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Tanatologa

Forense

ndice
1.- Introduccin

2.-Definicin y etimologa

3.-Objetivos de la tanatologa
4-Clasificacin de la muerte

4.1 Muerte aparente


4.2 Muerte real
4.3 Muerte natural
4.3.1 Muerte natural lenta
4.3.2 Muerte natural rpida
4.3.3 Muerte no natural

5.-Fenmenos cadavricos

6.-Procesos destructores del cadver

5.1 Enfriamiento cadavrico


5.2 Livideces cadavricas
5.3 Rigidez cadavrica

6.1 Autolisis
6.2 Putrefaccin

7.-Procesos conservadores del cadver

7.1 Momificacin
7.2 Saponificacin
7.3 Corificacin
7.4 Congelacin

8.- CONCLUSIONES

9.-Bibliografa

10.-Referencias

1.-Introduccin:
La muerte es hoy en da objeto de reflexin e investigacin por parte de la medicina legal,
y por eso se ha creado en su torno una nueva ciencia, la tanatologa. Este nombre deriva
de thanatos, muerte en griego.1 Ms all del hecho indiscutible de que la muerte es una
circunstancia personal e intransferible, es indudable que la desaparicin fsica de una
persona tiene implicaciones familiares y sociales de gran peso para el entorno de la
persona que fallece. Comnmente, la muerte es considerada un hecho ajeno. Como dice
Tolsti en la muerte de Ivn Ilich, todos consideramos acertado el silogismo lgico de
Cayo es un hombre, todos los hombres son mortales, luego Cayo es mortal cuando lo
vemos aplicado encayo, no en nosotros mismos.
No todos los tejidos y sistemas orgnicos, no todas las clulas, pierden sus propiedades
vitales en el momento en que la vida se escapa del organismo. Hay grados de vida y de
muerte; hay muerte total y muerte parcial, y esta precede siempre a la primera, debido a
que el cuerpo se encuentra constituido por sistemas dotados de diferentes grados de
resistencia vital. Algunos de esos sistemas parten antes, y otros despus. Por fin, cuando
ya todo el organismo ha consumido sus reservas vitales se instaura en l la muerte total,
definitiva, irreversible.
Ello nos permite revelar el gran inters que despierta el estudio mdico-legal del cadver,
as como de los fenmenos que en l se van a desarrollar, junto con los mltiples
problemas forenses que puedan solucionarse, luego de un estudio cientfico y razonado de
estos fenmenos, labor complicada que corresponde al perito mdico legal y que
trataremos in extenso a continuacin.

2.-Definicin y etimologa:
Es el captulo de la medicina legal y una rama de la patologa forense que estudia todo lo
referente al proceso de la muerte, donde su constatacin durante el proceso de
descomposicin, transformacin y conservacin cadavrica y todas las dems operaciones
desde el punto de vista mdico legal. Para Nerio Rojas1"estudia todas las cuestiones
relacionadas con la muerte y el cadver", definicin que es sumamente amplia y no se
restringe al aspecto mdico legal. En el diccionario terminolgico de Ciencias Mdicas
(Salvat) define a la tanatologa como la suma de conocimientos relativos a la muerte,
desde el punto de vista mdico legal especialmente.
Como sealamos precedentemente, el nombre proviene de Thanatos, el dios griego de la
muerte, hermano gemelo de Hipnos. La tanatologa es la ciencia de la muerte y sus

manifestaciones. La tanatologa es la ciencia de la muerte y del morir. La primera


aceptacin est de acuerdo a un sector preexistente de esta ciencia, en que la muerte es
el objeto de estudio. La segunda acepcin agrega otro enfoque, dirigido al sujeto que
muere.

3.-Objetivos de la tanatologa:
Son objetivos del conocimiento de la muerte: - Constatacin de la muerte. - Evaluar las
circunstancias en que sta ocurre, en la llamada escena de la muerte o de la escena del
delito. - Establecer y evaluar las situaciones previas a su ocurrencia, donde puede
encontrarse los motivos o antecedentes. - Establecer la identidad del cadver para la
certificacin de la defuncin en los registros civiles. - Determinar el tiempo transcurrido,
que es de utilidad para la valoracin de testimonios y esclarecimiento de versiones
dudosas sobre los agentes durante la investigacin policial. - Determinar las causas de la
muerte. - Establecer los mecanismos, instrumentos o agentes que la motivaron. - El
conocimiento de las operaciones relacionadas con la muerte como son: inhumacin,
exhumacin y cremacin de cadveres. - Procedimiento pericial de la investigacin. Operaciones tanatologas. - Legislacin tanatologica.

4.-Clasificacin de la muerte:
Nos concretamos a estudiar dos tipos de muerte, ntimamente relacionados
con la problemtica mdico legal: La muerte real o verdadera y la muerte
aparente. Esta diferenciacin est dada por un definitivo o transitorio cese
de las actividades respiratorias, cardiacas y cerebrales

4.1.Muerte aparente

La muerte aparente se caracteriza porque el organismo mantiene su


actividad funcional vital, pero ella est reducida a su mnima expresin, lo
que es constatable con sensibles elementos de diagnstico. Esta situacin
ocurre en casos como los siguientes: 7 - Choque anestsico. - Conmocin
cerebral. - Asfixias. - Intoxicaciones - Accidentes anestsicos - Coma
traumtico - Choque vagal o por inhibicin.
La Muerte Aparente, es un estado que se confunde con la muerte real.
Existe un conjunto de circunstancias en que el organismo se encuentra en
un mnimo de sus funciones, ya sea por la influencia de procesos de
enfermedad, intoxicaciones o accidentes (como traumtico).

4.2.Muerte real

La muerte real o muerte verdadera desde el punto de vista mdico forense


se caracteriza por la abolicin o cesa definitivo de las grandes funciones
vitales cardiaca, respiratoria y cerebral. La muerte de los tejidos que
conforman los diferentes rganos no marcha paralela con la prdida de la
conciencia, habindose establecido que ciertos rganos durante las

primeras horas continan realizando algunas de sus funciones, como sucede


con el hgado que contina en su funcin glicognica y uropoytica.
Uno de los primeros signos de la muerte es la prdida de los movimientos y
de la sensibilidad, aunque se conocen muchos casos de sujetos histricos o
en estado de sncope, en que la sensibilidad est abolida, aparentando un
estado de muerte real. La muerte no es un momento, sino un proceso, y
puede comenzar con el cese de la respiracin, de la circulacin y de la
funcin nerviosa, culminando con la desintegracin de los tejidos.
La funcin respiratoria se encuentra abolida y ello podemos determinar por
la prueba comnmente conocida del espejo, que consiste en acercar a las
fosas nasales un espejo, que no se empaa cuando la muerte data de
muchas horas; empero, esta prueba puede falsearse por el desprendimiento
de gases y vapor de agua que empaan el espejo. La funcin circulatoria, al
suspenderse los latidos del corazn, cesa, por ello, si el perito hace una
pequea incisin en la piel del cadver advertir que no brota sangre o si
sale lo har por la seccin del vaso que ha estado repleto de sangre, pero
sta se derrama sin fuerza, ndice de la ausencia de circulacin.
En la tcnica mdico legal se emplea la prueba llamada "Signo de Lcard",
que consiste en introducir en las fosas nasales del cadver, el papel se
ennegrece por el cido sulfhdrico que emana del pulmn en
descomposicin. Otra prueba consiste en inyectar in centmetro cbico de
solucin de fluoricerna, comprobndose la muerte real si no se produce la
difusin de dicho colorante, no apareciendo el color amarillo de esa
sustancia como se observa en el sujeto con vida. Tambin es usual el
procedimiento que consiste en la seccin de una arteria, como la radial o
temporal, en la que no se produce brotamiento de sangre, como se
acostumbre ver en toda seccin de una arteria, en vida del sujeto.
Abolidas la sensibilidad, la respiracin y la circulacin, encontramos otro
elemento que nos permite afirmar el estado de muerte real, y es la
disminucin de la temperatura, que desciende a medida que transcurre el
tiempo. Esta prdida de calor se inicia desde los primeros minutos y puede
deberse a irradiacin, conduccin, conveccin y evaporacin, siguiendo la
curva de enfriamiento de Newton, en el sentido de una curva exponencial,
dependiendo de factores internos la prdida de calor por conduccin se
presenta en las muertes por sumersin en aguas estancadas, as como en
las muertes por afecciones cardacas. La prdida de calor por conduccin y
conveccin se manifiesta en las muertes por sumersin en agua corrientes y
las prdidas por irradiacin, en las asfixias por ahorcamiento, en que el
cadver se encuentra en espacios cerrados con humedad elevada. La
prdida de calor por evaporacin se produce cuando el cadver se
encuentra a la intemperie y con aire seco, como sucede en los desiertos y
parajes desolados y secos.
La temperatura rectal desciende lentamente; a las 24 horas desaparece el
calor en el cuerpo, exceptundose, algunos estados de sujetos que han

muerto con altas temperaturas, en los que el descenso lleva un tiempo ms


prolongado, debido a que al cesar las funciones contina elevndose en
tiempo ms prolongado, para descender ms tardamente; tambin se dice
que en sujetos muertos en estado de embriaguez, la temperatura sube
hasta 10 grados.
Para precisar estos hechos relacionados con la temperatura, la circulacin y
el organismo humano existen diversas pruebas como la de inyeccin de
ter coloreado con azul de metileno, el que inyectado a dosis de 2
centmetros cbicos debajo de la piel de un sujeto que todava est con
vida, se acumula y no sale, permitiendo as determinar el Signo de Regull
positivo o negativo. La prueba de Monteverdi consiste en inyectar 2 c.c. de
amonaco por inyeccin subcutnea, que en el sujeto con vida produce una
mancha roja y ninguna en el cadver, o en todo caso, de color pardo, segn
sostiene Lpez y Gisbert. La prueba de ventosas secas provoca rubefaccin
en el sujeto vivo, no as en el cadver. Otra prueba que proporciona el
raspado epidrmico que consiste en raspar la piel con una navaja y colocar
un pedazo de papel azul de tornasol, el cual se colorea de rojo, indicio de
que el cuerpo se encuentra en acidez. La prueba del papel impregnado con
acetato de plomo, que en la boca del occiso se torna negro, por la presencia
de vapores sulfurosos, es otra prueba de este grupo. La prueba de
la forcipresin consiste en coger la piel con una pinza de Pean, durante tres
minutos retirndola despus se forma un pliegue, apergaminado color
caoba, que dura mucho tiempo en el cadver, desapareciendo en caso de
que el sujeto est vivo.
La facies hipocrtica o cadavrica constituye otro signo de afirmacin de la
muerte verdadera y se caracteriza por la frente arrugada, ojos hundidos,
nariz afilada, sienes deprimidas, vacas y arrugadas, orejas retradas hacia
arriba, labios colgantes, pmulos hundidos, mentn arrugado y reseco, la
piel seca y plomiza, el pelo de la nariz y orejas con un polvillo blanco, esta
fases se presenta en los sujetos que han tenido larga agona, a diferencia de
los muertos en forma violenta, que presentan espasmos cadavricos. La
inmovilidad es otro signo caracterstico de muerte verdadera; todos los
cadveres permanecen inmviles antes de la rigidez; la mano conserva una
posicin en la que los cuatro ltimos dedos estn flexionados y el dedo
pulgar se encuentra cubierto por los dems, dirigindose aqul hacia el
meique.
Los esfnteres, despus de la muerte, tienden a relajarse manifestando
dilatacin pupilar, dilatacin palpebral, dilatacin del ano, salida de
materias fecales, cada de las mandbulas y presencia de esperma en la
uretra. Debemos dejar anotado que la pupila contrada durante la agona se
dilata despus de la muerte; esta dilatacin es pasajera, porque despus
tiende a contraerse. Para que el mdico legista pueda intervenir a pedido
del Juez y certificar la muerte, se tomarn en consideracin los signos,
manifestaciones y antecedentes, entre las mltiples que conoce la ciencia
mdica.

4.3.-Muerte natural

Es aquella muerte que obedece a una causal de tipo patolgico o


fisiolgico,8 es decir a una enfermedad, la que puede haber sido aguda
fulminante o no, o crnica reagudizada siempre y cuando ella haya sido la
determinante de la muerte. De acuerdo a la velocidad de su produccin
puede ser:

4.3.1.-Muerte natural lenta

Es decir mediata, por ejemplo una enfermedad consuntiva caquectizante,


tuberculosa o cancerosa, pero tambin puede ser el caso de un infarto
cardiaco que llev al deceso del paciente despus de 2 o ms das.

4.3.2.-Muerte natural rpida

Es decir inmediata, por ejemplo una hipersensibilidad alrgica, o una


hemorragia menngea de origen patolgico como las producidas por
accidente cerebro vascular tipo ruptura a aneurismas del polgono de Willys.
Toma tambin el nombre de MUERTE SUBITA, MUERTE REPENTINA o MUERTE
IMPREVISTA.
En trminos prcticos, se suele referir en el lenguaje mdico forense y
judicial con el nombre genrico de MUERTES SUBITAS a todas las muertes de
tipo natural sean stas de instalacin lenta o rpida. Por otra parte,
debemos mencionar que existen dos tipos singulares de Muertes Naturales
de inters mdico forense y que ocurren tanto en nios de edad lactante
como en adultos sin que la necropsia demuestre hechos que expliquen la
muerte. Estos casos son: EL SINDROME DE MUERTE SUBITA INFANTIL y la
MUERTE FISIOLOGICA INSTANTANEA del adulto

4.3.3.-Muerte no natural

Es toda muerte que no obedece a razones patolgicas o a enfermedad


alguna. Implica accidente, suicidio u homicidio. De acuerdo a la velocidad de
su produccin puede tambin ser: a.- Muerte No Natural Lenta.- es decir
mediata, por ejemplo de una atropello en el que la muerte se produjo
despus de 2 o ms das.
De igual forma puede darse ejemplos de homicidios o suicidios en los que la
muerte no sucede instantneamente. b.- Muerte No Natural Rpida.- Es
decir, inmediata, por ejemplo una herida de bala o de arma blanca de
necesidad mortal con deceso inmediato o a muy corto plazo, 24 horas. Toma
el nombre de MUERTE VIOLENTA.
En trminos prcticos, se suele referir en el lenguajes mdico forense y
judicial con el nombre genrico de MUERTE VIOLENTA a todas las muertes
que no sean de tipo natural y por lo tanto obedecen a hechos accidentales,
suicidas u homicidas. Son las muertes de mayor inters mdico forense y

judicial o fiscal. Con el trmino prctico de muertes violentas se conoce


pues a las muertes no naturales sea que se instalaron lenta o rpidamente.
En trminos generales podemos acotar que: MUERTE NATURAL Y MUERTE
VIOLENTA,9 son vocablos que permiten que tanto el profano como el mdico
sepan con bastante precisin a que nos referimos cuando hablamos de una
muerte natural o de una muerte violenta. Pero lo que a menudo se ignora es
la trascendencia jurdica y social que cada una tiene. Las nicas muertes
que tienen trascendencia en el mbito del Derecho Penal son las muertes
violentas y las sospechas de criminalidad, porque en ellas se plantea la
posible intervencin de un tercero, y por tanto, la existencia de una
responsabilidad criminal.
Conviene, por tanto, definir con la mxima precisin ambos conceptos: La
muerte natural no tiene otro inters mdico legal que el de extinguir la
personalidad jurdica, hecho que se establece con el oportuno Certificado de
Defuncin y su posterior inscripcin en el Registro Civil. Es un acto de suma
trascendencia; de ah que el diagnstico de la muerte cierta adquiera una
gran relevancia. Pero la muerte natural puede presentarse bajo el signo de
la sospecha y de la duda. Son los casos en los que, por acontecer
rpidamente en una persona aparentemente sana (muerte sbita), se hace
sospechosa de criminalidad, o porque las circunstancias de lugar y de
tiempo impiden un diagnstico preciso de la causa inmediata de la muerte.
En estos casos ser preceptiva la autopsia; y, la muerte violenta desde la
perspectiva jurdica es ms amplia de lo que el trmino pudiera hacer
pensar. Comprende de una parte aquellos casos en que su mecanismo es
claro y evidente: muertes violentas por mecanismo fsico, mecnico o
qumico, cuando son de tal magnitud que produce la muerte de un modo
bien evidente o rpido. Tal ocurre con los accidentes de trfico, cadas,
precipitaciones, ahorcaduras, sumersin y muertes por electricidad, rayo o
arma blanca o de fuego, mecanismos stos que se estudian con detalle en
la patologa forense especial. Pero tambin comprende aquellos otros casos
en que ni el mecanismo, ni las lesiones, ni el tercero responsable se
presentan con tanta evidencia.
Es menester hacer referencia, a la MUERTE REPENTINA EN LOS NIOS; ya
que en una estadstica sobre 1,525 muertes repentinas ocurridas en nios,
218 se presentaron entre las edades de 1 a 5 aos; 40 casos entre 5 a 10
aos; 14 casos entre 10 a 15 aos. La muerte repentina en recin nacidos
se ha producido la mayor parte de casos por ciertas taras hereditarias como
la sfilis, que produce menor resistencia a las influencias externas y en los
nios que entran a la adolescente, la hipertrofia del timo, la
bronconeumona y la toxicosis. En la hipertrofia del timo que produce la
comprensin en la trquea, el nio presenta cornajes, sofocacin y asfixia
seguida de muerte; otras veces se debe a sncopes nocturnos, tetania
latente o laringoespasmo; tambin existen caos de muertes mal dilucidadas,
que obedecen a desrdenes endocrinos neurovegetativos. En toda, muerte

repentina de los nios debe examinarse prolijamente los pulmones y el tubo


digestivo, porque el espasmo larngeo no deja huellas.
Debe tenerse en consideracin, tambin, que un gran nmero de muertes
frecuentemente es de ndole funcional. En los recin nacidos se puede
producir congestin de las vas respiratorias por aspiracin de meconio y
secreciones vaginales; en nios ms avanzados en edad, puede presentarse
el pseudocrup: en nios ms avanzados en edad, puede presentarse el
pseudocrup, tambin por aspiracin de materiales vomitados que generan
asfixias ciertos alimentos de carcter txico pueden causar la muerte;
ciertas hemorragias causadas por el vmito pueden producirse en forma
capilar, en el pericardio, debajo de la pleura y debajo del endocardio;
asimismo, en el cerebro, el hgado, el bazo y el rin.

5.-Fenmenos cadavricos
Con este nombre, y tambin con el de fenmenos abiticos, se designan los
cambios que se suceden en el cuerpo sin vida a partir del momento en que
se extinguen los procesos bioqumicos vitales y va a sufrir pasivamente la
accin de las influencias ambientales. Estos fenmenos son: el enfriamiento,
la deshidratacin, la livideces es hipstasis, la rigidez y el espasmo
cadavricos.

5.1.-Enfriamiento cadavrico

El hombre es un animal homeotermo cuya temperatura corporal se


mantiene constante gracias a un conjunto de procesos exotrmicos. El cese
de estos fenmenos dar lugar al enfriamiento progresivo del cadver (algor
mortis), fenmeno conocido desde antiguo. En trminos muy generales, el
enfriamiento cadavrico transcurre de forma gradual, disminuyendo la
temperatura de modo progresivo hasta igualarse con la del medio ambiente.
En cierto modo, este curso se ha comparado a lo que ocurre con un cuerpo
metlico caliente cuando ya no recibe ms calor. Dicho de otro modo, el
cadver a partir del momento de la muerte se comportara como una
plancha elctrica, una vez desconectada de la corriente.

5.2.-Livideces cadavricas

Con el cese de la actividad cardiaca se inicia, mediante una contraccin


vascular que progresa desde el ventrculo izquierdo hacia la periferia, un
amplio desplazamiento de la masa sangunea, que vaca las arterias y es
origen de una hiperreplecin de las venas. A partir de este momento la
sangre queda sometida, de modo exclusivo, a la influencia de la gravedad,
por lo que tiende a ir ocupando las partes declives del organismo, cuyos
capilares distiende, produciendo en la superficie cutnea manchas de color
rojo violado, conocidas con el nombre de livideces cadavricas (livor mortis).

Las livideces cadavricas constituyen un fenmeno constante, que no falta


ni aun en la muerte por hemorragia, si sta no ha sido tan abundante como
para producir una verdadera exanguinacin. En algunas ocasiones se ha
observado que se inicia su formacin ya en la agona; sin embargo, lo
ordinario es que comiencen en formarse poco despus de la muerte,
aumentando paulatinamente de color y extensin. El color de las livideces
es, como hemos dicho, rojo violado, variando entre lmites muy amplios,
desde el rojo claro al azul oscuro. Estas variantes de coloracin dependen
del color de la sangre en el momento de la muerte; por tanto, en la
intoxicacin oxicarbnica y en la cianuarada tienen un color sonrosado,
mientras que en la intoxicacin por veneno metahemoglobinizantes
presentan un color rojo oscuro, excepto en la sumersin, en que tienen una
tonalidad rojo clara. Son tambin ms claras en los individuos que han
tenido prdidas sanguneas antes de la muerte.
Importancia mdico-legal.- Las livideces cadavricas tienen una importante
aplicacin mdico-legal en los siguientes casos: 1) Diagnstico de la muerte.
Las livideces cadavricas poseen un gran valor como signo de muerte
cuando son extensas, de intenso color y tpicamente localizadas; esto slo
ocurre 12 a 15 horas despus de la muerte. 2) Determinacin de la data de
la muerte. El momento de aparicin de las livideces, el de adquirir su total
extensin y su posibilidad de transporte son otros tantos elementos de juicio
de utilidad para este diagnstico cronolgico. 3) Posicin del cadver. La
localizacin topogrfica de las livideces representa un fiel testimonio de la
posicin en que ha permanecido el cadver de comprobacin de que las
livideces tienen una localizacin anormal respecto a la posicin en que se ha
encontrado el cadver, en especial si se encuentran livideces en planos
opuestos, indicando una transposicin despus de 12 horas de
fallecimiento, pero anterior a 24 horas de ste.

5.3.-Rigidez cadavrica

Inmediatamente despus de la muerte se produce, en las circunstancias


ordinarias, un estado de relajacin y flaccidez de todos los msculos del
cuerpo. Pero al cabo de un cierto tiempo, variable aunque en general breve,
se inicia un lento proceso de contractura muscular, que ha sido denominado
rigidez cadavrica (rigor mortis). Sus caracteres han quedado
magistralmente reflejados en la definicin de la LACASSAGNE: Estado de
dureza, de retraccin y de tiesura, que sobreviene en los msculos despus
de la muerte. Dicho estado aparece constantemente en los cadveres,
variando solamente el momento de instaurarse, que excepcionalmente
puede ser muy precoz o muy tardo. Se produce en toda la serie animal,
incluso en los de sangre fra. Afecta tanto la musculatura estriada del
aparato locomotor como el miocardio, diafragma y msculos de fibra lisa.

6.-Procesos destructores del cadver

6.1.-Autolisis

Denominamos autolisis el conjunto de procesos fermentativa anaerbicos


que tienen lugar en el interior de la clula por la accin de las propias
enzimas celulares, sin intervencin bacteriana. Es el ms precoz de los
procesos transformativos cadavricos, siendo sucedido posteriormente por
la putrefaccin; a menudo, los fenmenos autolticos y putrefcticos se
superponen en su evolucin. Desde un punto de vista estructural, la
autolisis es una necrosis celular, muy semejante en su esencia a la que
ocurre en el vivo cuando un rgano sufre alteraciones isqumicas o anxicas
de suficiente entidad. Las enzimas responsables de la autolisis proceden de
los lisosomas; estos orgnulos, en la clula viva, se caracterizan por la
impermeabilidad de su membrana. Si esta propiedad sufre un deterioro
tienen lugar el paso al citoplasma de las enzimas que contienen,
originndose la digestin de la propia clula.

6.2.-Putrefaccin

La putrefaccin consiste en un proceso de fermentacin ptrida de origen


bacteriano. Los grmenes responsables se desarrollan en la materia
orgnica cadavrica produciendo enzimas que actan selectivamente sobre
los principios orgnicos (prtidos, grasa, glcidos), dando lugar a
modificaciones profundas y nauseabundas de cadver que conducen a su
destruccin. Una vez terminado este proceso, slo persisten las partes
esquelticas de naturaleza calcrea, los dientes, las uas y los pelos
mientras que las partes blandas se reintegran al ciclo bioesfrico.
La marcha normal de la putrefaccin puede ser modificada por condiciones
dependientes unas del mismo sujeto y otras del medio ambiente.
Influencias individuales
1) Influencias constitucionales a. Constitucin fsica. Los obesos se
descomponen con mayor rapidez que los sujetos flacos. b. Edad. La
putrefaccin es ms rpida en los nios y ms tarda en los viejos,
evolucionando de forma intermedia los adultos.
2) Influencias patolgicas. La causa de muerte o diversos procesos
patolgicos existentes en el sujeto antes de su muerte condicionan la
evolucin del proceso putrefactivo, acelerndolo. En la mayor parte de los
casos la intensidad de la putrefaccin corre pareja con la precocida con que
se inicia. La putrefaccin es precoz e intensa en los siguientes casos: a.
Heridas graves. b. Focos extensos de contusiones. c. Enfermedades
spticas, por cuanto proporcionan abundante materia prima bacteriana. d.
Muertes tras lentas agonas, ya que la bacteriemia agnica de origen a una
diseminacin de grmenes que aumentan los puntos de ataque. e. Otras
causas de muerte (asfixia, insolacin, fulguracin, anasarca) son tambin
causa de intensos procesos putrefactivos.
La putrefaccin se retarda, por el contrario, en los siguientes casos: a.
Grandes hemorragias, por sustraccin del medio de cultivo bacteriano, que

es tambin el medio de generalizacin de los grmenes. b. Intoxicacin por


el xido de carbono, el cido cianhdrico (MALVOZ) y el arsnico. c.
Enfermedades que cursan con deshidratacin intensa. d. Tratamientos con
antibiticos a dosis elevadas, previos a la muerte, dificultan la marcha de la
putrefaccin al reducir considerablemente la flora bacteriana. e. Los
miembros separados del tronco se descomponen ms tardamente que los
unidos al mismo.

7.-Procesos conservadores del cadver


No siempre la putrefaccin acaba destruyendo el cadver en un plazo
relativamente breve de tiempo. En determinadas circunstancias el proceso
putrefactivo se detiene una vez ya iniciado; otras veces actan
determinados agentes fsicos que impiden el inicio de los fenmenos
destructivos cadavricos. Como consecuencia de ambas posibilidades, el
cadver se conserva, de forma ms o menos permanente. Las
circunstancias que detienen la putrefaccin, una vez iniciada sta, estn
representadas por los procesos naturales conservadores de los cadveres,
denominados: momificacin, saponificacin o adipocira y corificacin. Entre
las cuales que pueden impedir el inicio del fenmeno putrefactivo de
manera natural figura la congelacin.
Junto a estos procesos naturales se encuentra la conservacin artificial de
cadveres, regulada legalmente, que se realiza con tcnicas regladas,
mediante lquidos conservadores de frmula establecida oficialmente.
Tambin se procede a la conservacin artificial en el caso de cadveres
destinados a la docencia en las facultades de medicina. Por ltimo,
mediante la refrigeracin se retrasa convenientemente el inicio de la
putrefaccin, unas veces. Por exigencia de los trmites legales y otras por
necesidades familiares.

7.1.-Momificacin

La momificacin consiste en la desecacin del cadver por evaporacin del


agua de sus tejidos, lo que da lugar a que stos sufran una transformacin
especial, gracias a la cual persisten sus formas exteriores de un modo
prolongado, a veces notablemente. El hecho esencial de este proceso radica
en la rpida desecacin del cuerpo, que al privarle de agua hace imposible
el desarrollo de los grmenes, por lo cual detiene e impide que contine la
putrefaccin ordinaria. La momificacin puede ser natural y artificial; la
primera es la nica posee inters mdico-legal y puede ser parcial o total
segn la extensin en que afecta el organismo.

7.2.-Saponificacin

La saponificacin es un proceso transformativo del cadver que conduce a


la formacin de una coraza grasa, untuosa y viscosa en estado hmedo,
pero que despus de haberse secado al aire adquiere consistencia dura,
granulosa, de color gris blanquecino. La saponificacin del cadver tiene

lugar desde el exterior al interior, rodeando el tronco y el esqueleto en las


extremidades.
La saponificacin puede ser parcial o aislada y total o generalizada; esta
ltima variedad es la de mayor importancia mdico-legal, pues cando el
proceso de saponificacin ha sido amplio los cadveres se conservan
durante mucho tiempo de donde el inters mdico legal de este proceso por
la posible comprobacin a distancia de eventuales lesiones. Esta posibilidad,
sin embargo, viene limitada por varios factores: i) la piel no est conservada
realmente en el proceso saponificante; en consecuencia, lo que
verdaderamente se observa es la huella que haya dejado en el tejido
celular. ii) la transformacinde adipocira afecta nicamente la superficie del
cuerpo y no las vsceras, por tanto la adipocira se conservar tan solo las
huellas superficiales de las lesiones o violencias que produjeron la muerte.
iii) es raro que los cadveres saponificados estn absolutamente intactos;
faltan, a menudo, importantes porciones del cuerpo, que han sufrido la
putrefaccin comn, destruyndose. iv) la conservacin del cadver en el
proceso de adipocira nunca es tan completa y prolongada como en la
momificacin, y los cadveres saponificados acaban por destruirse.
En conjunto, como puede verse, la saponificacin es un proceso menos
ventajoso para el mdico legista que la momificacin. Pero siempre es
preferible una conservacin temporal que ninguna, y en algunas ocasin a
rendido indudables beneficios permitiendo la identificacin del cadver y la
determinacin de la causa de la muerte ( estrangulacin a lazo, herida por
arma blanca, etc. ) hola

7.3.-Corificacin

Este proceso transformativo de ndole conservador ha sido descrito por


DALLA VOLTA en cadveres mantenidos en el interior de las cajas de cinc
soldadas. Su nombre viene de las caractersticas de la piel de estos
cadveres, que asume en toda su extensin un aspecto y una consistencia
uniforme, presentado un extraordinario parecido con el cuero recin curtido.
La corificacin es un proceso de transformacin que resulta de acciones,
parte fsicas, sobre los sistemas coloidales (acciones de superficie,
coagulacin), y en parte qumica (deshidratacin, polimeracin, acidificacin
de las grasas), que se ejercen predominantemente sobre la piel.
En su mecanismo de formacin hemos de distinguir una primera etapa de
putrefaccin ordinaria; al cabo de poco tiempo, los grmenes,
especialmente los aerobios, encuentran unas condiciones desfavorables
para su desarrollo, por lo que se interrumpe su accin. Al mismo tiempo se
originan ciertos cuerpos especiales, difcilmente controlables, a los que se
aaden factores fsicos diversos, lo que da origen una coagulacin cutnea,
despus de un tiempo ms o menos largo. Entre los productos responsables
del proceso se sealan cidos grasos derivados de la descomposicin de las
grasas, se tratara, en su esencia, de una especie de embalsamamiento

natural, que slo tiene lugar en el especial ambiente hermtico en que se


encuentra el cadver.

7.4.-Congelacin

El fro intenso y prolongado puede condicionar una conservacin del


cadver prcticamente indefinida. Es conocido el hallazgo entre los hielos
de Siberia, en 1929, por TOLMACHOFF del cadver de un mamut
prehistrico con una data establecido de millones de aos, que presentaba
un perfecto estado de conservacin de todas sus estructuras orgnicas. El
enfriamiento continuado a 40C permite la conservacin de casi indefinida
de productos perecederos, tanto de origen animal como de origen vegetal.
Por otra parte, la rpida congelacin en nitrgeno lquido (a 176C) permite
la conservacin en condiciones vitales de material biolgico (tejidos, huesos,
espermatozoides, embriones, etc.) para su ulterior empleo en trasplante o
investigacin. En Norteamrica se practica incluso la crioconservacin a
176C en cadveres de sujetos muertos de ciertas enfermedades; que,
hipotticamente, podran ser susceptibles de reanimacin ulterior.
Desde el punto de vista medido-forense puede ocurrir que determinadas
circunstancias produzcan una congelacin en un individuo que suponga una
conservacin del cadver durante un lapso de tiempo ms o menos
prolongado. Tal es el caso de los accidentes, deportivos o casuales, en los
deportes de la nieve y alta montaa. Aludes de nieve, cadas por precipios o
en grietas de glaciares, etc. ocasionan vctimas cada vez con mayor
frecuencia debido al aumento de este tipo de actividades deportivas y
tursticas de invierno. Lo comn es que las vctimas queden perdidas u
ocultas bajo la nieve o el hielo durante un tiempo limitado, hasta que son
encontrados o, en ocasiones, hasta que la poca del deshielo los pone al
descubierto.
El inters mdico-legal de este proceso abarca varios aspectos: 1. La
perfecta conservacin del cadver permite una autopsia reglada y el
establecimiento con toda precisin de la causa de la muerte. 2. La
identificacin, en su caso, est tambin asegurada, permitiendo incluso el
empleo de la fotografa a este fin. En la valoracin de los fenmenos
cadavricos ha de hacerse el diagnstico diferencial entre la congelacin y
la rigidez cadavrica. En efecto, cuando se trata de congelacin, la dureza
del cuerpo se extiende a todos los tejidos; si se flexionan las articulaciones,
se oye, un chasquido especial causado por la rotura de los cristales de hielo
en los tejidos. Que se ha comparado con el llamado grito de estao, ruido
que se percibe al flexionar varillas de este metal que tiene estructura
cristalina. De otra parte, la tiesura del cuerpo producida por la congelacin
desaparece se calienta el cadver y cesa aqulla.

8.-CONCLUSIONES
Debemos aprender a ver la muerte como algo natural. La actitud ante la
muerte depende de la filosofa y las creencias de la cultura que se vive en la
sociedad y que tiene cada persona. El estoico y el existencialista enfrentan
de diversa manera la muerte, tambin el ateo o el creyente: para el
cristiano, la muerte es transformacin: "la vida no se quita, se transforma y
el dolor tiene un carcter de purificacin.
La muerte del hombre como destino final inexorable trasciende el mero
proceso biolgico para plantear importantes repercusiones desde los puntos
de vista antropolgico, moral, filosfico, etc. Es una situacin ante la que la
neutralidad o la indiferencia resultan muy difciles. Deca Antonio Machado
que la muerte es un tema que se siente, ms que se piensa.
Establecer los criterios de la muerte ha sido un problema, no solo desde el
punto de vista tico sino legal. Se necesita precisin en esto, pues la
certificacin de muerte tiene mltiples implicaciones.

Desde el punto de vista de la prctica mdico forense, la muerte es el


cese definitivo de las actividades respiratoria, cardiaca y cerebral.
Como ha quedado resaltado la saponificacin es el proceso ms ventajoso
para el mdico legista, pero siempre es preferible una conservacin
temporal que ninguna, y en algunas ocasin a rendido indudables beneficios
permitiendo la identificacin del cadver y la determinacin de la causa de
la muerte ( estrangulacin a lazo, herida por arma blanca, etc. )
En cuanto a la nueva tanatologa, diremos que la meta ltima del
tanatologo, es orientar al enfermo hacia la aceptacin de su realidad,
aceptacin que se traduce en esperanza real". En ella est contenido el
verdadero sentido de la vida. Esto incluye una mejor calidad de vida, la
muerte digna y en paz.
Lo analizado en el presente artculo nos permite revelar el gran inters
que despierta el estudio mdico-legal del cadver, as como de los
fenmenos que en l se van a desarrollar, junto con los mltiples problemas
forenses que puedan solucionarse, luego de un estudio cientfico y razonado
de estos fenmenos, labor complicada que corresponde al perito mdico
legal.

9.-Bibliografa
ACHAVAL Alfredo, Manual de Medicina Legal
AGENCIA DE EVALUACIN DE TECNOLOGAS SANITARIAS (AETS), Atenc ion
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LI NING Elsa Maria Luisa, Tesis: Conciencia de enfermedad terminal,
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TELLO FLORES Francisco Javier, Medicina Forense, Ed. Harla, Mxico; 1991,
VELEZ CORREA Luis Alfonso, Etica Medica, Ed. Corporacin para
investigaciones biolgicas, Colombia, 1996, 2ed.

10.-Referencias
1. Rojas Nerio, Medicina Legal, p.184
2. Agencia de Evaluacin de Tecnologas (AETS), Atencin al
Paciente Terminal, 1998
3.
4.
5.

MARTINEZ BOUQUET Carlos, La Nueva Tanantologa, p.1


ALCOCER POZO Jos, Medicina Legal: Conceptos Bsicos, Ed.
Limusa, Mxico, !993, p. 75
VELEZ CORREA Luis Alfonso, ob. cit.

6. ROJAS Nerio, Medicina Legal, p, 185-188


7. SOLIS CABRERA Ricardo, ob. cit.
8.

RUIZ CHUNGA Pedro, Lecciones de Patologa Forense, t. II, Ed.


C.A.T., Per, 1986p.196

9.

GISBERT CALABUIG Juan Antonio, Medicina Legal y Toxicologia,


Ed. Cientificas y Tecnicas, Barcelona, 1991, p.181-182