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MANUAL PRCTICO DEL MTODO MONTESSORI

PREFACO
Este libro, que fue escrito hace aos y expone algunos de los principales
conceptos que sirvieron de base para construir pedaggicamente las Casas
de los Nios, se propone, al mismo tiempo, servir de ayuda a los
profesores como gua prctica y como una especie de memorndum.
La primera edicin dedicada a una clebre profesora que an hoy da vive
para honra del magisterio: Elena Keller, doctora laureada por la
Universidad de Columbia.
Escritura exquisita y delicada, Elena Keller, est hoy privada de
aquellos sentidas intelectuales a los que constantemente se refiere este
libro. En electo, desgraciadamente, est Privada del sentido de la vista
y del odo; nicamente, por medio del tacto puede comunicarse con el
mundo exterior.
Elena Keller, que sembr el smbolo mismo de una educacin como la que
nosotros preconizamos, concede un papel trascendental al tacto y al
sentido muscular, en el desarrollo de la inteligencia infantil. El
hombre, aprende, no solamente con la cabeza o con el cerebro; aprende
tambin con. la mano si se considera al tacto como agente intelectual
que debe cooperar con la vista. La mano es considerada por nosotros como
un rgano que acompaa con la actividad externa todo el proceso del
desarrollo mental, y facilita de un modo sorprendente el desarrollo de la
individualidad infantil.
Hoy, despus de decenas de aos de experiencia experimental, el mtodo
iniciado en las Casas de los nios, ha adquirido un desarrollo
insospechado, casi ilimitado en los sucesivos grados de la cultura, y, la
experiencia psicolgica sobre el nio y sus actividades, han abierto
extensos horizontes sobre la comprensin de la naturaleza humana.
Estas consecuencias, no obstante, no pueden hacernos olvidar los grmenes
de las cuales proceden. Estos elementos bsicos, quedarn siempre como la
parte ms delicada, ms cierta y fascinadora, en la larga historia de
nuestra labor.
Por esta razn no he credo conveniente rehacer totalmente el libro, ni
intercalar consideraciones sociales, o leyes del desarrollo psicolgico,
que pueden hallarse debidamente tratadas en mi reciente obra El Nio.
Captulo PRIMERO
PRELIMINARES
La Equivocacin. - En una poca recientemente transcurrido, no se
practicaba la higiene infantil como ahora. Que el cuerpo del nio debe
sujetarse n los leyes especiales del crecimiento, nutrirse racionalmente,
saturarse de oxgeno y estar protegido contra los microscpicos e
insidiosos agentes de las enfermedades, eran conocimientos que quedaban
al margen del pblico y su aplicacin fuera de laprctica de la vida. El

adulto tomaba al nio en brazos, lo meca, le lJCSttiHt, culmlmle de


caricias, lc
alimcutnbo sin regla ui m-todo, cxponiaie lllctllscllltltt|\tltte a las infecciones y, pm consecuencia, la mortalidad infantil lmcia estragos. De qu se preotnlpnliuut, entonces, los tuluilrws que cuidnbnn (le los nios? lines se prcocupniinn por fnjnrlus- apretndnmcutc para que las piernccilns no les crecieron lurci(lns; por no quitarles las mous, para que las orejas un se. v
despegasen de" lu cabeza; y por tocarla y rctocnrle la nariz,
para que no relmsnse el nivel facial. Iii-n una ualn-hra, ln
mortalidad no se cnnsidturnlm como ci irolrsmn central lo
ln vida fsica de lu infancia.
Algo parecido sucede lioy en lo concerniente n ln vid-u
moral del nio. Nos preocupamos por mucltzis cosas: por

12 MONTESSORI.- MANUAL nar. nurrooo


(ltssarrollar su inteligencia, cultivar sus sentimientos y fortalcecr su carcter; y nos descuidamos, en cambio, de la
cuestin capital que, a-un para el espiritu, es de vida o
tnnqrte. .. .. . .. .. .__..
No vemos el problema de la vida espiritual; _la personaliclctd del nio queda completamente obscurecida y des=
ttmrsidcratla.
Eduutacinnn y Nio. En. el tratamiento isiquico del
tuiu, no es la-edtrcacitr sinu- el nio nismo- lo que debe
vrmetlpnnuvm mas, ntetieanwitteg Este; como personalidad, desaparece ante la etlttcczcin; y esto'no ocurre slo"
en las escuelas sino en todas partes donde tiene cabida esta
pnlttbm: en el hogar saterno, en el de lalauniliatyen los
, de quienes tienen el cuidado o la responsabilidad

los

nios. Y puede decirse que, en las conciencias, la educaCllt reemplaza al nio.


Cuando hablo de educacin, me reero a todo sistema,

sin hacer distincioties de buenos o malos tratos, porque


esos dstingos se contienen en la educacin y representan
subdivisimtes o tipos de la misma. Mi concepto es mucho
mis sencillo que el esfuerzo clltllflllt! de comprobar: entre s
los lllltttllts, sus principios loscos y sus artes prcticas.
Quiero, por lo contrario, prescindir de todo este, sim!
slicantlo asi bastante: la cuestinyy colocar-sen"elcentro al nio, tun puro y sencillo como es en si mismolndudablemettte ltemosrsidoz supraf actores inconscientes
del nuevo gcnnen bum-ano que brota puro y cargado de
energia; y nos iremos colocado por encima de Lno atlmitietttlo la existencia de sus- necesidades de expansin
espiritual.
.-_,_
y ___ -. .
PRELIMINARES 13
Elualma del nio ba quedado casi oculta del todo y
bastante ensontbreeida por el inconsciente egosmo del adulto. Si dijera yo que, a menudo, el adulto es un obstculo
ms. que una ayuda para el desarrollo del nio, taobariase
' deeitgrdtmi"armacin:iLoiquem con mayor dicultad
acepta nuestra eoncieneia,__c_s el que sean precisamente los
excesiros? cuidados los que impiden al nio el ejercicio
de sus propias actividades y, de consiguiente, la expansin
de su propia personalidad. Mas quien profundiza en la
cuestin, comprende en seguida dnde estriba el problema.
Al nio se le (lebe ayudar a obrar y a expresarse,
mero el adulto no debe 'nms obrar en su lu ar sino cuan. . 3 t
do sea absolutamente necesario. Cada vez que el adulto
presta al nio una ayuda innecesaria, obstaculiza suexpansin y -consccuencia grave de un error ligero e insignicanteien atariencia detiene o desva en algn detalle
el desarrollo infantil. ' "
Esto sucede cuando, con las mejores intenciones y la
ms sincera voluntad de ayudarle .todo lo hacemos por
-l- le lavamosple vestimos, le sentamos en el silln, le

damos de comer y le ponemos en esa especie de jaul que


se llama cuna, etc.; y ms adelante, cuando de la infancia pasa a la niez, repetimos el mismo error porque, considcrmdole incapaz. (le bacer algo sin nuestra ayuda, le
saeiarnos de tlllttcttlu intelectual", le clavamos en los baneos de la escuela, cuidamos de limpiarle de defectos mcralea-y le torcemos la voluntad, en la creencia de que as
sern ms buenos. Procedemos asi siempre y a esto llamamos educacin.
Scmejan-te manera de concebir el asunto, proviene de
orgullo instintivo, que nos sorprende tanto mas cuanto ms
1-1- Momrizsstntlm- AIANUAL n-zt. mtitntit)
capaces somos de profundizar este fenmeno, que tiene tan
grandes repercusiones en la vida individual y social;
Creemos que debemos hacerlo todo
cuando lo hemos beelio todo,
suyos.
por el nio, y,
nos eunsideratnos creadores
Queremos crear su inteligencia, sus sentimientos y su
carcter. Vana ilusin que contrasta 1153510 con nuestras
armaciones ms usuales, sino tambin con mtestro conocimiento y experiencia sobre la vida general, los cuales nos
ensean que no podemos crear sino ayudar (unicamente!
Y ayudar la vida no es contenerla sino facilitar siempre la expansin o protegerla contra los
pinzdan empobrecerla.
a Dios as
peligros que
En fm, la creacin corresponde
como la Providencia que la mantiene; y a
nosotros, la caridad y la ayuda.
Es preciso, pues,
ante tocltniconsitlera-r al nioj librarlo de
los obstculos que
entorpecer; su desarrollo y aya-darlo a vivir. Comprendido
este principio, se vericar un cambio radical en el componamiento del adulto para con el nio.

Sus cuidados no
disminuirn en
intensidad y sern ms razonables y elevados. El adulto debe ayudar al nio a que lo haga todo
por si mismo, cuando sea posible. As, en lugar de vestirlo, le ensear a vestirse; en vez de lavarlc, le ensear
a lavarse; en vez de darle de comer, le etisear a tzoiner
por si mismo y cada vez ms correctamente, y asi por el
estilo todo lo dems. En cuanto se le deja abierto el cnmino de la expansin, el nio (lemueslru una actividad
sorprendente y una capacidad verdaderamente; maravillosa
de perfeccionar sus actos. lero'las cosas que le rodean son
tan desproporcionadns a sus fuerzas y a las pequeas dimensiones de su cuerpo, que el ambiente_ constituye en
seguida un impedimento a su actividad. Cuando el adulto
quitar, vestidtos sencill
PlllLlltllNAItl-EH
no sulutituyc al nip y me 01,", mr s; m_,,,,,_ e
en seguida la ltclftsf-(tttl de
jlrflllfl). Las sillitns bajas,
elias colgadas a altura convei
bonito, una__ camita baja,
Jrvseltta
Jrepumrle un ambien/t.- pmla tnesitn (le comer, las _Ht'l'iiente, el lava-bo niititistrulti y
JIlfOnlHtS ieqtieitns fciles de
os y con lazos, barreos para lavar, jnrritcs para flores y tantas otras cosas que e-presentan los primeros medios con los cuales el nio podr
realizar y tlesplegar una actividad ordenada, que tir-nde
a la consecucin de fines razonables: esto es lo que se
necesita. v
Son, pues, dos las (rosas que se han de llttliillfttl
respecto al nio: los cuidados del adultq y el ambiente.

.
La Escuela. -v- Estewconcepto transportado,
colectiva de la infancia, al lugar. que llamamos Escuela,
transforma en seguida dos cosasi::.,la maestra y el ambiente.
La causa transformadora y a guia de laitransftirmacin, es una: el nio. Nuestro ibjeto es de llevar al centro su personalidad, dejarle obrar
clio, facilitarle una cxpansitixi libre
a las leyes do su vida.
El org
en la vida
, permitirle, mejor diy armoniosa, conforme
ullo de la nueva maestra tlebe de consistir
haber ayudado al nio a proceder por s mismo y en li
prepararlo el camino a su andar (espontneo,
lospriitcijales obstculos que podian impe
se avecina .a la humildad operante y gloriosa de San Juan,
ttlpreetirsor: Convittjita que (l (zu-zen
en
aber
rvmovivntlti
y yo tlismintiyzt"
Antigua Sirliitlurat. -- l
l triunfo de la ednentcin
nueva consiste, pues, en ayudar
las grandes tnergius do. la
dirlo. Sn alma.
16 lt1UNl'ESS0ltl.-1\1ANUAL DEL iiifriiooo
vida a obrar yiexpresarse. Este concepto no es nuevo; al
contrario, representa el modo ms antiguo de. coneobirvte-'
rieanieiite la educacin. En efecto, la palabra educacin
quiere decir sacar, o sea, ayudar al desenvolvimiento de lo
que Cslt- escondido eii losimisterios del uliiiai,iipuesto (inel
Vulm dc llltlll fiieizii ioleiicial en el de lwlogiirai nor
ai.tiii.i_l._
|-.\iilniiituinmilti, iin urrur qua liii ido iiiiiiieiiliiiiilii pucu u
poco, en los ltimos tiempos lia cristalizadoeii la prctica
y lia reducido la educacin-a un arte de hacer penetrar laa
nociones en la inteligencia infantil, perdiindosc el_eoii-

copio. que di lugar a la Jalaibra "educar".


mos liabituadoa indicar con la palabra sacarsu
de meter". Luego si hoy expoiieinos un mtodo
ltlrlln las concepciones actuales, hacemos ms

Y as, nos liecontraria


que trasobra de rena-

r cimiento que de verdadera y real renovacin. Santo Toma


de A uino dice, en efecto ue el maestro debera de ser
, o (l
el iroveedor de objetos que impulsan al nio a desenvolver
sus energias interiores. - '
Em Miro la realidad es l ue resulta bastante difcil el ver
l ,
y utilizar las energias interiores de los nios; El alma de
los nios era conio caja cerrada y misteriosa y si an 'no_
haba logrado penetrar en ella el n-iiicipio "educar." periiitiiieca en uii estado raramente ideal, casi de utopa.
Almas visluiiibrudas.. La psicologa delrniro raramente da algn fugaz destello que-permite a lasiijieraonas
sencillas y amantes de los nios vislumbrar los verdaderos
caraeteres- profundos debalma infantil. He aqu,.por.ejempio, una descripciirdl maravilloso episodio que tanto
sorprendi a Pestalozzi y al mundo de lbs educadores de '
sii tiempo:
43k
PRELXMINARES _ 1 7
Cl ' V o o a . .
Los que asistieron a mis lecciones dice Pestalozzi
muravillronse del xito obtenido. En verdad fu como un
relmpago que deslumbra y se desvanece. Nadie poda
comprender el sentidontimo. de miproceder; ni yo mismo
lo'ctr'm-pi'endi."'Era"' l resultado" de una idea sencilla que
_ existia enrmi mente siirque yo tuviera de ella clara concieiitiii}:
"Prodigiosointento que hubiera arredrado a un hombre perspicaz, como me hubiera arredrado a mi si, por
suerte, no hubiese estado ciego. No s ni llego aeomiprender cmo pude lograrlo... '
"La sensacin de cansancio que se experimenta en toda
escuela desapareci en la mia como por encanto. Los alumnos crueran y iodaiu perseveraban en su trabajo, triun-

faiban y. estaban contentos, no oprimidos por el estudio;


dijrase que pertenecan a otra raza." (Pestalozzi. La
Escuela de Stanz.) _
Tambin son de Pestalozzi las siguientes- frases:
Losfliombres no saben lo que Dios ha heelio por ellos;
no dan ninguna importancia a la inuencia de la naturaleza sobre la educacin, y, en cambio, hacen alarde de
todas las pequeicces que aaden a esta accin omnipotente,
cual si todo el bienestar del gnero liumano dependiese
no launaturalisza sino de su nobleza. Guanto ms de
cerca lie seauido sus huellas, ms me lie esforzado por
amoldarme a ellos, msry mas me he persuadido de que
sus progresos son gigantescos y que el nio posee la fuerza
suciente para seguirlos. i
-r..
w _ "La importancia slo exista en mi cuando queria arrogtirme la direccin de una mquina que, cargada, andaba
par s sola." ' i '
z
lts hl(3N'l'li55f)ltl.-- MANUAL iii-si. aii-Train)
La grandeza de Pestnlozzi radica solamente en liaber
vislumbrado" el alma del nio que obra por s solo"
liaciendo progresos gigantescos", y en lialier experimentado la impotencia del adulto" respecto a la fuerza quie
iba por si sola. Fue slo un episodio cn la vida de Pes-taloni, un relmpago que deslumbra y se desvanece, un
intento prodigiosa cuyos resultados eran independientes y
que le habria arredrado de no lllllel" estado ciego: No s
ni llego a comprender cmo pude lograrlo.
Sin embargo, aquel hecho entrevisto, es la prueba de
la existencia real de una energa maravillosa latente en los
nios. Fu nn episodio espontneo, cuyas condiciones no
podian entonces ser estudiadas ni reproducidas; el surgir
del eifij-vez de la educacin, constituye todo el valor
de lapcybra die Pestalozzi. _ _
,Este_des_cubri.el oro", aunque no supo ni pudo establecer los-trabajos necesarios para extraerlo de las mismas
y puricarlo para esparcir por el mundo la preciosa ri(jueza. __
Los mass grandes pedagogos han sido siempre aspirantes" al tlesculirimiento del alma del nio; gente que
tiene fe y haria cualquier sacricio por ir al pais del oro
espiritual. ' i

Asi fu Tolstoy. Su liija Tatiana me cont que el


sentimiento predominante de su biien padre fue el de dar
libertad al alma del nio. Rabindranath Tagore,en la India, persigue con sus escuelas la misma aspiracin. Una
poesia pura, una novela profunda, no claramente expresiva, inspiran la busca del alma liumsna y su drama principal, en el relmpago de la "poca infantil.
Este gran sentimiento es completamente ajeno a lo que

HDILJRIINAIIIS l?)
llamamos veniln irfictitzii peilngtigia, que es el ttunjinitti
de todas las pequeeces de que los lionibres se jactan, como
el bienestar del gnero liumano (lepcn-tliese de su linbilidad". "
_, La visin pestalozzianavyrle la Escuela de Stan-iv. recuerda
sin duda.una realidad. Los niiosquetrabajnn prodigiosa"mente sin estancar-se, que quieren, pueden, perseveriin y
triunfan, estando contentos y no oprimidos por sii esfuerzo,
son los nios que pueden. avanzar en el desarrollo psquico
sin obstculos, obedeciendo a sus leyes iutemas;.soir los
nuevos nios", y, como dice Pestaloui, parece que itsrtenecen a otra raza.
Se trata de fenmenos normales y naturales que, sin
embargmcn el ambiente social complicado y regido enteramente por el adulto, el nio no puede presentar si no encuentra condiciones excepcionales que permitan sus nizuiifestaciones.
Como todos los fenmenos naturales, requieren con-diciones externas favorables" para joder nltll\lft.5l.t\l'St: y
de todos los fenmenos naturales, los que se refieren a las
manifestaciones psquicas infantiles, son los que estin ms
sujetos a estan-par a la iiiditgaciii, ii cansa de la tsxtrisnia
facilidad con que pinzdcn ser repriinidos y, dc consiguiente,
ignorados.
Nuestra Obra. -- Si se quisiera dar una ligera idea
de lo que representa mi mtodo, se podria partir desde este
punto y decir cine, habindose presentarlo, por muy distintas yas-nn fenmeno itirecitlo nl de Peslulozzi, en la (Suso
de Ibai-Nios, unos treinta aos lia, se logr conocer el fenmeno y Iijarlas condiciones para su estabilidad, creando

it

Z MONTESSOHL --- MANUAL DEL MTODO


un ambiente favorable a las manifestaciones psquicas-naturales del tiio.
lil estudio del ambiente y dc las condiciones-externas
ttmtcsnritis para el desarrollo psquici; normal, se desenvuelve poco a poco, aclarando dc cada vea ms tan importantes cuestiones y tietcrmitiantlo ms -y ms los factores
favorables a la expansin de lasienergas espontneas del
nio. Nuestras escuelas se han convertido as en ocinas, en
laboratorios" de. una nueva psicologia, y lltl Jcrntitido realizar, con un POCCLlilIIiLEIIO prctico, sencillo y accesible a
todos, la liberacin de la pcrsolialitiad:infmltil.
Hemos demostrado los errores de la pasada educacin,no cun izriticas ni Colllrnl-olliclldo nuevos ideales, sino lia-'
(ullllu msiblc la educacin nueva; y nopucde liulbcr prueba luis demostrativa del error que ver implantada la correccin y comprobar sus resultados.
La Defensa. Acerca de la isicologa del niio se
ha difundido enorme cantidad de errneas interpretaciones
entre todas cla-ses (le personas, cultas e incultas.
Porque los caracteres del antiguo ttiiio, incompren(lido y coliibid- en un u-nbienle lleno de obstculos, se tcninn por caracteres infantiles normales, mientras que, en
la tnayoriu, eran slo tnaniieslucitmesde defensa o expresin dc lccaimetito espiritual-zoriginatlo-por: la carencia en
el :i.niliicttle de los tii-odios nmzcsarios para su desarrollo.
tlaratzlertts de cstegnero son la inestabilidad de la atencin, el latnlascat vano, la incapacidad (le coordinar los novimicnlos con nes tiles; y las consiguientes reacciones:
los caprichos, las rabictns, los ntaqtics convulsivoshetc. Se
engloban en tales manifestaciones otros tamos caracteres
y x _ Prism/imanes 21
morales de defensa o de degeneracin, como el egosmo,
el excesivo apego a la propiedad de cosas materiales, la
- preponderancia delas necesidades de la vida vegetativa, la
nrentihra, lautivmidez, el miedo, etc. Todo cuanto hay de bello
y grande en el alma Ihumanaiquedaba oculto" y repri-mido
_ como una reserva olvidada. De esta manera, la personalidad infantil era una incgnita. El problema prctico de la
educacin estriba en proporcionar al alma del nio un
, (unbiente limpio de obsbculos. Entonces los caracteres de

defensa se dcsvnnecen _y empiezan a manifestarse en las


reconditeces del alma algunos caracteres del nuevo nio.
El Ambiente. Nuestro mtodo ha roto con las vicjas tradiciones: zha abolido el banco, porque el nio no debe
estar quieto" escuchando las lecciones de la maestra; ha
abolido la ctedra, porque la maestra no tiene que dar
leccionesicolectivas, necesarias en los mtodos comunes.
Esto es el primer acto externo de una transformacin ms
profundapque consiste en dejar al nio libre para que obre
segn sus tendencias naturales, sin ninguna sujecin obligada ni programa alguno y sin los preceptos pedaggicos
u c a u ' 7
fundados cn los principios establecidos por herencia en v
las antiguas concepciones escolsticas.
Habiendo abolido-las lecciones colectivas y queriendo
substituirlas con la actividadlespontnea del nio, hay que
proporcionar a esta actividad cosas externas sobre las que
iueda ejercitarse. Deiaqu que, como primer paso, hayamos
- convertido las clases en verdaderas y pequeas Casas de los
Nios. quese amueblan con objetos adaptados a la esta-t_ura y fuerzas de los seres que han de liabitarlas: sillitas,
veladores nequeog lavabos, minsculos objetos de toca-

._._GQGGSGOGGGOOOQGOOIOHOIOIIIOBDOOOU

tra querida infancia. - '


22 MONTESSORI. MANUAL mn. it-urrono
dor, alfombras, aparadorespannarios, mantclera y crisv
taleria, todo ello, noslo de pequeas dimensiones sino
tambin lo bastante ligero para que cl nio de tres o cuatro
aos pueda desplnzarlo de su sitio y llevarlo al jardn o
al lerrado; y sobrado sencillo para que se. adapten por
igual al cuerpo y a la mentalidad infantil, que es m-s
pequesy menos complicada que la nuestra.
El gran error de los juguetes consiste precisamente en
rodear alos nios de reproducciones en miniatura de nuestros objetos complicados, segn nuestra mentalidad, desde
los armarios de muecas hasta las armas y castillos. Los
nios, por lo contrario, experimentan una verdadera delicia cuando encuentran objetos ms sencillos y, diferentes,
en su construccin, de los nuestros. Esto lo (lc-muestra la
frecuencia con que preeren los objetos que han hecho o

arreglado ellos mismos.


Pone_d__ una___ graciosa eortinita en vez de postigos; veladorcitos transpontables-o cajitas en lugar de armarios; mcstas y pedasps de madera y tela que se presten a montar
y desmontar los. muebles, y veris qu entusiasmo verdaderoy-operante se produce en la minscula comunidad"(le nios. Esto, adems de hacer de la escuela un litgar
agradable en vez de. una sala del tormento, tiene la gran
ventaja de reducir a una cantidad mnima el menaje de las
clases, a un gasto incompartrbltmente inferior al necesario
para los enormes bancos -hechos de madera pesada y de
hierro-, pupitres inmensos, tarimas, ctedras opresoras y
ot.ros enseres fabricados para agotarlas energias de nuesProvista la escuela de estos muebles pequeos y bonitos, debemos encaminar la actividad infantil a usarlos toa
- . _.. , _- ,_ -._._... .
. ' ___.._._.......o;-.._ _ ;
- -.__..._=....-. r."
. man-ag _.. . ,
......- __ 4 4 _
PHHLJK Nan rm
dos, a mudarlos dc una parte a otra, a rcctanstrttirlos dusp-us de haberlos desmontado, a quitarles el jiolvo, lavarlus
y sacarles brillo, implantando as un trabajo especial al
que, segn lui tlemostrarlu la" experiencia, sc rtdnptntt los
peq-ueiuelosr de una manera sorprendente. En efecto, ellos
los limpian y ordenaripor silmismos, lo hacen con verda_dcrq_.placer y, ltacindolo, atlrptieren aptitudes precoces
q-ue casi parecen milngrosas y que son cn realidad una
verdadera revelacin para nosotros, que jams les habiamos proporcionado la ocasin de tjlrclll de algn modo
hbil e intcligcitte sus ttclivithtilcs, pues citando el lllil
quera usar algo que no fitcscn sus juguetes, se los contena en seguida con un: Estate quieto. No toques esol",
q-ue se repeta ms o menos enfticamente cada vez que
alargahan sus manitas hacia nuestros objetos. Solamente
algn nio pobre tena "t privilegio de imitar (a escondidas o con alguna trcta, por supuesto) a su madre que
trajinaba en la cocina o lnvaha la ropa. lle aqui por pi,
en las Casas de los Nios, timida. tienen a su (lisposicin
tantos objetos pequeos y sencillos, con los cuales -puedexi
hacer trabajos serios -hastn poner la mesa, servir la cn-

. mida y {regar platos y vasos-f, los parvtilillos se encuentran cn un centro de vida feliz, enla cual, gracias al cariofque sienten por itqucllas cosas casi sagradas que no
parta-n; no digo usar, sino to ar siquiera, llegan al perfeccionamiento, aprenden a mover losohjctos sin hacerlos
chocar unos con otros, a mudarlos de sitio sin romper-los,
a comer sin manehurse, a lavarse las manos sin ntojnrse
laropa, Y los objetos por los que. tanto se tentin, se
con irviin-iniactos a pesar de su fragilidad y a llcsllttttlltt
deL-estar en un ambiente de seres tenidos por (lestructores.

2-1. ttlONTES50ltl.-- MANUAL mar. MTODO


La alegra que experimentan los nios en nuestras escuelas y la idea lan sencilla de aplicar su actividad y conservnr en buen estado los objetos que le rodean, en luugar
de euiplearlos en trabajos que obligan al derroche "de tanto
material como de noi-gina '16 "rr-inehus tra-bajos de Froiibel, lioy abtilitlpfs,cauaa jirimcra, de
una miopa difundida entre la infancia), han sido los fac'
u . - _
tores principales del enorme incremento que mi mtodo lia
alcanzado en todo el- mundo.
*=tl*
Nuestro trabajo y nuestra transformacin no se han '
limitado a procurar un medio ambiente y ocupaciones materialcs adecuadas n los nios, sino que se ha organizado
tnmlniu. de un modo anlogo el estudio, o sea, el desarrollo
intelectual.
El nio no slo se mueve continuamente, sino que
aprende tambin sin cesar. Su mayor reyelacin fu justamente esta necesidad de una zictiwvidail psquica prctica,
no menos grande que ln motriz. Mas su nodo de aprender
no puede guiarlu pam a paso el adulto, porque no es ste
sino la iaturalezu la que determina las tliversaa ajitiiudcs,
segn la edad. As, pues, en nuestro mtodo en i/eiude ser
la maestra la que gua al nio-para que tome y iiaedetertllitlntlus objetos. (como sucede, por ejemplo, en el mtodo
froboliano; en: los" llainados-denes de jFroiibel), es el

propio nio quien escoge un objeto y lo usa segn le dicta


su espritu creador. La maestra tipreitlc un arte nuey9_.y
en ver. de imponerse o- forzar la nenle del nioegn iiocinnes, le guia, eii su ambiente, hacia las necesidadesintrvrPRELIMINARES 25
nas propias -de la edad. Y como no puede haber desarrollo
intelectual ai-u ejercicio, ni ejercicio sin objeto extemo en
que ejercitarse, es necesario preparar enel ambiente que
circunda lo; medios de desarrollo (que experiencias cientcas ya realizadaa han determinado) y dejarle
li-bre a n de que pueda desarrollarse con estos medios.
Sucede con este que cada nio hace su eleccin y practica
ejercicios con un material cientco que conduce paso. a
paso al desarrollo. _ . inspira la leccin el instinto que la naturaleza pone
en todo nio como gua de las acciones de crecimiento psquico y le conduce a efectuar con entusiasmo y sin caneiiiicio trabajos tan importantes, en_n relacin a su edad,
que-ningn maestro sae-habra atrevido jams a esperar.
El Grim Problema. El gran problema de la educacin radica, pues, en el respeto-ala personalidad del
nio y a dejar libre su actividad espontnea, en vez de
contenerla y dominarla. Pero la gelucn de este problema
no consiste en sentar principios que podran conducir a un
hecho negativo, como, por ejemplo, abandonar el nio a
aii-mismo para que haga cuanto le venga en gana. No; la
solucin est en una construccin positiva, que se puede
enunciar asi: paradejar en libertad de accin al nio, es
' necesario preparar antes un medio ambiente adaptado a su
desarrollo.
[semejante solucin implica el buscar los medios de
deaarrcllo necesarios y adaptados a las necesidades psquicaadel jircscirte. El ambiente asume de este modo parte
traba-jo que corresponda antes exclusivamente a la
"imaestra; y cuanto ms le sea posible dejar al ambiente
26 hl0NTESSOItt.- NIANUAL DEL Mxrrono v
el poder educativo, tanto ms posible ser el desarrollo
activo y espontneo del nio. El maestro viene a ser entonces como un lazo de unin entre el nio y cl nmllllc
y dirige su propia orientacin principalmente hacia el am-

biente, para conocer- su importancia prcticay suber_..11l|'


lizarlo. 4
Preparar un ambiente psicolgicamente adaptado al desarrollo infantil, es un trabajo cientifico que liace pensar en
los laboratorios de psicologia expemfill, aunque era .
esencialmente. En efecto, en los laboratorios de psicologia,
la persona verdaderamente activa es el experimentudor. que
hace pruebas en los sujetos que pacientemente-se prestan
a las reacciones; mientras que en el ambiente de los nios
son stos los que tienen lalibre eleccin de losobjetos sobre
los cuales libremente reaccionan; y la maestra es tanto mas
hbil cuan, ms logra suprimir la inuencia de su velan-l
tad sobre los "actos del nio, pues el otro punto esencial
que se ha de, considerar en el problema es el de librar al
nio de la opresin de una voluntad superior y subyugunvte,
cual es la que ejerce el adulto sobre el (lelicatlo y oculto
germen que ba de brotar de las nebulnsitlnd-tts de la sbconsciencia infantil.
El nio, en su ambiente, es comparable. al germen v1viente encerrado en el capullo que la suplente naturaleza
ba sealado para protegerlo y corresponder a sus necesidades vitales.
El Local. - Puesto que el nio es extremadamente
activo por naturaleza, el local debe, ante todo, prestnrac
para tan fundamental necesidad y_ contener, por lo tanto,
espacio suciente para que los nios de la clase puedan mo. l|(l-'.l.li\llNAi(t-S
verse libremente. Por lo contrario, en los mtodos ordinarios el espacio corresponda ms n nenos nl Itmera de
nios sentados o en pie, y lnliigitsnts aada la indientzin
de la cubicacin, o sea dun-u conveniente de los teebus, n
iin de que la clase con-tuviese cantidad de aire suciente
para evitar los daos de una atmsfera enrarecida, ierjn
(licial alas vias respiratorias. En nuestro nltodo no es la
ctrbicacin lo que se considera -admitiendo la posibilidad
de tener las ventanas abiertas y haciendo, de consiguientos,
supr-ua la medida del aire sino la extensin. lis por
esto por lo q-ne es necesario que, adems del espacio que
ocn-pan todos los nios de la clase cuando estn seutmlns,
baya otro vacio,..tan grande como cl primero, a tin de que
personas y cosas se puedan mudar de sitio cmodamente.
Esta es la primera (lifercncia entre las Casas de los Nios

y las escuelas ordinarias, porque el ambiente toma en consideracin el alma ms que el cuerpo del nio.
Niievo concepto. Otra life-rencia consiste en aislar
los grupos de nios (las clases) no slo sealando a onda
cncima aula, como se hace en las escuelas ordinarias, sino
tambin pTOCttTtHHlD pie lingan vida ,.3t.\ttt'lt(ltt e independiente. Esto implica la tlisgregacin dellos aglomeramientos son las escuelas comunes, donde centenares de niosvlstzjtctrm-tllan en catica wjln-biniseuiilntl. Donde hubiera
terreno disponible y los medios econmicos lo permitieran,
seria muy conveniente construir para cada grupo de nios
verdaderas casitas aisladas, n las que se subiera por medio
de pieces. escalones, con ventanas pequeas, cuyos vanos
perinitiesen. a un niio de tres aos mirar al exterior estando "sentado en la clase, y con puertas ligeras y cor-

28 MONTES50ltL-- MANUAL DEL ItITODO


tinas sencillas que se corrieron fcilmente. Pero no
umlendo realizar este ideal, hay que n'ocurar_ quecatla
grupo conserve, respecto a los otros, su independencia, de
suerte que aun estando tlentro del mismo local, se evite el
tener que bajar y subir todos por lu tiisma escalera, las"
sulus comunes, etc., como sucede cn. lnscasas rpodenras
que se construyen de manera que cada familia tenga al
menos una entrada, escalera o jardnsrsparados- dc las otras
familias que viven en el mismo edificio. De este modo se
puede organiaar una. vida colectiva nnis perfecta, porque
si un grupo luunanoqu se encierra dentro de arts propios
limites y confines, no puede organizarse, y los individuos
que lo coruporten no encuentran la tra-quilirlad y orden
indispmrsablcs para desarrollar sus energias.
Ademas, se debe tener en cuenta la conveniencia de
(llspullcr, a ser posible, (le otros locales, aparte de los de las
clases, como, p'or ejemplo, cuartos reducidos para saloncilos de lectura o descanso, cocina, comedor, galerias, jardn.
lista-s cosas no son esenciales sino tiles, puesto que nos
proponemos crear el ambiente (le vida de la infancia,
ps decir, fundar el mundo" de los nios que, hasta cl prescnte_ no han sido considerados como ll0llll)tt!_S Jcqueiios
que tienen ticcesidadcs mas delicadas c importantes que los
adultos. Teniendo varias clases en el nismo local, biistar
una cocina panazv-todos; pero lnscomidas seulran de servir.
de nodo que los grupos qucdcn- separados completamente

y cxperinietitenv la scnsacinule/qutmsc hallan en familia y


no cu el comedor (le una fonda concurrida. En cuanto a los
saloucillos deben separarse los ngulos tl, ln estancia
medias jmrcrles, y pequeas ventanas ndornadasllc l _
por lo que las clases rcsultarut.octagortulcs, que una

PRELIMINARES 29
forma ms bonita y recogida que el consabido rectngulo
s que nos acompaa desde la cuna al sepulcro.
El Arreglo. - El interior de la gran sala de trabajo
Mllllldebe ser alegre yagradable. Mesitas ela-ras, sillitas
ligeras,_vcladqrcs,__armarios, aparadores, loreros, cuadros,
. estatuitas y cortinas de varios colores es el marco de 19g
objetos de uso practico que representan la real y verdadera
necesidad indispensable, porque los objetos de tralbajo son
precisamente los que permiten al nio escoger una ocupacin y sealar, en consecuencia, un tin inteligente y formativo a sus actividades.
- Trabajo Conservativo. - El-rtravbajo que la experiencialra. demostrado que es adecuado para el nio de tres
a cuatro aos de edad, es el de conservar los objetos existentes y no el de producir otros. Sus trabajos manuales han
sido escogidos entre las muchas obras activas necesarias
para. tcncrlimjiia yordenada una-casa, como,'por ejemplo;
barrer el suelo, quitar el polvo, colocar los objetos en su
sitio, etc., o el cuidado y aseo personal, como lavarse, peinarse, vestirse o desnudarse; y, en fin, ocupacin compleja
por excelencia: rponer la mesa, comer correctamente, levantgar los manteles, lavar la vajilla y cubiertos y devolver
cada cosa en su sitio.
_ ELOA-dcn. Las palabras volver a poner las cosas
irse sitio; indican uno-de los principios esenciales que
"ingprman t ambiente. En efecto, para colocar cada objeto
se lugamhny que suponer que (le antemano se ha sear
lado un sitio a cada cosa. Luego cuanto ms se repita en
a
30 iioNTEssonin-iianoai. DEL MTODO.
el ambiente esta condicin, tanto ms tendr este en s un
poder ordenador de las acciones infantiles. Basta esta indicacin para que se comprenda que el ambiente gua al orden y a la organizacin social.
Los Lmites. -- Se deriva -de esto, otra condicin pu-

ramente psicolgica, a siiberg-rdcterminar la cantidad de objetos que la actividad infantil utiliza realmente y su memoria es capaz de localizar en el ambiente; de loque resulta Ja necesidad de limitar la cantidad de las cosas. El
nio que entra en su Casa. para trabajar, debe tener, por
decir as, en la mente la fotografa exacta de la mism-u y
experimentar la satisfaccin de conocer ya todos los objetosy el sitioque..jocupa cada uno. Partiendo de este punto tan
grato y-.__tranquilizador, se forma la propiedadintelect-ual
del nio,-'pues-to que, en ese sentido, posee dentro de s mismo el ambiente en que ha de vivir.
y La Organizacin. - Todo acto que conduce al 11m0
a servirse de los objetos. y, por consiguiente, a cambiarlos
de lugar, debe acabar no slo con volver a colocar-los ell
su sitio, sino tambin con dcvolverlos cn buen cstadoy
ponerlos del mismo modo que los encontr. AS. ' POT
ejemplo, despus de usar la alfombra, la cepillnra an. . . -, -I tes de volverla n su sitio; y si mojo alguna vasija
para cambiar el agua a las ores, la 53'03"? HCHO Cmdad
samente. Pero como tambin los objetos que le ban servido
para secar y cepillar tienen sealado su sitio y se ban de
conservar limpios, las acciones se van ligando unas a otras,
ayudando al nio a organizar su propia mente,.que es la
que debe dirigirln.
lleza, la vistosidad
|'lll'.'l.lt\t [Nrlltlaj
ll
sencillez.
al nio no sola
bin por la s
- Los objetos de uso deben ser adaptados
mente por sus dimensiones y jieso, sino tani_ encillez de construccin. Si
muebles fueran demasiado complicados o
de talla, seria difcil y fatigoso quitarles
cmodas se abricsen de un modo "complicado o tuvieran
cajones que iio corritzran fcilmente, sera muy pltttltlt.
quejel nio perdiera todo inters y renuncinrn a abrirla.
Es por esto por lo que la sencillez
ilcbc ser la caracteristica
de todos los objetos que rodean al nio.
las sillas y los
tuvieran labores
el polvo; si las

Belleza. - Adems, sc bn de tener cn cuenta la brde las cosas, que tiene grandsima imTodo objeto, por insignicante que sc
tener s-u atractivo especial. l.
sirven para desempolvnrlia
ribctcados con cinta y con
clavo reluciente o de otro o
cada trapo. Hasta la Jiuiriild
bonito pin-tado con anillas
para que resulte atractiva; y
debe ser iin objeto reluciciitc
que sed-uzca la atencin y los _
esta suerte, los mviles la actividad racional que
tiendhja alcanzar ini n det rinimulii, no slo circundim
portodiisipartes alnio sino que, por decir asi, tlotan de
voz a las cosas para cautivar su atencin.
portanca. a, tube
.os trapos, por ejemplo, que
n de ser de, tlistintos colores,
presilla para colgarlos dc un
bjeto para colgar, destinado a
e escoba debe tener un mango
(le distinto color o (lorendo,
aun el recogcdor dc basuras
como ini espejo o iustruiut-iitii
cuidados infantiles.
" La voz de las cosas. - Mientras que "el banco iiiiniivil
yilnjegij, fde las escuelas ordiiiiri
as es algo deprimente y
mudo ante el {mimo del nio, l
n mesita ligera, blanca y

32 i nonrassoai. MANUAL max. tt'1'0D0


reluciente le baoe continuas revelaciones. Le llama _la ateacin sobre toda mancha o capa de pol-vo; pone en evidencia
todo lo queyla ocupa indebidamente. "Ven -pareee que
tics al nio-n suit-late estaJmiaqi-e 192.119 PES._..PFZPF.

cnjtlgn esta gota de agua que me lnuncdeee; qui-ta mi


bonita supercie la capa de polvo que_l_nrafea..'..uY _el aint):
sirve al lindo objeto y, en fuerza de repetir estos serviciosp
se aliciona a l -y' lo rodea de solieitos cuidados...Las sillitns ligeras se vuelcan fcilmente si el nio atolondrado tropieza con ellas, y entonces la voz de las cosas
le dice: l-le oadol Me bas ofendido? El nio la levanta
y c5 mis eau-to cuando se mueve. '
Comprolnieiri del Error. - Los muebles ligeros
que se vuelcan o son remmzitlos de su sitio por un movimiento desordenado; el objeto frgil que cae y se rompe;
la mancha visible sobre un fondo claro; el polvillo que
enipaa el lastre de un mueble, son voces de las cosas que advierten de un error cometido. Me bas destruido. dice
cl vasito frgil y bonito que se 'll beelio aiicos. El nio
es tan sensible a este reproche, como pudiera serlo ante _la
Ppillclld brutal del nrucstro. El vasito roto, que queda
alli inmvil para siempre, jiarece quie destroza tambin el
CUTMH del nio. A menudo, un llanto desconsolado nos
advierte, a lossndultos, que nuestra. misionwesOllttllll? l
de emisolar y dar nimos; Las reacciones derebelin que
se produciran en el alma sensible deluniiio contra el renoche del adulto, no surgen jams antealas cosas pasivas
y re-misivas como vctimas Cttlltttltls, (jue, preeisnlncgttitl
esto tocan las libras ms rrofnnrlais y delicadas. Llyl alma
infantil. i '
PRELIMINARES 33
La Peticin Interior. El nio se interesa de. una
manera sorprendente por los trabajos deivida prctica. No
trabaja como lo haramos nosotros; no se contenta sola, mente con alycaninar el

externo que se haba propuesto;

a menudo le vemos limpiar un objeto con eaerupulosidad


.. demostrritiva de.que les pide nuevas caras, nuevos ngulos
que limpiar y utilizar todo lo que encuentra en l para
continuar la limpieza. A veces, busca debajo de la mesa
otro polvo, adems del que ya ha quitadode las palas y
el tablero. Cuando un vaso est tan brillante que no es posible lirnpiarlo ms, el nio parece desilusionado. Le vemos correr a todas partes donde hay algo en desorden. La
mancha le lla-ma mlimpiarla, sin provocar en el el deseo
de saber-quin la ha producido. La. silla cada hace acudir

a ulganonue .no ha sido el culpable del desorden. Van a


realizar un-aiobra diligente, cuya causa no est evidentemente uera de ellos. En cierta ocasin, un nio iba dejanclo caer gotas que manchaban _el suelo; y un aequeiuelo
acudir; _en_ seguida a. limpiarlo, rcprendiendo al mismo
tiempodaliautor del desaguisado; masien cuanto steihubo
acabado deleneuciar el suelo, le dijo el otro: Por qu no
eebas all otras gotas? Luego es el afn de trabajar lo
que impulsa al nio y no al objeto externo que ha. de conseguir. Limpia, obra diligentemente, trabajaron paciencia
icuciarlo por-imperiosa peticin interna que le impele a
obrar. Es el nio y no el.ambiente el queltiene necesidad
de aquella actividad. Es el nio el que tiene que ejercitarse
sobre cosas externas para organizar y coordinar la moviliEl moverse en [iersecucin de "un objeto externo es
inactividad compleja que pone en ejercicio toda su personalidad y hace posible el desarrollo normal. Los nios
3 _.
, ..x.dad
,- s} x3
:1; V; s;

1-3
5,; v; q a3 a} es

J si u ee- <-J A 4

3-1 MoNrassonx. MANUAL naaufzrono


trabajan para producir hombres. El objeto de sus acciones
externas es vital. .
Esto se observa en los nios desde sus primeros aos.
Cierto dia, en el parque pblico de Roma llamado el Pincio, vi un pequeuelo, como de__ ao y medio, precioso y
risueo. Llevaba urn cubo vacio y una palita y afamibase
recogiendo las chinitas de la alameda, para llena; el cubo. V
Le acompaaba una niera muy bien -pucsta,-animada, evidentemente, de-la mayor buena voluntad para cuidar afectuosa y solieitamente al nio. Era ya la hora de retirarse
y ta niera exhortaba pacientemente al peqneuclo a dejar
su trabajo y volver al coche. Mas, como sus exhortaciones
resultaran infruetuosas a-nte la terquedad del nio, por si
misma llen piedrezuela elcubo, tom al pequeuelo
en brazos, losent en el coche y le puso el cubo al lado,
convencida deque _1e haba contentado. Los chillidos del
nio y la expgesin _de protesta que vi en su carita contra
la violencia la injusticia, me llamaron la atencin. El
pequeuelo nd quera el cubo lleno de picdrczuelas, sino
hacer el ejeriiieio necesario para llenarlo l mismo, con
lo cual responda a la necesidad de su organismo oreciente. Era su formacin interna el objeto que persegua el pc-

queuelo. Tan vivo apego al mundo exterior no era sino


apariencia: la realidad era la necesidad de su vida.
efecto, si hubiera llenado el cubo, lo habria vaciado en,
seguida paravolvcr a llenarlo varias" veces, hasta que hai
biese quedado satisfecho.
Los nios no son comprendidos, porque el adulto los .
juzga por si mismo y, creyendo que aqullos se prejan
nes externos, les ayuda amorosamente a conseguirlos, sin"
percatarse de que el objeto primordial del nio es el-rle
-' ni-u
,
E.
l
a l'|(|Il.lZnlN.-\lll-S {S
desarrollarse. El precioso peqneitelo del Pincio queria
coordinar sus propios novimientos voluntarios, ejercitar
sus fuerzas musculares levantando objetos; la vista calculandoglas distancias, y la inteligencia con el razonamiento
rclativo_ al tra-bajo. de llenar el, cubo, el impulsar su ii-opta
voluntad a la realizacin de un acto; y la niera, creyendo
que lo que deseaba era tener el cubo lleno de piedrecitns,
le haca desgraciado en lugar de contentarlo.
La Direccin. -- Se comprende (le/todo lo expuesto
la necesidad de que sra una maestra bien preparada la que
dirija cldcsenvolvimiento de las actividades itifrtnliles, segn se va organiza-ado en las Casas de los Nios. Sn tarea
principal consiste en tener en perfecto orden el ambiente,
conservando intactas los objetos y cuidando de que estn
tlebidamentecolocados. "Cada objeto tiene su sitio seala.
do, y todo, objeto debe volver al sitio que ocupaba."
Sentado este principio, el (leber de la maestra estriba
en iniciar gradualmente a los nls en el uso de todos los
objctorquc hay en el ambiente, porque los nioshaitnujue
desedsos siempre de hacer algo y aunque tengan a manu
las cosas mas atraycnttss y a n-opsito para lo que dcsiean, no pueden adivinar la manera propia de itsarlas.
De aqu la. necesidad de ajniciaein en cada acto
Mas cuando los ni ios aprenden viendo a otros
siihedad, o los mayorcitos inician sucientemente a los
pequeos, la maestra deber abstenerse, c0mplacida,_ pen sand en que el mayor xito va ti-nido-a-sti menor untervencii,

n vez iniciado con bastante exactitud en un ejercicio,


9.93. nino. no tiene _ya necesidad de ms enseanza _y exhortaCENRlPtnncttor/tani
;E lNVESlld-J Pt-DAGGSI-AS
W'I:*n
Hf.rv-.-.nu-7n._.
ta), EXPERIMETACION? _
41?;
ii
30 nl0NTE5SOltI.-- MANUAL m1. MTODO
ciones y contina sn tratbitjo segn su pro-pio juicio y lo
que de vez en cuando le sugieren las. condiciones internas,
de igual manera que nosotros, los adultos, repetimos laa nccinnes acostumbradaslouiiecesarias de cada dia, olvidnllUlIS de que antes nos fueron iensearle;deidad-dimos
eutar a otros.
El Espritu. Nuevo. - Conviene poner aqu bien de
manifiesto cul ba de ser el nuevo espritu. de lzrmaestrn
que- dirigc tuna clase,.0rientantlo sus cuidados inicia cl aiiibicnte y eslorzndosc en poner en relacin sencilla y claramcnte a losgiios con el mismo. _ i
Este espiritu diere radicalmente del de las antiguas
maestras, a las que se tenia por centro de la atencin de
los nios y manantial de su educacin. _
En efecto, nuestro material no es -un auxiliar didctica
para que los iios entiendan mejor las ensea-runs de las
maestras, como en .las antiguas lecciones objetivas, ni el
ambiente es un lugar cuyo objeto sea el facilitar a le maestra la educacin de los nios coniiaidns a sus cuidados. Las
lecciones olrjetiwras, consideran los objetos como mente tendido entre la mente de la maestra y la de los nios son,
por lo tanto, un lazo de miin autre el cnseiantezyrel diseipulo; de consiguiente, en vez de sustituir la tigua
tarea de transmitirdescle el: adulto til-nio, fortalecen el
sistema de educacin que tiene a la maestra por centro
transmieor y a los nios por receptores -pasivos._ Ciertamente lasileccioncs objetivas han aliviado a los escolares
de la fatiga de comprender las enscanzag-r dc los mriestfrps;
pero continan ieprimicndo los impulsos espontgineoskle. la

personalidad infantil y le impiden realizar sus inic alivas. -

....... -, ....

PRELIMINAItE 37
Sera, pues, un error muy grande el suponer que el
ambiente sea como una extensin o una sistematizacin ms
orgnica del criterio en que se fundan las lecciones objetivas. Precisa es, "por lo tanto, que se entienda bien claramentcyque en nuestro mttodo no existe la maestra activa
del pasado, vprovjista .de nuevos medios para ensear, sino
ilawboljcii del antiguoiespritu de la maestraiactiva y
educadora.
Los. medios de desarrollo los contiene el ambiente y a
este corresponde la tarea exterior de educar; la maestra no
es ms que ellnzo de unin entre el nio y el ambiente.
La actividad de eleccin y de ejercicio es solamente
del nio," el cual, teniendo necesidad de medios exteriores
para ejercitarse," debezseninieiado-en su- conocimiento y uso,
ya esto. selimilarla enseanza de. la maestra.
4 i i i A
" - IAJ-laiclieu. - La maestra que se ha penetrado bien
de estos conceptos, posee la clave para saber cmo ha de
proceder carlos-primeros -pasos' denla educacin activa.
Si al "nio se lepriva de guia, es desordenado en sus
movimientos, y este desorden es_ la especial caracterstica
de los pequeos. En efecto, nunca estn quietos'-', lo tocan todo, y esto solemos calicarlo de travesura" y "mal
dad. _ ,
Los adultos quisieran impedirles estos movimientos, con
la rionlona e intiladvertencia-de: estate quieto, no toques esilo,_:mientras que el nio busca en ellos varios ejerciciospara organizar y coordinar los movimientos tiles
parapel hombre.
Debemos, por lo tanto, lcsistir del vano empeo de
- reducir al niio a la inmovilidad; hay que ayudarlo a or-

._... ers-edgi-JGUQ9QBQ-.NQQawumis
38 noNTEssonL-w auna/u. mn. nnz-rouo
denar" sus movimientos, dirigindolos lincia las acciones A l
a que tienden sus esfuerzos.
Este es el objeto de la educacin motora en esa edad.
Una vez que se les ba dado una direccin bacia un objeto
tlenido, los movimientos del nio son ordenados y ste
crece tranquilo y contento y se convierte en trabajador.
activo, en un ser. apacibley lleno de .-alcgra. _
La educacin de los movimiento-mes uno de los principalas factores de la apariencia exterior de disciplina que
se observa en las Casas de losrNios.
La tarea de la maestra consiste, por lo tanto, en organizar el trabajo adaptado a la pequea sociedad.
Ejercicios de Vida Prctica. - .as ocupaciones de
vida prctica accesibles a los prvulos son varias, y todas
pueden referirse al cuidado de la persona o del ambiente.
Emol cuidado de la persona lomas dificil es aprender
a vestirse yydesnudarse, porque requieren movimientos de-.
licados y exactos para unir por medio de botones, cintas,
etctera, lasdiversas partes del vestido. Parafacilitar el
aprendizaje de todo esto hay en mi material didctico una
coleccin de bastidores en los que se atamtrozos de telas,
cuero, etc. Estos pueden ser abrocbados, con la mano, con
abrocltador, atados- con lazos, en fin, unidos con todos los
diferentes medios que nuestrafcivilizacin ba inventado
para unir nuestras ropas, zapatos, etc. (gural); '
Lamaestra, sentada ante el asiento del nio, hace los
movimientos necesarios de los dedos, muy despacio y deliberadamente, separando estos mismos movimientos en sus
diferentes partes, y ltacindoselos ver clara y minuciostt- 3.
mente.
_ _ "'__ ___ __I __'.a-L
. _.. o ,
Una de las jirintoras acciones semi la iniiti de las dos
piezas de tela, de manero que los bordes estn juntos, para
abrocltarse o atarse. Entonces, si es el bastidor de los boto-

Fm. L-Jltts-rtnonrs AIM ENLAZM! Y AuumN-ul


u.
nesfla maestra ensear al nio los diferentes momentos
de la accin. Tomar el lado-de los ojales, los colocar
frente a los botones, colocar los ojalas completamente, y
los ajustar cncima de los botones, con cuidado. Del mismo
modo para" ensear a" nn nio a atar, separar el momento
en qne ata las cintas del momento en que lince el lazo.
i Estas lecciones no son nebttstirias para todos los itios;
ellos se ensean los unos a los otros, y por su propio gusto
entran con gran qiaciencia en el anlisis de los movimientos
liticindolos separadamente, muy despacio y con cuidado.
El nio puede sentarse en la posicin ms cmoda y
colocar sn bastidor sobre la mesa (ftg. 2). Como abroclia y
desabrocba en el mismo bastidor muchas veces con gran
inters, adquiere as ima (lesusatla exibilidad en la mimo,
{s llena del deseo de mbroobar vestidos de verdad, cuando
_. .
of .h.'-:.--:.

i
4-0 n10NTEssoIu. MANUAL mu. MTODO
lun-gn nporlunidail. Nosotros VCIHUS n ios nios ms pequeos rlvsvtimlca vestirse ellos soios y sus compaeros. Van
buscando esta clase de entrelenirnien-lo y se defienden eilos
IIISIIIOS con loda sn fuerza, cuando el a-duho interviene '
para lynlial'i6s."

'

' u
- ._ - - <. .
Dei mismo modo, para 15311501181123 de otros movi-

Fin. 2."|DS amrnvuauuvua nn Los |lAS"|'||n7lI|-'.S_


niianlns menos complicados, como lavarse las maiios, por
tsjnrmpiua; la maestra debe inlervrsnii al principio, empleando
slo ias vaiabrus eslriclnmenle neeesarizis para llamar su

nlcneiun, pero con muy precisas aiecionnas, porque una churia intil (lislraera ai nio del ubjeln qnese persigue. _
Iinsvnr a moverse." es in CiXIVO para cvblisnin in
clase ln disciplina y el orden. (nunlus mis nuvinnirsilltis se

ipnunrmmanrzs ' 41
ensean ms se adelanta hacia la nalidad de pcrmilir a la
actividad infantil una expansin ordenada.
"Por esto, la maestra debe ensear tambin los moviinienlos ms frecuentes en" la vida prctica como, por ejemiioiiuieviinllurae eenpliaree, coger-y idejariios objetos, levantar 1o que se haya cado y ponerlo bien en su sitio, entregar
objetos a otra persona, abrir y cerrar puertas, ceder el paso,
y asysucesivamenle. _
De 1a__misma na-nera y con igual cuidado ensear n
usar los objetos rns comunes y a ejecutar las acciones
necesarias en la vida prctica, como quitar manchas, enjugar el suelo baado de agua, desernpolvar los muebles y las
ulfornisrae, erlendizr stas sin arrugas, ele.
-Mas_.en lodo culo la enseanza de ia maestra debe
consistir slo en un-a- indicacin, en un toque que baste
para que el nio aprenda lo que debe hacer.
El trabajo mscompiejo y que exige mayor cuidado
por parla de la maestra, es ei de servir la mesa, porque
nuesto-interviene ot-ro elemenlo,.el dei reparto del trabajo,
pues son pocos los que preparan y muchos los que disfrutan de la_ preparacin. E5 preciso, por consiguiente, se
alar. turnos para ias funciones de servidores, los cuales
lia-n de comer antes que la comunidad y ponerse el delamai
(jue es distintivo delos camareros. Puesta la mesa y cuanVdo cada cumensai ha ocupado su asiento, los pequeos
camareros pasan sirviendo la sopa o lo que se haya pre. parado para la refaccin de los nios. Terminado el refrigano, otro grupo de pequeos quita ia mesa, levanta ios
inzrnleieay pone cada cosa en su sitio.
"lLa maeslra debe ensear en celo, lodos los actos con
ia mayor exactilurl, para que ios nios sepan dejar los

42 nomrssoanw ramon, mu. Mirronn


platos sobre lanmcsa sin ruido, llevar la bandeja de, los
vasos de vidrio sin que clioquen unos con otros, poner las
servilletas y cubiertos en la mesa y, sobre todo, a servirse

del cubierto y a comer con compost-uta sin ensuciar los


manteles ni mancliarse la ropa.
Trabajos Reproductivos. - Los llamados ejercicios
de propiedad, como los trabajos de conservacin de los objetos, son muy a propsito para los niospequeos, quie-se
cionan a ellos en seguiduacin que queda ms adelante como hbito adquirido. . .
Aunq-ue dichos trabajos son la caracterstica de las
Casas de losr-Nios, no constituyenla nica ocupacin manual. Los traba-jos de jardinera, de siembra y recoleccin
y otrosrsemejantes podrian ser introducidos tambin en la
vida del grupo, porque se adaptan especialmente a los nios de cincoa seis aos.
Comotrabajo manual reproductivo de construccin de
objetos, benos enseado con xito los de arcilla, o sea
la fabricacin de vasijas y objetos de barro, mediante el
empleo de sencillos instrumentos, que, una vez pintados,
se fijan y endurecen con el calor del liorno. Del mismo
nero es la fabricacin de ladrillos, de la cuarta parte del
tamao de los usuales, con los que se construyen casitas; y
anloga es la composicin de los azulejos, que se barnizan
y jan al borno. '
Los nios aprenden a revestir las paredes con azulejos
brillantes, blancos, de u-nsolo color o con diferentes dibujos y a ipavimentar el suelo con ladrillo, empleando el mortero y una maza. Asimismo abren pequeas zanjas para los
mn-JJnrIN/titas l:t
fundamentos y levantan iaredcs maestras y ann casitas
enteras" para las gallinas.
Medios y Procedimicxttus de Pcrfeccionaiitierito
_ Colectivo. _- La perfeccin de los movimientos no se al- canza slo repitiendo exactamente los ejercicios de vida
. prctica. En las Casas de los Nios contribuyen grandemente a ese objeto losejercicios gimnsticos, que interesan
sobremanera a los pequeos.
_Los ejercicios a que voy _a referirme requieren, en
cont-ra a lo que se ba diclio respecto a los otros ejercicios,
la intervencin constantedc la maestra y la colnboratzitin
de grupos de nios y aun de toda, la clase. Son ejercicios
colectivos que se sobreponen a la actividad mnltiforme in-

dividual y espontnea cielos nios, quienes, de ordinario,


slo atienden a su projiiii ocupacin.
La maestra sale de su actitud pasiva de conservadora
y se aparta de la forma de enseanza individual iniciando
al nio como siyle revelara un secrettr que slo lttl de
conocer. La maestra da, en este caso, lecciones colectivas?
l au-nqtiesencillsimas y ms por indicaciones que con pala-bras.
_no de estos ejercicios es el de andar sobre la linea,
y tiene por objeto aprender a guardar el equilibrio y perfeccionar la dcambulacin, que es la clave del perfeccionamiento delos ms variados movimientos, porque casi todos
presuponenel becbo primordial del equilibrio de la persona.
y dtrgjejercicio colectivo q-ne exitqe la coluboraciiiit perfectajie i, odos los escolares, es el del silencio, que consiste, el esfuerzo gradual de cada nio para lograr, u

4-4- B-IONTESSORI.- MANU/tt. DEL. mzrono


la vez que sus compaeros, una inmovilidad completa. Ycomo todo sonido o rumor va tinido a un movimiento la
caracteristica de este ejercicio es el silencio". El silencio"Sv 1"" 1 .=;.?1 ".5}._19 v 1" 94295710 resstianssanv
irprrsetilat uno de los ncdios mis sorprendentes para el
logro del sosiego y la. disciplina,

Ejercicio Sobre la Lnea. Se dibuja en el piso


dc la clase (con tiza, o mejor, con Iii-Illora para que. dure
nis,tenipo) tinalitea de forma elptica; sobre la cual se
ninia poniendo el pie enteramente encima, de- tal- nodo
que la lnearsea el eje de la planta del pie. La colocacin
rxacta lelpie es lo primero que se debe ensear: la punta
yrl taln han dc estar en la misma linea. Quienquiera que
haga la prueba de andar en esta posicin, experimenta la
impresin dc que va a caer. Luego signilica este ejercicionn esfuerzo para guardar el equilibrio. Cuando el nio
empieza a saber andar de esta manera, se le ensea a vencer otra dicultad, a saber: avanzar de suerte que la punta

de nu pie toque cl taln del otro. Este ejercicio lleva aparejado ,al esfuerzo de guardar el equilibrio, la atencin
que. su ha de poner en ln tzolrwcilcitin de los pies. Esto no
vs ms que tlllliztlcill del instinto quese nota elftodos los
nios de andar sobre una viga o una barra cualquiera, y
explica el gran-inters-qttc ponen los pcqueosei el ejercicio de. ln linea y lo bien aceptado que ha sido en nuestras escuelas.
La maestra, entretanto, toca el piauo,el violnnu otro
instrumento de cuerda, no para que los niosdiagztliiejer-
cicios rilmicos acompaados de tnsica, sino ipajraiidt eni,...
n .__
PRELIMINARES . 45
macin al movimiento, lo cual es muy til cuando se ha
de hacer un esfuerzo.
__ Ejercicios Concornitailtes. En cl material de nuestras escuelas gura un poste con banderitas de distintos
._ colores, quevtanto agradan a los nios. Los que andan sobre
la linea, apenas hayan vencido las primeras. dicultades,
o sea-la de guardar el equilibrio, pueden tomar una de
esas banderitas, con tal de quejsepan llevarlas en" alto. Si
no pone mucho cuidado en tener en alto el brazo, la bandcrita ir bajando poco a poco, desviando el momento de
atencin. En este ejercicio, _el nio tiene,'que repartir su
atencin entre colocar los pies cuidadosamente sobre la lnea y en no mover el brazo con el que sostiene la banderita.
uLas dificultades" sucesivas consisten en ejercicios ms
ninuciosos de seguridad de movimientos, por ejemplo, andar sobre la linea llevando en la mano un vaso lleno, casi
hasta"los bordes, de un liquido colorado, sin que ste se
derrame; oruna- eampanilla, "que setomar al pasar y se
ba (le tener inmvil, derecha, perpendicular, y andar con
ella sobre la linea sin producir ningn sonido: la campanilla denuncia incontinenti todo desvo o descuido;
Estos ejercicios estimulan a los pequeos, que ponen
en ellos el mayor inters. Tan divertida gimnasia les hace
poro a poco dueos de todos sus movimientos y les alienta
a conar en s mismos. He visto nios llevando varios cubos. superp-uestos y recorrer toda la elipse sin que se les

cayeran, y, a otros, llevar una campanilla sin hacerla sonar.

__ Silencio. Al revs de todas las tentativas reali- zadas hasta ahora en la prctica de la educacin, este ejer4-6 ItION'IESS0l(l.-- MANUAL DEL MTODO
cicio consiste no en producir, sino en eliminar, -en lo posible, todos los sonidos y ruidos del ambiente. Mi leccin
del silencio" ha sido muy aplicada, nun en escuelas en
donde lo dems de mi mtodo no se lia aprovechado,
debido a los efectos prcticos que con esta leccin se obtienen sobre la disciplina de los nios. _
Se les ensea a no moverse,- a inliibirse de aquellos
impulsos motores que pueden brotar por una causa cual:
quiera; y parainducirlos a esta real inmovilidad, es necesario inicinrloa en la comprobacin y observacin de
todos sus movimientos. El maestro, entonces, no se limita
a decirle estate quieto", sino que le da el ejemplo l mismo, mostrndele cmo se est absolutamente quieto, es decir, con losrpiesquietos, los brazos quietos, la cabeza
quieta. Losrnovimientos respiratorios se efectuarn tambin sin producir ningn ruido. . _
Se debeuutambin ensear a los nios cmo han de llegar al xito_en este ejercicio. La condicin fundamental
es que guarden una posicin cmoda; es decir, una posicin de equilibrio. Si estn sentados para este ejercicio,
tienen que hacerlo ellos mismos en sus sillitas o en el suelo.
Cuando se lltl obtenido la inmovilidaitl, se deja el cuarto
en una semiobscuridad, o bien los nios cierran los ojos,
o se los cubren con sus manos.
Es. fcil ver cl inters que los nios toman en el silencio": se ve que ellos mismos tratan de iniciarse enalgo
que pudiera llamarse u-n comienzo de meditacin. Poco a
poco, cada nio, observndose a s mismo, va quedndose
cada vez ms quieto; el silencio aumenta "hasta ser absoluto, como el crepsculo va poco a poco aumentando, hasta
que acaba de ponerse el sol.
_ __ . .. IHLELIRHNAIKHS 4.,
Entonces se oyen los nuis impcrcejitililes sonidos, que
antes no se distinguian: el tic-tac del reloj, el piar de los
gorriones en el jardn, el vuelo de la mariposa... El mundo
llega a llenarse de imperceptibles sonidos que invaden
aquel creciente silencio, sin estorbarl, como las estrellita
brillan en el cielo oscuro, sin desterrar la oscuridad dc la

7 noolie.
Tambin en el descubrimiento de un nuevo mundo se
encuentra el, descanso de aquel que forma nuestro ambiente
habitual. Crepsculo que signo al mundo de los ruidos
ensondecetlores y del clamor, que oprimen al espritu. Asi
el espiritu se siente libre y se abre, como se abren en la
noche las corolas de las campanillns.
Y dejando las metforas por la realidad delos liechos, podemos anular en nosotros mismos los sentimientos que nos poseen, cuan-do todas las vivas impresiones del
da, la brillantes y el clamor cesan por completo? No es
que eelbemos de menos al da, sino que nuestro espritu se
siente ms lilbre. Se hace ms sensible alos innntos estados
de emociones, ya fuertes y persistentes, ya cambiantes y
serenas. La mm en qm" rumba Jrntln urjan/n
y rnnqdi: mari/Jr, qurrlu /ufntrrr.
(Dann!) I
La leccin del silencio termina con una llamada general de todps los nombres de los nios. El maestro, o mm
de los nios, se coloca en la clase, o en nn cnnrto al lado,
y llama a los nios, uno por uno, por sus nombres: la llamada se hace muy bajito, es decir, sin producir sonido
algun i Esto requiere una gran atencin por parte del nio,
si quiere or su nombre. Cuando le ilum llamado, debe lez
4-8 nroN-jessoitn- MANUAL nm. MTODO
vantarse c ir hacia el tnaestro: sus movimientos han dc ser
rapidos y vigilantes, dominant-dose asi mismo "para no huccr ruido.
Cuando losnios llegan a ll__t_l'cet_ bien _felysili_eticio"y,hsttodo ha adquirido una gran inura- de ierccticitt de sonidos. Los sonidos estrepitosos van. gradualmente. disgustn- A_ ,
doles (1), despus de conocer el placer del silencio y el '
mundo de lossonidos delicados.- Desde entonces, los nios
van gradualmente ierfeccionndose por s solos. Andandespacio, tienen Zcuidado de no golpear los muebles, de
mover sus sillas. sin- ruido, y de colocar. con cuidado las
cosas sobre la mesa. El resultado de todo este se ve enla
gracia de los movimictttos, que es especialmente encantadora cn el total ambiente que se forma. No es uuu. gracia
aprendida externamente para nfostrar belleza a las miradas
del mundo, sino la que race del placer que lltl sentido el

trspiritu en la itnnovilidatl y el silencio. El alma del ttio


desea libertarse, a si misma de la molestia de sonidos de-A
ansiado atronadores, de obstculos de la paz, durante su
tra-bajo. Estos tiios, graciosos como pajes de prticipe, se
sin-en a sl mismos, sirven asus propios espritus.
E
social, ms que iingtma leccin, ni ninguna otra situacin.
Se puede obtener siempre un Holanda silencio, basta con
cincuenta nios, en un pequeo espacio, dando "a conocer
a todos los nios el modo (le estar quictos y enseitidolcs
lo que han de hacer para ello.
ste ejercicio desarrolla muy especialmente el espritu
(l) l|5l'3|'\t'NI'. roum n los Ivqlvu-uus que han rvrilniulo
asumagrlneitcittl.
los rnmplnrc eslranrtliImrituncnle los sonidos ncrles, Inn
tlcsngrtithtlnlen n
los nunyurrs: itulmlalwlcnmttlc se ruta de nidos vrimtivos etiyas
scnsticioncs
han lv ser violentas para ser tlilillilitls. (N. de la T.) '
r
PRELlMlNARI-JS i 49
Mas un solo nio turbulento. es capaz de quitarle todo
el encanto.
Aqu hay una demostracin de la necesidad de cooperacion de todos losumiembrosde una comunidad para un
n comun. Los nios muestran gradualmente un creciente
'. 130d de inhibicin; algunos. de ellos, por no turbar el silencio, evitan el quitarse una mosca de la nariz, o se aguantan una tos o un estornudo.
_ La misma exhibicin de acciones colectivas puede apreciarse en el cuidado con que los nios se mueven para, no
_hacer ruido durante su trabajo. El cuidado con que andan
de puntillas, la gracia con que cogen un. vaso .0 colocan un
objeto sobre la mesa, son cualidades que deben adquirirse
por todos, si el medio ambiente se ha de volver tranquilo
y libre de disturbio; Un rebelde es suficiente para no llegar
a este resultado: un nio ruidoso, al andar o al abrir la
puerta, puede turbar esta pacca atmsfera de la pequea
comunidad.
CAvrULo II

n
LISTA DE LOS EJERCICIOS RELACIONADOS CON
LA van PRACTICA l
Adaptados a ninse edad de cuatro a cinco aos
Verter agua de un recipiente a otro (por ejemplo; de
una botella a un vaso, taza o jieara) pero sin verter el agua
por el suelo y sin tocar cl borde de las recipientes.
Tomar agita de una espita, _eon una botella o jarro,
abriendo ylcerrandio completamente el grifo mientras el
recipiente est "debajo, con objeto de que no se de
el agria el suelo y sin llenar
hasta el borde.
rrame
por completo la iarrm
APLICACIONES
Lavarse las manos en una joftiina, donde se vierte el
agua (lesde un jarrtin, y tlespus se tira el agua sucia en
unreeipiente. ' i
'_-"i/_1plolIicin:.Poaer aua- en una botella (lestillti a la
mesa; servir el a-gtia en vasos a los comensales,
L/twm
u u

' . Lavar la supercie de una mesa, usando:


' t Un recipiente de agua

l\0NTESS0ltI.-- MANUAL om. MTODO


Jabn
Una esponja
Un pao para secar
No derramar el agua por clisuelo.

No Iiojursclas
Lavar los paos de limpieaa, en un, lavadero peqHeo,
o cn el lavabo, con pala de madera u otro utensilio semejante, usando jabn, '
4
ESCUltiHtt r TENDER LA LENCEItA. LAVADA
Lavar vasos y sacarlos.
Lavar platos y sacarlos. _ ,
Lavarlos vidrios de las Vtllltllltlv o de los cuadros, con
medios adecuados segn la costumbre de cada paisicon
medios necainicos o con substancias qumicas), pero cuidando de que no presenten peligro parada salud .del nio.
CAMBIAR EL AGUA A LAS FLORES DE UN VASO
Cortar y colocar llores.
Usar un vaso para colocarlas.
Cortar la parte inferior de los talles.
Cortar las ores y las bojas ya marcbitas.
llegar las plantas vivas en- el tiesto,:-dentro del-aposento.
T ltANSPOItTAR r REPDNER
Transporter jiequeos paquetes. _
'l'raslatlai' tiestos y vasos con llores desde el
interior
al exterior, jardn, terraza, etc. i
.= . .
.,._,___,____... _... .-._.
.._.-)L.-..- Kuw- 4
..n.___. v.
l
___ _,, .,_._=_..,<;o\n'.d_.. 1-. ....-
sito. '
EJERCICIOS RELACIONADOS CON LA VIDA PRACTICA 53
Transporter objetos en una bandeja; pan, vasos, pla-

tos, etc. ' '


Transportar lenceria ya planchsda, en cestas aprop
mhmllejioner los objetos ya usados, eri la estanteria.
Colocar vestidos en el percliero, colgndolos de sus respectivas percbas. ,
Colocar gorras y- sombreros en un sustenteulo ade- '
cuado.
Amua Y CEltll/tlt
Abrir y cerrar puertos y ventanas, acompaandolas con
la mano a n de no hacer ruido.
Abrir y cerrar, de una manera semejante, las puertas
de armarios y raperos. '
Abrir y cerrar cajas y estuches.
Abrir cajas-especiales como, por ejemplo, las de bettin, de pasta dent-frica, etc. '
Cerrar los diferentes mecanismos, como son: fallebas,
cerrojos, slds-bas, etc.
Abrir cajas de las llamadas con secreto.
Fijar por medio de sus dispositivos, persianas o correderas, pestillos, etc.
PLEGADO
Doblar con cuidado y exactitud, manteles, servilletas.
trapos de limpieza, etc.
Planchar, utilizando medios que no sean peligrosos.
. _

S9 suuu-Q..2i3nx99x-J9

. .
ti tttoNTE5Sr.tttt. tttANUAL DEL Mtrtnt) __jj,mll_mb
h,___.h,__,l___l
y vOItTAR l COCINA
l Con las pequeas tijeras, los cordoncillos o cintas de
ios que se sirven los comercios para atar los paquetes.
Cortar los ta-llos de las ores.

Cortar las ramas secas y las ores marchitas.


, Cortar pedazos de cartulina para cubrir con ellas los _
)\'350S de la mesa. i - " i
Macerar granos.
Macltacacitigretlieittes en el tnortero.
Batir huevos.
Hacer mezclas para-preparar salsas.
\
Recortar cartulinas, previamente dibujados, resiguient Jo su contorno, para colocarlas en la mesa, Liebe-jo de los
vasos. i
y Corina coa EL CUCHILLO , '
Usar cuchillos sin punta y con el lo muerto.
Mondar con l patatas, rbanos, nabos o verduras.
Cortar el pan y, si se -dispone de ella, hacerlo con
* mquina. '
._\.. su..- .. .. ...._....
y PIJCACIONES

Poner en orden los objetos de la clase.


m-PIIEPIAIIANIK! Ll MESA -|'AllA LA CUMlDA
Barrer.
Limpia!- 1 potvm ' Pelar y mandar legumbres.
j Preparar las ensaladas.
j . Hacer purs con materias simples.
j Separar mezclas de frutas y legumbres.
- Preparar vasos para la mermelada.
. Hacer de la leche, manteca.
Batir la liarina.
Poner la mesa, a punto, para servir la comida.
Servirla.

Comer con toda correccin.


Quitar la mesa.
Cuidar de los manteles ordenadamente.
Doblar los manteles y las servilletas.
Colocar otra vez cada cosa en su lugar. ' Cortar patatas, tomates,
zanahorias, etc.
2.45,
2- .
56 MONTESSORL-- MANUAL DEL MTODOTRABAJOS m: JIumNJan/l
Corlnr las plantas intiles. l
lispurgar las plnnlus de hojas secas. .
Bnrrer las hojilrfseosfenrlns "(le lswpliiiiis.
Raslrillar.
llegar.

Fic. IL-Nios ocur-Anos en Los TIMIIAJOS im Anmnsir/l


Abonnr con abonos qumicos. .- -'

V
,.
Procurar librar le insectos las frutas. _
Quitar y limpiar las {rutas le pequeos gusunitos'y
nnr_:'silos. '
Recoger la [rulo en ceslus adecuados.
Poner a seenr la lrula nl sol. k
Cnloeu apoyos a los plmilss urlireus- - .
Recoger vcnluris y hortalizas. -

EJERCICIOS RELAClONADOS CON LA VIDA PRCTICA


Cuger los huevos del gallinero y conservurlos.
Dar de comer n las gallinas y pichones.
ACCIN DE CUlDADO DE LA PROPIA

Lsygrse las manos.


Liri-pirsella iclentliiira.
Baarse -por inmersin.
Lavarse bajo la (lucha.
Peinnrse. I
Lavarse la cabeza.
Enjuagarse la boca frecuentemente.
Cepil-lnr el traje.
Aluslrar cl calzado.
Colocar y doblar prendas de vestir.
Usar del W. C. correctamente.
ANLISIS DEL MOVlMIENTO
Abrir y cerrar un. cajn.
Ahrirpucrtns y posli-gos, conlleve o sin ella.
Levanlurse y sentarse.
Transporter objetos.
Trunsvnsur lquidos.
Apoyar objetos.
Cortar las hojas de los libros.
Encender bujas.
MVIMIENTOS CORRECTS. EN LOS USOS SOCIALES
Sal-udur.
Ofrecer.
57
58 hTONTESSORL alANU.-\L uu. M1.J't)t)t3
Invitar a entrar, salir.
Ceder el paso.
Recoger del suelo objetos caidos.
Reparar los daos causados inadvertidamente por otros
eondiscipulcs.

Acompaar.
Excusarse. _ _
Evitar que se estorbe pasando por delante.
Sonarse produciendo ruidos desagradables.
No presentarse sin una previa preparacin (lavado, peinado, acicalado, etc.). _ ' '
Lavarse las manos antes de una comida.
No tocar, en ningn caso, n las personas.
Estassformalidades le deben ser enseadas, porque de
otro modo no le serian conocidas, pero una vez adquiridas
debe de dejrsele en libertad para aplicarlas cuando a l_le
pareuan pertinentes, en las varias circunstancias de su vida
cotidiana, sin reprenderle sino las usa correctamente, ni invitarlo ausarlas si descuida el hacerlo.
Cir-tutto III
DETALLES, DE LA vma PRACTICA;
Todos aquellos objetos cuyo ebnjunto se aplique a una
misma serie de ejercicios, se pondrnuen debido orden en
un cesti-llo u otro utcnsilio cualquiera, colocndolos siempre
en elmismo lugar, a lin de que el nio, al buscarlo, pueda
encontrarlo siempre con facilidad para que no dismimya
su entusiasmo. Desprs de cada ejercicio se volvern los
objetos cuidadosamente, a su sitio. .
Es muy conveniente que todo el mobiliario est construdo con materiales livianos para que el eoirjitnto sea
ligero, fcilmente manejable, lo que permitira transpartarlos al jardn y poder trabajar en l durante los bellos
dias de invierno y siempre. que el tiempo lo permita: de
una manera especial, en aquellos casos en que sc debe
manipular con agua.
Es tambin conveniente que el nio, sea cualquiera la
ocupacin a la cual se entregue, puede. estar sentado mientras trabaja, lo cual le dara una sensacin de reposo, lo
que permitir que su" sistema nervioso se encuentre en un
Jer-facto estarlo de tranquilidad y_ pueda dedicar completa
atencin a1 su trabajo.
ambiente lt. de ser cuidado de modo que el nio
pueda entregarse simultneamente ovarios trabajos; sin
u. "4.

60 MONTESSOItL- MANUAL DEL snzrono


embargo, no es atcccsario tpie (retos scan repetidos (le-una
manera regular. Estos trabajos ofrecen un extenso campo
y, sobre todo, nn nagnco estmulo del deseo de {ACT-zu
del nio. Si, atlcnnis, .109 objetos utilizados para los.__cjcr- __
cicios se preparan u obtienen construidos o elaborados con
un aspecto gracioso y atractivo", y se convierten -en- ejer- i
EClOS colectivos, .el uiiio se manifeslarcomo obrero infatigable. Es increible la cantidad y calidad de trabajo que
pueden llevara cabo nios de tan cortacdad.
Dos nios de 4 a) 5 aos pueden lavar los platos de un
desayuno correspondiente a treinta comcnsalcst seis u ocho
nios de la misma edad, pueden limpiar todo el mobiliario
de la escuela.
Con frecuencia, el nio contina cjcrcitrindosc en trubajos largo tiempo ya acabados (por ejemplo: lavar la mesa
que ya lo ha sidohlustrar los aapatos que estn ya sullcicntcmetite brillantes). De ninguna manera es conveniente
interrumpirlcs ni hacerles observaciones inoportunas porque nenguarialvsu entusiasmo o paralizaran su actividad
ya cstiinnlada.
LIMPIEZA PERSONAL
Lavarse los manos. Es este un trabajo geiticralmente complace mucho al-nio, por cuya razdn deber permitirstzlc tantas veces cuantas muestredeseqs de hacerlo.
Utensilios. Una pequea palaugmia oxjofaina, dispuesta a una altura conveniente, con un. jarro para-el agua
(si es posible de aluminio por ser ste el materialin-is
guru y,-adcius, means (lllcliftltllzo), un pe_qi1ct_jilatil|o
para clljabn, o mejor una jaboncra, y otro para 16s ccpi:
__._..._. .... - -___.,_ ,._...__.... ..- _..__.. .
DETALLES para VIDA PRCTICA - 61
llitos (en itivicrno ser. conveniente usar agua caliente, y
en aquellos eli-mas en que debido alenframiento brusco se
produciran grietas, debe aplicarse alguna crema para sua. vizarla picl),.y disponer de un cubo o recipiente para el

agua sucia.
Es. muy til acondicionar estos lavamanos en la propia
clase y_no en una pieza aparte (lavabo) que, como tal, es- '
tar provista de grifo, porque ste no ofrece al nio ocasivn de verter cl agua de un recipiente a otro, lo cual hace
que el ejercicio pierda todo su inters y, por lo tanto, el
alurnno_no sienta deseos de hacerlo ms que cuando la profesora se lo indique y nunca espontneamente, que es como
debe de ser. '
La leccin: cmo se lavan las "Lanas, es una dc las ms
importantes y por ello deberepetirse con la mayor frecuencial Cada objeto debe ser preparado cuidadosamente; entonccs el nio escoger espontneamente este ejercicio y
probablemente lavar sus manitas, incluso cuando no sea
en absolutoncccsario, frotndosc con" el jabn y los cepillos
an despus dc estar ya limpias. l
LOS MOVIMIENTOS ANALIZADOS
,. . , , . .
lomar la jarra con ambas manos e lnclinarla lentamente; verter el agua en la palangatia; doblarse las bocamangas, a n de no mojadas ni ensuciarlasj meter las ma- '
nos en el agua; retirarlas y sacudirlas o escurrirlas antes
de sacarles de la plangana; tomar el jabn; enjabonar- i
volver a su lugar el jabn; restregar las manos una
contra la- otra: meter el cepillo en agua y sacarlo de ella,
- despus de haberse frotado con l, devolverlo a su sitio y

O2 MONTESSOIII. --. MANUAL DEI. RHPOIN)


empezar nuevamente; secar las manos restregando cuidadosamente (especialmente enlas extremidades, que deben quedar muy limpias y pulidas); verter el agua suela en la
tinaja o vertedera; can-jugar la palangana con un trapo a
propsito, y asegurarse de que cada, objeto ha sijdojdeyuelto a su lugar y llenar de nuevo la jarra (le agua, dejnrlola
dispuesta para otro servicio. . ..
Lavarse las manos con frecuencia es el ejercicio al cual
los nios manifiestan ms acin.

LIMPIEZA m; LA oawranuna
Se necesita para este ejercicio un cepillito, eventualmente un vasp para cada nio, y una pequea toalla. Los
cepillitoshllanjde estar marcados, cada uno, con las iniciales
de cada nioUna yertedera para el agua sucia y un tubo
de pasta .den_'_ti;frica. A n de que el ejercicio sea lo ms
atrayente posible, se cambiar, de vez en cuando, la calidad de la pata. Ser mejor que el lavabo seu fcilmente
trasportableljjiara que en la bella estacin se pueda efece
tuar esta operacin en el jardn; y si esto no fuera posible,
por no permitirle la crudeza lcl tiempo, se realizar o en
la pieza de zoiletze, o en la propia clase; los ms pequeos
efectan esta operacin al entrar en clase; los (le tres aos
la suelen repetir dos y tres veces durante la clase. y
Deber Llemostrr5eles,- cmo se frota con el cepillo
no solamente sobre los dientes, sino tambinsobre las mues
las, ypidando de que los movimientos del cepillo acten
en toda lasupercie de la dentadura, restregando en todos
sentidos. Enseseles a no ingerir el agua.
.lJl-2'lALl.l-1S m; 1.a yum vu.\c'1'1cA m
Los nmos preeren lmcer esta operacin, y ln llutll
con mayor Interes, s1 pueden mirarse a un espejo.
Pain/traste
Cada nio tendr suhcepillo su peine tlelJidnlnente mar._>.-d' Un QSC tlltzpeqtlenjslln Y, Si puede ser, una
pequea mnsula, sobre la cal" se encuentren todos estos
objetos y los necesarios paralimpurs las uns
Generalmente los nifiossrieziten un gran placer un pei.narse,_ sobre todo cuando logran alisar bien el cabello revuelto y despeirado.
Lmpmza ner/ts uas
Una limita, crema para las manos y un pedazo de gn.
muza, sobre ln mesa de toilette o sobre el lavabo; en este
caso se debe disponer de un pao para secarse las manos.
Cartama LA noi-a
Para este olrjeto delnera hallarse. un cepillo en cmla
pieza, o nl menos en la clase y en el guardarropa.
El modo correcto dc usarlo se puede demostrar en una
in colectiva.

Luvrrnsza Dar. CALZADO


Se glspourlri por lo menos (le unacajn con todo lo
receso o sea; un cepillo basto para quitar el barro,
lina cepillo para extender el betn, otro-para sacar brillo
.. par}.

t
6']. MONTESSQltl.- numnuar. mu. mrzrouo
y uuu caja dc betu. Estos objetos tleberau colocarse cn cl
guardarropa, o eu la clase. i
Si esta operacin se "hace eu la clase ser mejor chapaucr de una pctjueaaucsa recubierta con una ence-

m 5...; asu-ima mu. caimuio


r
. . . . _, _ .._en.
rada, o un hule, y uu cajctm para coutcncr los QbJClQS, m
ciouados.
Para llevar a cabo esta operacin c5 'l7,1'[1'lb.l tm '31
nio se descalce, demostrando la aplicacin correspondiente
de estos utensilios, cu una leccin colcctivlafrocresc conservar siempre estos objetos cu uu estado COIW-FlttIQtIELQ de
limpieza para que este trabajo no se convierta euctttuopcracin sucia y desagradable, sin ltittglltl valor cducitxtivo.
11
si:
amarres m: LA wm PRCTICA 65
Procrese que los cepillos tengan un aspecto atractivo
y que la caja del betn se puedtr cerrar y abrir con facilidad.

LlMPlEZA DE LA CLASE
Barraca" "
Deber disponerse de cscobasy de un recogerlo: o de
una pala; si se emplea esta ltima debe estar tapada en

su mitad para facilitarel traba-jo, pues, de otro modo, los


pequeos tiran las inmundicas por los lados, evitndose
tambin, si la pala est cubierta, que el polvo se esparza
por la clase. Hgase-ver cmo. se barre, hasta que en la
supercie del pavimento no quede una particularle papel
u otra clase de suciedad. Los nios sienten un gran placer
en. barrer, observndose que despus. de algn tiempo ellos
mismoswanieu busca de la escoba tan pronto como se dan
cuenta de "que el pavimento no est-en un buen estado de
limpieza. '
Sacumu EL POLVO
Se procurar que los plumeros se compongan de plumas
de diversos colores, a n de que presenten un aspecto lu
-ms atractivo posible. Se les mostrar prcticamente cmo
debe sacudirse el polvo y cmo ste tiende a depositarse,
con preferencia, en los ngulos, en las estras y relieves de
los muebles, y sc ver cmo los diminutos dedos de los
rtiilos son mucho ms hbiles que los dc los adultos; se tomar un pincel para quitarlo dc los rincones poco asequibles de los mucblcs.
5
MONTHSSOHI. - MANUAL DEI. tlli-YIYJUO
LAVAJE oe LOS MUEBLES
Esta operacin, que suele ser particularmente grata al
alumno, slo podr ser posible si los muebles son barnizados
(cosa que se procurar que as sea,< y esto en colores atractivos, agradables y claros).
Para este ejercicio se necesitar una esponjzyun delantalito de hule o de goma, y una gamuzn, para operar con
agua y jabn. .
Primero se aplicar eljabm- impregnndolo a un pao
algo hurriedecido, hasta obtenerespuma; con este trapo, asi
ligeramente enjabonado, se {rota la mesa, procurando no
rayarla, limpiando toda la suciedad que pueda existir en
la supercie del barniz; despus se aclara con agua lim-.
pia y, nalmente, se seca, mediante la gamuza que se frotar con energa hasta conseguir sacar el lastre que tena
antes de la manipulacin realizada.
Previamente se colocarn aparte los objetos que estaban
sobre la mesa; los que nuevamente pasarn a su lugar una
vez est-limpia, y delie de proeurarse. que durante la faena

no se mojen los trajecitos, ni que en el pavimento se formen charcos, pues un ejercicio en el cual se utilizaaguu ai
acaba en una inundacin carece (le valor educativo alguno.
BRILLANTAILLOS OBJETOS DE METAL
z
Pngase todo lo necesario para este trabajo en una. caja
de bonitos colores. El lquido para pulir, en una laotellita
(a menos que se use en tubo), un pequeo platillo para
verter en l una pequea cantidad, del lquido pastzry
una gamuza o trapo de lana, usado, para sacar, brillo. Ade
n-lTALLi me LA vam PHCTKCA
mas, un delantalito de liule. Dese una leccin colectiva lo
mas completa posible.
-El xito obtenido con el tilijvtn que resplandece como si
fuera nuevo, compensa, con su atractivo aspecto, los esfuerzos del nio por el trabaj ejecutado. Se pueden pulir
de esta manera, los cubiertos, los grifos y espitas, los botones zde metal y cuantos objetos metlicos sean susceptibles
de ser pulimentados.
LIMPIEZA DE Los viomos
Se limpiarn los vidrios de la clase, los de los ettudros,
el espejo o espejos. Este es un tralmjoqtie tambin atrae
vi-vamente a los nios por sus resultados, y debe ser ejecutado con gran cuidado; suele ser preferido porlos ms
creeiditos. Para realizarlo se usarn trapos. tisados, suaves "
y muy secos para sacar brillo. (Ser conveniente mezclar
al agua un poco de alcohol.)
LtMPiEzA DE TAPIC-IS, ALI-ols-lnuas Y CORTINAS
llstc ejercicio es- conrenieitte efeeluarlo en el exterior,
sacudicndo enrgicamente losolajetos por ambas caras con
zorros o varas de madera exible.
LAVAII v PLANCHA]! LA Lancena
A ser posible, este ejercicio se efectuar en el jardn
y para realizarlo se necesitar: un pequeo lavadero, un
delirillo grande para aclarar, nn cesto para transportar la

Lil

68 MONTESSORL-T- MANUAL DEL MTODO


ropa, cuerdas para colgarlo y ninzas de madera para exletnlerla, jabn slido y jabn en polvo.
Se puede lavar toda la lenceria que se usa. en la escuela: manteler-a, servilletas,"toallas, . paosrdelantal-es,
etctera. La lettccra, una vez eseurrida y seca, se planobar tne-

diante una plancha elctrica, cuidando de que su manejo


no pueda acarrear ningn contratiempo, debido a descuidos
o excesiva humedad.
Pneratiactn m; Los ALIMENTOS
Antes de empezar algn ejercicio de carcter culinario
o en el que intervengan substancias alimenticias, debern
lavarse cuidadosamente las manos y se prepararin siempre
un nmero suciente de platos. No deben mezclarse las
verduras ya preparadas con aquellas que an no lo estti}
Ha de tenerse en cuenta que la limpieza y la exactitud
aumenta considerablemente el inters del tiiio por esta
clase (le trabajo. Los comestibles han de preparar-se evitando
que se tocptcti excesivamente coiflas tnanos. Para el caf
o el azcar se tendrn cuoharillus a propsito.
LlltlPlAlt Y CORTAR LAS VERDURAS
\
Uscnsc cuchillos, de pequeas tlimcnsioncsjv. sin punta;
una tabla para cortar sobre ella las verduras, platos para.
colocar las que estn ya cortadas y, adems, se tendr dispuesto un recipiente para echar en l los desperdicios; un
plato con agua y un trapo cuidadosamvettte limpio "parufrotar algunas hortalizas (como son las jiatatas, rlianos, nata.
.-..os,

._.l M-..
DETALLES or; LA vnna PRCTICA 69
bos, etc.), procurando que no caigan al suelo mondaduras o desperdicios de ninguna clase. _

LA MERMELADA SOBRE EL PAN

Eventualmentc se pueden cortar algunos pedacitos de


cebollitasmo de rabtrnitos y disponerlos sobre el pan y para
darle an mayor atractivo a la preparacin y presentacin
del plato se puede servir con una cartulina recortada, dc
colores atractivos, que se colocar debajo del panecillo.
Otros ejercicios pueden ser, por ejemplo, extender mantequilla o mermelada sobre el pan, rallar chocolate, cortar
' limones y exprimirlos para preparar limonadas, etc.
QUITAR LA MESA
- Es este unitrabajo sumamente complicado que requiere
gran atencin; por lo tanto, es de gran valor constructivo.
El discpulo ha de esforzarse constantemente para recordar
el orden dentro del cual se deben quitar los diferentes objetos que guraban en el servicio; cmo se hace una cosa,
cmo se hace la otra y, nalmente, comparar su colocacin
para obtener la debida simetra.
Mantcles, servilletas, servilletcros, tenedores, cucharas,
cuchillos, cucharitas parael caf y los postres, bandejitas,
vasos y copas para el agua y cl vino, cestitas para el pan,
platitos de postres, etc. Los salerosy dems adminiculos '
de un servicio esmerado, admiten una graciosa colocacin
que har su trabajo ms atractivo, especialmente si se les A. "deja a los nios su propia iniciativa y la libre intuicin de
su gustoparticular. Los manteles, dobladas en cuatro plie7M MOFNFFI-SSORL:-MANUAL DEL tnrrunu ,
gucs, se extienden con mtodo, cogindolos por cada extremo un nio, logrando as que quede en seguida bien
tendido, cubriendo por completo la mesa, procurando que
nocuelguen ms de una parte que de otra. En seguida se
colocan en ella los platos, mostrandcyla profesora, en uno
de los cubiertos, la colocacin del plato; de la cuchara, del
tenedor, del vasoy de la servilleta, faena que continuarn
los nios por si solos, dejando que su gusto lesindiquc el

lugar donde bande colocarse aquellos objetos accesorios,


tales como bundejitas, flor-eros, etc.
Ssnvm A LA MESA
pequeos camareros llevan dclantalitos a propsito, y, si es posible, comen antes que los dems, lavndose
las manos y peinndose; -en una palabra, aprestndose a
efectuar estcjervicio lo ms dignamente posible. Los platos se sirvenpor la izquierda del comensal, pero nicamente se servir a los ms pequeines; los dems debern
servirse ellos, mismos. '
Cuidarn de retirar los platos vacos, a fin de que nin-i
gn nio deba llamar al camarero o espcrarle. Cada camarero ba" de llevar una servilleta para secar, porsise
presenta el caso de que algn vaso o botella se mojara
durante el servicio. _
Los objetos usados se colocan en una bandeja a propsilo y se retiran para- llevarlos allavaplatos. Con una
escobilla o brocha suave, de los manteles se sacuden las
migas y despus se doblan siguiendo los mismos pliegues,
operacinque ha de realizarse entre dos nios. Despus se
barre el suelo donde est situada la mesa. '
._. _,_;... -. .,..
,-._._ m...
.4- _,.... ....._ ._v
mutua-Ls m. LA ma . li.u_nLavar: LOS PLATOS _Utensilios itccesarios: un lavadero y un lebrillo para
aclarar; en un lado, una Iucsitti para los platos sucios; al
otro, un escurreplatos, unn brocha y paos para secar. llosde luego, es ms fcil lavar losuplatos del desayuno que los
de las comidas. Uno o dos nios pueden lavar y otros dos

Fic. fL-Nlns LAVNDI) Los LATHS


i secar A ser posible, es mejor estar sentado mientras se seca.
lsjosiiahteriores utensilios lmn de estar colocados de manera
(jieise eviten movimientos snpcrlluos.
PuLm LOS CUCHILLOS

Se necesita para esta operacin polvos de jiulir, que


pueden. ser de piedra pmez linisimametite pulverizada y ya
preparados, y los accesorios que se crea conveuittittc; pero

72 siotvrsssona--iaanuax} max. Mirrooo


lo esencial es que todos ellos estn reunidos en un eestito.
Antes de empezar el trabajo se tender sobre la mesa una.
tela encerado para evitar que. la mesa se ensueie.
CUIDABS lllEmQdllllEllEN LAS FLORES
Y LOS ANIMALES
PLANTAS EN TIESTO- Antes de reganslirctodp -en inviernoges conveniente
tocar la tierra con cl dedo para :avcriguar iel grado de
sequedad de 5ltl.-l)0C0 dcspusule liaberf-rcgado sc escu- _
rrir el agua que habr quedado depositada. jan el plato,
que sale por-el oricio del tiesto. Eventuahnente se rociar la planta con un jmlvcrizndor, olsalpieando con
los (lados, y de esta manera sos-obtendr una prolongada
lozania dc las llores. Las hojas grandes se pueden limpiar
con una pequea brocha. ' ' 5
FLORES GRANDES
No sc pongan demasiadas en un solopvttso; cmliicse cl
agua cada da y al segundo o_tercero, para que las flores
puedan resistir unos das mas, se sacan una por unahdel
vaso y se sumergen en agua fresca, se recortan un poleo del
tallo y sc quitan cuidadosamente las hojas marcliitas, tanto.
de las ores como de las ramas.
Acc/mio

Se Iormaructr cada clase un icquco acuario coupecccillos y jilantas acuticas. Cada los dias seda de conier
.. . . . . -'.."ma, .-....._-.-A- -.

41..
__....-...,-- - a- ,5
DETALLES m; Llt vio/t PRCTXCA y 73
a los peces. Dos veces se.__ cambia el agua; operando como
sigue:
Se sumerge un" tubo de goma, por un extremo, en el
EE... sai-Lied?.y....nspirando_...por etotro extremo. se m
elvaco, producindose un chorro continuoque se puede
verter en elrecipientt-gquemse tendr preparado para recoger-elagua que se queria cambiar.
Despus se vierte agua fresca en el acuario, lentamente,
dejndolo caer sobre la. mano y de sta al acuario.
Se pueden tener adems otros animalitos que siempre
dcspertarn el-inters de los nios, como son: ranas, grillos, lagartijas, etc., e incluso se puede disponer un liormiguergren una caja debidamente protegida por un vidrio.
TaAn/tJos EN. .31. JARDN
loricjutzhacemos ejecutar al nio estos trabajos rela-
cionados con la vida prctica? Por-que corresponden, exactamente, a su intenso deseo de actuar. El prvulo que hace
sus primeras. experiencias sobre la cualidad y el uso de
los utensilios que estn al alcance de su mano y que constantemente llama-n su atencin, formando la base de su
ambientepcotidiano, encuentra aqui acciones sencillas que
v. se repiten cada da y que consisten en und serie de movimientosigualmente- repetidos de una manera ordenada y
sincrnica y, de esta manera, estudia sus efectos sobre sus
miembros. (Vase Montessori El Nio)
El prvulo que lia aprendido a caminar, gusta de andar
y de un lado para otro trasportando objetos, y hace sus primeras tentativas para modicar_'su ambiente. A los tres
aos empieza. a intcrcsarscipor los trabajos mencionados.
p.
a r (- 5*
1

w- F h r
-l- BHtNTESSORI. -- MANUAL lll-JL MTODO
Despus de una breve presentacin el prvulo puede
escoger y efectuar estos trabajos por si mismo. Para nada
necesita ni del consejo ni de la ayuda del adulto; el trabajo
y sus resultados le pertenecen, son. el resultado de su propia actividad. i a i . ,. .
_Comprese con stos los llamados trabajos manuales
que hoy da se dan, con-preferencia, a los nios de esta
edad, para realizar los cuales, el prvulo necesita de una
constante ayuda y consejo del adulto y con esto se pretende nada menos que desarrollar la expresin artistica del
nio! Seria muy conveniente que los educadores empezaran
a observar directamente al nio, en vez de perderse en un
mar de teoras loscas de dudoso valor.
Eliresiiliado de tales trabajos es bien visible; los zapatos lustrados, los platos limpios, los metales relucientes,
la ropa limpia, son pruebas maniestas del trabajo ejecutado qvinpcluso pueden dar ocasin de ejercitar la fuerza,
lo cual, adems, una necesidad siolgica del nio.
CAPTULO IV
si AYUDA ALDESAiItROLLO INTELECTUAL
La primera ayuda al tlesarrollo intelectual no debe
consistir en lo que generalmente se llama cultura, sino ms
bien en auxilios naturales que se tfltlcitlllllll con dos laminas
de una importmteia fundamental: uno, es la orictttaciti cn
el ambiente y el otro la natural elevacin desde el plao
mental a la abstraccin. Este desarrollo mental no es, como
generalmente se cree, inicarncnte mecanico en el sentido
de que los estmulos se dirigen o van a impresionar los
sentidos, sino que van acompaados de una actividad interior constructiva que posee poderes particularmente importantes en los Jrimeros aos de la vida y es, precisamente,
por estos poeleres que nosotros les llamamos perodos SLEHSltivos, en los cuales es capaz de eonqttistttt- y rectiuocer las
innumerables imgenes que lerodetttt, lo que equivale a
conquistar psiquicamente el mundo exterior. Y constituyen
las tales conquistas, verdaderos irtstrttmentos para organizar su actividad psquica, esto es, que no solamentetl ttiu
recoge las imgenes, sino que por su conducto o por su
estimulo, organiza sn actividad. _

Cuando cl infante viene al mundo, se eticuentra en. estado de vacio absoluto con respecto a los estmulos de ndole sensual y entra violentatnente en una existencia satu76 l\l0N'lESS0lH.---l\1ANU1tL una nnzrooo
rndn de estmulos esparcidos de un modo catico en el i
ambiente externo: sensaciones tctiles, auditivas, visuales,
dci olfato del usto; todas estas sensaciones le asaltan
B
y lo solicitan por todas partes adonde dirija su __atenci.ort_._
El primer trabajo es el de construir y formar su_consciencia respecto il-mundo exterior y-el de recoger. las. sensa- ._.
ciones del modo presentado, de la misma formacomo se
presentan en el ambiente,.csto. es, por. medio de los objetos,
cada uno de los cuales presenta y se puede decir que ilustra con sus cualidades un grupode estimulosqas, poco
a poco, el nio se va dando cuenta de todolo que lerodea.
Es tiicantenteimgis adelante cuando la mente est en
ttondicirmes de seleccionar el objeto, las cualidades o curncltaristicas que le son inherentes, esto es que por un fetimcno natural, la mente pasa desde el plano de la sensacin
al plano de la abstraccin.
En este momento es cuando el agrupamiento de los cstmulos adquiere. su mxima importancia. A sto nosotros
le llamamos, impropiamente, alinamicuto de los sentidos.
Es-en la formacin de este plano superior, que la escuela puede ayudarle ecazmente en el sentido de poder
establecer un orden fundamental entre las distintascualidades, como son el olor, el sonido, la formaplas impresiones tctiles, apreciando su intensidad y estableciendo
comparaciones respecto a sus tliversos grados. i
Esto, que se podra llamar la ayuda a la construccin
mental, abstracta, es una verdadera orientacin interior.
Ahora bien: nada, ningn elemento material, corresponde en el mundo externo a esta labor, porque cuidad cuerpo nrcsenta cualidades agrupadas, cualidades. entes,
pues no existe en la Naturaleza un solo cuerpo que rena
= _ ___...._\__ -_.__..._

LA AYUDA AL DESARROLLO INTELECTUAL. 77


en si mismo, y por si solo, todas las gamas posi-bles del
color, ni ningn objeto sera capaz de reproducir ls innidad de sonidos que comprende toda la gama cromtica, y,
por esta rssn, es necesario facilitar, en un orden interno,
la produccin de estas sensaciones mediante estos estmulos
- abstractos..Por esto llamamos a este material abstracciones materializadas, porque estos. estmulos es necesario representarlos pormedo de objetos que, siendo materiales concretos,
deben poseer cualidades capaces de despertar esta abstraccin; problema que se resuelve construyendo una serie de
objetos iguales, pero que contengan toda la gama de inten- sidudcs o de cantidades en forma de desarrollo gradual.
Estos objetos, que nosotros llamarnos material para la educacin sensorial, son-los msiimportantes entre todos aquellos que se encuentran en el ambiente que rodea al nio
de esta "edad (de cuatro a cuatro aos y medio). Mientras
tanto,_'este material ayuda a precisar el orden mental que
de la misma manera se desarrollaria, mas con una precisin menor.
Con el uso de nuestro
ejercicio sistemtico
gado a-efeetua-r una
a li-n de reconocer e

material se obtiene un verdadero


de la inteligencia; con l se ve oblilabor de comparacin y de seleccin
identicar las diferencias de matices,

' de colores, de calidades, de cantidades, a relacionar los contrastes, las delicadas grudaciones entre varios estmulos y,
"en consecuencia, corregir los errores cometidos en la seleccin. Y todo este resultado sc obtiene mediante, y con
;i lmcolaboracin del movimiento, porque incluso en el des" v-arrollo de estos ejercicios el alumno se ve obligado a manejar, colocar y trasladar los distintos objetos,

78 nronrassmti. h-IANUAI. mu. itrono


4 Tales ejercicios, pues, le obligan a conquistar con exu-

berante energia los elementos fundamentales de la culturaz


leer, escribir y contar por medio de objetos que tienen una
signicacin anloga; esto es, que representan aquellas abstracciones que son el lenguaje de la ciencia del nmero.Por esto las Casas de los nios constituyen una verda-g
dera escuela en el sentido de que en las mismas se dan cnseanzas considera-tlas como indispensables, mas no es una
escuela en el. sentido rutinario de la anticuada escuela que
signica un lugar de martirio, de tortura y de cruel esclavitud, por ls que todos hemos tenido que pasar, guardando
de ella un psimo recuerdo, como una especia de calvario
necesario, para redimirse de las tinieblas de la ignorancia.
En lap-iluso de los Nios, con ejercicios espontneos, librementelelegidos y realizados segn los dictados interiores
de la personalidad de cada uno, los nios, usando el material, noslo desarrollan la inteligencia, el carcter y la
gracia, sino que tambin adquieren habilidades y aptitudes
que los impulsan hacia nuevos y ms poderosos esfuerzos.
El aprendizaje de la escritura se convierte en conquista
enrusistica, en un ejercicio de atraccin irresistible, y el
nio deja atrs, alegre y triunfante, el temido escollo que
se encuentra al ingreso de la instruccin. " i
Los medios de desarrollo que luego describiremos han
sido buscados entre las orientaciones de la psicologia, que
exigen experimentos (le-laboratorio donde se prueban-las
reacciones de los sujetos con estmulos externos quese pueden medir y gradual. Mas aunque sobre este pic se hicieron
las primeras investigaciones, los objetos que se usan en
nuestro mtodo fueron sugeridos, cn parte, por los famosos
mtodos educativos puestos en 'uso alrededor del iperiotlo
LA AYUDA AI. I)t-ZS.-\tttt()J.|.t) N'rr-:I.1-;c'ruAL T9
dc evolucin iniciada por los mdicos Itzird y Sguin para
mejorar las condiciones jisiqtiicas de los nios nerviosos y
(lecientes.
Haciendo experiencias, coitforine a esas orientaciones,
"del!!!" tratamiento psquico de los nios normales, TCStIlI
poco a poco la elaboracin y terminacin de una set-ie
sistemticaldc objetos que contribuyen atlmirablcmentc al
desarrollo de la inteligencia infantil, junta y armoniosamente con el de la jiersonalitlzid, que desenvuelve donamente sus energias. La facilidad y prccocidatl pitrn qm-.nder; la capacidad de obscrviacitin; la concentracin de la
atencin; la constancia en el trabajo; la conmtzit en si

mismo; la serenidad, la alegria, la bclla- y espontnea cxpansin; la gentileza de los movimientos y hasta la salud
del cuerpo, fueron lasconsecuencias de una vida normalmente desenvuelta en un ambiente preparado para las necesidades psiquicns de los nios.
El susodicho material es, en conjunto uh jnsn-u.
mento sistemtico de psicologa, que puede compararse cun
tlriti- palestra gimnsticn del espritu, donde el nio, ejercitndose espontneamente, progresa en el desarrollo y, dc
consiguiente, en la ndquisicitin de la cultura.
{Xunquc el material baya sido tlcterminndo con experimentos cientcos, la maestra no viene obligada n saber
por qu vias fu conseguido: le basta con C0lt(.ttl0_l)ictl y
Pllcl xcltltleltle; segn las reglas indicadas en el mn
todo. i
En esta tarea, tambin, la nuestra debe tener en cuenta
sobria todo el ambiente. Conservar en perfecto estado y ordejrtielirnaterinl, sealar _a cada objeto su sitio y cuidar de
quelos nios lo traten bien, es su obra fundamental. Viene
80 tttONTESSOltl.- MANUAL om. MTODO
luego, como en todo lo anteriormente descrito, iii necesidad de iniciar a los nios en el uso del material, a n de
que este sea un instrumento de desarrollo y jierfeccionir.
miento y no un traste. inti1,_.como,.10 seria, de seguro, si
. se usara para un n distinto del que se le iia sealado. '
Mas, hecho esto, elsmaterinl queda expuesto aelir libre
eleccin? de los nios, y por eso est colocado alrededor
de la sala en muebles a propsito y al alcance de sus manos.
Los nios pueden usarlos indenidnmentmsegiin sus
aciones; pero la nuestra debe observar con mucho cuidado la. eleccin. y el uso, e intervenir oportunamente si ve
al nio desnientado o necesitado de consejo.
El conocimiento cxactisimo del material y de su progresin debe tenerlo la maestra como "fotografiado en su
mente, as como la correspondencia media entre cada llllt)
de los objetos y la edad del nio. A este iieolio absoluto
se iia de agregar la capacidad prctica para conocer las
reacciones de los nios, los actos tiles y productivos y
aquellos en que, por lo contrario, pierden las energias, a n '
de poder tiifigil con seguridad y ayudara} admirable conjunto de pequeos trabajadores, que estn concentrados en
su obra.

".6 le
CAPTULO V
DESCRIPCION DEL MATERIAL
I.
Lai ' ' " _ i yd liiieiueioii. Al empezar la clase, de ninguna manera e - . .
e ponerse de manifiesto el material; ulcontriirio,
.esmc_'oru-"' -- .J l e Iii siquiera se encuentre visible. Antes, es necesarioill '. . . . .
tmb _ Inicrejwutado un gran numero de ejercicios y de
- a . - > . , - - .
l JO? rizncionados con. la vida prctica, y por med) de
esos . - - - . y _ .J'5a 11111361 adquirido el suciente control del
movimiento; _
e control del movimiento y el ejercicio de la atencin . s ._
i A " If? q? Pueden preparar ecazmente al nino en la
concentracion-necesaria para- usar correcta
_ mente del material. '
uizs d ' -. '
_ es: lies semanas, o acaso un mes, deberan trans-
currir entr - - - .
e83 os solamente a estos ejercicios hasta que se
empieza a ofrecerle y presentarle el material de una ma.
"i nca _5__"3]l Y Pmlanamenle. Se dejara a la disposicin
_ miei-nino nicamente el material
IW le haya sido presentado
'_.f5'a Y" -medida qiie- van progresando se les
V11 (latido a conocer el resto del maieriaL

N ser. PO-lble obtener un trabajo espontneo, tran-

Sml? Y HUMO. Bi c1 material les fuese presentado desde el


er m . ' ' .
amianto y e", "u mmhdad Y. mucho menos, antes
ser conocido. Es despus de conocerlo
7
por la
cuando el nio
- 6
f4
f f f /
f
f f
\ t ;
At-uyGALLNI-ulhwkumuuAAVvwMIuun-nw , .. JJ-IY li--N82 i =\ti)NTESS0ltl.>- tt/ANUAL DE]. Mirono
escoge el mismo para usar aqul que necesita para el trabajo que desea llevar a cabo. i '
La misin de la profesora consiste en presentar nuevo
material cuando nota en el alumno un deseo de cambiar
de ocupacin, o cuando el trabajo que est ejecutando le
supone dicultades superiores a su habilidad presente. Por
esta razn, la profesora deber tener siempre encuenta la
sucesin en que va presentando el material, a tenor de las
dicultades que se ofrecen en relacin con las posibilidades
psquicas del aiumnor y .
Seria conveniente, pues, que la profesora tuviera siempre ii su alcance una tablilla donde estuviera indicado el
uso sucesivo. del material.
Los Ajustes de Slidos. - Los tres primeros objetos
que atraen la atencin del pequen de dosaos medio
a tres, son-tres slidas piezas de madera, en cada una de
las cu-alesse inserta una serie de diez pequeoscilindtos,
o discos, todos provistos de un pequeo botn para cogerlos. En el primer caso, hay una serie de cilindros de la
mismaialturs, pero con un dimetro (lecreciente, desde el
ms grueso hasta el ms delgado (gura 7). En el segundo
hay cilindros que decrecen en todas las dimensiones, y "iran
de grande a pequeo, perosiempre con la misma forma

(gura 8). Por ltimo, en elitercer caso, los cilindros tienen el mismo dimetro, pero varian en altura, es decir, que
decrecen en tamao. Los cilindros van gradualmente disminuyendo hasta la-ormale un pequeo disco (gura 9).
" Los primeros cilindros (en su seccin) varian en dos
dimensiones los sxegundosjen las tres dimnsionesylosterceros, en runs dimensin.(altura). El ordenconttiiue. los lie
-. t
iu-zstziuiuznin lil-IL iurri-znnu. 53
dad). Se refiere. al gradode friclirlmi con que los nio; 1m.
cen estos ejercicios.
El e'e -' ' ' . - j rucm consiste cn sacar los cilindros, mezelarlos v
"c- 9-C"-NDROS QUE Dscuacsn som en iiruna
P*'3 heg! cd lino en sn sitio. El nio lo lince cmodtitinl ' . ' - - - - e 53mm me Jimi pequena mesa. Asi ejercita sus
mano e ' .
H to n el indicado acto de cogen el boton y en los pequenos movimientos de la mano y del lJTll70 pum novela;. _ _ ,
84 _MONTESSOttt.-- MANUAL 01-21. Mirrono"
los cilindros, sin tirarlos y sin hacer demasiado ruido; y
luego los pone otra vez. cada uno en su sitio.
En estos ejercicios, la maestra puede intervenir, en el
primer momento, sacando sei|cillaii1eitlc.l9a ciliirdr9s,_'_inczclndolos con cuidado sobre la mesa y mostrando; entonces
al nio que l los pueda-colocaridereclios, singtfue-la-rnisma

macrslrirtenga que hacerlo. Esta intervencin, sin


es casi siempre innecesaria, po1quc'l0s'ttiiiosm1)qii. ii iis compaeros realizar el trabajo, jfcntonces se deciden" a imi- tarlns (Fig. 10). A ellos les-gusta hacerlo stiloszma veces lo
hacen a. escondidas por temor de una ayuda inoportuna.
Pero, cmo puede clnio encontrar-sel verda-dero sitio
para cada uno -de los iequeos cilindros que estn mezclados sobre la mesa? Primeramente hace ensayos. {Gambia
los lugares, toma otros, (hasta que el- cilindro est bien colocado. Entonces puede suceder lo contrario, es decir, que

DESCRIPCIN om. MATERXAL 85


el cilindro entre demasiado fcilmente en el molde, sobradamente espacioso para l. En tal caso, ha ido a un sitio
;que no es el suyo, sino de un cilindro mayor. De este modo,
un cilindro, aldinal estariuera de su sitio y no ser posible encontrar uno eneque aiiiste. Entonces, el" nio no
llograxver su equivocacin de una manera concreta. Est
perplejo: su joven inteligencia se encuentra frente a un
problema que le interesa intensamente. Antes, todos los cilindros entraban: ahora hay uno que no ajusta. El pequeo
se para, frunce el ceiio gravemente, con honda preocupancin. Comienza a pasar por los pequeos botones, y encuentra que algunos cilindros tienen demasiado espacio. Piensa
. que-quizs hay alguno fuera de su lugar, y entonces llega
-.a coloe_arlos.-_correctamentewRepite el proceso otra y otra ... vez,uy nalmente con xito. Entonces es cuando ha sentido
el. placer-del triunfouEl ejercicio fortica la inteligencia
del nio: necesita repetir lo que ha hecho bien, pero desde
el principio; y por _su propia experiencia, hace otraitenta
tiva; Pequeos de tres aos y-medio, han repetido el ejercicio hasta cuarenta veces, sin que decaycra su inters.
Si pelea presenta la segunda serie de cilindros, y despus la. tercera, el cambio de modelo choca. al nio y_ re- .
nueva su inters.
El material descrito sirve para educar la vista y distinguir diferencias de dimensiones, acabando el nio por
hacerse capaz de reconocer al momento el molde mayor o
ms _p_e_queo que coincide exactamente con el cilindro que
ajusta con sus-manos. ' '
El proceso educativo est fundado en que la apreciarin del error reside en el material mismo y el nio ad-.
guiere una evidencia concreta de ello.
- .4
re r- re r r
T f" 5'" E"
86 RlflNTESSORl.- IHANUAL DEL BIIPUDO
lil deseo del nio, de alcanzar un lin que le es bien

conocido, le impulsa a corregirse a si mismo. Por lo tanto,


no es el profesor quien le hace notar su equivocacin y le
i ensea a corregrla, sino que es un
complejo trabajo de ln propia inteli-i
gencia del nio lo que le lleva a este
resultado. Aqu, en este punto, est el
comienzo de la autoedticacin. El lin
no es un trabajo externo, es decir, el
de queel nio aprenda donde ha de
colocar los cilindros y sepa como se
hace el ejercicio. El n es ms_intenso, y estriba en que el nio se ejercite
por si solo en observar, en i-mpulsarle
' a hacer comparaciones entre objetos,
a formar juicios, arazonar a decidir: y en esta repeticin indefinida de
tal ejercicio de atencin y. de inteligencia tiene electo el verdadero desarrollo de esta ltima.
Las Tres Series le Figuras Geonitrcas slidas. Las series de
objetos que siguen a los cilindros,
constan de tres colecciones de formas
geomtricas slidas, que son:
i Fic. ll.-LA rosa: lor de rosa. El tamao de estos cubos disminuye desde diez
centimetros a un centmetro de lado (g. 11). _
Con estos" cubos, hacen los nios una torre, primero
colocando. enel suelopo sobre la alfombrita, el cubomiis
1) Diez cubos de madera, de co-i
lJESClHPCtN l)l-ZI.. AhVFIRlAl. "tu
grande y poniendo (lcspues sobre l, todos los (lemas, por
anden de tamaos hasta el ms pequeo (ig. 12). Cumido
ha construido la torre, el nio, de un golpe, la deshace, y
entonces esparce los cubos sobre la alfombrita, volviendo
a empezar su construccin.
2) Otra serie consta de diez prismas de madera de
color oscuro. La longitud de los prismas es de veinte centimetros, y la seccin cuadrada disminuye desde diez centi-

FIG. l2.-05'VE5E It lINn m: Los nios Junannoscon tuu Team:


metros de lado cl mayor, hasta un centmetro el menor
(figura
El nio esparcc las diez iiczas sobre la estem o alfoinbrascomienza a veces por la ms gruesa, otras por lu
ms (lclgadn, y las va colocando en escala por orden de
_ graduate";
_ 3) ' La tercera coleccin de la serie, consta de (lie-z.
listones coloreadas todos de verde, o alternativamente d:aznl y rojo (l), y los cuales tienen la misma seccin cua-

Comc preparacin" remota para el clculo, slo le dimensiones en


longitud cita Ivlonptessori los listones de madera, le tliversu tamao y
un
= v-

s:-

r
88 noN'rEssoa.- sumo/u. DEL nrrono
drada de cuatro centmetros de lado, variando su longitud
de diez en diez centimetros, vhasta cien, o sea un. metr
(gura 14-). ' '
A El nio esparce los" diez listones glel,jmadc_rai_sobre__l_a _A
alfombra, los mczcla,.y por comparacin de uno con otro- _
los- arregla segn-su orden de-longitud, es decir, en dis-minucin, como los tubos de un rgano de iglesia.

Fu... 14.-La escamas Llutca


En general, ln maestra hace primero el ejercicio. ella
misma, enseando alKnio cmo se han de colocar las pie-
zas de cada coleccin, pero el pequein puede hacer el
mismo aprendizaje no directamente de ella. sino observando
a sus compaeros. i '

Puede siempre, sin embargo, continuar observando al


nio, tomando nota dc sustesfuerzos; -y cada correccin
, .
solo rulur, y dcsplts, esta luismn srrln nlivinli-ln rn (lecimelres col
codos.
mm poderse contar: pero en la prctica suelo suprimir nqrxel gratuita y
msnr en seguida a este llimu, mm apreciar no slo dinnensiones sino
cantidad. Asi les hemos visto en bastantes escuelas do Roma. (N. de
lu'T.l i
_ _ __.-.,. _
' cite V
_ chasljaltasu.
" ' Undael nio disoonidritodos" los listones-demadera
DESCRIPCIN EL MATERIAL 89'
suya ir encaminada ms bien a evitar quese estropee o
use nadecuadamente el material, que a evitar el error que
el nio pueda cometer al colocar los listones en orden de
.E.'1.PQ:..
La razn de esto es que las equivocaciones que sufre
elmio, colocando, por ejemplo, uncubo pequeo-despus '
de otro grande, son causadas por falta de desarrollo; y la
repeticin del ejercicio es la que, afmando su poder de
observacin, puede llevarle en ltimo trmino a corregirse
a si mismo. A veces sucede que el nio, trabajando. con los
listones largos, comete evidentes faltas. Como el n del
ejercicio,-sin embargo, no es que los listones sean colocados
en perfecto orden degraduacinhsino que el nio se ejermisljqgg- no es .necesario'intervenir para corregindi-

por-su verdadero orden, j", lleno de alegriadlamar. a la


maestra para que acuda- y le admite. El objeto- del ejercicio se habr entonces alcanzado. i i
Estas tres series, los cubos, los prismas y=los listones
de mziderzg-{hacen que el nio tenga que moverse para traer
y llenar objetos, que son difciles de coger s la vez por su

pequea mano. Entonces, con tal uso, repite" el- ejercicio


izisual,'para reconocer diferencias de tamao ejntiev-objetos
similares. El ejercicio ser .tsn fcil, desde el punto de
v vista sensorial, como el de los ajustes slidos, anteriormente
descrito, Pero en realidad es ms difcil, porque en estos
objetos no hay comprobacin. del error en el nzateriul miss la vista del nio la que nicamente hace la compro. cin. Aqu las diferencias de objetos slo sern apreciadas por la vista; por esta razn se usan los objetos mayo-

23:4
90 MONTESSOIII. MANUAL mas Maroon
res, y el necesario poder visual presupone una previa preparacin (la deljejercicio de los ajustes slidos).
Ejercicio. del tacto. - Entre el material se encuentra una pequea tabla reclangulancuya supercie est di
vidida en dos partes, una zisperzry otra lisa (g. 15).
Para facilitar las sensaciones, que podrian se! alld!

Fic. l5.-Tnn.t con sui-snvicizs SPEIKA r LISA


por condiciones locales de circulacin de lar-sangre a causa
del fro, hay que preparar el rgano" sumergienrl-crlas
manos del nio en agua tibia, sometindolas a un rpido
masage despus y enjugando con rudeza las yemas de los
dedos. y .
Despus de esto se ensea.-al nio a pasar las blandas
yemas de sus dedos la ms- ligeramente posible por las dos
supercies spera" y lisa as separadas, para que, pueda
apreciar su diferencia. Este delicado movimiento hace avanzar y retroceder su mano con el ligero tacto de la_ supercie y es un ejercicio excelente de comprobacinusttnia_ t
_-an__ ._._.
DESCRIPCIN DEL anvrsnmr. 01

nita, que ba sido previamente lavada con agua" tibia, gana


muclio en gracitfy belleza, y este ejercicio es el primer
paso en 1a educacin del sentido del tacto, que ocupa tan
importante lugar en mi mtodo.
i Quando inicie-al nio enla educacin del sentido del
- tacto, (eL-maestro debe tomar siempre una parte activa al
principio; no solo debe mostrar al nio cmo se jirocetlta;
su intervencin es un poco ms denida todavia, pues toca
con su mano y le guia para tocar las supercies con las
yemasde los dedos, de la manera ms ligera posible. No
debe dar explicaciones; las palabras servirn para animar
al nios percibir con su mano las diferentes sensaciones.
Y cuando las baya percibido, repetir el acto l solo, de
lalmancra delicada que se le baya enseado.
- Despus de la madera o cuadro con las dos supercies
. (liferentes-se presenta al nio otro cuadrado madera, con
tirnside-papelcs speros y suaves en diferentes grados (ligura',16)., i _ _ _ _ i - .' .
Tambin se le dan series gradundas de papel de lija.
El niiio- se perfecciona por ejercicios de tacto sobre estas
supercies, no slo renando su capacidad para percibir
las diferencias tctiles que son cada vez ms semejantes,
sinnip-tjambin perfeccionando sus movimientos, en los qmvaidquiriendo maestra y agilidad.
Finalmentehcomo aplicacin prctica del tacto para
conocer los. objetos comunes, hay en el material unas serieside telas de diversas clases: terciopelos, raso-s, sedas,
lanas, algodones, bilos nos y gruesos. Hay dos piezas semejantes de cada clase de tela,
lorestivos y fuertes.

las hay tambin de co-

v. ."

le ensean entonces al nio nuevos movimientos.

92 MoN'rEsson.I. MANUAL DEL MTODO


h-ientrus antes solamente toc supercies, ahora Im de percibir las telas; y segn el grado de grueso o de nuraei
tosco algodn o la [inn seda, le exigir movimientos correspmnlientemente rmes o__ delicados."
El nio cuya mano llege n ser prctica en esto, encuentra el mayor placer tocando ias telas,l.y hastguinstin-

Fra. .PLANCIlAS tun runs Eneunmnns m: rin-m.


tivameule, para apreciar Illejol su sensiicin tctil, l mismo cierra los ojos. Pero luego, para ahorrar esfucrzps-de
atencin, se los tapa con un pauelo vhlnnco, y toca- las
i telas con los dedos, eoloeildolas. ordenndamente de dos en
dos, una. sobre otra. Y despus se quitaei pauelo para
asegurarse por. si mismo de no haber cometido ninguna
equivocacin. I i

Este ejercicio del tacto y apreciacin, es pecuiin _ A


ntrnclivo para el nio, y le induce a buscar experi eii-tos
semejantes en su Iropio medio. Un pequen, atrado" por

>.e_.
. .... ;-.._.
DESCRIPClN DEL MATERIAL 93
la bonita tela deljraje de un visitante, quiso ir a verla y
tocarla con sus manos, y entoncesempez" a tocar 1.a tela
_ del traje una y otra vez con innita delicadeza, expresando
jtsafulerrnieiilas w993: 1.a 9."1_Y'_%?159 e intersPoco despus, veremos a. los nios interesarse por si
y solos en ejercicios mucho ms dicultosos. Hay unas tablw
tan reetringulnres, que forman parte del material (g. 17).
Esa; tablits, todas de tamao idntico, estn hechas de
madera de diversas calidades; slo dieren en peso, y", por

i"l(:. )7.''lAIILit.I.n.I m: nvMn-zlu m: rusos nrnnruta


les mismas propiedades de sia madera, tambin en color.
El nio toma" lu tnblitn y la coloca delicadzrmcnte sobie sus
cuiitro dedos, apreciuando su peso. Esto puede constituir
iitriiiiinariern de aprender movimientos delicados.
inano se mueve hacia arribay hacia. abajo sopesando
objeto; pero este movimiento debe ser io ms imperceptii-ble?" posible.
iiwEso Jcqueos movimientosidisminuirn, conforme auiient la capacidad y la atencin para percibir .el peso dei

i jjeoi yel ejercicio llegar n ser perfecto cuando el nio


"gar apreciar pesos sin ningn movimiento de la mano.
. .9 por ln repeticin de loswssfuenos se puede llegar a
. obtener este resultado. '

.,_.
..,r'

9-1- .\IONTESSORL- MANUAL mu, mrrnno


Cuando los nios estn iniciados por el maestro, cierran
los ojos y repiten por s solos los ejercicios del sentido brico. Por ejemplo, colocan las tablitas de- madera. de ms
peso a sa derecha, y las de menos a su izquierda. Cuando
se quitan La venda de los ojos, pueden ver, por el mismof
color de las piezas de madera, si han cometido alguna equi-'
vocacin.
o
Las Sensaciones de Color. - Mucho antes de este
ejercicio, y durante el perodo en que los nios trabajan
con las tres clases de slidos geomtricos, y las ta-blitas de
supercies speras y lisas, pueden ejercitarse por si solos i
con an material que es en si muy -atrayente...
Consistjen una coleccin de tablitzts cubiertas con al-
ganas hebriss de seda de matizados colores. La coleccin
consta de dios cajas separadas, cada una de las cuales contiene sesenta y cuatro colores, es decir, ocho tonos diferentes con ocho matices cuidadosamente graduados, en cada
tono (vaselu lmina de color).
El primer ejerciciopara los nios consiste en ir tomzindo
pares de colores, es decir, en ir escogiendo, entre los colo- res mezclados las dos tablitas que sean iguales, para colocarlas juntas, de dos en dos. Naturalmente, el maestro no
ofrece al nio todas las ciento veintiocho sedas en animentn, sino que escoge slo unos pocos de los coloresiiitzis
vivos, por ejemplo, rojo, azul y amarillo, y preparatfeso
cuatro pares. Entonces,.tomando una talita, por ejemplo,
la encarnada, indica al nio que busque en el montn la
que sea iguaL-Iieello este, el maestro toma el par y lo
colocasobrela mesa. Entonces toma, por ejemplo, el azul,

y el nio escoge la tablita-que forma par con dicli-color.


|-Il)t_|(l.-\lZI(),\' n-:|_
5l*'.N'l'llta.t _<:|in.\.-\'|u:u
seda o lana de colon-s

ev
. ...- ..-..- g.

n)

l
n
..:.....-... . lt

_ _ __ __ __ .. .__...,_.._,.__-,___.__*_.__. .
DESCRIPCIN DEL armaron. 95
El maestro mezcla otra vez las tablitas para que el_ pequeo
repita el ejercicio solo, "es decir, escogiendo las dos tablitas
rojas, las dos azules, las dos amarillas, etctera, y colo;
c_ando lavsdos de_ cada parhuna junto la otra.
Luego, los pares pueden irse aumentando hasta cuatro
o cinco; y los pequeines de tres aos llegan i-tssta colocar
bien diez o doce pares de tablitas previamente mezcladas.
Cuando el nio ha dado a su vista suciente prctica,
reconociendo la identidad de los pares de colores, se le
ofrece el reconocimiento de matices de un solo color.

El maestro los coloca uno junto a otro, comenzando


por el ms oscuro, con el solo objeto, de hacer comprender
al nio -cmo.se procede-En seguida deja solo al nio
para que haga espontneamente sus interesantes tentativas.
A- menudo el nio se" equivoca. _Si ha comprendido la
idea y comete una falta, es un signo de que apesar de
todo an no ha llegado el momento de percibir las diferencias entre las gradaciones de un color. Pero -la prctica perfeccionzralnio en ltrcapacidad de distinguir las menores
diferencias", y por esto le dejaremos solo en siis tentativas.
Porque nosotros, al ayudarlo, podemos augestionarle de dos
tnntieros. La primera es que l escoger siempre el color
ntsioscuro de entre el montn. Esta sugestin facilita
grandemente su eleccin, si sabemos orientarl constantemente. A
En segundo lugar, podemos llevarle a observar de vez
- en cuandoucada (los colores queestn juntos, para compnrarlcisdirectamente -entre s, yseparadamente con otros.
De ac l mod, cl nio no coloca ninguna tahlita sin una cuidadcisitcomparacin con la inmediata.

ilinalumente, a-l nio le gusta mezclar los sesenta y cua-

96 MONTESSORI. -- MANUAL DEL MPDO


tro colores, arreglndolos en ocho columnas de otros tantos
lindos matices. En este ejerciciotambin la mano del nio
est educada para hacer nos y delicados movimientos y su
inteligencia preparada para -un especial trabajo de la atencin. Pero no tha de tomar las tablitas por los bordes de las
piezas de nmdera en que terminan a uno y otro lado. El dispone las tsblitas una junta a otra, formando una matizada
lnea, como una bonita cinta, y exactamente al mismo nivel
unas que otras. Es un acto que supone un esfuerzo manual,
que slo se obtiene despus de una considerable prctica. "
Estos ejercicios del-sentidocromtico; en.el caso de los
nios mayores, llevanal desarrollo de la mom-criada colores.__ Un nio que baya mirado cuidadosamente los colorespuedescr invita-do por uno de sus mismos compaeros

esettempo haya de guardar el color que ha observado, para


queiestofpuedn guiar-le. Entonces reconoce por la memoria,

A tlosinios. les gusta mucho este ejercicio de meioria


de los colores. Hacen una curiosa seleccin de ellos y dan
vueltas, con la imagen del color en su inteligencia, mirando
si corresponde a la-realidad en aquellas cosas que les rodean. Es un verdadero triunfo para ellos, el identicar la
idea con la realidad correspondiente, y coger con. sus manos
la pruebadel poder mental que lmn adquirido
Distincin de las Figuras Geomtrieas Planas. -
El material queseguidamente vamos a describir, llamado
de los ajustes planos, tiene por objeto conducir al nio de
3-3.
-tnt-:s(:tttt=ctN mat. nmrntttat. Q7
tan corta edad a una observacin comp
1 j arativa y sistemtica
e ss '. ' _ . .
P guras geomctrtcas, por Espttlitt-o impulso,
- "1 15"" Sl? ctltpltut un nacidas con se
_ is. trajones supersueslus (gum m) y m,
I l I cada uno de ellos seis cuadritos
(e mare - - . . 1
m (G "emos ""0 Jum al (the (gura 1.9). Lada
cuadri ' a - . - .- m m "m EN til-Dmfllttttt incrustada un el von-

F tc. nie-CIHOD ' .


A con CAJONES mas cumtma LOS tnenstuos comun-mom,_ tro, todas pitttadas de azul y provistas de un botoucitopnra
cogerla.
.
(2 l I ' ' I l l! - ' .' n
nvltt tablero (lt. tnatlun e sta tnltntortnetttc cubierto de
papel azul,_ast que, Cllltlltlu se sacan las figuras gcotttrifas: f5 ven stas reproducidas en el fondo, exactamente en
a misma forma, incluso con el botn
Las guras geomtricas estan arregladas en los table.
ros por analoga de forma.

' "ll En Nh-hay seis circulos de decreciente dimetro


(guraIQ). ' _ .2) En- otro hay un cuadrado, y cinco rectngulos en
lostjue la longitud es siempre igual, al lado del
etmdrado,
7- .

98 LIONTESSORI.'- u/mum. mat; rurrono


ntimttras que ol nnelto (leercce gruduultnextte (gura 20).
3) Otro tablero contiene seis. tringulos quelvnriati
por Ja forma, o por los ngulos (equiltero, issceles, escalunn, rectngulo, obtusattgulo y acutttgttlo (gura 21). '
4-) En otro lmy seis polhgonos regulares de einco um

Fue. ISL-Jusnn nr. sms clncuLos


diez. lados; es decir, pentgutto, exgono, eptgono, octgone, enegotto y decnogo (gura 22). _
5) Otro cuadro contiene. seis guras; un valo, mig
elipse, un rombo, un rorrtlaoide y un trapezoide (gura 23).
(1) Fittnlmettle, hay cuatro tnblilas rlnnns de tnaklera,
es decir, sin ningn ajuste de guras geomtricas y por. lo
lanlo sin botn jo, y hantbin dos guras geomtricas rre-'
gularesigura 24). - . '
Junto con este. tnuleriul, huy una ricm (le nutlerrt sobre
la cual va una especie de cnrejatlo que se separa abrindose

v,
DESCRIPCIN mu. MATERML 99
como una tapa, y sirve,
bien rmes en su lugar s
locarsesobre el fondo d
cuando est cerrarlo, para poner
ets de los ajustes, que pueden coe la pieza y cubrirse enteramente

i;t'..[r.....r%"???9. 9.__*?..".1..._....P*! (sura


25).
Justa Pieza- se usa para la preparacin (le lua primera
P-MGF"<_H..,PQ de las formas geomtricas planas.

17m. 20.Jm:co ni: sus nacncuws

_ .,rrtuestro puede escoger, a su juicio,


1_==5.<1u9:19 parercan ms sencillas, de enlr
disposicin, 4
ciertas formas,
e la serie a su
Al -princpio, lo mejor es ensear al nio slo un
pP-vflgillguras que dieren muy claramente unas de olnas.
El JIEIPQO siguiente es presentar mayor nmero d
____ _: dnesPus dczsto, presentar conseculivamente i
msb menos semejantes en [amm

e gu-_
guras

lili) l\l(JN'l'l-ZS-5()l(l. "e MANU/ll. lll-Il. nllllllc")


Las rimeras ruras ue se colo ucn en ln i-ena sern,
q l l
por ejemplo, el crculo .y el tringulo equiltero; o el circulo, el tringulo y el cuadrado. Los espacios vacos se cubrirn con las tabltas de madera lana. Gradualmente la
A P
pieza se va com-pletando, llenndosc deguras; primera- i

mente de guras muy distintas; por ejemplo, un cuadrado,


un rectngulo muy estrecho, un tringulo, un crculo, una
elipse y un exgono, u otra combinacin.
Despus, el" maestro ha de proponerse colocar guras
semejantes en-la- pieza citada; por ejemplo, lu coleccin de
seis rectngulos, seis tringulos, seis circulos (le distinto
tamao,',etc. -

.
los-ajustes de sus-sitios cogindolos por losltolones." Se mezclan sobre la. mesa y se indica al nio que los pongaen
. 21:1.rq..."Nam-yuwuunmmmn.

r A -

: Este ejercicio es semejante al (le los cilindros. Se sacan


_ lentamente si no estn cn su tropiu sitio As se
{toria}
HlHtRllWlIlN lll-Il. lt|.\'l'.;__ m
susttto. Aqui. tambin la cnmprnbncitt del error est un el
mismo material, pues las ligunas no pueden ajustarse parrealiza ima
serie de experimentos, de tentativas, que conducen a la vicEl nio, tiende acomparnr las tliversas formas; y

- Fm. 22.-.luecn m: ruLconos


t
rca-nltzn esta comparacin de un motlo concreto cuumlu un
ajustetleigurzt est colocmlo equivocadamente y no entra
ein el, molde. De este modo educa su vista en el reconocimiento de las f crm-ns.
El nuevo movimiento le ln mano que el na 1m (lp,
ejecutar, es de particular importancia.
y - llsltltn u tocar el ltorde (le las guras gconntriczts
(-011 '18? blandas yemasde sus dedos indice yimedo (le la
gmll9deretzlttr (o rle ln izquierda, si se quiere nmbiclexlria);
.el nino se ucostiurnbngtin Iocnr, no slo el borde lvl ajuste,

102 1t10NTESSOttt.- MANUAL DEL} utrrooo


sino tambin el de la abertura o molde correspondiente; y
slo despus de haber tocado uno y otro, pone el ajuste
en su lugar. i.
As se llega muy. ,5.Cilll1ltl_al., reconocimiento de, las
ortttns. Los ttios, que todava no reconocen identidades

i DESCRIPCIN ot-JL MATERIAL _ 103


es un gua muy claro. El maestro debe siempre intervenir
al principio, para ensearle cuidadosamente estos movimientos, que tendrn importancia en lo futuro.
Debe siempre ensear al nio cmo ha de tocar, no
slo ltaciendo estos movimientos l mismo, despacio y con

Fic. ZZL-Juncrw ur. sus Ftcunlts llmEGULAlH-LS


de forma con sus propios ojos, y que estnt ltacictido absurdos esfuerzos para colocar las ms diversas guras, una
Ll(ttll'0 del molde de otra, rccouocm las formas tlespus de
haberlas tocado cn sus contornos, y las colocan jiroiittttetrlc cn su verdadero lugar. ,
La mano del nio adquiere una guia concreta del objeto durante este ejercicio de tacto de los "contornos de ligurns gotimtrieas. Porque lo (zii-.no es que, citando, "ta la
vivan gcotnetrica, sus dos dedos han de seguir slo el lo
dc la mistna, que acta como un obstculo al parecer, pero

Fic. 24._lui:co m: nos rtcunas nnacoutnes cunno sn nunca


claridad, sino tambin guiando la propia mano del nio
durante sus primeras tentativas, hasta que est seguro de
que aprecia todos los detalles: ngulos y lados. Cuando su
nano hay-a aprendido a efectuar estos movimientos con precisin

agudeza, ser mercladcramcrtte capaz de seguir el

bor-de de la gura geomtrica, y entonces, muchas repeticiones del ejercicio le llevarn a coordinar los movimientos
"necesarios para la exacta dclineacitn de su forma.
L. liiste ejercicio puede llamarse una indirecta pero verdadera preparaciit para el dibujo. Es ciertamente la pre-

10:1 Rt0NTESSOI(l.- MANUAL ni-zt. tx-nrrtttit)


particin ide: la mano iara trazar una forma (remix/a. La mnnila (lel nio, al tocar, percibe y conoce cmo lua (le seguir
una determinada direccin le lneas, preparndose n si

misma inconscientemente para la escritura.


Los nios tienen empeo cn-toeur los bordes de las li-

Flv. 25.-MAitc:fn 1mm (IUNTENEII Lmf Llltsffl-S cEnr-trruuzos


guras geomtricas con agudeza y precisin. Ellos solos han
inventado el ejercicio de toparse los ojos y reconocer las
guras geomtricas solamente por el tacto, tomando y colocando los ajustessin verlos (gura 26).
Correspondiendo a cada forma, reprocluiila en las guras geomtricas planas, hay tres tarjetas (le cartn blanco
cuadradas, reproduciendo exactamente ln gura del mismo
tamao que las piezas de los ajustes de madera. Estas tar?
jelas se guardan en tres cajas especiales de cartn. (g. 27).
Sobre los tarjetas estn repetirlas, en tres Sli, las
DESCIH (zion lH-Jt. lt|.\l'l-Jl( t A L m5
Inismns fortuna guoiiitiiiz-as (le los zijustcts platios, lutlii-it(i050 W-[tlllllltltlo vxntttnmnentts las mismas Inetliciunnvs lo las
guras. _
lCn la ]llll||('.l'i\ serie, lns formas son completas; es tlecir,_ que se linn recortado (le papel llzlll y se han itegutln

i Fuz. 26.- Nios l'.\|.l'.\Nl)u l..\:i FIGURAS usen-ras


'l
l
' sobre llLlllfjlfl; en la segunda serie hay slo un contorno
l? l? gura, de medio centmetro le ancho, recortado del
mimo papel azul, y regado en la tarjeta; en la tercera
. serie, en cambio, la gura geomtrica slo est en contorno, con tinta negra: una lnea corriente.
Por el uso le esta segunda iieza del material, el ejer_ ciclo le la vista es gradualmente llevado a l-a perfeccin,
en el reconocimiento Lle formas planos".
.. En efetzto, no es ms larga ln comprolnlciciix (micrcla
106 ItIONTESSOHIr-MANUAL 111-21. nnzrooo
del error cn cl material, que la que se hizo cn los ajustes
dc madera, pero aqui cl nio debe juzgar nicuinctite con
sus ojos, de identidades (le forma, slo que en vez dc mc-

2:21am

Q
Q

>> y
77/0 G 2G

000D D
DOC?
,_______t
Fic. 27.Sunu: nr. TARJETAS con roturas caomrrmctts
ter los ajustes geomtricos dc madera en sus correspon-_dientes huecos, los coloca simplemente en lu gura. dibujada. _
El rcfinamictlto dcl nadar dc diferenciacin de la" irista,
se ncrccictiln, asimismo, cada vez que cl tiio pasa de una
orscittpcin DEL MATERIAL ,10?
serie de tarjetas a la prxima; y cuando lia llegado a la
tercera serie puede ver la relacin entre objetos de madera, que coge con las m-anos, y las guras y contornos
Adiglgujados; esmdecir, quepuedemunir la realidad concreta
con la abstraccin. La linea tiene athora para sus ojos una
signicacin muy denida; y se acostumbra por si mismo
a reconocer, a interpretar y a juzgar las formas contenidas
en runa sencilla linea.
Los ejercicios son yarindos; los mismos nios los inventan. Algunos gustan de apreciar, sacndolos fuera, un
cierto nmero dc figuras de ajustes-geomtricos, _y antes de
mirarlas, toman -un puado detarjetas, mezclndolascomo
si jugasen a las cartas, repartindolas lo ms rpidamente
iosilile y escogiendo las guras: que corresponden u las
piczusrfEiitonccs, omo_'ui1a comprobacin, elegida por ellos
mismos; colocan las- piezas de madera sobre las formas de
las tarjetas. En estic-ejercicio, suelen cubrir las mesas (:0locando las guras de madera encima de cada gura; y con
cadaauntg-formando una linea vertical, las tres formas correspondientes dc la serie de tarjetas.

Otro juego inventado por los nios consiste en poner


cncima y mezclar todas las tarjetas de las tres series, sobre
dos o tres mesas juntas. El nio entonces toma una forma '
a geomtrica de madera, y la coloca, lo ms de prisa que
puede sobre las tarjetas correspondientes, que ha recono?
cido emre todas las dems.
Cuatro o cinconios liacen juntos otro juego. Cuando
"uno de ellos lia encontrado, por ejemplo, la gura, iintada
_ .. w

t. av rn
or entero correspondiente a la pieza de madera y ha co-i
iocudo sta con cuidado y precisin sobre aqulla, otro nio"
. toma por otro lado la pieza que tiene l-a misma forma, tam)"

HH: ttm.\'*i'i-;s5nttt. MANUAIJ [Jl-LL mtrmno


slo en contorno, para colocarla junto a la ltima. liste
juego tiene algo de la sagestin dclajedrez.
Muobos nios, sin indicacin ni sugestin de ningn
gnero, tocan con los dedos los contornos de las guras de
las tres series de tarjetas, hacindolo con- scric-Alad, inters
y perseverancia.
nseamos alos nios a nombrar todas laslormas de
los ajustes de guras planas.
Al principio, yo entendi queidebia limitar mi enseanza
a los nombres ms importantes, como el cuadrado, el rectngulo y el circulo. Pero los nios necesitaban. conocer
todos los nombres, y aun sentan placer cn las de ms dilicultad, como el trapecio y el (lecgono. Tambin se com
placan oyelndo la exacta pronunciacin de las nuevas palabras, y repitindolas. Efectivamente, la niez cs la edad
en que el lenguaje se forma, y en que los sonidos (le una
lengua extraa pueden ser ierfectamente aprendidos.
La Ceneralizaicin. - Luando iban hecho una larga
prctica coii el material del desarrollo necesarios, comienzan a realizar descubrimientos a su alrededor, reconociendo
forman, colores y cualidades, antes Llceconocidas, cuyo rc-

sultado, en general, sigue a los ejercicios sensoriales. Entonces brota en ellos el entusiasmo; y el reconocimiento" del
mundo que les rodea se convierte en un-a fuente de placer.
Un pequein, andando aolowun. dia por la terraza, se repeta a si mismo con el rostro satisfecho: El cielo es azul!
El cielo es azul! Una vez un cardenal, un admirador de
los nios de la escuela de Via Ciusti, dese llevarles algunas galletas, y gozar l mismo del placer que les causara.
Cuando hubo concluido su distribucin, en vez de ver alos
ltl-Zhlllilrhtttf til-Il. man-ztuiu. Inn
nios llevrsctlzis vidametitc a la
not que primero las examinaban y se
gulol Un circulo! Un rectugultil"
estaban liedbtts con aquellas formas

boca, con gran stirpreszi


decian: Un trizittEn efecto, las gttllvttts
geomtricas (l).

En una casa de gente del pueblo, de Nliln, una mudnc, preparando laicomitlai en la cocina, tom una rebanada de la maso que estaba liaciennlo con pan y manteca.
Su pequeo, de cuatro aos, que estaba con ella, exclam:
Eso es un rectngulo. La inn-jor, con el cuchillo, cort
una esquina de la ntbamnla y cl ria exclam: Ese us un
tringulo". Eilla puso entonces cl trozo en el cazo, y cl nio
mirando nl otro trozo libre, exclam, ms fuerte qu:- antes:
Aliora es un llllltl". '
El padre, un trabajador, que estaba presente, qued
impresionado con este ieqiteo incidente. Dcse vwet- a la
maestra, y iedirle dc ello una explicacin. Despus exclamaba al ver la escuela; Si yo hubiera sido educado de
esta manera, no seria altura un simple trabajador". Acabo,
nalmente, por inducir -a los otros obreros de las restantes
ltabituciortesL?) u tomar inters por la escuela. ltsuquiztron a la maestra, entre todos, con un artstico pergamino,
pintado por ellos mismos, y en el cual, tambin entre pinturas de los nios icqncoa llutlllltlll introducido cada una
de las clases de formas geomtricas. i
(l) Monlessuri, al rclntur este hecho, audiu cn sus lecciones del thusu
Internacional: "Maa (cuando l (Zur-dmul quiso que lu dalinicritu las
guras.
ninguno subio nlclinirlnn. pero tenia una deu clnnt u
incunfululililr. .s.tn
es lo bastante. La ilnfinicinin es decir, ya cl anlisis, stipuiuulru
iurciu
de ideas Ililillllllltillts (littluzt, ingulais, etc.) mr..nbstructus, y por lo tuntu,
intiles y unn yusrjmliciulcs. para la sexicillnez. sinttica le la
inlca nrimilivm
_l-l- anlisis es amis liliuil IL-lie gun itisles (N. dc ln T.)

' (2), Conocido es ya el origcit le las Lage lei lluurbiiri" para


rvrn-zzvr
en las grnltdcu e higinicas rusas de vecindad parti obra-ms, a los
iins le
; stos; por lo tanto, Helios obreros viven en uuu nmero en Iii-bars
casas,
i". lnndudtts por luhslmictltitl (lllllflll de los "lh-xii Stabili". (N.
lr. la 'l'.\

llt) axonrcssom. -' MANUAL nm. inroco


Con respecto al tacto dc los objetos para la comprobacin de sus formjas, los nios ntismos hacen una innidad
dc descubrimientos en sus alrededores. Se ha visto a nios
contemplar de pic, frente al frente, una hermosa pilastrn de
una estatua, y, despaislc liabe-rlti admirado, cerrar los
tijos, con una expresin dc bcntittttl y jilawr, y pasar sus
tnanos mucho tiempo por aquellas formas. H
Una de nuestras muestras llev un din a la iglesia a
dos hermanitos de la escuela de Va Giusti. Esta-ban de pie,
nirando las pequeas columnas que soportan el altar. Poco
a poco, el mayor de los dos fu atrttrcrti-tlusc a las columnas, ty cmpcznbn a tocarlas cuando, como si descaro que
su hermanito gozasc del mismo placer, lc hizo acercarse,
y tomando graciosamcnle su mano, se la hizo pasar alrededor de la hermosa y pulida supercie de las columnas.
Pero entr cl sacristti en aquel momento, y ech fuera a
aquellos nios fastidiosos que todo lo tocaban". l
El Sentido Eslercognstico. El gran ploceroue
los nios eticuentran en cl rcconocinxietito de objetos, tocandosns forums, corresponde, cn si tnismo, a un ejercicio
sensorial. " i
llluolios isiclogtis han hablado del sentido cstercutrnstico, que es la capacidad dc YCCOHOCUI formas por el novimicnto de los msculos, como siguiendo las lineas dc jobjetos slidos. _
Este sentido no es nicanictttc el sentido del- tacto, porque la sensacin tctil es slo aqaella por la que se percibcn las diferencias de cualidad cn las supercies (lisa,
pero). La jicrcojiciir dc formas supone lacotnbittacidii de
dos sensaciones, tctil y muscular, siendo las sensaciones
DESCIHPCIN DEL atarsaiar. 111
musculares, sensaciones de movimiento. Lo que nosotros
llamamos en los ciegos el sentido del tacto, es en realidad

el sentido estcreogtistico. Es decir, que los ciegos perciben por mcdio de sus manos, las formas de los cuerpos.
Lawcspccial sensibilidad imuscul-aridel nio dc tres a
seis aos (le edad es. la que le da su propia actividad muscu lar, que estimula el uso del sentido estereognstico. Cuando
los nios cierran espontneamente sus ojos para reconocer
varios objetos, como los ajustes planos y slidos, ejercitan
este sentido.
Se pueden hacer muchos ejercicios para reconocer, con .
los ojos cerrados, objetos de formas bien denidas, como, _.
por ejemplo, los icqueos ladrillos y cubos de Frcobel, picdrecitas,'moncdas, habas, guisantes, etc. Como una seleccin de-diferetites objetos ntimamente mezclados pueden
separarse los ms semejantes, y formar con ellos grupos
aparte.
Slidos Gcomtricos. En el material de desarrollo, hay tambin slidos geomtricos de color azul plido
e-utia-esera, un cubo, un prisma, una pirmide, u_n cono
y uticilindro-. El medio ms atrayente de ensear al nio
reconocer estas formas consiste en liacrselas tocar con
. los ojos cerrados y decir sus nombres, que han sido aprendidos del modo arriba. descrito. Despus de un ejercicio
de esta clase, el nio observa las formas con los ojos abiertos y con-ms vivo inters. Otro medio de interesaria en
los slidos geomtricos consiste en hacerlos moverse. Por
ejemplo, la esfera rueda en todas direcciones; el cilindro, e
una sola direccin; el cono rueda alrededor de s mismo; el prisma y la pirmide, en cambio, se mantienen r-

It... ntunlt-anutit. nt.t.ult.'st. Hlnl. MLHIIHI


mes, pero el prisma one con ms facilidad que ln ilrilnlldlrBastar una ligero indicacin puro que se veo la onulogia existente entre los slidos geontetrums y los cuerpos
SllLlOS del ambiente, como, 110i ejemplo, lu anulogtu del
cilindro con una eolnmrtzt, de ln. tssltrn con lo ttnlittzo ltu-

l-ic. JL-CAJAH m: ttuntns


mana, etc., y nos asomhrar la capacidad que tienen los
nios para encontrar esas unulogtns.
' Los ruidos. -- Para poner a (lisposiein del nioolijgtos que. produzcan ruidos graduados que l tueda reconocer y comparar, se construyen cajas cilndrieas de ent-tn, o mejor an de mnlern, que contengan objetos divergos en muyor o menor cantidad, de suerte que, ttgitultlils
yyoduzcan- diferentes ruidos, desde el ms fuerte, producido por las piedrezuelas, ltasta el tenue, como el de
tn-scnttvetn n-zt. illdlrlinld]. 4 t tit
hi5 DCHill- de llivllls gruesosL lluy seis (znjits grnduntlns,
- tlesdta el ruido fuerte ul sordo, gr
uduneirt que se repite en
ln tlolile serio iinurn 28 . '
n .
El (ejercicio consiste, primero, en el reconocimiento de
ruidos de igual intensidad, colocando los cilindros ponpuresiull siguiente ejercicio consiste en ln comparacin de un
sonido con otro, es (locir, que el nio arreglo los seis eilindros en una serie, segin los intensidades de los ruidos que
producen;
El rtjeroicio es anlogo al que se lince con loscolrtres,
en el que se von haciendo pares, y luego grntiutttltiltis. tin
este cuso tambin cl nio lince .el ejercicio cmodnnnwntv,
sentado jun-to a unn meso. Despus de. unn prCVl-t explicoein por ln maestra, el nio repite el ejercicio solo, (tuu
los ojos cerrados, para poder mejor concentrar su alcucitt.
_ Sensaciones Musicales. - Para el comienzo de lo
educacin del sentido musical, empleamos un material que
los experimentos de Itord y el uso popular y antiguo de
los "campanas ntostigttxtrt que son muy rsropitxs para despertnr el sentimiento in-iciid de la msica.
"Consistr en uno doble serie de cumpztnillrts que forman
una oetova con tonos y sernitotios. listas cnmponillns esttiu
colocadas sobre una pequeo lmse de madera rectangular,
yyptl todas aparentemente iguales, pero, cuando se golpean
con un pequeo mazo de madera, (lun sonidos correspondientes a las notas lo re mi fu. sol lo si do.
Los serios de cnmpnnillnrs estn colocados, por orden
de sonidos, sdlire unn lor-gn l-ttllltl, en tlonde se lntn pintado
espoeios rectangulares blancos y negros y del ntismo tu-

. Helio pie las buses que soportan las cnmpztnillns. Como en


t!
114. n10NTESSORI.-- MANUAL DEL MTODO
las teclas del piano, los espacios blancos corresponden a los
I I
tonos, y los ttcgros u los scnntonos (figura Z9).
Al principio slo han de colocarse las maderas que co. ', n CIOS
Tttspolltlml a los tonos. estas se 1101,13 S??? 195 l?

. Fm. ztL-Cluorruuts nrustcttm-zs '


lilamcos en el orden de los notas musicales do rc mi [a '
sol la si do.
Para lmccr el primer. ejercicio el nio golpea, con el _
pequeo mazo, la primera nota de las series, que es el do.
Entonces, entre la segunda serie de campanillns, que estn
mezclados sobre_la1nesa,.pcro sin los sctnitonosggolpea una
tras otra hasta encontrar un sonido idntico alone ha: golpeado (do). Cuando ha llegado a encontrar este sonido; c0'rv51nll(llt.lllc, pone la (uampanillu junto a lo Wiflt i: fh
la tabla. Entonces golpea lll srgund, "3: "3 d Veces

nescnrrcrn nm. MATERIAL 115


entre el grupo, umczclndosc varias Campanillas, est experimentando hasta reconocer el ne, que se coloca junto a la
segunda campani-lla de la serie ordenada. Contina dellmisntowltotlo iquierdn a derechahhuscando la identidad
de sonidos, y formando pares, como en el caso de los ci.

linclrgs___d_e ruidos, de los colores, etc.

Por ltimo, aprende el orden de sonidos de la escala


musical, golpeando, envsucesin rpida, las campanillas eolooitdgts en orden, y tamliitr acompaando su accin con el
nombre; do rc m [a sal la si do. Cuando es capaz dc revcorxocer y recordar) series de- scuidos, el nio toma las
ocho campanillas, y despusude mezclarlas, busca, al gol_peizirla.s.. con el mazo, hasta que encuentra .el do, despus
N

.e1re,--etc:- Cada _vcz que tomaurtanuev-a nota, golpea desde

.el-principio todas tas. campanllasy-hasta reconocerlas y co-

locarlas en orden: (lo re; do re mi; do re mi fa; da re mi


= fo sol. De este: modo, diego al nal: a colocar todas las
campanillas en el orden de la escala, guiado slo por su
odo y habindolo-logrado, golpea todas las notas una tras
otra, subiendo y bajando la escala. Este ejercicio es fm.cinador para los nios de cinco aos en adelante.
Aun cuando los objetos descritos constituyen el material didctico para la iniciacin de una metdica educa. cin del sentido auditivo, yo no deseo limitarle a un pro_ ceso educativo, ya que es tan importante y tan complejo en
.121 prctica, como lo revelan los mtodos establecidos para
. el- tratamicnto del odo, o la moderna siologa de la edu"cacirirt inusical.
Ett tnuclias de mis escuelas se usan tambin series de
4-4 liapnnoncsrrpre dan sonidos puros, a diferencia de las camparrillas que emiten acordes, y sencillos instrumentos de

n w
1
iii.
.'\:.
v:
.2,

I to t\t()N'tt-ZSS()ttl.- MANUAL mu. ntrrotio


cuerda como violines, construidos (lvitllttttl, y pequeas
arpas en las cuales los nios pueden reconocer los sonidos
musicales y reproducir las melodias que hayan aprenditln.
Coin Tcllilttl para lu Presentacin del Milteriul
Sensorial-l.
A) Orden de las presentaciones sucesivas.
La regla general, el orden de procedimiento para la

buena direccin de la educacin de los sentidos, es el siguiente:


] ) Reconocimiento de. identidades (entparcjamiento de
objetos iguales y colocacin de ajustes slidos en
_ los agujeros correspondientes).
2-) leconoeimiento de los contrastes (la presentacin
"de exlrcmos de una serie de tihjelus).
3) Reconocimiento de las semejanzas (poner en ori den de sucesin las gradacioties de una serie).
B) Preparaciones externas que ayudan a la concen"iriicin. _ _ _
1) Aislamiento del sentido. Para concentrar la atencin del nio sobre los estmulos aisnaorirtlos rpm
acten sobre l, debe rtsla-rsca cl sentido, en (manto
sen posible: por ejemplo, (tlttcltttr silencio (ltda
clase para todos los ejercicios y tapmdolo los ojos
para aquellos que no se reeran a la educacion
del sentido de lavista.
2) Aislamiento del estimulo. snecesario que sobre
la mesa, la alfombra o el espacio en que seipresente el material para ensear su uso, no ltttya
mas objetos que cl que se ha de present-ar. Porjlo
_ v, .._,.,,4_...v.
.In-:sc:nttu.r:s- ltl--t, .\l.-\'l'l-'.|tl.-\l. . ' l IT
tanto, la maestra prepararai el lugar antes de empezar la jircscntacin.
I'll nuuerial sensorial ritulzzt por si mismo el aislamiento de lasvnrias eitalidmles de las cosas, "separaurltr
_ unas de otras, es (leeir, Iris/azul!) los colores, las formats, los
sonidos, etc.
LaPr-opin Expcrienrizi. - Finalmente, aconsejamos
a los que (juieran guiar a los nios en estos ejercicios settsoriales, que comiencen ellos mismos por trabajar con rl
material ind-icado. La experiencia les dar una idea de lo
que el nio ha de sentir, de las dificultades que vitcontrarzi,
etctera. Cnalqnierzrqne haga experimentos por si mismo,
se sorprende del hecho de que, con los ojos vendadus,
todas la-s sensaciones tctiles y auditivos le parezcan realmente mzis aguilas y nuis faciles de reconocer. Attaque: slo
fuera por esto no seria de tlesdcar el inters que (lCSplCHil

el experimento.
Mas el "verdadero inters iluntinnlivo lo sentir el nnntsi tro que procur ejercitarse con el material como si lun-ra
un nio, esto es, repitiendo mnanlt-as veces el mismo ejerricio, (zonoetltrrtuht todo su utenuiiiii en l, cuando mnnprttvhe la diferencia que hay entre su ejercicio y el del rtiu.
El maestro se causara muy pronto y necesitara ltaccr
Ann gran esfuerzo para repetir cuarenta veces, o tmis, el
inismo ejercicio; con lo cual, dc un nodo negativo, temlrzi
oportunidad de apreciar la potencia de la energa infantil.
Tambin faltar por conrplcto al ntacstro la conta-.ntracin, o sea, la intensa atencin qneipotte el nio en su
ejercicio, de tal suerte, que lo aisla de todos los otros es.timulos del ambiente.
118 MONTESSOHI. - MANUAL DEL .Ml'0]'J0 -.
Es evidente, por lo tanto, que el nuestro no podra
ensear lo que es incapaz delmcer; pero puede iniciar y
(lcjar que lo hagan. Como al-maestro y elmio eetan en
distinto nivel de desarrollo y el niio rio podria hacer lo
nismn que el nmeslro, asi ste no unede realizar lo que
aqul hace. Este techo-ineontrovertiblc._ pone aula: educa:
cin y al educador en su verdadero lugar. No se trata de
que el nuestro ensee y el nio aprenda, sino. de buscar
el verdadero camino de cada uno. El adulto puede ayudar,
pero nada ms que esto; el nio tiecesitu quedar libre para
desenvolverse dentro de sus propios limites.
. ...__.'..,.-....- ..
Cnvrupo VL
LAS LECCIONES DE LOS TRES TIEMPOS
Hemos llamado iniciacin a los sencillos procedimientos que usa ln maestra para presentar al nio un material dedesarrollo; y esta denominacin es muy distinta
de la: de lecciones, con la que designamos otra intervencin diferente de, l-a maestra, a saber, laique tiene por ol)jcto lijar las-ideas nio mediante una nomenclatura
exacta.

Aunque las llamamos lecciones, estos procedimientos


_5on- muy distintos de las lecciones ordinarias, las cuales
. tienen porobjeto. inltrar los conocimientos en fuerza de
palabras ilustrativns. En nuestro mtodo esos conocimientos los lia adquirido ya el nio espontneamente, por es?
fuerza propio, en los ejercicios con el material. La misin
de la maestra no puede ser ms sencilla: la de ensear el
noinhrt; exacto de cada conocimiento adquirido.
ii Son extremadamente breves y tienen tanto ms
ralor cuanto menos palabras se emplea-n.
p _ 2."; Son seILcllas, porque no rellasan los lmites de dar
eliioimlaii-e exacto a un objeto realy presente.
I i3. Y su nalidad es laide que sean objetivas, a ma_de reflector dirigido ala cosaique se quiere iluminar

de manera que resalte esa cosa solamente, evitando que

l\llJNl'l-.'5St')_l(l.-' MANUAL llll. bllllll


prcdominc, como sucede en los mtodos ordinarios, la personalidad de la maestra con lecciones ampulosas y elocuentes, porque no se persigue el objeto de llamar, con
arte, la atencin del nio sobre la persona que le ensea.
La leccin es, de mnsiguiente, como la inic-iaeimotro
medio de llamar al nio a la realidad del ambiente.
Sguin, en su mtodo para la educacin de tlcticicntes,
us, para ensear los nombres de las cosas, un procedimiento psicolgico que en la prctica es muy eficaz, aun
aplicado a los prvulos tiormales; y, transplantatlo este mtodo a nuestras escuelas, se llama la leccin de los tres
tiempos. i
Primer tiempo. - Dar el nombre exacto al objeto.
Supongamos, por ejemplo, que la maestra quiere ensear el: iiioinbre de los colores. Ante todo procura atraer la
atencion. del- nio sobre el objeto indicado. Mira, le dirti
despus de "haberle llamado por su nombre-q y est
atento"; Seguidamente le mostrar los colores y agregar,
v. gn: Isle es rojo (pronunciandnltt palabra rojo" en
voz msiiilta, arrastrando, reealcando las slabas). Luego-

le ensear otro color y dira; Este es azul, repitiendo


varias veses la palabra a tiempo que ensea el objeto:
Azul, azul, azul. ' i
Segundo tiempos-Altura tiene que cerciorarse de que
el nio la ha comprendido. La maestra le dice: Dame el
rojo, Dame el azul. Y si la prueba resulta bien, continuar, como en son de broma, pidindole los objetos e
insistiendo, varias veces seguidas, en que le d el mismo,
porque el nio, creyendo que -le seguirn pidiendo alternativamente el rojo y el azul, se queda sorprendido yse
divierte como -si estuviera jugando, mientras que el- ejerciLns |.l-;-t:(:ttt:\:t-:5 nt: Los Pitt-IS rncattuts llll
cio le ayudar a retenerltts ttotnltres vn la tnotnorizt. listo
parecer snperuo tratndose de pnlaltras tan setn-illns y
conocidas; pero citando se ltayntt de ettstzttr tttrns tnts difciles y de poco uso, como ti-nptzeio, pentaigotto, etc., se
. tendr muy presente que el segundo tiempo da oportnttitltttl
a la maestra para repetir las palabras que quiere grabar
en la mente del ttiu. - Tercer tiempo. - Finalntetttta, bay que ver si vl ttiu
ha aprvtttliclo el nombre del ttbjt-to, pnrtlttt. se made tnuy
bien reconocer una palabra sin ltabtarltt aprendido lu
ltnstante para iroferirla voluntariamente. As, DHCS, la
maestra tregnntarai al ttio, sealando al OlIjPlOI Clttttt
es este? Y si el ttitt rvspomlta tteertatlntttcrttu: "liujtt.
Azul", etc., la leccin ltabr sido aprovechada.
La-leccin de los tres tiempos es rignrosam-etttt: individital y tiene el iturctct de una eonvurstteitti ntima entre
la maestra y el nio.
En nula (zjttrtzicio, cuando el ttio lm rcr-ortntritltt-lats diferencias oir-tre las ettalitlxttlcs de los objetos, el mtn-strt:
ja la idea de esta cualidad con unn palabra. Es tltlt,
citando, por ejemplo, el nio ba construdo y rcennstrutltt
la "torre de cubos de color de rosa, .en un tnomenm oportutto, el maestro se acerca a el, y tomando los dos cubos
extremos, el mayor y el mais, pequeo, y mostrndoselos, le
dice: Este es grande. Este es peqnctt. Estas dos solas,
palabras grande? y jieqneo" se pronuncian fuertemente
varias veces. Este es grande, gratuita, grande". Despus viene un- momento de pausa. lfiulotttes el tnaestro, para ver
si el tioxlllt comprctnlitltt, lo compruceltn dieitttltsle: lltme el grande". Dame el jveqtieo. Luego, otra vez: lil...
grande. Ahora el pequeo. Dame cl grande". Sigue

122 moNn-zssonn- MANUAL om. MTODO (lr-a pausa. Finalmente, la maestra, mostrndole los objelos, vuelve a preguntarle: Cul es ste? El nio, si hu
comprendido; responde correctamente. El grande o El
pequeo". Elmaesu), enlonccs, insiste en repetir las pnlnbrns, siempre lo ms. clara-hy acenliiadainente posible;:Cu:'d es ste? El grande. Y este? El pequeo, Fijale
bien: cul es ste? El grande, etc.
Los objetos grandes y pequeos, son los que (liercn
en nmgnilud, no cn forma, es decir, aquellos en que las tres
nliunensiones cambian ms_o nenos proporcionadnmenle.
As, decimos que una cusn es grande y una cliozn es "p
quva. Cuando dos grabuilos represrenlun el Inismo objeto,
de lilcrenles dimensiones, _uno puede decirse que es una
ampliacin del olro.
Sin embargo, cuando cambian solamente las dimensionvs referentes n ln steecin del objeto, y ln longitud sigue
siendo la misma, los objetos se llaman "grueso? y dolgatlos. Diramos le dos postes de igual altura pero (le
diferente seccin, que uno es grueso y el otro delgado. El
nmeslro, por lo tanto, lia de dar una leccin (le lenguaje
sobre los prismas, semejunle n la (le _los cubos, dividiendulu cn res periodos; como hemos deseriloii 4_
Primer perodo, La Palabra. Este es grueso: este es
lltlgtlo.
Segundo periodo. Reconbcnricznra. Dame el gruaeson
Dann. el delgado.
Tercer PCTOLIO. Pronuncitzcin (le la palabra. Cul es
ste? i 4'
llny un medio de ayudar nl nio a reconocer diferencius- de diniclisioiuzs Y N colocar los objelos erreorreelq
grmluncin. Despus de la leecindescrilvn, el nmesiro pone
LAS LECCIONES DE LOS "mes TIEMPOS 123
losyprismas pintados de oscuro, por ejemplo, en el suelo,
sobre la ulfombriln, y dice al nio: Dame el ms grueso
de todos. Y pone el objeto sobre la_ mesa. Entonces invita
nuevamente al nio a buscar el ms grueso de los que quedan e1'su1o,y'd5 Vez lpiezaEscogida se pone
aparte, sobre la mesa,._jui1lor_a la primera. De este modo

elnio se acostumbra siempre a buscar el ms grueso o el


ms del-gado de entre los dems, {y as se'le inicia, para
ir. graduando despus l solo las piezas. Cuando es slo
una dimensin la que vara, como en el caso de los listones
de madera, los objetos se llaman largos y- cortos, pues la
dimensilrqne vara es nicamente la longitud. Cuando la
dimensin que varia cs la- ulluru, los objetos se dicen altos
y bajas, y si c5 el ancho, anchas y estrechos.
De. estas tres variedades, se ofrece al nio una leccin
fundamental slo en la variacin de la longitud, y le ense_umos las. diferencias en los usados tres periodos", para
que elija, entre el montn, el ms largo y el ms cono.
"nio, de esle modo, adquiere agudeza y precisin
en el uso de las palabras. i '
Un da, una maestra haba escrilo en el encerado, con
lneas muy nas. Un nio exclam: Qu lneas ms pequeas! y otro le corrigi, diciendo: "No son pequeas;
son finas.
Cuando las palabras que se ensean se reeren a los
colores o formas, e-n cuyo caso no es lan necesario pronunciar, con el nfasis dela palabra, el contraste entre los
extremos, elmaeslro puede dar ms de dos nombres al
mismoliempo: Este es rojo. Este es, azul. Este es
gniain". _0 bien: Cslo es un cuadrado". Esto-cs un
tringulo. Eslo es un crculo. En caso de graduacin, sin

fu:
a
rc. ,
:5

112-1. hl('.IN1l-;S5(Htl.-- AMNUAI. Iu-zi. anrout)


embargo, la maestra escoger (si lecst enseando los
colores) los dos extremos, oscuro y claro, eligiendo siempre cl nuis oscuro y el ms claro. _
Jor medio de estas lecciones, el nio puede couocera
{Lindo muebas palabras: Clllltlc,_I)(:(]l1((); grueso, glelgatlo;
largo, corto; oscuro, claro; suave, spero; pesado, ligero;

caliente, fro, Cnlplitll y los nombres de muchos colores,


y de formas geomtricas. i
listas palabras no se reeren a ningn objeto particular,
sino a calicaciones psquicas dc las sensaciones del nio.
En electo, se dan los nombres, despus de un largo ejercicio, en que el nio, concentrando su atencin sobre las
diferentes cualidades de los objetos, lia becbo comparaciones, razonado y formado juicios, hasta adquirir un poder
de diferenciacin que antes no posea. En unn palabra, ha
renado suis sentidos. Su observacin de las cosas lia si(lo
completayi fundamental: se ba perfeccionado.
El Ni) Observador. Por todo esto, encuentra el
mismo aspecto de las jialabras, con eualitlzules psquicas renadas y rpidas. Sus poderes de observacin y de reconocimiento izan aumentado. Posteriormente, las imgtauea
mentales que se ban sucedido, no se confunden: estn todas z
clasicadas; las formas son distintas de las dimensiones y
las dimensiones estn ordenadas segn las cualidades" resultantes de las mismas. Todo esto-es distinto de las gruduaciones.- Los coloresestn divididos segn el tinte y el
matiz; el silencio. es distinto del" no silencio; los-ruidos distintos de los sonidos, y cada cosa tiene su nombre exacto
y apreciado. El nio, entonces, ba desarrollado en si mismo,
no slo cualidades especiales de observacin y de juicio,
Las u-zczuiom-zs m: Los "rm-zs 'l'll-Z\Il'lIS ""3
sino los inisuuis (ibjatlos que observa, es tlocir, que ustaiu,
por su propio acuerdo, (suda uno en su sitio, por cl ir-dun
testablccialt) cu su cspiritu y clasicados con toda (xxactitutl,
cada uno segn su nombro.
No es esto mismolo que ocurre al ltombrc tmltu, al
(estudiante, por ejemplo, eii-las ciencias expcrimvntzilos
tzuantlti lla de prepararse por si propio a observar el mundo
exterior? Encuentra nuebo mejor que el hombre iuvultu,
en medio de los ms (llVTSOS clcttuautos ttuturalcs, tilrjctus
de tibsorvacitiu, pero so. tlilcrttuvia de este ltimo ou las
cualidades especiales dc obscrvttcin. Si lic-nc la costura-bre
de observar con el microscopio, ve una mi-cin de particularidados que uu hombro cualquiera no tlistiugue. Si vs
un zistrnomo, ver ms cosas y muobo ms claras. Las
mismas plantas rodeanpal botnico y a citalquicr pitscautc,
pero el botxiico vc inmediatamente en cada planta aquellas cualidades que (astziit clasicadas en su iutulignrutzizi,
y asigna a cada planta su lugar en el orden natural. lista
capacidad para reconocer una planta cu uu tlltll'lt muuplejo de clasificacin es lo quo tlistiugtie al botnico dcl
jardinero ordinario; cs el ltbttgtljt. exacto y Ciplllillltl que
caracteriza al obsntrvaulrii (llltlintth

Ahora bien; el subio que lla (lurllllitlo citalitlzitlcs


especiales de obscfrviuiiu y que poseo un orden tara clasicar objetos externos, ser el bombre que har deseultrimientos cientficos. No lo ser nunca el que, sin preparacion ni orden, va errauulo por entre las plantas o (Etttlllflttplahdo el cieloieslrcllado.
Esta es la (liferencia entre nuestros nios y aquellos quc
estn privados de recibir ordcnadamoitte sus iuiprosiouns
externas, es decir, que estn en un verdadero caos.
126 noNrEssonL-w nr/mu/u. DL vnrobo
En efecto. Jiueslros pequeos dun la impresin continua de "hacer descubrimiemus cn el mundo que les ruica y eslo es pnrn ellos unn gran alegra. Saenn dei mundo.
un conocimiento ordenado que ies inspirnenlusiusih. En
sus inleiigexicins est m CenCHV iiwbi la Ciioswf
eslu es 1mm ellos un verdadero gozo.
C/u--ruLo V11
LIBERTAD
El grito de estos resuilados est ntima-mente unidecon
la intervencin ms o menos delicada del maestro que itaya
de guiar n los-nios en su desarrollo.- Es preciso que el
maestro gue-el nio, sin hacerle tentir demasiado su presencia; que sepa siempre-leer en l, el momento en que
Ileeesilu ayuda, pero-que- nunca Iucdhser obstculo entre
el xiio y su -experimenlo.
Una leccin, en el ordinario-uso de la palabra, suele
enfriar el entusiasmo del nio por el conocimiento de las
cosas, como enfra el entusiasmo de ios adultos.
Procurzir eonservnr este entusiasmo es el secreto de la
verdadera (li-reccin en el trabajo escolar, y ne ser una
turca difcil, puesto queria aclilud que im de guardarse
con respecto a los aelos del nio, es la de respeto, calma
y espera, putasu) que ha de dejrseie libre en sus movimieines y en sus experimentos.
- Entonces nos daremoseuenta des-que el nio tiene una
personalidad que intenta desenvolverse: que tiene iniciativa; que escoge su propio trabajo, persiste en l y lo cambin, segn sus necesidades innalas; que no rehusa el esfuerzo, que va l inismo buscndnio, y que con gran alegn los vence, segn su capacidad; Es soeiable, repar-

128 hl0N'Il-ZS5()l(l.- MANUAL mu. nnxruoo


tiendo con el necesitado de ayuda, cada unn de sus xitos,
de sus descubrimientos, de sus pequeos triunfos. Esto
equivale a no necesitar (le intervencin. Necesita que le
observen. Este ha de ser el punto de partida y Cl 133mm
miento motor, deptodo educador: ' A H _ _
Esperemos, y upronto, que con los experimentos del nino,
acabaremos por compartir con l las alegrias y las dicultades. El mismo pide nuestra simpata, y debemos respon
der a ella, plenamente y con alegra, Tengamos paciencta
con sus lentos y pequeos progresos; mostremos entuslnsm
y-alegria con sus xitos. Si podemos llegar a decir: Somos
respetuosos y eorteses en nuestro proceder con los nlnos,
los tratamos como quisiramos ser tratados nosotros mismos, Entonces estamos seguros de que domin-amos un
gram principio educativo e indudablemente damos un
ejemplo de buena educacin.
Todo aguello que deseamos para nosotros mismos: no
ser molestados en nuestro trabajo; no encontrar trabas en
nuestros esfuerzos; tener buenos amigos prontos a ayudarnos en momentos de apuro; verlos alegrnrse con nosotros;
estar en trminos (le fraternal igualdad con respecto a ellos;
poder conar y creeren ellos, todo esto es lo que necesitumos para una feliz compaa. Del mismo modo, los
nios son seres humanos, acreedores a nuestro respeto, superiores a nosotros por su misma inocencia, y por su gran
potencialidad parado-futuro. Lo que nosotros deseamos,
ellos tambin lo. desean.
Por lo general, sin embargo, nosotros no respetamos a
los nios. Solemos obligarles a seguimos, sin mirar. sus
especiales necesidades. Somos para con ellos, dominadores
y, sobre todo, rudos; y luego queremos que ellos sean su>11

Lnn-lrran .12)
_ misos ,y eomedidos, sin ver cum fuerte es el instinto de
imitacin hacia nosotros. Querrn imitarnos en todo momento. WI-atntoslos, por lo tanto, con aquella bondad que
quisiramos se" desarrollara en ellos. l
__ por bondad___no han de entender caricias. Llamaramos bueno a aquel que nos abrsznra desde el printer
momento aunque fuera rudo, vulgar y. perverso, o al que
nos zarandeara?
La bondad consiste enlun trato corts y respetuoso y,
sobre todo, en interpretar los (lesens de los otros, en conform-srse con ellos, y sacricar, s es jsreciso, los tropieza
deseos. Esta es la bondad que debe ensearse a los nios.
Para encontrar la interpretacin de los deseos de los
nios, debemos .de estudiarlos cientcamente, pues sus
deseos son primero inconscientes. Tienen en si el grito
ingnito de la vida; que tienden a manifestar segn sus
misteriosas leyes. Y nosotros sabemos, muy pocosobre
estos modos como ella se manifiesta. Ciertamente en el nio
va desarrollndose el hombre, por laluerza de una divina
accion, semejante a aquella que de lu nada forma por primera vez un nio. _
Nuestra intervencin en este maravilloso proceso es
indirecta: estampsslo para ofrecer u esa vida que entra
en el man-do po! si misma, los medios necesarios para su
desarrollo, y hecho esto debemos esperar y seguir este desarrolle con respeto.
_ Dejemos s la vida libre desarrollarse segn los lmites
dela bondad, y observamos el desarrollo de esta vida innata. Esta es toda nuestra misin. Quizs cuando observemos, pensemos en las palabras de Aquel que fue la suma
bondad: Dejad que los nios se acerquen a mi
. O sea:
9 '
130 MONTESSORl.- Iti/tNtJItL DEL MTODO
No les impidis que vengan, porque si ellos estn libres.
vendrn a mi".
La Preparacin para el Progreso. El nio que
ha llegado a hacer todos los ejeircicioswantes descritos es; "

sobre poco ms o menos, el de cinco aos, A _


No es esto un dato tlosconocitlo sc ha entresacado de
nios que se han llevado a hacer variados y casuales emperimentos por si mismos, y que dieren en tipoitttevlectunl,
no slo segn sus naturalczas sino especialmente segn las
jmsillilltltttles que than encontrado para su espontnea c ingnita formacin. . A
La educacin ha (lcterminrtdo para nuestros nios un
media ambiente. Las diferencias individuales que en ellos
se eitcuentran, pueden, por lo tanto, atribuirse a ends una
de las itaturalezas individuales. Debido al ambiente, que
ofrece noches adaptados y medidos para hallar las necesidades de su desarrollo, cada ttioiha encontrado, elegido
y usado loque necesitaba para desenvolver su propia personalidad y ha procedido conforme a la que le ha dictado
su naturaleza psquica. Mas en el conjunto, los nios han
adquirido un nuevo tipo, se hallan jior encima del estado
infantil que era conocido hasta ahora. Y en este sentido,
la educacin libre en el ambiente preparado, los confirma
en los nuevos caracteres adquiridos.
Ellos tienen coordinados sus movimientos, en las varias.
_ ' s .'
clases de trabajos nanuulcsde la casa, y ban adquirido
una caracteristica independencia de accin, y-una iniciativa en la adaptacin de sus acciones al ambiente; d-c todo
loirnnl surge una pPrstlttllltltttl, que hace de los tiios peqncos hombres, queconfan en sus propias fuerzas.
LIBERTAD i , i 131
La atencin especial necesaria para llev-ar pequeos
objetos frgiles sin rompcrlos, para mover cosas pesadas
sin hacer ruido, ha hecho que los movimientos adquieran
una gracia y una ligereza que es la caracteristica de nues"tros nios. Es queen ellos" ha brotado un profundo senti- i
miento de responsabilidadbacia un alto grado de perfeccin. Por ejemplo, cuando llevan tres o cuatro vasos de
cristal al mismo tiempo, o ln sopera con el alimento caliente, conocen que son responsables, no slo de los objetos,
sino, tambin del acto que estn realizando. Del mismo
mudo, cada nio siente ln responsabilidad del "silencio",
dela prevencin contra los sonidos desagradables, y sabe
cmo ha de cooperar a la bondad y tranquilidad general,

haciendo que el ambiente sea, no slo ordenado, sino tranquilo y. pacfico. Indudablemente nuestros nios ban encontrado el modo de ser dueos de s mismos.
Pero su formacin es debida al ms hondo trabajo psicolgico que hanhecho hasta, ahora: steha brotado de la
educacin-deslossentidos.-A ms de ordenar el medio. am. biente y ordenarse a s mismos externamente en sus personas, han ordenado tambin el mundo innato de sus inteligencias.
* El material de desarrollo, en efecto, no ofrece al nio
el contenido de sus inteligencias, sino el orden para adquirir ese contenido. Produce en ellos la distincin de las
. identidades, delas diferencias, de las diferencias extremssgdedas nas gradnaciones, y les da as el medio de
clasicar, bajo concepciones de cualidad y de cantidad,
la nds variadas sensaciones que pertenecen a las supercies colores, dimensiones, formas y sonidos. Su espritu

132 i nsoNT-:ssottI.- MANUAL DFI). nurmorx


se ha formado l mismo, por un especial ejercicio de aten- .
cin; observando, comparando y clasicando.
La aptitud mental adquirida en cada uno de estos ejercicios lleva al nio a ltacer ordenadas observaciones del
ambiente, observaciones que comprueban sus interesantes
descubrimientos formando en su espritu un nutrido conjunto de claras ideas. . ,
El lenguaje ahora, entra a ja-r por medio de palabras
eicactas, las ideas que la inteligencia ba adquirido. Estas
palabras, son pocas en nmero; y se reeren, no a la separacin externa de "objetos, sino al orden interno de ideas
que se ha formado en el- espritu.. De este modo los nios
son capaces de encontrar por s mismos, en el mundo natural de sus cosas, y en el mundo de palabras que les rodean, unaiigua natural que les lleve a ser activos e inteli-

gentes exploradores, en vez de viajeros errantes por un


mundo desconocido.
La Cultura. - Sin embargo, no se limita a tales y
tantas adquisiciones la ventaja de su educacin. Los nios
se ban preparado para el progreso venidero con varias
aptitudes que les disponen para nuevas y especiales conquistas; ponen habilidades elementales que les impulsan a
ulteriores aplicaciones; existe un lazo, una vis a.tergop,
una fuerza propulsora que les empuja.
Estos sonlos nios que. en.corto espacio de tiempo, a veces en pocos das, aprenden a escribir y hacen l-as primeras
operaciones-de aritmtica. Esto obedece a que los espiritus
yilas" manos de nuestros nios estn realmente-preparados
para escribir; y las ideas de cantidad, de identidad, de
diferencia y, graduacin, que forman. la base die todo
,
LHH-IlHUH) [33
clculo, se han madurado desde hace tiempo cn ellos. Se
puede decir, indudablemente, que toda su educacin previa cs una trepuraciti para los primeros estudios de una
cultura esencial -lecrura, escritura y czlculo- y que. el
conocimiento entra fcil, espontneo y como consecuencia
lgica de esta preparacin, pues es de elln la natural conclusin. _
_ Ya hemos visto que el objeto del trabajo es lijar ideas
y facilitar la comprensin elemental de las cosas. Del ruismo modo la escritura y la" aritmtica jan ahora las cum' plejas adquisiciones de la mente que se est continuamente
enriqueciendo a si misma con frescas observaciones. A
Nuestros nios, durante mucho tiempo ban venido pre-_
parando su m-ano para escribir. Junto con todos los ejer-i
cicios sensoriales, la mano, cooperando con la inteligencia
en sus esfuerzos y en su trabajo de formacin, fu preparndose su propio futuro. Cuando la mano aprendi a colocarse ell-a misma sobre una supercie horizontal para
tocar supercies tsperas y lisas, cuando tomaba los cilindros de lospajttstes slidos y los colocaba en sus HOltlCS,
cuando con los dedos tocaba los bordes de las guras geomtricas, estaba coordinando tnovimictttos, que, como vcrcmos, son preparatorios para los de la escritura.
La Escritura Analia-nda. En los mtodos ordinarios para ensear a escribir, se sigue una progresin erupczaando por los palotes y curvas hasta que se traza la letra

entera; o sea, desde los trazos ms sencillos basta los de


mayor dicultad. Es decir, se hace un analisis de los signos alfabticos.
H i En nuestro mto
do, por lo contrario, se prescinde. de

s. -.
"-3.. e.
m
134 MONTESS0ltl.- MANUAL DEL MTODO
tnlvs consideraciones exteriores y, en lugar de analizar los
signos alfabticos (el objeto) se analizan los movinxietitcs
que ba de ejecutar la mano que escribe. Asi, pues, con
ejercicios interesantes y agrodatblcsque, sin etnbargo, na
mn lu escritura, se tlcsctlvuclvcit scpuratiutnetitc los varios
movimientos. componentes. "Se trata, por lo tanto, de un
tntodo que conduce "al nio a escribir por viasiindxirectas.
El punto esencial radica cn la preparacin del sujeto;
y, una vez preparado ste indirectamente a ejecutar todos
los tnqvimientos necesarios para escribir, la escriturano
ofrece tiiuguna dicultad y buclgan csas artiiciosas y pcnosas jrogresioncs que estn todavia en uso en casi tod-aa
las escuelas. ' '
Sc un: ocurri la idea dc lu ireparacin indirecta dr.
las habilidades motoras, observando a una nia de doce
aos, idiota, que tenia normales cl movimiento y la fuerza
dc la mano y, sin vmltztrgo, no aprcnda a coser, ni nunque sc le cnscara con jicrscvcrancia lo ms sencillo, como
cs el bilvanar y hacer dobladillos. Entonces. iofrec a la
ria el tejido de Frobcl, que consiste en entrelazar transvcrsnltncttte tiritas dc papel con otras tiras, tambin de
jmpci, jas arriba y abajo cn un telar. Cuando litini
aprendi bien este tejido, la ntsc a coser y observ que
lo haca fcilmente y con rcrdadcro placer. El novimictito
de la mano habia sido preparado para la costura, sin. coser.
Otros movimientos pueden ser preparados tambin indirectamente. Se jiucdc- adquirir gran destroza para la ejecucin del trabajo, sin haberlo hecho directamente, y realizarlos con la mayor perfeccin casi desde el primer en-

sayn. Es lgico que la preparacin para hacer una-cosa


nu puede consistir en ltaccrlra. Lo que se dice jircparncitt
u, .._.-_
Liasaran, . _ 135
no puede ser el objeto para el que se prepara. En la naturaleza, por ejcmplogcl nio se prepara para comer, mamando; y, para andar, arrastrndose por cl suelo y Ibaciendo rpinitos; y cuando un da consigue guardar el equii lili-rio", ioiics "poriiieipreiiiamentc "se "baya ejcrcitado en cl
andar sino porque ha completado la preparacin del organismo necesaria para la dearnbulacin.
El Periodo (le Preparacin. -.Es, pues, nueva tarea de la educacin" que abre vas, insospechadas an, para
ayudar al desarrollo del nio. Su aplicacin a la escritura es una. consecuencia inmediataLEn efecto, despus
de hacer tocar a los nios normales los contornos de las
guraagcomtricuside los ajustes planos, slo falta hacerles tocar tambin lasgguras de l-as letras del alfabeto para
preparar sus manos a trazarius.
Los Factores de la Escritura Preparados sin Escribir. -.Vamos ahora a tratar del anlisis de los factores de la escritura.
a escri urn encierra varias iicu a es ue se ue e
L t df lt d q d n
agrupar separadamente y vencer con diversos ejercicios.
En efecto, unas dicultades son puramente mecnicas, de
ejecucin, como cl manejar la pluma o un instrumento
ara escribir el trazar los si nos del alfabeto. Otras diP I Y S
cultades, en cambio, ponen en juego la inteligencia, que
debe reconocer, por los signos grcos, las palabras reveladores deiideas. Agrupando. todas la's dicultades en los
treslactorcs indicados, se vencen con materiales y ejeri Agicios distintos, que son:
i 1A." Un dibujo especial, cuyo objeto es el de soltar la

..-

|_,. w f... f.
136 hIfJN'l'I-1SS{JIll..-- nmmmr. msn. Mlrrunn
mnno en el manejo _de un instrumento para escribir y contener los movimientos entre espacios diversosJCon esta
preparacin de la mano, lo mismo importa escribir entre
rayas anchas que estrechas. '
2." Unvejercicio consistente en tocar_con los dedos
indice y medio de la mano derecha, les lctrlls del alfabeto,en papel de lija. Este ejercicio lija .105 moiiimientos del
brazo y de la mano necesarios para escribir los signos
alfablicos, cualquiera que sea su forma.
3. Un ejercicio que-consiete-cn componer palabras
con un alfabeto movible, trabajo de comparacin y de memoria absolutamente... indispensable. para: los mecanismos
motores de 1a memoria. En efecto, la mano no hace ms
quemiggncr las letras de las cajas y colocarlas sobre el tablero: mesa o encima de una alfombra extendida
en eLfisuelo. Este ejercicio es muy ecaz para vencer las
dicultades ortogrcas. - __
ber; bien, la agilidad de la mano, ln bonita caligrafa l-Jjorlografa correcta, se pueden adquirir as perfectamehtc sin escribir.
I. - Ejercicios para c! Manejo le! Instrumento
de Escriturml- En el material de desarrollo hay dos
lahlas-pupitres de madera, cada una de las cuales contiene
cuatro cuadros sueltos de metal pintados de rojo. En cada
uno de stos est. ajustada-unsgurn geomtrica parecida
a la de los ajustes de guras geomtricas, y provistas tambin dc-un: pequeo botn, para." sacarlos: del cuadro (gura 30). Con este material usamos una caja de-diez lpices colorendos, y un pequeo lbum de dibujos quehe
preparado despus de muchos experimentos y observacin
f .. y J
.- qm
7
x.
- - ---::.:. ........_
4""*""" ' " "v"

l.llil'.ul:\nl ._._
(le los Illos y, por lu lnnln, sun grmltintlos y consislcxi,
primero en huccr counbirlncioncs dc guras geomlricats y
despus en guras y paisajes.
lic escogido y graduado estos LlllJlIjS segn el usn
"que los nios hacen de ellos.
Merlo d proceder" en lasiilibzijos con. los ajustes. Las

. Fic. au
PLANCHAS COBHEDIZAS PARA Exlllltlll lll. JUEGO DE FIGURAS METLICAS
dos tnhlas-pupitrcs sc colocan n continuacin, alineadas, y
en ellas se ponen ocho njustes" completos, es decir, los
cudritos con las guras geomtricas njusladam-Al nio se
leida una hoja (le papel blanco, y algunos lpiccs de culoresfAEntonces l escoger uno de los ocho ajustes, que
' estn colocados en linea, n cierta distancia.
_ Al" nio se le ensea segn cl [amcedimiexito siguicnnlu:
Pone. el cuadro del ajuste de metal (l) sobre la hoja
1

: y "

Sin ln flgurn, por ln priun-rn vez. (N. lo ln T.)

138 MONTESS0ltL- MANUAL mar. MTODO


de papel, y sostcnitidolo rmemente con una mano, sigue
con el lapiz de color cu la otra, cl borde interior que lince
la gura geomtrica. Entonces, deja el cuadro de "metal,
y encuentra que ha dibujado sobre el, papel, una gura
gcnuutricn czcrriultii un "triiiiigulojwiiii "circulifiin emigran? '
etctera. El nio no ha hecho ahora ningn nuevo ejercicio
porque ya hizo todos los movimientos cuando tocaba las
guras geomtricas de madera. La nica novedad; del prc- .
sente ejercicio, es que sigue. los contornos de las figuras,
no con el dcrlofsino. con cl lpiz; lis-decir, ilbc sigue
un, lrzarkfdcr su inovimicnto. _
'

El nio encuentra este ejercicio fcil y muyinteresante, y, del mismo modo que obr al pasar"por primera vez
los contornos, alhora coloca cncima, como comprobacin, la
pieza geomtrica de metal pintado dc azulfcorrcspondinte
a su dibujo. Este es un ejercicio que se ascrncjabastiinte
al gue seguia cuando colocaba las guras, geomtricas. dc
madera, sobre las tarjetasdibujsdas, de la tercera serie,
cn donde las guras estn represcutadaszslo por una sen- .
eilla linca.
Alhora que el nio ha colocado la gura sobre la lnea
trazada, toma otro lpiz le color "dibuja otra ycz cl borde
le la gura geomtrica pillialtl de_ azul.
Cuando la levanta, si el dibujo est bien hecho, encuentra sobre cl papel una gura geomtrica expresada por
dos lineas de colores; si los ha escogido bien, el resultado
es muy atractivo, y cl nio, que ya tiene bastante educado
cl sentido cromtico (1) se interesa mucho en cllo.
Estos, jiucdeu parecer detalles innecesarios, pero 10
.515
(t) Con lns ejercicios le las sedes le colores. (N. de la T.) i
u asumo 1 39
cierto es que, en la prcticrytodos ellos hacen falta. Por
ejemplo, si en vez de colocar los ocho ajustes de metal en
la, el maestro los ds separadamente a los nios, sin enseirselos todos, los ejercicios son muy-limitados. En cambio, tintes eniiieiaiiijircyiariicntc, sienten" el dcsco de dibujsrlostoklos, uno tras otro, y _el nmero de ejercicios puede
multipliearse. Las dos lneas coloreadas hacen nacer en,
el nio el deseo de buscar otras combinaciones de colores,
y, repetir as el experimento. La variedad de objetos y decclorcs es, por lo tanto, un estimulo al trabajo, que nos
conducir al xito nal.
"Aqucomicnza el verdadero movimiento preparatorio
para el comienzo de la escritura. Cuando el nio ha dibujado la gurav-cn sus dobles bordes (cl del-molde, y el del
ajustel-coge el lspispcomo si fuera una pluma para escribir, y rellena ila gura; con trazos de arriba abajo, hasta
gueest-comjiletamente coloreada. De este modo queda
sobre el papel- una gura parecida a das de la primera
serie de tarjetas pero -repetido en distintos colores. Al prin-

cipio, el nio ll.ena las guras dc cualquier modo, sin


mirar a los bordes, haciendo lineas desiguales y sin ningun jiaralelismo. Pero poco a poco, sin embargo, el dibujo
Se perfecciona, sc ajusta a las lineas que marcan los bordes,
las__,lincas aumentan ms nas, ms unidas e iguales y
paralelas.
Cuando el nio ha comenzado a hacer estos ejercicios,
lc gusta continuarlos; dibuja siempre los bordes de las liyilas rellena con trazos. Cada nio llega a la posesin de un considerable nmero de dibujos, que guarda
jcjoncito propio. De este modo organiza el moviento de la. escritura, que comienza para el, en el manejo

r-me
r r f f
t
f"
MONTESSORI. - MANUAL DEL RHPODO
del lpiz. Este movimiento est reemplazado, en los mtodos usuales, por los anticuados palotes o bien por labo-_
riosos esfuerzos para la escritura, primitivos y faltos de
preparacin.
f
Los DIBUJOS Tnazsoos. - La organizacin de este
movimiento, que comienza con-la guia manual de una pie-
za" de metal, es an imperfecta, y por eso el nio pasa en
seguida a seguir los diseos preparados en su pequeo
lbum. Han sido tomados dellibro, uno por uno, en el
orden de progresin-en quese han coloca-do,.-y el-nio los
ilumina con los l-piccs de colores, del-mismo nodo que
antes. Aqui, la eleccin de los colores es otra inteligente
ocupacin que anima al nio a multiplicar sus trabajos.
El mismo "escoge los colores, y a veces con mucho tacto.
La delicadeza de matices que escogen, y la armona con
que los colocan en estos dibujos, nos ensea lo falso de la
creencia comn, de que a los nios les gustan los colores
chillones Lysfuertes, que es slo el resultado de la observacin en nios sin previa educacin, abandonados a las

fuertes y speras impresiones deiun ambiente inadecuado


para ellos. '
Ls educacin del sentido cromtico se convierte entonces en un renamiento sensorial que reanima el movimiento
de la mano, prcp-armdolo para escribir.
Los dibujosconducen por simismos alimtar, de las
ms VariadasmaneraS, la longitud-de las rayas con que se
han de rellenar; " - '
El nio llega a rellenar dibujos de guras geomtricas,
grandes y pequeas, segn un previo dibujo; o ores y
plantas, o los varios detalles de un animal, o de un paisaje.
Lnnarai) 1 4.1
De este modo, la mano sc acostumbrasola, no tan slo a
ejecutar acciones generales, sino tambin para denir el
movimiento "dentro de varios limites. i
_A_si tambin se prepara al nio a escribir indistintaJnenteconuna ejscri-tura grande. o pequea. Indudablemente
la, filtmaque escribir estar comprendida entre clitHttttt-lit
que encierran laslvneas del encerado, y la estrecha y cc-

._ Fic. str-Lema trauma EN PAPEL ac Lua


rrada. alineacin, cl-e una muestra cn cl cuader
no, que gcneralmente usan los nios mayores. '
..-'I. 4 Ejercicio para lu Escritura de los Signos
Alfabticos. - Cuando el nio est adelantado en el dihuj{,'s- le: dan unas tarjetas de cartulina muy satinadas,
sobre lashcualcs se han-pegadozlctras recortadas en papel
de lija. Hay tambin grandes cartones en que se han pegado varias a la vez, agrupadas segn analogas de forma
(IigurasBI y 32). _ y
Los nios han de tocar con los dedos estos signos
alfabticos comosi estuvieran escribiendo. Los tocan con

14142 Inowressnn- MANUAL DEL MTODO


. " ' LIBERTAD i n. 14-3
sas. El maestro mismo toca las letras, para mostrar al nio

cmo se hace el movimiento, y el nio, si ha practicado


' _ ' ya bastante con las guras de madera, imita al maestro con
i N H n faciligqd ymalegra. Sin esta Rrimera prctica, la mano del
' nio no puede seguir las letras con precisin, y esto hace
., zomprender laiimportanca. de estaTemota preparacin motriz para la escritura, y demuestra el inmenso esfuerzo
que aometemoa a los nios cuando los ponemos a escribir
directamente sin una previa educacin motriz de la mano
_ ' El nio decuatro aos y medio de edad, demnestra ale
' gra tocando las letras de papel de lija.

i; .ilzuixfnu
I
. Lns-Leceioxtes. ---Mientras el nio toca unailetra, el
' maestro pronuncia sulsonidm-"usnndo "para la leccin tres
ncrodosi Primerog-upor:ejemplmipresentndole las dos vocnlesi o Jlar que. el. nio las toque despacio y con preci' sin, y. rizpitalsus:.sonidos,- uno trasoiro; ul mismo tiempo
que el nibzlas" tocavi-i ira" o o.'-Entonces dir al nio:
.Dame .la:i.-:Dame.la a!_ Finalmente llegar a la pre-
gutita: "Cul es sta?" A la que el nio responde i, 0.
.Del mismo modo ha de lmeer contadas las dems letras,
i dando, en el caso de las consonantes, no el nombre, sino
slo el sonido. El nio entonces, toca las letras por si mismo, una y, otra vez, en los cartones pequeos emdonde
estn cada una separadas, o en los cartones grandes em
_ . , , . _. ,. =
establece los

i donde hay varias de ellas; y de este modo

Fm. azFcnumg un mu E" m? M u - _ '. -_ movimientos necesarios para


trazar los signos alfabtico
- A Al nnismo tiempo, retiene la imagen visual de la letra.
Este proceso forma la primers preparacin, no slo para lt i
_ eserimra, nino tambin para la lectura, porque ds evidente
qilc, cuando cl nio toca las letras, hace cl movimiento

las yemas del ndice y el (llll tntnliu, del tnisnlo modo que

L
ra
M4 1\ION'Il-2SSOJtl.- MANUAL mu. msrrnxo
correspondiente a la escritura de las mismas y al mismo
tiempo, cuando las reconoce, aprende el alfabeto.
El nio ha preparado asi, en efecto, todos los movi-mientos necesarios para la escritura: luego puede escribir.
Esta importante-conquista es el resultado de un largopcriodo dc formacin intima, de la que el nio no se da

Fm. SEL-Guns m: canas-ranas movluzs


claramente cuenta. Pero llegar un damuy cercano,
en que escribir, y ser un dia de gran sorpresa panapl,
porque recoger la maravillosa cosecha de semillas desconocidas.
El alfabeto son letras movibles, recortadas en cartulina
de color y guardadasen una caja especial con departamentos que sirven para la composicin de las palabras (v. 33).
En un lenguaje fontico, como el cspaoL-bastacon
pronunciar claramente los diferentes componentes de una
Lnmirrai)
palabra (por ejemplo n1-a-n-o)_ para que cl nio, cuyo nido
est ya educado, pueda reconocer nno por uno, los sonidos
componentes. Entonces mira en el allfabcto movible qu
signos corresponden a cada sonido, y los pone uno junto
al otro, componiendo asi la palabra. Gradualmentc va ballndose capaz de hacer lo mismo con cuantas palabras
- piensal solo, y obtiene resultados dcsbncintlolns en sus
sonidos componentes, y traducindolas en listas de signos.
Cuando el nio ha compuesto las palabras de este.
modo, ya sabe cmo bn de leer. Por lo tanto, en este mtodo todos los distintos procedimientos conducen a la us-

cri tura y lectura.


Si el lenguaje no cs fontico, el maestro puede componer palabras separa-das, con el alfabeto mvil, y entonces las pronuncia, llevamlo al nio a repetir por si mismo
el ejercicio de colocacin y nueva lectura.
En el material hay dos alfarbetos movibles. Uno de
ellos consta de letras grandes, y est dividido en dos cajas, i
cada unn delas cuales contiene las vocales. Esto se nsn
para los primeros ejercicios, en que el nio necesita ob
jetos muy grandes para reconocer laslctras. Cuando eonoce la mito-d de las consonantes, puede empezar a cumpcner palabras siempre que le baste para ello lmrsoln
parte del alfabeto.
otro alfabeto movible tiene letras ms pequeas, y
est contenido en una sola caja. Se da a los que ban becbo
ya los primeros esfuerzos de composicin con palabras, y
conocen ya el alfabeto completo. .
'Despus de estos ejercicios con. el alfabeto movible el
niolyapes capaz de escribir palabras enteras. Este fenmeno es generalmente inesperado, y entonces el que ba
1o ' " '
1
l
146 MONTESSOIU. lennon. mar. MTODO
trazado antesalgn garabato o una letra sobre el papel,
escribe varias palabras sucesivamente, y a veces este tenamcno tiene un carcter explosivo. Desde este momento cohtimia escribiendo, perfcccioniindose siempre gradualmente
Li nslnu. .. . ..
_..
Esta escritura espontnea toma: la caracteristica tlgulqjtlp
fenmeno natural, y el nio que ba comenzado a escribir
la wrimera palabra, contina escribiendo; como en el lenguaje, despus de pronunciar la primera palabrrg-contina
hablando, y enla ntarcltamlespus de -dar el primer paso,
sigue andando. El mismo curso de formacin intima junto
con el fenmeno de la escritura que bparccc, c_s el mismo
del futuro progreso, es decir, adelantar liacia la perfeccin.
El nio as preparado, ba. entrado cn el curso de su
desarrollo, junto con el cual ir, sin duda", el crecimientodcl cuerpo; como el -desarrollo de las funciones de su espritu ir junto con el desarrollo dc su vida.

Para el inters y complejo fenmeno del desarrollado


la escritura y, por lo tanto, de la lectura, vanse mis otros
trabajos ims importantes. ' ' i
De mi obra El Mtodo de la Pedagogia Cientifica
Aplirtnda n lu Educacin de la In-faticiii las Casas lc los
Nios (l); tomo la siguiente descripcin: "
...
El Enlusiusmo Producido por la Escritura. Era
un da tleidiciembre de mucbo sol y salimos -con los tiios
al ter-rado. Ellos jugaban corriendo librctnetltc. Algunos se
quedaron. a mi lado. Yo, que me babisentado junto al
can de la Dlllltlcllcll, dije a un tie de cinco aos,_quc
(l) Arnlncc, editor.
Lmearm

147

estaba cerca dc mi: Dibuja esta chimenea". El pequeo,


obediente, se arrodlll, dibuj en el suelo con cierta delidad la chimenea y, segn acostumbro en estos casos, prorruinpi en exclamaciones de alabanza. '
Elinio ii-icimiraonri, "se-qued un momento como
si fuera a dar rienda suelta a un acceso de alegria, y grit
luego: Se escribir, s escribir!" Volvi a arrodillarse,
escribi. la palabramauo y, entusiasmado, escribi an:
chimenea, tejado. Mientras lo haca segua gritando: S
. escribir, jseseribirl, con tal (fuerza que los otros nios,
atradosipor sus gritos, acudieron y,- formando corro en
torno suyo, miraban asombrados.
__ ._"Do_s'=_ o tres.de ellos me dijeron, vibrantes: "Demitiza! Yo tambin s escribir? En efecto, escribieron rrvarru,
mami yotras palabras. ' '
i N-inguno de._ellos_ haba tomado jams tiza niinstrumentoilguno paraescribir: era -la primera-vez que escriban. _
Los primeros dias estaban conmovidos, encantados,
porque les pareca que presencisban un milagro. El nio
que escribia por primera vez una palabra, llamaba a los
dems para que la vieran, y si alguno no se mova asiale
dela ropa ,y le obligaba a ir: era menester que fueran
' todos. a rodear la palabra escrita y unir sus exclamaeiones"
de sorpresa a los gritos de alegra del afortunado autor."
f

(a
f.
F
" f f
_ , ,._._....., ,...;._...\.._: .. -__....Cayman viiI
ALA LECTUKA sm SILABARIO
Con los cetzieitis irciaralorius se ha irtiei-tttltt la lee. . l I
tura juntamente con la escritur
a parque, si presentadas las
letras en papel (le
lija, el lavar/us es un acto cntlnrcbztatl
le la escritura, Iverlas y recenocerlas es la primera iniciacin en la lectura. Tocar y ver, es decir, escribir y leer,_
"son dos actos que se funden en uno solo. Lo mismo se
puede decir acerca de lacomposicin (le palabras con el
alfabeto movible. El nio que compone una palabra colucanilo las letras del alfabeto una junto a la otra, hace un
' ejercicio completo, que abarca tambin la lectura de la
palabra. Indudablemente estos ejercicios superan todas las
dicultades que los slabarios estn llamados a solventar.
Sin etnbargo, hay que listinguii- esos pCYtMlDS pu:paratorias de la vcrtlatlera lcclgrrtrque, initlependientele la
escritura, se diferencia mucho de sta.
"escrita. Entemlida as,
mente con la escritura
ines-tro mtodo,.ln es
La lectura consiste en recibir una idea (le la ialabrn
no se tlesenvuelven contempnrmea"como su gnesis hara suponer. En
critura ireeecle a la lectura, y esto
forma otro contraste con los mtodos ordinarios. Bien peusado, "en los ejercicios preparatorios para la escritura n'evalcen los mecanismos psicomotores, que son extraordina-

150 MDNTESSDRI. nmNuAL DEL MTODO


riamente activos cn la primera infancia; mientras que en
la lectura interviene un trabajo puramente intelectual que .es, por lo tanto, adaptarlo a un perodo. avanzado del desarrollo jisquico. __ M _
Los ejercicios especiales dela lectura son los siguientes :'
En una hoja de papel corriente de. escribir, setraza,
en letra bastardilla, una palabra muy conocida o que rcpresente un oljclo de los que estn a la vista. Si la palabra se reere a los objetos presentes, "hay que ponerlos
bien dc manifiesto, para facilitar al nio la interpretacin
le los jrnlabrns. No hay que preocuparse por si stas son
settcillas o difciles, pues conto los ttios ltan licclto ya tau. tos ejercicios de composicin (lc-palabras, stas, consideradas conto un compuesto tle sonidos, no ofrecen ttittguxia
dicultad. La lectura, de consiguiente, se limita al pequeo
esfuerzo ulterior dc entender el significado, o sea la idea
por los sonidos literales.
El nio lince este trabajo muy lentamente y lo lleva
a cabo con algn esfuerzo; mas cuando, al n, entiende,
manifiesta una satisfaccin radiante. La asociacin de la palabra escrita (leida) con el ob-_
jcto correspondiente, lia constiluido,'en principio, un verdadero juego de lectura. i ' " '
El Juego pum ln Lectura (le las Palabras. -'_5e
ponian ettcitna de la mesa objetos atrayentes, por lo comn
juguetes pequenos, y en una cajita o un tzestopapclitos
(snrollados, que contenan la palabra y, como en una especie
de rifa, cl nio que saba leer el papelito que Ilnrbnle toentlo en suerte, lo jirescltlttba como billete queilc (luisa dcrecbo a escoger cl juguete correspondiente. h
,..._....._....cn..-.. p- t_
. . A I i
LA. LECTURA DEL SILABARIO - 151
Ms adelante este juego se-troc en ejercicios individuales, que consistan cn tomar un grupmde juguetes y los
papelitos respectivos que, despus de leidos, deban ser culocados junto al objeto a que correspondan. Aun boy, para
"las lenguas "que no "son "fonticas": constituye esto un material esencial p_sra.la lectura. . .
' En nuestras escuelas de lengua italiana y de .-habla cs-

paola, fonticas por excelencia, los niosxlesdcaron bien


pronto el coger los juguetes y a porfa se procuraban la i
mayor cantidad posible de papelitos, por el puro placer
de leerlos. Este hecho sorprendente demuestra que a los
. nios les gusta ms el saber quelos juegos. Y el camino
ms seguro cs el dc avanzar hacia "los conocimientos, sin
entretenerse a buscar vanos auxiliares.
Convencida de esto desde mis primeros experimentos,
recomend a la maestra que siguiera adelante y presentara
tambin la escritura impresa, preparando al efecto alguna-s
tarjetas con las palabras manuscrites y en caracteres de
imprenta, Pero los nios sc nos anticiparon. En la clase
haba un a-lmanaque con muchas palabras impresas y otras
escritas con letra gtica y, con gran sorpresa por nuestra
parte, varios nios leyeron unas y otras sin ayuda alguna.
Despus comprob el hecho de que los nios no proceden
gradualmente cn sus adelantos, como suponamos, sino saltando muchas dicultades, especialmente si les impulsa eli l
afn de saber, que agudiza su poder intuitivo.
Itecturulc Frases. Descripcin tomada de la obra
citada:
_ ...Cierto da, estando deconversacn, cuatro nios se i
lcviiinlaron a un tiempo, con expresin de-alegra, y es-

loz hlUN'1E.5SOltl.-- MANUAL nm. arman)


erhieroit en cl encerado frases por el estilo (le sta: Es-V
toy contento porque en el jardn hay ya flores. Esto fu
para nosotros una sorpresa inmensa y conmovedora: liatbati
llegado espontneamente a la composicin de igual munera que espontneamente haban escrito la primera palabra. . i
Comprcnd que era llegado el momento-dc proceder
a lo lectura de frases, y recurri al mismo medio, o sea a
escribirias en el encerado. Me queris mucho? Los niosleian despacio y grita-han luego a voz cu cuello: HEY,

si!.Yo continuaba escribiendo: Entonces, cstad cnlladitos


y quietos. Lean ellos casi gritando-y, apenas terminada
la lectura, se estableca un silencio solemne, slo interrumpido pa: algn ruido de sillas, ocasionado por los movimientos que liaciali los nios para guardar compostura.
As enienzientre ellos y"yo una correspondencia escrita... i i "
Estos eifserimentos me sugirieron el material que deba
emplear par}; losmejercicios de lectura de frases.
Son cartelitos con largas frases descriptivos de los ac;
ciones que han de realizar los nios, por ejemplo: Cierra
los postigos de las ventanas y abre luego la puerta de entrada". O-bien: "Ruego a ocho compaeros tuyos que chan-p
donen su sitio y formen en la de dos en dos.
Los nios toman los cartelitos, se van a un rincn a
leerlos en silencio y hacen luego lo queen aqullos se les
manda. Esto implica la lectura por medio de tzjercicios inC
dividuales, que cadtrnio escoge, como cuando se ejercita
con el otro material: El inters que pone en el ejercicio
mismo indica si el nio ha ledo bien los cartelitos, y la
maestra no tiene que preocuparse por saber si el "nio ha
au- n ._ ___:.._._ ._...
LA LlCtFLilL-X lll-Jl. SlLAllAllH) lJCi
lieclto o no lo que decia el cartelito, pues como no se le
obliga a tomar un cartel Lletenaiitado y a nadie interesan
sus ejercicios individuales, no tendria "para l ttiugxt objcto escoger aquel material si no supiera leer.
Quando son yarios'__los aos que, independientemente
uno de otro, escogen esta ocupacin, se produce en la (littitt
una extraa animacin: uno pasea de arriba abajo; otro,
cierra las ventanas; este, ltace marchar o cantar a sus cumpaeros; aquel, saca los objetos de los armarios. lis uu
.mnvimient0 provocado por uuu gran eouqttista: una mu.
silenciosa llega a su inteligencia, tlirigintloles misterios-ns
mandatos.

' 5..
CAPTULO 1X
ENSEANZA DELA: NUMERACION Y ENCAMINAMimix! ALA, ARITMETICA
El material que se emplea para la numeracin es la
serie de diez listones de longitudes que se usa para la
educacin de los sentidos. Estos listones estn entre si en
la relacin de uno a diez, pues el ms corto mide diez
centimetros, el que le sigue, veinte, y as sucesivamente
hastacl dcimo, que tiene cien centmetros de longitud, o
seo un "metro. Los segmentos de diez centmetros estn pintados, alternativamente, de. rojo y azul, y se pueden distinguir y contar en cada listn. Si el primero de stos represento. vla- cantidad l, los. otros representan, sucesivamente,
2, 3, 4-, 5, 6, 7, B, 9 y 10. La ventaja de este material consiste en que presenta "juntas, aunque distintas y numerables, las unidades componentes de cada uno de los nmeros
que representan. El listn del 5, por ejemplo, es de una
sola pieza, que corresponden dicho nmero; pero, median"te los colores, estn separadas las cinco unidades. De este
modo se supera" una dicultad grandsima: la que .existe
en la numeracin que se hace aadiendo, separadamente,
una unidad aotra. Si se usnnpara contar objetos pequeos,
pongamos por caso cubitos iguales, por qu tomando el
irimcro se lia dc decir unn, aadiendo otro, dos y asi aucesiyamettte? El niio tiende a decir uma con relacin a.
" - "' . .cadn objeto nuevo que anndc, o sea: Uno, uno, uno, -uno,
uno, y .no: Uno, dos, tres,-cuatro y cinco.-

f"?
rw
156 nnrrrrzssont. MANU/tt. lll-IL attrmttgi
El hecho de que con la adicin de una nueva unidad
aumenta el grupo y que se debe considerar este conjunto
que va engrosando, constituye precisamente cl obstculo
quese opone a la numeracin, tratndose de nios de tres

n cuatro aos de edad. La agrupacinde las unidades que.


estn realmente separadas entre si en un conjunto, es un
trabajo mental inaccesible para el nio enun principio.
En efecto, muchos pequeuelos cuentan recitando de memoria la serie natural de los nmeros; pero se quedan perplcjos ante las-cantidades correspondientes. a stos. La
mente infantil, extremadamente concreta y exacta, necesita de ayuda clara y precisa. Cuando sepresentan a los
nios los listones de la numeracin, vemos que hasta lost
ms pequeos se interesan vivamente por sta.
Los listones corresponden a los nmeros y aumentan
gradualmente___dc longitud, de unidad, y, por lo tantopno
dan solamente laiidea absoluta sino tambin la relativa
de nmero; las proporciones estudiadas ya en los ejercicios sensoriales se determinan aqu matemticamente, dando lugar a. los primeros ejercicios de aritmtica. Los nmeros manejables y comparables, se prestan cn seguida a
combinaciones y cotejos. Por ejemplo, poniendo juntos los
listones de'uno y de dos, se obtiene una longitud igual al
del listn tres; de la unin de los listones del tres y del
dos, resulta una longitud igual al del cinco. Empero el
ejercicio ms interesante..consiste.-en poner u-no junto al
otro los listones de longitud sucesiva, comose dispona
toda la serie en los ejercicios sensoriales. Resulta as la.
disposicin como-tubos de rgano y los colores rojo y
azul se correspondenformando bonitas listas transversales.Colocando entonces el listn del uno por encima del de"
t-ZNSPZANZA tt_l-. 1.a NUttt-ZItALjtLN IST
nueve (o sea zpouictido por cncima del ms prximo al diez
el listn ms lejano (le este) y asi sticesiva-mente: el del
dos, so-bre cl del ocho; el de tros, sobre cl del siete y cl
del cuatro sobre el del seis, se componen longitudes iguales a. la. dellistu ..del (lic-z. gyQu son este movimienlo y
combinacin de catitidatlcs sino el principio de ojicraciones aritmticas? Y. al mismo tiempo resulta un juego agradable cl alterar la colocacin de los objetos, por lo que
se progresa en el aprovechamiento dc este estudio hasta los
.' limites extremos que permite la edad.
Las Cifras. F Cuando cl nio ha empezado a leer
y escribir, le es muy fcil aprender tambin las cifras que
representan los nmeros. En nuestras escuelas damos, juntamente eon el alfabeto, unos cartoncitos lisos y satinados,
en los que se han pegado las figuras de los nmeros rteeortados en papel de lija. Los ltlflos tocan las iigunts cu el
mismo sentido que se escriben y las nombran al mismo
tiempo. Cada cartoneito est colocado encima del listn de
_la cantidad a que corresponde. La tiuitt de las cifras es-

critas a la cantidad es un ejercicio anlogo al de colocar


el cartoncito con cl nombre escrito junto al objeto (zorrospondiewtc. Despus dc esto se comienza un trabajo que el
nio puede continuar por si mismo. Las sumas de los listones se pueden escribir conforme a la guia de. las cifras
colocadas sobre los objetos; y hay nios dc cinco aos que
llenan cuadernos enteros de sumas pequeas.
Las Ilnidndes Separados. -- Aunque son los listones
la ayuda prltttlpl para iniciar al nio cn la aritmtica,
bay otros dos objetos que forman parte del material (testinado a este estudio. Uno de ellos sirve para numcrar uni. t
.5.
158 JtIDNTESSDRli- MANUAL DEL MTODO
(Indes separadas, acostumhrztr la mente d 10s nios a1 conno dc los grupos nuntricos y jar al mismo tientpo,
anlc sus ojos la sucesin de los signos: 0, 1, 2,, 3, 4-, 5;
6, 7, 8, 9. Este tnaterial, llamado caja de los bolillos"
Uig. 3-'i-),'.tie.nc variu cpartnineittiis en i105" cuales "est

.
Fic. aL-Cams CGNTAHIMS
, .
uintadn una cifra, y el nio coloca en el dcpartatnento el
nmero correspondiente de bulilins, o" sea, rene las umtladvs.
Las sumas son:
r9 -l- 1 == 10
8 +- 2 = 10
7,-]-3=10 _
64---4l-=10- - -- r
El otro nmterinl arriba indicado, consiste eniuna serie
do. carluncitos colocados en una caja que. cotihcxm cuadritos
dr. color. Los cartones estn mezclados y cn cada uno de
(Has itstn escritos los diez nmeros, del 0 ui 9. El Iliiio
im dc colocar por s mismo los cartones, demostrando con
slo que ha aprendido la serie rtumnca y a reconocer las
cifras que representan los nmeros. Debajo de cada cifra
mluca a cantidad C\1l'llSp(ll\|iit.l'l_l(. le cuadritos, oriicnn-

dnlus tic (las en dos, es ilccir, unn m-arcja debajo le labtra,

._.__.u.......,........ _ .2 . .
BNANZA DELA NUMERACIN -- 159
con lo cuhlfatzponc de. manifiesto la "difcrenciayentre nmeros pares e impnres.
Este es todo el material-que hemos reconocido necesario para (lar los "fundamentos de la numeracin yde las
" opcrjiiinea aritnticaiiiw
Juegos yvBromas Acerca delCero. =- Para que los
nios comprendan lo que signica "nada", hago el siguiente juego. Me cqlqco en medio de ellos, que estn sentados
en sus sillitus, nm dirijo a uno, que raya lecho ya los
ejercicios de los nmeros, y le digo: "Ven aqu oevroveces. El nio casi siempre sc acerca a mi y vuelve en
seguida a su sitio. Pero, hijo-Je digo, luis venido una '
vez y yo te lic dicho cero veces. Comienza el asombro.
Entonces, qu de-bc haccrTL-Nacia; cero es nada.-Y
Cmo sc hace nada? No s hace. Dcbiatc estarte quieto,
no moverte de tu sitio ni venir una vez,.porque cero veces
signica ninguna vez.
Repita el ejercicio: T, querido, mandame con las
puntas de tus deditos cero besos. El nio re y se queda
quieto. Pero no has oddf-repito yo; insinuante-. Envame cero besas. Quinto. Risas generales. Yo ahueco la
voz, como enojada por sus risas, y llamo a uno severa,
amenazadoramcnte: T , aqu cero veces! Enticndes?_
Ven cero" vccesiEn seguida!" No se mueve. Las risas
aumentan, spn ms ruidsas, excitadas por mi actitud, antes de splica y sabor-a. de amenaza. Pero, por qu no
venis? Por qu ho me enviis besos? Y todos gritan, brilluntqslaa rpupilas y lncrimosos los ojos de risa y alegria:
"Ger es nada! Cero es nadnP-Ah! S?-digo yo,
so] Jcndo apacihlemetlte--. Pues bien, vcnid todos a m
una vez. todos se aprcsuran a rodearme.

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160 hl0NTt-jSS0l(t.-- MANUAL tun". nnrono
Ejercicios para Retener en la Memoria los Nmeros. - Cuando los nios reconocen las cifras escritas
y conocen el signicado numrico, ltago el siguiente ejercicio: Dispongo de muchos papelitos (a menudo me valgo de
las hojas de almanaqae de pared, cortando la-s. partes su-.
perior e-infcrior en que hay palabras impresas, y escojo
con referencia los nmeros encarnados) que llevan impresa o manuscrita una cifra, desde el O al 9. Doblo los
papelitos, los pongodecntro de unacaja-y empiezael sor-
teo. El nio saca un papclilo,.vuelvc a su sitio, lo lee a
escondidas, lo dobla otra vez y guarda el secreto, Ltiego,
uno a uno, y aun por grupos, los nios poseedores de papelitos (naturalmente, son los grandecitos, los que conocen
ya las cifras) seliaeercan a la mesa grande dc la directora,
encima dela que hay un montn de objetos-dcubos, ladrillos de Froiibel o mis chas para los ejercicios del sentido
brieo-aygucada uno toma la cantidad de objetos que corrcspondeial nmero que posee. El vapelito lo ha dejado
cada nio en su sitio y, por lo tanto, tiene que recordar
su nmero no slo durante los movimientos que hace entre
sus compaeros para aproximarse a la mesa, sino tambin
mientras recoge sus objetos, contndolos uno a uno. La

directora puede hacer interesantes observaciones individuales acerca de cmo retienen en la memoria los mimeros.
Cuando el nio lia-recogido sus objetos, lostcoloca
sobre su mesita. _
A] principio del juego-acacce- con== frecuencia que el
nio toma ms objetos de los que corresponden al. nmero
que tiene, no porque haya olvidado la cifra, sino por el

lzlNlit-ZANZA oc LA Nunuauacuin un
nfftn tlclcner tus. ".l'rctu iustintivtt, ttblllittr de los bombres primitivos e incultos. La Llireetortt. advcrtir entonces
a los nios que _es intitil tener tantas cosas sobre la mesita,
P0111110 la gracia del juego consiste en adivinar la cantidad exacta de objetos. Poco a- poco los xtios se van acostumbrando a esta idea, pero no tan facilita-ute como se sudicrn
ercer. Es "tm verilatlcro esfuerzo de la voluntad lo que voulicnc al ttio tleutro de los limites tlcbitlos y le hace tomar
stilultncntc uno o dos objetos -dc los muchos que hay antontonndos encima de la mesa n su disposicin, tnicutras que
sus compaeros toman varios. _
El nio a quien hu tznrrvsjntttttlitltn el com, no se utuvvc de su sitio y ve a sus conrpaiertts, poseedores de nue
meros, levantarse, moverse y tomar libremente objetos de
aquel montn lejano, itiaceesilsle para l. Con frecuencia
el cero le toca a un ttio que sabe contar fcilmente y se
alegrara sobremanera recogiendo muchos objetos, ordentndolos encima de su mesita y esperando con orgullosa
seguridad la comprobuoiint.
Es interesantsimo estudiar la expresin del rostro de
"los poseedores del cero. Las tlifercntcias individuales que
sc notan son como una rcvelucifnt del ttarxieter de cada uma
Algunos se quedan impasiblcs, con aires de orgulldpara
disimular la pena de la tlcsilucixt; otros manifiestan con
restos momentneos la im HT-Sitt dc dcsa rado- stos no
t, l a . y
pueden reprimirla sonrisa" motivada por el sentimiento de
una situacin singular que tlespertztr la ettriosidatl de los
otros -n it-ellos si-rucn los titovitttietttos de sus com tneros

I o V . l
ltastacl final del ejercicio, casi de envidia; y otros, eu (in,
se muestran resigntdos.- ,
De diez en (1(lIHC.-Cl!!0 es nada ero est (tolu. .
u n

' l
.

162 ntonrzssoun- MANUAL DEL MTODO


cada junto al una, porn que as podamos seguir adelante,
al contar del 9 al 10.
Si en vez de la pieza 1, fuesen-ios a tomar piezas tan
largas como el listn 10, eontariamos 19. 209 30s 4'01, 509
(30, 70, 80, 90. Procedanios gradualmente, esto es, de uni- i
dad en unidad, de una tlecena. a otra. Para elprimer ejercicio nucilen servir los listones que se usan para las can- '
tidades; y para demostrar cmo se procede con dos nmeros CPICSCHlHLlOS por cifras, es muy til un material
consistente en cuadritos que contienen cartones en los que
su lmn Iijudo, unn tlclmjiv le ot rn, las tltacenns. i
stos nmeros estn tijos en el cuadro, de tal modo
que otros cifras, desde el 1 hasta el 9, pueden reshalar
sobre los cartones, tnpnndo losrcros. Se procede de la
siguiente manera:
Cuando comenzamos con ln lnrimcrn decena del cuadro
de cartones, tomamos ellistn de diez decmctros. Luego, colocamos el listn pequeo, de un decmetro, a continnacin del diez,y zii mismo tiempo hacemos resbalar
cl listn del nmero 1 sobre el del 10, cubriendo el cero
de ste. Luego, quitamos cl listn 1, y ln cifra 1 del cuadro, y ponemos en "su lugar el listn 2'41 continuacin del
10,'para hacer 12, y resbalamos el listn 2, sobre el cero
del 10, para hacer en el cuadro tambin 12; y as sucesivamcnte hasta 9. Pam adelantar ms, necesitarsmos usar
los listones de 10 para hacer 20.
Aqui se presento la necesidad de material ms nliundanle para acumular las decenas, y se entra en el periodo i
de ln instruccin elemental, en ln que el material adecuado .
ttonduce a los clculos y n las cuatro reglas.
CAPITULO X 4

e rncronm MORALES.

Nuestros resultados han sido sorprendentes, pues los.


en sus movimientos que tasalm de los limites de la "correccin para entrar en los de la gracia". La disciplina
"- espontnea, laobediencia que se ha manifestado en todas
las clases, constituye elcms brillante resultado de nuestro
mtodo.
Bien pensado, las tendencias que llamamos nudos en
los nios-pequeos de tres a seis aos de edad; son a veces
"sencillamente las que nos molestan a los adultos, cuando,
no comprendiendo sus necesidades, les evitamos cada mo, virniento, cada tentativa para guiarse a si mismos en. la experimentacin del mundo que les rodea (tocando las cosas,- etc.). El nio, sin embargo, junto con estas naturales
A tendencias tiene inclinacin a. coordinar sus" movimientos y

a recoger impresiones, especialmente sensaciones tctiles;


l todo lo cual si se cosrta,,prorluce en l, rebeldia, y esta"
rebeldia es lo que calicamos de maldad y trnvesura.
Qu extrao ser, nues, que su maldad desaparezc

y cuando lle ofrecernos verdaderos medios para desarrollarse


yeuando conducimczs al .nio u unn- plena libertad, para
usar dc la cual, ia rebeldia no tiene ya razn de ser?
' nios han mostrado un amor Inl trabajo que ni sospecharsew
_pu'dicru en ellos, y han HlCHIlZMlO unn plncidez y un. ordena

161 ti0NTESSOttI.- tomo/tr. Inn. tnrrono


Adems, por la sustitucin de una serie de explosio-

nes de alegra, a las viejas series de exploraciones de rabia,


la sonoma moral del nio llega. a imprcgnnrsc de unn
placidez y de una gracia que lc hace aparecer como un ser
tliferente. '
lrsmos nosotros, los adultos, los que provocbamos a
los nios s manifestaciones violentas de una verdadera lucha por la existencia. Para existir segn las Itecesidatles de
su desarrollo fsico los nios tomnbnn n veces de nosotros
cuanto "les pareca necesario para este objeto: o a veces
luchaban con otros nios para arrancarles los objetos que
(leseaban.
Por otra parte, si nosotros damos a los nios los mcdios de existencia, la lucha desaparece y una vigorosa cxpnnsin deuyida es la que la reemplaza. Esta cuestin, envuelve un principio higinico unido al sistema nervioso durante el dificil perodo del crecimiento, 'y seria de gran
inters para los especialistas en enfermedades de los nios y en desarrcglos nerviosos su estudio. Lavidn interior
del hombre y los comienzos dc su inteligencia estn sometidos a leyes" especiales, que no pueden ser olvidadas, si
nosotros hemos de ayudar a ln vida dc la humanidad.
Por esta razn, un mtodo educativo que cultiva Iy protege la actividad interior del nio, no es u-na cuestin. meramente limitada ala escuela y a los maestros: es una
cuestin universal. .
Nuestros xitos van uni-dos a dos factores conseguidos
en la prctica, a saber: adecuada organizacin del trabajo
en cl ambiente, y correcta libertad de accin del individuo.
La perfecta organizacin del trabajo, permitiendo la
posibilidad del propio (lesarrollo y el surgimiento de las
l-\Clt)ltl{:: tnnctu-zs (.5
Iiropios energas, procura a cada nio la snlsfaccitzr lwncciosa y tranquila. Y bajo tales condiciones de tradujo,
la libertnxtl llevo al ptarft-ccitmnntionttn "de actividades, vy n lu
consecucin de tlttnlltuttltostl ilisciplittn, que es cn si el. rcmsultadouude dS-ntl-EVIIS cualidades dc Irunqztilirlml y pIm-dcz, quese han tlcsarrollatlo en l. _
Ln libertad sin ln orgmtiznciti del trabajo, seria intil. El nio, tlejodo en libertad sin medios de trabajo, se
echnrn n perder, como el ltit) recin nacido, si su. le li-jose
libre, sin nlitrttaittncitin, se morira dc ltotnltre. La argumencin del trabajo, por loitanto, es la ticdrn fnndaitnnttnl de
lo nueva estructura (le la bondad: pero esta orgmtizatnritu
ser vana sin ln libertad para usarla; sin la libertntl para
la expansin de todas tqucllns energias que se tlcrivztn de
la satisfaccion de las mis elevadas actividades (lei nio.

Podemos armar que ltemos contribuido prclicnnu-ulv


a ln consecucin de la bondad y progreso cn cl tiesto-rollo
normal de los nios, Cln-OICINO 0bstziculos'qtte eran camisa
inconsciente de vitilcncin y rtebclin y rcpriminn ln expansin de la personalidad infantil. l
Mos con esta afirmacin no pretendemos dnr n mu-n(cr que ln vida moral y ln clcvzuaitin del gnero humano
cstrihan exclusivamente en esos dos factores. llcmos estudia-do solamente el lado natural del problema y se ha dclin-eado una higiene psilqttica que ayuda a la nui-va humanidad n alcanzar ln ceunnimidad (le cnrctery la tranquilidad del espritu.
Damos, pues, alACsar lo que es del Csar, y n Dios
lo que es de Dios;
Hoy da se distinguen las dos mtnrnlczns del nio.
Una es nquelltL-drsvintla dc ln nortnnlidtnl que lapsictnhmgia
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166 1\l0NTESSORl.-- MANUAL nm. MTODO
corriente considera como la ttaturaleza del nio normal,
precisamente por la universalidad de sus caracteres. Y la
otra, es la que se manifiesta en condiciones particulares,
como las que se encueptrar_en las primeras Casas de los"
Nios", y que son. verduderantente nhaatesjiiiniiti
naturaleza se puede considerar .C.O|I'IO__UI__lHYB_I_IiIKIZl-E_,IH
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ein de la desviacin upsquiea. Esta desviacin se presenta,
generalmente, en el nio como una consecuencia de un desarrollo errneo, ya sea a cansa de un ambiente inadecuado,
en el sentido de falta de adaptacin dciste a las facultades innatas- del infante, o bien por lairepresin que ae
ejerce por parte del adulto incapaz de comprenderle y, por
lo tanto, de responder le una manera verdaderamente eli:
cm. a las reacciones mentales del ntio.
Y como quiera que estas condiciones decientes son de
caracter general, de aqu se sigue que todos los nios y,
COIIIO consecuencia, todosvlos hombres, poseen caracteres}
nsquiees desviados de la perfecta nrormalidad. _
Pero sucede que si al nio as desviado se le somete a
un ambiente adecuado, este ejerce sn inuenciar]:ienlreelrora
y consigue su werfetzta normalizacin, siempre que este '
ambiente le permita el libre desarrollo de sus actividades.
Desde este. momento, deja de nrsetxtttr aquellos caracteres
warlirtllares y asume un mero tipo isieolgico en cl cual

las caracteristicas no solamente (liieren, sino que, a menudo, contrastan con aquellas comunes.
El nio normalizado, por ejemplo, gusta delisileneio
y del orden; sabe con frecuencia obedecer, trabaja -espoh'' lainenmcxtte con entusiasmo, con sorprendente constancia y
con extrema exactitud. lseribe y lee antes de los cinco
aos. lista) representa una revalorizacin de la individuali-

mcroazzs nroluuzs . i 167


dad humana de la mayor importancia y este Indio es el
que ha albtrto una nueva senda a ln educacin, no slo en
si misma sino a la reconstruccin de una nueva sociedad.
FIN