Você está na página 1de 3

242 Papers 78, 2005

Ressenyes

KHLER, H.-D.; MARTN ARTILES, A.


Manual de la sociologa del trabajo y de las relaciones laborales
Madrid: Delta. Publicaciones Universitarias, 2005.
La sociologa del trabajo y de las relaciones laborales ha conocido un importante y crtico cambio de perfil en los ltimos treinta aos. De su inters casi
exclusivo en los actores y en los procesos
ocupacionales ms institucionalizados y
el funcionalismo, pasa a centrarse en las
relaciones de empleo, los procesos de produccin y reproduccin social del trabajo y la reflexin terica sobre la accin
social. En este orden de cosas, la crisis
social del trabajo y el descrdito del estructural-funcionalismo han sido acicates fundamentales para cuestionar un objeto y
unas teoras de anlisis que reducan el
mundo laboral al empleo fordista y lo
entendan como condicin necesaria
estructural para una creciente y notable
igualdad social, riqueza econmica y legitimidad poltica de las sociedades ms
industrializadas. Dicho cambio de perfil se
ha realizado, adems, partiendo de una
cierta crisis del reconocimiento acadmico de la disciplina, fruto de las orientaciones generales de la sociologa y de la
economa. La primera, por estar tendencialmente poco interesada en los temas
socioeconmicos, y la segunda, al ser
monopolizada por un neoclasicismo que
se presenta como explicativo de los principales fenmenos sociales.
En estas coordenadas, no ser hasta
finales de la dcada de 1980 e inicios de la
de 1990 que asistamos a la divulgacin,
rigurosa y bien recibida social y acadmicamente, de la nueva matriz conceptual
de la sociologa del trabajo y de las relaciones laborales. Testimonios ejemplares
de esta nueva etapa son la notable difusin de textos seminales de autores de la
disciplina, la posicin de stos ltimos en
los principales centros interdisciplinarios
de ciencias sociales en el mundo, as como
el uso de sus modelos tericos por parte

de economistas, historiadores e incluso


juristas del trabajo internacionalmente
reputados.
La sociologa del trabajo y de las relaciones laborales elaborada en castellano
ha conocido tambin una crisis y una
refundamentacin en este periodo, pero
con una cierta debilidad por su escasa institucionalizacin, fruto sobre todo, como
es bien sabido, de la realidad poltica en
la que se desarrolla. A pesar de producirse una rica investigacin aplicada, la de
orden terico ha sido muy reducida (De
la Garza, 2000; Migulez y Prieto, 1991
y 1999). En el terreno divulgativo y pedaggico, se consolidan las demandas sociales y los estudios universitarios de sociologa laboral. Pero tambin aqu hay
escasas contribuciones que aborden exclusivamente las nuevas coordenadas de la
disciplina y respondan a este nuevo reconocimiento social y acadmico.
El libro de los profesores HolmDetlev Khler y Antonio Martn Artiles,
de la Universidad de Oviedo y de la
Universidad Autnoma de Barcelona respectivamente, supone un punto de inflexin en esta tendencia de la literatura en
castellano. Es un manual que aborda estos
nuevos aspectos conceptuales de la disciplina desde una perspectiva analtica,
rigurosa, exhaustiva y didctica, y es indito, adems, al delimitar el estado de la
cuestin de la principal investigacin
bsica y aplicada internacional, interpretar la realidad laboral espaola segn estos
nuevos y frtiles cnones, y compilar textos originales y casos empricos para ilustrar mejor el contenido del libro; aspectos,
stos ltimos, bsicos para la enseanza
universitaria, que, cada vez ms, se tiene
que regir por las pedagogas activas de
la Estrategia Europea de Enseanza Superior.

Ressenyes

En la primera parte del libro, se delimitan los fenmenos bsicos de la sociologa del trabajo y de las relaciones laborales. Es objeto del primer captulo la
naturaleza social del trabajo, de manera
que se destacan en l las diversas actividades, relaciones y acciones sociales que lo
estructuran a lo largo de la historia y en
las diferentes etapas de la modernidad.
En el segundo captulo, se define la principal institucin que condiciona el trabajo singular del mundo contemporneo, a
saber, la empresa y el empleo. Finalmente,
se conceptualizan las relaciones laborales,
las cuales se entienden como las relaciones de empleo que obedecen e inciden en
los procesos de produccin y reproduccin, intercambio mercantil, regulacin
sociopoltica y transformacin productiva de la fuerza de trabajo.
La segunda parte del libro trata de las
teoras y los modelos clsicos, contemporneos y actuales de la disciplina, para
finalizar con la exposicin de las explicaciones sobre la subjetividad del trabajo,
el mercado laboral y la relacin entre la
formacin y el empleo. El primero de sus
captulos, centrado en la obra de los clsicos de las ciencias sociales, destaca por
argumentar que los interrogantes y las
orientaciones bsicas de la disciplina se
encuentran en las obras fundamentales
de Durkheim, Marx, Smith y Weber. El
segundo y tercer captulos de este bloque
explican las principales aportaciones del
periodo de los cuarenta a los setenta,
entendido como etapa contempornea
de la disciplina, y de la fase actual. Aparte de enfatizar el consabido peso del estructural-funcionalismo y del institucionalismo en la primera de estas etapas, Khler
y Martn Artiles subrayan acertadamente el peso que tambin tuvieron la ciencia de diseo managerial, que responde a
los intereses inmediatistas del empresariado ante el comportamiento de la mano
de obra y con un fuerte sesgo normativo,
y las teoras conflictivistas weberianas y
neomarxistas. En este ltimo sentido, los

Papers 78, 2005 243

autores argumentan con creces que las


bases actuales de la disciplina se encuentran en buena medida en estas dos aportaciones, segn las cuales las acciones
sociales y las interacciones de orden cooperativo y conflicto entre oferentes y
demandantes de empleo son los pilares
bsicos de reflexin.
El tercer captulo, centrado en las teoras actuales, analiza el creciente peso de la
teora de la eleccin racional. Para ello, se
parte de las lecturas ms ortodoxas, claramente afines a la economa neoclsica,
para acabar argumentando la fertilidad y
el seguimiento actual de aquellas aproximaciones que, si bien destacan la primaca comprensiva de la accin social de base
intencional, racional y estratgica, lo
hacen desde presupuestos prximos al
marxismo y a la escuela weberiana. Se
exponen en el cuarto captulo las tesis y
las incidencias de las dos obras bsicas
postestructuralistas actuales, deudoras,
con diferencias y matices claros, del mainstream de la poca contempornea: la del
funcionalista Luhmann y la del postmoderno Foucault. De su estudio, se ahonda en el activo del pluralismo terico y
metodolgico de la disciplina, al constatarse que, a pesar de ser referentes menores por su seguimiento, son obras capitales para cuestionar los tericos de la accin
social.
Posteriormente, Khler y Martn
Artiles se centran en el estudio de los tres
marcos tericos de mbito intermedio
exclusivos de la disciplina y de las sociedades contemporneas en las que el trabajo y las relaciones laborales se desarrollan: el debate sobre el corporativismo, la
teora de la regulacin y las tesis sobre
la sociedad red del reputado socilogo
espaol Manuel Castells. Con ello, aparte de la inteligibilidad clara de estas aportaciones, el lector puede constatar la indispensabilidad de explicar las principales
interacciones y actores colectivos del
mundo del trabajo a partir de modelos
sobre su situacin concreta.

244 Papers 78, 2005

El apartado final estudia la ltima


gran aportacin rupturista, de diferente
naturaleza epistemolgica, que incide en
los actuales replanteamientos: la perspectiva de gnero o, en otras palabras, la aproximacin al trabajo desde su construccin
social sexuada. Como bien argumentan
los autores del libro, la divisin sexual del
trabajo es un factor explicativo de primer
orden, al visualizar y permitir entender la
centralidad estructural econmica, laboral y ocupacional del trabajo domstico, la
existencia de procesos simblicos y materiales cuya gnesis e historia nos llevan a
hablar de la configuracin y la evolucin
ltima de nuestras sociedades y, en suma,
la dimensin del poder y de las normas
homogeneizadoras patriarcales, objeto, a
su vez, de interrelacin crtica con otros
discursos y prcticas sociales y de transgresin y redefinicin.
Esta segunda parte del manual finaliza con el anlisis de tres grandes temas
que responden a los interrogantes de la
nueva matriz conceptual bsica. El primero de ellos es el de las nuevas subjetividades derivadas del empleo. El segundo, las explicaciones del mercado laboral,
en esta parte se dedica un punto especfico al estudio del mercado de trabajo
espaol. Finalmente, los autores tratan
uno de los procesos bsicos que afectan
al actual perfil ocupacional, al papel de
las instituciones extramercantiles y a los
procesos productivos: las relaciones entre
la formacin y el empleo.
La tercera parte del libro analiza, histrica y tericamente, los principales actores, estrategias e interacciones colectivas
de las relaciones laborales, con apartados
exclusivamente dedicados al caso espaol. De acuerdo con la orientacin actual
de la disciplina, en primer lugar se perfila el empleo considerando su principal
vector explicativo contemporneo: las
estrategias empresariales de flexibilidad.
Posteriormente, se estudian las organizaciones sindicales y empresariales y el

Ressenyes

estado y los procesos de concertacin


social, de negociacin colectiva y de cooperacin y conflicto ocupacional informales. Destaca, en este bloque, el anlisis de los fenmenos ms actuales que
condicionan dichos procesos y actores,
como son, entre otros, la empresarizacin y la individualizacin de las relaciones laborales, la mesoconcertacin y
la microconcertacin, el paradigma de la
flexseguridad y la europeizacin de las
relaciones laborales.
Una vez contextualizado y desglosado el contenido de sus seiscientas sesenta
pginas, nos encontramos sin duda con
una obra fundamental para conocer la
sociologa del trabajo y de las relaciones
laborales. Es, asimismo, mucho ms que
un compendio de controversias, conceptos
y datos: es un muy buen estado de la cuestin de los interrogantes, respuestas y envites desde la nueva matriz conceptual de la
disciplina. Todos estos propsitos, los profesores Khler y Martn Artiles los consiguen, combinando exitosamente los anhelos de rigor y exhaustividad y voluntad
didctica y divulgadora, y gracias tambin
a la innovacin de compilar textos originales y casos empricos. Ser, sin lugar a
dudas, un libro bsico y, en muchos aspectos, seminal en lengua castellana para toda
persona interesada en comprender sociolgicamente el mundo del trabajo.
Francesc Gibert Badia
Profesor del Departamento de Sociologa
de la Universidad Autnoma de Barcelona

Referencias bibliogrficas
GARZA, E. de la (coord.) (2000). Tratado latinoamericano de sociologa del trabajo.
Mxico DF: Fondo de Cultura Econmica.
MIGULEZ, F.; PRIETO, C. (dir. y coord.) (1991).
Las relaciones laborales en Espaa. Madrid:
Siglo XXI.
MIGULEZ, F.; PRIETO, C. (dir. y coord.) (1999).
Las relaciones de empleo en Espaa. Madrid: Siglo XXI.