; apesar de encobrirem todos a ambio, o
egosmo e a vaidade sob esplndidas capas de ideais eternos. Como entregar a
tais homens o filho amado? Como confiar deles a desgraa do principezinho
perfeito?... Qual deles no especularia com ela? Decerto os grandes ideais
eternos com que tais palhaceiros mascaravam os seus apetites e trampolinices,
existiam, realmente, na aspirao de certos espritos e coraes. Homens

haveria ao fundo de uma cela, de um casebre, de um gabinete, de uma aldeia


perdida, talvez de um crcere, para quem a Justia e o Amor, a Caridade e o
Bem Comum, eram mais do que ornamentos de discursos ou disfarces da
cobia. Mas como ir encontr-los? Como poder reconhec-los um pobre rei
ao mesmo tempo to impado de poder e tolhido de movimentos?
Ora estava o pobre rei assim a refletir atravs do seu lcido sonho, quando,
de sbito, se sentiu envolvido por um luar que baixara. S ento reparou que
anoitecera. Mas anoitecera enquanto estivera a meditar. Ergueu os olhos para
ver de que lua descera inopinadamente aquela fria claridade... E, sem querer,
levantou-se com um grito estrangulado, porque a rainha morta estava diante
dele. Morta!? Na verdade, no podia ele agora crer que alguma vez ela tivesse
estado morta!, morta a valer. Antes lhe parecia que voltava de uma longa
viagem; ou, ento, decidira mostrar-se, depois de ao seu lado ter vivido
invisvel.
Como um impulso de amor o quis atirar logo para ela, o fantasma recuou
com os olhos astrais fitos nele e um dedo hirto nos lbios. E o rei reconheceu
tratar-se de um fantasma, porque, recuando, ela atravessara o tronco da
magnlia que passava atravs dela como de fumo. Nem por isso deixava de a
ver como se tivesse corpo material. Ento ela, estendeu-lhe a mo, acenou-lhe
que avanasse; e ele meteu-se a caminho, levado por essa mo cujo contacto
no sentia nos dedos.

Para a sua guia, era o caminho fcil. Mas ele tinha de avanar com grande
prudncia, tateando o ar com a outra mo, pois a cada passo se lhe eriavam
frente ora escarpas de rochas agressivas, ora troncos gigantes mais largos que
os seus braos abertos, e cujas copas tapavam as estrelas. Sem saber como,
achava-se j muito para l do parque do palcio. A ilumina-lo, no havia seno
o alvor azulado que o fantasma ia esparzindo numa rea de alguns passos.
Intil prudncia aquela sua! Bem adivinhava que tantas cautelas
impacientavam a companheira. E, tendo ele prprio grande pressa de chegar,
no sabendo embora aonde, fechou os olhos. Comeou a correr, sempre
levado pela mo espectral que parecia ir voando. E o caso que ou se
desviavam dele, agora, as arestas dos penedos e os monstruosos caules das
rvores, ou tambm j ele os varava, como se tambm o seu corpo tivesse
deixado de ser matria. Para alm disso, j nem se sentia trilhar ou roar o
cho. Era como se fosse a correr, pairando no ar, acima do solo.
Morri! pensou. Mas nem terror nem espanto lhe causou a ideia de ter
morrido. Deixava-se voar, abandonado quela impresso de inefvel
facilidade. De vez em quando, entreabria as plpebras. E mais adivinhava do
que via desfilarem confusamente, a seu lado, labirintos de rvores e arbustos,
massas de rochedos, emaranhados liames de trepadeiras seculares. Sabia que
estava muito longe do palcio, l onde se prolongam terrenos inexplorados e
florestas virgens mas que, como tanta vez sucede em sonhos, essas terras eram
simultaneamente elas prprias e outras. De vez em quando, agora, clareiras

nuas desabrochavam naquele tenebroso ddalo de troncos, galhos, rochas,


trepadeiras... Ento, sentindo atravs das plpebras que ia atravessando
regies mais claras, abria os olhos. Via as estrelas a tremer no fosco azul-negro
das imensas alturas. Tornava a deixar cair as plpebras com voluptuoso
abandono. E j nem tinha pressa de chegar, quando, sem querer, estacou
sbitamente. Olhou em volta como quem desperta, voltando-se para onde
julgava estar a sua guia. Ela apontava-lhe qualquer coisa ao fundo da clareira,
porque estavam numa clareira aonde j chegava muito bem o frio e o bao
alvor da madrugada. Ao fundo, vagamente, descortinava-se um muro
pedregoso com uma porta, um buraco, um telhado talvez de troncos e galhos
secos. Tudo parecia mergulhado num silncio, num sossego, uma eternidade
de outro mundo. Sem que ele propriamente soubesse o que perguntava, ou ao
que ela respondia, os olhos dele interrogaram Elsa. Ela acenou-lhe que sim
com a cabea. Depois, ergueu o dedo hirto aos lbios, outra vez, com os olhos
resplandecentes postos nele, e comeou a adelgaar-se, a rarear, subtilizandose como um fumo que se perde, acabou por desaparecer de todo.
Elsa! gritou ele a chorar. Mas, nesse mesmo momento em que sentia
mais agudo o sofrimento de segunda vez a perder, (mesmo que soubesse
agora que nunca, em absoluto, a perdera ou a perderia, pois ela vivia em
qualquer parte simultaneamente longe e perto dele), sentiu tambm uma
espcie de inquietao, de pressentimento, de suspeita sobre a realidade
material do que lhe estava a acontecer... No iria despertar?

De sbito, compreendeu quase claramente que toda essa noite no passava


de um sonho. Tudo um sonho de que ia acordar da a pouco, de que at j
estava a acordar... Antes, porm, desvendaria o mistrio daquela apario,
daquela jornada atravs do negrume, daquele muro com aquela porta e aquele
buraco. Desatou, ento, a correr em direo ao casebre, que, de repente,
aumentava e corria tambm para ele... Mas a penumbra enrodilhou-se-lhe nas
pernas. A noite que ainda havia no corao da floresta parecia ter invadido a
clareira para o impedir de chegar. "Elsa!" gritou ele esbracejando com as
trevas. E acordou.
Acordou. Continuava, claro, no jardim, deitado na sua comprida cadeira de
sesta. No devia ter dormido mais que meia hora. Tudo, em redor, pairava
numa tranquilidade que lhe pareceu anormal. Os braos da magnlia
abrigavam-no do sol e, por estar na sombra, ainda lhe pareceu mais estranho,
depois do seu sonho, aquele sol que tornava transparente, dourada e levssima
a folhagem dos arbustos volta do lago. Um cisne deslizava lentamente, como
num devaneio, sobre o cristal da gua imvel. Um zumbido de insetos passou
no ar; depois, o silncio recaiu mais profundo. Mas se as impresses deste
momento se incrustaram assim na memria do rei, que, posto havendo tido,
desde o dia em que empreendera a rainha Elsa o seu enigmtico passeio para
l do Parque, iniludveis rebates do sobrenatural, nunca tivera, antes, uma to
completa sensao do mistrio que nos cerca. Os seus olhos procuraram
ento as primeiras rvores do Parque. Eram tlias cuja folhagem tambm o sol

tornava agora transparente e dourada, a pontos de menos parecer folhagem


que uma delicadssima chuva de ptalas, imobilizada ao cair. Para alm dessas
tlias, esguios eucaliptos havia de tronco cinzento claro, pincelado de farripas
de casca. Depois, espraiados e majestosos pltanos de folha esbicada. Depois,
cedros verde-negros de pases longnquos, pinheiros mansos de copa bela... E,
depois, um cada vez mais cerrado emaranhamento de rvores e arbustos de
toda a casta. E depois? E depois do depois? E para l disso?...
O rei no podia esquecer que adormecera a pensar em quem seria o aio do
prncipe; e que todo o seu sonho embora no soubesse explicar como
se relacionava com essa preocupao. Veio a noite, e toda a longa noite velou,
preso s mesmas preocupaes. Ergueu-se ao dealbar da madrugada. Vestiu-se
como quando ia caa; escolheu para o acompanhar o pajem Leonardo e,
avisando que se no alarmassem com a sua demora, pois sabia que voltaria so
e salvo, l se embrenhou no Parque, tal como um dia se embrenhara a rainha
Elsa.
Claro que os ministros, os familiares e os cortesos, ficaram a murmurar
esse capricho do rei. Todos suspeitavam que o rei seguisse para l do Parque.
E teria Sua Majestade o direito de arriscar uma vida que lhe no pertencia,
aventurando-se quela regio sinistra, que verdadeiramente ningum conhecia,
mas todos imaginavam estar povoada de feras, monstros, espritos malvolos,
criminosos fugidos justia, evadidos das masmorras... sabe-se l? Porm o
que em verdade provocava tais murmuraes no era temerem os cortesos

pela vida do rei ou pelo bem da ptria. Rarissimamente, como toda a gente
sabe, esse o motivo ntimo das censuras dos cortesos. O que os enraivecia
era desconhecerem os intuitos ou razes de El-Rei em to singular passeio. E
no s isso os enraivecia como vagamente os atemorizava, no pela cara rgia
pessoa, mas pela sua carssima prpria. Quem muito esconde dos seus
verdadeiros actos e intenes, a propsito de tudo e nada se teme de haver
sido descoberto.
Ora tambm toda a gente sabe (ou, pelo menos, o compreender com
facilidade extrema) que todos os cortesos tm muito a mascarar dos seus
verdadeiros actos e intenes; especialmente, perante o senhor cortejado. Eis
que os mais coscuvilheiros ou receosos chegaram, pois, a subir Torre,
aproveitando a sesta do sapiente astrnomo-astrlogo Futurus, para, de l de
cima, tentarem seguir, por meio de culos e binculos de grande alcance, a
jornada de El-Rei atravs do parque e da floresta. A essa hora, porm, onde
estariam o rei Rodrigo e o seu pajem Leonardo? Nem culos nem binculos
do melhor alcance lograram mostrar qualquer indcio da sua passagem. Nisto,
acordou o sapiente astrnomo-astrlogo Futurus. E como no tinha papas na
lngua, era temido por o tomarem como um verdadeiro mago e dispunha
ainda de valentes msculos no obstante as barbaas cinzentas, no esteve
com grandes meias medidas para fazer passar aos andares de baixo os
invasores do seu antro de estudos.

Precisamente a essa hora, para l do Parque, ia El-Rei chegando a um stio


de quase medonha beleza selvagem: todo era como um eriado de catos
monstruosos, speras colunas de rochas truncadas e arbustos que, ao mais
leve respirar do vento, brandiam os espinhos agudos e em riste como
floretes.(*)

[(*) Espada cuja lmina fina. Atualmente usada no desporto de esgrima.]

Senhor... suspirou o pajem parando.


O rei voltou-se e ainda o viu estender as mos como para agarrar qualquer
coisa, depois oscilar sobre os joelhos que dobraram e lhe deram com todo o
corpo no cho. Havia ali perto uma fonte que espirrava gua das pedras. O
bom rei Rodrigo apanhou uma pouca de gua na concha das mos
sobrepostas, e com ela borrifou o rosto sem cor do pajem.
Quando recuperou os sentidos, o pajem Leonardo, que era extremamente
sensvel, recomeou a tremer.
Senhor... disse ele em voz sumida, sempre branco como um sudrio
(*) Tenho que vos dizer que vi um fantasma atravessar as rochas...

[(*) Um Sudrio um pano de linho que antigamente se usava para limpar o suor. Tambm serviam
como mortalha em tempos antigos. O mais clebre o Sudrio de Turim uma relquia crist que
supostamente teria envolvido o corpo de Jesus Cristo, sepultado aps a sua crucificao, e que teria ficada a
a sua representao nessa altura.]

Mais merece a pena ter medo dos vivos que dos fantasmas disse o rei
tranquilamente. No te julgava to medroso!
Mas sabia que, embora extremamente sensvel, o seu Leonardo era corajoso
como todos os que so simples, bons e jovens.
Senhor, tenho que vos dizer que esse fantasma se parecia... tinha muito
ar de...
Profundos e abertos, os olhos de El-Rei Rodrigo estavam cravados nele
com uma fixidez autoritria.
E devagar, sempre sem desviar os olhos fascinantes e fitos, o rei ergueu um
dedo hirto aos lbios.
Em virtude desse olhar, desse gesto, nunca o pajem Leonardo disse a
ningum ter visto um fantasma na floresta. Quem esse fantasma lhe parecera,
nem a si prprio o ousava confessar.
Vamos almoar disse o rei passados uns minutos. Esqueci-me de
que h muitas horas no comemos! E estamos sem foras.

Depois acrescentou como se escarnecesse, embora carinhosamente:


Quando se est sem foras, faclimo ver fantasmas...
Sabia agora que secreta e extraordinria afinidade sempre o ligara quele
rapaz: O raro dom de ver espritos no pode deixar de profundamente
irmanar os que o possuam. Simplesmente, h ntimas e quase temveis relaes
sobre quais doce, alm de conveniente, baixar um entendimento silencioso.
Leonardo trouxera um esplndido farnel para ambos, alm de uma lanterna
para o caso de lhes anoitecer o dia no caminho. Assim o determinara El-Rei.
Comeram e beberam de gosto. Sentiam-se to companheiros (embora
respeitosos) e to -vontade um com outro, como se El-Rei no fosse rei e o
pajem um seu servo. Para alm disso, era -vontade que vinha de h anos.
Realmente, j h vrias horas que marchavam. H muito que haviam
deixado os geomtricos trilhos e bem tratadas rvores do Parque,
embrenhando-se em labirnticos becos onde escassamente chegava um ou
outro raio de sol. Esse mesmo, s escorregando ao longo dos troncos, por
entre confusos festes de galhos, verdura, cachos de flores selvticas; ou a
custo peneirando a sua luz dourada na rede dos filamentos e folhagens midas
das trepadeiras. Aps estes lugares agrestes, mas quase amenos, atravessaram
outros muito diferentes. Normalmente quando era preciso seguir veredas que
caprichosamente coleavam sob o sol a pino, desenhadas pela simples natureza
em terrenos de lodo espapaado, movedio, para logo adiante se afundarem,

em guas noturnas e subterrneas, sob altas moles de rochedos desabando uns


contra os outros.
Como toda a gente, ouvira Leonardo falar no passeio da rainha Elsa para l
do Parque. Teria ela ousado, de verdade, arriscar-se nestas regies
temerosas?, pensava ele agora. E de cada vez que evocara essa lendria
jornada da rainha morta, sentira Leonardo um prolongado arrepio mais
interior que da carne, acompanhado de uma espcie de inquietao no sabia
porqu, de pressentimento, ou suspeita, no sabia de qu... Felizmente, El-Rei
parecia conhecer muito bem tais paragens! Rompia sem a mnima hesitao
por semelhantes caminhos, como seguindo um guia invisvel; o que,
simultaneamente, assombrava o pajem Leonardo a ponto de lhe provocar um
acrscimo de terror (pois como os puderia conhecer El-Rei...?) e lhe dava a
confiana de quem segue um piloto experimentado. A par do seu senhor,
agora, e depois da sua viso, depois daquela misteriosa imposio de silncio
do rei, nem sabia o pajem Leonardo que pensar! Mas pensava, ou sonhava,
muitas coisas em que pressentia uma verdade esquiva mas real, mais real que
todas as verdades palpveis... Assim o seu senhor e ele estavam lado a lado,
familiares mas graves, tendo comido com satisfao porque os seus corpos
requeriam foras, mas vivendo uma vida que transcendia a dos corpos.
Vamos! disse o rei ao cabo de um longo silncio. Antes de
recomear, porm, ajoelhou e concentrou-se uns momentos. Entendendo que
o seu senhor agradecia Divina Providncia quer terem chegado at ali sos e

salvos, quer por terem restabelecido foras, Leonardo fez o sinal da cruz e
fingiu que tambm orava. Fingiu... o termo certo, porque nem com palavras
nem mentalmente poderia Leonardo coordenar qualquer orao. O seu
simples estado de esprito que era, ao mesmo tempo, um apelo e uma ao
de graas.
Posto isto, recomearam a andar. Ladearam as rochas, esquivaram os
acleos dos arbustos mais agressivos, passaram, quase de rastos, sob moitas de
catos que mais semelhavam inquietantes simbioses de flores e faunas
desconhecidas. Acharam-se, ento, perante uma densa floresta de rvores que
no saberiam classificar, mas lhes lembravam gigantescos pinheiros, em cuja
rama o vento desferia uma contnua toada saudosa e perturbadora, prolongada
para l at onde o ouvido podia ir.
Senhor... disse o pajem Leonardo recomeando a tremer. J antes,
atravs das selvas deixadas atrs, lhe parecera ouvir lamentosos uivos de feras.
L conseguira animar-se, esforando-se por os supor alucinao; (embora
as lendas que envolviam aquelas paragens o no deixassem repousar tranquilo
em tal hiptese). Agora, no tinha dvida: lamentosos uivos de lobos e
sarcsticos e arrepiantes pios de aves cortavam, de tempos a tempos, o
silncio no menos pavoroso daquela cerrao de troncos. Dela vinha, ainda,
um sopro que no parecia vento, mas antes um bafo tumular, gelado, que

batia na cara de Leonardo como se ele estivesse no limiar de outros mundos,


onde se respirasse outro ar...
El-Rei, que marchava um pouco frente, voltou-se para o pajem.
Canta! disse-lhe Cantar espanta o medo. E no tenhas medo,
porque h quem nos proteja.
Bem sei... respondeu muito no fundo de si o pajem Leonardo. E,
tremendo ao atravessar aquela floresta onde fazia eterna sombra, ergueu a voz
para evocar as suas praias cheias de sol. O pajem Leonardo passara a primeira
infncia em terras beira-mar. Nas suas cantigas chorava a nostalgia dos areais
rasados de estendais de espuma, fazendo faiscar ao sol imensas superfcies que
a gua, ao retirar-se, lamina. E o rtmico vaivm das ondas e a sua merencria
e adormecedora cantilena tambm ecoavam nos versos do pajem Leonardo.
Era por elas que El-Rei mandava-o chamar em noites de insnias, e o fazia
cantar; embora no soubesse bem que era por isso.
Tremendo atravs daquela floresta onde fazia eterna sombra, o pajem
Leonardo ergueu a voz fina e trmula, nostlgica... voz que, de repente, se lhe
enrodilhou na garganta, porque uns dedos de ferro o pareciam afogar; e o
pobre pajem ansiava e soluava, pedindo a Deus que o deixasse acordar
daquele sonho ora demasiado belo ora demasiado terrvel, superior s suas
foras. Do tenebroso corao da floresta, em frente, vinha agora um
espantoso sonido como de grandes quedas de gua distantes, ou montanhas

de vagas que avanassem, rolando, para subverter o mundo. Talvez mais no


fosse que o som do vento a repercutir, de copa em copa, no cimo das rvores.
Mas a imaginao de Leonardo estava sobre-excitada, e ele a ponto de no
respirar, no sentir, no palpar seno o mistrio sua volta. Na verdade,
apesar de uivos e pios, ainda no vira feras nem aves sinistras. E de bandidos
fugidos justia, evadidos das masmorras, etc..., nem sinais. Talvez essas no
fossem, porm, seno materializaes grosseiras do espanto, do terror, do
mistrio, que sempre a intuio popular pressentira pairar nestes lugares
incgnitos...
Estamos a chegar! disse o rei voltando-se. Mas viu que o seu pajem
parara de novo, com os olhos espantados; de novo ia desfalecer. Agarrou-o
pela cinta, encostando-o ao seu ombro e, arrebatando-o consigo, correram
juntos. Leonardo entrecerrara as plpebras, deixava-se levar. Assim vrias
vezes torceu por atalhos que nem via, admirado com a facilidade, a confiana
e ligeireza que o contacto do seu senhor lhe comunicara. De sbito, sentiu-se
parar, travado pelo companheiro. Abriu os olhos. Uma vasta clareira
espraiava-se diante deles, toda aberta ao sol que ainda brilhava muito acima
dos arvoredos. Como era possvel tanto sol?! Dir-se-ia terem transposto lguas
em muito pouco tempo, (para alm de que, pensava Leonardo, outros
quaisquer gastariam vrios dias nas distncias que, sem saber como, eles
faziam em horas ou minutos) pois de outra maneira no teria explicao um
sol ainda to alto. S era um sol demasiado claro, e, embora intenso, frio

como o luar, ou o sol de certos entardeceres de Inverno. Mais parecia uma


iluminao artificial ou sonhada do que a mera luz natural do dia. Talvez,
porm, s resultasse tal impresso quer da imaginao de Leonardo, quer de
ser o cho todo de areia fina, muito limpa, que parecia reverberar. No havia
nenhuma pegada nessa areia; nenhum sinal de j ter sido pisada.
Os espritos no devem ter peso... pensou Leonardo.
Ao fundo da clareira, contra um renque de rvores que, possivelmente,
iniciariam novos e sempre mais fechados bosques, uma choupana debuxava-se
com o telhado de palhas e galhos, os muros de toscas pedras sobrepostas, e
um postigo e uma porta meio abertos.
Espera-me aqui disse o rei ao companheiro. Canta se tiveres
medo...
Nem uivos de feras nem zoadas de guas longnquas interrompiam agora o
silncio sobrenatural. O rei adiantou-se, devagar, sob a areia fina e fofa.
Com um sobressalto ntimo, o pajem Leonardo reparou que tambm, sob
os passos do rei, nenhuma pegada ficava no cho, como se tambm El-Rei
seu amo se reduzira j a puro esprito. Ento, fina e trmula, a voz do pajem
Leonardo ergueu-se a chorar no silncio solene. que, para alm do mais,
vira novamente o fantasma da rainha Elsa pairando frente de El-Rei, por
isso ps-se a cantar para afugentar o pavor (um religioso pavor) para dissipar
tais alucinaes, se o eram. Bem sabia que no eram. Pensava, com ternura e

respeito: Minha madrinha! Minha madrinha...!. Mas a sua receosa cantiga


perdeu-se, estrangulada no ar, como se aquele ar a repelisse. O pajem desistiu
de cantar e, rezando, olhava. Como explicar o que se dera? Posto nenhum
som de palavras houvesse a vibrar no ar, Leonardo ouvira perfeitamente o
fantasma da sua madrinha, a rainha Elsa, dizer-lhe de longe: Por que tens
medo, afilhado?.
porta da choupana, o espectro desvaneceu-se. O rei chegou, e entrou.
Um gigantesco vulto de homem estava sentado num banco, com um grande
cartapcio (*) aberto sobre as mos ambas. Sentado, as barbas brancas
revoltas inundavam-lhe os joelhos como a espuma do mar inunda as rochas.

[(*) Grande livro antigo e em mau estado; calhamao]

Devagar, levantou a cabea do livro e os seus olhos, de um azul quase


branco, poisando e demorando nos do rei, impediram-no de dizer qualquer
palavra. Como se fosse da mais elementar pragmtica, nem esboara um gesto
para se erguer entrada da trmula Majestade; em vez disso parecia ser a
trmula Majestade que se mostrava tentada a dobrar o joelho.

Sei ao que vens disse o gigantesco velho em voz grave e tom quase
sarcstico. O principezinho perfeito com orelhas de burro precisa de um
preceptor em condies...
Do mais que se passou entre o bom rei Rodrigo e o Homem da Floresta,
bem como o seu regresso ao palcio com o bom pajem Leonardo, pouco
poderia um cronista dizer. Bem certo que muita coisa sabem (ou adivinham)
os novelistas e cronistas privilgio que, por vezes, os torna perigosamente
indiscretos. No esquecer, porm, que s Deus sabe tudo. E o certo que, a
despeito de todos os seus esforos para se recordarem, o prprio rei e o
prprio pajem esqueceram-se depois de vrias passagens, talvez muito
importantes, da sua singular expedio.

CAPTULO 5
ONDE SE AFLORA UM PROBLEMA CAPITAL QUE POSTO DE PARTE E
COMO FOI RECEBIDO O AIO DO PRNCIPE

Ora no teria sido tudo um simples sonho do rei? No teria ele sonhado
que despertara, realizando e completando, desperto, o que sonhara
inicialmente? E no teriam sido ambas as coisas duas partes do mesmo
sonho?
Impossvel! No pode quem sonha ficar a ser o prprio e entrar, ao mesmo
tempo, na alma e pele dos personagens com quem lida. Ora ainda h pouco
estivemos no ntimo do bom pajem Leonardo.
Teria sido, ento, um simples sonho de Leonardo? Menos possvel ainda, e
por idnticas razes. Porque no admitirmos, ento, que o bom rei Rodrigo e
o seu pajem Leonardo tivessem sonhado um com o outro, na mesma noite,
sobre o mesmo motivo, conjugando-se os dois sonhos no sonho atrs
narrado?
Embora extravagante, a hiptese fora plausvel. Mas quem teria, ento,
sonhado esse duplo sonho, na realidade da sua conjugao? Alm de que
vrios factos bem reais se deram depois estes perfeitamente autenticados
que no teriam explicao sem os arcanos da jornada do rei. Quanto a essa
jornada, (pelo menos, partida e chegada) no fora ela testemunhada por

tantos senhores da corte? Teriam sonhado todos? Oh, impossvel penetrar


no que s Deus sabe! Na realidade, que sabemos do mistrio em que nos
movemos? Quantas vezes no julgamos ter sonhado e acordado, quando,
afinal, vivemos? Quantas vezes no julgamos estar a viver quando, afinal, s
estamos a atravessar um sonho de que nos no sentiremos acordar? E quem
sabe se toda a prpria vida no um simples sonho? Um sonho de que
despertaremos no que chamamos de morte?
O mais sensato acabar com conjeturas que insensivelmente nos atrairiam
s regies confinantes da loucura lcida a mais terrvel. Limitemo-nos,
pois, nossa histria, segundo a pde esmiuar o cronista nos verdicos
documentos consultados.
No dia seguinte um homem apresentou-se no palcio a oferecer-se para aio
do prncipe. Grande arrojo, no verdade? Tanto mais que ningum sabia
quem era. To pouco de onde vinha. (Ningum?...) Pois o caso ter sido
aceite aps uma curta conferncia secreta com o soberano. Como era de
esperar, houve ansiosa curiosidade! E um grande escndalo na corte! Cada um
dos ministros mais vlidos, dos conselheiros mais egrgios, dos cortesos mais
em destaque, se julgara, nos refolhos das suas conscincias, destinado honra
de preceptor do prncipe. Como no conviria mostrar o despeito prprio,
cada um deles se manifestava, agora, surpreso, diga-se at indignado, por no
haver recado a escolha de El-Rei sobre o sbio Fulano ou o ilustre Sicrano.

Assim desafogava o despeito prprio, conta de um louvvel despeito


altrusta pelas ofendidas virtudes de outrem.
Eis como, reconhecendo, embora, ser ele prprio, Froilo, quem de toda
justia estava indicado para aio do rei futuro, se inflamava o ilustre Froilo
sustentando que, a existir na corte um sbio como Filinto, inexplicvel era ter
El-Rei preferido um annimo que viera ningum sabia de onde, ningum
sabia com que habilitaes... S entre os mais ntimos se permitia Froilo
insinuar que no basta a cincia para fazer um bom aio. De si para si, pensava
que toda a sabedoria de Filinto era estril, falsa, e Filinto um jarreta. Por
sua vez no se poupava Filinto a publicamente reconhecer os evidentssimos
direitos de Froilo, ousando at falar em leviandade a propsito da
estranhssima escolha de El-Rei. S os mais chegados poderiam ter ouvido
Filinto sugerir que nem sempre a celebridade de um homem pblico se
justifica por autnticos mritos. Pois o que Filinto pensava com os seus
botes que no passava Froilo de um cabotino, de um devasso, de um
trampolineiro, a essas imoralidades bem aproveitadas devendo o seu triunfo.
Entre o notvel Rolando e o discreto Maral ou o proficiente Rosendo, se
dava exatamente o mesmo jogo; como entre vrios dos mais distintos nomes
do reino. E nas mesas das bodegas, nos mictrios, na cal dos muros,
apareceram vivos e sujos epigramas que envolviam ou sugeriam os nomes do
ilustre Froilo, do sbio Filinto, do notvel Rolando, do discreto Maral, do
proficiente Rosendo... O povo que mais ou menos os conhecia a todos pois

muitas vezes fora a sua gasta passadeira. Por isso regalava-se com os ver
preteridos, e murmurava: Qualquer um ser melhor do que estes! Quem
sabe? Pode ser que o rei tenha acertado...
Ao cabo de uns meses, reconheceram os nobres senhores que de nada lhes
serviria maldizer a escolha de El-Rei. A verdade que nenhum indcio
apontava no rei arrependimento da sua escolha, muito pelo contrrio. Sua
Majestade no perdia ocasio de testemunhar ao Aio do filho a mais larga
confiana e subida estima, prestando-lhe honras verdadeiramente inslitas (ou
verdadeiramente escandalosas, no secreto ou j s cochichado parecer de tais
nobres senhores). To pouco parecia o Aio temer, sequer um momento, a
hostilidade fosse de quem fosse! Bem assente, e sempre crescente, a sua
extraordinria influncia quer sobre o pupilo quer sobre o soberano, vivia
aquele estupendo homem no palcio com o inteiro -vontade de cada um nos
seus aposentos mais ntimos. Notara-se, ou suspeitara-se, a invejosa
reprovao dos que muito antes dele a viviam; dado que, resolveram os
murmuradores mudar de ttica: Em comum acordo, (posto logo
compreendesse cada um o jogo dos outros com um raivoso sentimento de
estar a ser burlado ou plagiado) todos empreenderam adul-lo. Ora nessa arte,
eram eles mestres! Desde a impdica e brutal bajulao mais refinada, subtil,
delicada subservincia, qual deles no conhecia a fundo todos os botes dessa
arma to vulgar como poderosa, como perigosa? Qual deles no se exercitara,
em primor, em atingir esse calcanhar de Aquiles de todos os homens: a

vaidade ou o orgulho? Dir-se-ia, porm, ser o estranho homem exceo nica:


No tinha o calcanhar! A adulao resvalava pela sua indiferena como
resvalara a maledicncia, a inveja, a inimizade... E o caso que todos se
assarapantavam os seus inimigos e aduladores quando o diablico
desconhecido os fitava com os olhos quase brancos ntidos e redondos
olhos que pareciam j nada olhar da superfcie por tudo verem do fundo. Tais
olhos bastariam para infundir desconfiana e respeito, distncia e pavor, mas o
sortilgio de tal figura relacionava-se ainda com a sua estatura gigantesca, as
suas barbas que lhe chegavam ao baixo-ventre, e a justeza infalvel,
insuportvel, das suas alis bem raras palavras.
Justeza? As maioria das vezes, sim. As restantes das vezes tinham as suas
respostas uma nitidez, uma lgica e uma exatido que imediatamente
impediam a discordncia, decepando, como um gume fulgurante, qualquer
rplica. O interlocutor era irremissivelmente recambiado sua mediocridade.
E que remdio se no achatar sob um silncio de raiva, de despeito, de
admirao, de impotncia! Compreende o leitor perfeitamente que no h
nada mais humilhante, nada mais intolervel e desumano, do que a existncia
de um homem assim! A sua vida torna-se uma tcita e permanente acusao; a
sua presena um injurioso abuso.
De modo contrrio, outras vezes eram as suas alis bem raras palavras
destitudas de toda a inteligibilidade ou preciso. E ento a, era pior! O
interlocutor que se atrevia a confrontar a sua incoerncia (e era to tentador

poder considerar confusas, ou controvertveis, as palavras de tal homem!) bem


depressa experimentava uma agitao inexplicvel, um intenso mal-estar como
de quem se sentira culpado e descoberto, esmiuado e exibido... Dir-se-ia que
as extravagantes imagens e duplas palavras do Aio vertiginosamente atingiam
a mais recndita complexidade de cada um; e tona de cada um faziam vir as
algas do fundo, os tesouros enterrados por serem indesejveis, a flora e a
fauna das regies sem lua... Ento, j no eram s as palavras do confrontador
que emperravam! Eram os seus gestos que perdiam a naturalidade; os seus
olhares que se tornavam falsos e tmidos; era toda a sua atitude que
denunciava uma obscura e profunda inquietao.
Terceira maneira tinha ainda o aio de vencer o adversrio: perturbando-o
at ao fundo do seu ser. Isto consistia em fazer simultaneamente as
afirmaes na aparncia mais inconciliveis, sustentando o mais friamente
possvel, o mais impudente e serenamente possvel, verdades opostas; que
pareciam simples aspetos da mesma verdade. Quem no seria tentado a
desnudar a incompatibilidade de umas e outras? (sobretudo vindo de to
irritante personalidade!). Em breve trecho, porm, era o mais sagaz orador
colhido nas suas prprias redes, e embaraava-se e perdia, incapaz de qualquer
clareza ou at mera lealdade de raciocnio, no inextricvel labirinto dos pontos
de vista inesperados, e por igual justos embora adversos, do satnico
sofista.(*)

[(*) Os sofistas eram um grupo de estudiosos da antiga Grcia que se dedicavam arte da oratria e da
erudio de modo a seduzir, convencer ou a defender ideias, por meio do discurso. Era comum os sofistas
discursarem sobre determinado assunto, sobretudo poltico, nas goras (praas principais) da cidade, muitos
dos quais eram pagos para isso. Outros havia que eram pagos para defenderem ou acusarem algum em
julgamento. Scrates foi um fervoroso opositor dos sofistas, acusando-os de distorcer a verdade a seu favor, de
seduzir com enganos, mentiras e falcias e perverterem a natureza do saber e da cincia que devia primar na
busca pela verdade. Os sofistas, so no fundo, os antepassados dos advogados e polticos e quando se fala em
usar-se "sofismos" quer-se dizer recorrer ao uso de falcias ou de discursos enganosos.]

Quem diz a que ama a verdade, neste mundo?


Cega a verdade como um sol demasiado vivo,
Esmaga como um peso,
Aterra e atrai como um abismo.
A verdade perfeita mas um monstro!
Quem poder com ela, de entre ns?
Tem mil caras distintas e visveis,
E uma s verdadeira,
Que no vemos...
etc., etc.

Isto e muito mais dizia por esse tempo Rolo Rebolo, num poema que
ento passara despercebido. Se no passasse despercebido, ainda mais
incompreendido seria! Todavia, hoje considerado uma obra-prima. Pelo que
jaz sob um entulho de notas, comentrios, interpretaes e erudio, de que
preciso desenterr-lo para lhe gostar o sabor, a subtileza e o ritmo.
A que propsito, porm, ter Rolo Rebolo ou o seu poema a ver com
isto? No se falava do Aio do prncipe?
A verdade que, de todos os cortesos, s Rolo Rebolo no odiava o
intruso. Poeta e bobo, sempre tivera ele o privilgio de tudo dizer a pequenos
e grandes. Nunca os poupara; sobretudo aos grandes. Mas ainda nenhuma
palavra ou nenhuma das suas fbulas satricas, direta ou indiretamente, visara
ainda o desconhecido, por quem parecia professar um respeito inesperado em
to irreverente criatura; e, seguramente, professava uma ardente e vibrante
curiosidade. O certo sempre ter dito e redito, Rolo Rebolo, pelas mais
variadas imagens e palavras, que a humanidade atravessa ainda uma fase
primitiva da sua evoluo; que, mau grado as conquistas do conhecimento ou
os progressos da tcnica, o homem continua ignorando, ou mal consciente,
das suas muitas espantosas possibilidades; que os atuais limites da nossa
inteligncia, da nossa imaginao, dos nossos sentidos, limites que
parecemos querer manter contra as arrojadas tentativas de alguns loucos de
gnio maravilhosamente se ampliaro no homem do futuro; que, neste, se
conciliaro muitas das coisas que a nossa atual indolncia ou curteza de

esprito prefere supor como inconciliveis; como nele se desencadearo


poderes perante os quais hoje fechamos os olhos, cegos obstinados e tmidos;
etc.
Estas e outras utopias desta laia, que no convenciam ningum com juzo,
dizia e redizia Rolo Rebolo nos seus poemas excntricos, pelas mais
variadas imagens e palavras. Dado que no seria muito difcil crer que, na
singular figura do Aio, visse Rolo Rebolo uma antecipao, um smbolo,
qualquer coisa assim, do seu homem do futuro. Tudo era lcito esperar de
Rolo Rebolo!
Verdade se diga, tambm o extico preceptor lhe dispensava particulares
atenes, pois no s o no cumprimentara ainda com nenhum contacto do
bico do p, (modo muito comum que os cortesos tinham de cumprimentar o
poeta-bobo e de lhe fazerem sentir a sua deformidade e a impertinncia do
seu talento satrico) como at parecia permitir, com o agrado de quem se
acompanha de um co amigo, que o monstro o seguisse a rebolar. Mas no!
no com o agrado de quem se acompanha de um co..., por mais amigo que
seja! Antes com a satisfao de quem, em ptria alheia, reconhece um
indivduo da sua raa. E at havia quem afirmasse t-los apanhado em amena
conversa! Disto logo se aproveitaram os intriguistas, os descontentes, os
invejosos, desesperados de algo conseguirem junto do rei pelo seus esforos
de descrdito do Aio, ou junto do Aio pelo seus esforos de lisonja e
captao. Para a opinio pblica apelara o raivoso despeito dos cortesos: No

viria a constituir um perigo pblico (insinuavam, ou claramente diziam eles)


aquela influncia de to insondvel personalidade nos nimos da sua
Majestade e a sua Alteza? Quem poderia saber de onde viera, qual a sua
nacionalidade, que fins verdadeiramente se propunha, que entendimentos no
teria com os povos vizinhos, ou a que deformao no conseguiria arrastar o
jovem esprito, alis maravilhosamente dotado, que com tamanha leviandade
lhe fora entregue? No seria indcio de perigosa extravagncia aquela sua
predileo por um semilouco mal tolerado na corte? Isto, a par da sua
manifesta desconsiderao por todos os grandes nomes do reino; todos os
bons servidores da ptria e a sua Majestade; todos os homens de boa vontade,
bom juzo, boa cepa histrica...? A no ser gravssima singularidade, no
preceptor de um prncipe-herdeiro, tal disposio de esprito, que seria seno
prova de cavilosas intenes e maquinaes secretas?
Os corteses dirigiam tal propaganda a duas classes: o povo, que tem o
valor do nmero e constitui a massa; aos intelectuais, que tem o valor da
qualidade e se arvora em dirigente das massas. E a tal chamada no deixavam
de acorrer os intelectuais sfregos de lisonja e destaque; nomeadamente os
semi-inteletuais, cujas migalhas de talento os faz superiores a quem no tem
talento nenhum. Em folhas volantes comearam ento a aparecer panfletos e
manifestos (s vezes at poemetos) nos quais melhor ou pior se manejavam
listas de vocbulos to inflamados como ocos. Faziam admoestaes a El-Rei

e sabujices ao povo; bradava-se o alerta e, a pretexto de salvar a nao,


semeava-se a anarquia e a desconfiana.
Tais folhas volantes no eram assinadas, ou ento tinham uns capciosos
anagramas. Ora, exagerando grandemente os riscos a que se expunham
incorrendo no desagrado tanto da sua Majestade como do poderoso Aio, no
descuravam tais autores o de fazerem correr de boca em boca, por tabernas e
reunies, a decifrao dos seus engenhosos anagramas. O que cada um mais
sonhava era ser considerado o mais ardente defensor da causa pblica, o mais
vigilante zelador do bem da nao, etc.
Com estes e outros rtulos semelhantes, muito habilmente e modestamente
esforava-se cada autor por os colar ao seu nome literrio. Assim se habilitava
a ser bem recompensado em se extinguindo o reinado do estrangeiro; pois o
Aio do prncipe era chamado de "o estrangeiro" (e nesta designao se punha
tanto dio quanto ela, s vezes, comporta) e s suas funes na corte
chamavam "reinado".
Porm o povo..., ai!, o certo era no mostrar-se o pobre povo to alarmado
como convinha! Naturalmente, de entre a prpria arraia mida se haviam
alado pregadores, salvadores, iluminados. Ainda um pouco toscos, sim, mas
to prometedores, to suscetveis de lima, to visivelmente capazes de bem
arremedarem, se no excederem, os melhores e mais altos modelos no gnero!
Todos gritavam frequentemente: camaradas!, irmos!, correligionrios!; todos

invocavam gloriosamente o seu orgulho de filhos do povo, (posto quase


soubessem mostrar-se quase discretos, quase tmidos, quase finos decerto
por melhor representarem e honrarem a classe quando acaso chamados a
um meio superior); e todos, nas arengas, espalmavam perante a dzia e meia
de ouvintes as mos encouradas de calos reais ou fantsticos, introduzindo um
palavreado como s vem nos livros. Chamavam quilo as medalhas do
trabalho, as insgnias do pobre, a herana dos deserdados... Mas, entre a
dzia e meia dos ingnuos ouvintes, dois ou trs velhacos havia to ingratos,
digamos j to civilizados, que mais ou menos os suspeitavam de no
pensarem nos camaradas, nos irmos, nos correligionrios, seno por os
fazerem degraus da sua ambio.
E assim no parecia o autntico bom povo perder o apetite ou o sono com
o perigo que ameaava a nao. Que lhe fazia, a ele, a influncia que lograsse o
Aio? E que lucraria com passar ela s mos de outro? Quem tem de se
preocupar com o po de cada dia, no sobra tempo, nem cabea, nem humor,
para magicar em politiquices de que nada entende; e quem j viu subir ao
poder vrios que diziam desprezar o poder e viu ao que se limitava o seu
apregoado amor pela grei, j no vai muito em discursos frvidos...
Como lhe davam festas e faziam-no atravessar uma quadra de relativa
fartura, o povo confiava no seu rei e nos escolhidos do seu rei. Atrs de mim
vir quem de mim bom far! diziam; e logo concluam: O melhor deixar
estar quem est... Dos agitadores, salvadores, despertadores, oradores,

pensavam: Quem vos no conhecer que vos compre! A que nvel desceu
esta canalha! pensavam raivosamente, do povo ingrato, os seus mais
inflamados amigos.

CAPTULO 6
COMO FOI PASSANDO O TEMPO E O NOSSO PRNCIPE LEONEL CHEGOU
IDADE DE DEZOITO ANOS IGNORANDO O SEU DEFEITO.

E o tempo foi passando. S o bom pajem Leonardo e o bobo-poeta


disforme Rolo Rebolo sabiam, ou suspeitavam, a origem extraordinria da
influncia do Aio. Nunca Leonardo pudera esquecer o seu passeio com o rei
para l do Parque; embora, depois, vrios pormenores e acidentes dele se lhe
tivessem embrulhado na memria com fragmentos de sonhos em que o
revivera. Nunca dissera nada acerca de tal passeio, embora repetidssimas
vezes o tivessem palpado sobre o assunto... o mais habilmente possvel.
Agora, anos volvidos, j essa digresso chegava a parecer-lhe o estranho
delrio de uma noite de trovoada. A trovoada era coisa que muito agitava o
sensvel pajem Leonardo, sobre-excitando aos confins do desvario a sua
imaginao poderosa, eternamente fresca. Um facto, porm, convencia-o da
realidade da aventura: a afetuosa e particular intimidade que desde ento no
cessara de lhe conceder El-Rei. Decerto, nem palavra se trocara tambm entre
eles sobre a sua jornada comum.
Delicadssimas cumplicidades h em que intil, ou at chocante, falar, no
verdade? Um simples olhar mais denso basta a evoc-las e confirm-las. Para
o ter mais perto de si, fizera El-Rei de Leonardo seu criado particular de

cmara. E muitas vezes conversavam os dois, familiarmente, de coisas


familiares e banais; digamos, at, infantis, porque o rei envelhecia; e quanto a
Leonardo, sempre fora infantil. Muitas vezes, tarde, mandava o rei que
Leonardo lhe puxasse para a varanda o cadeiro de couro bordado. Depois
mandava-lhe que tambm se sentasse. Leonardo ajoelhava-se aos seus ps,
numa grande almofada de velho brocado. E quando, por intervalos, se
calavam, os olhos alongavam-se-lhe sobre os canteiros sempre em flor e o
Parque sem fim, que a alta varanda dominava. Bastava que os olhos de ambos
depois se encontrassem, se entendessem num momento de intimidade
fulgurante, para Leonardo saber que o seu passeio no fora sonhado; ou fora,
simultaneamente, sonhado por ambos, e no se sabe quem mais.
Quanto a Rolo Rebolo..., ai!, no podiam saber os que o troavam,
vendo-o seguir o Aio com to ardente curiosidade, a emoo que
experimentara o pobre monstro-poeta ao reconhec-lo! Porque Rolo
Rebolo reconhecera-o no primeiro instante em que o vira; ou melhor: em
que o tornara a ver. No obstante o seu disfarce, era o mesmo gigante que
uma vez atravessara o corredor, dirigindo-se para a cmara da rainha, no dia
em que todo o reino festejava o nascimento do principezinho. Certo disso,
no conseguira Rolo Rebolo de aludir a este reconhecimento em alguns dos
seus versos; os quais escrevia muitas vezes em excelentssimas folhas de papel
que furtava ao rei, e depois dava criadagem do palcio para que fossem
espalhados, e o seu talento conhecido; (conhecido, embora gozado por

muitos). Quem que, porm, entendeu as misteriosas aluses de Rolo


Rebolo? Quem?! Num poema doido como os de Rebolo, cujos poemas
eram doidos, sinceros, livres, porque no falavam seno do que ele sabia,
pode um poeta arriscar-se a quantas revelaes, confisses, confidncias e
audcias que lhe apraza! Ningum as entende. Quando desconfia entend-las,
fica na dvida. E se no duvida, porque um irmo, logo no o denunciar.
"Poetas, porque vos no libertais dos vossos segredos? Que medo tendes
de vos abrir? As palavras e as imagens, as rimas e os ritmos, as anedotas dos
vossos poemas, suficientemente escondero a vossa nudez; suficientemente
protegero o vosso pudor ou a vossa cobardia. E a vossa terrvel nudez
presente e oculta, dar aos vossos poemas uma fora que os cegos no
sabero donde vem, e, todavia, sentiro..." Eis a intil lio de Rolo Rebolo
aos seus confrades. Intil, no fundo, porque os seus confrades preferiam
vender o talento que Deus lhes dera a todas as convenincias do momento.
Mas passemos adiante.
Perante a falta dos testemunhos de Leonardo e Rolo Rebolo, um simples
facto, porm, demonstraria que Aio teria foras sobrenaturais, portanto
uma causa sobrenatural sua influncia, podendo ser tal facto conhecido: e
era ter chegado o nosso prncipe aos dezoito anos completamente ignorante
do seu grotesco defeito. Aos dezoito anos, era ele um homem de pleno
desenvolvimento do corpo e do esprito. Um belo homem! suspiravam
consigo, ou umas com as outras, as fidalguinhas da capital. As prprias mes

no se inibia muito de sussurrar entre si a mesma coisa; ou coisas talvez mais


completas, mais concretizadas. Honestas donas casadas e experientes, nobres
mes de famlia, exemplares matronas ao dobrar da encosta dos anos, tm
sempre o direito de ir um pouco mais longe nas suas mtuas confidncias!
Quero dizer: de precisar um pouco mais as suas impresses.
Ora se, pelas propores do corpo, da graa dos gestos, da beleza das
feies, dava o prncipe Leonel nas doces vistas das mulheres, pela sua
inteligncia, a sua agudeza, o seu saber precoce, causava a admirao dos
prprios mestres com quem lidava. Como, pois, explicar que um rapaz to
penetrante, j to sbio, chegasse quela idade sem nada saber ou suspeitar das
suas orelhas de burro?!
Claro que para o manterem, e aos outros, nessa ignorncia, desde os seus
primeiros dias haviam sido tomadas as mais minuciosas precaues. Por
exemplo: Desde logo fora a cabecinha do recm-nascido envolta numa
espcie de turbante, sem o qual nunca se mostrara em pblico. O
principezinho crescera; e crescera o turbante; e adaptara-se o turbante. Os
mais finos tecidos, os mais ricos e subtis bordados, as mais preciosas pedras
tinham servido a compor, a variar, a impor os turbantes do prncipe. Dir-se-ia
caprichar quem quer que procedia sua toilette em manifestar nessa parte da
indumentria o maior luxo, o mximo requinte de gosto! Sendo belas as
restantes partes do seu corpo, nenhuma se apresentara alguma vez to
magnificamente coberta como essa cabea privilegiada, sobre a qual s o pai, a

ama e o Aio sabiam dobrarem-se duas orelhas compridas, pontiagudas,


cartilagneas, moles custa de escondidas e dobradas. natural, pois, toda a
corte tivesse acabado por notar esse encantador capricho da toilette do
prncipe herdeiro. Fosse onde fosse, ou em que cerimnia fosse, nunca o
prncipe real se mostrava de cabea nua!
De modo que, por uma delicada, e, neste caso, inconscientemente genial
adulao, desde tenra idade todos os filhos dos nobres da corte tinham
tambm passado a usar turbantes, que mantinham em toda e qualquer
eventualidade; como se todos tivessem orelhas de burro que devessem andar
escondidas!... Mas esta moda foi ainda fortificada pelo seguinte: Reparara
qualquer nobre dama da corte, me de famlia, que o stio onde toda a gente
tem as suas orelhas naturais e normais era, na cabecinha do prncipe, de tal
modo embrulhado em ricos tecidos, de forma a que nem pontinha das suas
certamente naturais e normais orelhas fora alguma vez vista! V, ento, de
capricharem as mais elegantes donas da corte em nada deixar ver das orelhas
dos seus nobres filhos! O que, perdoe-se-me a insistncia, pudera atrair a
inaceitvel suposio de terem todos eles orelhas de burro a esconder. Com a
tendncia, em todos os tempos manifestada por certos requintados, certos
excntricos, certos cansados, a exagerar as modas, at no pino do Vero
exibiam os rapazes e jovens fidalgos as cabeas escrupulosamente entroixadas.
Bem certo que no era natural, nem cmodo! Mas ser natural, ou cmodo,
usar cabeleiras postias sobre as verdadeiras, deslavar amarelo o cabelo negro,

entalar a barriga entre varetas armadas, aleijar os ps comprimindo-os em


couro, furar as orelhas, os lbios, o nariz, para lhes meter penduricalhos...?
Da nobreza passara a moda burguesia com pretenses a nobreza; e da
burguesia com pretenses a nobreza passara ao povo com pretenses a
burguesia. S os rsticos do campo, os miserveis dos bairros pobres, ou os
misantropos margem do mundo, usavam ento cabea e orelhas ao lu: Uns,
porque desconheciam as modas, e vestiam-se como fosse mais conveniente
aos seus trabalhos; outros, porque mal tinham com que cobrir o indispensvel;
os ltimos, porque desprezavam tais preocupaes, ou compraziam-se, at,
em andar ao invs delas. Assim, para as pessoas instrudas ou com pretenses
a instruir-se, civilizadas ou com pretenses a civilizar-se, tinham criado a ideia
de que s os selvagens traziam a descoberto as orelhas. Deste modo, entre
tantos turbantes, se tornara natural o do prncipe. J ningum, at, se lembrava
de pensar que ele fora o modelo e a razo de todos!
Se, porm, um simples turbante que o pblico adotara bastara para vedar
aos olhos pblicos o terrvel segredo, isso bastaria para ved-lo aos olhos
do mesmo prncipe? Eis uma bem legtima dvida! Pelo que cumpre esclarecer
que nunca o nosso prncipe Leonel tivera o gosto de plenamente contemplar a
sua prpria beleza, pois nunca se vira seno convenientemente vestido e
preparado. Das alcovas e recmaras onde se lavava, perfumava, vestia e
enfeitava Sua Alteza, desde seus mais tenros anos todos os espelhos haviam
sido banidos. Crescendo em tal ambiente, como poderia o principezinho

estranhar a ausncia de espelhos? Ver-se a um espelho, s quando j estava


lavado, perfumado, vestido, revestido, adornado, resplandecente! S quando j
estava encoberto era ento introduzido pelo Aio na Sala do Espelho. A
ausncia de outros espelhos fizera merecer nica sala em que havia um esta,
meio pomposa, meio ridcula, designao. Neste se mirava e remirava o
prncipe em corpo inteiro. E como no ver-se, rever-se, complacentemente?
O prprio severo Aio perdoava a chama de orgulho satisfeito que ento luzia
nos olhos do prncipe! Que prncipe era ele, no s pelo nascimento, como
pelo seu conjunto de felicssimos dons: Que outro nobre jovem da corte
possua aquela finura, expressividade e correo de traos? Qual tinha um
corpo to admiravelmente proporcionado, e, ao mesmo tempo, to gracioso e
vigoroso, to galante e msculo?
Cumpre ainda lembrar que, nunca se tendo visto ao espelho nos chamados
trajos menores ou ntimos, (e s ao espelho a gente os v) nunca se
contemplara o nosso belo prncipe seno enquadrada a sua formosura na
sumptuosidade ou graa da indumentria: ora moldado nas malhas finssimas
dos seus fatos desportivos, nus os braos e pernas vigorosos; ora todo
coberto de veludos, sedas, bordados, arminhos, rendas, arranjado para as
festas e dias de gala na corte; ora, a quando das paradas, faiscante de ouro e
gales, dentro das suas fardas de jovem oficial do exrcito e armada. Como,
pois, no ver-se, rever-se, admirar-se, ao ver-se diante do nico espelho do seu
palcio?

Aqui, uma breve divagao: Com o andar dos tempos, de bom ou mau
grado acabara toda a gente por aceitar a autoridade do Aio. Lutar em vo
contra o que dura, cansa. Nada assegura o poder, quer de um indivduo quer
de um governo, como simplesmente manter-se no poder. Assim, at os mais
renitentes adversrios do estrangeiro, do intruso, do desconhecido, do
charlato, por simples cansao, alis derivado da impotncia, mais ou menos
se conformavam agora com o seu domnio. Mais ou menos, por conseguinte,
insistiam em tentar adul-lo. Todos, pois, da corte achavam ser muito sagaz,
subtil e penetrante medida esse jogo de espelhos. Quero dizer: essa
aparentemente estranha lembrana de um espelho nico, onde s se visse o
prncipe quando estava pronto a v-lo o pblico. Ora se a vontade de lisonja
ditara as primeiras palavras de assentimento a tal medida, o certo que todos
tinham acabado por crer nela, esquecendo a insinceridade interesseira que
inicialmente os guiara. J sobre ela haviam at os metafsicos, os moralistas, os
psiclogos, os crticos, os poetas, elaborado engenhosssimas teorias,
construdo slidos sistemas, desenvolvido profundssimas observaes, tecido
labirnticas anlises, rendilhado originalssimas imagens... Porventura convir
seja a que homem for, dizia o essencial do seu comum pensamento
porventura convir seja a que homem for (e particularissimamente a um
prncipe) ver-se continuamente tal qual , na impudente objetividade dos
espelhos? No poder ser essa impudente objetividade o mais possvel
perniciosa? Por muito belo que seja o original, e mesmo tratando-se, como

aqui, de um prncipe em verdade perfeito, no convir antes a qualquer


homem (e particularissimamente a um prncipe) ver-se no na realidade,
embora bela, da sua nudez, no na intimidade, embora natural, dos seus trajes
menores, mas preparado para os seus jogos, as suas cerimnias, as suas festas,
os seus cargos, a sua vida de relao e sociabilidade? a sua exibio perante os
outros? o seu trato com o mundo? A qualquer homem no dar a
indumentria (e particularissimamente a um prncipe) uma superior confiana
em si prprio e um superior contentamento de si prprio, uma noo mais
pertinente da sua posio social e adstritas responsabilidades civis,
consequentemente, um maior rendimento da sua atividade e uma bem mais
entusiasta dedicao ao exerccio das suas funes? E no ser esta a razo
profunda do uso de fardas, librs, uniformes? Assente a sociedade sobre
convenes necessrias, firmada toda a vida de relao em necessrias iluses
e miragens, (sejamos corajosos e digamos tudo: entronizado este mundo no
altar da imprescindvel e triunfante mentira) acaso o tal qual se ou como se
sem disfarce, porventura o nu ou o traje menor mesmo belos, (e em que
nudez no haver crueza chocante?...) no sero, em ltima anlise,
perturbantes e perigosos, anarquizantes e destrutivos? E disto no mostra a
sociedade intuio aguda, extraordinariamente lcida, tentando, por todos os
meios, amordaar quaisquer pregadores da sinceridade bruta? quaisquer
reveladores da verdade nua e crua? Nisso, que a alguns parece sacrilgio, no
se revela o seu profundo instinto de defesa, e um alto e vivo pragmatismo?

Bem certo que os amordaados acusaro de estreiteza e comodismo tais


instituies, tais costumes, tais ideias; pois em virtude deles tero de se limitar
a morder a mordaa. Cr o geral de tais sonhadores numa possvel
reorganizao da sociedade sobre os alicerces da Verdade, da Justia, do
Amor, do Bem. E quereria pautar o mundo e governar o universo pelas suas
doutrinas! Ora, desistindo-se j de fazer compreender a tais obcecados as
profundas razes do pragmatismo, no se lhes poder opor uma dvida
metafsica sobre a autenticidade do real dos espelhos? sobre o valor cientfico
ou moral das suas imagens? (Isto para falar calo que eles entendam!). Estar
provado serem essas imagens mais reais que as nossas necessrias iluses?
Haver qualquer verdade em qualquer aparncia, ou no ser igual a verdade
de todas... sempre falando calo que tais entendam?
Com estas e outras coisas vcuas, subtis, inteligentes, abstrusas, engenhosas,
justificavam, ento, os raciocinantes da corte haver o Aio afastado do prncipe
os espelhos que pudessem mostrar-lhe as suas orelhas de burro. Ignorantes,
eles, das orelhas de burro da sua Alteza, e por conseguinte, da verdadeira
razo da medida do Aio nem sonhavam como, de certos pontos de vista,
as suas teorias e fantasias se ajustavam aos factos; ou afloravam a verdade.
Talvez e perdoem-me pr aqui em charra prosa um pequeno poema
admirvel de Rolo Rebolo talvez suceda que uma ou outra vez roce o
homem a verdade, ou mesmo a toque em cheio, mas sem o saber! sabendo-o
tanto como quando julga t-la na mo, e o tem a ele na mo a sua cegueira.

Ora em virtude no s de tais teorias como, principalmente, do seu esprito


de imitao e lisonja, a pouco e pouco tinham todas as mais nobres famlias
do reino suprimido os espelhos das cmaras e recmaras dos seus filhos:
como se tivessem os filhos de todas orelhas de burro que fosse conveniente
esconder-lhes! Aquela burguesia que se preocupa com a nobreza, e para se
aproximar dela lhe imita os costumes, as manias, os tiques, os vcios, (at as
possveis virtudes!) no deixara de, nesse particular, a copiar. E aquela camada
do povo que se julga desgraada por no possuir a honorabilidade e os hbitos
da burguesia, at nessa moda j copiada, ou recopiada, quisera ter a aparncia
de burguesa; e imitara os burgueses. Assim a proscrio de espelhos nas
cmaras do nosso prncipe acabara por j nem ser notado: Tal era a moda em
todas as casas de gente bem nascida, ou satlite desta. E j ningum sequer se
lembrava que do palcio viera tal moda, nem cabea de ningum podia
ocorrer o ach-la estranha!
A estas medidas capitais, outras juntara o preceptor com o mesmo objetivo:
conseguir manter a ignorncia cm que vivia o feliz prncipe da sua pequena
disformidade; (da sua horrvel monstruosidade, diria eu). por isso que dia e
noite no o abandonava um momento, havendo erguido sua volta uma
espcie de muralha intransponvel a quem pretendera qualquer prtica
particular com o herdeiro do trono. S ao pai e ama era permitido o acesso
sua intimidade. E, dormindo no prprio quarto do prncipe, ajudando-o, at,
nos pormenores da toilette, assistindo a todas as suas lies com os

variadssimos mestres, acompanhando-o em todas as diverses e cerimnias,


conseguira o Aio tornar-se-lhe uma espcie de alter ego, cuja ausncia ele
estranharia como estranharia a da sombra do corpo.
Inteis precaues! -se, no obstante, levado a pensar. Pois seriam
suficientes a explicar a ignorncia em que vivia o infeliz prncipe? No, cem
vezes no! Por certo, o prncipe lavava-se ou mudava de turbante. Ora, em
condies naturais, bastaria que o desgraado erguesse as mos cabea, para
apalpar as grotescas orelhas. Bastaria debruar-se sobre qualquer superfcie de
gua ou metal polido, para as ver nesses espelhos impossveis de evitar. Mas
no bastaria, at, para saber da sua existncia, que simplesmente as sentisse
tremerem, arrebitarem, pesarem, carem murchas?... Ento porqu, para qu,
tais precaues, se todas seriam impotentes a preservar a cegueira do
prncipe?... Eis aqui intervm, pois, o inexplicvel; mas um inexplicvel entre
ns to vulgar, to patente, to quotidiano, que j lhe nem vemos o mistrio.
Seno, queira o leitor refletir: Nunca achou num homem superiormente
esclarecido, sumamente sbio, escrupulosamente observador, a mais
desconcertante ignorncia a respeito de qualquer pequeno conhecimento
familiar aos mais parvos? Decerto achou. Nunca viu cega para os defeitos
fsicos ou morais de um filho, de um amante, de um marido, de um irmo, a
mulher mais sagaz e penetrante, mais fina e mais custica? Sem dvida viu.
Nunca notou no mais sincero moralista a mais incompreensvel inconscincia
moral de certas imoralidades prprias? no mais agudo psiclogo a ingnua

facilidade com que se oferece observao psicolgica alheia? no crtico mais


perspicaz, mais imparcial e mais esperto, a obscuridade em que se atola mais
breve arranhadura no amor prprio? Notou, com certeza. Ento, pergunto:
Sero to correntes fenmenos mais explicveis ou naturais, menos curiosos
ou misteriosos, do que no poder o nosso belo prncipe ver, tatear, sentir as
suas asininas orelhas? No sero aqueles e estoutro fenmenos da mesma
laia? ou, at, o mesmo fenmeno?...
Pelo que se poderia aventar no ser a perptua presena do Aio ao lado do
nosso belo prncipe mais que uma figurao desse inexplicvel, desse
misterioso. desse contra natural, em virtude do qual desconhecia Leonel as
suas orelhas.
Ora se ao mesmo prncipe conseguira esse extravagante personagem iludir,
duas pessoas havia no palcio que tinham farejado um segredo na contnua
intimidade de ambos: Leonardo e Rolo Rebolo. Conhecedores, no s das
extraordinrias circunstncias da vinda do Aio, como at, posto s naquele
diminuto grau em que nos acessvel o mistrio, (ou, pelo menos, a
conscincia do mistrio) como at do mistrio do prprio personagem,
compreende-se que a Leonardo e Rolo Rebolo fosse mais natural a suspeita
de que alguma coisa furtasse o preceptor ao conhecimento dos profanos.
Alguma coisa..., mas qu? Um segredo..., sim, mas qual? O especialssimo
sentido que permite a certos indivduos adivinhar, ou, pelo menos, pressentir
certos arcanos no os trouxera por agora seno at aqui. Homem delicado,

recatado, tmido, Leonardo contentava-se a pensar nisso uma ou outra vez; ou


a observar quer o prncipe quer o Aio, nos raros instantes em que lhe fosse
possvel, com uma ardente curiosidade que o assustava um pouco...
Rolo Rebolo que no era criaturinha de tais discries! Usando e
abusando das suas regalias de bobo aleijado e poeta estrambtico, a cada
instante se via Rolo Rebolo despenhar-se nas escadas, rebolar pelos
corredores, encolher-se debaixo dos mveis, esconder-se trs dos reposteiros,
sumir-se nos recantos... Era de pasmar o que assim aprendera. Poderia
algum, no palcio, esconder um segredo de Rolo Rebolo?
Os escaninhos da poltica, os amores clandestinos, as pequeninas
conspiraes mundanas, as prprias baldas particulares e humilhantes de cada
um, tudo Rolo Rebolo descobrira, por efeito da mais permanente,
impertinente e gulosa espionagem! Tanto mais que, no se deslocando seno
sobre as nalgas, as mos e os cotos das coxas, (o que, em suma, lhe oferecia
mais base do que os dois simples ps ao comum dos mortais) incorporara
Rolo Rebolo, na sua muito caracterstica indumentria, umas luvas
enchumaadas, alm de dois pares de almofadinhas para as ndegas e os
cotos; e sobre tais almofadinhas e luvas aprendera a mover-se com incrvel
velocidade, esbelta virtuosidade, sem bulha. Onde e quando menos se espera a
por Rolo Rebolo, ei-lo de surdia aos ps de uma pessoa, casquinando a sua
risada histrica e sarcstica! Era natural que muita vez se sujeitasse ao seu
enxovalho, encaixando um pontap, alis merecido. Mas os seus olhos quase

sempre ocultos, como os dos gatos, nas fendas das plpebras encarquilhadas,
tambm, como os dos gatos, abriam-se subitamente e arredondavam face ao
perigo. E luminosos, redondos, hipnticos, verdes bronze e azeite, brilhavam
de inteligncia profunda e tolhiam o mais atrevido, deixando o agressor
inexplicavelmente embaraado... Ah, como toda a fidalguia da corte odiava
Rolo Rebolo! Mas j se disse ter sido Rolo Rebolo protegido da rainha
Elsa, por quem j igualmente se disse ter concebido uma paixo de poeta
louco. E tambm no se disse ter acompanhado El-Rei nos seus primeiros
tempos de vivo? E ter-lhe sido particularmente bem aceite? Admitido ao
convvio do seu senhor, decerto, qualquer corteso pudera, ento, ter feito o
que Rolo Rebolo fazia: e que era deitar-se, como um co, aos ps do vivo
inconsolvel, e soluar quando ele soluasse. Bastaria to pouco para ganhar
para sempre as boas graas de El-Rei? Como, dos mais humildes aos de mais
excelso tronco, todos os cortesos, compita, seriam capazes de mais! Salvo,
porm, Leonardo, s Rolo Rebolo fora verdadeiramente admitido no
convvio do rei anojado: Talvez no s porque a sua doentia paixo pela
morta extravagantemente o irmanava, nesse triste lance, a El-Rei seu senhor,
como, tambm, porque a sua qualidade de sub-gente dele fazia uma espcie de
banco cmodo para toda a dor, todo o cansao, todo o tdio. Eis porque s
Rolo Rebolo ficara a usufruir no palcio prerrogativas que lhe concedia a
gratido de El-Rei, as quais muitas vezes permitiam a esse aleijo infecto de
zombar impunemente dos prprios representantes das mais limpas estirpes.

Sim, toda a gente de linhagem, na corte, odiava Rolo Rebolo! Odiava e


desprezava Rolo Rebolo!
Toda a gente, salvo...
Antes, porm, de se dizer a exceo nica, deve dizer-se que, em
compensao, era o bobo-poeta festejado por toda a criadagem. Nas cozinhas
abobadadas do palcio, nas suas imensas despensas e adegas, nas estrebarias e
cavalarias, nas caves onde dormiam os lacaios e sob os telheiros onde, em
certos dias da semana, se juntavam os mendigos, era Rolo Rebolo um rei!
Sem dvida, embora rojando continuamente no p, e a ningum podendo
olhar seno de baixo, no deixava Rolo Rebolo de tratar de alto, com
impertinncias de grande senhor, essa vilanagem de rsticos e servos,
ignorantes e farroupilhas, degenerados e piolhosos... Pois no tinha ele, Rolo
Rebolo, um criado particular para o tratar e vestir? No era ele, afinal, mais
independente que o mais altivo dos cortesos? No compunha ele poemas
que, ao tempo, ningum entendia, mas o futuro consagraria como geniais? O
caso, porm, que toda essa vilanagem sabia que os modos petulantes de
Rolo Rebolo eram troa. Bobo deles que ele era; mas bobo admirado e
querido. S os ricos, os poderosos, os ambiciosos, os exaustos, os doentes que
o tdio ou a inquietao minam, maltratam os bobos que em vo se esforam
por os distrair. E distra-los... como? O seu mal corre-lhes nas veias com o
prprio sangue podre. Mas os infelizes e os pobres, os pequenos e os simples,
so gratos a quem os diverte das suas desgraas. Tambm, por maiores que

estas sejam, decerto concederam os altos juzos de Deus que facilmente as


possam esquecer, por momentos, tais vtimas no de um mal interior e
prprio, sim do externo e alheio. Ora no seria natural que Rolo Rebolo
soubesse estas coisas? Bem natural. Estas e coisas semelhantes eram at as que
Rolo Rebolo melhor sabia; (no esquecendo as esquisitas coisas do mundo
sobrenatural, tambm suas familiares). Bobo desses que ele era! eles e ele
o sabiam. E nem por isso o desprezavam eles como os grandes, ou ele os
detestava como aos grandes. Assim podia tratar de alto essa vilanagem, e
sentir-se to bem no seu mundo subterrneo. Todas as subtilezas e
complexidades da mais rica ironia eram manejadas pelo bobo-poeta, como,
depois, veio a mostrar a crtica compreensiva das suas obras. Ser bobo desses
era ser o grande amigo! Era faz-los esquecer dos seus trabalhos ou da sua
fome, das suas chagas ou da sua escravido, com os recursos da fantasia. E as
suas mais estupendas farsas ou stiras mais poderosas, as suas mais
descabeladas anedotas ou invenes mais geniais, os mais raros e preciosos
dons do seu esprito, como todas as suas malas-artes de berliques e berloques
de sortes de toda a casta ou acrobticos prodgios inconcebveis num corpo
assim mutilado, desenvolveu-os Rolo Rebolo perante esse auditrio de
miserveis, aos quais, por sua vez, era profundamente grato: grato porque lhes
devia a imensa alegria de os alegrar! de os fazer esquecer as suas misrias,
esquecendo ele prprio a sua. Aos outros, os grandes, no atirava seno os
restos do banquete que oferecia a estes. Mas quando o riso franco

desassombrava as rugas destes pobres rostos velhos, iluminava os olhos tristes


ou vazios, escancarava as bocas negras, amargas, revulsivas, ou simplesmente
boais, Rolo Rebolo no o mostrava mas comovia-se at ao fundo das
entranhas; porque Rolo Rebolo tambm tinha entranhas... por mais
anormais que fossem as de um corpo to anormal!
**
tempo de se dizer quem era exceo na atitude dos cortesos para com
Rolo Rebolo. Mas no ter j compreendido o leitor de tratar-se do Aio?
Bem certo de j no oferecer novidade o nomear-se como exceo seja ao que
for personagem por sua vez to excecional em tudo! O que pode repugnar ao
leitor ser tratar-se o Aio como corteso, a no ser que a tal apelativo se d o
mero significado de frequentador da corte. O caso era ter o Aio para com o
bobo atenes e condescendncias invulgarssimas! Pois no cessando Rolo
Rebolo de espiar preceptor e pupilo, nem por isso o omnipotente preceptor
o punira uma vez sequer, ou, sequer, lhe falara speramente. Limitava-se a
tomar as suas precaues. E no levara tal mostrengo o arrojo a ponto de se
ter introduzido no prprio quarto de dormir do prncipe? Ora o Aio entrara e
s dissera: Sai da, Rolo Rebolo, que no digno de ti... Corrido,
horrivelmente corrido da sua indiscrio intil, (mas corrido no da
indiscrio, sim da sua inutilidade) Rolo Rebolo rebolara de sob a alta cama
de Leonel. Rastejando, esmurrando o cho, l se fora corredor fora sem outro
castigo... Poderia a vergonha ter-lhe servido de escarmento! Mas quando

manifestara Rolo Rebolo qualquer casta de vergonha? (Vergonha


sentimento que j no podem ter os monstros, pois a todo o momento trazem
a monstruosidade mostra!) Ou quando, tendo pressentido segredo ou
mistrio, desistira Rolo Rebolo de os aclarar tanto quanto possvel? de os
amiudar at onde pudesse?... A cada passo o apanhavam, agora, tentando
entrar furtivamente nos aposentos mais secretos da sua Alteza; ou, j dentro,
procurando meter-se em qualquer esconderijo, e manter-se sem dar sinais da
sua presena. O pior era ter Rolo Rebolo contra si esta particularidade, que
vrias vezes o denunciara em casos idnticos: Nos momentos de excitao
nervosa, punha-se a ofegar alto e ruidoso como um cavalo cansado. s vezes
chegavam os seus arquejos asmticos a acompanhar-se de uma espcie de
assobio... o que era uma funesta idiossincrasia para um espio incorrigvel
como Rolo Rebolo!
Abstrao feita desta lamentvel singularidade do nosso bobo, o Aio
parecia, ainda, andar ao corrente no s de todos os seus actos como, at,
menores intuitos. Sempre entrava no instante azado! Mas sempre se
contentava em recambi-lo fazendo-lhe um pouco de surriada, como se entre
os dois se travara um tcito desafio: desafio que divertisse o poderoso Aio,
precisamente por saber que o ganharia; ou s o perderia em querendo.

CAPTULO 7
ONDE SE PENSA EM CASAR O PRNCIPE LEONEL, E, A PROPSITO, SE
D MAIS ESMIUADA RELAO DOS SEUS DOTES

Entretanto, completara o prncipe os seus dezoito anos. Comeou-se a


pensar no casamento do prncipe. Decerto, j no era demasiado cedo, se
atendermos a que ningum julgava ser fcil escolher noiva no s conveniente
aos interesses do Estado, como digna dos excecionais dons do prncipe
Leonel. H muito, se pensarmos na idade do prncipe, que a fama desses dons
atravessara a fronteira. Em trs lnguas fora j traduzida a sua dissertao
matemtica, publicada aos quinze anos; e no s fora traduzida, tambm era
admirada pelos mais competentes julgadores. Dois anos depois, dava
estampa o real autor a sua tese sobre as relaes, to discutidas, do psquico e
do fisiolgico no homem genial. Redigida no mais clssico latim, era, alm de
ser umbelegantssimo trabalho literrio comprovativo de superior aptido para
as belas-letras, um alto documento de probidade cientfica e esprito filosfico.
Tal foi o parecer unnime dos mais abalizados crticos contemporneos. Bem
melhor, porm, do que ento, se pode hoje ver, a distncia, o avano desse
trabalho sobre tantas opinies correntes no sculo; a ponto de se poder
suspeitar, dada certa reserva, ou desconfiana, que at aos mais largos crticos
inspiram as obras muito originais, muito adiantadas ao seu tempo, que os
crticos contemporneos no teriam prestado ao livro do prncipe real to

carinhosa ateno, to imparcial justia..., se no fosse o seu autor um prncipe


real! Porque a malvola hiptese de ter agradado a obra precisamente pela sua
falta de verdadeira originalidade (sob encantadores aspetos de originalidade
brilhante), no partira seno de um pequenino crculo de sistemticos azedos...
Toda a gente de boa f e senso esclarecido pode verificar a sua m f: a obra
ainda hoje editada. Ora aps tantos volumes pseudocientficos de
assimilao do gnio loucura, tara mrbida, ao caos da subconscincia,
etc., no seria muito estranho que se tendesse hoje a voltar tese do prncipe.
Isto no s por ser muito humano tal jogo de pseudoprogressos e retrocessos,
mas tambm por se nos afigurar a tese do prncipe muito para ser meditada.
Segundo ela, seria o gnio no uma espcie de inexplicvel, deslumbrante,
sedutor e misterioso suplente da doena mas, pelo contrrio, flor e fruto
do equilbrio triunfante, da perfeita sade mental e fsica. Embora s hoje,
repitamo-lo, se possa ver claramente quanto se adianta essa obra quer a certas
opinies clssicas ou contemporneas, quer a outras surgidas mais tarde,
quem, desde logo, pudera no ver a subtileza, o ardor, a cpia de observaes
e dados, com que invalidava o juvenil autor as aparentes contradies da sua
tese? quem pudera deixar de entusiasticamente admirar a facilidade, o brilho, a
discrio, os lampejos com que se moviam em tais assuntos, to superiores
aos seus verdes anos, a inteligncia e a pena do prncipe Leonel? Ningum;
a no ser por explorao poltica, ou inveterado e tinhoso pessimismo. Ora

pessimistas destes e exploradores desses, infelizmente, sempre os h! at nas


pocas mais afortunadas dos estados mais bem dirigidos.
Uma terceira obra em que trabalhava atualmente Sua Alteza excederia ainda
as anteriores. J toda a gente o previa! Nesta se voltara o herdeiro do trono
para os assuntos sociais, estudando, sob forma de uma histria comparada,
todos os mais urgentes problemas e necessidades no s do pas que seria
chamado a governar, como de toda a sociedade do sculo. Centenas de novos
volumes tinham j ingressado na imensa biblioteca real, que mandara vir o
prncipe como elementos indispensveis de estudo para a sua obra: Ele eram
cartas e mapas dos mais antigos aos recentssimos; ele eram todas as
descries, tbuas e narrativas dos exploradores ou aventureiros; ele eram
quantos estudos sobre as sociedades humanas, e at animais, havia publicados
ou manuscritos; ele eram todas as histrias de todas as naes, e no se
imagina que nmero de ensaios de filosofia poltica, alm de quantas
memrias, biografias e correspondncias dos grandes chefes so conhecidas...!
No o dispensava, porm, semelhante biblioteca de frequentar secretarias e
cartrios, arquivos e livrarias particulares, que assiduamente visitava,
devidamente acompanhado do seu Aio e alguns dos seus mestres; como,
geralmente, dos elementos oficiais mais bem indicados a fornecerem-lhe todas
as informaes teis, a encaminharem-no em todas as investigaes
necessrias... Com estes inspecionara tambm vrios bairros populares,
associaes operrias e comerciais, escolas e oficinas, hospitais e casas de

beneficncia. E ao passo que se ia assim documentando para a sua obra de


historiador-socilogo, se ia convenientemente preparando para o alto ofcio
de reinar.
Destas incurses ficara no esprito do jovem prncipe uma satisfatria ideia
da forma como tudo corria no seu futuro reino. Era uma felicidade ser
herdeiro do trono de uma ptria to bem dirigida, to policiada e to
suscetvel ainda de fceis progressos!
S uma vez... Uma vez, quando visitava ele uma oficina de trabalhos em
ferro forjado, e, sorridente e afvel como sempre, encomiava a perfeio de
alguns, um jovem mesteiral se atirou repentinamente de um canto escuro,
atropelando o crculo que rodeava o ilustre visitante. Na indignada surpresa de
momento, ningum conseguira impedi-lo de chegar junto do prncipe. Caindo
de joelhos com os braos no ar, o cabelo revolto, os olhos doidos, o jovem
desvairado comeara a vociferar uma confusa petio em que sobressaam,
aos gritos, as palavras de justia!, caridade!, falsidade!, mentira!, e outras tais.
Mas ofegava de emoo, as palavras empapavam-se-lhe em soluos, procurava
suprir com gestos desesperados a deficincia do vocabulrio; e o prncipe no
alcanava entender nada. Um momento tolhidos pelo inesperado da cena, s
ento alguns dos presentes se lanaram pressurosamente sobre o rapaz
alucinado. Embora ele se abraasse aos joelhos do prncipe como um
nufrago a uma tbua, l o arrancaram, levaram-no quase de rastos,
escabujando e chorando aos uivos.

Claro: logo o mestre da oficina explicara ao seu egrgio hspede tratar-se


de um operrio sujeito a furiosos acessos de loucura. Durante os acessos,
tinha no s o perigoso delrio da perseguio, mas tambm a chocante mania
de pedir socorro e justia. Como, porm, a sua loucura era intermitente, e,
fora dela, era ele um artfice excelente e srio, srio at taciturnidade, s por
compaixo o admitiam ao trabalho nos perodos de calma. Nesse dia pedira
ele, como outros, para assistir visita da sua Alteza bem amada. De h uns
tempos a esta parte, andava muito sereno. Ningum pudera prever a triste
cena que fizera. Mas no lhe devia Sua Alteza dar importncia de maior,
embora a sua grande, amorvel e reconhecida sensibilidade tivesse ficado um
pouco ferida... E ah, como ele, mestre, lamentava a triste ocorrncia, que at
certo ponto viera enevoar um to feliz dia, qual era o da visita da sua Alteza
quela humilde oficina de trabalhadores!...
Ento, a meio das suas explicaes e desculpas, o mestre, magoado, chegara
a ter umas expresses quase cruis para com o pobre louco desmanchaprazeres: como se, por segundos, se tivesse esquecido de estar a falar de um
infeliz louco, ou ignorara a irresponsabilidade destes.
Ora at para o prncipe fora um dia estragado. Apesar das desculpas,
atenuaes, explicaes, Leonel impressionara-se. Quase ser prprio dizer
que ficara apreensivo: Aquele rapaz de olhos febris, pouco mais velho do que
ele, j, decerto, fora muito batido pela vida. Tinha, talvez, qualquer coisa a
pedir ou a reclamar... Quem sabe se no lograria mais razo do que lhe

atribuam? Para sossegar, mandou informar-se. Trouxeram-lhe recado que,


por caridade do seu filantrpico patro, estava em tratamento numa casa de
beneficncia. Disto no tinha o prncipe motivos para duvidar. Continuou a
pensar que tudo corria bem no seu reino. Esqueceu esse pequeno incidente
chocante, e de novo se embebeu na sua grande obra.
Dessa obra, que supunha o prprio autor no poder estar terminada seno
ao cabo de uns anos, alguns trechos tinham j sido lidos em pblico. Algumas
lies fizera j o sbio e jovem prncipe sobre certos dos pontos mais
importantes a tratar; isto : sobre aqueles passos da obra em que melhor podia
o juvenil autor aplicar e confirmar ideias j mais ou menos expendidas na
produo anterior. Servira-se, claro, no de captulos j definitivamente
realizados, que ainda os no tinha, mas dos seus numerosos e amplos
apontamentos para eles. Todas as celebridades nacionais de cincias e letras
haviam aplaudido ferventemente essas demonstraes. Pois das reservas ou
venenosas ironias daqueles azedos, impotentes, despeitados, maledicentes, que
nas alfurjas tm os seus sales literrios, que menos dizer que certas vozes no
chegam ao cu? Nem, por certo, aos ouvidos de um prncipe. Vrias
celebridades estrangeiras convidadas no tinham sido parcas em sinceros
louvores. E certa parte do auditrio insuficientemente culta para, sobre tais
assuntos, poder ter opinio autorizada, como aqueloutro importantssimo
elemento do pblico o feminino que, perante um belo orador, olha
sempre mais para o orador do que ouve a sua orao, de modo nenhum se

mostraram mais frios nos seus aplausos: Sobre estes atuava o encanto, a
distino, a afabilidade e a juventude do prncipe Leonel, a par do sugestivo
mistrio das coisas elevadas que ia dizendo. Um rapaz de dezoito anos e to
perfeito, com to bem timbrada voz, to amvel para todos, ser o herdeiro do
trono e j saber tanto, e ainda estudar tanto, que maravilha! Oh, que boas
fadas o tinham abendioado nascena! E, baixando a voz por imprio de um
religioso respeito, de um amoroso temor, os mais velhos contavam aos mais
novos nas noites de inverno, quando o bom lume respinga c dentro e a
ventaneira esbraveja l fora, quela hora, depois da ltima refeio, em que d
moleza ao corpo e o esprito j se aclimata aos sonhos, os ditos e lendas
relacionados com o nascimento do principezinho e a morte da sua me, a
santa rainha Elsa... Sem dificuldade criam os mais simples todos esses ditos e
lendas. Por isso, quando ouviam o prncipe Leonel, olhavam-no com gratido
e um embevecido pasmo. Nem precisavam de o entender: Sabiam que dizia
coisas admirveis. E, enquanto ele falava, todas as mulheres tinham lgrimas
de ternura nos olhos as que poderiam ser suas mes ou avs e sorrisos
de enlevo e seduo nos lbios as que poderiam ser suas irms ou
namoradas...
Mas talvez a maior maravilha ainda no fosse a precocidade do prncipe em
todos os campos da vida intelectual! Talvez a maior maravilha fosse o
conciliar to superior precocidade intelectual com dons que as mais das vezes
a no acompanham. Ser, a um tempo, to fulgurante no exerccio da

inteligncia e to desembaraado nos jogos ginsticos, pois no era


prodigioso? E assim como gostosamente dava conta dos seus estudos e
meditaes quer perante uma douta assembleia, numa nobre sala universitria,
quer perante qualquer pblico, em qualquer democrtico grmio,
risonhamente se prestava a exibir os seus msculos adestrados e a sua
agilidade, em competio com atletas e jogadores mundialmente clebres, no
estdio a que fora sacrificado um grande talho do Parque.
Decerto, no levara ele por diante esta inovao sem resistncia de vrias
autoridades da corte. No iria Sua Alteza demasiado longe, diziam no
chegaria, na liberdade dos seus altos espritos e generosidade dos seus intuitos,
a ferir aquela parte do protocolo que a todo o custo urge defender? Saberia a
ral compreender a elevao desses espritos, a bondade desses intuitos?
poderia deixar de abusar deles? Homens havia, hoje, na lbrega fumaceira das
bodegas, nos sinistros subsolos dos antros e alfurjas do vcio, no esterquilnio
dos becos tolerados e bairros de mendigos e ladres, homens havia, hoje,
ambiciosos afinal muito mais perversos do que a miservel canalha a que se
dirigiam que de todos os meios lanavam mo para sublevar esses infelizes
tornados degrau da sua ambio, da sua inveja, da sua malvadez... Contra toda
a ordem, contra toda a autoridade, contra todo o preceito, agitavam esses
(melhor se diria: manejavam) a sua bandeira revolucionria furta-cores. E,
prontos a venderem-se primeira oferta que lhes enchesse o olho, prontos a
entregarem os camaradas primeira convenincia, prontos, primeira

reviravolta, a substiturem todos os seus discursos e opinies por opinies e


discursos diametralmente opostos, eram, todavia, habilissimamente esquivos
justia dos que, pejando-se de os comprar, em vo procuravam captur-los.
Porque o maior mal era iludirem eles a prpria polcia com a declarada ou
oculta complacncia de homens que deviam outra atitude ao seu nome, ao seu
rei, sua Ptria! Ora no poderiam todos esses abusar da liberalidade do
prncipe, como de uma fraqueza da vontade ou do esprito...? No poderia, at
certo ponto, a juvenil despretenso do herdeiro do trono encorajar certas
ideias subversivas de igualdade antinatural e antissocial? ou no poderiam os
propagandistas da confuso, os incitadores da desordem, os semeadores da
rebelio e do erro, aproveitar junto dos simples, dos idealistas, dos
desgraados, dos incautos, torcendo-as e corrompendo-as no seu verdadeiro
sentido, essas generosas e arejadas inclinaes da sua Alteza? Numa palavra:
No poderia, em parte, propiciar Sua Alteza, com os seus levantados nimos
de inovao e fraternidade, futuras complicaes a si prprio, dificuldades
imediatas ao seu real Pai? E valeria esse risco a msera canalha que vai para
aonde a levam todos os agitadores, cr em tudo com que lhe acenam todos os
comicieiros, e acaba por pr ao servio de todos os violentos, audaciosos,
ambiciosos ou doentios exibicionistas a sua fora bruta de monstro sem
cabea...?
Assim arrazoavam, parlengavam, discreteavam muitos da corte. E, sem
dvida, as suas palavras eram sonoras e persuasivas, as suas razes

ponderveis, as suas observaes conformes com a experincia, os seus


raciocnios inteligentes e sagazes. Oh, sem dvida, nem todos os cortesos so
estpidos! E bem certo que, entre os mais inflamados nesta campanha,
estavam o ilustre Froilo e o sbio Filinto, o notvel Rolando e o discreto
Maral ou o proficiente Rosendo.
Vrias vezes tinham estes mesmos tentado formar partido contra o rei ou
alguns dos seus actos; e em tal objetivo tinham tentado explorar, posto com a
devida prudncia, e sem o resultado esperado, essa mesma fora bruta da
multido acfala. Ora muita gente, pelas mais vrias e at inslitas razes,
inclinava-se a dar-lhes apoio neste particular de certas ousadias do prncipe.
Pelas mais vrias e at inslitas razes, muita gente temia certo esprito de
agitao que andava no ar. A tal esprito poderiam parecer no de todo
indiferentes, isto : no de todos adversos, os elevados espritos do herdeiro
do trono: Perante a perversa astcia e a rebuada m f, que h s vezes de
mais cego que a elevao de esprito? Porm os mesmos que neste particular
se inclinavam, ou inclinariam, a dar algum apoio aos murmuradores e
pregadores da corte, conheciam-nos menos mal. E, tendo o seu juzo mais ou
menos formado sobre Froiles, Filintos, Rolandos, Marais e Rosendos,
sensatamente se abstinham de os aplaudir com excessivo entusiasmo.
Sensatissimamente se esquivavam, at, a emitir opinio pblica, preferindo
sempre, com esperto senso, aguardar os acontecimentos a, por qualquer
forma, intervir neles: Eram gentes de classe mdia e pacfica, indivduos de

meia ou mais de meia idade, homens casados e pais de famlia preocupados


com o futuro dos filhos, funcionrios pblicos no ativo ou em reforma,
comerciantes batidos e rebatidos nos vaivns da fortuna... Poderia dizer o exlibris dos seus deve-e-haver de qualquer sorte: sempre possvel adaptarmonos aos factos! Aguardemos os factos.
Ora bem! Como El-Rei seu pai nada lhe negava, facilmente se tornaria ao
prncipe vencer quaisquer resistncias de conselheiros e ministros. Venceu-as,
sim; mas nunca usando a agressividade, e jamais recorrendo quer autoridade
paterna, quer sua prpria. De tal maneira sabia discutir com os descontentes,
os opositores, os timoratos e os cautos, a cada passo apelando para a sua
inteligncia, a sua bondade, a sua boa f, a sua largueza de vistas, que nem
os prprios mais inveterados rbulas, intriguistas, rotineiros e malandrins
palacianos podiam decidir-se a mostrar vistas curtas, segundas intenes,
bondade duvidosa ou inteligncia estreita. Todos, embora com manha,
acabaram por concordar que se experimentasse. Mas com resultado
plenamente satisfatrio experimentou o prncipe descer um pouco at sua
plebe. E com o melhor xito, sob todos os pontos de vista, exibiu a todo e
qualquer pblico as suas prendas do corpo, como (e destoutra exibio
ningum discordara, por a julgarem todos mais apropriada sua categoria de
prncipe) como exibira as do seu esprito e entendimento. Abatidas muitas
rvores do Parque e daqui aos terrenos selvagens ainda havia extenses
mais que suficientes para passeios e caadas fez-se o estdio. Nele se

apresentou o prncipe vrias vezes, sem que isso trouxesse qualquer alterao
na boa ordem pblica, provocasse estranheza nas cortes estrangeiras, ou, por
qualquer forma, proporcionasse atmosfera favorvel licena dos costumes, a
uma diminuio de respeito pela sua Alteza, ou propaganda de subversivas
doutrinas igualitrias... Dir-se-ia, at, que ento se estava a atravessar um
perodo em que os espies e denunciantes vidos de ostentar zelo, ganhar
dinheiro e assaltar os postos superiores, a despeito de todos os esforos viam
o negcio mal parado, a custo conseguindo uma ou outra vtima, (essa mesma
sem maior interesse) sobre que alicerarem a convenincia dos seus servios.
O caso que, ao menos por enquanto, a ral estava calma e satisfeita: O seu
belo prncipe dignava-se mostrar-se-lhe com o -vontade de qualquer mortal!
E ainda se dignava permitir-lhe acesso gratuito, quer no Estdio do Palcio
quer na Casa Nacional de Espetculos, a divises que lhe eram reservadas.
Destas divises rebentavam muitas vezes as aclamaes mais calorosas, as
mais sinceras. E o belo prncipe no deixava de agradecer tais ovaes com a
mais encantadora cortesia e a mais distinta e afetuosa simplicidade.
Por seu lado, a nobreza e a alta burguesia no estavam descontentes:
Nesses, como em todos os pblicos lugares de diverso e cultura, tinham
tanto os nobres como os grandes burgueses lugares superiores, s acessveis
aos seus ttulos honorficos, categoria social, cargos e bens. A no era possvel
a mistura com gente de vil extrao, baixo estofo, pequenos recursos, ou
duvidosa higiene. E assim que estava certo, pois no verdade? Vendo

satisfeitas estas duas classes de que se arreceia a suprema e a nfima por


satisfeita se dava a classe mdia: Repousadamente ocupava os seus mdios e
muito decentes balces; posto muitos dos seus membros, como natural,
persistentemente sonhassem com a honra de ocupar um dia assento mais alto.
Neste feliz ambiente exibiu-se o prncipe nos seus mltiplos dons, no s
no Estdio do Palcio e na Casa Nacional de Espetculos, como, at, em
festejos, festas, bailaricos e jogos populares. E era, depois, um maior enlevo e
uma admirao mais entusistica, sobretudo para as nobres damas da corte,
reencontrarem-no to grave e to prncipe nas cerimnias oficiais, to
gracioso e to fidalgo, to luxuoso e to natural, nos sumptuosos bailes do
pao. Para si, valha a verdade, suspeitava cada uma das mais belas que no seu
trato com populares aprendera ele certas pequenas liberdades e alis
encantadoras garotices que com elas se permitia, quer nas oportunidades da
dana, quer no recato dos moles recantos dos sales, dos floridos esconderijos
dos jardins. Oh, mas qual se magoara com isso? qual no ficara, at,
encantada, se tudo quanto dizia ou fazia o belo prncipe o fazia e dizia com
a sua graa, gentileza e nobreza prprias? com a sua majestade to discreta, no
entanto continuamente visvel? Que mulher, para alm disso, (e, a serem
sinceras, muitas delas prefeririam as sadias liberdades de um robusto rapaz da
plebe s dengosas vnias de um meloso corteso) que mulher, dizamos,
poderia no ficar meigamente grata, e no seu ntimo rendida, ao reconhecer a
influncia da sua beleza e do seu sexo sobre aquele delicioso rapaz

simultaneamente perfeito atleta e sbio distintssimo..., alm de prncipe


herdeiro? O certo que, para as mais beatas e maduras embora ainda no
fora de estao sob as to gentis como vigorosas formas do prncipe surgia
agora o diabo incubo que em noites de pecado vinha tent-las... vinha venclas. Para as outras, filhas ou sobrinhas destas, era ele o mais encantador dos
prncipes encantados com que poderiam sonhar em noites de calor e
rouxinis. Todas, em suma, deliravam por ele, e lhe dariam da melhor vontade
quanto lhes ele pedira. Mas sobre o que deram, ou no, e ele sim, ou no, lhes
pediu, acho conveniente no insistir. Quando e onde lhe faltem
documentos em abonao das suas hipteses, prefervel abster-se o cronista
de fantasias; mormente em se tratando da honra de nobres donas e donzelas!
Ora pergunto, perguntar o leitor, e todos, ento, perguntavam: Seria fcil
escolher noiva para tal por tento? Decerto, alguns nomes se apresentavam de
princesas representantes das mais nobres casas reais estrangeiras, que
muito naturalmente acudiam ao esprito, em se refletindo sobre a momentosa
questo. Mas quem poderia assegurar corresponderem excelncia da sua
linhagem, ou convenincia do seu dote, as qualidades pessoais dessas
presumveis noivas?
At que se acordou no seguinte: A pretexto de qualquer comemorao
patritica, (e nunca tais pretextos poderiam faltar numa nao de to gloriosas
datas!) uma semana de festas monumentais seria anunciada ao pas e ao
estrangeiro. Folias populares, cerimnias religiosas, paradas militares,

conferncias e congressos, manifestaes ginsticas, bailes e banquetes,


exposies de toda a sorte, nada seria possvel imaginar, em matria de
diverso ou exibio cultural, que no coubesse nessa imponente semana! no
seu prprio palcio hospedaria El-Rei os prncipes, grandes senhores e
diplomatas estrangeiros que ento se dignassem visitar o reino de Traslndia.
Para todos chegava, e sobrava, aquele seu imenso palcio que era um pequeno
planeta; e no qual se contavam por centenas os sales e salas, quartos e
alcovas, corredores e escadarias, caves e stos... Claro que tais ilustrssimos
visitantes teriam sido diplomaticamente prevenidos do verdadeiro fim de tal
convite. Por isso os acompanhariam suas filhas, irms, sobrinhas, primas,
parentas, soberanas, candidatas honra de esposa do futuro rei de
Traslndia, e rainha do dito reino. De entre essas escolheria o mesmo prncipe
a sua companheira (que ao discernimento do prncipe uma simples semana de
convivncia bastaria) e a conquistaria exibindo-se-lhe nas suas mltiplas
aptides e prendas.
Eis, por certo, uma combinao sem precedentes na histria das relaes
diplomticas internacionais! A sua mesma singularidade prova, porm, aonde
chegara, em todo o mundo culto, a fama do requestado prncipe Leonel:
Virem as prprias pretendentes sujeitar-se escolha do noivo, de antemo
sabendo que todas, menos uma, retirariam humilhadas nos seus decerto muito
legtimos pudores e orgulhos de mulher eis, sem dvida, um motivo de
pasmo! E natural seria negar-lhe o cronista crdito, se o no certificassem quer

grande cpia de documentos devidamente autenticados, como sejam vrias


peas da correspondncia ento trocada, de corte para corte, entre
personalidades da mais subida hierarquia, quer muitos factos posteriores, de
que ao leitor mais ou menos se dar conta nos subsequentes captulos.

CAPTULO 8
ONDE O PRNCIPE LEONEL JULGA TER ACHADO A COMPANHEIRA
IDEAL; E COMO O DITO PRNCIPE VIU E PALPOU AS SUAS ORELHAS DE
BURRO

Ento deu-se o que havia de se dar! Entrava-se na antemanh do terceiro


dia de festas, quando o prncipe Leonel e o inseparvel Aio se retiraram ao seu
comuns aposentos. (J entre o povo perguntavam e do povo chegara ao
palcio a maliciosa pergunta se, na prpria noite nupcial e seguintes,
continuaria aquele Aio a no largar o educando...).
Ora, como se previra, esses dois primeiros dias festivos tinham sido um
contnuo triunfo para o nosso prncipe. No primeiro jantar oferecido aos
nobres hspedes da casa real, o seu brinde maravilhara pelo primor da forma
literria e o admirvel a-propsito dos conceitos. Se, de entre os numerosos
hspedes, algum viera interiormente inclinado a achar excessiva a reputao
internacional do jovem prncipe, de bom ou mau grado houvera de
reconhecer a justia de tal reputao! Graa florida das imagens, elevao de
pensamento, justeza do tom de voz, natural seduo da atitude, eloquncia e
vigoroso rapto nuns momentos da orao, enrgica reteno e sbria
solenidade noutros, quem pudera ser sensvel arte do orador, ao encanto
do mundano, ao faro do diplomata, subtileza do pensa dor, e logo no

conhecer estas e todas as requerveis qualidades no discurso do prncipe


perfeito?
Se, nos jogos do dia seguinte, no fora sempre, e em tudo, o primeiro,
que entendera o subtil juzo do prncipe no ser isso do mais alto bom gosto:
Alguns dos seus adversrios eram jogadores de carreira; outros..., hspedes de
rgia estirpe. Nesta ousada mistura se revelara mais uma vez o liberalssimo
esprito do prncipe; como na diferena, embora discretissimamente indicada,
de jogar com uns e outros, tratar uns e outros, mais uma vez se manifestara o
seu tato mundano. O facto de uma que outra vez se ter deixado vencer
(embora aps ter deixado adivinhar a sua superioridade) no era seno um
propsito; uma prova do seu inexcedvel tato.
noite, no baile, que impossvel lhe fora a ele prprio no se manifestar
o melhor danarino, o rapaz mais gentil, o conversador mais atraente, o
prncipe mais distinto: a no ser que no danasse, no conversasse, no
andasse, no respirasse! De boa ou m vontade, (mas como, ou porqu, ms
vontades contra to afvel sedutor?...) esta fora a declarada ou ntima opinio
de toda a gente. Assim..., esta fora tambm a opinio da princesa Leonilde. E
nem ela se preocupara com a disfarar, a no ser nos limites do pudor,
discrio e delicadeza que naturalmente impe a si prpria, em tais assuntos,
uma rapariga honesta e nobre. Leonel... Leonilde! At a maravilhosa
coincidncia dos seus nomes parecia indicar que desde a pia batismal casara
um alto destino as suas estrelas fulgurantes.

Leonel... Leonilde!... E vendo-os bailar juntos, a cara dela um bocadinho


acima do ombro dele, o corpo dele, esbelto e msculo, to bem
proporcionado ao fino, ondulante, e, ao mesmo tempo, macio e altivo corpo
dela, a mo dela poisada com tanta graa, e to branca e longa, na mo dele,
to forte, mas segurando-a com tanta leveza, quem no repetiria o Deus
os fez Deus os juntou das velhas princesas e duquesas enlevadas? (Das velhas
princesas e duquesas babadas, diria eu, se a expressividade do termo no fosse
chocantemente realista; demasiado, quando aplicado a damas de tanta
linhagem, e em to delicado e galante momento...).
Ora se os corpos de Leonel e Leonilde pareciam as duas metades perfeitas
de um corpo ideal completo, um par unificado, em que a fora e seca
elegncia varonis se fundissem, enfim, com a languidez e a flexuosa finura
femininas, no menos era de pasmar que tanto se aproximassem seus
espritos! Pois se a reputao da princesa Leonilde ainda no igualava a do
prncipe Leonel, porque Leonel era um ser nico. Tambm, em parte,
porque nunca to fcil ao natural recato da mulher, como ao natural arrojo
do homem, exteriorizar triunfalmente qualquer superioridade. Os mesmos,
todavia, que mais tinham duvidado da existncia de noiva digna de tal noivo
consigo perguntavam agora: Pois o qu? No saberiam j que existia
Leonilde? O que no sabiam que Leonilde fosse, em verdade, to bela, to
inteligente, ao mesmo tempo to majestosa e grcil; posto j a soubessem filha

mais velha de um dos mais poderosos monarcas do mundo, o que,


naturalmente, no deixava de influir na sua inclinao deles em favor dela.
A par de Leonilde, a irm que sempre a acompanhava, e parecia mais velha
sendo mais nova, era uma criatura quase lastimvel com o seu modo triste,
recolhido, o seu longnquo sorriso como forado, e os seus olhos a que mal se
via a cor, por quase sempre baixos, num oval de rosto plido e magro. Dir-seia uma serva atrs de uma rainha. Mas at outras bem mais formosas que
Letcia (por um sarcasmo dos fados, tal era a graa da pobre infanta feia e
triste) pareciam se no servas, pelo menos aafatas, a par de Leonilde!
A meio do j citado primeiro baile, quando o repetido e magnfico servio
de vinhos, licores, bebidas e iguarias de toda a sorte escandecia um pouco as
imaginaes e os coraes (inclusive a imaginao e o corao do prncipe
Leonel), j toda a gente via, ou supunha ver, que o nosso prncipe no
mostrava ir fora da opinio de toda a gente: Com Leonilde bailara Leonel o
maior nmero de danas. Com Leonilde sustentara publicamente e quase
sustentados com igual brilho de parte a parte os mais espumantes e
inteligentes dilogos. Com Leonilde desaparecera nos terrados ou aposentos
menos barulhentos do palcio. Ao voltarem eles de um desses devaneios, na
boca e entre os dentes brancos do prncipe Leonel vira toda a gente o boto
de rosa-ch que Leonilde trouxera nas rendas do decote... Bem sabiam as
damas do pao que, para ser em tudo homem completo, muito capaz era o
prncipe de certas encantadoras audcias. Tratando-se, porm, da poderosa

princesa Leonilde, e dos fins secretos (alis j pouco secretos) daquelas festas,
no teria esse arrojo do leal prncipe Leonel um significado especial? E to
radiantes vinham ambos de juventude, alegria, formosura, que as velhas e
semibabosas princesas, duquesas e condessas a custo se abstinham de os
aclamar, como se j fora notcia oficial a unio daqueles dois seres perfeitos...
Dado isto bem compreensvel era que, ao entrar nos seus aposentos pela
antemanh do dia seguinte ao de tantas vitrias, o prncipe Leonel estivesse
um pouco brio: brio, decerto, dos finos vinhos e licores ingeridos no baile;
mas no menos da sua juventude, da sua beleza, do seu esprito, do seu amor
nascente, e do contnuo triunfo que era a sua vida. brio, sim, de felicidade
e vida, brio de si, que estava o prncipe Leonel! Por isso lhe no apetecia
deitar-se, nem dormir, nem descansar: mal empregado lhe parecia todo o
tempo que passasse inconsciente da sua ventura.
Sabes que me sinto completamente feliz... repetia ao companheiro
absolutamente feliz? E agora sei que posso ter gnio! Nunca se me afigurou
to claro que o gnio no seno o triunfo da vida e da sade...
Triunfo da vida... da sade... murmurou o Aio De que vida? Que
sade? Triunfo sobre qu?
Ao invs do seu educando, sempre o Aio estivera muito srio essa noite. Se
at a um homem perfeito. como o prncipe Leonel, no emprestasse a
felicidade aquela sua venda que torna os homens fteis, j o nosso prncipe se

teria alarmado com o ar extraordinariamente grave e triste que tinha o Aio, ao


fitar nele, essa noite, os olhos penetrantes. Mas o prncipe no o via; no o
ouviu; continuava delirando. Parou diante do companheiro:
Sabes o meu receio? Receio nem poder ser mais feliz quando Leonilde
for minha! E seria imperdovel...
J crs ponto assente?... perguntou o preceptor. Desde sempre o
tratara por tu, bem como ao rei, e a Rolo Rebolo. A todos os mais da corte
dava tratamento cerimonioso.
Ponto assente, o qu?
O teu casamento com Leonilde.
porque no?... Conheces outra to bela, to fina, to espirituosa?...
Tu... no conheces?
No! exclamou o prncipe erguendo a cara. Mostrou todos os dentes
alvos num riso juvenil: Nem quero conhecer!
Estavam grande janela aberta para os jardins. Em baixo, rvores e
arbustos mergulhavam numa penumbra misteriosa. Mas l em cima, no cu
que se abria imenso diante deles, j s raras estrelas tremeluziam plidas. Um
vago alvor hesitante, nem luar nem dia, vinha tomando o espao, fazia
sobressair, l longe, a massa negra do Parque. Numa espcie de bruma se
recortava o perfil de uma ou outra rvore mais alta.

Perto, um rouxinol musicava na sombra das rvores: E eram uns chilreados


como o entrechocar miudinho dos mais finos timbres de cristal; depois,
breves suspenses talvez de ensaio; logo o cantor recomeava num longo
apelo trmulo e agudo, quase estridente...; por fim, fez uma pausa mais
demorada; e um sbito silncio pairou, cheio de expectativa e frescura, e
parecia o preldio de qualquer grande acto solene e prximo...
Como Leonel se enlevara nesta maravilha da antemanh, o Aio disse-lhe
brutalmente:
Andaste embriagado toda a noite!
Talvez... murmurou o prncipe A felicidade embriaga.
J todo o dia andaras embriagado.
Talvez... repetiu o prncipe Todo o dia me senti feliz!
Mas, estranhando o tom do Aio, baixou os olhos, que ainda tinha ao longe,
para o olhar de face. O rosto do Aio era nesse momento singularmente duro,
srio e triste. A fixidez do seu olhar tornava-se intolervel.
E queres casar com uma boneca articulada! disse.
O prncipe Leonel empalideceu.
Bem sabes como te respeito disse gravemente.
Peo-te que no repitas isso.

Continuas embriagado?
J passou disse o prncipe cada vez mais seco. Tenho perfeita
conscincia de quem sou nesta casa.
Julgas?...
Estou certo.
Mesmo certo... certo?
Um inesperado riso breve, frio, cascalhou na boca daquele homem que
ainda ningum vira sorrir. Por isso v-lo rir metia medo.
Impressionado, o prncipe Leonel perdeu a sua secura de dignidade
ofendida.
Que tens?... gritou ele deitando as mos aos ombros do seu
inseparvel companheiro Nunca te vi assim! Dir-se-ia que s tu que ests
embriagado.
Talvez... disse o Aio como h pouco dissera o prncipe que
chegou o momento! Complete-se a obra. A mscara comea a pegar-se cara.
A venda aperta demasiado...
Articulando estas palavras enigmticas, parecia queimar com os olhos o
belo rosto do pupilo. Ento, este levou as mos face. Dir-se-ia recear que
esses olhos fixos o estivessem desfigurando. Assim tateou com os dedos

trmulos, errantes, seus prprios lbios ondeados, a cana do nariz, as


plpebras e parte da testa, das fontes... No luxuoso turbante recamado de
prolas se pousaram, ignorantes ainda, esses dedos indecisos que um obscuro
instinto parecia querer guiar.
Nesse instante, mais se sentiu do que ouviu em qualquer canto do aposento
uma espcie de respirao aflita. Era Rolo Rebolo que ansiava, sufocado de
emoo. Oh, desespero! Rolo Rebolo era poeta! poeta a valer! Como j
sabemos, descobria-se ao sentir aproximar-se a verdade. Os mesmos subtis
nervos com que adivinhava chegado o momento da revelao suprema o
destrambelhavam agora a pontos de Rolo Rebolo no caber no seu
esconderijo seno ofegando, sibilando, agonizando de paixo e curiosidade.
Ah, desespero e raiva! Poeta e bobo, faltava a Rolo Rebolo a serenidade que
pudera faz-lo assistir sem sinal de si descoberta da verdade...
Com voz seca mas terrvel, o Aio, voltando-se, ordenou:
Rolo Rebolo, sai de a!
J Leonel se empertigara ao seu lado.
Rolo Rebolo rebolou de trs de uma larga poltrona coberta de almofadas.
Apanhado em flagrante espionagem, ps-se a cacarejar umas risadinhas
histricas, entremeadas de semi-soluos e uma espcie de ganidos, enquanto
batia com os chumaos das mos um no outro e pinchava na bela alcatifa,

como usava fazer para divertir a vilanagem. Ao mesmo tempo se esganiava


em falsete, repetindo na toada de uma das suas melopeias zucas:

Sua Alteza embriagou-se!


Andou de cabea ourada!
Todo o dia e toda a noite.
No nada!
Mesmo nada!
Vai casar com uma boneca...,
Ar...ti...cu...lada!

Mas tais gaifonas e o competente palavreado no alcanaram, agora, efeito


algum; ou s alcanaram efeito contraproducente, pois conseguiram irritar ao
mximo o prncipe Leonel.
Pe-te l fora! gritou ele tocando-lhe com a ponta do p, como a um
trapo sujo E no repitas a graa! a ltima vez que te perdoo o abuso de
te esconderes nos meus aposentos. A piedade ou a repugnncia que possa
inspirar a tua disformidade no devem ir ao ponto de te suportarmos todos os
excessos... Fica entendido, ouviste?

Embora j vrias vezes Rolo Rebolo tivesse merecido uma enrgica


reprimenda, nunca o prncipe perfeito falara assim a Rolo Rebolo; nem a
ningum. Com lhe inspirar uma secreta repulsa aquele monstro que, a ter
gnio, desmentiria muitas das suas teorias, nem a educao, nem a elegncia,
nem a bondade do prncipe Leonel lhe haviam jamais consentido perder assim
o autodomnio, em falas e gestos, perante um ser to msero... De a que
Rolo Rebolo deixasse imediatamente de casquinar, de bater palmas, de
pinchar. De entre as plpebras encarquilhadas, os olhos tinham-se-lhe
acendido como os dos gatos; e, olhando de baixo, redondos e frios, pareciam
querer desmascarar ou hipnotizar o prncipe Leonel. Talvez por uma
involuntria reao sobre o poder desses olhos que no queria mostrar
perturbarem-no, o prncipe voltou a tocar no monstro, como a coisa imunda,
com a ponta do seu sapato de baile. Ento, o Aio encarou no pupilo e disselhe:
Abstm-te de lhe tocares com o p.
O prncipe endireitou-se.
Abstm-te de me dares ordens diante deste aleijado! respondeu.
Sai! disse o preceptor dirigindo-se brandamente a Rolo Rebolo.
Devagar, gingando ora sobre um ora sobre outro coto das coxas, Rolo
Rebolo l se arrastou at porta. Uma espcie de uivo trmulo, arrastado,
talvez uma cantiga ou talvez um lamento de Rolo Rebolo, arranhou o

silncio do corredor at se perder nas abbadas longnquas. O Aio fechou


ento a porta chave, pegou na mo do prncipe, e, a um seu pequeno
movimento de resistncia, perguntou-lhe com doura mas firmeza:
O triunfo j te ensinou a desrespeitar o teu melhor amigo?
O meu melhor amigo meu pai! Mas, depois dele, tu. Perdoa-me se te
magoei. No quis faltar-te ao respeito que te devo...
Nobres e conciliadoras palavras, sem dvida; mas ousaria eu afirmar que a
sua correo agradara ao enigmtico Aio?
Vem! disse este premindo nos seus os dedos do pupilo. Como o
fitasse interrogativamente, o prncipe viu-lhe os mesmos olhos que pareciam
queim-lo ou desfigur-lo. E teve o mesmo instintivo movimento para se
palpar, acompanhado de uma profunda impresso de inquietao ou terror:
como de uma sinistra suspeita que no se precisa.
Fazes-me susto... murmurou; e ele prprio estranhou a infantilidade
da sua voz molhada de lgrimas. Era como se, de repente, se sentira ainda
uma criana fraca, indefesa, a par daquele homem misterioso. No mesmo
instante lhe varou a mente uma pergunta oh, uma naturalssima pergunta!
que nunca, at ento, formulara, e agora no podia compreender como
ainda se lhe no pusera ao esprito: Mas quem era aquele homem? Esta
pergunta arrastava muitas outras: Que queria ele? De onde viera? porque

nunca o deixava? Que total influncia exercia sobre a sua vida? Que
representava no seu destino?, etc.
Era como se um sbito fuzilar de relmpagos sucedesse ao primeiro
lampejo, seguido de um contnuo rolar de troves e desabamentos remotos.
Ah, to bem disposto que o prncipe Leonel voltara do baile! Agora, tremia
interiormente como no pressentimento de uma catstrofe. Mas j o preceptor
o conduzia pela mo atravs das cmaras e recmaras dos seus vastos
aposentos particulares. No quarto do Espelho, fechou de novo a porta.
Levando-o diante do cristal, disse-lhe:
V-te!
Sem querer, e a despeito da sua inquietao, o prncipe sorriu de se ver belo
naquele espelho que o devolvia em corpo inteiro. Vestia ainda os trajos de
gala; e nunca o ttulo de prncipe assentara to bem fosse em quem fosse.
Prncipe!, rei da criao. Como foi que, sbito, o sorriso se lhe deformou na
boca, sem ele poder continuar a sorrir, nem to-pouco despegar dos lbios
esse esgar? Voltando-se bruscamente, reencontrou os olhos devoradores que
no espelho o estavam espiando.
Quase berrou:
Que tens?!...
V-te! repetiu o Aio.

Um demorado arrepio lhe arrepanhou ento a pele da cara, com uma sbita
humidade na testa e nas fontes: como se lhas tiveram corrido uns dedos
lgidos ou um sopro de tumba.
Piedade! gritou sem saber o que dizia; ou porque o dizia. Mas j suas
prprias mos de novo tateavam trmulas seus prprios lbios recortados, a
cana do nariz, as plpebras e parte da testa, das fontes... De novo poisaram,
lvidas, no luxuoso turbante de finssimo bordado, recamado de prolas.
Ento, uma obscura e pavorosa desconfiana lhe atravessou o esprito como
um silvo de angstia... E arquejando, (tal qual Rolo Rebolo ao sentir
aproximar-se a verdade) ps-se a desfazer ao espelho, atrapalhadamente,
aquele turbante sem o qual nunca se vira. Os seus olhos olhavam espantados,
talvez sem ver, na face cor de terra. Pela primeira vez desde que se conhecia,
estranhava nunca se ter visto sem um turbante! Pela primeira vez
estranhava nunca o ter estranhado. Em que inexplicvel cegueira vivera
sempre, e como nunca sentira o que, de momento, estava sentindo, isso na
cabea que no era cabea, nem cabelos, nem orelhas, e lhe doa agora como
se sempre andara dobrado, trilhado?... V-te! ecoava no mais fundo do seu
ser a ordem do Aio.
Quando acabou por esgarar o turbante com os dedos brutais como garras,
o prprio abalo de todo o seu ser fez empinarem-se-lhe as pobres orelhas no
geral to contrafeitas. E peludas, compridas, aguadas se lhe arrebitaram elas
de entre os louros cabelos anelados, formando um ngulo agudo cujo vrtice

mais ou menos cairia na ponta do belo nariz grego: peludas, compridas,


aguadas, cartilagneas, tal-qualmente as do bom animal nosso amigo que
todos injuriamos.
Talvez, neste passo, tenha o leitor comiches de riso na garganta. Pois
tenha que no tenha, eis o que primeiro fez o nosso desgraado prncipe
perfeito: riu! ou toda a bela face juvenil se lhe contraiu numa escncara
semelhante de um riso louco. Dir-se-ia que o desgraado no acreditava no
que os seus olhos viam, no que os seus dedos palpavam! Dir-se-ia que,
mirando-se ora no espelho ora nos olhos do Aio, nesse e nestes procurava a
confirmao de no serem mais que medonha farsa da fantasia burlesca,
alucinao de um momento anormal, aqueles grotescos apndices que
segurava, com horror e nojo, na ponta dos dedos finos, deformada a fina boca
por aquele ricto de riso... Mas o Aio continuava a olh-lo srio e triste. Nada,
no seu aspeto, prometia a confirmao desejada: A sua atitude era antes a de
quem j soubesse.
Ento, pareceu que o prncipe queria falar. Mas, querendo falar, s
gaguejava uns sons inarticulados, aflitos, que a muito custo parecia arrancar do
peito ofegante, e mais lhe entortavam a boca e a face plmbea. Num lamento
rouco, prolongado, se conjuraram essas palavras inexprimidas; e como diz-lo,
como ousar diz-lo sem ser suspeito de uma inoportuna associao de ideias
pouco srias?: mais do que a um choro humano, mais do que a um grandioso
uivo de fera ou rugido de precito, a um desgracioso, triste e humlimo zurro se

assemelhava a lamentao do msero. Oh, nenhuma beleza oferecia neste


momento o belo prncipe! (Embora, neste exato momento, pudessem estar
muitas mulheres, e entre essas a nobre princesa Leonilde, sonhando com essa
beleza). Mas o pior foi quando o infeliz levou as mos garganta, sacudido
por um inesperado sacalejo do busto, e, verde, com os olhos mortios,
inclinando-se em decbito, vomitou sobre a opulenta alcatifa todos os
delicados manjares e finssimos vinhos ingeridos... No! no devo ser feroz.
Aqui sustenho a descrio de to lamentveis sucessos. A violenta emoo
que nas entranhas do triste prncipe solevara esses vmitos nelas
continuava operando revolues talvez suscetveis de exteriorizao ainda
mais desgostante. Bastar dizer que o mesmo Rolo Rebolo teria d dele, se,
neste momento, pudesse v-lo assim a quatro mos no rico tapete,
agonizando sobre o seu prprio vmito, em posio clssica naquele nosso
modesto irmo cuja merencria voz h pouco imitara, e do qual sempre tivera
as afamadas orelhas...
Em toda esta cena chocante no esboara o Aio um gesto para o ajudar ou
consolar. Durante toda ela mantivera a sua hirta solenidade e o seu rosto grave
e triste.

CAPTULO 9
COMO O PRNCIPE LEONEL FUGIU DO PALCIO, E DO SEU ENCONTRO
COM UM FALSO MENDIGO

Ainda no rompera o sol quando o nosso prncipe acordou da espcie de


coma em que ficara jazendo, entre os braos da luxuosa poltrona. Estava s.
O Aio, que nunca o deixava, tinha desaparecido.
Nos primeiros momentos, como no julgaria o prncipe despertar de um
terrvel pesadelo? Tudo, certamente, resultara de uma digesto difcil ou de
uma indisposio intestinal... E foi o que sups, nos primeiros momentos.
O sarcstico espelho l estava em frente, a demonstrar-lhe a pavorosa certeza;
e perante a grotesca autocaricatura, tudo se lhe representou ao vivo como real.
Ento, o prncipe Leonel quis tentar um desafogo chorando; mas o seu
aniquilamento, o seu negrume interior, o seu doloroso pasmo, eram
demasiado intensos para que pudessem derivar em lgrimas; tanto mais que,
at ao presente, sempre fora feliz, e bem raras vezes as glndulas lacrimais lhe
tinham tido oportunidade de se exercitarem na sua funo. Esmagado,
abafado como se acordara dentro de um jazigo, que estava agora o prncipe
Leonel. E to incrvel lhe parecia, em relao ao presente, o estado de
inconscincia e felicidade em que sempre vivera at h umas horas, como, em
relao a essa inconsciente e feliz vida passada, lhe parecia incrvel, inaceitvel,

o momento presente. Dir-se-ia que tudo sofrera uma espantosa reviravolta,


da qual, porm, s ele voltara a si desconhecendo-se e desconhecendo tudo.
Porque para todos os outros seres a vida prosseguia, decerto, na mesma: Para
todos os outros ia o sol nascer e brilhar; os pssaros cantar; as fontes correr; o
azul do cu oferecer-se no esplendor da sua nitidez e da sua calma. Para todos
os outros ia comear um novo dia de festa, pois estavam decorrendo as festas
h tanto anunciadas e to auspiciosamente iniciadas. E s ele, o heri desse
regozijo nacional, penava agora, ali, enrodilhado sobre si prprio como um
farrapo, msero farrapo humano, farrapo que nem humano poderia dizer-se,
porque a sua monstruosidade o expulsava do mundo dos homens...
To incomportveis foram ao pobre prncipe estas e outras consideraes
semelhantes, que teve de fazer alguma coisa para poder suportar o simples
facto de existir. E a primeira coisa que fez foi ocultar aos seus prprios olhos,
apertando-os sob esse turbante cuja utilidade agora conhecia, aqueles nojentos
apndices que lhe roubavam toda a alegria da vida. Sim, conhecia finalmente a
utilidade do turbante! E, pensando em como pegara essa moda vinda da sua
Alteza, a ponto de trazerem todos as suas orelhas normais abafadas como se
todos tiveram orelhas de burro a esconder, o prncipe soltou casquinadas de
riso despedaador e rouco.
Vrios momentos h em que o indivduo age segundo intenes ainda no
consciencializadas. S quando se viu noutro quarto, remexendo roupa nos
seus sumptuosos armrios, reparou o prncipe no que fazia. Ento percebeu

que a sua inteno era sair do palcio, fosse para onde fosse, no sabia at
quando, ou se para sempre. Ficar e representar todo o dia, aos olhos da corte
e do povo, o seu papel de prncipe perfeito; surgir perante a princesa Leonilde
na sua trgica mascarilha de felicidade e beleza; colaborar jovialmente nas
festas que na sua honra se estavam realizando, eis um herosmo para o qual
no se reconhecia foras! O que ele queria era fugir!, no podia pensar agora
em mais nada. E era com tal fito que, entre os seus opulentos trajos, to
opulentos que certamente logo denunciariam nele o grande senhor, procurava
um com que pudesse passar despercebido. Em vo. Nos seus armrios, nos
seus gavetes, nas suas arcas, no havia fato que no fosse demasiado
elegante, demasiado rico e demasiado belo. Em nenhum deixaria um
conhecedor de reconhecer o corte inconfundvel do alfaiate privativo da casa
real. Como poder, com eles, embrenhar-se incgnito na cidade, sumir-se
ignorado na multido annima, se j seria grande vitria furtar ao
reconhecimento pblico, mesmo sob vesturio imprprio da sua condio, os
seus traos irrepreensveis e clebres?
Depois de ter mexido, remexido, lembrou-se de que em baixo, nos
alpendres e palheiros que prolongavam as dependncias da criadagem,
desde que a extinta rainha sua me assim o determinara, sempre dormiam
miserveis e mendigos. Era, certo, um abuso inexplicvel: mas at malfeitores
a se acoitavam. Envergou, ento o pior trajo que achou, (esse mesmo, rico)
apertou sob o queixo a capa mais usada que tinha, (essa mesma, magnfica) e,

atravessando silenciosamente cmaras e recmaras, achou-se no corredor.


Pelas altssimas frestas gradeadas, j a luz do novo dia entrava: uma luz
hesitante, azulada, em que se pressentia sol e ainda sentia luar esmorecendo.
Trilos de aves comeavam de acordar, timidamente, nos rvoredos do jardim.
Chegava um cheiro ao ar livre, terra fresca, s flores orvalhadas, e um
dealbar vinha abrindo ao nascente, no cu azul-ferrete, uma vaga clareira
argntea franjada de rosa esmaiado. Cantavam galos ora muito longe,
espectrais, ora perto e lacres. E com a testa apoiada aos ferros de uma das
grades, o prncipe Leonel podia, enfim, chorar. Nem ele sabia como,
repentinamente, os olhos se lhe tinham enevoado, cegado de lgrimas que lhe
rolavam agora pelas faces, e caam nos dedos, umas aps outras... Era a
primeira vez que tal lhe sucedia na vida! Tambm era a primeira vez que
deixava, to incerto do regresso, aquele imenso casaro em que nascera,
brincara, se criara, aquele seu mundo em que vivera a sua vida cega e feliz:
uma vida que nunca, nunca mais recuperaria!
Chorando, sentiu-se aliviado. A ideia de que ningum, em todo o orbe
terrestre, por esse belo alvorecer de Maio, poderia ser mais desgraado do que
ele deixou de ter o amargo com que surgira para se revestir de uma espcie
de orgulho do sofrimento extremo. Subitamente, em razo de um desses
fenmenos que ningum explica mas quase toda a gente pode confirmar, o
prncipe Leonel sentiu-se constrangido e presenciado. Voltou-se; mas, antes
de verificar que era ele, j sabia que sim, era ele, Rolo Rebolo.

lembrana de que Rolo Rebolo no ficara ali seno para o espiar, para no
perder qualquer oportunidade que porventura se lhe oferecesse de o
surpreender, um violento referver de raiva cachoou dentro do nosso prncipe:
Leonel sabia agora que desde sempre o monstro pressentira nele um mistrio
vergonhoso farejara nele aquela sua ou qualquer outra monstruosidade que
os irmanava isto quando toda a gente o julgava a prpria perfeio
encarnada... e ele prprio se julgava tal. Palavras de dio e vingana lhe
tumultuavam no peito. Ao mesmo tempo, Rolo Rebolo quase lhe inspirava
agora terror, alm de um invencvel respeito, e um confuso mas profundo
sentimento de fraternidade. Embrulhado na sua manta, alis esplndida, e
amochado no largo cadeiro que lhe servia de leito, Rolo Rebolo mais
semelhava um co ou uma besta-fera, do que um ser humano. Porm de entre
as plpebras inchadas, sem pestanas, como as de um recm-nascido ou um
velho, os olhos extraordinrios de Rolo Rebolo eram agora humanos, quase
doces, e no desfitavam os do prncipe Leonel. Pareciam ouvir o que estes
lhes diziam, na lngua muda em que, para l de tudo, se adivinham, entendem,
comunicam, s vezes, certos seres: Pois tambm! um monstro tambm eu
sou...
Inesperadamente dele prprio, quando ainda no seu peito continuavam a
fremir palavras de raiva, Leonel disse com a voz trmula:

Tu abusas, talvez... e fazes-me perder a pacincia. Mas no razo para


que eu me exceda. Esta noite excedi-me... fui brutal contigo. Peo-te que me
perdoes.
Oh, oh!... cascalhou Rolo Rebolo j descobri que o prncipe
perfeito tambm chora! Agora tambm pede perdo?
Tambm! disse o prncipe tambm chora e tambm pede perdo.
O prncipe perfeito nunca foi perfeito...
Decerto! guinchou Rolo Rebolo Ora ainda bem! ainda bem...
Mas j Leonel dobrara o corredor ao fundo. Carregou de certo modo, com
o indicador, num certo ornato do rodap de mrmore, e uma portinha estreita
e baixa se abriu, por onde ele meteu curvado. Descobrira em criana,
brincando, essa passagem secreta, que supunha ir dar aos baixos e
dependncias do palcio. Algum seu avoengo pensara mais tarde a
mandara fazer, para se escapulir uma que outra vez s convenes da corte e
ao peso da sua linhagem. Nunca o prncipe Leonel a usara. Agora lhe oferecia
o nico meio de sair do palcio sem que o vissem. Cautelosamente, ajudandose com as mos ambas ao longo das paredes viscosas, comeou a descer na
escurido. Eram, primeiro, uns degraus estreitssimos e muito altos, que
nunca, em outras circunstncias, se atreveria o prncipe a descer. Mas as
circunstncias atuais eram absolutamente inslitas; o estado de esprito do
nosso prncipe tambm. Ao cabo de algum tempo, (muito ou pouco, difcil

fora dizer) deixou de haver degraus; e comeou uma espcie de corredor


inclinado por onde o prncipe avanou mais seguro, embora, por vezes, se lhe
embaraasse a cabea em longos, finos, repelentes, intrincados filamentos que
julgou de enormes teias de aranhes, e o esbofeteassem asas ao mesmo tempo
veludosas e speras, talvez de morcegos. Ratazanas enormes como gatos lhe
trambolhavam sobre os ps, fugindo. S l longe, como uma estrela na noite,
alvorejava um buraquinho de luz do dia; e o ar quase irrespirvel, de um
morno hmido e sufocante, ia refrescando medida que esse ponto luminoso
aumentava. Contra o que supusera o nosso prncipe, a sada era j fora de
quaisquer dependncias do palcio. Dava para o fundo de um barranco entre
pedregulhos e silvas. Quem quer que nela reparasse no pudera sup-la seno
uma pequena escavao. Para alm disso,as silvas se tinham encarregado de a
esconder.
Quando, trepando, chegou borda da estrada, Leonel sentou-se no cho e
ali ficou ofegando. S depois de um pedao pde reparar tanto no que o
cercava como em si. Tinha as mos esfoladas e sujas de terra, as unhas
partidas, a cara sangrando dos espinhos das silvas por entre que passara, e
gretados e rotos os finos sapatos palacianos. A capa, que lograra no largar
pois com ela contava para se embuar de quaisquer olhares suspeitos,
apresentava considerveis rasges; alm de estar longe de limpa. E o mesmo
se poderia dizer do elegante fato. Tanto melhor! pensou Leonel ningum
me poder reconhecer sob este aspeto miservel... E que sou eu seno um

miservel? pensou imediatamente o prncipe perfeito com orelhas de burro.


No obstante o amargor de tal reflexo, este era o momento mais feliz, quero
dizer: menos tenebroso, que tinha Leonel desde que a sua monstruosidade se
lhe revelara. O que a isso ajudava era o esplendor da manh ao ar livre, o
cansao que j quase nem permitia ao pobre prncipe sofrer mais, e a
inexistncia de quaisquer obrigaes para aquele vazio de tempo que tinha
diante dele. Que bom, morrer ali no cho ao rs dos campos verdes e floridos,
arrepiados de ouro por um primeiro sorriso do sol...! expedir um ai, e passar,
com esse bom cheiro da primavera nas narinas, os ouvidos sensveis aos
mnimos zumbidos dos insetos e trilos das aves, as mos cadas na terra nossa
me, os olhos afundados nessa imensa vastido azul que torna minsculas
todas as preocupaes humanas...!
De novo as lgrimas corriam mansamente pelas faces do prncipe Leonel,
misturando-se-lhe agora com terra e sangue. E querereis crer que nunca o
prncipe Leonel se sentira to poeta, se que alguma vez, at ento, se
sentira verdadeiramente poeta o prncipe Leonel?
Ora comeava de passar gente: gente enfeitada, alegre, que fora dormir a
casa ali nos subrbios, e voltava cidade para o segundo dia de festas. Como
no reparariam nesse jovem que chorava ao rs da estrada, e tinha as mos e
as faces sujas de sangue? Foi, primeiro, um rancho que vinha danando, e cuja
animao esfriou ao passar por ele. As mulheres fixaram-no com tanto
interesse, e to cariciosa compaixo, que logo o olhar de curiosidade dos

homens tornou-se um pouco hostil. L lhes queria parecer a elas que estava ali
um belo rapaz, apesar da cara negra e da capa rota; e vontade no lhes faltaria
de o interrogarem, o consolarem, o convidarem a segui-las folia, e repartirem
com ele da sua alegria e do seu farnel. Mas seria, em verdade, um pobre de
pedir aquele rapaz ao mesmo tempo bem vestido e esfarrapado? Claramente
se via que no s lhes agradava como as intrigava; o que tambm se via no
ser do completo agrado dos homens que as acompanhavam. E s dois pares
de namorados que vinham frente, isolados dos pais mas vigiados, nem
sequer se dignaram olh-lo, de embevecidos eles nelas, elas neles.
Mais uma vez o prncipe Leonel verificava o seu poder de atrao sobre as
mulheres. Se ao prestgio do papel ainda pudera atribuir esse poder no seu
papel de prncipe prodigioso, agora tinha confirmao de que a sua simples
pessoa bastaria a seduzi-las. De resto, sempre o suspeitara. Ora isso, que
dantes o satisfizera, at certo ponto s lhe afiava agora a amargura: Qual
delas no gritaria de horror, no prprio instante em que se lhe fosse entregar
vencida, se ele simplesmente erguera aquele turbante que lhe cingia a
cabea?... aquele que dera origem a todos que atualmente usavam os elegantes,
sem saberem porqu! Ah, que bem enganados andavam esses homens
olhando-o de esguelha, com tal cime e tal oposio, como a um rival
perigoso! E como no se sentiriam vingados conhecendo a verdade! Porque
todos aqueles podiam ser tortos, deselegantes, escanifrados, gordos,

pequenos..., mas eram homens uns como os outros!: normais; com orelhas de
gente racional.
Entrementes ia passando uma velha com o seu burrico ao lado, e o neto
escarranchado no animal: A velha toda asseada e gaiteira; o dito animal muito
escovado; o rapazelho com a sua fatiota dos grandes dias. Como visse mal e,
no entanto, qualquer coisa, no nosso prncipe, lhe ferisse a ateno, a velha
parou a olh-lo com o mais natural dos desplantes. Depois disse sh! ao
burrico, interrogou o neto com os olhos risonhos e mopes, levantou os
ombros fazendo com a boca um momo de quem no sabe o que pensar...
Acabou por meter a mo esquerda numa saca de ramagens, que trazia muito
segura da direita; e estendeu a Leonel um bom naco de po escuro, cheiroso,
com uma fatia de queijo. Leonel hesitou um segundo; mas lembrou-se, pela
primeira vez, que no trouxera dinheiro algum, no tardaria a ter fome, e no
devia ofender a boa velha recusando aquela esmola to espontaneamente
oferecida. Aceitou, pois, o seu presente, e ps-se a comer com vontade.
Feriu-se?... perguntou-lhe a velha com solicitude.
Escorreguei numas silvas. Mas no nada. Basta lavar a cara ali na
fonte.
Caso que lhe estava agora sabendo melhor esse po negro, esse queijo
grosseiro, do que as mais das vezes lhe sabia o esplndido almoo que lhe
levavam cama, num grande fausto de pratos, bacias, bandejas, cristais, gomis

de prata. A velha ficara-se a v-lo comer. E to amvel era a satisfao que se


lhe espraiava no rosto engelhado, que Leonel, para aumentar o seu prazer,
ainda exagerou o prazer com que manducava, dele dando evidentes e ruidosas
mostras.
Deus lhe pague! disse quando acabou.
Estas palavras saram-lhe muito sinceras do corao.
E, demorando nela os olhos agradecidos e resplandecentes, (os mais belos
olhos do reino diziam as damas da corte) sorriu-lhe entremostrando os
dentes irrepreensveis, mais brancos na face lambuzada de terra, sangue,
lgrimas. Talvez porque esse radioso sorriso acabasse de lhe conquistar a
simpatia da velha, esta foi ao burrico, tirou uma borracha do saco metido
entre as pernas do rapazito, e estendeu-a a Leonel. Leonel bebeu uns golos de
vinho fresco e leve. No lhe soube menos bem que o po e o queijo. Depois
dele ter bebido, a velha levantou a cara, abocou o gargalo por onde ele bebera,
e bebeu tambm; e depois estendeu tambm a borracha ao fedelho do neto,
mas sem a largar, para que ele no engolisse mais que dois tragos medidos.
Deus lhe pague! disse a dizer Leonel Deus d boa sorte ao seu
netinho...
Amm corroborou ela compenetrada.
seu netinho, no ?... perguntou Leonel por perguntar.

Est de ver! respondeu outra vez risonha Ainda l tenho mais


quatro. Todos queriam vir comigo festa! Mas hoje calhou a vez a este...
Olhou o neto com ternura, ajeitou-o no selim, tocou o burrico dando-lhe
uma ordem familiar, e despediu-se:
Fique-se com Deus.
Deus v consigo replicou Leonel.
Eh!..., disse de repente uma voz spera e sarcstica para mim
nada?!
Era um matulo que se achegara de mos nos bolsos das calas mal
remendadas, um chapeiro velho sobre os cabelos demasiado compridos, as
unhas negras dos ps espreitando biqueira dumas botas enormes, e uma
sacola apertada entre o busto e o brao direito.
A velha voltou-se, olhou-o de alto a baixo com ar de desagrado, respondeu
com secura:
Tenha pacincia. No pode ser a todos.
E foi andando.
Ora ai est! ponderou pachorrentamente o recm-vindo nem
todos podemos agradar. Tens mais sorte do que eu.

Leonel olhou-o: Era novo, trigueiro, forte, com as feies vincadas e


agudas, belo homem, at certo ponto. Mas Leonel teve a mesma impresso de
descontentamento. Na expresso, nos modos, no todo, no prprio
aparecimento inesperado daquele indivduo, qualquer coisa havia de petulante
e rangente que, pelo menos ao primeiro encontro, no inspirava confiana;
nem simpatia. De onde viera, como surgira sem ser pressentido? Ao mesmo
tempo, que haveria tambm nele que a Leonel evocava nem sabia quem,
algum muito familiar mas cujo nome, cuja prpria imagem, no conseguia
lembrar?... Dir-se-ia ter conhecido, no sabia quando nem onde, um irmo ou
ssia daquele homem; ou, porventura, aquele prprio mas disfarado,
transfigurado, em circunstncias muito diferentes, talvez sob outras feies ou
com outra idade... To estranha, to inquietante, e ao mesmo tempo to
esquiva e intensa era tal impresso, que Leonel se esforava por a escorraar;
sem grande resultado, porm.
Entretanto, o esquisito personagem sentara-se a par dele. Ps-se a apalparlhe os sapatos, as meias, o tecido dos cales, do gibo, da capa... A sua mo
subiu at ao turbante, demorou um pouco; parecia procurar. Ento, o prncipe
Leonel no pde conter-se e deu um berro.
Ol!... fez o outro retirando logo a mo. E afastou-se um quase nada,
para melhor considerar o companheiro. Leonel estava plido e tremia. Vieralhe a ideia extravagante de que o outro no s o reconhecera, como tambm
conhecia o seu segredo.

s muito sensvel, rapaz. Estou desconfiado que no pertences classe!


Tens uma pele de donzela; e vestes moda, e do melhor pano... Olha que eu
conheo um bom tecido! Aonde foste roubar isso?
Leonel fez um corajoso esforo: encarou no companheiro e disse:
Nunca roubei nada a ningum; nem tenciono roubar.
Ah, no?! Boas intenes! Mas ningum diga desta gua no beberei. Eu
tambm dizia o mesmo; e agora vivo de mendigar... e pilhar o que posso. Pelo
menos, aparentemente.
Desatara a sacola, que trazia cheia de vveres; ia comendo e bebendo.
Leonel comeava a estar mais vontade. Sorriu, tentou gracejar:
Talvez eu vista do bom. Mas tu comes e bebes do melhor. Tambm sou
conhecedor, at certo ponto.
C me queria parecer! resmoneou o mendigo com um olhar de travs
Mas pensas que me do disto?... Pois sim! Um pobre no tem paladar. A
maior parte do que me do, dou-a aos ces vagabundos; ou aos colegas menos
felizes... e mais acanhados. Mendigar um pretexto para me aproximar das
casas, entrar nas cozinhas... Depois, c comigo.
No tens vergonha de dizer essas coisas?
Vergonha, eu?!

Vergonha, sim.
Nenhuma. Ningum foi mais roubado do que eu. Fao justia.
Nem receio?
Receio!... Olha l: sers tu da polcia da sua Majestade?
Quem sabe!
Maneiras moda l deles, tens tu! Por isso at as velhas simpatizam
contigo. Podes fazer carreira, se no fores parvo. Olha que as mulheres so
um belo degrau! Lavando essa cara, e com esses teus modos de prncipe
infeliz, podes agradar a uma duquesa. Depois trepar! Uns descem e outros
sobem.
Tu desceste?...
Sei l se descer! Que j vivi uma vida muito diferente, certo.
Como vinha passando uma numerosa famlia, o estranho mendigo puxou a
sacola para debaixo dos joelhos, lamuriou:
Uma esmolinha por amor de Deus! Somos dois homens vlidos e no
achamos trabalho. Vemo-nos obrigados a estender a mo caridade...
Ao mesmo tempo, disfaradamente, acotovelava o companheiro. Leonel
admirou a completa reviravolta que se fizera na sua voz, no seu gesto, na sua
atitude. Nada, j, daquele ar sarcstico e atrevido com que primeiro se

apresentara, e o tornara to antiptico! Falava, agora, num tom humilde e


digno, que se imporia no s ao respeito como simpatia de qualquer. E to
ajustado era o seu todo s suas palavras, que a ningum viria cabea duvidar
delas. Como obedecendo irresistivelmente, o prncipe Leonel estendeu
tambm a sua mo comprida e fina.
O homem que ia indo parou, remexeu nos bolsos, e mandou por um dos
filhos entregar uma moeda ao que pedia. A mulher, porm, antes olhava o
prncipe Leonel, com olhos de comiserao. Acabou por poisar no cho o
filho mais novo, que trazia ao colo; e, procurando tambm uma moeda,
fechou-a na mo da criana, encarreirando-a na direo de Leonel. Com a
mo fechada no ar, sorrindo divertido, o pequenito, que ainda no devia ter
dois anos, l veio bamboleando sobre as pernitas frgeis, abertas, um
bocadinho arcadas. A cada instante parecia no poder aguentar-se, ir cair, sob
o olhar encantado e receoso da me; mas ziguezagueando, aos bordos, l
conseguiu chegar ao p de Leonel. Leonel beijou-lhe a mozinha ainda
cerrada, abriu-lha com muita delicadeza, guardou a moeda, pegou no
pequenino e foi lev-lo. Antes de o entregar me, beijou-o nos cabelos
encaracolados.
Muito obrigado! disse mulher Deus lhe d sade, e boa sorte a
todos os seus meninos.

Amm disse a mulher. Tomara sbita e naturalmente o mesmo ar


grave, compenetrado, da velha do burrico, ao agradecer um voto idntico.
Afora no seu pai e na boa ama que o criara, nunca o prncipe Leonel achara
em quem quer que fosse do pao um ar to srio, to recolhido, e ao mesmo
tempo to natural, quando se falasse de Deus e do destino. A bem dizer,
mesmo s agora, e por comparao, reconhecendo no modo e na voz das
duas mulheres uma identidade profunda, notava, atravs da memria, que
o seu bom pai e a sua boa ama se referiam a Deus, sorte cie cada um ou
vida do outro mundo, com igual acatamento e igual simplicidade. Isto que
ser religioso... pensou o prncipe Leonel. Quanta vez seus mestres dos
mistrios sagrados sacerdotes, todos eles, da mais alta cultura e
reconhecida virtude lhe tinham ensinado a santa doutrina, os
mandamentos supremos...! Quanta vez ouvira o Magno Sacerdote perorar
magnficos discursos sobre as verdades msticas!... Olhos em branco, gestos
extticos, ademanes untuosos, tocantes inflexes da voz, raptos e arroubos de
piedoso fogo, todos os tinham. Nenhum tinha o espontneo tom que lhe
fazia, agora, pensar: isto que ser religioso.... E, subitamente, Leonel
perguntou para si mesmo se alguma vez ele prprio teria sido
verdadeiramente religioso.
Que te disse eu?... gorgolejou ao lado o companheiro com a boca
cheia. Reatara o seu lauto almoo interrompido e estava agora esburgando
uma avantajada perna de pato. No te disse que deves dar no goto s

mulheres? Tens o futuro garantido, menino! O ponto esperar a ocasio;


depois, agarr-la com, unhas e dentes! e depois trepar; trepar custa de todos!
custa de tudo! Olha que, se no trepas tu, trepa o teu amigo; e passa por
cima de ti. Ora as mulheres, que esplndidas escadas! Os mais dos homens so
habilmente governados pelo capricho das mulheres. No deves ter escrpulo
em te servires delas como elas se servem deles... Conquista as fmeas! Os
machos sero por ti sem o saberem; e tanto mais, quanto mais as suas fmeas
os atraioarem contigo, entendes? s novo e um bonito rapaz, palavra de
honra! Os teus modos fazem-me crer que no nasceste nos trapos dos pobres,
nem tiveste uma educao como a deles..., que tambm boa, sim, mas
diversa. E tenho a certeza de que me no engano! Nem sempre andei eu
prprio como agora ando, nem sou sem letras como os meus atuais
camaradas. Sei, pois, distinguir a gente da minha verdadeira classe, que era o
que se chama a alta classe... Ainda agora te vi andar. Se tivesse algumas
dvidas, perdia-as: Nenhum verdadeiro mendigo poisa os ps no cho ou
lana a perna dessa maneira, embora haja na corte quem poise os ps e
mova as pernas quase como os mendigos... E sabes porqu? Porque os seus
pais ou avs o eram. Os netos perderam os ltimos escrpulos, so hoje
fidalgos. No te deixes tu vencer com as tuas qualidades, repito-te! E nem sei,
nem sei porque te dou estes preciosos conselhos. Talvez por estar hoje
anormalmente bem disposto; talvez por ter eu prprio simpatizado contigo...,
o que bem pode provar outra vantagem tua: Ser capaz de seduzir as mulheres,

e no desagradar aos homens inteligentes. o cmulo! Boas fadas assistiram


ao teu nascimento, no h dvida...
Falava conforme as necessidades de interrupo, pois continuava
almoando^
Boas fadas... murmurou o prncipe Leonel com os olhos no vago. Os
lbios franziram-se-lhe num sorriso doloroso e constrangido. Boas fadas
assistiram ao meu nascimento...
Parecia-lhe ter apanhado um fio de uma enredada histria familiar, ouvida
h muito no sabia quando, no sabia onde, nem sequer sabia se ouvida, e
relacionada com ele no sabia porqu. Era moda de no podia saber que
vaga reminiscncia de qualquer coisa passada talvez numa vida anterior, talvez
noutro mundo... E tornava-se aflitivo ter aquilo nas profundezas da memria
e no poder traz-lo tona da conscincia! no chegar, sequer, a saber de
que se tratava! Sbito, um pequeno soluo rpido, seco, lhe solevou o peito e
apertou a garganta. E, sem bem saber porqu, o prncipe Leonel tirou a
moeda que lhe dera o pequenito e levou-a aos lbios. Voltou-se, ento, para o
outro, que parecia examin-lo com ironia e pasmo:
Tambm tu s novo... forte... disse-lhe e acabas de confessar que
te criaste num meio superior. porque no soubeste aproveitar as tuas
vantagens? ou porque no pes em prtica esses tais preciosos conselhos que
me ds?

Em primeiro lugar: sabes se os ponho? E depois, comigo, diferente!


Sou um velho!
Ia continuar, mas lamuriou de novo:
Uma esmolinha por amor de E>eus! Somos dois homens vlidos e no
achamos trabalho. Vemo-nos obrigados a estender a mo caridade...
O homem que ia passando, bem vestido, seu criado atrs, contentou-se
com lhe atirar um olhar frgido.
Nosso benfeitor! tenha caridade! Ainda hoje no comemos nada...
Tambm ainda no tarde! chasqueou o homem, voltando-se. E foi
seguindo, satisfeito da sua boa resposta.
Bandido! exclamou com indignao o que pedira celerado!
Depois de uns segundos de silncio, Leonel disse-lhe brandamente:
No podes pedir sem mentir? Talvez eles adivinhem a mentira...
Qual! Todos mentem mais do que eu. S aos pobres negam o direito
mentira. Aos pobres, exigem eles todas as virtudes; alm de todos os
sacrifcios.
Talvez. Mas tambm h pobres perversos, embora todos dignos de
caridade.

Se h pobres perversos?! Pois h. So a imensa maioria. Quase todos se


tornam servis, manhosos, cobardes, invejosos, odientos uns para os outros,
ferozes com os mais miserveis, e cobiosos da riqueza para se poderem
mostrar ainda mais secos, mais insolentes, mais brutais, do que os senhores
que hoje tanto acusam...
Oh! fez Leonel quase com repulsa no fao juzos to negros
sobre os nossos irmos pobres. Que pensars, ento, dos ricos?
Penso que so irremediavelmente egostas, fteis, curtos, vaidosos,
implacveis com quem lhes resiste, vazios de corao e de esprito, anafados
em convenes comodistas que tomam por altos princpios... De resto, os
pobres tm os vcios dos pobres e os ricos os dos ricos. Uns e outros
ostentam, alm disso, as miserveis prendas de todos os homens...
Oh! disse o prncipe Leonel com indignao e mgoa. Levantou a
cabea, para respirar melhor; e os seus olhos mergulharam na limpidez
alucinante do azul imenso. A manh estava radiosa, tudo brilhava ao sol
como se fora criado durante a noite. O concerto da passarada nas rvores
tornava-se provocante. S por muito breves intervalos se ouvia zoar um
inseto passando, ou gargarejar nas pedras o regato ali prximo. Borboletas
brancas, azuis, verdes, amarelas, quase negras, trabalhadas e delicadas como
joias vivas, palpitavam de flor em flor ao de cima do campo imerso, como
suspenso, no esplendor esparso. E longe, por entre os braos e a folhagem

das rvores, faiscavam os vidros e os metais, empinavam-se os coruchus,


arredondavam-se os zimbrios e cpulas, espreitavam os encruzilhados
telhados da cidade.
Quando voltaram desta digresso, procurando os do seu interlocutor, os
olhos de Leonel vinham como espelhando a beleza triunfal da manh. Talvez
porque sentisse nesses olhos resplandecentes, todavia amortecidos de
melancolia, uma involuntria censura, o seu interlocutor continuou com raiva:
Queres que te diga o que penso? Toda a questo de ricos e pobres,
grandes e pequenos, opressores e oprimidos, etc., etc., no passa, afinal, de
uma questincula secundria...; ou de um desconcerto irremedivel; ou de um
aspeto superficial.do problema..., como queiras! Sejam quais forem os
tempos, as formas de governo, as doutrinaes, os rtulos, tudo o mais,
sempre haver injustia no mundo; e desigualdade; e abusos e protestos.
Sempre haver indigentes e ricos, escravos e tiranos, desgraados e
gozadores... Dentro de ns que est a chaga, em ns que ela supura; Nada
pode melhorar se o homem no melhora. Mas isso que os homens no
podem nem querem crer! Reconhec-lo obrig-los-ia a um grande esforo
sobre si mesmos; a uma briga permanente contra a sua prpria natureza torta
e desgraada. E, ento, preferem acusar-se uns aos outros, acusar o rei, os
ministros, os governos, as doutrinas, as ideias..., sei l! Batem-se por estas
coisas ou contra estas coisas, morrem por fantasmas e fantasias, s para
no se baterem contra si mesmos. O que acima de tudo preciso salvar cada

um o seu amorzinho prprio, a sua rica pessoa. Esteja tudo o mais errado...
mas cada um certo. Erre Deus, erre o universo, mas no tenha eu de
confessar e atacar os meus erros, tu os teus, etc. Sinceridade e humildade,
como pregam alguns, eis o que pudera salvar o mundo, se o mundo fosse para
salvar-se; ou, pelo menos, melhorar o mundo. Mas quem capaz de dar o
exemplo? de vontade de se vencer a si? Uma esmolinha por amor de Deus!
choramingou mudando repentinamente de tom Somos dois homens
vlidos e no achamos trabalho. Vemo-nos obrigados a estender a mo
caridade...
Leonel, que o ouvia como suspenso, olhou:
Passava agora um casal num coche aberto e luxuoso: uma lua de mel,
decerto. O homem parecia enlevado na rapariga, que era bonita, e sorria com
um sorriso imvel, como prensado, nos lbios rubros. Atrs seguiam a p,
com sacas e fardos, os criados e dependentes. E o grande cocheiro, na boleia,
conduzindo com pompa e vagarosamente a feliz sege, ia hirto de importncia
e no menos bem vestido que o seu amo. Ningum pareceu ouvir a splica do
falso mendigo.
Nossos ricos benfeitores! quase gritou este somos dois bons
operrios sem trabalho! Ainda hoje no comemos nada. Tende caridade!
O tom discreto que inicialmente usara facilmente se corrompera.

Ento, o namorado meteu dois dedos no colete verde-musgo, escabulhou


em qualquer bolso; e, sem deixar de fazer a sua corte rapariga do sorriso
imvel, atirou de cima, com desdm e graa, uma moeda de ouro. O seu
rpido olhar indiferente nem sequer vira os que socorria.
O falso mendigo apanhou a moeda no ar, disse a meia voz um obrigado,
tu! que no foi ouvido; e logo a seguir, com dio:
Malandro!
E tu...? s tu capaz disso? perguntou Leonel todo trmulo.
As anteriores palavras do companheiro tinham-no impressionado to
profundamente que ainda se lhe estavam prolongando no ntimo: como um
som ecoa, repetidas vezes, ao longo de uma longa cisterna.
Isso qu?!... fez o outro, admirado. Mas Leonel compreendeu que
tanto essa distrao como essa admirao eram fingidas.
Bem sabes que me refiro a essa sinceridade... essa humildade..., essa
vontade de luta contra os nossos erros e vaidades...
Oh, Oh...! gorgolejou o interlocutor zombando. Ps-se logo srio.
Eu?!..., claro que no! Pois em quem observei melhor o que sei dos homens
seno em mim mesmo? No, nessa no caio eu! Ser sincero com hipcritas,
humilde com poltres arrogantes, leal com farsantes e hbeis arranjistas...?
Pisavam-me como um tapete. Para alm disso,j te disse que estou velho.

O prprio significado das tuas palavras as desmente! disse Leonel


depressa, com um belo sorriso. To espontaneamente lhe sara este dito, que
se lhe afigurava nem o ter pensado. No obstante, exprimia muito bem
qualquer fundo do seu pensamento.
Como assim?... perguntou o outro olhando-o sbito com uma
espcie de curiosidade impudente e cruel.
Pois no ests tu agora mesmo reconhecendo o teu erro, confessandoo...? J no isso lutar contra os teus prprios limites?
Que otimista tu s!
E tu desesperanado! Mas o desespero no se mantm: Por qualquer
forma, e ainda quando menos parea, o que procura ultrapassar-se... No vs
que contrrio natureza humana? S ao otimismo tendem os pessimistas,
at quando mais raivosamente afirmam o seu pessimismo... O que eles tm
pouca pacincia! Desistem depressa.
Dizendo estas coisas dele mesmo inesperadas, o prncipe Leonel
continuava trmulo. Decerto, j muita vez mantivera com os seus mestres ou
camaradas de estudo excelsas e longas discusses filosficas, isto : versando
os chamados grandes temas eternos. Em tais conversas e discusses se
afirmara o seu extraordinrio virtuosismo intelectual, to espantoso em to
verdes anos... E nelas tambm se afirmara sempre a sua esbelta, sorridente,
imperturbvel

calma.

Quem,

melhor

do

que

ele,

sabia

escutar

escrupulosamente o contraditar, ou, depois, responder-lhe, convenientemente


sope sados os argumentos em contrrio, com a firmeza de quem bem sabe o
que diz, e o elegante desprendimento e frieza cientfica de quem exprime
verdades com que, pessoalmente, nada tem, por isso mesmo que so verdades
de ordem geral, certezas a que chegou no um indivduo pela sua mera
experincia pessoal, mas o mundo pelo seu longo e contnuo progresso, feito
de tantas experincias...?
Donde vinha, pois, as razes que levavam o prncipe a tremer agora ao
enunciar coisas to comezinhas, pelo menos em relao s subtilezas entre que
to galhardamente era capaz de navegar? No se lembrava de as ter lido em
nenhum mestre, (ele que sempre tivera a adorvel modstia de nada dizer que
no se estribasse em qualquer mestre, ou no fosse variao sobre qualquer
doutrina clebre) e todavia lhe vinham como se algum, de dentro, lhas
estivesse ditando, e ele prprio as ouvisse sua prpria boca, ao seu prprio
corao, com entusiasmo e surpresa...? Mas que dissera, afinal? Nada, em
relao ao que, mudo, a si mesmo se estava agora dizendo...
Ouve..., disse-lhe com sbita dureza o companheiro sabes porque
sou capaz de claramente me ver... me conhecer... me confessar? Por desprezo!
Porque me desprezo. Desprezo o sentimento, se sentimento, que a
humanidade mais geralmente me inspira; e s vezes dio, quando pinta de
belas aparncias os seus piores vcios e cobardices; ou quando excede os mais
razoveis limites da estupidez e da maldade... J hoje viste, no verdade?,

darem-nos esmola vrios nossos semelhantes. Alguns te pareceram, decerto,


dotados do verdadeiro esprito da caridade. O teu corao agradeceu-lhes,
talvez, com sincera gratido... Pois analisa um bocadinho a caridade deles e o
teu reconhecimento. Qual o fundo dessas lindas aparncias? Comodismo,
vaidade, capricho, amor prprio, complacncia..., e tambm certa
sentimentalidade torpe, certo amolecimento obsceno a que, por a, chamam
bondade, e que s damos aos outros para que os outros no-los deem a ns; ou
para os darmos ns a ns prprios. Desprezo, meu rapaz! Eis o que todos
merecemos; o que tudo isto merece. por desprezo que eu mendigo e me
disfaro de pobre, sendo rico; me fao ignorante e parvo, tendo muitos
estudos. Era um grande inquieto; mas desde que desprezo, alcancei a paz.
Vivo pachorrentamente, assisto desgraa dos outros, divirto-me de vrios
modos, sou to feliz quanto me possvel s-lo. Na realidade, vivo como se
continuamente estivesse representando. como se tudo isto que vemos se
reduzisse a um volvel cenrio, e a vida mais no fosse que uma extravagante
comdia...
Os seus olhos abrangiam o cu inundado de luz, os campos floridos, as
cabeleiras das rvores, os telhados da capital, depois os longes ondeando e
perdendo-se, at onde a vista podia ir, nos mais esquisitos tons de verde e
azul... Procuraram, ento, os do companheiro:
Cheiras-me a poeta. Se s poeta, poders achar que o cenrio no feio;
e at poders sonhar que, sendo escrita por Deus, talvez a extravagante

comdia tenha um sentido... e venha a ter um bom desfecho. Por mim, deixei
de ser poeta! Mas conservo certo fraco por esses rouxinis do monturo.
Muito deves ter sofrido! disse Leonel devagar, e sem desviar os olhos
dos olhos intensos, irnicos, do outro Mas no soubeste sofrer.
porque dizes isso?
No posso achar outra explicao ao teu modo de ver.
De ver o qu?
Os homens... a vida... de ver tudo. porque me fazes perguntas inteis?
E quem te ensinou que s o sofrimento faz ver tudo negro?
O mau sofrimento, sim, faz ver tudo negro. Vem nos livros. Para alm
disso,so coisas que qualquer pessoa adivinha... entende...
Sim: qualquer pessoa que sofre. Quem sofre, ou tem sofrido, s tu...
pobre pateta!
O lbio do prncipe Leonel tremeu. De novo um pequeno soluo breve,
seco, lhe afogou inesperadamente o peito e o sacudiu com um gemido
involuntrio. Os olhos turvaram-se-lhe de lgrimas. No obstante, Leonel
continuava sustentando o olhar perscrutador que parecia ler no seu
pensamento, conhecer o seu destino, despi-lo at sua monstruosidade. Meu
Deus! suplicou do mais fundo de si o infeliz prncipe no me deixeis vir a

ser como ele! Matai-me, ou ajudai-me a vencer o desgosto e o desespero...


Voltara, ao mesmo tempo, a inquiet-lo, mais poderosa que nunca, a estranha
impresso de lhe lembrar o seu interlocutor no sabia quem, algum muito
familiar mas cujo nome, cuja prpria imagem, no conseguia evocar... E, mais
que uma certa vontade provocante, mais que o propsito de manter a sua
verdade (que nem bem sabia qual fosse, mas sentia adversa quela atitude
amarga), era um misto de fascinao e pavor que tinha os seus olhos como
suspensos dos olhos hipnticos do seu companheiro de acaso. De acaso? Mas
no! Esta era agora outra anmala impresso do prncipe Leonel: Leonel no
podia crer que tal encontro fosse mera obra do acaso...
De repente, o falso mendigo poisou-lhe dois dedos no ombro; com uma
espcie de delicadeza sardnica, tomou-lhe, depois, o queixo entre o polegar e
o indicador; e depois tateou-lhe a face, a testa, e, sempre como acariciando,
brincando, gostando, aflorou o turbante, premiu levemente... Com terror,
Leonel sentiu que, sob o turbante que as oprimia, as suas pobres orelhas
correspondiam quela branda presso quase voluptuosa, latejavam como para
arrebitar! Pde, porm, suster desta vez o berro que lhe ia fugir; mas fizera-se
plido como um cadver; e os seus olhos tinham uma fixidez de pavor e
vergonha. Ento, o outro sorriu, sorriu com insistncia, zombando, (mas,
nessa zombaria, raiava agora um lampejo de ternura) e retirou repentinamente
a mo, como quem se queima.
Apre! fez ele sacudindo os dedos para adormentar a dor.

Quem poderia entender estas momices do estranho personagem? O


prncipe Leonel continuava a olh-lo heroicamente, plido como um cadver.
O estranho personagem levantou-se, puxou-o a si obrigando-o a tambm
levantar-se, meteu o brao no seu, e disse:
Vem de a! Suponho que tambm tinhas a inteno de ir s festas; s
festas do nosso prncipe...
Como j iam andando, parou:
Por exemplo, a tens tu: J viste coisa mais ridcula, mais enjoativa, do
que estas festas?... mais digna de troa ou desprezo?...
Leonel quis dizer o quer que fosse; dar qualquer resposta que uma
curiosidade ansiosa, abafando-o, lhe no deixou articular. Ficou-se a olh-lo
sofregamente com os olhos vtreos.
J viste?... repetiu o outro, parado, e fixando-o de perto.
O prncipe murmurou com esforo:
No sei. No compreendo...
O que que no compreendes?
No sei bem a que te referes.
Ah, no?!...

Parecia gozar o seu embarao e a sua angstia, inspecionando-lhe o rosto


sem cor como se lhe estivesse lendo todos os pensamentos e sentimentos.
Quando se deu por saciado, tornou a meter a mo no brao do companheiro.
Pois meu pequeno! recomeou, enquanto voltavam a andar no
h melhor libertao do que o desprezo! nem melhor arma de defesa ou
ataque! nem melhor vingana, nem melhor gozo... O amor ou o dio so
fraquezas; cadeias; mas o desprezo quebra todos os laos... a bancada de
onde melhor se pode apreciar a comdia, o cenrio, os figurantes. Est-se de
fora, a ss consigo prprio. E que bom!, que bom poder a gente encafuar-se
na sua toca, enrolar-se na sua casca, meter a cabea debaixo do rabo, e no
deitar as gaitas ao sol seno quando nos apraza..., tudo sabendo de antemo
que nenhuma investida pode atingir a armadura que nos reveste! Chego a
tornar-me eloquente, no verdade?, quando falo dessa grande fora... Pois
que pode temer quem despreza?
Cala-te!... pediu o prncipe numa voz que, a despeito da sua revolta,
era humilde e lastimosa.
Mas o companheiro foi sempre falando at que chegaram a uma
encruzilhada, j quase na cidade. Parou, ento, diante de um dos caminhos
laterais.
Deixo-te aqui. Mas pode ser que nos voltemos a encontrar. Se te vires
em apuros, pergunta pelo Pata Rachada. Todos os antros da cidade me

conhecem; todos os centros; e eu nunca falto quando preciso apresentarme... Basta que te lembres: o Pata Rachada! No h melhor libertao do que
o desprezo...
J se ia desviando, voltou-se, gritou contra o prncipe:
Toma l! Pode vir a servir-te.
E atirou-lhe pelo ar a moeda que lhes lanara o namorado do colete verdemusgo. Ao sol, parecia fosforescente. Naturalmente, por ser de ouro.
Leonel hesitou um momento. Mas pensou que seria orgulho recusar essa
esmola; lembrou-se de que, na cidade, poderia servir-lhe; curvou-se a apanhla do cho, e disse:
Obrigado! Deus te acompanhe.
Deus no anda em tais companhias! Trabalhamos cada um pelo seu
lado.
E l se foi rindo do seu gracejo estpido.
Meu Deus! rezou Leonel interiormente iluminai-o e defendei-me!

CAPTULO 10
ONDE O PRNCIPE LEONEL VAGUEIA PELA CAPITAL DE TRASLNDIA E
COMO FOI TER O DITO PRNCIPE TABERNA DA ZIZI GORDA, E DO QUE
A LHE SUCEDEU

A princpio, Leonel andou muito divertido. Pela primeira vez na vida via-se
sozinho entre a multido, sem hora marcada para o quer que fosse, nem
preocupao de espcie alguma, nem dignitrios que o elucidassem:
vagabundo, livre, desocupado, feliz..., sim, quase feliz! Porque a novidade da
sua situao quase lhe fazia esquecer, provisoriamente, a chaga que o corroa;
e sobre qual fosse o seu destino, ou porque andava ali vagueando, ou como
terminaria tudo aquilo, se esforava, de momento, por no refletir. Os
vadios, os pobres, os abandonados, tambm algumas vezes podem ser
felizes... pensara j o prncipe Leonel. E ser vadio, ser pobre, ser abandonado,
provisoriamente quase lhe sabia bem. No fundo secreto de si mesmo,
no esquecia o pobre prncipe que de novo teria, em querendo, todos os
poderes e riquezas na mo. Tanto mais que esta confortante lembrana
continuamente lhe era avivada por um aviso ao pblico espalhado por todas
as paredes principais. Impresso em caracteres bem visveis e floridos,
explicava tal aviso que a sua Alteza o Prncipe Real acordara essa manh
ligeiramente indisposto; motivo porque eram adiadas para o dia seguinte as
cerimnias e diverses marcadas para hoje nos sales e jardins do palcio. A

no se realizarem ainda no dia seguinte, novamente Sua Majestade preveniria


o seu amado povo. Mas estivesse o seu amado povo descansado, e passeasse
nas ruas e cantasse e bailasse nos seus lugares prediletos, que, graas ao Todo
Poderoso, a indisposio da sua Alteza no oferecia gravidade alguma; tanto
assim que a prpria Sua Alteza igualmente rogava ao seu amado povo que no
se assombrasse por to leve coisa, nem interrompesse as festas que to
auspiciosamente haviam sido iniciadas, dando cidade aquele animado aspeto
que estava encantando os ilustres visitantes estrangeiros.
Neste edital imediatamente pressentira Leonel o dedo do Aio. E coisa
muito curiosa! o certo que a sua leitura lhe provocara uma espcie de
tranquilizao obscura, irracional, como se o Aio soubera muito melhor do
que ele mesmo o que lhe estava acontecendo; ou como se o prncipe real de
que a se tratava fora, no ele prprio, mas algum sobre cujo estado pudera
ter as apreenses que se tem por outrem. Ainda bem! quase pensara o nosso
extico prncipe, ao ler no papel que nada de grave se estava passando ora
ainda bem! J podia andar mais sossegado.
(Claro que a conscincia deste singular estado de esprito no era to clara
como o podem deixar supor as palavras demasiado claras, demasiado pesadas,
com que obrigado o cronista a sinalar tais fenmenos).
No pareciam, pela sua vez, mais apreensivos, ou mais enfadados, ou mais
pesarosos, quer as gentes da capital quer os inmeros forasteiros advindos,

com o adiamento das festas e pompas principescas; a pontos de Leonel se


espantar, um pouco magoado, com a leviandade ou indiferena que mostrava,
perante a notcia da sua doena, um povo que tanto o amava. Bem certo que o
papel dava como destitudo de todo o carcter alarmante o incmodo da sua
Alteza. Todavia... todavia, no era fcil mesmo a Sua Alteza decada furtar-se a
um impulso de dolorido ressentimento, ao ver como todos riam, palravam,
cantavam, bailavam, se banqueteavam, organizavam a cada canto folias ao seu
gosto e modo, perfeitamente alheios ao que se passaria, ou no, no pao.
Afora esta pequena mgoa, j se disse que Leonel andava to divertido
quanto era possvel a um ser humano and-lo nas suas terrveis circunstncias:
sentindo-se criatura parte (digamos a palavra: monstro) no meio de toda
aquela buliosa, alegre, fcil sociabilidade humana... Tambm no ficou j dito,
porm, que at dessas suas prprias circunstncias terrveis se esquecia por
momentos, baldeado no geral regozijo alheio?...
Ora foi comparticipando assim na vida da multido, que Leonel se deixou ir
onda dos que afluam S Catedral. Davam por contempornea da
monarquia essa imensa fbrica de granito, a qual, durante estes dias anormais,
se mantinha feericamente engalanada. Lembrou-se, ento, Leonel de que era
domingo dia de muitas particulares cerimnias litrgicas. Dessas fazia parte
a grande Missa Cantada, anunciada nos programas como nmero
extraordinrio: Durante ela se fariam ouvir a imponente Orquestra Nacional e
o grandioso conjunto coral chamado dos Filhos da S, constitudo todo por

adolescentes da mais limpa flor do reino destinados carreira sacerdotal.


Rezaria o Santo Sacrifcio o prprio Magno Sacerdote ttulo atribudo ao
primeiro cardeal de Traslndia envergando os seus mais ricos paramentos.
Se os conhecia o prncipe Leonel! Eram literalmente enchumaados de ouro,
faiscantes de pedrarias, e mantinham-se em vidraas de que no saam seno
de anos a anos, para excecionais paradas sacras. O povo, que os no conhecia,
ou muito mal, falava ou ouvia falar deles como de um fabuloso tesouro. Era a
esperana de os contemplar sequer de longe, como de assistir, embora na
posio mais incmoda e do fundo mais sombrio das naves, a esse grandioso
espetculo de f e luxo, que despejava no imenso adro da S aquele mar de
gente.
Quando, pois, veio ter ao largo, s muito dificilmente pde Leonel alcanar
um lugar de onde, alis, mais no conseguia do que avistar a sumptuosa porta
da igreja. Vinham chegando, nos seus coches dourados, os primeiros
ministros, fidalgos e sumidades do reino. Para lhes dar passagem, a polcia
abria um largo caminho na multido. E, como era de crer, abria-o a cegos e
furiosos golpes de maaneta para a direita e para a esquerda. Homens a cavalo
mantinham as posies conquistadas, atropelando sem d os mais ousados.
Provinham, quase todos, do povo; mas como resplandeciam, agora, naquelas
fardas de gala, e estavam ao servio de El-Rei, e caracolavam sob o olhar, que
os nem via, dos grandes senhores, espezinhariam os prprios pais, sem dar
por isso, com os seus belos corcis. Havia gritos, pnico, protestos, e Leonel

pensou: Ainda bem que estou longe! Quando, ao lado do pai, se dirigia S
no coche real, nunca ele julgara ser to difcil, nos dias de festa, conquistar
uma frente para os ver passar. Penalizava-o testemunhar agora como to
gentil desejo do seu povo o expunha a maus tratos. Ao mesmo tempo,
constatava no poder ser de outra forma com a turba indisciplinada. Pois no
estava ele prprio sofrendo efeitos dessa indisciplina? Uns o empurravam sem
sombra de cortesia, outros assentavam os pzorros em cima dos seus, outros
no faziam a mnima cerimnia para se lhe meterem diante, furtando-lhe a
vista. E quase todos o encaravam, de sbito, com um misto de escrnio e
pasmo, ou o examinavam com o mais impertinente atrevimento: Sem dvida
os surpreendia qualquer pea destoante do seu vesturio, ou qualquer
inslito qu nas suas maneiras. Depois do que pareciam fazer empenho no
atropelarem ou pisarem, como se pretendessem manifestar-lhe uma particular
antipatia, desconfiana, ou inteno de experimentao. Nem sonhando,
evidentemente, que superna personagem era, dir-se-ia, porm, adivinharem
nele um indivduo de outra classe..., um inimigo. Leonel estava um pouco
desiludido: Sempre julgara o seu povo mais afvel e civil! Por fim, ousou
recalcitrar:
O senhor no me v?... disse a um grandalho que h minutos o
empurrava, calcava, incomodava, parecendo faz-lo muito de propsito, e
provocando-o, ainda, com o brutal vontade dos modos.

O grande olhou-o de cima, um pouco de lado, com um ricto de sorriso


sarcstico no lbio desdenhoso.
Hum?!... grunhiu. E por mais completa resposta, ou como por
desfastio, cuspiu-lhe na cara as cascas do fruto que estava comendo.
Tenha cuidado! gritou Leonel sentindo-se ferver de indignao. Mas
um inesperado acrscimo de tumulto se fizera na turba; o mar de gente subia
em movimentos desencontrados que o arrastaram. Involuntariamente, achouse distanciado do seu agressor. Como sufocava, esmagado pelos mais
apressados e decididos, fez-se ele prprio violento: Fincando cotovelos e
ombros nos vizinhos, forcejou furiosamente por abrir passagem e conquistar
mais espao. E, como era forte, e renunciara discrio com que at ento
procurara simplesmente manter o seu lugar e molestar o menos possvel quem
quer que fosse, breve se viu muito mais adiante, quase nas primeiras linhas.
Compreendeu, ento, a causa daquele movimento de curiosidade: Vinha
avanando devagar o coche real: o rei ia sair porta da igreja. Era muito raro,
agora, mostrar-se El-Rei em pblico.
Pai! pensou Leonel com ternura. E, simultaneamente, pensava: Que
saberia seu pai da sua evaso? Decerto j teria conhecimento dela. Mas como
a teria recebido..., que julgaria das causas que pudessem t-la provocado? Que
esperanas, ou desesperanas, o trabalhariam a respeito do filho? Pobre pai,
Deus sabe que sacrifcio no faria em se apresentar assim publicamente, em

assistir a todo aquele cerimonial, com bom parecer e o desespero, ou a dvida,


no corao! E, de repente, pensou tambm isto, que era estranho no haver
ainda pensado: Mas, certamente, sempre seu pai soubera o que ele s h umas
horas sabia! Sempre seu pai conhecera a monstruosidade do filho! Vieram-lhe,
ento, memria certos olhos fixos, profundos e tristes com que o pai muitas
vezes o fitava, e a ele o intrigavam a ponto de o inquietarem. Entendia,
agora, o que El-Rei seu pai estava vendo com esses olhos enigmticos: as suas
orelhas de burro! Oh, pai!... voltou a exclamar interiormente, com ternura e
angstia. Mas como pudera ele nascer, assim assombroso e bestial, daquele
homem que ainda era so, belo, perfeito, quando o gerara?... e que surpresa
horrvel, quando sua me... Me! Como um estampido de claro infernal, um
pensamento ignbil sobre sua me lhe fuzilou na mente. Oh, me! Um
soluo irreprimvel lhe inchou o peito e comprimiu a garganta; e, sem dar por
isso, todo trmulo, Leonel ergueu as mos boca para as morder. Foi quando
ouviu ao seu lado, bem distinta, esta coisa inesperada:
L vem o Urso!
Fizera-se um relativo silncio de expectativa e curiosidade nas primeiras
filas. As mais afastadas pouco ou nada viam do que se ia passando; o seu
marulho continuava. entrada da igreja, as oficialidades, autoridades,
sumidades, aguardavam protocolarmente a descida da sua Majestade.
Sumptuosos de penachos e gales, faiscando metais, os superiores da Guarda
Particular de El-Rei mantinham-se em grande etiqueta. Um criado vestido de

seda abriu a porta dourada do coche, recuou uns passos, dobrou-se


profundamente... A sua Majestade desceu entre o seu Leonardo e o Aio do
filho. Embora seu senhor o tivesse feito duque, lhe tivesse dado tesouros,
nada perdera o antigo pajem Leonardo da simplicidade e frescura primitivas.
Como era de verdadeiro poeta, e s poeta a sua alma no envelhecia; e
o seu rosto muito menos que o de qualquer, porque o iluminava a radiosa
serenidade interior. Quanto ao Aio, exibia, como sempre, um rosto
impenetrvel.
O Urso!... L vem o Urso!... repetiram vrias vozes roda de Leonel.
O tom dessas vozes exclua o respeito; acusava, mesmo, escrnio; mas talvez
no provasse hostilidade ou averso: parecia antes exprimir uma espcie de
popularidade ou familiaridade semi-irnica e amigvel.
Com efeito! pensou o prncipe Leonel parece um urso! Tem-se feito um
urso! E, magoado por ter ele prprio pensado isto, que nunca se atrevera a
pr em palavras, novamente chamou no ntimo, com amor: Pai!....
De facto, o bom rei Rodrigo acabara-se muito nos ltimos anos. Nem ainda
tinha idade para tal decadncia! As suas largas costas abaulavam; a cabea
tornara-se pequena, enterrando-se-lhe entre as espduas solevadas; e os seus
membros outrora elegantes e possantes, de jovem aleta, eram agora
simplesmente gordos, pesados, lassos, e pareciam curtos por causa dos
vestidos muito ricos mas demasiado soltos, desleixados. Isto e a falta de

graa dos gestos, o embaraado e mole dos movimentos, como certo jeito,
que apanhara, de olhar, levantando o focinho (perdo!: a boca), e afundando
mais a nuca na maleta das costas, no deixavam, realmente, de justificar a
alcunha que atualmente lhe dava o seu povo.
Tem-se feito um urso... no podia deixar de continuar a pensar Leonel;
embora sempre chocado por esta evocao desrespeitosa, e nela mesma
pondo melancolia e ternura.
Inesperadamente, um riso meio abafado rastilhou nas primeiras alas do
povo, comunicou-se s que mal sabiam do que se tratava. que ao descer, e
apesar de se apoiar em Leonardo e no preceptor, El-Rei tropeara nas
prprias vestes largas e longas; tivera um modo aflito, quase grotesco, e um
galo de quem se despenha. Fora o suficiente para se exteriorizar uma espcie
de pnico, visivelmente hipcrita, nas oficialidades, autoridades, sumidades
aproximadas ao abrir-se o coche. Conseguindo suster-se, e procurando
endireitar-se, o bom rei Rodrigo alou o queixo, enterrando mais a nuca na
corcova das costas... Os seus olhos tristes, arregalados, erraram um momento
por sobre a massa do seu povo que o troava. E pareceu a Leonel que os
olhos do pai encontravam os seus, se demoravam neles embora no os
reconhecendo. Ento, como se esta pequena observao banal, e j feita, s
agora adquirisse importncia, a importncia de uma revelao capital, Leonel
disse para si mesmo, espantado: Mas sim, parece um urso! Est velho!
decrpito! Como tenho eu podido no ver a sua velhice? S hoje... O seu

espanto misturava-se de inquietao, e... como poder dizer-se?... de uma


espcie de alegria: Parecia a Leonel que novos sentidos se lhe estavam
desabrochando. Velho... decrpito... um urso... E a verdade que, se sempre
amara e respeitara o pai, nunca sentira atra-lo a ele um to ntimo, fundo,
quase inexplicvel impulso de unio, brandura, compreenso, caridade. Assim
o feriu no corao aquele riso cruel do povo que zombava do seu velho
soberano.
Porque se riem?... perguntou, encarando nos mais prximos.
Como a sua voz vibrara de indignao e at arrogncia, fez-se um breve
silncio em roda; tanto mais que, involuntariamente, ele se aprumara, e o seu
aspeto de fora impunha certa prudncia.
o Urso! disse um rapazola de belos olhos castanhos e dentes
perfeitos No viste o Urso que j nem sabe andar? Ia malhando de ventas
ao cho...
Parecia entusiasmado com o facto.
Ventas?... exclamou Leonel Olha que falas do teu rei! E caso
para te divertires? No tens ningum velho na famlia?
O rapazola ficou sem saber que responder. Olhou volta, como a pedir
ajuda no seu embarao, ou a ver que impresso fazia nos mais a inslita
interveno daquele desconhecido. Ento, um outro, mais velho, deu, como

por acaso, um encontro em Leonel, fixou-o de perto e perguntou com voz


achincalhante:
Olha l! s lacaio do pao?
No, mas sou amigo do nosso bom rei.
O nosso bom rei!... fez o do encontro com um seco riso escarninho.
Repetiu, entre divertido e raivoso: o nosso bom rei! E Leonel, que o olhara
quase sem o ver, involuntariamente reparou melhor nele: Tinha um rosto
magro, cansado, de uma palidez esverdeada. Sob a testa escanteada e alta,
inteligente, os olhos reluziam de um brilho esttico, vidrado, como de febre.
boca longa, de lbios finos, mantinha uma expresso de riso amargo. Devia
ser novo, mas ter passado muitas privaes..
Achas que no bom, o nosso rei?... perguntou-lhe Leonel com uma
brandura de que ele prprio se admirou. pela sua vez, o outro pareceu reparar
melhor nele:
De onde vens tu?
Do outro lado do reino... respondeu Leonel como brincando.
Dissera o que lhe viera ponta da lngua; mas apercebeu-se de que, sem
querer, pusera uma vaga mas ntima inteno nesta resposta enigmtica.
Ah!... do outro lado do reino!... O outro lado do reino pode ser muito
perto. No me inspiras confiana nenhuma. E o mais certo no seres c da

classe. Ou vestes coisas dos patres? Tambm no tens cara de quem passa
mal...
Falava aos arrancos, examinando-o. Casquinou de repente o seu riso breve
e sardnico:
Sabes de quem me ds ares?
Sei. Do prncipe real, no ? Mas conheo-o ainda muito mal...
Ah, j te disseram?... uma parecena talvez aproveitvel. Pois sejas l
quem fores! disse com um sbito acrscimo de raiva podes ir
denunciar-me, se s dos ces da polcia! No seria a primeira vez que me
poriam sombra. O caso que nem sei se o nosso rei bom ou mau homem.
Que nos faz isso a ns? Est xex, fez-se aquele urso, e deixa-nos nas mos de
todos os ladres. Ladres, entendes? Vai-lhes dizer, anda! Ladres e cobardes,
hipcritas, falsrios..., toda essa gajada que governa em vez dele! E que lindas
palavras, que lindos discursos, que boas intenes a favor da sua ptria, do seu
rei, de ns todos..., os bandalhos! O que querem abotoar-se.
Cala-te a, excomungado! bradou uma mulher agarrando-se a ele.
Tinha pendurados da saia dois garotitos que choramingavam com o aperto.
No sabes que tens filhos, no? Queres deitar-te a perder de vez, desinfeliz?
Mal haja quem ainda te puxa por essa lngua danada...

Esta maldio era visivelmente dirigida a Leonel. E Leonel sentiu um frio


no corao: Naquele festivo dia de sol, a meio daquela multido alvoroada
que de todos os lados refervia, perante o cerimonial que j se estava
desenrolando porta da S e em breve atingiria o seu mais alto grau de
opulncia, aquela pequena cena rpida e triste, vulgar aos olhos de quem
estivesse afeito a estas cenas da rua, pareceu quase espantosa e fantstica aos
atuais olhos do prncipe Leonel.
No sei porque me ofendem... murmurou ele No sou espio
nem denunciante. E se um dia fosse rei...
Se um dia fosse rei!... repetiu estupidamente o rapazola que em parte
provocara tudo aquilo; e riu com satisfao alvar, mostrando os dentes iguais e
brancos.
Se um dia fosse rei, ouviria todas as justas reclamaes, procuraria
atender...
Ora deixe-se de parvoces! interrompeu a mulher, que no largava o
seu homem, e forcejava por o afastar dali Sabe l voc o que diz! Meta-se
com a sua vida e deixe a gente ver sossegada...
Parecia que, de facto, havia agora mais que ver: Um grande rebolio se
erguera na multido. Os de trs empurravam os da frente, os que estavam lado
a lado baloiavam comprimindo-se uns contra os outros, e os das primeiras
linhas procuravam avanar livremente. Topavam, porm, com a resistncia

dos homens a cavalo, que recomeavam de distribuir marretada a torto e a


direito. Como isto no alcanava resultado suficiente, ameaavam esmagar os
mais prximos sob as patas dos seus belos corcis. Diretamente em perigo, os
mais prximos esforavam-se por opor um dique ao impulso de trs; mas
eram impotentes a sust-lo. J havia gritos, altercaes, desmaios das
mulheres; e toda a multido oscilava num poderoso vaivm de avano e recuo,
entrecortado de pequenas correntes e contracorrentes, como o de um mar
bravo contra um paredo. Tudo isto porque Sua Majestade e os seus aclitos
iam entrando na Catedral, e todo o povo os queria seguir. Ningum se
resignaria a perder o grandioso espetculo to anunciado, embora estivesse
condenada a maioria a perd-lo.
Subitamente, Leonel viu-se envolvido como por uma represa que se
despenha. Tinham entrado as sumidades; estava franqueada ao pblico a
enorme porta da S. Mas o mpeto da massa foi to violento que todos se
esmagavam entrada, tentando cada um adiantar-se ao vizinho, ser o
primeiro... E nem os primeiros conseguiam entrar, apertados como numa
prensa. Uf! pensou o prncipe Leonel quem me manda a mim meter-me em
sarilhos? Pela primeira vez tinha o prncipe Leonel contacto direto com a
multido: Das vezes que atravessara turbas alis reunidas para o verem,
sempre diante de si achara caminho amplamente aberto pela Guarda. Nem
sonhava ele ento, quando, entronizando na sua bela carruagem, ia sorrindo
agora para a esquerda, agora para a direita, cumprimentando agora para a

direita, agora para a esquerda, sob a chuva de flores que das janelas lhe
atiravam as mulheres encantadas, nem sonhava ele ento quanto, afinal,
custava a rasgar o seu fcil caminho! Quantas cabeas esmocadas, quantos ps
atropelados, quantos narizes esmurrados, quantos protestos e gritos, quantos
delquios das mulheres que no tm varanda!... A multido louca; louca e
poderosa... No havia Leonel terminado esta vulgar mas importante
observao (e muitas das nossas mais importantes observaes so por igual
vulgares e nascem de circunstncias por igual corriqueiras) quando teve de se
abaixar a toda a pressa. Outra vez a Guarda intervinha. Uma disciplina tinha
de ser violentamente imposta; e de novo agiam os terados ou maanetas dos
oficiais e os cascos dos cavalos. Ao acaso das correntes e contracorrentes
daquela ondulao de matria viva, Leonel avanara e achava-se agora entre os
primeiros. Estava, pois, sob a iminncia dos cacetes e das patas. Como,
porm, se encolhera com instintiva agilidade, a pancada que s cegas vinha
sobre ele apanhou o vizinho que o empurrava. Quem quer que era lanou
uma espcie de rugido, fraquejou nas pernas, contra o seu ombro... Leonel
endireitou-se, atirou-se num mpeto de protesto; mas sentiu uma dor violenta
e pesada desabar-lhe sobre a cabea, em virtude do que tudo rua sua
volta; e perdeu o acordo.
Ainda no voltara a si e j ouvia em redor um confuso vozear, como se
estivera voltando, sabia l donde!, ao meio de uma feira. Onde estou?...
pensou algum que ainda no tinha conscincia de ser o prncipe Leonel

quem sou eu?... que aconteceria? Os seus olhos turvos erravam por umas
abbadas baixas, negras, por uns muros sarapintados de velhas cores e
desenhos extravagantes, perdiam-se no fundo enevoado em que, vagamente,
se arredondavam formas de enormes pipas, tonis, cntaros. Nesta pequena
viagem, depararam com rostos que pareciam espreit-lo, mais ou menos
inclinados ou voltados para ele. Mas quase todos eram magros, cor de
chumbo ou roxos como os dos bbados, e com uma expresso grotesca e
traos vincados, violentos, como nunca Leonel vira... Isto : s quando, uma
vez ou outra, tivera o capricho de se arriscar nos baixos do palcio hora da
esmola. E, por se lembrar do palcio, tudo lhe lembrou! Levou as mos
cabea com um grito mal abafado: O turbante l estava! E s sob o turbante, e
por saber da sua existncia, reconheceu ele as monstruosas orelhas dobradas
nos cabelos.
Tira l isso! disse uma voz sobre o seu ombro preciso ver se te
fizeram qualquer mossa...
No tenho nada! gritou ele com terror no me fizeram nada...
Ao mesmo tempo, reconheceu no homem que lhe falava aquele com quem
tivera, fora, um princpio de altercao. Pensou que certamente desmaiara, e
aquele homem o trouxera ali.
Obrigado... murmurou tateando-lhe a mo em sinal de
agradecimento Foste tu que aguentaste comigo? Suponho que os guardas

me atordoaram. Estou envergonhado por ter desfalecido como uma mulher


fraca...
No foi mal feito que te esmocassem! comentou o outro secamente.
E retirou a mo, como envergonhado daquele gesto de Leonel.
Leonel olhou-o a procurar adivinh-lo.
Pertences a certo gnero de homens que gostam de se fingir duros.
Posso perguntar-te como te chamas?
Chamam-me o Negra Sorte.
Ds-me um golo de gua..., Negra Sorte?
gua?!...
Bebe gua! bradou com sarcstico pasmo um personagem que
Leonel ainda no distinguira. Bradando o que, se destacou um pouco do canto
sombrio em que estava sumido, e exps a cabea luz da fresta que lhe ficava
em frente. Era, entrevista de relance, uma bela cabea. Todavia, no agradou a
Leonel. Como tal exclamao tivesse provocado na assistncia um adulador
movimento de sensao (que era de solidariedade no escrnio ao intruso),
Leonel foi compelido a ver melhor a assistncia: Mesteirais, vagabundos,
mendigos, desempregados, homens de profisso incerta ou suspeita, eis
que espcie de indivduos lhe pareceram os que o rodeavam. Outros estavam
semideitados nos bancos arrumados parede, ou abancavam grande mesa

retangular no meio do recinto. Meia dzia de fmeas havia entre tantos


homens. Grosseiramente pintadas, os ombros e os braos nus, o cabelo em
juba, tinham estampada no rosto uma bestealidade ou decadncia que nem em
todos os seus companheiros atingira tal grau. Estavam espapaadas sobre eles,
ou andavam servindo-os. As suas gargalhadas roucas e speras sobrelevavam
no tumulto.
Reparando melhor, achar-se-ia num ou outro dos presentes certa finura de
traos, ou vestgios de inteligncia, que a desgraa no conseguira ainda
depravar. Mas, se a sua vida miservel era patente nos rostos lassos ou
embrutecidos, nos gestos e no vesturio com posto das mais estranhas e
usadas peas, nem por isso a melancolia, o tdio ou o desalento pareciam, de
momento, dominar entre eles: Antes todos se agitavam, riam, cantavam,
altercavam, praguejavam, como possessos de uma animao febril e selvagem.
A verdade que quase todos estavam bbados. E s qualquer instrumento
msico, semelhante a um harmnio, tocado por algum que se encolhia na
sombra de algum recanto, erguia durante breves intervalos de relativa calma
um doce choro montono e obsidiante, contnuo. Ao fundo, numa penumbra
fumacenta a que mal chegava a claridade da porta e das frestas, um vulto
obeso de mulher tronava a um balco, sobre as vagas formas de tonis e
pipas.
O personagem que bradara levantou-se, foi ao balco, voltou com um
grande copo de gua.

Bebe! disse.
Obrigado exclamou Leonel erguendo para ele os olhos agradecidos.
Mas, quando estendia a mo para o copo que lhe ofereciam, apanhou com o
seu contedo, em cheio, na cara.
para te refrescar as ideias! Ainda deves ter a cabea tonta...
Grossas risadas da multido aplaudiram a faanha. Esfregando os olhos,
meio sufocado, o nosso prncipe levantou-se instintivamente. Ento, o outro
f-lo sentar-se, acachapando-o pelos ombros. Voltou ao balco e trouxe um
canjiro de vinho.
Bebe agora.
Como Leonel hesitava, repetiu com intimativa:
Bebe agora, que te digo eu. Podes confiar em Sancho Legista.
Leonel pegou no jarro e provou dois tragos.
Pareceu-lhe aquilo uma zurrapa execrvel; mas fez um grande esforo, e
bebeu um tero do contedo. Nauseado, poisou o canjiro no banco mais
prximo.
Bebe tudo ordenou-lhe o seu carrasco.
No bebo.

Que homem s tu? Nunca ningum se negou a enfiar uma caneca na


Taberna da Zizi Gorda!
Sou um homem como os outros; mas s bebo quando me apetece.
Ah, no te apetece?
No.
Logo me quis parecer que estavas afeito a bebidas mais finas.
Talvez.
Pois claro! Deves ser lacaio de algum meliante da corte. Comes e
bebes os restos da mesa, no? Com certeza, tambm vestes a roupa que o teu
amo deixa de usar: trajas moda! E o caso que j arremedas menos mal os
ademanes desses faiantes... Olha, sabes com quem chegas a ter semelhanas...?
Riu, com um riso despeitado e trocista que aumentava a antipatia de
Leonel.
Sim, queres saber de quem me chegas a dar ares?
Bem sei: da sua Alteza Real o prncipe Leonel.
J to disseram!
No. que no h semelhana mais natural.

A instintiva repulsa que desde logo lhe inspirara o seu interlocutor tornavao imprudente: Nunca ningum lhe provocara tal vontade de ser petulante!
Sancho Legista (pois assim se apresentara o impertinente personagem)
carregou o sobrolho e demudou o aspeto. Ningum to vulnervel ironia,
mofa, ao simples gracejo, como os consagrados escarnculos profissionais.
Sabes que s atrevido?
Nunca o sou sem o saber...
E parece-me que queres divertir-te minha custa! No costume c do
stio.
Tu no te divertes minha?
Eu... outra coisa! Donde vens tu?
E tu, sers o rei c do bairro?
Ele um chefe... um dos chefes! rouquejou ao seu lado um matulo
que se bamboleava de bbado. E ps-se a berrar, furioso, fragmentos de
frases muitas vezes ouvidas e repetidas: O povo sofre... abusam da misria!
Mas h os salvadores! Vem a o dia... A vitria ser nossa...! H os salvadores...
Tinham-se chegado os restantes do povo. Faziam pblico em volta dos
dois contendores. Um cheiro nauseabundo, sufocante, empestava o ar
espesso. Apesar da sua audaciosa atitude, Leonel, dentro de si, tremia: Todas
aquelas caras toscas, ferozes, boais, escalavradas, caricaturadas ainda pela

sombra que vinha adensando na taberna, o fitavam com desconfiana ou


hostilidade.
Cala-te! ordenou rispidamente Sancho Legista. O bbado gaguejou e
calou-se; mas ps-se a baloiar-se mais violentamente; e, de vez em quando,
Leonel sentia no pescoo ou na face as baforadas do seu hlito azedo.
Pois sabes que s atrevido? disse o chefe voltando a Leonel.
Talvez. Tu tambm.
...e antiptico?
Talvez... hesitou um segundo, temendo; concluiu: Principalmente
para as pessoas com quem antipatizo! Mas tu tambm.
E ousou olhar nele bem de frente, como examinando-o e desafiando-o.
Com essa testa alta, os cabelos corredios e longos, os olhos pequenos mas
vivos e perscrutadores, o nariz levemente arqueado, a boca intelectual e fina,
escarninha, era, em verdade, quase uma bela cabea. Porm o conjunto de
to belas feies no podia ser agradvel ao prncipe Leonel. Leonel sentia
nele um homem de classe muito diversa da dos seus mseros companheiros; e
suspeitou que ele os enganava, no podendo, embora, saber como e com que
fim.
Continuas a ser petulante! Mas o teu maior atrevimento teres entrado
na Taberna da Zizi Gorda...

No entrei pelo meu p, nem da minha livre vontade: trouxeram-me.


Ainda no sei bem onde estou...
Repito que o teu maior atrevimento teres entrado na Taberna da Zizi
Gorda, onde s se renem desgraados e proscritos... E v l se juntas s tuas
impertinncias a ingratido de acusar o camarada que te salvou! Talvez fora
melhor, com efeito, ter-te deixado debaixo das patas dos cavalos...
No acuso! Pelo contrrio..., j agradeci... quis explicar Leonel. Mas o
outro parecia disposto a discursar. Interrompeu-o alteando a voz, com um
rpido olhar em volta que reclamava ateno:
Porque... explicando: Na Taberna da Zizi Gorda s se juntam
maltrapilhos; gente de bem, entendes? miserveis e banidos, pobres e
explorados... Simplesmente, ajudados por alguns verdadeiros amigos do povo
infeliz, amigos que no hesitam em sacrificar o seu bem-estar, as suas
ambies, a sua prpria segurana pessoal, preparao de um mundo
melhor!... esses miserveis e banidos, esses pobres e explorados, acordam!,
acordam finalmente para a conscincia da sua injusta desgraa, sabem
finalmente que tambm tm direitos que preciso afirmar, que urge fazer
respeitar...
Deixou cair uma breve pausa, olhou em roda com a segurana impudente
de quem no receia contestao. Leonel ouvia-o enjoado, to teatrais lhe
pareciam aqueles modos e dizeres. Fizera-se um devoto silncio de

curiosidade e deferncia. Ento, neste silncio, o bbado que oscilava contra o


ombro de Leonel solevou pesadamente os braos, querendo bater palmas; e
urrou duas vezes muito bem! muito bem...! arrancando as palavras com
grande esforo. Sch!... sibilaram vrias bocas irritadas. Mas o esforo que
fizera convulsionara as entranhas do brio: Atirando-se de lado, ps-se a
vomitar para trs de um banco.
Besta imunda! exclamou com raivoso desprezo um camarada que lhe
ficava perto. Depois do que, voltando-lhe as costas, ergueu toda a face para o
orador, numa apaixonada expectativa. Era uma face de velho precoce,
devastada pelas privaes ou a doena mas no grosseira de feies, nem
destituda de uma certa espiritualidade, ainda vincada agora pela fervente
admirao que exprimia. A Leonel, pareceu muito mais simptica e
prometedora que a do admirado orador. O orador prosseguiu:
Chegou o momento! J toda a gente v que nada h a esperar dos
nossos governantes. O rei est pronto! pronto, incapaz de qualquer gesto de
energia ou acerto. De resto, como todos os aristocratas, sempre foi um egosta
indiferente aos verdadeiros sofrimentos do seu povo...
No verdade! gritou Leonel erguendo-se de golpe. Mas logo recaiu
no banto, abatido por um punho possante como a pata de um touro.

V l se queres que te esfregue o focinho! rouquejou uma espcie de


gigante hirsuto que se chegara para ele. O orador interrompido mal se dignou
atirar-lhe, de lado, um olhar de desdm.
De resto, como disse, sempre esse velho tonto foi um egosta
indiferente aos verdadeiros sofrimentos do seu povo... Que no poderia ele ter
feito no vosso benefcio? em favor de ns todos? A princpio, todos o
amavam; todos esperavam nele! Como correspondeu ele a esse amor? a essa
confiana? Entregando-nos a ministros hipcritas e cpidos, tolerando toda a
espcie de iniquidades e violncias, recebendo a sua parte das espoliaes com
que nos tm sugado, e metendo entre ferro todos os que ousavam pedir
justia! Dizem que sempre foi um desatento, um homem dado ao devaneio,
uma espcie de doente aparvalhado primeiro pela esterilidade da mulher,
depois pela sua morte... porque se tem consentido, ento, o longo reinado
desse incapaz? Se no servia para rei, porque que no se ps fora? Alguns de
vs so trabalhadores; outros j o foram; todos sabeis o que vos sucederia se
vos mostrsseis inaptos a realizar o vosso trabalho: No vos expulsariam sem
d nem piedade? Todavia, nada o que depende do vosso trabalho, do
trabalho seja de quem for, em relao com o que depende da competncia de
um rei! Desse velho caqutico, ignorante da sua grande misso, depende a
vossa sade e a dos vossos filhos, a alegria das vossas mulheres e das vossas
mes, a paz dos vossos lares e das vossas vida, o po de todas as bocas e a luz
de todos os espritos, o futuro da nossa ptria e uma parte no progresso de

toda a humanidade! Porm esse velho intil e tonto, ignorante da sua prpria
misso, toda a vida desprezou o imenso bem que poderia fazer, como quem
vira costas a um tesouro para se entreter com puerilidades ou senilidades...
No achais bastante para que se lhe grite que basta?! No achais que tempo
de correr com todos os seus cmplices, ainda mais criminosos porque nos
conhecem melhor, vm entre ns, alguns saram de ns, lidam dia a dia com
os nossos requerimentos, as nossas peties, as nossas reclamaes, as nossas
necessidades, a nossa misria, o nosso desespero, e no pensam seno em
cada vez subir mais e cada vez mais enriquecer a
custa do suor dos nossos poros, do sangue das nossas veias...?
Bravo! gritou arrebatadamente o homem que ouvia de cara no ar. E
ps-se a bater palmas com uma espcie de paixo frentica. Durante
segundos, o seu grito e as suas palmas tombaram no silncio em que s
tinham vibrado as palavras inflamadas do orador. Era evidente que os mais
dos ouvintes s muito nebulosamente compreendiam tais palavras; e poderia
perguntar-se se em verdade o orador se dirigira a eles, ou no, especialmente,
ao novo auditor. Quanto a eles, as suas tristes caras de bbados no traam
seno uma admirao estpida, perplexa, alm do penoso esforo para
apreender o que lhes escapava. Mas todos sabiam que esse homem to
inteligente no falava seno no seu favor, contra os seus inimigos. E, de
repente, estrugiu, reboando nas abbadas baixas, uma espcie de urro
unnime, entrecortado de uivos, soluos, arrotos, palmas furiosas. Com o belo

rosto iluminado de um meio sorriso grato, o laureado estendeu as mos; as


quais eram compridas, finas, agora levemente trmulas como as de um santo
ensaiando o milagre de aplacar as ondas revoltas. Ao mesmo tempo, luz,
embora j frouxa, que ainda entrava pelo postigo fronteiro, (e que talvez ele
tivesse procurado ao iniciar o comcio) Leonel deu com o seu olhar gelado,
impudente, que o buscava, parecendo desafi-lo perante esse triunfo. E
Leonel pensou se no teria ele falado s para lhe mostrar como tinha o seu
rebanho bem na mo.
Quase subitamente, o motim caiu como o ferver de uma torrente que se
despeja. Mas no era s efeito do gesto do orador: Do balco onde tronava,
ao fundo, o vulto obeso se deslocara como um tonel que se pusesse a andar.
Leonel viu que era uma espcie de mulher. Trazia um grande candeeiro que
poisou na mesa ao centro. Depois foi cerrar a porta da rua, encostou as das
frestas, veio dar dois murros no crculo amarelo que o candeeiro alastrava na
mesa, e proclamou numa voz rangente, inqualificvel, ao mesmo tempo rouca
e entrecortada de notas aflautadas:
Quero pouco banz! E dentro de meia hora, toda a cambada na rua! A
Zizi tambm precisa descansar.
A sua cara inchada como um balo aceso tinha quase tantos plos como a
de um homem. De entre as plpebras empapadas, sem pestanas, os olhos
pequeninos e muito claros, como os de uma fera, despediam sobre toda a

assistncia um olhar cruel. Envolvia-a um largo roupo de seda luzidia,


multicolor, e tinha uma grande flor de veludo nos cabelos curtos mas
encaracolados. Leonel viu estampado no s respeito, seno que terror, nas
caras brutas a que o claro amarelo do candeeiro dava relevos imprevistos.
a dona...? perguntou em voz baixa a quem quer que lhe
respondesse. Deu com os olhos nos de Negra Sorte, que o vinho parecia
tornar mais brando.
respondeu Negra Sorte baixando tambm a voz. Quem no
conhece a Zizi Gorda? Gosta de mulheres como um homem! Mas tambm
gosta do Chefe, que o nico homem que a satisfaz e a tosa...
No te escames, Zizi, que ficas feia! disse o orador Lembra-te que
vem a a nossa vez! Vo-se acabar as penrias e os abusos. Tu e o Chefe
podero ter todas as riquezas, incluindo um harm de sociedade...
O monstro levou a mo papuda rosa de veludo, num gesto feminino que
o seu todo tornava grotesco; e devagar, monumental, badalando a roda do
amplo roupo multicolor, l se foi, impando, para o seu trono.
Meu Deus! pensou para si o prncipe Leonel por que dar monstros a
natureza? porque haver monstros no mundo? tantos monstros? E eu sou um
deles, como a Zizi; como Rolo Rebolo! eu sou um deles...
Quem o chefe? disse para Negra Sorte.

Cala-te. No perguntes de mais.


No obstante, Leonel insistiu:
Vocs no tm medo?...
De qu?!
De se reunirem aqui... e falarem assim, contra o rei e os ministros...
A Polcia no se arrisca nestas paragens. E que se arriscasse! O Chefe
tem a Polcia na mo. Tambm j comprou os tribunais. Tudo est
preparado...
Encarou sbito nele, carregando o rosto:
Tu que deves ter medo, se s um espio! J uma vez aqui entrou um.
Toda a gente sabia, mas deixaram-no andar algum tempo. Na festa de S.
Martinho, atiraram-lhe aguardente e pegaram-lhe fogo...
J te disse que no sou espio.
Tanto melhor para ti.
Como Leonel parecia disposto a continuar a conversa, acotovelou-o:
Deixa ouvir.
Era Sancho Legista que recomeara:

Felizmente, dizia ele ergueu-se hoje uma gerao de homens


novos e cultos, prontos a todos os sacrifcios e abnegaes, que em boa hora
se propuseram abrir os olhos ao povo desgraado. Esses o guiaro a um
destino melhor, se vs lhes derdes vs que sois esse povo desgraado e
oprimido, iludido e chupado! se vs lhes derdes o apoio e a confiana de
que necessitam... Justssimo que, derrubadas as velhas frmulas ineficazes,
eles ocupem amanh os novos postos governamentais e os altos lugares de
comando. Mas esses vm do meio de vs, conhecem por experincia prpria
as vossas necessidades e os vossos martrios, so vossos irmos apenas mais
instrudos, mais conscientes, lutaram por vs e por vs continuaro a lutar,
no vos esquecero... no vos esquecero...
Bravo! gritou de novo, sem poder conter-se, o seu admirador mais
ardente. Como sempre estivera bebendo quase sem dar por isso, caiu a soluar
de comoo e vinho.
Ento, sem bem saber como, Leonel achou-se de p, falando quase aos
berros:
Meus amigos! bradava ele um homem novo se prope hoje
salvar-vos: s um! o vosso prncipe; o vosso rei de amanh. No ele um
homem novo, um homem culto, um homem cheio de boa vontade, o que vos
h de governar? No poder ele realizar a obra que a velhice do seu nobre pai
j no permite? Meus amigos! desconfiai dos ambiciosos e trampolineiros que

pretendem amar-vos, guiar-vos, dar-vos a felicidade, e no procuram seno a


satisfao das suas cobias! Esses amanh vos trairo, se lhes convier; amanh
se vendero, se os pagarem bem! Esses so os vossos piores inimigos, esses
que abusam do vosso miservel estado... Esses sero amanh muito piores do
que os prprios que hoje tanto acusam...
Fez uma pausa para tomar conscincia de si prprio, do momento que
atravessava, das palavras que estava dizendo; e sentiu, ento, o silncio
extraordinrio que pesava em roda, to completo que o silncio anterior
pareceria, em comparao, confuso e rudo. De novo tremeu, porque era um
silncio de assombro e ameaa. Nunca, decerto, aqueles pobres brutos ali
reunidos tinham ouvido, ou sonhado ouvir, to ousado desmentido s
palavras do seu orador: Era o que visivelmente se lia naqueles olhos pasmos e
foscos, naquelas bocas semiabertas, naquelas testas encorrilhadas pelo esforo
para atingir... Mas entre tantas caras, de relance, Leonel notou a de um velho
que parecia ali perdido de todos. A sua pele retalhada de pequenssimas
inmeras rugas lembrava a casca de um tronco morto, ou um pergaminho
amarrotado. Aberta quase de orelha a orelha, a boca sem lbios ria
continuamente um riso mudo, entremostrando uma cavidade sem dentes. E
no se chegava a perceber se ele via, se ouvia, se compreendia. Talvez, porm,
por simples mimetismo inconsciente, a sua atitude exprimia igual espanto,
igual ameaa. Para alm disso,a grande massa dos outros no parecia
compreender muito melhor quer o justo sentido das palavras de Leonel, quer

a razo da sua violenta intromisso; embora entendesse, obscuramente mas


com fora, que esse atrevido intruso acusava o seu amigo deles, o seu orador,
o seu defensor, o seu agente e representante perante o Chefe.
De repente, no silncio, um desses brutos ergueu-se devagar com os olhos
raiados de sangue, o enorme punho fechado no ar... E imediatamente
rebentou primeiro um bramido geral, depois uma tempestade de injrias e
protestos. Como o punho hercleo se ia abater sobre a sua cabea, Leonel,
esquivando-o, tombou repentinamente para o lado, sobre um banco; e de uma
cambalhota e de um salto exerccios em que a sua prtica de jogos fsicos o
tornara gil viu-se encostado parede num canto fronteiro, arquejando
semicurvado, como um animal. Quem, depois, viu tapando-o com o corpo, a
defend-lo da horda ululante que avanava, foi o prprio Sancho Legista.
Silncio! clamou este procurando dominar o tumulto. Com o rosto
no ar e os braos abertos, interpunha-se entre Leonel e a corja. Aproveitando
uma aberta de relativa acalmia, gritou de novo com a sua voz mais autoritria:
Silncio! Sentem-se todos. a mim que este homem pertence! Probo
seja quem for de lhe tocar num cabelo da cabea, antes de qualquer ordem
minha...
Respirou fundo, sempre com os braos estendidos e o queixo no ar. As
suas mos compridas tremiam um pouco. E parecia gozar com volpia a
obedincia daquela turba selvagem, exibindo, como um sarcasmo subtil, aos

olhos de Leonel, a facilidade e a teatralidade com que se impunha. Ento, de


sbito, Leonel tomou conscincia sbito clara de uma estranha impresso que
talvez j antes lhe viera, sem, no entanto, se esclarecer: Que haveria nesse
indivduo que lhe evocava nem sabia quem, algum muito familiar mas cujo
nome, cuja prpria imagem, no conseguia lembrar?... Dir-se-ia ter conhecido,
no sabia quando, nem onde, um irmo ou ssia daquele homem; ou
porventura aquele prprio mas disfarado, transfigurado, em circunstncias
muito diferentes, talvez sob outras feies ou com outra idade... E a sua
inquietao atingiu o auge (inquietao que, pela sua vez, no era tambm
muito explicvel) quando se lembrou de que tivera precisamente a mesma
estranha impresso diante do falso mendigo que encontrara de manh. A
verdade que, desde que sara do palcio, ora parecia ao prncipe Leonel viver
uma vida inteiramente nova, num mundo desconhecido, ora repetir uma vida
que vivera no sabia em que alucinantes lonjuras do tempo, num mundo
esfumado no sabia a que distncias vertiginosas...
Entretanto, o tumulto ia-se apaziguando perante a enrgica atitude de
Sancho Legista. Leonel viu-o ento voltar-se um pouco de lado, enviesandolhe o mesmo olhar de cinismo e desafio. Era evidente que esse homem o
julgava um concorrente experto nas mesmas suas manhas, aspirando
igualmente a servir-se daquela multido cega para satisfazer idnticas
ambies.

Camaradas! disse ele; e ao mesmo tempo se dirigia ao seu miservel


auditrio e respondia a Leonel todos acabastes de ouvir este homem que
veio entre ns para nos insultar! Mas no hbito meu deixar de responder a
quaisquer argumentos que me oponham mesmo de m f, ou a quaisquer
acusaes que me faam, mesmo revoltantemente caluniosas! No mundo
melhor para que trabalhamos, at os caluniadores e os charlates podem
discutir antes que a sociedade os condene, tm liberdade de falar antes que se
lhes tape a boca venenosa...
Calou-se um instante, a sondar o efeito. Para qu tais palavras sonoras, tais
frases bem lanadas, tais atitudes estudadas, tal facndia e tal teatralidade
perguntar-se-ia com espectadores e ouvintes dessa laia? Mas o que
precisamente o impunha a semelhantes espectadores e ouvintes era o
nebuloso prestgio das palavras, frases, atitudes que mal entendiam, ou nem
entendiam, mas por isso mesmo lhes manifestavam a superioridade daquele
homem que lutava pelos seus interesses, tendo tantos recursos para s bem
cuidar dos seus prprios.
Ora de boa ou m f, por ignorncia ingnua ou interesse mesquinho, (e
para crer na sua boa f tenho poucas razes) este homem apontou-nos o
prncipe real como vosso futuro salvador. Eis um homem novo, diz ele, e
culto, e caridoso, e animado das melhores intenes, que poder emendar os
erros do pobre pai, e ensaiar as reformas que a esse decrpito precoce j no
so acessveis... Ele no lhe chama decrpito precoce, claro!

Outra breve pausa. De novo se fizera um silncio em que a sua voz vibrava
bem timbrada.
Pois bem! Todos vs lhe respondereis pela minha boca! E um dia vir,
no muito afastado, em que saiba cada um responder o mesmo pela sua
prpria. Ns sabemos, sabemos o que esse indigitado rei de amanh!
Como o preparam para viver e reinar? No conforto superabundante do seu
palcio, ignorante de todas as verdadeiras necessidades dos seus vassalos mais
humildes, entre livros e mestres que propositadamente lhe escondem a
realidade de existncias como as vossas, sabedor de tudo menos do que mais
importa, convencido da sua prpria superioridade sem nunca haver chegado a
p-la prova, apto a cair em todos os mal-entendidos por cego
convencimento de tudo entender... Inexperiente, enfatuado, ftil, caprichoso,
egosta, vazio, castrado, castrado do corao e do esprito, como todos os
homens assim educados mas incensado a cada instante por fantsticas
virtudes opostas a estes seus reais vcios... Sim!, como por a apregoam, ele
visita as oficinas de trabalho, ele percorre os bairros dos indigentes, ele assiste
s festas e folias dos desgraados! Mas as suas visitas so anunciadas,
preparadas, prefixadas, inutilizadas: Nas oficinas que visita, rodeado de
mestres e aclitos, acompanhado de uma atmosfera isoladora, procede-se a
limpezas especiais; e os operrios que nelas trabalham, hora das suas visitas,
so recrutados entre os mais saudveis e belos; vestem-nos de novo, com
fatos escolhidos a fingir de usuais, mas lavados e decentes; ensaiam-nos como

atores; e pagam-lhes para que deem vivas, ofeream flores, batam palmas,
soltem exclamaes joviais, pronunciem pequenos discursos de boas vindas,
mandem os filhos dobrar o joelho para beijar a mo ao Senhor Prncipe... Os
bairros pobres que a sua Alteza percorre so caiados como cenrios, lavados e
varridos para esse dia, afastados entre os mais pitorescos. E as diverses e
folias dos vilos que lhe mostram so vistas de longe, aonde s chegue o som
das cantigas e o movimento das danas... Alguma vez esse garoto que j
pretende conhecer o seu povo, o seu reino, a vida, tudo!, baixou aos antros
verdadeiramente tenebrosos, conversou vontade com as mulheres e os
homens que se vendem como animais, dormiu nas tbuas ou na palha dos
pobres autnticos, rapou a sua fome e o seu frio, assistiu s suas questes, aos
seus dramas, s suas doenas, sua imundcie, sua selvajaria? Alguma vez
entrou ele na Taberna da Zizi Gorda, ou andou pela Rua do Poo, ou dormiu
com as mulheres da Ana Malhada, ou viu trabalhar os homens no cais e nas
minas? Alguma vez se juntou aos ranchos de pequenos vagabundos que
dormem nos arcos da Ponte? Que sabe esse crianola inchado da vida
tenebrosa, ou, ento, das coisas verdadeiramente belas da vida? E o pior, o
pior que capaz de mais ou menos conhecer tudo isto em teoria e julgar
assim que sabe... que SABE! O pior que capaz de falar de tudo isto, que
leu descrito em livros, e teoricamente remediar tudo isto! O pior que capaz
de igualmente discorrer sobre a vida e a morte, os mistrios do homem, a

natureza de Deus, o arcano do Universo, e cem raios que o confundam..., o


teu prncipe! ouviste?, o teu prncipe salvador...
Calou-se, ofegante. verdade! pensava o prncipe Leonel com os olhos
abertos fitos nos do orador; porque o orador acabara por voltar costas ao seu
pblico, parecia t-lo esquecido, e s a ele, prncipe Leonel, dirigir diretamente
esta imprecatria tirada. verdade! continuava Leonel a pensar verdade o
que diz este homem! Pois que sei eu do meu reino, do prprio homem, de
mim, de todos?
O certo que ainda h momentos vira claramente naquele indivduo um
ambicioso inteligente, vulgar, sem escrpulos, pronto a estribar-se na
ignorncia ou rudeza dos seus infelizes companheiros para ascender ao poder
e aos bens. Mas j a si mesmo perguntava, agora, at que ponto seria ele isso,
e seria outra coisa; onde acabaria a sua hipocrisia, e comearia a sua
sinceridade mesmo involuntria; quando falaria ele sarcstica, astuciosa,
politicamente, e quando se exprimiria em plena liberdade e espontaneidade
indomvel. Sancho Legista (mas nem sequer nesse nome cria!) passara a ser
para ele um problema; e ainda h momentos lhe parecia to claro! Incapaz,
porm, de transmitir a complexidade do seu pensamento, a sua boca s
murmurou a sua desconfiana:
At a mim s capaz de burlar...
O outro baixou a voz. Falava-lhe cara a cara, muito perto:

Enganas-te! No me compreendes. Eu no burlo ningum. Quero


vencer e hei de vencer; quero ter a autoridade e a riqueza e hei de t-las. No
estou resignado, entendes?, a roer o po duro que vi roer aos meus! nem a
engolir os vexames que os vi engolir. J muito sofri para chegar aonde estou.
Tenho-me feito minha custa, com muita privao e muito trabalho. Venho
de uma famlia de miserveis como os que a vs. Mas hei de vingar os meus e
todos estes! Hei de pagar-me caro do que eu prprio j amarguei. Hei de
chegar a poder proteger os da minha condio. Tu que no s c da raa,
bem no sinto! s um inimigo, tu...
Voltou-se repentinamente para os que assistiam, sem compreender, queles
debates, mantidos num supersticioso respeito por essa mesma incompreenso;
e gritou-lhes:
No quis entregar este espio vossa justa ira... enquanto lhe no
respondi. No quis que pudesse algum pensar que lhe no taparia a boca sem
ser a murro! Mas agora...
Leonel no ouviu mais. Compreendera que iam esmag-lo; ou que a sua
identidade e o seu segredo iam ser descobertos na refrega, o que faria
rebentar o tragicmico escndalo... Com a sua fora natural e a da aflio,
retesando os msculos, ergueu subitamente pela cinta, nas mos crispadas, o
corpo alto e franzino do adversrio; e como para interpor uma barreira,
lanou-o contra os mais prximos. Na confuso que se levantou, e sem bem

saber como, achou-se de salto em cima da mesa. Com um pontap, atirou


pelo ar o candeeiro de azeite. E na escurido, enquanto um furioso alarido
estrugia contra as pedras da abbada, atirou-se, procurando uma sada.
Atropelava uns, sentia-se apanhado por outros que no podiam reconhec-lo,
desembaraava-se com punhadas furiosas e encontres brutais. Sbito, ouviu
mesmo ao lado gritos estrdulos e dissonantes, como os de certas aves
exticas. Encostou-se, ao mesmo tempo, a qualquer mvel que foi ladeando,
porque era arredondado; e fincando-se, com as mos, na borda do quer que
era, repelia a pontaps raivosos algum que o vinha perseguindo. Ouviu uma
espcie de uivo e uma praga; o seu perseguidor fora atingido de modo a
ficar fora de combate. Lembrou-se, ento, de que esses berros estridentes
deviam ser de Zizi Gorda; e o que lhe servia a ele de encosto mais no devia
ser que o seu balco. Isto : em vez de se aproximar da porta, como tentara,
no fizera seno embrenhar-se no fundo da taberna... Voltou-se um pouco,
avanou uns passos de mos no ar. Encontrou um obstculo que cedeu,
recuando sob a presso dos seus dedos. Era uma porta. Mas no teve tempo
seno de se meter atrs, puxando-a contra o peito arquejante, porque se fizera,
perto, um claro amarelado. Algum conseguira acender luz. H quanto
tempo estaria ele assim chapado parede molhada, puxando ainda a porta
contra si a fim de a deixar entreaberta, e melhor desviar as suspeitas,
quando a dona do antro se lembrou de vir espreitar? Diria Leonel que h
muito sustinha ali a respirao tempestuosa, o ouvido apurado ao tumulto dos

que, l fora, continuavam em grande barafunda e gritaria... Felizmente, esse


motim geral afogou o berro de Zizi Gorda. Leonel atirou a porta
bruscamente, correu o ferrolho.
Piedade! soluou novamente ofegante No me entregues e sers
bem recompensada...
E ps as mos trmulas, embora tal gesto nem se pudesse ver no escuro.
Refeita do susto pela humildade dessa voz suplicante, Zizi fez ouvir uma
espcie de cacarejo; e depois disse:
No me vendo, meu pequeno. No quero ser paga, nem tu terias com
qu. A Zizi Gorda no atraioa os seus amigos; nem permite espies na sua
casa, que uma casa sria...
Leonel teve uma inspirao:
Sou amigo do Pata Rachada! disse num tom diferente Se sou
espio, sou espio dele. Foi ele quem me enviou. Tens obrigao de me salvar.
Depois sabers tudo...
Como lhe viera, sbito, a ideia de ser Pata Rachada o Chefe, o amante
de Zizi? No poderia explic-lo. Mas sentiu imediatamente que acertara.
Colhida de surpresa no s por essas palavras inesperadas como pela brusca
autoridade do tom, Zizi Gorda balbuciava.
Como podes provar-me...?

Leonel teve outra inspirao!


No h melhor libertao do que o desprezo... respondeu sem
hesitar. Mas, acabando de reproduzir esta senha que lhe dera de manh o falso
mendigo, (tambm no saberia explicar como repentinamente descobrira ser
uma senha) sentiu molhar-se-lhe a cara de lividez gelada, e tom-lo uma
prolongada tremura interior. Era como se, para escapar, provisoriamente
entregara a alma ao diabo.
Pancadas violentas abalaram a porta, fazendo-a ranger e ranger os
ferrolhos.
Quem est a? ululavam de fora Abra quem !
No h c ningum! berrou Zizi na sua voz mais spera A Zizi
nem pode satisfazer uma necessidade?!
Leonel deu ento conta de que, desde o princpio, o agoniava um fedor de
lugar infecto. Mas Zizi agarrara-o por um brao, empurrava-o em silncio.
Deu alguns passos, teve de voltar direita forado pela sua guia, e, de mo no
ar tateando as trevas, atravessou qualquer passagem como um curto corredor.
Zizi abriu outra porta; entraram numa espcie de palheiro onde a luz do luar e
a frescura da noite penetravam por uma janelita sem vidros.
Dorme a disse-lhe Zizi Gorda. Amanh falaremos.

Qualquer coisa mexeu a um canto, onde Leonel, apurando os olhos,


entreviu uma vaga forma escura. E de l veio um ronco merencrio,
cavernoso, escarninho, precedido de uns silvos como de monstruosa
inspirao ofegante, que sem razo sobressaltou Leonel: No era um som
demasiado identificado?
o Ruo elucidou Zizi Gorda ao sair. Ficas bem acompanhado.
Leonel deixou-se cair no cho, enterrou-se com volpia na palha. Os seus
olhos ainda procuraram a fresta que encaixilhava um pedacinho da noite clara,
desdobrando no cho um travesseiro de luar... Agora, e ali, que paz! Voltou-se
de lado, cerrou as plpebras, no querendo pensar em nada; e tombou quase
de sbito num sono profundo como um delicioso abismo.

CAPTULO 11
ONDE LEONEL TEM UM TERCEIRO ENCONTRO IMPORTANTE E DEPOIS
REGRESSA AO PALCIO

Pela madrugada, o prncipe Leonel acordou ao som de qualquer msica


triste, meiga, insistente, que j mesmo dormindo ouvia h minutos. Acordava
de um longo sono s para o fim raiado de imagens confusas de esboos de
sonhos. E parecia-lhe voltar lentamente de muito longe, pois s lentamente se
estava recordando dos sucessos anteriores. Quando pde reparar melhor onde
estava, olhou em volta com olhos conscientes: Estava, de facto, numa espcie
de palheiro bastante largo, que, alm do postigo sem vidros e da porta porque
entrara, tinha um porto agora escancarado para um quintalejo. Um homem
tocava na soleira do porto; e pombas vinham do quintal que poisavam
familiarmente nos seus ombros, batiam as asas sobre a sua cabea, contra a
sua cara, ou cirandavam picando o paino que o seu amigo para elas espalhara
no cho. Amarrado a um canto do palheiro, o Ruo mastigava com rudo e
tranquilidade.
Ento, de sobressalto, sentindo uma frescura e um desafogo especiais na
cabea, o prncipe Leonel ergueu as mos, palpou-se... Ficou estarrecido.
Decerto lhe sara o turbante muito lasso da refrega e confuso da noite, pois
lhe cara durante o sono. Plenamente livres, consoladas pela frescura da

manh, se lhe empinavam agora as monstruosas orelhas; e a tira do turbante


estava cada na palha. Assim, como poderia no ter descoberto o seu segredo
aquele homem que parecia haver sido seu companheiro de quarto? E como
podia continuar ali tranquilo, indiferente ao estranhssimo fenmeno, tocando
no seu harmnio ou acariciando as suas pombas?!
Amigo... murmurou timidamente Leonel. Mas a voz, fugindo-lhe,
afogou-se no soluo que lhe subia garganta. A no ser quando, falando ou
agindo, provisoriamente olvidava a sua anomalia, desde que a descobrira
sempre este soluo estava mais ou menos prestes a subir-lhe do peito.
O desconhecido voltou-se um pouco, de rosto no ar e de lado, como a afiar
o ouvido.
Bom dia disse Leonel com grande esforo. E fechou os olhos, num
desfalecimento agnico de todo o ser: Chegara o momento em que, pela
primeira vez, enfrentava uma criatura humana mostrando-se-lhe em plena e
brutal nudez da sua monstruosidade. Ao fim de uns momentos, abriu os
olhos, ergueu-os das mos que lhe tremiam, cor de cera, nos joelhos
dobrados. O homem voltara-se completamente; mas no bem para o devido
lado. O seu rosto magro, extraordinariamente sereno, terminado por uma
barba alourada e suja de terra, no acusava seno uma espcie de curiosidade
atenta. Nas rbitas escavadas, os olhos claros e grandes, como parados,

pareciam olhar para dentro ou para longe. Os cabelos emaranhados e


compridos chegavam-lhe aos ombros.
Quem ?... perguntou ele numa voz um pouco tona e sem
sobressalto.
Sou eu... murmurou Leonel; o que no dizia grande coisa.
Quem...? Onde ests?
O seu rosto virara-se agora para o canto donde Leonel o espiava ansioso;
mas ele parecia no ter dado ainda por Leonel, com a barba no ar e os olhos
claros longnquos.
Aqui... respondeu Leonel espantado, elevando um pouco a voz
No me vs?
Sou cego disse o homem.
Ento, Leonel deu um grande suspiro de alvio. Sem poder conter-se,
comeou a soluar; mas apanhava os soluos nas mos molhadas de lgrimas,
para que o outro o no ouvisse.
porque choras?... perguntou o cego.
No estou a chorar.
Ests, sim.
Sou muito desgraado! Se pudesses ver-me...

E conteve-se. Porque, embora sabendo que o aliviaria confessar o seu


aleijo quele homem que o no podia ver, (o que facilitaria a confisso) lhe
faltavam ainda foras para tanto. Depois de um breve silncio, o outro disse:
Desgraados somos todos. E nem sempre as desgraas que andam
vista so as maiores.
A minha no anda vista.
Falaste ainda agora em eu te no poder ver...
Falei. que, se agora pudesses ver-me... v-las-ias.
O cego estendeu as mos para o seu lado, apalpando o ar.
Vem c! Deixa-me ver-te.
No posso!... gemeu Leonel.
Fazia-te bem.
Como Leonel no dizia mais nada, acrescentou:
Eu tambm sou um aleijado. Vivo custa da Zizi, que me d este
palheiro, e reparte comigo e com o Chibante as sobras da mesa; as sobras que
mais ningum quer, claro. Chibante o co. Somos dois bons amigos, graas
a Deus! Todas as noites toco um bocadinho l fora, para esses infelizes que a
vm. Das vezes que no desgostam de me ouvir, do-me comida e obrigamme a beber. Outras, parece que os entristeo, ou aborreo, porque me

escorraam como ao Chibante, quando esto de mau humor. Algumas vezes,


tambm lhes conto histrias para os distrair. Quando no tenho que fazer, ou
no posso dormir de noite, ponho-me a inventar histrias...
Acrescentou ainda:
Coitados! so como as crianas.
Quem?
Os que a vm. Pobres cegos!
Cegos?!... exclamou Leonel mas que cegos? Cegos, sim, mas que
no conhecem a sua cegueira! Podem ser felizes na inconscincia em que
vivem. Cego desgraado s tu, que sabes que h a luz do dia e a no podes
ver. Cego sou eu, que j no posso ver nada seno atravs da minha
desgraa...
Tu, sim, que ainda desesperas e te revoltas. Mas eu j no sou cego nem
desgraado desse modo.
No disseste que todos somos desgraados? Pensei que tambm te
referias tua desdita.
E referia. Mas era para te dizer que no deves ter vergonha de mim. De
mim, ningum se acanha nem oculta! Conheo a misria de todos. Sou para
toda a gente como o co... E ao mesmo tempo, nem que pensem que no,
tm-me respeito. No para admirar, isso?

O que que para admirar?


Ser, ao mesmo tempo, como um co e como um mestre!
Leonel ficou-se a olh-lo mudo; mudo e trmulo. que o alanceara,
sbito, uma quase insuportvel impresso de pavor e vertigem, a qual, no
entanto, se prolongava por uma espcie de deslumbramento: como se o
mundo, tudo, se estivesse abrindo diante dele, e ele fosse despenhar-se, voar,
no abismo infinito! Pois no se pressentia ele a ter, diante daquele homem, a
mesma estranha impresso de j o ter conhecido..., quando?... onde?...
Quando sonhara, onde entrevira ele esse rosto inquietantemente sereno, essa
barba loura suja de terra, esses olhos claros olhando para alm mundo?. . .
Forcejava por arredar de si estas impresses perturbantes e fascinadoras; mas
disse sem querer:
Tu... tu que s para admirar!
E, ao mesmo tempo, sonhava: Tambm conheo algum que como um
co e um mestre. Evocava Rolo Rebolo, de quem nunca pensara tal coisa.
Perguntou alto:
Nunca desesperaste nem te revoltaste?
Sim, no princpio. Ceguei aos doze anos. E pouco depois, fiquei sem
me. Pai, nunca soube quem era. Quando comecei a pensar, desesperei-me e

revoltei-me. Sentia-me capaz de tantas coisas... e to impossibilitado de tudo!...


Cheguei a blasfemar do nome de Deus.
Dizem que h Deus, sim. Falam na sua infinita misericrdia. Que Deus
esse que permite tudo isto..., que misericrdia?...
Cala-te, ainda no deves falar de Deus.
A sua voz mansa e um pouco surda vibrara inesperadamente de severidade.
Retomou logo o seu tom doce e tranquilo, e disse:
Basta que Deus exista para que todo o mal tenha de no existir... isto :
de no ser real.
Mal te compreendo... lastimou Leonel Compreendo ainda to
poucas coisas! O mal... o bem...
E s ditas estas palavras vagas, entendeu Leonel que, na verdade, estava
constatando o nada que ainda sabia fosse do que fosse. Como pudera ele
julgar j saber tanto? j saber tudo? O mal... o bem... Certo era que nunca
pensara a srio em tais problemas; embora muitas vezes tivesse citado tais
palavras, e cintilantemente divagado sobre elas. Pensara...? Mas nem isto,
agora, era pensar! Talvez o que fosse preciso no fosse pensar. Que seria
preciso?
Ainda s muito novo, no verdade? perguntou-lhe o cego
Conhece-se pela tua voz; e tambm pelo que dizes.

Sou respondeu Leonel.


Fez-se um breve silncio em que se ouviram cantar os pssaros na accia do
quintalejo. O cego continuou:
Cheguei a blasfemar do nome de Deus. S mais tarde compreendi que
ainda h homens bem mais desgraados do que eu: os cegos de nascena, por
exemplo. Nunca, esses, viram o cu estrelado, nem as ondas do mar, nem a
linha das serras, nem as rvores em flor... E eu cheguei a ver todas essas e
outras maravilhas da terra! Continuo a v-las na minha escurido. Sempre falo
delas nas minhas histrias. Talvez, at, veja hoje o mundo mais belo do que
quando o via com os olhos da cara. Depois, niais tarde ainda, compreendi que
at para os cegos de nascena h muitas coisas a ver! E tenho, agora, tantas
riquezas...
Riquezas?!... fez Leonel. Lembrava-se das riquezas que tinha, ele, no
seu palcio, e abandonara.
Riquezas, sim. Tenho o amor do Chibante e do Ruo...
Voltou o rosto para onde a alimria estava amarrada; gritou jovialmente:
Eh, Ruo!... Bom dia, Ruo!
Respondeu-lhe uma aspirao impaciente, ruidosa, seguida de um som
rouco e spero, todavia familiar.

Vs como nos entendemos? um bom companheiro! Tambm dou de


comer s pombas; tambm so minhas amigas... E trato um bocadinho do
quintal.
Com as pontas dos dedos, vejo crescerem as plantas e darem flor. Sinto na
pele a quentura do sol, a frescura da aragem, at a claridade da lua... Tenho um
ouvido muito fino para todos os murmrios em que ningum repara. Olha
que tudo fala mais do que se julga! Muito pegado devia estar no sono para te
no ter sentido entrar esta noite! pois decerto no entraste desde que estou
acordado. Mas a verdade que as mais das vezes durmo pegado no sono
como os garotos! Tambm verdade que ouo muito menos os rudos
vulgares, o barulho que fazem os homens, do que certos sussurros... certas
vozes... porque h umas vozes... uns murmrios...
Ficou perdido como se nesse prprio instante os estivesse escutando.
Ao cabo de uma pausa, Leonel disse:
No me conheces... e j me dizes tanta coisa!
Sim..., hei de falar logo vontade seja com quem for! Mas pensas que te
no conheo nada? J sei de ti coisas essenciais... O que tenho um defeito,
acrescentou com gravidade gosto muito de falar de mim.
Gosto de te ouvir falar... como gostei de te ouvir tocar.

Ah! Tambm tenho a minha concertina e as minhas histrias! E ainda


tenho alguns livros...
Livros? J tinha achado que falas bem. Mas como podes...?
H a no bairro uns trs rapazitos que sabem ler. Conto-lhes histrias, e
dou-lhes as moedas que s vezes me do quando toco na rua. Em troca, lemme bocados dos meus livros. No tenho mais de meia dzia. Mas so bons,
no preciso mais.
Como arranjaste esses livros?
Deu-mos um velho que havia a no bairro. Era um homem de muito
saber. Parece que tinha sido mestre nas universidades. Depois, escreveu, umas
folhas contra os ministros, contra os sacerdotes l da corte... contra toda a
gente poderosa; e disse tal gente que at contra o rei, no sei. As suas ideias
deviam ser justas, embora eu as no entendesse grande coisa; mas suponho
que no agradavam seno a muito poucos. Tiraram-lhe primeiro o lugar. E
como ele no desistia de dizer a verdade, ou o que tinha pela verdade, nunca
mais deixaram de o perseguir. Acabou por vir morar aqui perto e viver de
esmolas. Dava lies a quem o queria ouvir; mas pouca gente queria. A mim,
ainda me ensinou muitas coisas! Com a idade e os desgostos, comeou a
desatinar. Tanto leu que tresleu diziam por a. Deu em aparecer nu,
porque sustentava que a verdade nua; e ele julgava-se apstolo da verdade, e
tambm pregava que a gente deve apresentar-se e viver como pensa. Ningum

lhe queria mal; que mal lhe haviam de querer, se no fazia mal a ningum? S
falava contra os violentos e os impostores... Mas riam-se dele, por essa balda
de aparecer nu! Chegaram a desfeite-lo, tudo para se divertirem. Foi preso
vrias vezes. Quando voltava, parecia mais sereno; s a princpio, nos
primeiros dias; depois, tornava-se cada vez mais exaltado. Um dia, chamoume, entregou-me os livros que tenho, e disse-me, no me esquece: Pede
que te leiam algumas pginas de vez em quando; e pensa. Eu j as sei todas de
cor! Mas no preciso ler todas. Tudo est em tudo, para quem vai dentro...
Na altura, no entendi muito bem. Hoje que entendo! Hoje que decifro
muitas das suas fbulas. Nesse dia, estava ele muito sensato. Mas de a a dias,
apanharam-no a pegar fogo casa. Queria acabar com este mundo para
comear outro melhor. Como j se tornava perigoso, levaram-no de modo
que nunca mais apareceu: parece que devia entrar numa casa de tratamento;
mas morreu esquecido na cadeia, em qualquer enxovia que abafasse os seus
gritos...
Calou-se. Falava num tom manso e quase em voz baixa. E ficou de rosto
erguido, os olhos claros muito abertos no ar, como se, de novo, escutara
qualquer coisa ao longe. Ento, Leonel viu tremerem-lhe as plpebras. As
lgrimas corriam-lhe devagar dos olhos cegos, pelas faces cavas; vinham
perder-se-lhe na barba emaranhada, como a chuva nas moitas ressequidas. Ao
fim de uns momentos, as suas mos tatearam, errantes, procuraram ao lado o
harmnio. Um preldio triste, mas sem amargor nem desespero, desenhou no

silncio um arabesco lento, lento e suave... Depois voltou ao princpio,


repetiu-se, chegou um pouco mais longe, tentou algumas variaes; e havia
trs notas misteriosas que se tornavam obsidiantes: no conseguiam dizer,
todavia quase sugeriam, qualquer coisa que devera ser a ideia central do
improviso. Como no achava, o tocador poisou delicada mente o instrumento
nos joelhos. Nenhuma impacincia nos seus gestos, nos seus traos. E
manteve-se novamente em silncio, o rosto agora decado quase nada de lado,
as plpebras descidas como se adormecera. O sol que j vinha entrando davalhe na cabea. Leonel pensou: Ele que belo! E no se atrevia a falar, nem
podia deixar de olh-lo, fascinado na contemplao dessa beleza mais
espectral do que fsica. Por fim, arriscou:
Mas o rei no pode remediar nada dessas coisas?
... Qu?... murmurou o cego, abstrato.
Perguntava se El-Rei no pode remediar nada dessas coisas.
Que coisas?! disse como quem desperta.
Essas injustias..., essas perseguies como a do velho sbio...
Ah!... exclamou o outro com um sorriso de comiserao o rei no
sabe nada disso, coitado! O que ele j tem pressa de se deitar a dormir.
Dormir?!
Para acordar de vez. As coisas de c j o no prendem.

Como sabes tu...?


Sei.
Mas, ento, o prncipe real...
Pobrezinho! Vive numa gaiola de ouro e espontaram-lhe as asas.
O seu sorriso juvenil acentuou-se, e ele perguntou com doura:
Mas tu acreditaste?...
Em qu? balbuciou Leonel, surpreso.
Na histria do velho sbio.
No verdadeira?!
No. Inventei-a enquanto a ia contando.
Oh! fez Leonel, desconcertado. Mas to simptico era o sorriso do
companheiro, que no podia irritar-se com ele; to pouco poderia julg-lo
severamente. Murmurou:
Mas tu choravas...
Choro muitas vezes quando invento as minhas histrias. Tudo o que a
gente inventa verdade! demasiado verdade, s vezes...
Leonel ps-se a dobrar sobre os cabelos, com muita cautela, as suas
monstruosas orelhas; apanhou a tira do turbante, enrolou-a uma e vrias

voltas na cabea, apertando-a e tapando-se bem; arrastou-se de joelhos at


junto do cego.
Uma ltima palavra, antes de me ir embora. Obrigado por tudo que me
disseste! Fizeste-me bem. Vou com mais coragem, e preciso de muita
coragem... Mas no ters tu, no fundo, um grande desprezo pelos homens?
No ser por isso que te conformas...?
Desprezo...?... exclamou o cego com a voz sbito trmula a
senha do diabo! a nica fora dos paralticos... dos surdos-mudos... dos
cegos de nascena... mas tambm o maior sintoma do seu mal. Por isso
menos do que ningum devem ser eles desprezados! O que preciso
arranc-los ao diabo...
a senha do diabo! repetiu Leonel tambm trmulo: nem sabia se
por contgio, se por ligar a esta ideia vrias intuies e reminiscncias. Eu,
dantes, desprezava sem saber...
Dantes era h dois dias. De repente, por Uma efuso impulsiva
irresistvel, agarrou a mo suja do outro e beijou-lha. Ele retirou-a com terror,
como se lha tivessem tocado com um ferro em brasa.
No me tentes! suplicou H outra senha do diabo que o
orgulho...

E h outra que a hipocrisia... continuou Leonel Antes de saber


que tinha orelhas de burro, eu usava todas essas senhas sem dar por isso!
O qu?!...
Orelhas de burro, sim. Que farias tu se tivesses esta enfermidade: umas
orelhas mais ou menos como as do Ruo?
Como as do Ruo...?
Sim! Que farias?
O que fao. Quem te disse que as no tenho?
Mas no se veem. O pior quando so to reais que se palpam, se
veem...
V-se, por exemplo, que tenho uns olhos sem luz. Mas na verdade:
achas que o mais importante ver-se ou no ver-se? Crs que o mais real o
que se v, se palpa...?
Ah! exclamou Leonel bem mostras que leste livros!
Esteve meditando um momento, e respondeu:
No! no o mais importante. Sempre se pode esconder o que s os
olhos da cara veriam. O pior saber eu que tenho este bocado de bicho!
Enquanto o no sabia, era como se o no tivesse. O pior o efeito de ter eu

visto, ter eu palpado, ter eu sentido estas minhas orelhas que no so de gente
humana...
Isso que dizes ser o pior, quem sabe se no poder tornar-se o melhor?
Sim, murmurou Leonel com um sobressalto interior quem sabe?
que j vrias vezes, durante as ltimas horas tenebrosas que vivera, lhe
entreluzira essa grande esperana; embora breve como um relmpago.
Vai, disse o cego e pensa mais a srio no teu caso. Volta quando
quiseres.
Adeus! exclamou Leonel apertando-lhe agora as mos nas suas
Obrigado! obrigado por todo o bem que me fizeste! Voltarei um dia, para te
levar comigo. Hei de ter algum poder na terra; e hei de precisar dos teus
conselhos. Ocupars ento o lugar que mereces...
Se te fiz algum bem, bem mal me pagas tentando-me! No mereo mais
do que tenho; nem quero mais nada. At volta.
O quintalejo dava para um atalho orlado de miserveis casebres. Esse
atalho comunicava com outros, essoutros com ruas mais compridas mas no
mais largas, de prdios mais altos, alguns de vrios andares, mas no menos
lbregos. Uma irremedivel impresso de misria, sordidez, desleixo,
promiscuidade, baforava dessas janelas semitapadas com vidros partidos,
trapos de cortinas, tbuas de caixotes, pedaos de latas ferrugentas; quando

no simplesmente escancaradas sobre interiores fumacentos, sinistros, onde


parecia nunca entrar o sol. Como na taberna da Zizi Gorda, um cheiro morno
a suor, a febre, a podrido a carne humana amontoada empestava o ar.
Nem se diria ar livre, o que circulava nesses becos! E a completa nudez das
crianas imundas, a seminudez de muitos homens e mulheres, a abundncia
de ces e gatos escabulhando familiarmente os dejetos, as cenas ntimas, ou
domsticas, trazidas com inteiro impudor para a rua, tudo completava essa
impresso de se estar antes num grande e complicado interior, miservel e
fervilhante de vida.
Sim, pensava o prncipe Leonel alguma razo assistia a Sancho
Legista! Ali, nunca o tinham levado; esses bairros, nunca ele os visitara; nunca
essa fauna humana lhe atirara flores, lhe dera vivas, lhe beijara a mo! E ele
conhecia, dos livros, a existncia daquela misria, mas nunca se lembrara a
valer que a pudesse achar na prpria capital da sua risonha Traslndia. Cidade
dos jardins e parques, dos palcios e torres, dos templos e arcos triunfais, das
praas com esttuas de bronze e mrmore, do seu pao labirntico e vasto
como um pequeno reino resplandecente de riquezas acumuladas h sculos...,
a capital de Traslndia tambm acumulava esse lixo aos cantos, ele devera
sab-lo! E aqueles homens e mulheres trabalhavam desde crianas a velhos,
toda a vida, e toda a vida chafurdavam naquela degradao.
Nem todos trabalhavam, porm; e era pior! Arrumados s esquinas, de
pernas estiradas nas valetas, pegados s portas das bodegas e baiucas, havia

indivduos ostentando todo o ar de desemprego forado ou ociosidade


viciosa. Os seus rostos magros, cor de chumbo, exprimiam um cansao azedo
e uma conformao de reses; alm de certa deposio achincalhante, que era o
seu nico indcio de revolta contra essa estpida resignao. Olhavam Leonel
com insolncia e uma espcie de curiosidade irnica, provocante,
estranhando-o. Porm! alguns j estavam bbados; e esses barafustavam!
Todos os seus dramas e obsesses se expandiam em gestos, atitudes, palavras,
a que s cada um dava sentido. Entre uma ou outra meia porta, tambm
mandriavam mulheres que parecia no terem vida. Sentindo nele algum de
outro meio (no obstante o seu vesturio j quase miservel), todas se
esforavam por lhe atrair a ateno. Mas numa casa de amarelo berrante, nica
pintada de fresco, estavam penduradas das janelas. Tinham, no cabelo,
grandes flores de papel, fitas, laos, pentes com vidros a luzir. Essas
chamaram-no fazendo pst! e assobiando. Mostravam-se muito animadas. E
como Leonel j ia fugindo, cosido aos muros, houve uma que bruscamente se
lhe agarrou a um brao. Ps-se a fazer-lhe propostas com uma espcie de
ansiedade, a voz rouca e os olhos desvairados, enumerando depravaes
escolha; e acabou por confessar que tinha fome e um filho aleijado, tivesse
d dela... tivesse d dela! tivesse d dela, com um raio! ou que estupor de
homem era ele que lhe no apetecia nada?!... O seu bafo trescalava a
aguardente e podrido. Leonel, estarrecido, remexeu nos bolsos; topou as
duas moedas que recebera na vspera. Uma, dera-lha o pequenito; a outra,

Pata Rachada. Entregou-as mulher e fugiu. Morria de fome, h quantas


horas no comia! Comeava a sentir-se fraquejar. Antes de mais, porm, s
uma coisa desejava agora: Voltar ao palcio; voltar ao seu mundo. Porque,
sem clara e conscientemente o haver decidido, j o prncipe Leonel sabia
que voltaria ao seu mundo: ao seu mgico, belo, excelso mundo to
deliciosamente limitado por aquelas paredes, aqueles tetos, aquelas salas,
aqueles quartos, aqueles corredores, aquelas escadarias, aqueles recantos,
aquela insubstituvel intimidade que s agora compreendia quanto amava
desde pequenino... S agora, contudo, compreendia tambm que privilgio ou
abuso era possuir ele tais bens e confortos, tais seguranas na terra. De modo
que s agora suspeitava a enormidade da misso que lhe impusera o destino
tendo deposto nas suas mos o poder. Perante a grandeza da obra
subitamente erguida aos seus olhos, o seu sofrimento prprio e a sua anomalia
individual que valiam? que pesavam? Outra alma despontava nele, tentando
um rufiar de asas trmulo... Era como, depois da tempestade e da noite, uma
aurora que rompe sobre uma costa vista.
Sentindo, embora, assim, continuava a sofrer o belo prncipe Leonel
com desfearem-no as suas orelhas de asno. Por mais suportvel, iludvel, at
supervel que se torne, sempre o sofrimento individual di em qualquer parte
do indivduo.

CAPTULO 12
DO IMPOSSVEL REGRESSO DE LEONEL

Tendo outra vez percorrido, agora em sentido inverso, a medonha


passagem secreta, Leonel tremeu ao tocar a portinha que o introduziria no
palcio. Pensou que poderia haver sido fechada; o que o faria retroceder. Ora
no s a porta estava simplesmente encostada, como o esperava diante dela o
Aio.
Tu?!... exclamou Leonel embaraado e encantado; porque
imediatamente sentira uma impresso de alvio e segurana.
Eu.
Leonel teve como um gesto tmido para ele. Ento, pela primeira vez desde
que o seu pupilo deixara de ser criancinha, o Aio abriu-lhe os braos. Leonel
atirou-se-lhe contra o peito, soluando. Ao fim de um espao, o Aio afastou-o
brandamente de si, para o contemplar.
Roto, sujo, esgazeado, o prncipe Leonel parecia um vagabundo.
Vem arranjar-te, disse o Aio no convm que te encontrem assim.
J ambos num dos sumptuosos quartos de Leonel, perguntou-lhe este:
Que disseram da minha ausncia?

Ningum soube da tua ausncia.


Como...?!
o que te digo: ningum deu pela tua ausncia. Todos julgam que tens
estado doente.
Mas meu pai... no quis ver-me?
Tenho conseguido ret-lo. Anunciei-lhe que poderia ver-te hoje...
Sabias que eu viria?!
No me encontraste a receber-te?
Mas como sabias...?
Esperava-te.
Leonel ficou-se a olh-lo. De repente, uma suspeita lhe faiscou no esprito.
Uma suspeita...? mas no uma suspeita! qualquer coisa to indefinvel entre
uma reminiscncia e um pressentimento, que nem era pressentimento, nem
reminiscncia, nem suspeita, e no acertaria mais quem lhe chamasse
adivinhao ou intuio: Para iluminaes, desconfianas, ou o quer que seja
desta ordem, as palavras so demasiado pesadas e adstringentes; ou, ento,
ser simplesmente que ainda no h nome para coisas em que os homens no
se dignam reparar. O caso que o prncipe Leonel olhava o seu protetor,

fremia, e simultaneamente pensava, se era pensar, em Pata Rachada, em


Sancho Legista, no Cego.
Deveria ter medo de ti... murmurou E quase me assusta no o ter!
Medo, porqu?!
Nada sei ao teu respeito. Nunca ousei perguntar-te quem s, donde
vieste, porque ests aqui, ou que poder o teu. O mais extraordinrio que
nem sequer me vinham cabea tais perguntas! Mas tu sabes tudo de mim...
Nem tudo.
Pois haver alguma coisa que ignores?
Justamente o que mais me importa: no sei qual ser o ltimo efeito...
No te compreendo. O ltimo efeito...
S agora comeas a compreender. No te apresses.
Assim conversando, o prncipe Leonel despira os miserveis trajos que o
cobriam. Teve ento um capricho: Abriu uma arca toda de embutidos
preciosos, e fechou nela, com a chave de prata, essas pobres recordaes dos
mais agitados dias da sua vida. Quando, muito mais tarde, algum porventura
descobrisse tais despojos nesse mvel rgio, que no pensaria daqueles
andrajos empastados de terra, suor e sangue?...

S deixara a fita suja enrolada na cabea. Como o Aio o acompanhara ao


quarto de banho, Leonel parou porta, confuso, e cravou nele os olhos
suplicantes. O Aio compreendeu-o e no entrou.
J lavado, j perfumado, j embrulhado num dos seus magnficos roupes,
j semideitado numa das suas voluptuosas poltronas, j enrolada a cabea num
turbante dos mais ricos, o prncipe perfeito com orelhas de burro
saboreou, enfim, uma to copiosa quo delicada refeio; qual fez todas as
honras, como de ver. O qu?! pudera ele sonhar um momento em renunciar
queles finos manjares, queles vinhos quinta-essenciados, queles cristais e
porcelanas mais valiosos do que joias?
A seu lado, e como no pretendia outra coisa seno propiciar-lhe a
digesto, o Aio ia divagando em tom ftil de coisas amveis. Parecia aprazerlhe o bem-estar que finalmente se denunciava no todo do jovem prncipe. Mas
a dada altura, falou-lhe no grande baile do dia seguinte; e uma tristeza caiu, de
sbito, sobre a face fresca e repousada do adolescente, como quando uma
nuvem perpassa diante do sol... Nesse grande baile a realizar-se no dia
seguinte, o mais sensacional da poca, Sua Alteza Real o prncipe Leonel
escolheria a que seria sua companheira e rainha de Traslndia. Claro que
todas as nobres princesas hspedes da corte, acompanhadas da sua respetiva e
nobre comitiva, compareceriam a esse baile. A triunfadora receberia da mo
do prprio prncipe um belssimo anel que fora da rainha Elsa: Tal seria o
primeiro e mais comovente presente de noivado. Quem seria a triunfadora? A

bem dizer, j no era propriamente a curiosidade de uma resposta a esta


interrogao que tornava mais palpitante a expectativa da grande noite. Em
demasia se acastelavam as probabilidades sobre uma gentilssima cabea de
triunfadora... Mas ansiava-se por ver como seria a cena, como se apresentaria
ele, como se comportaria ela, como aceitariam todas as outras a vitria da rival
ditosa. E, havendo perdido quase todas as esperanas de supremacia, no se
preparava cada uma das outras seno a receber o golpe com o mximo apuro
de elegncia possvel, e o mais afvel sorriso nos lbios.
Oh, nem sempre fcil ser princesa! Sorrir ao ingrato e intrigante (pois
como, se no fosse conta de intrigas, conseguira ela obnubilar o juzo de to
alto prncipe? eis o que mais ou menos pensavam, e o no diziam, as rivais),
sorrir ao ingrato e intrigante, no custaria leve esforo queles coraezinhos
mordiscados pelo despeito!
Ora sempre a nuvem pairara sobre o sol enquanto o preceptor evocava
estas coisas ao pupilo. T-la-ia o Aio notado? Insistiria por a ter notado? Ele,
que se manifestara to pouco entusiasta da unio com a bela princesa
Leonilde, como se lhe referia agora naquele frvolo tom de simpatia, com essa
leviandade e benevolncia? Ou no teria visto vendo tudo anoitecer a
face do prncipe, enquanto, segundo todas as aparncias, o procurava divertir?
Felizmente, o prncipe Leonel tomara um timo banho tpido; comera e
bebera esplendidamente; estava afundado numa bela poltrona, sobre

almofadas de plumas, entre tecidos cujo contacto era uma carcia; e sentia-se
exausto, exausto!, de h dois dias sofrer de corpo e alma. As plpebras
pesaram-lhe; ia morrendo voluptuosamente numa progressiva emolincia de
todo o corpo, melhor: de todo o ser. Sorriu ao preceptor, com um vago gesto
de escusa por j o nem ouvir... E ficou dormindo com uma rstia daquele
sorriso ainda nos lbios.
Piedade, elfos noturnos da floresta! Gnio que tumultuas para l do Parque,
trguas! Vinde fechar-lhe a janela contra os maus ares, mos de cinza e luz
da sua me morta! Asas do seu anjo da guarda, abri-vos sobre essa cabea
msera! E deixai, deixai-o dormir um soninho descansado, silfos anglicos ou
demonacos errantes volta dos destinos humanos! Aldemenos dormindo,
deixai-o evadir-se umas horas! Deixai pairar na boca do desgraado aquela
rstia de sorriso...
Mas ai! ai que j essa rstia de sorriso esmorecera nos lbios do desgraado!
Pois como sorriria o pobre Leonel? Diante dele, na sombra do Parque, a
princesa Leonilde fugia chibatando-o com as suas gargalhadas de escrnio. E
tinha razo! Como lhe no fugiria Leonilde, a feita de neve e rosas? O seu
noivo era agora moda de um sapo um enorme sapo ascoroso!
pinchando emps ela e esparralhando lodo. J esse lodo salpicara todo o lindo
vestido argnteo de Leonilde; j Leonilde deixara de rir por se ter possudo de
repugnncia e terror. Mas como desistiria ele de lhe falar? de lhe explicar
tudo? Ele no podia ser aquela ignomnia em que se via metido! Quaisquer

foras malficas se estavam divertindo sua custa, e provisoriamente o


haviam metamorfoseado naquele nojo. Mas ele era belo! belo de corpo e
alma!, a sua verdadeira natureza havia de triunfar... Quereria gritar isto, era
preciso que Leonilde compreendesse isto, gritava isto dentro de si. Porm
debalde a boca repugnante se lhe descolava e abria em vlvula, os olhos lhe
estoiravam flor da cara, a barriga cor de esterco e limo lhe rojava no cho,
tumefacta, se erguia num pincho grotesco, voltava a aflorar o lodo...
Nenhuma dessas verdades, que o abafavam, lograva atingir sons inteligveis. E
no podendo falar, no podendo desistir de falar, no podendo alcanar
Leonilde, no podendo perd-la de vista, to pouco podia deixar de
esparrinhar esse lodo em volta, e saltitar sobre esse lago de visco! Louca de
horror e averso, a princesa Leonilde, agora, enchia a noite de gritos. Os seus
cabelos soltos aoitavam o ar, enleavam-se nos galhos das rvores, arrastavam
no cho; os seus braos finos apelavam para o alto; e o seu vestido argnteo
tropeava, erguia-se, esquivava-se, reaparecia sempre como uma obsesso,
rojava no solo onde uma lua funrea, espelhando-se de cima, entremostrava
metlicos livores de guas mortas... Deste pavor e desta angstia, era ele o
culpado. E h quanto, h quanto, h quanto tempo durava aquela perseguio
que to ferozmente o perseguia a ele prprio, sendo ele o perseguidor?
Acordou todo a suar de aflio na sua bela cadeira, entre as suas almofadas
de penas. Diante dele, a janela aberta dava para a noite fosca. Uma nuvem
tapara, decerto, a alvinitncia da lua sentia-se o luar velado e s raras

estrelas palpitavam de espao a espao. Era dia quando adormecera: Devia ter
tido outros sonhos, dormir h muitas horas, pois agora devia ser noite morta.
E o pior que ainda no se sentia bem acordado, ou de nenhum pesadelo
poderia, j agora, acordar! Pois acordado, no estava continuando a sofrer
aquela pavorosa mistificao de ter o que lhe no pertencia, de ser um
monstro que no era? E afinal: quando que ele sabia? quando conhecia fosse
o que fosse da verdade? quando estaria livre dos seus burlescos apndices?
quando os tinha e o no sabia, ou agora que sabia que os tinha, se que os
tinha? E que teria a verdade com tal farsa? Basta! (gritava o pobre doido
consigo mesmo) basta desta medonha burla! Isto no pode ser verdade!
Tambm tenho de acordar de isto... Mas sabia que no acordaria. S do
outro lado, agora. E antes de saber o que ao presente sabia no sabia nada, s
agora os olhos se lhe comeavam a abrir, toda a sua inteligncia anterior fora
antecipada e falsa, toda a sua cincia v, mas era insuportvel, era
incompreensvel, era sufocante que assim fosse..., era um destino com que no
podia! Era abusar das criaturas cri-las monstros para que pudessem qualquer
coisa entrever da perfeio..., da verdadeira perfeio..., exatamente por se
reconhecerem monstros!
Assim, tendo regressado ao palcio, acordara o nosso prncipe Leonel sob a
garra da angstia; ali, sob a garra da angstia, o gume do medo, a asa da
loucura... Porque facilmente o leitor convir em que tais devaneios no so de
um esprito em pleno estado de sanidade. Ora isto mesmo o estava ele

suspeitando, o que aumentava o seu medo. Pois qu?! nunca mais poderia
voltar ao seu palcio, regressar ao passado? Mas como pudera, ainda h umas
horas, adormecer to calmo? sentir-se quase feliz, apesar da sua desgraa? E
no estivera conversando amavelmente com o Aio, que sabia o seu
segredo? No se dispusera a receber alegremente seu velho pai, que
tambm o sabia? Como pudera, ainda h umas horas, encarar tudo com tal
futilidade? E porque se retirara o seu Aio? porque no viera seu pai? porque o
deixavam ali s, naqueles fundes da noite, a braos com o espanto? Viesse
algum... socorro! Nanja que fosse ele cham-los; mas viessem!, adivinhassemno!, viesse algum..., alguma presena humana que o defendesse de si prprio
e da loucura. Piedade, elfos noturnos da floresta! Gnio que tumultuas para l
do Parque, trguas! Mos de cinza e luz da sua me morta, asas do seu
Anjo da Guarda...
Acendera todas as luzes no lustre que espadanava do teto como uma
cascata de revrberos. Multiplicadas ainda pelos vidrilhos, centos de velas iam
incendiar o damasco das paredes. Ora entre essas paredes esplendidamente
revestidas de prpura, sobre essas espessas peles que tapizavam o cho e
afogavam os passos, debaixo da florida talha do teto e a fonte luminosa do
lustre, diante do grande leito de bano, intacto, entronizado ao fundo para l
do arco dourado, o prncipe Leonel agonizava como encerrado vivo num
jazigo. Sol!, bem puderas nascer esta noite umas horas mais cedo..., sol! A
noite remexe todos os pauis do ser, ergue todos os medos perante si prprios.

S agora via o prncipe Leonel que todo esse luxo era no s vergonhoso e
excessivo como ridculo; mas entre ele havia de agonizar at ser dia e romper
o sol, sol que no romperia essa manh mais cedo, no!, porque no h
piedade no universo para um pobre bicho da terra...
Ora aqui entre ns, e se ao cronista lcito aventar uma hiptese: O nosso
prncipe comera principescamente; no bebera pior; h dois dias que mal
comia; adormecera sobre a refeio: Adormecido ou desperto, no teriam os
seus pesadelos principal origem num difcil comportamento das vsceras? Bem
pode ser que at num prncipe perfeito (com orelhas de burro) no deixe a
conduta das vsceras de influir no estado da alma.

CAPTULO 13
ONDE O PRNCIPE LEONEL TEM ALGUMAS PRTICAS DECISIVAS ANTES
DO BAILE DA NOITE

Na capitosa cmara da princesa Leonilde havia, nessa tarde, risos e msica.


A princesa acabara de despir o vestido que estrearia no grande baile da noite.
Os seus olhos resplandeciam ainda da natural satisfao de se ver bela, bela
como uma fantasia de poeta voluptuoso, nos quatro espelhos que
multiplicavam de frente, de costas, de perfil, a sua radiosa imagem. Estendido,
agora, num div, mais parecia o vestido da princesa Leonilde um regato de
ouro, seda, pedrarias. Bem certo que a princesa Leonilde era menos majestosa
na seminudez em que ficara; mas menos bela, no! E eis o que lhe estava
agora murmurando Violante, a sua camareira predileta, por entre risos e
segredinhos um pouco maliciosos. Era de prever que o nome de certo
prncipe encantador nico merecedor de tal tesouro fosse, em grande
parte, motivo desses semi-segredos. Fazendo-se ciumenta, Violante invejava a
prxima bem-aventurana do sedutor. Ah, no ser ela homem, e prncipe, e
belo, e todo poderoso, que lhe no escaparia esta joia vivinha, no! ainda
que houvera de lev-la por fora. O culto que depois lhe tributaria, at ao fim
da vida, faria perdoar essa violncia de amor... Mas era mulher,
desgraadamente! E s um homem, e s um certo, poderia, em breve, atar
volta do pescoo (colar mais precioso do que o mais precioso do mundo...)

esses braos de rosas dissolutas em leite; e poderia enlear essa cintura


quebradia, embal-la contra a sua, pai do cu!, flutuar nesse abrao como
numa onda de fogo..., como dizer? de fogo refrigerante; e poderia deitar a
cabea, perpassar a face, enterrar a boca sfrega em dois travesseirinhos de
neve quente, cheios e fofos, torneados; e poderia, indo mais longe, descendo
ainda mais nos mistrios daquele doce corpo intacto, poderia... poderia... Ah,
os brutos dos homens! os malvados! Como chegam as mulheres a permitirlhes semelhantes familiaridades e rudezas? Que fraqueza a delas, que
perverso gosto, que mania antiqussima, que no s lhas permitem como
lhas provocam, lhas apreciam...?!
Violante era quase velha, alm de que sempre fora uma ousada fantasista.
Toda a gente, na corte de Leonilde, mais ou menos tolerava os saborosos
atrevimentos de Violante; e mais do que ningum a prpria Leonilde, que ela
ajudara a criar, e sempre estragara com mimalhices, festas, lisonjas,
demasiado sincerssimas. Nessa tarde, o incenso de Violante era
particularmente grato princesa Leonilde. Leonilde correspondia com risos
aos seus segredinhos e ccegas; ia ao ponto de arriscar uma ou outra brejeirice
(alis sempre fina) de ricochete aos seus arrojados madrigais. O caso que
Leonilde se sentia feliz... feliz! Seria, noite, o grande baile, durante o qual o
prncipe real Leonel ofereceria o anel que fora da sua me mulher que
elegesse como esposa. A esta hora, por essas vrias cmaras do imenso palcio
capaz de hospedar todas as princesas reais da terra, quantas outras no

provariam igualmente os seus vestidos de baile, sonhando cada uma ser a mais
amvel ao olhos do mesmo belo senhor? Mas... pensava Leonilde que
esperanas podiam ter ainda as pobres? Pois no era evidente que j o
prncipe fizera a sua escolha? Assim devaneando, toda, por dentro, sorria a
princesa Leonilde. sua feliz disposio de nimo parecia fazer o devido
acompanhamento aquela suave luz da tarde, que entrava tamisada pelas
cambraias das janelas; bem como a tmida, voluptuosa, enleante cano de
amor que nas cordas do seu saltrio ensaiava a condessa Mafalda, reclinada em
altas e fofas almofadas.
S a um canto da vasta e luxuosa quadra, as mos, como de costume,
enlaadas no regao, a princesa Letcia parecia meditativa e distante. Ora neste
momento, no podia sofrer Leonilde que algum sequer parecesse triste. Pois
haveria tristeza no mundo, quando em Leonilde garrulava aquela cano de
esperana?
At no dia de hoje estais melanclica? disse contra a irm.
No estou melanclica.
Parece; e j parec-lo no muito amvel, neste dia...
Que tem o dia de particular...? perguntou com uma sombra de riso, e
olhando em redor como consultando as presentes, a grave princesa Letcia.

Porque vos fazeis de novas, minha irm? Bem sabeis que hoje o dia
em que se confirmaro... espero se confirmem... certas nossas esperanas...
Nossas... ou vossas?
Muitas vezes havia nas interrupes, perguntas ou respostas de Letcia um
piquezinho de mordacidade, que nem sempre agradava a sua irm Leonilde.
Desta vez, por exemplo: Nos lmpidos olhos azuis de Leonilde, fugiu como
um sbito remoinho que os turvava. Chamar-lhe-amos vim movimento de
raiva...? um assomo de clera...? um relmpago de rancor...? Oh, todas estas
palavras seriam aqui imprprias, por demasiado grossas!
Julguei que as minhas esperanas tambm eram da minha irm...
ripostou Leonilde.
E so. Quase vos magoveis por me julgardes melanclica! Agora
irritais-vos porque brinco?
No me irrito. Vs que sois to esquisita...
No posso mudar a minha maneira de ser; ou a minha mais natural
aparncia. Mas regozijo-me, crede, com os vossos legtimos triunfos...
Creio. Todavia, que cerimoniosa maneira de falar a uma irm! que gelo,
ou no sei qu, na tal vossa natural aparncia! ou que ironia na escolha das
vossas palavras... nesse legtimos...!

No h ironia nenhuma: Com triunfos vossos que no fossem


legtimos..., poderia eu regozijar-me?
Oh! sois o demnio da preciso! Pois gostaria de saber que triunfos
meus considerais vs legtimos...
Quase todos... disse Letcia demorando na irm uns olhos
subitamente mais fundos E no me deveis querer mal pela minha
franqueza.
Sempre estes enigmticos modos da irm acabavam por deixar Leonilde
pouco vontade. Instintivamente, fugia-lhes.
Querer-vos mal, eu?! Estamos a dizer tolices! O melhor descerdes
comigo ao jardim, senhora de pedra. A tarde est linda...
Qualquer coisa de constrangido e descontente pungia ainda no seu ar, no
seu tom. Letcia ergueu-se para a acompanhar, posto com sacrifcio: Sabia que
j no poderiam sustentar essa tarde seno uma conversa afetada; e o silncio
no seria menos constrangedor.
Leonilde pareceu pressentir o mesmo, porque disse a Mafalda:
Vireis tambm, Mafalda?
Escusai-me, se a minha presena vos no indispensvel. O passeio a
cavalo desta manh cansou-me. Sabem-me bem estas almofadas...

...Tu? interrogou Leonilde voltando-se para a sua velha Violante.


Eu sou a sombra da minha estrela, respondeu Violante erguendo-se
vivo atrs dela!
Os seus olhos cheios de carinho beijavam longamente a sua menina, como
quando ela era de peito. Leonilde estava acabando de vestir o seu vestido
marfim velho, com florinhas e raminhos bordados. Ps aos ombros uma
mantilha leve como espuma. Desceram as trs.
Ora precisamente nesse instante, em outra ala do labirntico palcio,
assomava-se o prncipe Leonel varanda de mrmore, do seu quarto; e viu a
princesa Leonilde, a princesa Letcia e uma camareira, passeando entre os
gladolos em flor. Oh, bem Leonel sabia que se encontraria com Leonilde
antes do baile da noite! Assim era preciso. Desceu; meteu por um atalho a que
faziam doces cordas de glicnias, indo de uma s outras olaias do arruamento;
sem ser pressentido, e como por acaso, veio dar de cara com a princesa
Leonilde. Leonilde, que vinha aoitando brandamente as espadanas dos
canteiros, (e como aoit-las pudera Leonilde seno brandamente...?) soltou
um ai!... de muito aprazvel surpresa; e ficou-se entre tmida e risonha, o
juncozinho em flor erguido na mo fina, a olhar o prncipe Leonel com os
seus olhos azuis serenssimos.
Agradvel encontro! suspirou Leonel para comear. De momento,
nada achara melhor.

Pela minha parte... arrulhou Leonilde, baixando os olhos sobre o


meio sorriso discreto. Tambm nada melhor achara Leonilde.
No..., pela minha!
Como no reconheceriam pessoas to espirituosas a indigncia deste
dilogo? Olharam-se rindo, um pouco enleados. Como os visse nesta doce
perturbao de namorados ainda cerimoniosos, a ladina Violante piscou o
olho princesa Letcia, ousou tomar-lhe o brao, e levou-a. Leonel e Leonilde
ficaram ss. Passearam, primeiro, entre os gladolos em riste, que os
derradeiros raios do sol ensanguentavam. A tarde caa devagar, muito serena.
Passaram beira do grande lago verde onde cisnes alvssimos boiavam, com
uma lentido e uma graa misteriosas, escorregando na gua imvel como
sobre um cristal. De vez em quando, um deles tinha movimentos bruscos, no
entanto serpentinos, do longo pescoo; e o cristal da gua partia-se, ondeava,
alargava crculos concntricos, para se recompor e de novo ficar dormente. S
tmidos pipilos de aves escondidas ousavam interromper o silncio esttico.
Linda tarde!... suspirou Leonilde. E sentou-se num dos bancos, ao
rs da gua parada e brilhante. Arbustos de folhagem recortada, frgil,
especiosa como renda, faziam um fundo quase imaterial sua bela cabea
inclinada. Leonilde sabia que estava linda, a cabea artstica assim um pouco
descada ao seio, e o seu vestido tom marfim velho, de pequeninos festes
bordados, aberto em leque sobre o banco. Peneirada das rvores, uma limalha

de sol dourava os seus ps calados em sapatinhos cor de creme. Sim,


Leonilde sabia que estava linda! Mas o prncipe Leonel cara num silncio que
ameaava tornar-se constrangedor.
Debalde Leonilde comeava de se agitar, sacudia sobre a gua as florinhas
dos arbustos, ou arriscava furtivos olhares de lado ao seu mudo companheiro.
At que, mal ousando erguer francamente os olhos azuis serenssimos,
aventurou:
A beleza da tarde torna-nos silenciosos...
Ento, Leonel cravou nela os olhos como enevoados de aflio. E, posto
Leonilde nem pudesse sonhar o que neste momento sofria Leonel, sentiu-se
chocada pela sua palidez mortal.
Que tendes? disse ela com um movimento para se erguer estais
indisposto?
Sofro... gemeu Leonel com os lbios brancos. Mas fez um leve gesto
para a no deixar levantar-se. Sentou-se ao seu lado no banco. Ah, fugir! fugir,
desaparecer de vez, nunca mais ver ningum perante quem se visse vexado na
sua monstruosidade...! Todavia, tinha de cumprir heroicamente a pena que lhe
fora concedida.
No vos assusteis... murmurou ao fim de uns segundos. Mordeu os
lbios. brancos e secos, diligenciou sorrir. Com efeito, um pobre sorriso

torturado e frustre se abriu sobre os seus dentes admirveis. Leonilde tentou


tambm sorrir. Mas quase o fitava com terror, alis pouco justificado; e, por
isso mesmo, profundo. Como dois dedos de Leonel tinham ficado poisados,
esquecidos, no seu brao nu, teve um arrepio e a impresso de que esses
dedos eram glidos, murchos, como os de um cadver... Estranhssima
impresso, que nunca tivera a princesa Leonilde, nem sonhara poder receber
do belo prncipe Leonel! Felizmente, foi uma impresso fugidia. Leonel
retirou esses dois dedos e ps-se a falar serenamente:
Sofro... muitas vezes... pensando na imperfeio de tudo que existe... nas
imperfeies que h em ns todos. Que beleza se encontra no mundo que seja
completa e satisfatria? Nem sempre os nossos olhos veem o terrvel avesso
da superfcie bela. Assim at o nosso amor iluso, porque mais amamos
quanto mais cegos andamos. Um dia, os nossos olhos abrem-se sobre a
realidade; e o nosso amor esfria quando mais fora preciso arder para redimir,
manifesta-se incapaz de ver outra beleza, para l tanto da que primeiro
viramos, como da imperfeio que depois descobrimos...
Tendo comeado a falar serenamente, e at com requinte de elocuo e
maneiras, o prncipe Leonel, agora, arquejava... Parou, como se o que dizia lhe
estivesse custando um grande esforo. Ora essas palavras e estes modos eram
to pouco habituais no prncipe Leonel, que Leonilde estava meio tolhida de
surpresa.

Desconheo-vos... murmurou ela.


natural! Ainda me no conheceis...
Chegou-se mais a ela, insinuando o ombro por trs do seu, que s a espuma
da charpa velava. E, como a sentisse constrangida e atemorizada, inclinou a
face para a dela, aquecendo-a com o seu hlito precipitado. Segredou, quase
beijando-lhe a conchazinha rsea da orelha:
Ainda me no conheceis...
O misto de ironia, meiguice e quase perversidade que ele pusera nestas
palavras, no o podia ela verdadeiramente entender. Mas reconhecendo, por
instinto, a voluptuosa ternura, apanhando na face o calor da sua respirao,
tendo, at, de evitar um bocadinho o peso desse corpo msculo contra o seu,
Leonilde achou-se um tanto reconfortada. De novo sentia a poderosa e
perturbante presena do seu Leonel. Corou, baixou os olhos sobre o seio que
suavemente ofegava:
Ainda vos no conhecia, no... Ainda no sabia que fsseis to
generoso!
Como assim?!
Pois no sofreis, sinceramente, pela imperfeio alheia, no persistis em
no ver exceo alguma a essa imperfeio de todos..., vs que sois perfeito?
Julgais que sou perfeito?!

Ela ergueu devagar a face purpureada, inclinou-a de molde a encost-la


dele; e disse baixo, com os azuis olhos serenssimos postos nos ramos mais
altos das rvores:
Amo-vos porque sei que o sois...
Comeava a recobrar o domnio de si.
Roando uma vez, outra vez, outra ainda, a face pela dela, o prncipe
Leonel passou-lhe um brao pela cintura; e com tanta delicadeza o fazia, que
ela nem achava necessrio fingir qualquer resistncia. Leonel ps-se ento a
falar-lhe a meia voz:
Suponhamos que eu estava muito longe de ser perfeito! Que tinha, at,
um grande defeito, uma monstruosidade mesmo, capaz de corromper, em
parte, todas as vantagens que vos dignais ver em mim. J temos conversado
sobre o gnio, no verdade? Assentmos em que o gnio forosamente a
flor de um equilbrio e uma sade triunfantes. Conclumos que no h gnios
doentios, pois esses so pardias do verdadeiro gnio: tentativas mais ou
menos frustradas da natureza. Pois bem! Suponhamos agora que reconheci
em mim prprio, experimentei por mim mesmo, que os momentos mais
sublimes e as qualidades mais raras do homem podem, pelo contrrio,
relacionar-se com aleijes seus... doenas... ou coisas que chamamos assim!
Quero dizer... quero chegar a isto: Sereis capaz de me aceitar, e amar, se eu
fosse um aleijado apesar de possuir, na verdade, todas as vantagens que me

atribus?... e apesar de no obstar a minha anormalidade a que vos ame... vos


ame completamente... vos deseje minha? Porque... devo insistir... perdoai... a
minha monstruosidade no me impediria de vos fazer inteiramente minha,
compreendeis?...
Ela baixou os olhos e afastou um pouco a face toda prpura.
No precisava de dizer que compreendia. Mas no mesmo instante a sacudia
um como assomo de indignao: porque falava ele com a voz embargada, e
novamente arquejando, se tudo aquilo no passava de fantasia e capricho, uma
das suas fantasias um pouco desconcertantes, um dos seus caprichos de
humorista excntrico? Pois no via que quase estava magoando o seu pudor,
obrigando-a a ouvir coisas no muito prprias de ouvir uma donzela? Actor!
perverso ator! mas grande ator!, superior a como em tudo: Sim, a sua voz
fizera-se trmula e ansiosa; procurando os dela, os seus olhos perscrutavam-na
como suspensos e suplicantes; e to bem imitava ele aquele horror que estava
imaginando, to a fundo sabia viver aquela macabra criao de um momento,
que tudo aquilo se diria autntico... se diria verdade... Um estremeo colheu
de sbito o belo corpo grcil da princesa Leonilde: Leonilde evocara sem
querer a estranha sensao com que os dedos dele, h pouco, lhe haviam
queimado o brao: queimado de frio mortal! bem como o tom das suas
primeiras palavras, e a expresso agnica do seu rosto, ainda antes de comear
a fantasiar. Um relmpago de invencvel pavor atravessou o azul serenssimo
dos olhos da princesa Leonilde: Era desespero ou esperana, ou loucura, ou

crueldade, era que reflexo de abismo, o que assim tornava profundos, quase
insuportveis, os olhos de Leonel? Ah, o ator! grande ator, genial farsante!
Porque j Leonilde compreendia tudo. O relmpago que raiara nos seus olhos
calmos no fora mais que um relmpago. Quem no tem um instante de
cegueira ou hesitao?
Mas logo Leonilde compreendera tudo: No havia dvida que o seu belo
prncipe perfeito a desfrutava desde o princpio da tarde; a experimentava, o
pantomineiro!
Os lbios escarlates da princesa Leonilde desabrocharam ento num riso
feliz. Os seus olhos procuraram e petulantemente sustentaram os do prncipe
Leonel. E no azul serenssimo desses olhos tranquilos, risonhos, que um
dardejar de intuio perturbara um momento, nada mais viu o prncipe Leonel
do que vazio o vazio de quem julgou compreender tudo...
Se vs fsseis imperfeito, disse ela no! no vos aceitaria; no vos
amaria, porque no sereis vs! isto o que quereis ouvir? Pois esta a
verdade. Amo-vos porque sois o homem mais perfeito que encontrei; e
porque no creio poder jamais encontrar outro semelhante...
Durante uns segundos, Leonel fixou esses olhos que j nada toldava e nada
diziam. Um sorriso enigmtico e torturado um sorriso quase temvel, ou
repugnante, naquela boca de sorrisos to sedutores franziu um pouco os
lbios sinuosos de Leonel. Felizmente, Leonilde baixara as plpebras e no o

via: At talvez Leonilde se abalasse outra vez com tal sorriso! Bruscamente,
Leonel agarrou-a pela cintura; e, chamando-a a si quase com fria, esmagoulhe na boca um beijo violento e sfrego. Foi o bastante para sentir eriaremse-lhe ao mesmo tempo as orelhas bestiais e o sexo.
Oh! gemeu a princesa Leonilde incendiada como uma rosa sois
ousado...
Repeliu-o brandamente, fincando as mos no seu peito largo; mas at esse
gesto de o repelir era amoroso. Como no podia compreender a profunda
perversidade daquele beijo sem respeito nem ternura, Leonilde sentia-se feliz.
Estava certa de haver dito as palavras que ele desejava.
No podia adivinhar o que Leonel pensava: Leonel pensava que ela gritaria
de horror, se inteiramente pudesse ver quem a beijara... E era isso o que
requintava a sinistra volpia do seu beijo. As pessoas que, como Leonilde,
compreendem tudo no podem adivinhar estas escabrosidades.
Permiti que v buscar a vossa aia... disse Leonel com a voz um pouco
rouca E at logo!
Violante no andava longe.
A vossa senhora espera-vos disse-lhe Leonel Est ao p do lago.
Via, por entre as rvores, o vestido de Letcia, que gostava de se afastar um
pouco e passear sozinha. E viera-lhe a sbita lembrana de ir ter com ela.

Nem ainda sabia para qu! To pouco sabia como lhe viera lembrana to
sbita. Era uma espcie de imperativo superior, como s vezes vem a quem se
sente perdido ou inspirado.
Vejo que gostais de passear s disse ele chegando diante da princesa
Letcia. Deixastes a vossa camareira... Incomodo-vos?
No balbuciou ela colhida de surpresa. Mas no compreendo...
Corou, atarantou-se toda, e ps-se a retorcer na mo trmula a fita que lhe
caa da cinta. Olhara-o, primeiro, estupefacta; mas j no ousava erguer os
olhos. Tinha umas pestanas compridas, curvas, que davam sombra na face
magra e ordinariamente plida. O sbito rubor emprestava-lhe agora uma
frescura juvenil que as mais das vezes no tinha.
Que que no compreendeis?
Ela demorou a responder:
Deixastes minha irm...
Para vos dizer uma coisa a vs.
Ele prprio se admirava do que estava dizendo e fazendo: Era como um
poeta que escreve um poema em que no pensara, que no imaginara nem
preparara, sob a graa de uma inspirao arrebatadora.

Posso servir de alguma coisa entre os dois? perguntou a princesa


Letcia um pouco mais calma.
No. Nada h entre ns dois.
Como?!... fez ela parando.
Se alguma coisa houve, acabou. Foi um engano... Peo-vos, por
caridade, que me acompanheis mais um pouco.
Iam-se adiantando entre as rvores do Parque, onde anoitecia mais cedo.
Como ele mantinha silncio, ela disse:
No posso compreender...
O qu?
Como que foi um engano... E como j vistes que o era!
simples: Eu estava cego e a princesa Leonilde continua cega. Dos
dois, era ela a mais enganada. E continua enganada! Mas outro a far feliz.
No eu, que no posso...
A princesa Letcia parou novamente. Fizera-se muito sria, e disse num tom
quase duro:
Peo-vos que me escuseis.
Recusais acompanhar-me?

No vejo em que vos possa servir a minha companhia. Estou pouco


habituada a que reparem em mim... E no sei entreter ningum. Alm disso,
talvez no seja muito conveniente...
Tendes medo de passear comigo?
Oh, no! fez ela com uma sombra de sorriso Os outros que
poderiam achar pouco prprio... Eu, que recearia? Sei que tendes muito bom
gosto; e sei que no sou bela como as outras.
Podeis ser mais bela!
No vos peo madrigais.
Bem sei. Mas podeis ser mais bela! Sois, talvez, a mais bela...
Troastes da minha irm Leonilde disse Letcia severamente. Mas
ela, ao menos, poder tambm troar de vs, porque Leonilde muito bela!
Agora, lembrou-vos troar de mim...
Calou-se, sentindo tremer-lhe o lbio: Tinha medo de revelar coisas que
sempre trouxera ocultas.
Sois, talvez, a mais bela... repetia-lhe mentalmente Leonel. E era como se
a visse pela primeira vez, e atravs de uma aura que parecia envolv-lo,
arrast-lo... no sabia aonde... at onde? Mas sabia que uma fora obscura e
superior lhe impunha o quer que de momento fizesse.

Sim, Letcia no era bela como Leonilde e outras. Mas, se erguia as


plpebras quase sempre baixas, tinha uns olhos profundos e serenos que a
iluminavam toda; embora a mais da gente pudesse nem os ver, como, antes,
os no vira ele prprio, Leonel. E o seu raro sorriso quase s esboado era
tocante como o de uma criana que vai rir ou chorar, nem se sabe.
Troar..., eu?... murmurou Leonel, baixando involuntariamente a voz.
Sim..., uma fraqueza dos seres demasiado bem dotados.
Tinham parado numa clareira cercada de arbustos raros, com uma fonte
que sussurrava a um canto, nas rochas. Por entre as tlias e os pltanos, as
araucrias e os ciprestes, acotovelavam-se, distncia, os ngulos, muros,
torres, balces, telhados do palcio. Para outros lados, e em roda, havia outras
rvores, que se iam tornando cada vez mais cerradas. Os ltimos raios do sol
tinham-se apagado nas ramarias. E para l dessas havia outras rvores, outras
depois dessoutras, sempre outras ainda, depois comeava a zona tenebrosa
e selvagem dos terrenos e bosques virgens, para l... Sim, algumas vezes
chegara aos ouvidos de Leonel, em criana, uma vaga histria de um passeio
da sua me quelas regies defesas.
E a sensao do mistrio que sempre envolvera essa jornada, e a todos
aparecia como quase sagrado, caiu, agora, de sbito, sobre ele, como uma
espcie de revelao que ao mesmo tempo o aniquilava e soerguia. Leonel
sabia que longos anos seus pais tinham esperado um filho. Sabia, agora, que

entre a jornada da sua me e o seu nascimento, havia relaes nunca


perscrutadas. No fora ela capaz de todos os sacrifcios e audcias e tanto
de um herosmo como de um crime para dar um filho ao esposo adorado?
Pois que ligao haveria entre tudo isso, to grave ou to pueril, e o seu
estranho destino de obra-prima falhada? Que degradao, que sublimao,
que martrio, que transgresso estaria na base tanto das suas perfeies...,
como da sua monstruosidade? como da sua bestialidade?
Ora nem se pode dizer que o prncipe Leonel estivesse, ento, pensando
estas coisas. Mais propriamente se dissera que elas eram sentidas, pressentidas,
ou decorriam, no mais ntimo e fundo do seu ser baldeado entre a iluminao
e as trevas... Ergueu, ento, os olhos em volta, para cima, com o ar de quem
ouve qualquer msica muito longe. Dobrara um joelho em terra, como se uma
invisvel mo de ferro lhe abatera o ombro.
natural que a princesa Letcia estivesse espantada com estas maneiras
singulares!
Eu no posso troar de ningum... recomeou Leonel Nem acho
que se deva! Sou o mais digno de escrnio ou de piedade de todos os homens.
Falava numa voz tona, que traa o seu esforo para vencer aquela agonia.
Era, alis, uma agonia quase gostosa, pois se acompanhava de uma impresso
inefvel de levitao. Poderia dizer-se que, medida que ia sendo vencido, o

seu sofrimento se demudava em libertao e alegria; mas recomeava a ser


sofrimento no instante seguinte.
Levantai-vos! pediu Letcia atemorizada.
Calai-vos. Deixai-me estar. Tenho de falar, agora, at ao fim... Sou belo!
sei que sou belo em todo o resto do meu corpo. Mas tenho uma anomalia
grotesca... um pequeno defeito mas ridculo... terrvel... que mulher nenhuma
ainda viu... ningum... s os que me criaram...
Levantou a face lvida, procurando os olhos da princesa Letcia. Ela estava
agora um pouco dobrada para ele, como suspensa, com uma expresso de
terror e vida curiosidade... quase se diria tambm de amor! Os seus olhares
como que se agarraram na penumbra.
Eu prprio no sabia... murmurou ele arquejando do imenso esforo.
Ento, timidamente, ela poisou-lhe os dedos ma testa, para o animar; mas
logo os retirou, num involuntrio movimento de repugnncia: Os seus dedos
vinham molhados; e olhando-os, luz frouxa, suspeitou que essas manchas
escuras eram de sangue que ele estava suando.
Oh! suspirou ela meu querido!
Sara-lhe aquele grito no sabia de que profundezas. E com paixo, num
impulso irresistvel, abraou-lhe a cabea contra o peito. Ele deixou-se resvalar
at ao cho, fugindo-lhe. E foi assim, todo dobrado em arco, ambos os

joelhos na terra nua, que desamarrou e tirou o turbante com as mos de


cadver. Livres, e talvez por influncia da emoo do desgraado prncipe, as
suas asininas orelhas irromperam ostensivamente arrebitadas.
Oh! soluou a princesa Letcia recuando sem querer. Um breve riso
seco, rspido, lhe fugiu da garganta; mas bem se via que no era rir, aquilo: e
deu um grande suspiro de criana, logo seguido de um pequeno gemido.
O prncipe Leonel arrastou-se. Encolhera-se todo aos seus ps, como um
co. Ao fim de um longo silncio perguntou, sem ousar erguer a cabea:
No vos fao horror...?
Percebeu que ela no podia falar porque chorava, mas no queria mostrar
que chorava. Sempre sem ousar olh-la, de novo escondeu o seu grotesco
aleijo sob o magnfico turbante de seda. Mas quando ia a levantar-se, outra
vez Letcia lhe passou os braos roda do pescoo, estreitando-lhe
apaixonadamente a cabea contra o seio. Ento, ele ergueu-se em toda a sua
bela estatura, colheu-a contra o peito largo que subitamente cachoou de
soluos, como solevado por uma torrente represa.
No vos fao horror? disse ansiosamente no vos fao rir?... S
vs podeis salvar-me!
agora que vos amo... disse ela tornando-se mais pequena entre os
seus braos vigorosos Sou vossa quando me quiserdes... at morte...

Estas palavras, que ele sabia de profunda piedade, sabia-as, tambm, no s


de caridade verdadeira, que amor, como de fraqueza feminina entre os seus
braos de homem.
Por isso aquela piedade o no magoava. E ficaram ambos chorando, to
abraados que faziam uma s sombra no cho batido do luar.
Sim, j a lua subia, enorme, na imensa tranquilidade do cu, banhando toda
a clareira em tenussimo nevoeiro argnteo. Mas passada a clareira, sob as
rvores altas e juntas que derramavam sombra, s rendilhados e bordados de
luz se recortavam, a espaos, no caminho, caindo como esgarados dos
galhos; e fragmentos tinham ficado como pegados aos troncos, mosqueandoos do mesmo alvor. De qualquer esconderijo, um rouxinol ps-se a florear
uma saudao aos namorados. Dir-se-ia desfolhar no silncio um punhado de
ptalas de cristal. E o prncipe Leonel caminhava como num sonho,
embevecido, enfim, numa felicidade que o compensava de tantas horas
terrveis.
J tarde... disse Letcia despegando-se um pouco do seu prncipe
Decerto me procuram! Mentirei... direi que me perdi nos meandros do
Parque...
Ofereceu-lhe ainda a boca, semicerrando os olhos.
No direi que me perdi convosco...

Depois empurrou-o para o escuro das rvores, e avanou, ao luar, direita a


um grupo que se vinha acercando.
Leonel esperou que todo o rumor sossegasse. Correndo de sombra para
sombra, como um ladro, cosido aos troncos e muros, l conseguiu chegar a
uma das muitas portas menores do palcio. Ia a entrar, muito subtilmente para
no ser pressentido..., quando qualquer coisa de informe se destacou da
penumbra, rolando-lhe aos ps.
Sempre tu! disse ele no podendo reprimir um movimento de furor.
Sempre! trauteou Rolo Rebolo sempre aos ps da sua Alteza!
Sua Alteza passeia ao luar no jardim? ouve os rouxinis? consulta os
malmequeres? colhe miostis? ou desfolha botes de rosa? desfolha botes de
rosa, Alteza? Andaram por a procurando a princesa Letcia. Parece que
tambm se perdeu no jardim ou no Parque... A noite est linda, Alteza! a noite
est to linda...
Prfido! disse Leonel j sem clera caluniador!
Sentia-se demasiado feliz para se enfurecer de verdade. E tambm um
profundo impulso de compaixo o inclinava, agora, a favor desse monstro.
Para ele que no h amor! pensava. Sentou-se familiarmente no degrau,
junto de Rolo Rebolo.

Oh! oh! oh! grunhiu trs vezes Rolo Rebolo muito contente
deve estar Sua Alteza! muito feliz deve ser Sua Alteza!
porque supes isso?
Senta-se no cho ao p do lixo..., Sua Alteza Real e Perfeita!
Ouve l...
Mas Rolo Rebolo no se absteve de o interromper para declarar
gravemente:
O lixo sou eu, bem, obrigado.
Ouve: porque me odeias tu?
Odiar Sua Alteza?! odiar Sua Alteza..., eu?! Mas eu no tenho a honra de
odiar Sua Alteza...
Se no dio, amor.
Pois amor que , Alteza; amor, sim! O filho da minha senhora? Eu...,
odiar o filho da minha bela senhora?! da minha nobre senhora? da minha bela
senhora? da minha santa senhora...?! Uma vez, a minha querida senhora saiu a
dar um passeio no Parque; para l do Parque, para l! Foi indo, indo, indo...
Muito preciso ir para sair do Parque!
No misturemos aqui o nome da minha Me disse Leonel
gravemente.

Houve um pequeno silncio. Depois, Rolo Rebolo declamou quase a


srio:

Caiu no lixo uma ptala,


Uma ptala de rosa!
Vai, nasceu uma roseira.
Que boto poder dar...?

E ficou outra vez calado e como embrulhado em si prprio. Leonel ergueuse.


tarde..., mais uma vez falto ao jantar na Sala Grande. Os nossos
ilustres hspedes acabaro por me achar mal educado. Mas tenho fome...!
quero comer. E tenho de me vestir, quero aparecer bem no baile de gala...
Como Rolo Rebolo no dava sinal de si, curvou-se para o cho:
Ficaste magoado?
Magoado, eu!? Tenho o couro duro.
Bem sei que foste muito dedicado a minha Me. No te queria ofender...
perdoa.

E comeou a subir; mas sentia atrs o trambolhar de Rolo Rebolo, que


subia tambm, como podia e sabia. No corredor, visto Rolo Rebolo
continuar rebolando precipitadamente sobre os seus passos, esperou um
pouco.
Pois amor que ! gritou Rolo Rebolo, chegando ofegante Mas
quem pode amar um ser perfeito? H algum ser humano perfeito? Ou no
humano, ou um simulador... Detesto!, detesto a tua falsa perfeio...
Quem te diz que falsa?
Os monstros adivinham-se uns aos outros!
verdade, Rolo Rebolo. Mas tambm verdade que os monstros s
procuram espelhos...
Alteza, s me falta saber onde est a batota! Mas hei de saber, ol! No
penses que no sei que fugiste, que andaste no sei por onde... A mim no me
enganas tu como aos outros, Alteza! Ol se hei de saber tudo, Alteza...
No antes dos outros, Rolo Rebolo; apesar da tua inteligncia e da tua
espionagem...
Confessas? ento confessas?!...
No, Rolo Rebolo; mas penso em confessar. At outra vez!

CAPTULO 14
DO QUE SUCEDEU NO SUPRACITADO BAILE OU COMO O PRNCIPE
LEONEL ESCOLHEU MULHER, ESPANTANDO TODA A GENTE MENOS O
LEITOR

E da a pouco, no baile, o prncipe Leonel resplandecia de juventude,


elegncia, majestade natural e simples. Jovens havia l no s de toda a
nobreza de Traslndia, como das mais ilustres casas e famlias reinantes do
mundo. Todos se tinham esmerado, essa noite, no trajar. Muitos se impunham
pela distino das maneiras e a raa da figura. Mas prncipe de todos era
Leonel sem contestao.
Tal se afirmava, pelo menos, a autorizada opinio unnime daquele jardim
de flores vivas. E ai!, quem no se sentira brio s de aspirar, passando, a
sinfonia dos perfumes diversos de tantas flores ali expostas, para que uma
viesse a ser colhida? Se os prprios homens se tinham esmerado, como no se
teriam elas esmerado? Umas pela opulncia, outras pela fantasia, outras pela
singularidade, o imprevisto, o bom gosto subtil, a simplicidade requintada, a
graa perturbadora, todas se apresentavam dignas daquele baile... e daquele
noivo. Mas como Leonel sobressaa entre todos, entre todas sobressaa
Leonilde. Dir-se-ia j rainha. ao seu lado, sua irm Letcia mais uma vez se
apagava; (se que no se apagava ao lado de quaisquer outras).

Todavia, duas novidades apresentava Letcia essa noite: duas novidades que
s depois foram devidamente explicadas, quando, pela estranheza dos
acontecimentos, se quis achar sentido, ver inteno, nos mnimos pormenores
ou circunstncias: Uma que estava de branco. Durante a sua permanncia na
corte de Traslndia, nunca Letcia se vestira seno de melanclicos tons
escuros. A outra era que, no decote, l onde as companheiras
simultaneamente velavam e realavam o esplendor da carne nua com as mais
belas joias ou as flores mais delicadas e raras, metera Letcia..., adivinhem o
qu!: pois um talo de cato espinhoso e torcido, espesso, que por certo
apanhara em qualquer canto do jardim, e lhe devia arranhar ou lacerar a pele.
Tal extravagncia, no pudera deixar de ser logo estranhada pelas vizinhas de
Letcia: Por trs do bater de plumas e rendas dos leques, significativos olhares
e maliciosos sorrisos se haviam cruzado. Todas tinham achado de estupendo
mau gosto, naquele baile solene, esse inexplicvel capricho da princesa Letcia!
da merencria princesa Letcia. Tanto mais que sempre ela se mostrara to
modesta, to discreta, to simpaticamente resignada sua natural
mediocridade...! V l supor algum que conhece seja quem for!
Inesperadamente, e quando mais que nunca lhe prescrevera o bom gosto, o
fino tato, o simples bom senso, mostrar-se bem avisada e humilde, surdia a
pobre Letcia com to louca vontade de dar nas vistas! Porque era
evidentssimo: essa triste fantasia do talo de cato no decote no podia ter
outro fim. Como lhe no impedira a irm tal despropsito?

Mas a irm!... Essa andava cega, andava surda, andava tonta, andava
delirante com o seu triunfo! Alm de que ainda no estava cabalmente
averiguado, apesar da visvel preferncia do circunspecto prncipe Leonel, que
a prpria irm tivesse um alto bom gosto, um slido e permanente
discernimento: Pois no era excessivo aquele estendal de brocados, bordados,
pedra rias, rendas, que trazia em cima de si? No fosse ela mais bela, no se
encaixilhara to impudentemente a sua beleza? Tanto mais que a sua celebrada
beleza... no passava de um certo tipo de beleza. Poder-se-ia imaginar ou
encontrar (claro que mesmo adentro do precioso crculo de princesas
atualmente hospedadas em Traslndia) tipos de beleza muito diferentes, ora
no? e talvez, at, mais delicados, no ? Os entendimentos simples e os
gostos impetuosos naturalmente se fecham a estas subtis distines. Mas, para
naturezas mais apuradas, (e como supor que o prncipe Leonel no fosse
dessas?) o tipo de beleza da princesa Leonilde exigia, mesmo, um certo
tratamento, diga-se uma certa apresentao e um certo ambiente, que talvez
nem sempre ela soubesse achar, segura como estava, pobre borboleta louca,
de ser absolutamente bela, ou, sem discusso, a mais bela, ou a nica bela...
Claro que esse tratamento, essa apresentao, esse ambiente, no era a
magnificncia brbara de que, por vezes, se carregava a princesa Leonilde...
Assim discreteavam entre si, ou de si consigo mesmo, (posto envolvendo
tais observaes e semiconfidncias na mais engenhosa reserva) algumas das
flores vivas expostas no monumental salo de baile. Se Letcia erguera as

plpebras, (o que nela pudera fazer descobrir, essa noite, uma terceira
novidade: o brilho inslito dos olhos) talvez percebesse nos relances de vista,
nos meios-sorrisos, nas meias-palavras e princpios de gestos e esboos de
atitudes a ateno que a sua irm Leonilde e ela prpria estavam
provocando s mais candidatas. No obstante, porm, o dislate do vestido
branco e do cato, como das outras vezes se mantinha Letcia de olhos
descidos, mos juntas no regao, modo recolhido.
Ora quanto s agudezas crticas em torno de Leonilde, muito
provavelmente nasciam de a ter escolhido o prncipe Leonel para abrir o baile.
No era o que toda a gente esperara? Sim, era o que toda a gente esperara!
incluindo as vrias princesas concorrentes, j preparadas para a derrota. Mas
seria razo bastante para que a sua malevolncia crtica no fosse espicaada
pela confirmao do esperado? Responda cada gentil leitora com a mo na
conscincia. Cumpre juntar que, vindo sentar-se conduzida pelo seu belo par,
Leonilde trazia estampada no rosto uma felicidade demasiado petulante.
Enquanto danavam, perguntara-lhe Leonel:
Persistis em no aceitar seno um noivo perfeito?
Como desistir..., agora? respondera ela inclinando um pouco a face
para lhe encontrar os olhos.
Persistis em acreditar na perfeio?

Como no acreditar? disse ela sorrindo com paixo Tenho


exemplos vista...
Pois eu no!... no acredito na perfeio; pelo menos entre ns, pobres
animais humanos. E receio... isto : penso... julgo que a certas imperfeies,
grandes at, podem estar aliadas certas vantagens... tambm grandes... Penso
que o amor de uma mulher, pelo que o amor das mulheres s vezes tem de
compaixo e necessidade de consolar, pode antes ir para um ser defeituoso,
talvez, at, monstruoso... se tal ser a soube interessar e comover. E penso que
esse amor pode ser profundo e verdadeiro... pode redimir um homem que se
perdia! No isto o que geralmente vos tenho dito, bem sei.
Pois no, disse ela tendes-me dito coisas muito diferentes!
Era, para Leonilde, fora de dvida que a prpria dificuldade com que se
exprimia Leonel provava quo pouco estava ele sentindo o que dizia. De
tarde, representara melhor: Por um momento, quase, quase a enganara... Mas
agora, era mal representado. Ele, que sempre se exprimia com to brilhante
facilidade, to persuasiva eloquncia, to segura propriedade de termos e at
inflexo de voz, hesitava e quase gaguejava ao querer sustentar essas coisas
abstrusas, com que pretendia experiment-la!
Imaginai que dei a volta ao mundo..., em dois ou trs dias; e que voltei
com as ideias viradas.

Estais a ser ingnuo! disse ela quase bruscamente. Se tal comdia, da


parte do seu prncipe perfeito, s provava o seu amor, (todo o amor ardente
receoso de perder o ser amado e sfrego de confirmaes de
correspondncia) o esprito de quase desconfiana que a insistncia na
comdia revelava no poderia acabar por feri-la?
Ingnuo?! exclamou ele J no...
Acreditai-me disse ela. Deveis confiar em mim. No sei se as
imperfeies... os defeitos... essas coisas a que aludis... podero seduzir
qualquer mulher, sobretudo qualquer mulher digna! Sobre mim, sei que no
tm poder algum de seduo... Far-me-iam horror! O que eu amo o que
perfeito... o que belo... o que luminoso! No vos envergonhais de me
obrigar a repetir-vos que vos amo porque vejo em vs esses dons?
Voltou a cabea, num movimento quase felino, roando muito leve a face
pelo seu ombro. E este delicado gesto de voluptuosidade, depois das suas
palavras, reacendeu em Leonel um desejo furioso. Sem bem dar por isso,
estreitou-a a ponto de lhe sentir os seios esmagarem-se no seu peito.
Oh! fez ela com um pequeno gemido de meiguice magoais-me...
Cuidado! reparam em ns...
Por uns segundos, Leonel lutou contra a violenta lubricidade que o
assaltava. Era um tenebroso misto de raiva, desejo, desespero, crueldade...
Alargou, por fim, o amplexo brutal em que, contra todas as regras da dana,

ainda a tinha apertada a si. E, procurando-lhe os olhos vazios e lmpidos,


disse-lhe devagar, como sondando esse deserto azul:
Podeis estar descansada! no serei eu quem vos faa horror... vos d o
que no podeis amar...
Sempre o soube! disse ela com o seu mais lcido sorriso. Trazia-o
ainda nos lbios quando o seu prncipe a veio conduzir ao lugar. Esse era o
sorriso de radiosa felicidade e legtimo triunfo que s suas rivais
despeitadas parecia de insolente mau gosto.
Leonel danou, depois, com todas as outras. E como para todas tinha um
engenhoso madrigal e as mais ternas atenes, nenhuma podia ficar a odiar o
ingrato: Em vez disso retirava-se cada uma, intimamente convicta, de vir a ser
a preferida, se, com os subtis escrpulos da sua delicadeza, j no julgasse o
prncipe irremediavelmente comprometido a preferir Leonilde. Assim Leonel,
mesmo involuntariamente, derramava os seus blsamos nas feridas que era
obrigado a abrir.
Quando danou com Letcia, disse-lhe:
Toda a gente repara no teu cato.
E o trat-la, agora, por tu que era para Leonel um comprometimento.
de um gosto assim esquisito...?
Um pouco. No te faz doer?

Quase...
um smbolo?
De qu?
Tu que deves sab-lo.
No sei. No fui eu quem lhe chamou smbolo.
Sei que uma recordao. Apanhei-o no jardim, depois de te haver
deixado... E no desgosto que me pique um bocadinho! Gosto de vencer a
dor.
J o suspeitava.
Porqu?
Por tudo o que sei de ti. Se no fosses quem s, aceitar-me-ias?
Tu, se no fosses quem s, preferir-me-ias?
Estamos a falar... de qu?
De ns os dois, parece-me.
Mas no estaremos a discutir?
No; estamos a brincar.
A brincar a srio, meu amor. Estamos a dizer que nascemos um para o
outro...

Num dos intervalos das danas, Leonel divagou pelas salas circunvizinhas.
Enquanto donas, donzelas e os seus mais assduos galantes permaneciam no
monumental salo de baile, os homens graves e, em geral, as sumidades de
qualquer ordem entretinham-se fora. roda do salo de baile, eram as salas de
jogo, as salas de fumo, as salas-bibliotecas, as salas de jantar. De guisa que os
homens mais graves e, em geral, as notabilidades de qualquer ordem entre
as quais se achavam no s todos os altos cargos de Traslndia como vrias
celebridades mundiais e toda a nobreza estrangeira hospedada no palcio
podiam jogar, fumar, comer, beber, folhear estampas, (tudo do melhor e nos
braos dos mais atraentes sofs e poltronas) enquanto, com a sua competncia
e experincia reconhecidas, discreteavam sobre os destinos do mundo ou
contavam anedotas frescas. E diplomatas, ministros, generais, almirantes,
pensadores, sbios, artistas, grandes fidalgos..., eis, precisamente, o que por
ali faziam: Jogavam, fumavam, comiam, bebiam, abriam um ou outro
volume... Entretanto, preveniam, evitavam ou semeavam futuras guerras;
comparavam as organizaes e agremiaes dos diferentes estados; lanavam
as bases de futuras alianas; discutiam as mais recentes teorias estticas,
filosficas, cientficas, sociolgicas; incriminavam o esprito de revolta das
classes inferiores; revolviam todos os problemas vitais mais urgentes; ou
antecipadamente repartiam entre si, nas costas dos representantes dessas
naes-mrtires, as pequenas naes de futuro gloriosamente sacrificveis ao
bem-estar universal... Mas de ver que, se a concorrncia, ali, das

notabilidades de to diversos pases convidava prtica sobre estas matrias


de interesse internacional, o momento no era azado ao seu verdadeiro
aprofundamento. De modo que (lio de requintado mundanismo e alto bom
gosto!) todos estes graves assuntos eram versados por esses homens graves
num tom ligeiro, aparentemente frvolo, que, certamente, no exclua a
proficincia; mas exclua o tdio e o peso tantas vezes adstritos a tais questes.
Dizendo-se que at damas poderiam ouvir sem enfado estas sumidades
discorrendo sobre os assuntos mais rebarbativos para damas fica tudo dito.
No tudo! Urge acrescentar que at as anedotas obscenas com que, sempre
para amenizar, eram entremeadas questes to srias, quase, quase poderiam
tambm ser ouvidas pelas mesmas damas, no digo j sem enfado, (isso
natural) chego a dizer sem se constrangerem elas a corar para os homens...,
to polidamente se exprimiam esses homens at sobre tais assuntos, com to
cuidadosos dedos remexiam nessas prprias coisas sujas!
Divagando um pouco entre tais celebridades, Leonel ia colocando aqui um
bom dito, ali uma sentena, acol um juzo ou uma objeo que ao mesmo
tempo restringia e concedia; e por onde ia passando ia deixando um rasto de
admirao, de respeito, de simpatia... de temor. At que atravessou uma
espcie de antecmara deserta, abriu uma grande porta-janela, e se achou
numa larga varanda que contornava um ngulo do palcio. Fechou a porta
sobre si; e, quase de repente, viu-se diante da noite, do silncio, de si
prprio. Um momento de solido, e j o dominava a conscincia de lhe

parecer todo esse mundo sobre que fechara essa porta um mundo de comdia,
e comdia a vida de toda essa gente, e essa mesma gente bonecos-atores e
bonecos-atrizes... Ah, como se enganara ele julgando, no primeiro instante da
sua terrvel descoberta, que nunca mais poderia enfrentar ningum, convencer
ningum, iludir ningum! Quisesse ele!, nada mais simples: Todas aquelas
genialidades e formosuras estavam prontas a ser enganadas, (bastaria pux-las
um bocadinho pelos rudimentares cordelinhos da vaidade, da ambio, ou da
mania) e se deixariam lograr com a maior das facilidades. Todas aceitariam por
autntica realidade qualquer aparncia que lhe aprouvesse a ele apre sentarlhes. Quem tinha, ali, ouvidos que ouvissem, olhos que vissem, sentidos que
pressentissem qualquer coisa para l da exterioridade? (S Ela, sim, porque
tambm no pertencia a esse mundo...). No vivia toda essa gente de
convenes, preconceitos, aparncias, aspetos, momentos..., como vivera ele
prprio antes de se ter visto? E no poderia ele, querendo, representar melhor
que ningum o seu deslumbrante papel? No poderia caminhar at morte
admirado e amado, temido e adulado, s odiado pelos seus dons e riquezas,
inteiramente desconhecido na sua condio verdadeira? E como riria, consigo,
de todos esses pobres cegos e loucos pretensiosos, em que heroi-cmica,
sublime ironia se transformaria toda a sua vida social, que solido, que
liberdade, que profundeza, que largueza seriam, na realidade, as suas, sob a
aparncia de tantas companhias e tantos deveres! Algum perderia com isso?

No poderia ele, representando essa grandiosa farsa, tornar, at, mais felizes
no s todos os que o amavam como todo o seu povo?
Meu Deus, ajudai-me! defendei-me! libertai-me! rezava e gemia o prncipe
Leonel no prprio instante em que o Diabo assim o tentava. O seu olhar no
deixara de mergulhar no esttico esplendor dos cus imensos, que o luar
parecia tornar ainda mais misteriosos. Os vagos acordes que vinham velados,
como de muito longe, bem assim qualquer fugidio pio de ave ou rumorejar de
folhas no jardim, s concorriam a fazer sentir melhor o silncio solene, quase
esmagador. E era um silncio que se diria materializado em tudo, mas entrava
alma como um narctico e um blsamo sobrenaturais...
Leonel no soube quanto tempo ali se demorou; mas quando voltou ao
salo de baile, sentiu que a sua ausncia comeava a inquietar. J todos
pareciam esper-lo. A sala, agora, estava cheia, e uma salva de palmas acolheu
o recm-chegado. Quase constrangido, estonteado, para alm disso, por
aquele brusca passagem do silncio para a balbrdia, do luar e da penumbra
para a luz a jorros, do recolhimento ntimo para a loucura mundana Leonel
sorria fora no meio da sala, agradecendo sem a sua costumada
desenvoltura, quando viu que o seu pai lhe fazia um sinal. Pai! disse ele entre
si com alvio. Sabia-lhe bem reencontrar nesse mundo subitamente estranho
essa ternura familiar. O velho rei ergueu-se, tomou o filho pela mo. O seu
olhar cansado sobrepairou uns instantes quela multido embriagada de
futilidade, vaidade, juventude, alegria... Era um olhar que parecia vir de muito

longe, e olhar no j os seres e as coisas, mas, atravs deles, para alm. E


como baixa o ferver de uma espuma numa taa, todo o esfuziante borborinho
foi baixando na sala, foi baixando... Fez-se um grande silncio em que s se
ouvia o palpitar dos leques, e sentia o subir e baixar dos colos nus sob as joias.
Chegara o momento. Neste silncio, o bom rei Rodrigo disse:
Senhoras e senhores! Todos sabeis que estou velho, e j no posso com
os pesados encargos e preocupaes de reinar.
Como se esboara um sussurro de protesto, o velho rei estendeu a grande
mo descarnada e plida, retalhada das grossas veias... Aquela mo que tremia
no ar dava-lhe inteira razo.
No me interrompais, disse ele que me cansais inutilmente. No
momento para fteis amabilidades! um facto que estou velho, e j no
posso com os pesados encargos e preocupaes de reinar. Mas a morte no
me assusta! Sei que nada fiz do muito que devia e podia fazer...
De novo a sua mo esboou quase aflitivamente o movimento de impedir
qualquer protesto.
Sei que nada fiz do muito que devia e podia fazer! Mas crueldade,
rancor, ou at frieza, nunca permaneceram no meu corao. Felizmente, deume Deus um filho que espero far o que eu no soube. Morro contente
confiando-lhe os destinos da nossa ptria, porque sei que ele ir muito alm
de mim! S o exorto a que v contra tudo e contra todos, pelo bem de todos!

Deus lhe dar a coragem que j lhe no falta. Por mim, s tenho pressa de lhe
entregar o peso com que no podem as minhas mos decrpitas...
Todos os olhares se tinham voltado para Leonel com entusistica gratido;
(assim, pelo menos, o julgava o bom rei Rodrigo); e s porque Sua Majestade
pedira que o no interrompessem, reprimiam as ovaes. Mas o prncipe
Leonel mantinha-se plido e de olhos baixos. No obstante conhecer toda a
gente a modstia que realava as suas extraordinrias qualidades, tal atitude do
prncipe herdeiro, agora, estava parecendo pouco natural.
Chegou a hora prosseguiu El-rei de o vosso prncipe escolher
companheira. Antecipadamente aplaudo a escolha do prncipe Leonel, meu
muito amado filho, sabendo que, melhor do que ningum, est ele apto a darvos a rainha mais digna de s-lo! Terei o alvio de resignar todo o poder nas
suas mos, logo que seja findo o prazo concedido aos noivos para exclusiva
entrega sua felicidade...
Um sorriso melanclico e doce aflorou aos lbios do bom rei Rodrigo. A
sua mo direita, que segurava agora a do filho, apertou-lhe os dedos.
Pai!... murmurou Leonel sem erguer os olhos, mas correspondendo
com amor a essa afetuosa presso.
O bom rei Rodrigo largou-lhe a mo para tirar do seio um anel que toda a
gente viu faiscar. E com a voz sufocada de comoo, disse:

Este anel pertenceu nossa rainha Elsa..., minha sempre chorada


esposa..., a quem tenho pressa de me ir juntar! Oxal transmita ele todas as
virtudes da que foi vossa rainha que vai s-lo muito breve.
Diante de toda a gente o levou El-Rei aos lbios. Tambm toda a gente via
que a emoo vergastava o seu grande corpo exausto de velho, fazendo-o
vacilar. Mas, como sempre, o seu fidelssimo Leonardo estava ao lado a sustlo. Ento, o prncipe Leonel ajoelhou diante de El-Rei seu pai, beijou o anel,
beijou a mo que tremia ao entregar-lho; e, recolhendo-se instantes, pareceu
orar. El-Rei curvou-se, e, pela sua vez, beijou o filho na testa.
Viu-se, depois, o prncipe Leonel avanar quase hirto, branco como de
mrmore, com aquele pequenino astro na palma da mo estendida. Foi um
momento de grande abalo ntimo: Todos os altos representantes das mais
gradas cortes estrangeiras sonharam, nesse momento, que o prncipe Leonel
no faria a escolha j mais ou menos vaticinada, pois faria a escolha que a cada
um deles mais conviria... Como, porm, toda a gente previra, foi em direo
da princesa Leonilde que o prncipe Leonel caminhou. J Leonilde,
encantadora, baixava os longos clios sobre as faces abertas como camlias. E
j, forado embora em muitos lbios, o sorriso de quem v realizar-se o
previsto despontava na boca de toda a gente...! Mas qu?! que sucedia?!... seria
crvel?! que movimento de curiosidade, espanto, surpresa, digamos terror,
subitamente erguia todas as damas das cadeiras, empurrava todos os homens
dos seus lugares, fazia ferver um borborinho rebelde a todo o protocolo,

invadia toda a sala sacudida como por uma brusca revelao do obscuro, do
estranho, do incompreensvel, do sobrenatural...? O que sucedia era
simplesmente que o prncipe Leonel no dobrara o joelho perante a princesa
Leonilde, a oferecer o anel de npcias; mas sim, muito claro, perante a
princesa Letcia, sentada perto da irm. Tanto que j Letcia se levantara a
receb-lo, com a tranquilidade de quem esperara, ela, to espantoso lance! e j
o prncipe Leonel lhe dava a mo, conduzindo-a at ao meio da sala (tambm
indiferente, ele, ao rebolio de assombro que s agora o formalismo mundano
comeava de atenuar) para danarem a sua primeira dana de noivos.
Um grito estrdulo e desesperado varou, ento, a sala, indo perder-se nos
fundos do imenso palcio; e outros gritos se lhe seguiram, desentoados,
entrecortados de risadas secas e lgubres. Era a princesa Leonilde que se
descompunha nos braos das camareiras, acometida de um ataque de nervos.
Quase simultaneamente, urros selvagens e surdas pancadas se ouviram a um
canto do salo, por trs de um grande sof! Mas isso era simplesmente Rolo
Rebolo, muito excitado, que pinchava e uivava, exprimindo sabe-se l que,
sentimentos! S mais tarde contou Rolo Rebolo num dos seus poemas a
viso que ento tivera: Vira dizia a rainha Elsa acompanhar os noivos
at meio da sala, com a mo sobre o ombro de cada um. Vestia o vestido com
que toda a gente pela ltima vez a admirara, morta, exposta na nave central da
Capela. Mas h que fiar, em geral, no que dizem poetas, em particular, no
que disse Rolo Rebolo?

CAPTULO 15
COMO FOI RECEBIDO, FORA E DENTRO DO REINO, O CASAMENTO DE
LEONEL

Solenemente, embora com grande simplicidade, se realizara na S-Catedral


o casamento do prncipe Leonel com a princesa Letcia. Toda uma ala
desabitada do palcio fora destinada instalao dos noivos. Tendo adiado
para depois quaisquer viagens ao estrangeiro, partiram os jovens recmcasados a passear atravs todo o seu reino de Traslndia. E essa ala do palcio
entrara em reparaes: Quisera o velho rei Rodrigo no s restaur-la, como
decor-la e mobil-la com o maior luxo; para o que chegara a chamar artistas
estrangeiros, e mandara vir uma coleo de projetos e desenhos que no se
cansava de estudar. Vivendo, atualmente, com extremo comedimento e
havendo, at, adotado hbitos quase ascticos, tudo julgava o nosso bom rei
insuficiente, barato, inferior ou somenos para os seus noivos. Tudo se lhe
afigurava indigno deles. Por e para eles se tornava ambicioso, perdulrio,
quase exibicionista.
s vezes, Leonel cravava no pai uns olhos profundos e como toldados de
melanclica ternura. Compreendia: Sem nunca o ter dito, receara-se o bom rei
Rodrigo do efeito que sobre a noiva poderia ter a descoberta da
monstruosidade do noivo; se que ela viesse a descobri-la! Mas o tempo fora

correndo; Leonel e Letcia haviam regressado da sua viagem de npcias;


provisoriamente se haviam instalado nos antigos aposentos do prncipe,
enquanto seus aposentos prprios sofriam os ltimos retoques; e nada, entre
eles, denotava seno um amor irradiante, e uma calma e contnua felicidade
que se lhes lia em todos os gestos, olhares, palavras, atitudes. Era patente que
entre os dois se realizava o entendimento dos casamentos felizes, completos.
Assim, nunca, depois da morte da rainha, se sentira to venturoso o velho rei.
Por isso ,tudo reputava mesquinho para o que mereciam os seus noivos. Tudo
queria para lhes dar!
Evitando o mais possvel descontent-lo, insinuando, com todo o tato
desejvel, as suas preferncias deles contra o pendor para a ostentao neste
caso afirmado pelo velho monarca, s a custo Leonel e Letcia iam fazendo
triunfar, no arranjo das suas instalaes, o seu gosto por uma sobriedade e
uma severidade quase monacais. Ser muito estranho que o velho rei acabasse
por concordar com o gosto dos filhos, que afinal tambm era, ao presente, o
seu prprio? E ser muito estranho que a sua admirao por Letcia tivesse
crescido com isso?
Ora esta admirao do bom rei pela nora e a carinhosa afeio que breve se
enraizara entre os dois eram, para Leonel, das felicidades do seu
casamento. Tanto mais que, de princpio, e embora esforando-se por o no
exteriorizar, mal pudera ver El-Rei com bons olhos esse casamento.

Compreende-se porqu, no verdade? Quer na corte de Traslndia quer


nas estrangeiras mais poderosas, j todos esperavam o casamento de Leonel
com Leonilde. Claro que entre diplomatas, nobres, grandes de toda a casta
que a Traslndia haviam acorrido por ocasio das festas, muito havia quem
regularmente, escrupulosamente, pusesse suas respetivas cortes a par do que
em Traslndia se ia passando. Assim as particulares atenes de Leonel por
Leonilde tinham sido quotidianamente seguidas a bem dizer por todo o
mundo culto; em especial, por aquelas casas reinantes que mais esperanadas
haviam remetido a Traslndia princesas-pretendentes; e, mais em especial
ainda, pela corte de Leonilde e Letcia. J, no pas de Leonilde, o seu triunfo
era motivo de regozijo pblico. De sorte que a escolha de Leonel explodira
como um assombro sobre todo o mundo culto! Apesar dos inevitveis
ditinhos, dichotes, restries e reservas das rivais j dadas por vencidas, todos,
embora mais ou menos, reconheciam, no ntimo, a superior beleza, a superior
inteligncia, a superior instruo da princesa Leonilde. Em Letcia que
ningum descobrira nenhuma de tais qualidades! Em Letcia que ningum
pensara. E vai, afinal... Oh, ningum pudera tragar a bem aquela afronta!
Porque a primeira impresso geral produzida pela espantosa sortida do
prncipe Leonel fora de que ele troava de todos e todas, os agravava a
todas e todos! Quem pode levar pacincia que algum publique uma
preferncia inteiramente inesperada, perfeitamente inslita, absolutamente
inexplicvel, mor mente se dessa preferncia depende, em parte, a felicidade

de um pas mesmo quando esse algum seja um prncipe Leonel? Que


digo? mas que digo?! O ser essa escolha devida ao prncipe Leonel, jovem a
quem todo o pas sempre reconhecera o mais precoce e lcido critrio,
sempre tributara os mais ferventes encmios, no era, precisamente, o que
a tornava mais dura de roer..., perdoe-se-me a expresso?
Resignadas, posto no do melhor grado, a favor de Leonilde, todas as
princesas hspedes se tinham revoltado vendo-se preteridas por Letcia. Pois
qu?! Nem bonita, nem particularmente instruda ou inteligente, nem sequer
engraada,, ou alegre, ou simptica, ou fosse que fosse!, aquela mosquinha
morta enfiava um vestido branco, punha um talo de um cato ao peito, e, com
os seus olhos baixos, suas mos encolhidas, seu arzinho sonso, roubava-lhes a
todas o prncipe mais belo, clebre e poderoso da Cristandade! O despeito que
todas tinham sido obrigadas a engolir em se tratando de Leonilde, bravamente
era vomitado em se tratando da irm. E, no obstante a sua clera, para
todas era um alvio poderem, enfim, desabafar! O desabafo assumira
propores de escndalo: Aquelas nobres intenes, que todas haviam
abraado, de receber a derrota como verdadeiras grandes damas e excelsas
princesas, com um sorriso e um parabm nos lbios, tinham sido o mais
possvel postas de parte. Nem pareciam excelsas princesas nem grandes damas
nenhumas, algumas! Tais havia que mais remedavam mulheres de
mesteirais e vilos (para no dizer coisa pior) assanhadas de cime. A retirada
de Traslndia fora precipitada. E como todas essas alminhas feridas tinham

ido soprar nas respetivas casas reais a fagulha do dio, do orgulho magoado,
da prospia espezinhada, chovera sobre a corte de Traslndia uma srie de
complicaezinhas

diplomticas

bastante

impertinentes...

Quem

as

solucionara sem a inteligncia, a firmeza, o tato do prncipe Leonel? Sim, pela


primeira vez intervinha diretamente o prncipe Leonel nas questes do seu
reino. E de tal guisa, mostrando tal golpe de vista e rijeza de pulso, que a sua
reputao um pouco abalada (merc das atoardas dos ressentidos ou
agitadores profissionais) imediatamente se restabelecera e acrescera. J o bom
povo mido, que mais facilmente cr ou espera, dizia, a respeito do casamento
do seu prncipe:
Ele bem sabe o que faz! L teve as suas razes. No falemos sem ver...
Mas o mais lamentvel, ou mais pasmoso, ou mais inesperado, que na
prpria corte da noiva se ateara, a princpio, uma certa hostilidade contra o
seu casamento. Adivinha-se, porm, que a soprara, essa, a mais ludibriada das
princesas candidatas a bela princesa Leonilde. Adivinha-se... mas lastimase: No fora bem mais elegante, e, em parte, mais natural numa princesa to
formosa, to distinta, to compreensiva, to ilustrada, to enamorada de
perfeio, que Leonilde sofresse a sua dor, sopeasse o seu despeito, vencesse o
seu espanto, e sorrisse aos noivos e ultrajante injustia imerecida? Mas
Leonilde comportara-se de modo que at os seus mais ardentes admiradores
ou fiis partidrios tinham achado excessivo: Mal vinda a si do seu acesso, (e
j este acesso fora um bocadinho chocante) rompera Leonilde em

descompostos gritos, soluos e improprios, que se ouviam pelos corredores


fora. A opinio de que Letcia a trara, usando com ela do mais insidioso
clculo e refinada hipocrisia, ela a pusera a correr. Nunca, alis, aclarara em
que consistia essa traio e se manifestara esse clculo. Contra o prncipe
Leonel, e sem embargo de ser sua hspede, tambm algumas vezes lanara
veementes acusaes de perversidade e cinismo. Mas contra a irm, por
mulher, ia o maior ardor do seu dio: como sempre se d em tais casos. Tanto
que, se muitas vezes, e violentamente, arguia o prncipe, outras vezes quase o
desculpava, considerando-o joguete de no se v bem que infernais poderes
da irm; dirigindo-lhe, at, delirantes expresses de paixo, (tolerveis
intensidade da sua dor) que em circunstncias diversas quase ofenderiam a
pudica reserva que a si prpria se deve uma jovem princesa. Tendo, assim,
surpreendido um pouco toda a gente, sara de Traslndia sem querer ver a
irm, sem querer trocar com os seus hospedeiros sequer as despedidas do
estilo, e arrastando aps si uma comitiva lamentavelmente vexada. Na sua
terra, tudo fizera para que o casamento da irm fosse impedido. Aferrava-se a
que Letcia deveria ser reclamada, como r de alta traio, com os cmplices
que tinham ficado a rode-la. E o caso que, como se disse, ainda a se
esboara uma certa atitude de resistncia ao casamento de Letcia. Prevalecera,
porm, o interesse poltico da ligao com to poderosa corte qual a de
Traslndia; alm de que at na sua ptria a atitude de Leonilde acabara por ser
censurada e se tornar, mesmo, um poucochinho ridcula. Para alm disso, no

seria hbil agarrar com ambas as mos esta excelente oportunidade de casar a
pobre Letcia, e a casar to bem? A Leonilde, no faltariam pretendentes.
Um tanto metida a riso por todos, no atendida nos seus queixumes seno
com visvel impacincia, completamente desacompanhada, se no mesmo
intimamente verberada, no seu rancor irm e as suas pretenses de vingana,
Leonilde caiu num taciturno azedume; de a, descambou a uma doentia
languidez; acabou por comear a falar em se recolher a um convento. Viam-na
passar merencria e distante, mais bela que nunca nos seus trajos
sumptuosamente severos, com o seu interessantssimo ar de vtima e uns
longes de sorriso triste, dececionado sorriso, sorriso beatfico de quem
entendeu, alfim, s Deus merecer graas que os homens no podem saber
estimar... Pois no obstante esse anglico semi-sorriso, poucos puderam crer
na seriedade de tal projeto. E, posto bem lhe custasse dar assim razo a to
impertinente ceticismo, no tardou muito que a formosa princesa Leonilde
deixasse de falar nos espinhosos encantos da vida monstica, se abstivesse de
ares serficos, e novamente refrescasse as rosas das faces, polisse o brilho dos
olhos, acendesse nos lbios o raio de sol do antigo sorriso... Mais ou menos
coincidia esta ressurreio com a visita, corte, do jovem prncipe Florindo, a
quem de nenhum modo pareciam indiferentes os dons espirituais e fsicos de
Leonilde; motivo porque logo se entrou de cochichar que talvez a culta
princesa tivesse, finalmente, achado o seu ideal de perfeio. Ela prpria o
confidenciava dentro em breve s mais ntimas amigas; as quais, pela sua vez,

o confidenciavam no s a suas amigas seno que tambm aos seus amigos,


de modo que rpido o boato da nova descoberta de Leonilde corria todo o
reino... se avolumava na notcia de um prximo e prspero casamento... Ah,
pensava e declarava atualmente e enamorada Leonilde como em
Florindo floresciam, de facto, as excelncias que to cegamente ela imputara a
Leonel! E como ela pudera iludir-se! Mas no sero, precisamente, as almas
mais nobres as mais sujeitas a tais iluses? no sero elas que (sublime
loucura!) mais loucamente veem o que desejam ver, atribuindo a outrem
qualidades que esto nelas prprias...? entregando-se, pois, indefesas at aos
mais grosseiros ardis dos perversos pedantes e dos impostores artificiosos?
Sobre o que deixaremos Leonilde ao gracioso destino que se lhe adivinha,
para voltarmos a Traslndia. Que se a escolha de Leonel espantara todas as
cortes, chegando a indignar algumas, no s espantara, no s indignara,
podemos dizer que chegara a aterrar a de Traslndia! Muito insuficiente foi o
que a tal respeito j se declarou. At ento, cegamente confiara a corte de
Traslndia no seu prncipe. Nunca, at ento, a reconhecida superioridade do
seu prncipe atemorizara a corte de Traslndia. Eis o que no era pequena
parte na grata admirao que Traslndia em geral em particular a sua corte
professava pelo seu prncipe. Quem no sabe que h superioridades que
aterrorizam, talentos que afastam, gnios que aniquilam, excelncias que
perturbam, inquietam, quase repugnam...? Mas entre os traslandienses mais
bem educados, mais bem instrudos ou mais bem avisados e o seu prncipe

Leonel, a diferena era de grau: no de qualidade. Era-lhes Leonel, por assim


dizer, o espelho que lhes devolvia uma imagem de si prprios completada;
mas no alterada. De a que a superioridade de Leonel, em vez de os ferir
como frequentemente fere a superioridade, at certo ponto os adulasse. De a
que Leonel fosse verdadeiramente o seu prncipe, no puro sentido do termo.
Por outro lado, (se que no pelo mesmo) at os traslandienses menos bem
avisados, como os mais simples de esprito, poderiam apreender e admirar a
grandeza do seu futuro rei. Pois quem h incapaz de prezar a beleza do corpo,
a agilidade dos movimentos, a facndia das palavras, a seduo das maneiras, a
clareza dos raciocnios, a deciso da vontade, o lustre da inteligncia...? (oh,
mas no acabara o cronista se houvera de enumerar todas as vantagens sociais
do feliz prncipe!).
Porm agora, era outro caso. Talvez por isso a fidalguia traslandiense
exagerasse, at, um quase nada, a sua anterior concordncia com o seu
prncipe, sentindo amargamente o desacordo atual. que, pela primeira vez,
Traslndia em geral muito em particular a sua corte no compreendia o
seu prncipe; antes o desconhecia! Pela primeira vez a surpreendia um juzo do
seu prncipe, e logo to decisivo juzo quer para a felicidade dele prprio, quer
para a do seu reino! E a toda a gente em geral em particular aos familiares
da corte aquela imprevista escolha do prncipe Leonel parecera
inexplicvel, incompreensvel, inadmissvel..., ousemos dizer claro: absurda.
Porque... Ora nos porqus que havia uma certa frouxido, se no mesmo

discrepncia: Obrigados a esclarecer no s o seu espanto como a sua


aziumada censura, os mais violentos protestantes se embaraavam, se
inflamavam, se desesperavam, se faziam rubros e roucos, metiam os ps pelas
mos, as mos pelos ps, barafustavam, acabavam por no dizer coisa com
coisa... Decerto, saltavam aos olhos as qualidades de Leonilde! Mas... algum
conhecia, em Traslndia, a princesa Letcia? Seria razo para a recusarem o
nem terem dado por ela? O certo que a grande, a funda, a verdadeira razo
de tanto assombro e protesto era o ningum ter argumentos quer para
condenar, quer para louvar. De a que toda a gente pasmasse; toda a gente
criticasse. Para alm disso, (dizia-se, e, aparentemente, no sem razo) como
pudera o prncipe Leonel conhecer a sua eleita? Nunca ningum o vira
prestar-lhe mais ateno que mais humilde donzela ou dona da corte... S
Rolo Rebolo, nas cozinhas e adegas do palcio, cantara, a esse respeito,
umas trovas maldosas e obscuras. Mas quem poderia fiar-se em Rolo
Rebolo? Sequer gabar-se de o entender?
Estes e outros falatrios tinham ido entretendo a capital durante a viagem
de npcias dos prncipes.
At que, como sempre sucede, comeara de se esboar uma tendncia a
moderar os juzos precipitados e as condenaes extremas: Quem sabe? quem
sabe se o prncipe Leonel, com a sua agudez, no vira mais que toda a gente?
mais, e mais rpido? Seria coisa impossvel, conhecendo-se o prncipe Leonel?
E os que, na vasa das alfurjas, teciam a repugnante lenda de uma estranha

perverso de gosto do prncipe Leonel, ou de uma irremedivel insensatez mal


disfarada por sedutoras exterioridades, ou de uma doentia inclinao a
espantar que o faria cometer loucuras tiveram de regressar sombra de
onde no saam seno para envenenar, para espicaar, para atiar o dio e a
sedio... (Isto diziam j alguns dos que, pouco antes, acerca do casamento do
prncipe herdeiro, at certo ponto concordavam com esses mesmos). O caso
que j na opinio pblica se palpavam sinais de uma reviravolta. No seria
muito para admirar que, dentro em pouco, tendo-se cansado as gentes de ver
na escolha do prncipe Leonel uma absurdez inaceitvel, passassem a ver nela
uma prova do genial golpe de vista do prncipe: uma revelao de to
luminosa intuio e admirvel acerto que no pudera deixar de comear
por ser incompreendida... J os mais amigos de ousar opinies paradoxais
erguiam esta opinio como bandeira. J, emps estes exibicionistas, se
precipitavam os cabotinos prontos a abraar qualquer opinio excntrica. J,
no sentido destes exibicionistas e cabotinos, se movia pesadamente,
vagarosamente, a massa dos fracos, dos indecisos, dos frouxos, dos
inconscientes, dos tmidos, dos ignorantes, dos sugestionveis..., a alma da
multido, em suma; o esprito da opinio pblica.
Oh, a alma da multido! O esprito da opinio pblica!
E, quer errasse quer acertasse tanto da primeira como da segunda atitude,
to real fundamentao tivera, antes, a opinio pblica para condenar
como tinha, agora, para enaltecer. Isto ..., no seja tambm irrefletido o

cronista! uma razo concreta havia, na verdade, para se mudar a opinio


pblica em favor da escolha do prncipe Leonel: que, por onde tinham
passado os noivos na sua viagem nupcial, uma esteira de simpatia e respeito
fora seguindo a princesa Letcia. Ficava-se falando na sua bondade, na sua
firmeza, na sua serenidade, no seu esprito de justia, na igualdade do seu
humor... Dir-se-ia que, trazendo-a para a luz, o amor de Leonel a aquecera, a
orvalhara, e a fazia, agora, desabrochar como flor arrancada ao seu canto
sombrio.
Ora... como dizer esta coisa esquisita? Parece que os felizes dotes pouco a
pouco revelados pela jovem princesa deveriam ser causa de regozijo da corte,
no ? Parece que todas as gentes do pao mormente as mais interessadas
no governo do pas se deveriam congratular no s com a felicidade do
prncipe seu senhor, muito em breve seu rei, seno que tambm com as
possibilidades de bem-estar que a todo o reino de Traslndia ofereciam as
qualidades da sua futura rainha. Pois no assim?! Se tanto as afligira a
escolha de Leonel por a suporem desacertada, no seria razo para tanto mais
rejubilarem reconhecendo-a justa? Ora o certo era dar-se nem ouso dizer
precisamente o contrrio..., mas quase o contrrio! Dir-se-ia que toda a
fidalgaria da corte (e em especial um ilustre Froilo, um sbio Filinto, um
notvel Rolando, um discreto Maral, um proficiente Rosendo..., isto : os
conselheiros e ministros mais diretamente intrometidos no andamento da
coisa pblica) esperava com mal disfarada inquietao o regresso dos seus

prncipes. Dir-se-ia que, to confiantes nas virtudes do prncipe Leonel at ao


momento em que ele escolhera a noiva, (para tal se abstendo de qualquer
consulta aos seus mestres e amigos) continuavam os grandes da corte a no
aprovar essa escolha, a no acreditar em Letcia, a desconfiar, at, do seu
prncipe Leonel... Sim, eis a palavra exata: Pareciam desconfiar, agora, do seu
prncipe! Tanto mais que, como j era do domnio pblico, o bom rei Rodrigo
no esperava seno o regresso do filho para nele abdicar...
At que Leonel e Letcia chegaram. Toda a Traslndia estava encantada
com eles; (salvo, claro, as infalveis excees) por sua vez, eles vinham
encantados com o seu povo: Nada de oficial, de obrigatrio, de convencional
ou preparado, falseara as ovaes que ao longo de toda a viagem os tinham
seguido, cada vez mais calorosas. pela sua parte, eles haviam reduzido ao
mnimo, no se suprimido inteiramente, qualquer espcie de recees,
cerimnias, etiquetas, festas, recees de gala, etc., que pudessem estragar o
seu passeio de apaixonados e curiosos. Digamos que certo seu menosprezo do
protocolo chegara, at, a ser censurado no pao, onde diariamente eram
recebidas comunicaes secretas e minuciosas sobre a viagem dos reais
noivos.
Ora quem, por certas aparncias, esperara ver chegar duas crianas levianas
e um pouco tontas, um pouco brias de felicidade e juventude, bem
surpreendido ficara: Sem nada terem perdido da sua frescura, da
espontaneidade dos seus gestos e atitudes, da sua naturalidade e simplicidade,

Leonel e Letcia ofereciam um ar to seguro, to calmo, to recolhidamente


feliz, to srio, como se tivessem vivido vrios anos nesses poucos meses. Sob
certo aspeto, pareciam ter envelhecido. Mas bem claro que nunca a sua
extrema juventude poderia, fosse como fosse, dar qualquer impresso de triste
velhice: A impresso que dava era de plenitude. E bastaria v-los sorrirem-se,
falarem-se, olharem-se nos olhos, caminharem um a par do outro, para se
ficar certo de que o seu casamento os completara a ambos; e era uma
verdadeira unio, ou conjugao, em todos os sentidos da palavra. Nunca a
formosura do prncipe Leonel fora to viril. Quanto a Letcia..., como se
pudera no ver logo que Letcia tinha grandes olhos cheios de profundeza e
suavidade, (a par dos quais os de Leonilde eram mudos e de vidro) um sorriso
delicioso a refrescar-lhe a oval quase severa do rosto, e mos compridas, finas,
plidas, eloquentes, que no achariam semelhantes em toda Traslndia?
Tambm, porque trazia ela, dantes, sempre baixos os olhos, sempre o sorriso
fechado, sempre as mos encolhidas ou ocultas?... O seu corpo ainda h
pouco demasiado magro, ou hesitante, quase andrgino s agora
comeara de ganhar aquelas meigas ondulaes, aquela voluptuosa ou
reticente firmeza, aquele misto de gracilidade e fora das linhas, que
verdadeiramente distinguem o corpo da mulher. E perdoem-me repetir a
banal imagem, aqui to certa: mas sabem como pode florir, com gua e sol,
uma plantazinha que estiolava sob um rido rochedo? Assim acontecia a
Letcia, arrancada, para os braos de Leonel, da sufocante aurola da sua bela

irm Leonilde. Por certo, para o gosto de alguns, nunca seria Letcia uma
rapariga bonita ou uma bela mulher. Qualquer homem autntico, porm,
compreenderia como pode um homem autntico amar amplamente uma
mulher assim.
Ai, no se pode afirmar que seja este mundo povoado de homens
autnticos! A mesma reserva que vrios punham beleza de Letcia
punham esses mesmos, ou outros, bondade do seu carcter; em especial, os
j citados grados. O certo que a simplicidade de Letcia os chocava; e os
atemorizava, quase, a tranquila firmeza com que ela enfrentava tudo que
pudesse vir a ter importncia. Era visvel que Letcia pouca sensibilidade
poderia oferecer lisonja. Era intuitivo que a no enredariam manhas
cortess. Eis o que talvez no conviesse inteiramente a homens que o cansao
do bom rei Rodrigo deixara senhores absolutos do poder. Com a formosa
Leonilde, o instinto lhes diria como se haverem. Com Letcia, murmurava-lhes
o instinto que era diferente. E para, em qualquer eventualidade futura, sempre
terem mo argumentos ou factos contra Letcia, cautelosissimamente iam
registando quaisquer pequeninos acontecimentos dirios, que uma prfida
interpretao pudesse reverter no seu desprimor. Assim, no deixavam
esquecer o egosmo e a dureza (insinuavam) com que Letcia se intrometera
entre Leonel e Leonilde, conseguindo, por artes ainda ignoradas, roubar o
noivo irm.

O mais grave, entretanto, que no s com a princesa Letcia se


inquietavam, atualmente, estes zelosos polticos: O prprio Leonel os no
incomodava, perturbava ou preocupava menos, desde o seu regresso. No
fora, alis, o que to ansiadamente os fizera esperar esperar e temer tal
regresso? Em primeiro lugar, Leonel parecia sofrer a poderosa influncia da
mulher. Em segundo, e independentemente dessa influncia, no havia
dvida: estava outro. A prova era a existncia que levava; ou melhor, levavam
ambos. Mal se tornara possvel, tinham-se instalado os reais noivos na ala do
palcio que lhes fora preparada; a qual se mantinha afastada, e como
independente, do bulcio da corte. Afora os criados que os serviam e Rolo
Rebolo (mas, a rigor, poder-se-ia considerar Rolo Rebolo um ser humano?)
s El-Rei, Leonardo e o Aio de Leonel ousavam atravessar o corredor que
levava aos aposentos dos reais prncipes.
Ora se os familiares da corte se mostravam assim discretos, ou tmidos, ou
quase magoados, perante seus amados prncipes, que os seus amados
prncipes lhes no davam grande azo a maior intimidade. Bem certo que
Letcia descia aos jardins, assomava s sacadas, subia s torres que dominavam
o palcio. Mas raro aparecia nos seres em que todas as mais nobres damas da
corte conversavam, coscuvilhavam, atendiam seus galantes, contavam
anedotas, segredavam confidncias, davam motes aos poetas, improvisavam
joguinhos, depenicavam guloseimas, arriscavam seu p de dana... Duas ou
trs vezes que aparecera, como no era costume, parecera ter entrado um ar

frio! E, posto se mostrasse natural, quase alegre, regularmente afvel, bem


se via que no tinha ali muito que dizer, que fazer, que estar.
O seu real esposo no era, atualmente, mais socivel: Viam-no praticar com
o Aio, deixar-se acompanhar de Rolo Rebolo, ou descer, muitas vezes, s
cozinhas, estrebarias, dispensas e lojas subterrneas, a ouvir a vilanagem. Com
essa ral parecia comprazer-se e querer aprender, (ele que desprezava os
ensinamentos dos mais doutos do pao!) interrogando com todo o
interesse os lacaios e os mendigos, os saltimbancos e os soldados, s vezes at
gente de pior condio. O difcil era desentaramelar a lngua destes rsticos
diante da sua Real Alteza! To linguareiros, to vivos, to pitorescos, to
sarcsticos e ousados quando a ss uns com os outros, ficavam encolhidos e
parvos diante do seu prncipe. Viam eles prprios que isso o descontentava,
Mas como vencer a respeitosa timidez que os tolhia? Para a vencer, porm,
chegara Sua Alteza a excessos que, tendo remontado aos ouvidos da gente de
cima, naturalmente haviam causado indignao e surpresa. Pois no chegara a
permitir, ou promover, nos baixos do seu nobre palcio, festas que facilmente
degeneravam em orgias?! E que outra coisa esperar de gente desse teor? Na
licena de tais bacanais, talvez a ral despegasse a lngua. Talvez, conta de
tanto ver o seu futuro rei descer ao seu nvel, o populacho de baixo estofo
acabasse por esquecer com quem tratava, e se expandisse diante dele como a
ss entre si. Mas... seriam tais recursos dignos de to alto prncipe? E deveria
to alto prncipe dar ouvidos a esses eternos descontentes? Se queria

informar-se das condies sociais, econmicas, quaisquer que fossem, do seu


reino, no teria mo outros meios? outros recursos? no poderia
consultar relatrios, estudos, inquritos oficiais, estatsticas...? no eram esses
documentos organizados pelos mais competentes, e menos sujeitos
parcialidade da misria? Sim, porque a misria existia! Ningum o negava.
Mas no seria ela, em grande parte, obra dos prprios miserveis? Pretenderia
Sua Alteza (sem desfazer nos seus excecionais dons) corrigir o mundo e a
natureza humana?
Isto, e mais do que isto, murmuravam os antigos mestres do prncipe
Leonel, permanentes ministros e conselheiros de El-Rei, a quem no
podiam agradar as excentricidades do antigo discpulo. Com estas diretas ou
indiretas censuras, iam, decerto, misturados os merecidos encmios; o que
provava a imparcialidade da sua crtica: Louvvel era, em princpio, que um
futuro governante quisesse conhecer o seu povo, a comear pelas camadas
nfimas. Louvvel que se propusesse palpar o mais possvel diretamente as
suas aspiraes. Mas... E neste mas comeavam aquelas reservas, restries,
insinuaes e dvidas cujas principais j mais ou menos indicmos, e no
repetimos para no maar o leitor. Nelas quase todos os cortesos estavam de
acordo at os que noutras questes discordavam.
Decerto, j vinha de trs esse perigoso pendor do prncipe. E talvez no
fora muito injusto procurar-lhe raiz na influncia daquele singularssimo Aio
sombra que abatera sobre a corte de Traslndia para contnua inquietao

dos seus nobres e homens bons... Mas nunca, em verdade, mostrara Sua Real
Alteza o prncipe Leonel to completa indiferena pelos juzos, conselhos,
conhecimentos, experincia dos seus mais fiis e, sem dvida, ilustrados
servidores, homens que El-Rei seu pai sempre honrara com a rgia inteira
confiana. Dir-se-ia ter esquecido que existiam, ao menos como homens
interessados na coisa pblica! Pois, quando no praticava com o seu Aio, seu
pai, Rolo Rebolo, a vilanagem, ou um ou outro misterioso visitante que,
desde a sua viagem, o procurava, por vezes, no palcio, se fechava nos seus
aposentos ou embrenhava dias inteiros no Parque, a ler incgnitos cartapcios.
Talvez, tambm, a discorrer ainda com gente suspeita; pois das torres do
palcio o tinham visto, por meio de culos de grande alcance, encontrar-se a
com desconhecidos. Temendo pela segurana da sua preciosa pessoa, (pois
quem no sabia que nos confins do Parque se acoitavam, muitas vezes,
malfeitores e prias de toda a espcie?) haviam querido mand-lo seguir, a
distncia, de guardas e homens dedicados. Mas a tal se opusera o prncipe
violentamente, dando mostras de suspeitar que pretendessem espi-lo os
amigos que (diziam eles) no pretendiam seno proteg-lo e defend-lo.
Dado tudo o que, se entendia que especialmente as sumidades polticas,
diplomticas e nobilirquicas de Traslndia esperassem com o mais vivo
interesse, e at justificada inquietao, a comunicao que a sua Real Alteza o
prncipe Leonel anunciara haver de fazer ao reino antes de receber o governo
das mos do seu pai. Por esse momento ansiava seu velho pai, cujas foras

decresciam a olhos vistos. No queria morrer o bom rei Rodrigo sem ter visto
o filho tomar nas mos as rdeas do governo de Traslndia.

CAPTULO 16
ONDE TERMINA ESTA VERDICA HISTRIA POR UM AGITADO
DISCURSO DO PRNCIPE LEONEL

At que chegou o dia em que o prncipe Leonel falaria ao seu povo. Era no
vasto salo nobre do palcio, vasto como qualquer grande praa. Entre as
dezenas de janelas abertas para o jardim, pendiam os retratos de todos os reis
de Traslndia. Por cima, j perto da abbada, havia uma espcie de corredor
gradeado, iluminado por culos de vidro verde. E a multido enchia no s a
imensa quadra, como todos os arruamentos dos jardins e arredores. De
algumas janelas escancaradas, saam moda de uns grandes bocais de cobre,
que espantavam toda a gente. Ningum sabia como aquilo funcionava.
S se percebia estarem ligados por fios metlicos, ou tubos muito finos de
borracha, a um aparelho posto em cima do estrado, ao fundo, sob o
monumental retrato (alis inteiramente hipottico, de ver) do fundador da
monarquia. Desse estrado abaixo falaria Sua Real Alteza o prncipe Leonel de
Traslndia. E aquele sistema de bocais, tubos, fios e aparelho tinha por fim,
dizia-se, avolumar de tal modo a voz do orador, que at fora dos jardins do
palcio pudesse ser ouvida.

Tambm se dizia ser invento de um jovem sbio com quem o prncipe se


relacionara durante a viagem, e cujo nome, arrancado obscuridade em que o
enterrara a pobreza, gloriosamente viria a correr mundo.
Sob o fantasiado retrato do fundador da monarquia de Traslndia,
preponderava o cadeiro de El-Rei Rodrigo. Ladeavam-no os do seu filho e a
sua nora. Uma dzia e tal de lugares de honra faziam semicrculo no estrado,
de um e outro lado dos rgios assentos. Eram destinados aos primeiros
ministros, membros mais chegados da famlia real, Fsico da corte,
Generalssimo dos Exrcitos de Terra, Almirante das Foras do Mar,
Supremo Administrador da Justia e Magno Sacerdote. Entre todos se
destacava o lugar deste, como de louvar: No esto acima de todos os
cargos, misteres, relaes dos homens, as comunicaes com o divino? Por
isso o medianeiro entre Deus e Traslndia o Magno Sacerdote se
rodeava de pompas que evidentemente no diziam respeito ao homem em si,
mas ao representante de Deus junto da nao. Delas no se deveria
engrandecer o homem, pois s eram um modo de honrar a Deus. Esta
simples e justa dialtica valera ao Magno Sacerdote prerrogativas ou riquezas
que ningum mais possua em Traslndia. Assim seu privilegiado poiso estava
ao cimo de trs degraus de prata lavrada, numa espcie de altar, sob um
preciosssimo dossel de lhama. Cobria-se ele prprio de brocados e pedrarias;
o que o fazia resplandecer como um dolo brbaro. E to hirto e

compenetrado do seu papel se apresentava s gentes, que ningum o diria


vivo.
Logo abaixo do estrado, havia algumas filas de cadeiras reservadas s
damas; embora as de mais alta linhagem, por evitarem contactos com o
pblico baixo, tivessem subido a ocupar a galeria dos culos verdes. Nem
todas estavam a na melhor posio para ver e ouvir; mas, como se disse,
evitavam assim qualquer comunicao com a restante gente, no se achando
nesses improvisados camarotes seno em famlia. Essa restante gente, ocupava
ao acaso toda a restante sala, transbordando ainda largamente para os jardins e
subrbios. Muito boa gente fazia parte, alis, da massa annima: Por um
desses seus caprichos ou desgnios que ultimamente se multiplicavam, (e s
mais fortes cabeas apareciam obscuros) suprimira o prncipe Leonel
quaisquer lugares de categoria que no fossem os supracitados.
Ao dar meio-dia, quando toda a gente religiosa de Translndia se recolhe a
si uns momentos, Sua Alteza Real o prncipe Leonel avanou at borda do
estrado. Vestia com grande simplicidade, quase pobremente, de negro.
Imvel, de p, os olhos baixos, as mos no peito, em frente de todos se
recolheu tambm o prncipe Leonel. Finda a orao geral, comeou assim:
Meus amigos! Se a todos vos reuni hoje, se fiz empenho em juntar a
ouvir-me o maior nmero possvel de pessoas, no foi para vos recitar um
longo e belo discurso: Mas foi para vos dizer algumas coisas capitais, e vos

fazer uma confisso e dar um exemplo de no menor importncia. Durante


todos estes anos da minha vida, e at ao momento em que realmente me vi,
andei cego a respeito de mim prprio, de todos os homens, do mundo em
geral, e de quase todas as coisas da nossa ptria em particular! Quis Deus
abrir-me os olhos antes de me deixar subir ao trono, e comear a governar
como pode governar um cego do corao, da razo, do esprito e da alma.
Tenho observado, aprendido, e meditado muito em pouco tempo. Devo-o
no a mim prprio, que andaria cego toda a vida, mas a Deus; e, abaixo de
Deus, ao homem de que se serviu Deus para me esclarecer. Publicamente
quero dar a esse homem provas da minha gratido, e da humildade que todos
devemos a quem verdadeiramente nos ensina.
Todos os olhos se tinham voltada para onde estava o Aio, num dos poucos
lugares de honra sobre o estrado. Ento se viu, com espanto, o prncipe real
dirigir-se para ele, ajoelhar aos seus ps e beijar-lhe a mo. Mas o que mais
espanto causou, e no s espanto como indignao geral, foi que o Aio nem
sequer esboara o movimento de se erguer ou o erguer, no tendo o mnimo
gesto para lhe impedir essa humilhao. No juzo consciente ou indistinto da
imensa maioria dos espectadores, no fora aquele passo do prncipe Leonel
seno uma cena convencional, teatral, elegante, um hbil e gentil recurso de
ator perante o pblico. Da mesma forma, no mesmo tom, lhe devera
corresponder o Aio. Porm com toda a seriedade o Aio se lhe prestara,

parecendo tomar essa atitude do nobre prncipe como esperada e devida;


como natural!
Serenado o borborinho que na sala se elevara, e tendo-se novamente
adiantado borda do palanque, o prncipe Leonel continuou:
O que vi depois de ter aberto os olhos poderia fazer de mim um homem
sem crena nem esperana. Bendito seja Deus, que ainda aqui interveio no
meu favor e vosso! pela sua vontade me tornei antes num homem ansioso de
consagrar a vida a uma grande misso: a de remediar, tanto quanto lhe fosse
possvel, os males que via. Fracas, e muito, que sejam as minhas foras
pessoais para to grande empresa, o poder que me concede o meu simples
nascimento me torna mais poderoso que o comum dos homens. Ora um
dever doloroso se me impe, antes de comear qualquer tentativa no sentido
da grande misso que a mim prprio impus: o da inteira sinceridade. J ides
ver que a mim prprio me no pouparei, no esforo para ser sincero. O que
mais me di, porm, que nem posso poupar homens a quem, at certo
ponto, devo reconhecimento e respeito, a comear por aquele a quem devo
reconhecimento profundo, respeito completo, amor verdadeiro... o amor que
realmente lhe tenho...
Ainda o prncipe Leonel no ajoelhara diante do seu velho pai, o bom rei
Rodrigo, e j ele se levantava, todo trmulo de comoo, para apertar o filho
nos braos. Quase fora, o prncipe Leonel abraou-lhe, primeiro, os

joelhos. E depois ficaram abraados peito com peito, a face de um contra a


face de outro, por largo espao. Uma estrondosa ovao explodira na sala
imensa, e, por contgio, se multiplicava nos jardins. Consciente ou
inconscientemente, era, tambm, um protesto contra a inslita secura com que
recebera o Aio a humildade do prncipe em face do modo como a recebia
El-Rei seu pai. Apesar do respeito e da curiosidade intensa com que o ouviam,
custou a fazer-se o necessrio silncio para que o prncipe Leonel
prosseguisse.
Receio... disse ele quando pde prosseguir receio que no tenhais
vontade de me aplaudir, quando ouvirdes o que ainda tenho a dizer. Porque
uma das maiores razes de vivermos todos como se representssemos uma
comdia, cada vez mais instalados em estreitezas que poderamos remediar,
(pois no falo agora seno do que poderamos remediar ns prprios) cada
vez mais afastados da nossa verdadeira dignidade, cada vez mais enredados
numa teia de exterioridades e hipocrisias, cada vez mais miserveis e mais
presumidos, mais inimigos uns dos outros por inimigos da nossa prpria
grandeza, que ningum quer ouvir as verdades que lhe ferem a vaidade, o
interesse ou a opinio! Ningum quer reconhecer a sua parte no erro de todos!
Ningum quer comear por si mesmo o esforo de aperfeioamento, de
sinceridade, de humildade, de boa vontade, de elevao, que exige dos
outros... de todos os outros...

A voz do prncipe Leonel vibrava agora no profundo silncio que se fizera,


como um vcuo, em toda a sala. Nisto o orador fez uma breve pausa, correu
por toda a sala um olhar estranho, e acrescentou, num tom inesperadamente
familiar, esta frase esquisita:
Ningum quer ver nem mostrar as suas orelhas, o que .
Como ele prprio, Leonel, (e at j se disse que da vontade de imitar o
prncipe nascera tal moda) muitos e muitos homens, na sala, tinham a cabea e
as orelhas embrulhadas em turbantes. De modo que, por um gesto instintivo,
muitos levaram os dedos aos seus apndices auriculares encobertos. Coisa
pasmosa! pela primeira vez suspeitavam a estupidez dessa moda estranhssima;
pela primeira vez a si prprios perguntavam se as orelhas eram rgo que
devesse andar tapado, e se, com tal moda, voluntariamente no
dificultavam a faculdade de ouvir; isto : de receber o que dos outros lhes
viesse.
Passeando por sobre seus ouvintes o mesmo estranho olhar, o prncipe
Leonel parecia ler-lhes o pensamento. Um sorriso sarcstico e lgubre,
repugnante, desfeou por momentos a sua boca perfeita, dando-lhe ao belo
rosto um qu de feroz... Tal sorriso explodiu num breve riso desentoado, um
soluo afogou o riso, e o riso e o soluo foram substitudos por uma
expresso grave e dolorosa. Era, j, como se aquele sorriso, aquele riso, aquele
soluo, nada tivessem propriamente com ele, prncipe Leonel, que, no

entanto, os sofria. Muito plido, Leonel concentrou-se uns instantes. Depois


ergueu os olhos outra vez lmpidos, seu rosto recuperara a serenidade do
comeo, e continuou:
Isto que vos digo, quantos vos disseram? Vos dizem? Vos diro?
Decerto vos no trazem grande novidade estas minhas palavras! Possvel
que estejais esperando de mim coisas inauditas, aqueles de vs que
principalmente apreciam no o fundo simples e rico do quer que seja, mas a
singularidade das palavras, dos discursos, das teorias. Palavras! discursos!
teorias! O mundo est cheio de palavras, discursos e teorias porque preciso
tapar as covas... esconder os abismos. Mas as obras? Onde esto as obras
autnticas, (no a sua aparncia!) e os coraes sinceros e ardentes (no a sua
caricatura!)? Quem inicia a reforma que as suas prprias palavras exigem? Por
incria, por egosmo, por obstinao, por dureza, por fraqueza, por
frivolidade, por todos os nossos defeitos que passamos a vida a esconder, no
a tentar corrigir, sim a esconder, e no entanto saltam vista de todos menos
de cada um de ns prprios, todos ns, vossos governantes,
desconhecemos a vossa verdadeira vida, as vossas verdadeiras necessidades, as
vossas verdadeiras virtudes, os vossos verdadeiros vcios... E ocultamos o
nosso desconhecimento com imagens brilhantes, com atitudes imponentes,
com gestos espetaculosos..., talvez como este mesmo que tenho agora!
Servimos as nossas ambies, os nossos interesses, as nossas manias, o nosso
amor-prprio, e dizemos servir-vos a vs, ptria e humanidade. Chegamos

a crer ns mesmos nesta farsa, cegamos a ponto de j nem vermos o papel


que estamos representando. Disto acuso os vossos reis, os vossos prncipes,
os vossos ministros, os vossos representantes, os vossos mentores, disto me
acuso a mim prprio! Qual de ns vai entre vs conhecer-vos? Qual
bastante sincero para se exprimir em pblico como diante da sua conscincia?
Qual suficientemente humano para confessar um erro e tentar emend-lo?
Bem sei!, dizem que seria m poltica e m ttica. Dizem que isso abalaria a
ordem, a disciplina, o respeito dos subordinados pelos superiores. Dizem que
as tramoias dos deuses no podem ser escancaradas ao vulgo. Dizem que a
mentira, a astcia, a duplicidade so necessrias ao governo do mundo. Assim
dizem e em consequncia procedem: No mundo inteiro a grande poltica a
da falsidade, a da inteno reservada; e os homens e os pases no se acusam
uns aos outros seno porque todos se enraivecem, e julgam lesados,
verificando que cada um deles adota a mesma ttica de mentir! de caluniar! de
deturpar! de no querer compreender mas prevalecer! Pois bem, esta
diplomacia de falsidade tambm no d resultado! J se viu que no d
resultado. porque no experimentar o contrrio? porque no tentar a verdade,
o esforo pela sinceridade, a humildade luminosa?
Um rumor abafado se elevara nos assentos de honra, por trs do orador, e
achara eco em certos pontos da sala, como o rolar ainda surdo de uma
tempestade longnqua. Era o protesto dos ministros, dos representantes, dos
mentores, que estas inslitas palavras do orador atingiam. Algumas dessas

supremas autoridades tinham-se erguido. A sua atitude e as suas caras


exprimiam o mais indignado assombro. Eis o que ele aprendeu com o Aio,
com os alfarrbios, com a ral pensavam. S a curiosidade de verem at onde
chegaria a audcia do orador os parecia conter; e talvez, tambm, este
raciocnio ardiloso: Quanto mais disser... mais se compromete! preciso
deix-lo enterrar-se bem.
O orador continuou:
Mas s aos dirigentes cabero culpas? No, tambm aos dirigidos! A
doena que est nuns, est noutros. Esforais-vos vs, vs, os dirigidos, por
alguma coisa atingir das boas intenes dos vossos chefes? Por esperar com
pacincia o que vos no podem dar num momento? Por considerar as
dificuldades da sua misso? Por ter, ao seu respeito, sentimentos que no
sejam os do ressentimento amargo, da inveja odienta, da revolta surda ou
aberta, da ambio frustrada? Facilitais-lhes, vs, o que at com a vossa ajuda
seria difcil? Sois vs mais capazes de humildade, de sinceridade, de boa
vontade? Qual de vs, dos mais inteligentes de vs, no aspira a subir, a
tambm mandar, a ter subordinados? Mas, se sobe, qual no exagera os
defeitos que ainda h pouco apontava aos chefes? Que novo chefe no ainda
mais intolerante que o anterior? mais cruel com os subordinados ainda h
pouco seus camaradas?

Fez uma breve pausa. Era, agora, do fundo da sala que a tempestade
parecia vir avanando.
E no s entre dirigentes e dirigidos, continuou no s entre os
superiores e os pequenos, se verifica esta incompreenso recproca! A mesma
incompreenso, o mesmo orgulho exasperado ou ressentido, a mesma falta de
humildade para reconhecer as limitaes prprias, as mesmas razes hostis,
cortam os prprios laos que pareciam mais apertados! Manifesta ou surda, a
luta comea j entre o amigo e o seu amigo, o irmo e o seu irmo, o marido e
a sua mulher, o filho e o seu pai, a me e o seu filho. o homem que est
gafado, somos todos ns que apodrecemos, o que preciso melhorar o
homem! Contra a nossa corrupo que preciso comear a luta, o que mais
urge vencer a nossa condio. Por qu, para qu, falar em progresso, em
doutrinas mais amplas ou justas, em melhores regimentos sociais e polticos,
se cada um de ns no busca progredir, alargar-se, tornar-se mais justo, ser,
enfim, capaz de realizar um mundo novo? O progresso conquistado por
homens, as doutrinas elaboradas e seguidas por homens, os regimes efetuados
por homens, obedecidos por homens. Se o homem no melhora, tudo vir a
cair nos mesmos vcios. O erro no pertence s doutrinas seno porque
pertence aos homens! Se o homem no melhora, que poder melhorar?!
Esta ideia indiscutvel, a no ser quando se admita a interveno direta de
Deus. A no ser quando o prprio Deus interfere, e h milagres, ou, o que
vem a ser o mesmo, interferem foras sobrenaturais, tudo, neste mundo,

produto do homem: No h sistemas ou doutrinas melhores, nem regimentos


melhores, nem melhores sociedades, seno porque o homem melhorou.
Desafio qualquer um a desmentir esta afirmao! Mas aqui surge a grande
dvida: Poder o homem melhorar? haver real progresso no homem?
Amigos! Vrias disciplinas, ou atividades do esprito, respondem que sim. A
mais poderosa a religio. Tm querido matar a religio. Em todas as pocas
surgem novas doutrinas, seitas, ou individualidades, que berram ser a religio
um cancro extirpvel... e o procuram extirpar. Mas o sentimento religioso
ainda mais fundo que um sentimento um instinto da prpria natureza
humana! A religio eterna, seja sob que forma for. Os que a negam sob os
seus caminhos mais diretos, metem-se pelos seus atalhos tortuosos; preferem,
sem o saberem, as aberraes daquilo mesmo que negam! E adoram-se a si
prprios, a quaisquer outros homens, ou a qualquer partido, por no
quererem adorar a Deus. Ora a religio tem os seus ministros! Acima de todos
ns, homens h, nossos superiores, no campo do moral e do espiritual, de
quem deveria vir-nos o melhor exemplo: So os zeladores do absoluto e do
eterno; os sacerdotes de qualquer religio; os representantes de Deus na terra.
Vem-nos, desses, o melhor exemplo? Que exemplo nos vem desses? Esses
disputam com rancor os seus postos hierrquicos; esses substituem por
frmulas e ritos dessorados o esprito santo da doutrina; esses fazem a corte
aos poderes e poderosos do mundo; esses, como ns outros, querem alguma
coisa se tm pouco, muito se chegam a ter alguma coisa, e cada vez mais!

mais! sempre mais!, se tm muito. Nenhuns, como esses, continuamente


desdizem com obras mesquinhas e intenes rasteiras as suas excelsas
palavras, as suas atitudes serficas, as suas visagens msticas. Vede a o seu
chefe supremo entre ns: opulento como um dolo, ressequido e resistente
como um cadver embalsamado! Est s portas da morte; quotidianamente
lida com as coisas de Deus; pastoreia todas as ovelhas do santo rebanho; e
tem o corao frio como a pedra de um tmulo, o esprito estreito como um
esquife, a alma cpida e ftil como a de uma cortes incorrigvel! S
reconhecer estas coisas o poderia salvar, salvar as suas ovelhas, salvar-nos a
ns todos. Porque... no tenhamos iluses: Todos ns suspiramos por um
mau exemplo de cima, para, com ele, nos desculparmos das nossas abjees e
dos nossos vcios! Por isso ouso eu dizer-lhe estas coisas, eu que sou pecador
e perverso, e devo-lhe o respeito que todos devemos ao chefe nacional da
nossa religio por julgar prestar-lhe, assim, o maior servio que posso
prestar-lhe; e prestar o mesmo servio a ns prprios, contra a nossa secreta
vontade danada.
Ento, uma espcie de estertor prolongado veio do slio onde campeava o
Magno Sacerdote. A sua Eminncia erguera-se no seu trono, as mos
convulsas tentando apoiar-se nos braos dourados da ctedra. Uma
extraordinria comoo galvanizava essa mmia coberta de brocados e
pedrarias. Seria que o iluminava, enfim, a graa de Deus, e o abenoado
espinho do arrependimento o feria? Nada disso. Era que nunca ousara fosse

quem fosse dizer o quer que fosse de semelhante a fosse qual fosse dos seus
antecessores. Ele, que dava o p a beijar a todos os grandes d reino, ser assim
irremediavelmente ofendido por um crianola delirante (embora prncipe
herdeiro) fora coisa que ningum sonhara! Slabas gaguejadas que no se
ouviam, no entendiam, lhe borbulhavam na boca epittica. Mas nem era
preciso Sua Eminncia falar: O seu rosto, que metia medo, no seria bastante
eloquente? Os seus olhos arregalados, terrveis, estavam voltados para o
prncipe Leonel como na espantosa viso de um monstro infernal. E viu-se,
ento, a sua mo cadavrica, onde fulgia o anel representativo da sua suprema
dignidade, esboar no ar, repetidas vezes, o gesto de quem repele, de quem
amaldioa...
Um rumor, primeiro ainda surdo e subterrneo, logo dominador, invadiu a
sala, rolou e desabou como um trovo. J toda a sala estava de p. Ministros,
conselheiros, fidalgos, dignitrios de qualquer espcie, todos os membros da
alta classe e burguesia, se mancomunavam, contra a inaudita irreverncia do
prncipe, a favor do venerando representante da religio oficial. Todos se
reconheciam atingidos por essa irreverncia! E no comeara o prncipe
Leonel por os atacar a todos? Quanto ao povo... prpria gente humilde e
simples, vtima da cupidez dos grandes, esse mesmo povo se sentia meio
constrangido com a arrojada acusao que desmascarava os seus opressores.
Como perder, em poucos minutos, o temor atvico, o respeito secular, que,
desde sempre, o trazia curvado sob o jugo?...

Protestos violentos explodiram, ento, como irrupes isoladas, de entre


essa massa annima. Pareciam invetivar o prncipe. Mas no o visavam por
defender os atacados, no!, seno que por atacar a prpria monarquia; ou, at,
qualquer outro fundamento social. Era outra seco que se manifestava: Eram
os descontentes e os agitadores que aproveitavam a ocasio. Soube-se mais
tarde que uma revoluo fora preparada para esse dia: O que a fez gorar foi,
exatamente, a desorientao suscitada pelo imprevisto dos acontecimentos.
De negro, plido, imvel, rgido, borda do estrado, o prncipe Leonel
esperava que serenasse a tormenta. Ora talvez no chegara a tormenta a
serenar, se a no dominara a curiosidade solevada por uma nova cena:
Amparado, de um lado, pelo seu firme Leonardo, atualmente Duque de RibaMar, do outro pela sua nora, a princesa Letcia, El-Rei erguera-se e vinha
at onde o filho. As suas pobres mos trmulas oscilaram no ar, por cima de
todas essas cabeas agitadas, pedindo ansiadamente silncio. A comoo
vencia-o. Acostumado ao sossego e monotonia da vida ntima, dificilmente
conseguia defrontar-se agora com esse espetculo furioso. Parecia que o bom
rei Rodrigo ia morrer a cada instante. E a vista desse moribundo que, talvez
pela ltima vez, pedia para falar ao seu povo, a defender ou a acusar o filho,
dominou os prprios que, de h muito, no seu interior j o no respeitavam.
Era um milagre! Mas a tempestade comeava acalmando. Os que tinham
interesse em prolongar e aumentar a revolta viam-se maniatados pela
sublevao da maioria: Quaisquer suas tentativas de agravar a desordem eram

violentamente reprimidas sem interveno da polcia. Pouco a pouco, pouco a


pouco, se fez silncio: to inteiro silncio, que distintamente se pde ouvir a
voz enfraquecida de El-Rei:
Meus amigos, disse ele compreendo a vossa agitao! Mas, se
algum valor tem para vs o juzo de um velho que no pode durar muito... e
v a verdade beira da campa... deixai-me dizer-vos que dou razo ao vosso
prncipe, meu muito amado filho. Sou eu prprio o mais atingido pelas suas
palavras... pois tenho sido o vosso rei... o chefe dos vossos chefes! O mais
responsvel por todos os males remediveis da nao. Quem sabe? Talvez
hoje mesmo Deus me chame a contas do uso que fiz, ou no fiz, do meu
poder. Pois bem, morro contente por chegar a pedir-vos perdo... a todos... de
no ter feito por vs o que podia ter feito... contra todas as falsidades! contra
todas as imposturas com que procuraram enganar-me, e eu me fingi
enganado, por obstinao ou comodismo. Se julgais dever atender o meu
ltimo pedido..., o pedido de um homem que vai morrer..., atendei-me: Deixai
o vosso prncipe falar at ao fim! Eu orgulho-me de ser seu pai. Orgulho-me
dele ter tido a coragem... o herosmo... porque sei quanto isso ter custado ao
seu amor... de comear por me acusar a mim prprio! Os que no podem
perdoar-lhe... e tanto se revoltam com as suas palavras, sabendo, bem l no
fundo!, que elas so verdadeiras... pem a sua mesquinha pessoa humana
acima do que est muito acima de ns todos. A esses quero eu dar... ao
menos... um bom exemplo... j que to poucos bons exemplos dei na vida... E

agora, silncio! Deixai o vosso prncipe fazer por si prprio, por vs todos...
por todos os homens... o que ainda nenhum vosso rei fez...
Arquejava como se o alento vital se lhe fosse escoando a cada palavra.
Repentinamente, o prncipe Leonel prostrou-se diante dele, beijando-lhe os
ps e abraando-lhe os joelhos. Ouviam-se na sala os soluos que pareciam
despeda-lo. O bom rei Rodrigo poisou-lhe as mos na cabea, acariciandolha. Fechou os olhos, como saboreando esse momento; e uma expresso de
felicidade j no terrestre lhe iluminou o rosto. Depois, amparado sempre,
voltou ao seu lugar. O prncipe Leonel ergueu-se. Tambm no seu rosto
resplandecia agora qualquer coisa de no terrestre, como se o mesmo raio
de clarificao e graa varara, no mesmo instante, pai e filho. A sua bela figura
mscula parecia maior, e como circundada por um halo. O silncio, agora, era
absoluto. Neste silncio completo e solene, outra vez a voz do prncipe
Leonel vibrou:
Meus amigos! Sua Majestade El-Rei, meu muito amado pai, acaba de nos
dar a todos o exemplo mais precioso... o de que mais precisamos! J no temo
que me falte a coragem de ir at ao fim. Como Sua Majestade, compreendo a
vossa agitao; compreendo o vosso espanto: Quem, jamais, ousou censurar
to violentamente, em pblico, todos os nossos supremos representantes do
poder? E deveria ser eu a ous-lo? terei autoridade para tanto? no estarei
dando a todos os meus vassalos um pernicioso exemplo de indisciplina?
Compreendo que levanteis estas e outras dvidas, meus amigos. Eu prprio

mas pus, mas ponho. Uma preocupao, porm, me domina, e preside a


quanto diga, ou faa, nesta sesso: No posso comear o meu reinado sob o
signo da hipocrisia, da falsidade, da dissimulao, da duplicidade, da mentira...
Bem sei que estas foras diablicas governam o mundo. Mas sonhei um
bocadinho do mundo em que elas no governassem. Esse bocadinho seria o
nosso reino de Traslndia; e de aqui se propagaria ao resto do mundo a grande
revoluo, a nica revoluo progressiva, que a de dentro de ns contra a
nossa depravao. Da verdade que possa haver nas minhas palavras duras,
no tenho, pois, perdes a pedir. Essa, foi Deus que a a ps! Temos, todos,
de nos curvar a ela, porque nos excede. Mas nunca o homem se mostra to
descontente com os seus semelhantes... como quando est profundamente
descontente consigo! Foi o meu profundo desgosto de mim prprio que
me deu olhos com que visse a fealdade e a malvadez gerais. Pois no nos
consolamos, at, do mal que sentimos em ns, procurando, contemplando,
exagerando o mal nos outros? Ora destas razes humanas, como de todo o
erro humano que nas minhas palavras se possa misturar com a verdade, vos
peo humildemente perdo! Disso tenho que pedir perdo a todos que
agravei, em especial aos que mais agravei. E agora, preciso acabar; preciso
chegar ao mais doloroso! Contra toda a corrupo e maldade humanas em que
tenho insistido alguns homens combateram; e combateram da maneira
mais eficiente possvel pelo exemplo da sua vida. So as excees. So os
heris do bem... os nicos heris a valer: os santos de qualquer natureza. Eu

no sou santo!, sou um monstro; um monstro no corpo e na alma! Quis Deus,


porm, insuflar-me coragem para um momento de santidade: aquele em que
me vou mostrar tal qual sou, e humilhar-me e confessar-me diante de vs
todos. Sem isso, nada poderia eu tentar. Como exigir de outrem sinceridade,
humildade, boa vontade, coragem, comeando eu por vos enganar a todos?
por consentir em que andeis iludidos comigo? preciso que bem conheais,
em toda a sua monstruosidade, o rei que ides ter. preciso que me aceiteis
conhecendo-me! preciso que vos d o exemplo de quanto exigirei de vs.
Todos sempre me haveis julgado um belo exemplar humano, no verdade? o
mais perfeito dos prncipes, no assim? Eu prprio me julguei tal qual me
julgais! Eu prprio andei cego ao meu respeito, e vivi ignorante da minha
monstruosidade e de tudo. Mas cria, ento, conhecer o cu e a terra, e fazia as
afirmaes mais dogmticas, e at j tinha uma filosofia, pobre criana
vendada s apalpadelas no vcuo!... Foi preciso ver-me tal qual era, e sou,
abaixo do mais vulgar homem normal de entre vs, abaixo de qualquer dos
vossos aleijados, pois o meu aleijo caso nico no mundo..., foi preciso
isso, para, em verdade, ver alguma coisa. Desde ento, porm, no tenho feito
seno lograr toda a gente; mentir a toda a gente! S heroica mulher que me
aceitou conhecendo-me, no menti. Breve ser ela a vossa rainha. Como da
sua Majestade El-Rei, meu amado pai, da sua Alteza a princesa Letcia,
minha muito amada mulher, recebeis, pois, um exemplo superior a quantos
vos possa eu dar... De ambos recebo eu o nimo, que me falta, para tentar

alar-me um pouco ao seu nvel... Julgareis vs todos, agora, at que ponto


vos mentia eu,, consentindo em que me julgsseis superior, quando a natureza
me estigmatizou da maneira mais grotesca... mais penosa e risvel...
Neste momento, uma voz que procurava dominar a sua se ergueu ao lado
do prncipe Leonel:
Senhoras e senhores!...
H momentos, j, que o Fsico se destacara do seu assento, avanando no
estrado; e j antes o tinham visto gesticular para os lados, como
conferenciando animadamente com os vizinhos. S de absorvido pelas suas
prprias palavras no atentara nele o prncipe Leonel. Mas um borborinho de
curiosidade se fazia agora na multido dos espectadores, e no apenas devido
estranheza dos dizeres da sua Alteza. Em todo o reino era o Fsico muito
considerado: No assistira ele ao nascimento do prncipe real? no era, desde
idade quase juvenil, o Fsico da corte? e no salvara a sua cincia tantas vidas,
quer em casos particulares quer durante as epidemias que vergastavam o
reino? Que quereria ele dizer, fazer, que se levantara do seu lugar, olhava o
prncipe com esses olhos perscrutadores, penalizados, e parecia ir falar ao
povo?...
Senhoras e senhores! disse, com visvel esforo para se fazer ouvir, a
voz do velho sbio extremamente lamentvel o que est sucedendo!
Desde o princpio que estranho, e no s eu, os ditos da sua Alteza que tendes

ouvido. Todos, por certo, igualmente os estais estranhando. As suas ltimas


palavras, sem explicao possvel, provam que a lucidssima razo da sua
Alteza recebeu qualquer choque e sofre uma crise, crise que eu j vinha
receando pela vida que ultimamente Sua Alteza tem levado. Peo a Deus e
espero que ela seja passageira, para bem da nossa querida ptria! Convm que
a sua Alteza entre numa fase de absoluto repouso, sob um regime salutar. De
acordo, pois, com os altos dignitrios aqui presentes, e que so os melhores
amigos da sua Alteza, ouso interromper esta lastimvel sesso. No tenho,
para tanto, seno a autoridade que me d o meu cargo, alm do meu profundo
empenho pela preciosa sade das suas Altezas, que Deus guarde; mas essa me
basta! No prprio interesse do nosso querido doente, peo-vos que vos
retireis em boa ordem...
s primeiras palavras do homem que o vira nascer, o prncipe Leonel
calara-se; e esperara; mas um sorriso doloroso lhe franzia a boca durante a
breve parlenga. Na sala, ningum se movera. Um silncio sepulcral, ansioso,
reinara durante toda a ltima parte da alocuo do prncipe e a fala do Fsico.
Mas, como sucede em tais casos, o tumulto ia seguir-se inquietao; j a
confuso refervia, quando a voz de El-Rei se ergueu l do fundo, num berro
inesperado:
Silncio! Ningum saia! Quem manda aqui!?

Fora preciso, certo, um grande impulso de ira, para que a voz do bom rei
Rodrigo, ainda h pouco to dbil, vibrasse daquele modo. Porm este abalo
devia apressar o seu fim: J El-Rei ofegava, incapaz de dizer mais nada,
assistido pela princesa Letcia que ajoelhara aos seus ps e tentava sosseg-lo.
O Fsico no se mexera. Parecia nem ter ouvido as palavras de El-Rei. O seu
rosto seco exprimia a indignao, a resoluo, a obstinao, a conscincia do
dever. De p sob o seu dossel de lhama, ao cimo do seu trono de prata, o
Magno Sacerdote estava de costas voltadas para o prncipe. E a sua caveira
como recoberta de pergaminho amarrotado, os seus olhos sem cor, e por isso
mesmo Inquietantes, perdidos na abbada, as esplndidas vestes que lhe
escorriam dos ombros, arrastando no cho como regatos ao mesmo tempo
coruscantes de luar e sol, a sua mo de cera em que brilhava a ametista sagrada
exerciam nos espectadores o habitual influxo mgico. Estavam com ele
no s todos os simples mais sensveis a tal influxo, como todos os mais
categorizados zeladores da religio oficial. Para estes no era a religio seno
um cerimonial de ritos que cumpria respeitar, pois sempre assim fora entre
gente nobre: portanto parecia bem. frente do seu assento de honra, o
Generalssimo das Foras de Terra mantinha-se perfilado. Igualmente o
Almirante das Foras de Mar frente do seu. E da mesma sorte o ilustre
Froilo, o sbio Filinto, o notvel Rolando, o discreto Maral, o proficiente
Rosendo, todos os ministros e conselheiros, o Supremo Administrador da
Justia, os mais chegados membros da famlia real e, em suma, todos os

verdadeiros governantes de Traslndia haviam-se levantado e mantinhamse hirtos, inflexveis, monumentais, com a mesma expresso como
estereotipada de indignao e dureza nas mscaras imponentes. Era o protesto
dos mais gravemente ofendidos. Era a reprovao tcita e unnime.
Enternecer aqueles coraes, arejar aquelas cabeas, alargar aqueles espritos?
Muito mais fcil deslocar montanhas!
Ento, algum que ainda estava sentado nos cadeires de honra se ergueu
tambm. Era o Aio do prncipe. Devagar, avanou para o Fsico. E, perante a
sua gigantesca estatura, as suas barbas tumultuosas como cataratas de neve, os
seus membros a cujos msculos possantes aderiam as pregas da toga, os seus
olhos intensos, cortantes, firmes como cristais, todas as outras figuras
pareciam mesquinhas! at a do Magno Sacerdote com todo o seu chuveiro de
pedrarias, ou as do Almirante e Generalssimo com toda a sua magnificncia
fsica, todos os seus dourados e metais. Bem por certo, nem sempre o Aio se
revestia deste aspeto dominador, que chegava a surpreender quando o ele
apresentava. Fazia parte da sua secreta diplomacia o apagar-se muitas vezes.
No agora. Uma corrente de frio pouco natural, como vindo de regies
noturnas e transcendentes, passou na sala. Todos estavam petrificados de
terror. Inexplicvel terror, afinal! Pois tudo isto porque se levantara um
homem do seu lugar? embora um homem forte e um pouco estranho? Sim!
aparentemente s por isso. Esperava-se um milagre, uma catstrofe, um
terramoto..., qualquer coisa de anmalo e colossal. No iria esse gigante, novo

Sanso, fincar um ombro queles muros, deitar a mo quelas colunas, fazer


desabar aquelas abbadas? Mas o que se deu foi to s esta pequena cena
muda e cmica: J muito perto do Fsico, o Aio deu mais dois passos para
ele..., enquanto ele recuava dois passos diante do suposto agressor.
Subitamente, de um passo mais gil, o Aio agarrou-o pela barbicha espetada; e
abanou-lhe, assim, a cabea, repetidas vezes, fazendo-lhe uma careta como
fazem as crianas, ou se fazem s crianas. O Fsico recuou mais um passo,
encolheu-se, relanceou os olhos atarantados a um e outro lado, ergueu-os ao
Aio com espanto e pavor, retraiu-se ainda mais, foi retrocedendo,
retrocedendo, at que findou por correr a esconder-se atrs do cadeiro que
ocupara! O prncipe Leonel e o seu Aio fitaram-se cordialmente, sorrindo um
ao outro. Ento, de vrios pontos da sala rebentaram risadas irreprimveis, em
vrios tons. O supersticioso respeito que todos mais ou menos professavam
pela cincia do Fsico, bem assim a consequente indignao, certa impresso
de estranheza inquietante e natural pasmo tinham, at a, sobrepujado os
pruridos de riso da turba. Um simples olhar entre o prncipe Leonel e o seu
Aio bastara a fundir tais constrangimentos. O riso ia generalizar-se, quando o
prncipe Leonel se voltou inteiramente para o seu pblico. E o seu ar era to
perturbante e srio, a sua boca, onde expirara a sombra do sorriso, fazia-se to
dolorosa, a palidez do seu rosto assumia cambiantes to assustadores, que em
todas as bocas o riso coagulou, morreu... Houve um minuto de silncio
sufocante.

Vistes at onde vai a cincia humana! disse o prncipe em voz


bastante clara Chama loucura a ludo o que desconhece ou no entende.
Quando julga conhecer e entender, j lhe chama natural; isto : j volta costas
ao seu mistrio. Que faz, as mais das vezes, a cincia humana, e embora preste
muitos servios ao homem, seno escamotear a realidade conta de meras
aparncias? Mesmo assim presta muitos servios ao homem, concordo. Mas
no vai longe! E toda a filosofia humana no chega muito mais longe, e nem
sequer nos presta os mesmos servios. Cada grande filsofo pretende ter
descoberto a verdade, apresenta a sua hiptese que passa a ser catalogada,
e toda a coleo dos sistemas no vapora seno uma impresso de formidvel
engenho e vcuo... posto muito bem evidencie at onde pode ir a razo
humana.
Poltro! pensava Leonel de si prprio. Pois que estava, ali, divagando
superficialmente sobre cincia e filosofia, quando era outra coisa que tinha a
dizer? quando a multido esperava outra coisa?
Abruptamente, a voz fizera-se-lhe um pouco rouca gritou:
No estou louco! Antes nunca soube to bem o que digo e fao. Vou
mostrar-vos, a todos, que sou um monstro, para que me no aceiteis como
vosso rei seno conhecendo a minha disformidade. Cartas na mesa!, e comece
o novo mundo.

Neste momento, o prncipe Leonel ouviu aos seus ps como o resfolgar


aflito de uma fera.
No antes dos outros, Rolo Rebolo! disse para a fera que se
espojava aos seus ps nada sabers antes dos outros.
Sim, era Rolo Rebolo! Rolo Rebolo que ansiava e no podia conter-se,
incapaz de dominar a comoo, ao sentir aproximar-se a verdade. Certamente
estivera escondido, espiando, por detrs ou debaixo de qualquer dos assentos
de honra, pois de a se despenhara rolando.
No! soluou Rolo Rebolo no isso! No te descubras a eles!
que s eu posso saber, meu senhor! Eles no merecem..., no entendero,
meu senhor! Piedade! A verdade no para todos...
Ah! disse Leonel inclinando-se para ele com o seu mais belo sorriso
ento sempre verdade que me no odeias? Obrigado!
Odiar-te?! eu..., odiar-te?! uivou Rolo Rebolo.
O prncipe Leonel endireitou-se. O seu olhar percorreu aquele oceano de
caras levantadas para ele; mas dir-se-ia que uma bruma embaciava, agora, esse
olhar, e ele j nada via do que fitava com tais olhos alheios. As caras
levantadas para ele que comeavam a manifestar certa impacincia: Aps to
longa preparao, parecia-lhes que o seu prncipe hesitava, como se quisesse
aproveitar os ltimos instantes, ou pensasse num meio de adiar ltima hora...

Ento, as mos do prncipe Leonel comearam desenrolando a faixa que


lhe servia de turbante. E como todos os olhos seguiam avidamente os
movimentos dessas mos lvidas, que se enganavam, pde grande parte da
assembleia verificar este fenmeno extraordinrio: A par e passo que se ia
descobrindo, (embora sempre Leonel a trouxesse to descoberta quo
possvel) a testa do prncipe orvalhava-se de gotas vermelhas como rubis...
gotas de sangue! Sua Alteza suava sangue. E uma lgrima desse suor derivou
ao longo do seu nariz corretssimo, veio, quase, meter-se-lhe na boca.
Mas era tudo quanto a multido ansiosa, e logo desconcertada, podia
observar de anormal na figura do prncipe Leonel. Para tais exrdios, tais
palavras inflamadas, tais posies teatrais..., era pouco! Para alm disso,Sua
Alteza falara em monstruosidade, falara em mostrar-se e confessar-se... E que
significava, agora, aquela sua atitude, seno isso mesmo? Porque, tendo
desamarrado a banda do turbante, o prncipe Leonel a deixara cair, largara os
braos, fechara os olhos, ficara branco, rgido, solene, como um arcanjo
borda de um tmulo. (Piedade, elfos noturnos da floresta! Gnio que
tumultuas para l do Parque, trguas! Vinde fechar-lhe a janela contra os
maus ares, mos de cinza e luz da sua me morta! Asas do seu Anjo da
Guarda..., etc., etc.). Ora debalde a multido espectadora julgara ver surgir
qualquer coisa, fosse o que fosse!, de sob esse turbante que a sua Alteza
desapertara com mostras de tanta angstia: Sua Alteza tinha uma bela
cabeleira ondeada e basta, castanha, malhada de revrberos de ouro; umas

orelhas finas, nem grandes nem pequenas, graciosamente relacionadas com o


desenho do crnio e da face; alm de uma cara de gnio cujo talhe, amplido e
alvura marmrea s agora podiam ser bem admirados. De cabea nua, o
prncipe Leonel ainda era mais belo. Onde a monstruosidade?!
Em virtude do que, uma confrangedora suspeita arrepiou a multido dos
espectadores. E nos olhares penalizados que j se cruzavam, na troca de
pequenos sinais de entendimento, na agitao que novamente fazia fermentar
essa massa comprimida, no surdo rumor que recomeava, via-se que tal
suspeita alastrava; j chegava aos jardins e subrbios, onde o tumulto era
muito maior. Toda a gente, a, precisamente por estar em piores condies,
queria ver, ouvir, saber, informar-se; e nenhum dos mais bem colocados dava
quaisquer informes... a no ser, agora, esta desconfiana quase certeza: O
velho sbio tinha razo! Sua Alteza no podia estar no pleno uso das suas
faculdades! H quanto tempo, mesmo, no andaria j Sua Alteza doente? E
vinham ideia de quase todos certas excentricidades recentes do seu modo de
ser e viver, vrias suas exploses de sensibilidade desordenada (mesmo
durante a sesso do dia), a histria, sempre discutida e discutvel, do seu
casamento, etc. Difcil era duvidar, infelizmente!: Sua Alteza o prncipe real
turbara-se da razo...
Ento, estranhando, Leonel ergueu as plpebras, que tinha como
chumbadas. E viu aqueles olhares surpresos e contristados postos nele, viu
aqueles acenos de inteligncia e aquela especial agitao do pblico... Era uma

reao, mas no a que esperara; posto no soubesse definir claro que reao
esperara. Instintivamente, levou as mos cabea; palpou-se: palpou os anis
da basta cabeleira ondulada, o firme desenho do crnio, as orelhas nem
pequenas nem grandes, normais, graciosamente delineadas... Momento foi
este em que a atitude do nosso prncipe se tornou caricata! Era como se o
prncipe Leonel no pudesse largar as orelhas, tateando-as sfrego e voltando
a tate-las miudamente, enquanto o seu rosto acusava extraordinrias
mutaes... entre o risvel e o trgico. Bruscamente, o prncipe Leonel voltouse para onde estavam sua mulher e o seu pai, como a interrog-los. O seu pai
olhava-o radiante mas calmo, como homem a quem o sobrenatural j no
assombrava; ou como se, mais ou menos, j esperara tal prodgio! A princesa
Letcia que no podia esconder as lgrimas, que lhe rolavam aos pares nas
faces iluminadas por uma espcie de claridade ntima. Leonel procurou ainda
os olhos do Aio: Um sorriso feliz e sereno, superior, lhe estava nos lbios
como uma confirmao. Ento, os olhos de Leonel baixaram at onde uma
forma semi-humana, enovelada sobre si prpria, ficara como empedernida a
olh-lo.
Vencemos, Rolo Rebolo! disseram os lbios ainda sem cor, ou j
sem cor, do prncipe Leonel. Nem ele podia saber claramente o sentido desse
vencemos. Acaso no continuava Rolo Rebolo com as pernas truncadas?
Mas os seus lbios tinham dito aquilo como independentemente, por isso
mesmo havia naquilo tanto sentido, e to obscuro. Sempre j sem domnio

dos seus movimentos ou atitudes, o prncipe Leonel perfilou-se em frente da


multido. O seu peito levantou-se e tumultuou, como se lhe no coubesse a
vida dentro, ou o ar que podia conter lhe no chegasse. Teve um fundo
suspiro de criana. Oh, que horrvel pesadelo! Era como se acordasse de um
pesadelo, Os seus lbios despegaram com esforo, mexeram vrias vezes,
via-se que ele pretendia falar; mas nenhum som, sequer, lhe saiu da boca. Os
seus olhos quase desesperados, ao mesmo tempo inundados de luz, erraram
no vago e levantaram-se abboda: como se aquela abbada l to alto o
oprimisse! Meu Deus! gritava ininterruptamente uma voz de todo o seu ser.
E este grito de fogo era, ao mesmo tempo, uma ao de graas e uma splica
angustiada: Agora que ele queria a vida, agora que vencera a sua
disformidade, e era agora que ia morrer, sentia-o. Mas j os seus olhos, vtreos,
no viam seno rolos de sombra turbilhonando em volta, cada vez mais
densos, e entrechocando relmpagos sem rumor, circunferncias gneas
rodando... (Por isso a plateia, agora suspensa, lhe via esses olhos desvairados
que no viam). E j seus ouvidos nada ouviam seno um silvo contnuo, como
metido dentro deles, e fragmentos de harmonias vagas, oscilantes, que
chegavam como aqueles trechos entrecortados que os ventos, s vezes, trazem
de uma orquestra longnqua. Subitamente, fez-se-lhe um silncio em que s o
silvo morria, morria cada vez mais longe... Os rolos de sombras envolveramno, fecharam-se sobre ele, formaram-lhe noite soturna completa. No
completa, no! Um buraquinho de luz o chamava l ao fundo, como uma

estrela. Entretanto, esbofeteavam-lhe a face grandes asas veludosas e


carnudas, os cabelos embaraavam-se-lhe em enormes teias de aranha, as suas
mos encontravam a humidade repugnante das paredes, seus ps pesavam do
lodo ou topavam com pedregulhos ou formas viscosas, moles... S a
estrelinha, ao fundo, o chamava e crescia vertiginosamente! Com os
vislumbres de conscincia que ainda lhe luziam na memria, Leonel
compreendeu que fora transportado, no sabia como, sada secreta do
palcio, por onde se evadira certa manh. Aquele buraquinho de luz que
aumentava, aumentava prodigiosamente, era a porta da evaso; mas j no era
uma estrelinha porque era um mar de luz que o engolia, uma alegria
insuportvel, verdadeiramente insuportvel, que o solevava, o derrubava...
Morrer, meu Deus!, agora que ia compreender tudo, ter a chave de tudo? Mas
este mar de luz ainda seria mundo? J no seria a morte...? J no seria outra
vida...?
Se, primeiro, vrios exemplos de levitao no fossem hoje tidos por
autnticos; segundo, no dessem referncia do fenmeno os mais srios
historiadores; terceiro, no houvesse em toda a histria do prncipe Leonel de
Traslndia to larga interveno do sobrenatural (ou do mistrio) poderia o
cronista mais recente hesitar em dar por histrico o segundo caso estranho
(talvez ainda mais que o suor de sangue) presenciado pela multido nessa
memorvel tarde. Assim, no me permito hesitao. E creio eu prprio que a
multido o visse, nesse momento, erguer-se do seu estrado, e, liberto da fora

da gravidade por uma contrria mais poderosa, pairar uns segundos acima do
solo. S uns segundos! Que j um grito unssono, de espanto, reboava nos
ares e ecoava na abbada, quando o prncipe oscilou, poisou no solo,
titubeou... e teria dado consigo em terra, se o no o apanhasse o Aio nos
braos. Mas em toda esta ltima parte da sesso o Aio no se afastara dele.
Quando deitaram o prncipe Leonel no seu leito de bano e prata (um dos
presentes do bom rei Rodrigo) j estava morto. Morto, o seu rosto era de uma
beleza sobre-humana. Disse, depois, Rolo Rebolo, num dos seus mais belos
poemas, que s o cu estrelado tem o esplendor, a serenidade, o mistrio que
tinha essa mscara morturia. De momento, e num furioso desespero que
nem ele prprio fora capaz de prever, Rolo Rebolo, aos uivos, dava com a
cabea nas paredes, a um canto da vasta quadra. Nos intervalos do clamor
que, l fora, erguia a multido ainda no dispersa, ouviam-se as pancadas
surdas e lgubres.
Querendo seguir o filho j exnime, El-Rei houvera de ser levado
agonizante para a sua prpria cmara. O pobre velho no sobreviveria quele
desfecho. Foi junto do seu leito de morte que pela ltima vez se viu o
misterioso Aio.
S a princesa Letcia, cabeceira do marido morto, mantinha a sua
majestade simples e uma calma terrvel. Tambm ela, agora, parecia um
mrmore sepulcral. Caso nico, suponho, numa rapariga da sua idade, todo o

cabelo se lhe ps branco desde essa tarde at ao dia seguinte. Mas ningum a
viu descompor-se nos braos das camareiras, como, por bem menos, se
descompusera sua irm Leonilde. A princesa Letcia era uma mulher forte. E
bem precisava de s-lo, para defender o perigoso tesouro que lhe legara o
marido! Desse tesouro fazia parte uma formazinha que j se mexia no seu
ventre, o filho do prncipe perfeito com orelhas de burro. A dinastia estava
salva.

FIM