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DOI: 10.5216/hr.v15i1.

10818

AtiVidAde epiStoLAr

no

mundo Antigo:

reLendo

AS CArtAS ConSoLAtriAS de SneCA

Ana Teresa Marques Gonalves*


anateresamarquesgoncalves@gmail.com

Fabrcio Dias Gusmo Di Mesquita**


fabricio-mesquita@hotmail.com

Resumo: Este artigo pretende discutir alguns aspectos da arte consolatria


presente em trs epstolas de Lcio Aneu Sneca, escritas no primeiro sculo
da era crist, durante o Imprio Romano: Ad Marciam, Ad Heluiam e Ad
Polybium. Sneca apresenta nestas cartas os princpios ticos do estoicismo
como forma de combater as dores da alma no mundo antigo, proporcionando importantes espaos para a reflexo histrica sobre a atividade epistolar
na Antiguidade.
Palavras-Chave: Sneca, tica, consolao, cartas.
A epistolografia no mundo antigo era uma arte, uma tcnica exercida
pelo pequeno coeficiente de letrados, capazes de aplicar os elementos constituintes da retrica para transmitir mensagens e informaes. As cartas
convertiam-se em suportes fundamentais para a circulao de notcias em
sociedades com uma mdia mais restrita que a desenvolvida pelo mundo
atual. Sem meios de comunicao que chegassem a grandes grupos sociais,
as missivas tornavam-se locus primordial de informaes e ideias entre particulares e destes com pequenos grupos aos quais as cartas eram remetidas.
sabido que vrios dos membros das elites gregas e romanas contavam com
escravos que detinham a funo precpua de cuidarem de suas cartas, tal a

* Professora Adjunta de Histria Antiga e Medieval na Universidade Federal de Gois. Doutora em


Histria Economica pela USP. Bolsista Produtividade do CNPq.
** Professor de Histria. Graduado na UFG.
Recebido em 20 de outubro de 2009.
Aprovado em 10 de dezembro de 2009.

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importncia que a produo das mesmas assumia em sociedades complexas,


como as da Antiguidade Clssica.
Criou-se no mundo antigo uma retrica epistologrfica com regras
bastante precisas, que definiam gneros para as missivas de acordo com o
motivo que levava o remetente a escrever e enviar a carta ao destinatrio, que
podia ser uma s pessoa ou toda uma comunidade, como, por exemplo, as
cartas de Paulo enviadas para as comunidades crists originrias, buscando
lhes dar sugestes de como viver em grupo, defendendo a f crist.
Neste texto, enfatizaremos as cartas consolatrias, ou seja, epstolas
nas quais o remetente dispe argumentos capazes de trazer alvio e conforto
a algum abatido pela Sorte, pelo Destino (VAN RAIJ, 2000, p. 139).
Antifonte referido como o pai da Consolao enquanto gnero
epistologrfico. J nas obras homricas, aparecem discursos de Consolao em ocasies propcias expresso do elogio pstumo, ao conforto
prolptico, lamentao e ao encorajamento pessoal para se lidar com
a perda ou ausncia de algum ente querido. Sabe-se que foi a partir do
perodo helenstico, com a mescla da cultura grega s culturas orientais,
elaborada a partir da constituio do Imprio de Alexandre, o Grande,
que o gnero Consolatio, de Marco Tlio Ccero, escrita em 45 a.C., no
perodo da Repblica Romana, aps a morte de sua filha Tlia, tenha sido
a obra que maior influncia teve na transmisso de uma tradio literria
consolatria, tanto em termos de contedo quanto de forma epistolar
(ALEXANDRE JNIOR, 1992, p. 1). J Gregrio de Nazianzo, no Baixo
Imprio Romano, chega a afirmar que a melhor carta e a mais bela a que
escrita para persuadir tanto o culto quanto o inculto e a ambos ser de
imediato inteligvel, ou seja, ela deveria ser direta, compreensvel, agradvel, usando-se de forma adequada a argumentao retrica da poca, meio
necessrio comunicao das mensagens (GREGRIO DE NAZIANZO,
Epstolas, 51.4, apud ALEXANDRE JNIOR, 1992, p. 2).
O estudo da atividade epistolar engloba, no mundo antigo, os domnios do que, no mundo moderno, convencionou-se denominar de esferas
pblica e privada, pois cartas que inicialmente foram escritas para amigos,
discpulos, parentes em geral, acabaram recebendo um tratamento posterior
sua escrita e sendo publicizadas, por meio de cpias que eram remetidas
a vrios destinatrios e/ou guardadas nas bibliotecas, para acesso de toda
populao letrada. Tais documentos revestem-se de um carter histrico
inegvel, desde a prpria Antiguidade, pois vrios historiadores antigos
citam em suas obras informaes que teriam advindo de cartas consultadas
por eles, que estavam guardadas em locais de acesso pblico, ou se referem
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a missivas importantes que teriam trocado com outros membros da elite


e, algumas vezes, com o prprio Imperador. o caso, por exemplo, da
correspondncia trocada entre Plnio, o Jovem e o Imperador Trajano, e o
caso de Dion Cssio, que, em sua obra Histria Romana, do III sculo d.C.,
informa que resolveu estender o contedo de sua obra histrica at os governos dos Severos aps receber uma carta do Imperador Septmio Severo,
agradecendo-lhe o envio de um opsculo referente aos omina imperii, isto ,
os sinais divinos emitidos por meio de fenmenos naturais, que precederam
sua ascenso ao poder imperial.
Muitas foram as cartas que nos chegaram do mundo antigo clssico,
em fragmentos ou completas. Especificamente para o estudo da sociedade
romana republicana e imperial, no podemos deixar de contar com as cartas
de Ccero, trocadas principalmente com seus amigos tico e Bruto e seu
irmo mais novo, Quinto Tlio Ccero, que como ele havia ingressado na
carreira das honras romanas, ocupando vrios cargos pblicos importantes
na conduo dos negcios imperiais nas provncias. De Ccero, chegaramnos mais de 900 cartas, entre as escritas por ele e as respostas recebidas.
Enfatizamos tambm as cartas de Plnio, o Jovem, que como Governador
da Bitnia trocou correspondncia com o prprio Trajano, como j dissemos. Dele nos chegaram mais de 200 cartas, revistas para publicao,
que tratam de assuntos os mais diversos, da administrao de suas vrias
propriedades at fenmenos naturais, discusses literrias e rumores que
se espalhavam pela corte. H tambm as cartas de Sneca, 124 missivas
dedicadas a Luclio, amigo e discpulo nos estudos da filosofia estoica.
Nestes trs exemplos citados, vemos a importncia da atividade epistolar
no desenvolvimento da amicitia.
Como define David Konstan, embora o conceito de amizade no seja
uniforme nas vrias culturas, ou dentro de uma nica cultura com o passar
do tempo, a essncia da relao do que os romanos denominaram de amicitia
era a criao de um vnculo mutuamente ntimo, leal e amoroso, que no se
origina da associao a um grupo normalmente marcado pela solidariedade
nativa, como famlia ou tribo. A amizade uma relao adquirida e no
uma relao atribuda, uma relao conquistada, que podia ser mantida
pela troca de correspondncia (KONSTAN, 2005, p.1).
Contudo, h cartas menos conhecidas e estudadas, mas to importantes quanto as j citadas para os estudos do mundo antigo, como, por exemplo,
os dois fragmentos da carta elaborada por Cornlia Semprnia, filha mais
jovem de Cipio Africano, o vencedor de Anbal, endereada ao filho Caio
Semprnio Graco, que se encontram transcritos na obra Vidas de Vares
Ana Teresa M. Gonalves, Fabrcio D. G. Di Mesquita. Atividade Espistolar

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Ilustres, de Cornlio Nepote. Alm de tratar-se de uma missiva assinada por


uma mulher, considerada modelo de virtude para as matronas romanas, a
carta fornece informaes sobre a carreira do Graco mais jovem e de sua
relao com o irmo Tibrio Graco. Sua divulgao, possivelmente, auxiliou
na eleio de Caio para o Tribunato da Plebe.
H tambm as Cartas das Heronas (Epistolae Heroidum), 15 cartas
produzidas por Ovdio, com 3 respostas tambm criadas por ele, que so
verdadeiros exerccios de retrica epistolar, nas quais heronas mitolgicas
reclamam do abandono de seus amantes. Nestas missivas, vemos a carta
como um gnero da retrica que permite ao autor repensar os conceitos que
tambm aparecem em sua obra A Arte de Amar. Como gnero, a atividade
epistolar contou com a formulao de verdadeiros manuais de estilo, desde
a Antiguidade. Chegaram-nos os Typoi Epistolikoi, de Pseudo-Demtrio,
datados da passagem do II para o I sculo a.C., nos quais so descritas 21
categorias de cartas, e os Epistolimaioi Characteres, de Pseudo-Libnio, cuja
datao varia de 314 a 393 d.C., nos quais so descritos 41 tipos de cartas e
definidos quais partes e argumentos deveriam compor cada um deles.
Escolhemos como objeto de nossa anlise as chamadas Cartas Consolatrias, de Lucio Aneu Sneca. O discurso de Consolao, que, como
vimos, aparece desde Homero, encontrou na carta a forma retrica e literria
que mais se prestou a veicular os seus contedos, isto , a lamentao pelo
infortnio que se abateu sobre o destinatrio e o conforto que se lhe d
para suavizar a sua dor e o ajudar a suport-la. Envolve em sua constituio
conselhos, exortaes e admoestaes de carter filosfico, que procuram
persuadir o leitor a permanecer num certo estilo de vida ou, ao contrrio,
adotar normas de conduta diferentes (ALEXANDRE JNIOR, 1992, p. 3
e 11). A inteno convencer, aconselhar, corrigir e transformar a dor do
destinatrio em aceitao das intempries do destino, ao mesmo tempo em
que o remetente aperfeioa-se a si prprio, ao bem argumentar.
Sneca nasceu em Crdoba, na ento provncia da Btica, Hispnia,
sendo a data imprecisa, tendo como referncias na historiografia os anos
de 4 a.C., 2 a.C. e 2 d.C. para situar seu nascimento. Reinholdo Ullmann
nos informa que Sneca teria sido levado por seu pai a Roma, quando ainda era uma criana. Na capital do Imprio, Sneca iniciou os seus estudos
de Gramtica, Retrica e Filosofia. Como podemos perceber, era parte da
educao das famlias ricas buscarem uma formao adequada para exercer futuramente papeis na esfera poltica. Todo romano culto tinha que se
dedicar a essas disciplinas, porque constituam instrumentos essenciais na
prtica da atividade poltica (ULLMANN, 1996, p. 10).
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Devido a problemas de sade, Sneca se transferiu de Roma, ainda


adolescente, para o Egito, ambiente mais apropriado para sua recuperao.
L, o filsofo conheceu o estoico Queremo, seguindo seus ensinamentos.
Somente em 34 d.C., Sneca retornou a Roma, onde iniciou sua carreira
poltica, ou seja, seu cursus honorum. Em 41 d.C., Sneca foi exilado pelo
Imperador Cludio, aps sua esposa Messalina acusar o filsofo de possvel adultrio com Jlia Livila, sobrinha do Imperador. Esse foi o perodo
em que Sneca produziu duas cartas consolatrias: Consolao a Hlvia e
Consolao a Polbio. Segundo Cleonice Furtado M. Van Raij, a primeira
Consolao escrita por Sneca, Consolao a Mrcia, a mais antiga, tendo
sido escrita antes de seu exlio (VAN RAIJ, 1992, p. 19). Em 49 d.C., Sneca
foi convocado por Agripina, segunda esposa de Cludio, a deixar o exlio,
aps oito anos de desterro na Crsega, para se encarregar da educao de
Nero (BRUN, 1986, p. 35).
Implicado na conjurao de Caio Calprnio Piso , identificado como
lder de uma conspirao deflagrada contra o governo de Nero, que ocorreu
em 65 d.C., Sneca foi condenado pelo Imperador ao suicdio, executando
sua sentena com a mesma tranquilidade que dedicou a sua vida.
Para Ccero Cunha Bezerra, a Filosofia em Sneca aparece como
um exerccio constante, que deveria conduzir o homem tranquilidade e,
consequentemente, felicidade. A Filosofia deveria se converter numa medicina da alma (BEZERRA, 2005, p. 7). Sneca soube empregar os princpios
estoicos, que aprendera na juventude e que continuou a estudar por toda a
vida junto com Luclio, na produo das consolaes.
A teoria estoica buscava fornecer exemplos que auxiliassem o indivduo a conquistar a felicidade e a paz de esprito, utilizando a prpria razo. O
problema da conduta moral foi o cerne de toda a escrita senequiana, j que
o pensamento estoico visava enfatizar a riqueza presente em cada indivduo,
que deveria almejar viver como um sbio. A sabedoria era proveniente das leis
do cosmos, presentes na natureza e acessveis ao homem atravs da razo.
Pode-se dividir a teoria estoica em trs partes: Fsica, Lgica e tica,
que no devem ser entendidas isoladamente, pois todas fazem parte do
ideal maior, pregado pela doutrina, de fornecer ao homem regras morais
necessrias para o bem viver. Luizir de Oliveira afirma que a palavra physis
tem sua origem no verbo grego phy, que significa gerar, crescer, nascer,
brotar. Os estoicos possuam como lema de vida a mxima viver de acordo
com a natureza, pois para tais filsofos todos os seres faziam parte de uma
natureza nica e universal (OLIVEIRA, 1998, p. 20). Adotando a ideia de
Herclito de feso, um pr-socrtico que viveu durante o sculo VI a.C., que
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acreditava ser a realidade formada pelo fogo que era tambm o logos, a razo
presente no universo e no indivduo (CHATELET, 1973, p. 72), os estoicos
afirmaram ser a natureza produto de um fogo artfice universal. A razo ou
fogo artfice formava toda a realidade e podia ser compreendida no contato
do homem com a natureza. Viver conforme as leis da natureza era viver de
acordo com a ordenao do esprito divino no mundo. O Estoicismo no
pretendia explicar uma realidade fora do mundo ligada a um Ser transcendental, mas no prprio ambiente da natureza composto pelo fogo criador,
pelo logos universal (REALE, 2002, p. 206).
Os estoicos acreditavam ser o princpio divino criador um corpo,
um fluido, que se espalhava sobre a totalidade do mundo. A prpria razo
humana no era outra coisa seno uma parte do esprito divino, prolongado no corpo humano. Dado que tudo era corpo, tudo no mundo se ligava
e proporcionava ao homem unir-se ao universo, realizando uma harmonia
entre si e o cosmos. Os estoicos chamavam esse processo de unio de simpatia
universal (BRUN, 1986, p. 50). Se todo o universo era ordenado pela fora
da razo, ou seja, de um princpio divino que no se separava do mundo, os
estoicos explicavam que tudo concorria conforme uma Providncia (Pronoia).
A ao providencial era responsvel, deste modo, por harmonizar todas as
partes do universo, seguindo-se a razo.
Dessa forma, viver de acordo com a natureza significava estar em
perfeita harmonia com o universo, e uma vez que a physis era tambm logos,
estar em conformidade com a natureza era viver de acordo com a razo
(OLIVEIRA, 1998, p. 22). Dentro desse universo ordenado pela razo, no
qual tudo estava intimamente ligado, um novo conceito a ser introduzido
foi o de destino (heimarmne). Os estoicos entenderam esse destino como
uma srie irreversvel das causas, da ordem natural e necessria de todas as
coisas, o indissolvel n que ligava todos os seres, o logos segundo o qual
as coisas passadas aconteceram, as presentes acontecem e as futuras iriam
acontecer. O destino era entendido como uma necessidade inelutvel, onde
os eventos mais insignificantes colaboravam para a ordem de toda realidade
(REALE, 2002, p. 316).
A Lgica foi para os estoicos a rea responsvel por fornecer os critrios
da verdade e como os homens deveriam adquirir o conhecimento validado
pelo logos. O conhecimento estoico estava intimamente ligado relao da
alma do indivduo com os objetos presentes no mundo da physis. A partir
desta relao, os estoicos definiram o conceito de representao. O critrio
de verdade para os estoicos era o que eles denominavam representao compreensiva ou phantasa katalptik. A representao estabelecia a harmonia
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entre a experincia interior do indivduo e o mundo que o cercava. Nascia


da impresso que um objeto deixava na alma do indivduo (OLIVEIRA,
1998, p. 32).
Ao usar a razo, o indivduo compreendia como o universo era ordenado segundo as leis da physis. Assim, os estoicos buscavam viver conforme
as leis da natureza para adquirir a felicidade e a paz de esprito. Coube
tica justamente determinar em que consistia essa felicidade e quais os
meios apropriados para alcan-la (REALE, 2002, p. 328). A doutrina do
Prtico buscou fornecer ao homem regras de conduta baseadas nas leis da
physis, pois natureza e razo no se dissociavam. Inicialmente, os estoicos
identificaram no ser vivo um primeiro instinto denominado por eles como
instinto de conservao. Os pensadores do Prtico observaram que o ser
vivo era caracterizado pela tendncia de conservar-se a si mesmo, evitando
o que era contrrio a sua natureza (OLIVEIRA, 1998, p. 37). Diferente do
animal, o homem possui a racionalidade, o que o leva a conservar e a querer
incrementar essa racionalidade, escolhendo o que o favorece e fugindo do
que o prejudica. E dado que o princpio original no ser vivo era o instinto
de conservao e a tendncia ao incremento do ser, eis a o princpio da
avaliao entre bem e mal: bem o que conserva e incrementa o ser, a razo,
mal , ao contrrio, o que danifica e diminui o ser (REALE, 2002, p. 332).
Se agir conforme o instinto de conservao era preservar a natureza
do homem e acrescentar a experincia que este obtinha com o mundo,
usando sua racionalidade, os estoicos enquadraram a noo de bem ao que
era til ao homem e garantia sua prpria felicidade. Viver de acordo com o
destino era viver harmoniosamente com a razo presente no homem e no
cosmos. Era a simpatia universal entre as partes e o todo, entre os homens
e o princpio divino (BRUN, 1986, p. 77). A virtude era uma ao perfeita,
pois se fundava no uso da razo. A virtude humana era a perfeio do que
peculiar e caracterstico ao ser humano, e dado que a caracterstica do
ser humano a razo, a virtude vista como a perfeio da razo (REALE,
2002, p. 339).
Paul Veyne afirma que a razo dos estoicos era o tribunal onde o
homem aplicava os cdigos da natureza. Tais cdigos ou informaes que
o indivduo identificava na physis indicavam como reconhecer a virtude ou
o bem. Cdigos que no ocultavam a justia, pois toda ordem do cosmos
deveria ser como um espelho na organizao de vida dos homens (VEYNE,
1995, p. 102).
As principais virtudes estoicas eram a sabedoria, a temperana, a
fortaleza e a justia. As demais virtudes existentes eram subordinadas a
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estas. A sabedoria era o uso da razo para a distino entre o bem e o mal, a
temperana era a cincia do que se devia evitar sendo cauteloso, a fortaleza
era a virtude que detinha a coragem para enfrentar as dificuldades da vida
e a justia era a cincia da equidade e a ordem (REALE, 2002, p. 342).
Outro conceito importante na tica estoica o de paixo. Os estoicos
definiam a paixo como um movimento irracional da alma, contrrio
natureza (BRUN, 1986, p. 81). A paixo era um ato irracional do homem,
porque se baseava nas emoes e levava o indivduo a agir de forma incorreta, produzindo uma perturbao em seu esprito. Os estoicos identificaram a paixo como um erro do logos no indivduo, que era tomado por
um desequilbrio da alma, por uma loucura, que agia contra a natureza
(OLIVEIRA, 1998, p. 47).
Dentre as paixes elencadas pela Stoa, podemos destacar a dor, o
medo, o desejo sensual e o prazer. A dor uma contrao irracional da
alma e nascia de sentimentos como a inveja, o cime, o desgosto, a aflio
e o sofrimento. O medo era a expectativa de acontecer o mal e nascia de
sentimentos como a angstia e a vergonha. O desejo era um apetite irracional e nascia de sentimentos como o dio, a rivalidade, a clera, o amor
e a irritao. O prazer era um ardor irracional que nascia da seduo e da
voluptuosidade (BRUN, 1986, p. 82).
Cabia ao indivduo escolher entre as atitudes viciosas, marcadas pela
paixo, e as atitudes marcadas pela razo. Como a virtude o exerccio da
razo no homem, incrementando seu conhecimento, e o vcio ou a paixo o
seu contrrio, os estoicos identificaram alguns aspectos da vida do indivduo
cujas caractersticas eram relativas natureza biolgica do homem. Nesse
sentido, denominaram tais caractersticas de coisas moralmente indiferentes, unindo aspectos como a sade, a beleza, a riqueza, a morte, a pobreza,
doenas, posio social, entre outros aspectos humanos, que no deveriam
despertar nem o bem nem o mal. Com isso, os estoicos queriam enfatizar
que a felicidade ou a paz de esprito (ataraxia) no estavam ligadas s coisas
exteriores, s circunstncias adversas da vida, mas posio que o indivduo
tomava diante de tais acontecimentos (REALE, 2002, p. 334).
Deste modo, a moral estoica buscava fornecer princpios de conduta
que orientassem o indivduo a viver como um sbio. O sbio era aquele que
vivia segundo a natureza, ou seja, conforme a razo. Era isento de paixes
e no conhecia a dor, era livre porque seguia o fluxo do destino e se conformava s circunstncias da vida sem perturbar sua alma. O sbio no se
preocupava nem mesmo com a morte, pois o que se apresentava como mal
era a opinio que o prprio indivduo possua. O desprezo pela morte era
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uma das principais caractersticas da filosofia estoica, pois a morte verdadeira


era viver de forma irracional. A morte era um fato proveniente da natureza,
sendo racional aceit-la, pois tudo era vontade do destino (BRUN, 1986, p.
88). O exlio, a morte poltica dos que eram obrigados a se afastarem dos
negcios pblicos, deveria ser encarado tambm como um ato indiferente
aos estoicos, pois a ausncia que provocava dor nos parentes e amigos dos
exilados e falecidos era um ato conforme o destino, respondendo s necessidades da razo.
As Consolaes produzidas por Sneca seguem os princpios gerais
do Estoicismo, como entendidos no perodo vivido pelo autor. A consolao
como gnero epistologrfico apresenta uma escrita que levava o indivduo a
refletir racionalmente perante a dor, perante a misria, a perda de um ente
querido, o exlio e tantos outros problemas que acometiam a alma humana. O
consolador era um mdico da alma, pois estava sempre disposto a socorrer
os desfavorecidos da sorte, mesmo sem ser solicitado. A consolao apresentava exemplos baseados na razo e nos preceitos filosficos, propondo
um remdio apropriado para cada mal. Acreditavam os consoladores que
os males mais comuns que afligiam o homem eram as doenas, a velhice, a
pobreza, o exlio e a morte. Esta ltima com relevncia maior na narrativa
de Sneca (VAN RAIJ, 1992, p. 18).
Paul Veyne ressalta que a consolao era um gnero literrio destinado
no somente ao indivduo, que recebia a carta, mas dedicado tambm ao
pblico, sendo menor a importncia do destinatrio. O pblico esperava de
um filsofo consolador enunciaes que afirmassem sobre a necessidade de
se submeter ao destino, sobre a insignificncia da morte e uma posio de
fora perante os duelos da vida. O destinatrio, por sua vez, esperava receber
uma consolao, que preservaria o seu nome e o de um ente querido que
houvesse falecido (VEYNE, 1995, p. 118).
Sneca escreveu trs cartas consolatrias: Consolao a Mrcia, Consolao a Hlvia e Consolao a Polbio. A primeira foi destinada a Mrcia,
no ano de 40 d.C., sendo esta uma nobre dama da sociedade romana, que
sofria com a morte do filho Metlio. A segunda carta foi destinada a Hlvia,
me do prprio Sneca, no ano de 42 d.C., aps o filsofo ter sido exilado
na ilha de Crsega, durante o governo do Imperador Cludio. A terceira
e ltima consolao foi destinada a Polbio, um poderoso liberto, que era
bastante influente no governo do Imperador Cludio, sendo o ano de 43
d.C. a data provvel de sua publicao (VAN RAIJ, 1992, p. 19).
Na primeira consolao, Sneca dirigiu seu ato teraputico a Mrcia, filha de Aulo Cremcio Cordo, ilustre historiador romano, que morreu
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durante o governo de Tibrio. Sneca buscou retirar Mrcia de um profundo


sofrimento aps a morte de seu filho Metlio, morte esta provocada por fator
desconhecido, pois a carta no especifica qual foi o motivo para tal acontecimento. Para reverter o quadro de perturbao, no qual Mrcia instalou sua
alma, Sneca usa o exemplo de duas grandes mulheres da histria romana,
que se posicionaram diferentemente perante a dor provocada pela morte de
seus respectivos filhos. A primeira Lvia, mulher do Imperador Augusto,
que perdera o filho Druso, jovem cheio de talentos e provvel substituto para
assumir o governo imperial. A segunda mulher Otvia, irm de Augusto,
que perdera Marcelo, outro provvel jovem que Augusto pretendia indicar
para sua sucesso. Lvia representava a fortaleza perante a dor. O exemplo da
irracionalidade perante a dor foi assumida pela figura de Otvia, resistente a
qualquer consolao (VAN RAIJ, 1992, p. 21). Nas palavras de Sneca:
A ti, que admiras os grandes gestos, porei ante os olhos dois exemplos
notveis do teu sexo e do teu sculo: um de uma mulher que se entregou
inteiramente a curtir a sua dor; outro, de uma mulher que, golpeada por
uma igual desventura e com maior prejuzo, contudo, no permitiu a seus
males um longo domnio sobre si, mas rapidamente reconduziu o esprito
sua condio normal. Otvia e Lvia: uma irm de Augusto; outra, esposa,
perderam seus filhos ainda jovens, ambas com uma esperana certa de que
eles se tornariam imperadores (SNECA, Consolao a Mrcia, II).

Um exemplo interessante que Sneca apresenta a Mrcia foram as


palavras consolatrias que Jlia teria recebido de Areu, filsofo ligado a
Augusto e corte imperial:
No duvido que te agrade mais o exemplo de Jlia Augusta, a quem
consideraste como ntima amiga: ela te convida a segui-la. Ela, no primeiro mpeto de dor, quando as adversidades so muito mais violentas
e crueis, fez-se consolar por Areu, filsofo do seu marido, e confessou
que aquilo lhe deu muito proveito: de mais proveito do que o povo
romano, a quem ela no queria entristecer com sua tristeza (SNECA,
Consolao a Mrcia, IV).

Sneca utiliza o exemplo de Jlia, que ao seguir os conselhos de um


filsofo, conseguiu suportar e vencer a dor da morte de seu filho. Sneca
destaca ainda que o destino era imutvel e que sofrer por tal acontecimento
era intil:
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Se a fatalidade pode ser vencida com lgrimas, choremos: que todo dia
transcorra em meio dor; que a tristeza consuma nossa noite de sono,
que se cravem as mos no peito dilacerado, que se faa violncia prpria
face e que uma proveitosa aflio se exercite em todo gnero de crueldade. Mas, se os mortos no so ressuscitados por nenhum pranto, se o
destino, imutvel e eternamente fixo, por nenhuma desgraa alterado,
e se a morte mantm consigo tudo o que arrebatou, cesse nossa dor que
intil. Portanto, governemo-nos para que esta violncia no nos afaste
do curso (SNECA, Consolao a Mrcia, VI).

No final dessa passagem, Sneca alerta que sofrer pela morte ato em
vo, pois Mrcia deveria seguir o curso da vida, governar seus sentimentos.
A teoria estoica definia que a morte deveria ser classificada como um indiferente e que o indivduo deveria aceit-la como um processo normal, pois era
fruto das leis da natureza. O destino (heimarmne) era fruto do desdobrar
do logos na vida humana e que as paixes eram doenas da alma produzidas
pela dor. Sneca afirma que a dor de Mrcia j havia se transformado em
um vcio e que era necessrio cur-la dessa aflio:
Trs anos j se passaram e, entretanto, nada daquela primeira violncia
abrandou-se: renova-se e se fortalece cotidianamente a tua dor e j fez
da durao um direito seu, chegando ao ponto de ter por vergonhoso
cessar. Assim como todos os vcios se radicam profundamente, a no ser
que sejam sufocados enquanto brotam, assim tambm estes sentimentos
infelizes e miserveis e que se enfurecem contra si mesmos se alimentam
da ltima amargura e a dor de um esprito infeliz torna-se um prazer
vicioso. Da eu ter desejado empreender esta tua cura (SNECA, Consolao a Mrcia, I).

O filsofo destaca que mesmo os animais no choram por muito


tempo a perda de suas crias. Com isso, Sneca demonstra a Mrcia que a
prpria natureza se encarrega de apaziguar a dor e que observar a natureza
seguir suas leis, vencendo a aflio de sua alma. Outro ponto interessante
que Sneca destaca que a dor est ligada s mulheres e aos povos estrangeiros, vistos como seres mais frgeis que os homens romanos:
As feras, depois que seguiram os vestgios dos filhotes e vagaram pelas
selvas, e muitas vezes voltaram para a morada devastada, em pouco tempo
acalmam sua raiva. Nenhum animal chora por tanto tempo a perda de
Ana Teresa M. Gonalves, Fabrcio D. G. Di Mesquita. Atividade Espistolar

no

Mundo

relendo as cartas consolatrias de

antigo:

Sneca

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Dossi

seus filhos a no ser o homem, que permanece ligado sua dor. Para que
tu saibas, entretanto, que isto no natural, deixar-se abater pelas dores, a
mesma perda fere mais as mulheres do que os homens, mais os brbaros
do que os homens de raa mansa e civilizada, mais os ignorantes do que
as pessoas cultas (SNECA, Consolao a Mrcia, VII).

Uma interessante comparao que Sneca fez nesta carta foi a que
colocou Dioniso, deus grego do vinho e da festa, ao lado de Plato, filsofo
grego do sculo V a.C., como modelos para que Mrcia refletisse diante de
tais figuras emblemticas conhecidas em sua poca:
Mas quanto tiveres conhecido todas essas coisas, l estar o tirano Dioniso, destruio da liberdade, da justia, das leis, vido do despotismo,
mesmo depois de ter conhecido Plato, vido de vida (SNECA, Consolao a Mrcia, XVII).

Os dois personagens escolhidos por Sneca nessa passagem no foram


obra do acaso. Sneca queria chamar a ateno de Mrcia para que, mesmo
quando conhecemos toda a dor, podemos optar pela sabedoria, espelhada
na imagem de Plato, ou pela loucura do sofrimento, simbolizada por
Dioniso, deus dos prazeres, que na teoria estoica eram classificados como
paixes, doenas da alma. As imagens de Areu, anteriormente apresentado
a Lvia, e a de Plato so indicaes que Sneca sinaliza para Mrcia sobre a
necessidade de se viver conforme a sabedoria, virtude esta baseada no uso
da razo. Segundo Reinholdo Ullmann, a vitria sobre as ms inclinaes
nem sempre era obtida de forma individual, razo esta que levava os estoicos a aconselharem seus seguidores a tomarem algum por guia espiritual
(ULLMANN, 1996, p. 44).
O destino conduzia a vida dos homens e era inflexvel, imutvel, pois
tudo era movido pela razo csmica presente no mundo e na vida dos homens. Diante disso, Sneca ressalta, vrias vezes em suas cartas, que a morte
era parte do destino, da vontade de um princpio divino que tudo dirigia, e
que sofrer por isso era ir contra a natureza. Cada indivduo vivia de acordo
com o destino que lhe fora traado por esta mente divina:
A cada um fixado um termo; permanecer sempre onde foi colocado, e
nenhum cuidado ou favor o remover para mais longe. Convence-te de
que o perdeste em virtude de desgnio da mente divina: ele suportou o
que era seu e atingiu as metas do tempo concedido. Assim, no h razo
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para que te acabrunhes. Paga-se a cada um aquilo que lhe foi prometido; os destinos seguem por seu prprio curso, no acrescentam nem
subtraem coisa alguma daquilo que uma vez foi prometido (SNECA,
Consolao a Mrcia, XXI).

Assim, a morte torna-se um fator do destino, parte da vida conforme


a natureza. Somente pela execuo de grandes fatos o homem poderia ingressar na memria e tender a uma forma de imortalidade. Como Sneca se
pergunta na Consolao a Polbio, na verdade, que obra imortal poderiam
fazer mos mortais ? (SNECA, Consolao a Polbio, I).
Paul Veyne destaca que a Consolao a Hlvia no foi escrita com o
nico intuito de consolar a me de Sneca. Ele teria escrito esta carta para
relembrar, no momento de seu exlio, sua ausncia de Roma ao pblico leitor
da poca. uma epstola que no se restringiu a consolar sua me e pretendia
muito mais ganhar destaque na esfera pblica romana, relembrando a todos
que tivessem acesso a ela, que foi copiada por vrios escravos, sua importncia como filsofo e como membro da corte imperial (VEYNE, 1995, p. 192).
Sneca visava com a divulgao da carta uma espcie de auto-publicidade,
pois queria comover os coraes das matronas romanas e apresentar ao
pblico aqueles que tramaram contra sua vida, obrigando-o a se exilar na
ilha de Crsega (OLIVEIRA, 1998, p. 71). Sneca, nesta carta, se apresenta
como joguete do destino, alm de autor da missiva. Ele consola a me, que
sofre com sua ausncia, ao mesmo tempo em que os argumentos arrolados
para diminuir sua dor acabam por entorpecer a prpria dor senequiana de
estar longe dos negcios romanos.
Analisemos algumas partes da Consolao a Hlvia, nas quais Sneca
usa a teoria estoica para consolar a me e transmitir uma imagem de homem
sbio, que no se abalou perante o exlio, aceitando todas as adversidades
como parte de seu destino. O filsofo inicia a carta afirmando que no est
sofrendo e que tinha como meta vencer a dor de sua me:
Com efeito, estabeleci vencer a tua dor, no iludi-la. Logo, a vencerei,
creio eu, se primeiro mostrar que nada sofre em razo daquilo por que
eu possa ser chamado infeliz, e muito menos em virtude daquilo por
que possa fazer infelizes tambm os de minha relao; depois de referir
a ti e provar que, na verdade, nem tua sorte, a qual em tudo depende
da minha, amarga. Antes de tudo falarei, o que a tua bondade anseia
ouvir, que no estou sofrendo nenhum mal (SNECA, Consolao a
Hlvia, IV).
Ana Teresa M. Gonalves, Fabrcio D. G. Di Mesquita. Atividade Espistolar

no

Mundo

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antigo:

Sneca

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Dossi

A teoria estoica define que o sbio era um homem que buscava a paz,
utilizando a prpria razo e o domnio de si mesmo, no dependendo das
riquezas e nem dos acontecimentos adversos que geravam o sofrimento.
Ullmann afirma que sbio no Estoicismo era aquele que possua uma vida
baseada na reta conduta, seguindo as leis do universo. Em contraposio,
insensatos eram aqueles que prendiam o corao aos bens exteriores, cometendo injustias, difamando pessoas, guiados pela ambio. Agiam contra a
razo universal e no gozavam da paz interior. Esta somente a possua o sbio
que, em meio s tentaes da ambio, jamais se perturbava (ULLMANN,
1996, p. 43). o que identificamos na argumentao senequiana:
A natureza das coisas fez com que para se viver bem no houvesse necessidade de grande aparato; cada um pode fazer-se feliz. Pouca importncia
tem os bens exteriores, e por isso que em nenhuma direo tm grandes
influncias, nem os favorveis elevam o sbio, nem os adversos o abatem.
Pois ele sempre se esforou para depositar principalmente em si, para
buscar dentro de si toda alegria (SNECA, Consolao a Hlvia, IV).

Sneca enfatiza a ideia estoica de que a sabedoria e as virtudes acompanham o sbio aonde quer que este se encontre, seja em sua ptria seja
no exlio, pois o ambiente no modifica o carter do ser humano, que leva
dentro de si todas as virtudes que soube desenvolver ao longo da vida:
No deplorvel o fato de estares privado da ptria. Tu te instruste o
bastante para saberes que todo lugar para o homem sbio a sua ptria
(SNECA, Consolao a Hlvia, IX).
Quo pouco, pois, o que perdemos! Duas coisas, que so belssimas,
para onde quer que nos movamos, nos seguiro: a natureza universal e
nossa prpria virtude (SNECA, Consolao a Hlvia, VIII).

Outra interessante aproximao com a teoria estoica que Sneca


realiza nessa carta comparar o exlio com um fluxo natural do destino,
ressaltando que tudo estava em movimento conforme as leis da natureza.
Sendo assim, o exlio deveria ser visto por Hlvia como uma lei natural que
no prejudicava Sneca, impedindo-o de viver feliz:
Conheo quem diga existir nas almas humanas certa inclinao natural
para trocar de morada e transferir a residncia. Olha os astros que iluminam o mundo: nenhum deles fica parado. Todas as coisas esto sempre
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rodando e em trnsito: segundo ordenou a inviolvel lei da natureza,


so levadas para todas as partes. Continua agora a pensar que o esprito
humano, composto dos mesmos princpios de que consistem as coisas
divinas, sofre em viajar e em migrar, quando o prprio Deus se deleita
e se perpetua justamente pela sua contnua e rapidssima mobilidade
(SNECA, Consolao a Hlvia, VI).

O exlio era uma situao que proporcionava ao que tentava ser sbio
viver virtuosamente, mesmo que a pobreza estivesse presente, pois bastava
a este levar consigo as virtudes necessrias para obter a paz interior. Os
estoicos destacavam as principais virtudes para o bem viver, como a sabedoria, a justia, a fortaleza e a temperana. Sneca refora isso, destacando
algumas dessas virtudes:
Lanou-te a m sorte numa regio em que o edifcio mais suntuoso
uma choupana. Essa humilde choupana no abriga virtudes? Ento
ser o mais formoso de todos os templos, desde que a se veja a justia,
a temperana, a prudncia, a piedade, o bom senso em relao ao correto discernimento de todos os deveres, a cincia das coisas humanas
e divinas. Nenhum lugar que contenha esta abundncia de to grandes
virtudes acanhado; nenhum exlio penoso, se nele se pode andar com
tal comitiva (SNECA, Consolao a Hlvia, IX).

Sua argumentao prossegue, destacando que a pobreza se tornava


til para o sbio, pois as riquezas eram motivos de preocupao, produzindo
perturbaes no indivduo que poderia se desviar de uma vida tranquila.
Outro exemplo dado por Sneca foi o de Caio Csar, conhecido pela alcunha
de Calgula, Imperador que sucedeu Tibrio na dinastia Jlio-Cludia, no
primeiro sculo da era crist. Sneca utiliza a imagem de Calgula como o
representante dos vcios, mergulhado nos prazeres, distante de uma vida
fundada na razo e que, por isso, ficou conhecido como um pssimo Imperador para os romanos:
Em verdade, naquilo que me diz respeito, entendo ter perdido no
riquezas, mas preocupaes. So limitadas as necessidades do corpo: requer que se afaste do frio e que, com alimentos, se extingam
a fome e a sede; tudo que se deseja a mais fruto de vcios, no de
necessidades (SNECA, Consolao a Hlvia, X).
Caio Csar, a quem a natureza, creio eu, gerou para mostrar o que
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relendo as cartas consolatrias de

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Sneca

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poderiam os maiores vcios na maior riqueza, gastou, em um s


dia, para um jantar, dez milhes de sestrcios e, embora auxiliado
pela fantasia de todos, encontrou dificuldade em como pudesse
sacrificar o tributo de trs provncias em um s jantar (SNECA,
Consolao a Hlvia, X).
Sobre a alma, os estoicos afirmavam que ela era constituda pela razo
universal e que auxiliava o indivduo a viver virtuosamente (REALE, 2002, p.
78). Sneca afirma que a riqueza do homem est exatamente em sua alma:
a alma que nos torna ricos. Esta nos segue no exlio e quando encontra
o quanto basta para sustentar o corpo, mesmo nas solides mais agudas,
ela goza dos bens, de que rica; o dinheiro no importa alma, no mais
do que importa os deuses imortais. Todas essas coisas que os espritos
incultos e demasiadamente escravos de seus corpos admiram: mrmores,
ouro, prata, grandes mesas redondas e polidas, so pesos terrenos que
no pode amar uma alma pura e lembrada de sua natureza, livre do vcio
(SNECA, Consolao a Hlvia, XI).

Evocando novamente a imagem do sbio, Sneca cita como exemplo


a figura de Scrates, filsofo grego do sculo V a.C., que se destacou no
mundo antigo pela sabedoria que possua diante das mazelas humanas.
Sneca tambm ressalta a vitria da razo sobre os vcios e que a morte
no deveria ser um sofrimento para os homens, desde que fosse entendida
como um elemento constituinte das leis da natureza:
Se vs o ltimo dia, no como um castigo, mas como uma lei da natureza,
nenhum temor ousar penetrar nessa alma de onde tiveres expulsado
o medo da morte. Pensas que um sbio, que tenha colocado todas as
esperanas em si mesmo e tenha se afastado da opinio popular, possa
ser perturbado pela desonra? Mais ainda que a desonra uma morte
desonrosa. Scrates, todavia, com aquele mesmo semblante com que,
certa vez, sozinho, intimidara trinta tiranos, entrou no crcere, para a
esse mesmo lugar subtrair a infmia. No podia, de fato, parecer crcere
um lugar onde estava Scrates (SNECA, Consolao a Hlvia, XIII).

Para que todo mal que afligia a alma e levava o indivduo a sofrer
fosse combatido, Sneca aconselha a me a buscar nos estudos, e no em
coisas banais, o melhor remdio para a cura de sua tristeza:
Hist.R., Goinia, v. 15, n. 1, p. 31-53, jan./jun. 2010

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Assim, no te indicarei os meios, de quais sei que muitos usaram, como


que te ocupes de uma longa viagem, que preenchas boa parte do tempo
no exame diligente das contas e na administrao do teu patrimnio,
todas essas coisas so vantajosas para um breve momento e no so remdios, mas obstculos para a dor. [...] Por isso, te conduzo para o lugar
onde devem refugiar todos aqueles [...], para os estudos liberais. Eles te
curaro a ferida, arrancar-te-o toda tristeza (SNECA, Consolao a
Hlvia, XVII).

Todos os exemplos que Sneca forneceu a Hlvia so marcados pela


teoria estoica. Aparecem em sua carta homens que representavam a sabedoria
e os vcios, como Scrates e Calgula. O exlio, para Sneca, no era considerado uma punio final, mas um espao onde o sbio poderia contemplar
as virtudes mesmo diante da pobreza, um mal que preocupava somente os
indivduos insensatos. E o conhecimento poderia ser adquirido atravs dos
estudos, importante remdio para curar todas as enfermidades da alma.
Sneca tambm buscou consolar Polbio, um importante liberto romano que atuou como funcionrio de confiana do Imperador Cludio e
que analisava todos os pedidos de clemncia daqueles que se encontravam
exilados de Roma. Segundo Cleonice Van Raij, esta consolao surpreende
quando confrontada s duas outras, pois o exlio j se apresentava duro a
Sneca. Este no mais o via com os mesmos olhos de quando escreveu a
Consolao a Hlvia. Dirigindo-se me, como j observado, Sneca negava que o exlio fosse um mal, procurando enaltec-lo por meio de nobres
princpios filosficos. Na terceira e ltima carta consolatria, o filsofo se
colocou alheio ao sofrimento de Polbio, bajulando a figura de Cludio para
obter o perdo e retornar o mais rapidamente possvel a Roma e aos assuntos
pblicos discutidos na corte imperial (VAN RAIJ, 1992, p. 27).
Paul Veyne tambm destaca que a produo da Consolao a Polbio
foi um pretexto utilizado pelo filsofo para solicitar ao Imperador Cludio a
autorizao de retorno a Roma. Polbio era um liberto do Imperador, numa
poca em que a maioria dos chamados funcionrios do Imprio eram antigos
escravos do Prncipe. Esses libertos tinham grande influncia nas decises
do Imperador, durante o governo de Cludio, o que acentuava o dio da
elite senatorial contra esses funcionrios. Os libertos ligados aos Prncipes
eram homens de grande cultura, sendo Polbio, por exemplo, encarregado de
verificar nos Anais do Palcio documentos que se relacionassem histria,
ao direito, retrica e religio, repassando as informaes ao Imperador
para que este tomasse suas decises (VEYNE, 1995, p. 195-6).
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antigo:

Sneca

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Polbio sofria por ter perdido um irmo querido, o que levou Sneca
a dirigir-lhe uma carta consolatria a partir do exlio. Aproximando-se das
outras cartas consolatrias, Sneca tenta mostrar a Polbio que a morte era uma
lei da natureza e que era necessrio aceit-la como uma vontade do destino:
Est a lei: nada eterno, poucas coisas so duradouras, cada coisa frgil
a seu modo, o fim das coisas diferente, mas tudo que comea tem fim.
Quem capaz de to desenfreada e soberba arrogncia que, diante desta
lei da natureza que reduz todas as coisas ao mesmo fim, deseje que s
ele e os seus sejam excludos. pois um enorme consolo algum pensar
que isso que o atingiu, todos antes dele suportaram e todos suportaro
e, por isso, me parece, ter feito a natureza comum o que fez de mais
cruel, para que a igualdade mitigasse a crueldade do destino (SNECA,
Consolao a Polbio, I).

Demonstrando sua prpria dor a Polbio, Sneca deixa claro que o


exlio j no lhe era to suportvel como anunciara na carta que dirigiu a
sua me Hlvia:
Pois, se podemos conseguir qualquer vantagem da tristeza, no me
recuso a derramar sobre as tuas lgrimas o que sobrou da minha sorte;
encontrarei ainda alguma que escapar por estes olhos j esvaziados por
meus prantos pessoais (SNECA, Consolao a Polbio, II).

O sofrimento de Polbio era, na opinio de Sneca, to grande que ele


se preocupava at mesmo com a situao daquele que o consolava. Sneca
aproveita o momento para ressaltar que nem mesmo o Imperador estava
livre das adversidades do destino:
Polbio chora e, advertido pela sorte de um irmo, do que ele pode temer
pelos que lhe restam, receia tambm pelos que o consolam em sua dor.
Que indigno crime! Polbio chora e sofre por algo, mesmo quando Csar
lhe favorvel. Sem dvida, insolente Sorte, usaste desta ocasio para
mostrar que ningum pode ser protegido contra ti, nem mesmo por
Csar (SNECA, Consolao a Polbio, III).
Podemos acusar o destino longamente, mas no podemos mud-lo; ele
se mantm duro e inflexvel. Ningum o move com injria, nem com o
pranto, nada poupa jamais nem perdoa a ningum (SNECA, Consolao
a Polbio, IV).
Hist.R., Goinia, v. 15, n. 1, p. 31-53, jan./jun. 2010

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Sneca possua conhecimento do poder de Polbio junto ao Imperador, transformando-se esta carta numa espcie de petio indireta, em
busca da revogao da sua condenao ao exlio. O filsofo enfatiza a importncia de Polbio nas atividades pblicas do Imprio. Destaca tambm
que sua funo era de extrema importncia, pois levaria os pedidos de
misericrdia ao mais brando dos Csares, Cludio, o mesmo Imperador
que o mantinha exilado:
No te lcito fazer alguma coisa ao teu arbtrio: deves dar audincia a
tantos milhares de homens; classificar tantas peties; deves despachar
grande massa de afazeres, que afluem de toda parte do mundo, para que
possa ser submetida ateno do imperador. Repito, no te lcito chorar
para que possas ouvir muitos que choram, para as lgrimas daqueles
que esto em perigo e desejam obter a misericrdia do mais brando dos
Csares meream teu cuidado (SNECA, Consolao a Polbio, VI).

A ideia de que o Imperador era um ser escolhido pelas divindades


para governar o mundo conhecido, um espelho da razo universal, modelo
das virtudes que todos deveriam seguir, est tambm presente na escrita
senequiana:
No deixarei de, freqentemente, trazer-te Csar memria. Enquanto
ele governa o mundo e mostra quo melhor o Imprio se conserva com
benefcios do que com armas, enquanto ele preside as coisas humanas,
no h perigo de que sintas ter perdido algo: s nele encontras bastante
defesa e consolo. Levanta-te e, todas as vezes que as lgrimas brotarem
de teus olhos, dirige-os a Csar: eles se secaro ante o aspecto daquela
imensa e clebre divindade (SNECA, Consolao a Polbio, XII).

Sneca, tambm nesta carta, se utiliza da contraposio de imagens,


como argumento retrico e exemplificao de ideias, contrapondo a imagem do bom Imperador, que era Cludio, figura tirnica e desptica de
Calgula:
Uma vez que eu tenha percorrido todos os Csares, cuja Sorte arrebatou
irmos e irms, no posso, pois, omitir este que deveria ser eliminado de
toda a lista dos Csares, a quem a natureza gerou para a runa e vergonha
do gnero humano, aquele por quem foi inteiramente incendiado e destrudo um Imprio, que agora a clemncia de um Prncipe muito pacfico
Ana Teresa M. Gonalves, Fabrcio D. G. Di Mesquita. Atividade Espistolar

no

Mundo

relendo as cartas consolatrias de

antigo:

Sneca

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Dossi

restaura. Tendo perdido sua irm Drusila, Caio Csar, este homem que
no podia deplorar mais a sua dor tentou aliviar os males de uma perda
to cruel com os dados, mesa de jogos e outras triviais ocupaes dessa
natureza. Que vergonha para o Imprio! O jogo foi o consolo de um
Prncipe romano que chorava a perda da irm (SNECA, Consolao
a Polbio, XVII).
Quando quiseres esquecer de tudo, pensa em Csar: v quanta lealdade,
quanto trabalho deves bondade em teu favor; entenders que no te
permitido abater-te mais do que aquele, em cujos ombros o mundo se
apoia, a sua viglia protege o sono de todos, a sua fadiga, o cio de todos.
Desde o dia em que Csar se dedicou ao mundo, se privou de si mesmo
e, como os astros, que desenvolvem seu curso sem cessar, nunca lhe
permitido descansar nem fazer qualquer coisa para si mesmo (SNECA,
Consolao a Polbio, VII).

Para Marilena Vizentin, desde o antigo estoicismo grego existia a ideia


de que o governante deveria ser tambm um sbio, pois apenas algum capaz
de se auto-governar poderia se incumbir das decises gerais do Estado. Este
ideal rompeu a barreira dos sculos e encontrou no Prncipe romano uma
nova forma de permanncia. Nos argumentos arrolados por Sneca em suas
cartas consolatrias, a fuso do modelo do sbio estoico e do Prncipe era
imprescindvel para a concretizao de uma poltica que se legitimava pelo
uso da razo. O Prncipe seria no estoicismo um modelo de virtudes para
seus cidados e a garantia da paz romana, devendo manter a estabilidade de
seu governo, praticando a justia. Tal justia deveria ser mediada pela virtude
da clemncia, que ultrapassava os limites das leis comuns, consagrando ao
Imperador o direito de perdoar seus inimigos, transformando-os em seus
aliados (VIZENTIN, 2005, p. 112).
Sneca abertamente solicita, por meio da missiva enviada a Polbio, a
clemncia do Imperador Cludio, retirando o vu de sua verdadeira inteno
ao escrever esta consolao:
A sua clemncia que, entre as suas virtudes, ocupa o primeiro lugar,
me assegura que eu mesmo serei um dos seus espectadores. Na verdade,
ele no me derrubou de modo a no querer me levantar, pelo contrrio, ele
nem mesmo me derrubou, mas impelido pela Sorte, e enquanto eu caa,
ele me protegeu e, como rolava para o abismo, usando com moderao
as suas mos divinas, colocou-me suavemente no cho, que ele julgue a
minha causa como quiser, ou que a sua justia reconhea que ela boa,
Hist.R., Goinia, v. 15, n. 1, p. 31-53, jan./jun. 2010

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ou sua clemncia a faa boa. No entanto, o grande consolo de minhas


desventuras ver a sua clemncia distribuda por todo mundo; uma vez
que mesmo neste lugar deserto, onde estou preso, essa clemncia tem
retirado vrias pessoas e as tem reconduzido luz (SNECA, Consolao
a Polbio, XIII).

Assim, esta carta consolatria termina com o enaltecimento do Imperador e um ntido descaso de Sneca em proceder como o consolador que
se propunha ser diante da dor de Polbio. Sneca chega a comparar Polbio
a um general em campo de batalha, que deve ocultar seus sentimentos, se
no conseguir domin-los:
Como agem os grandes generais em momentos graves, quando simulam
um contentamento proposital e ocultam seus dissabores com falsa alegria,
para que os espritos dos soldados no se enfraqueam se virem seu comandante abatido, isso tambm deve ser feito por ti agora. Assume uma
expresso diversa do teu esprito e, se puderes, expulsa completamente
a tua dor, seno, oculta-a no interior e guarda-a, para que no aparea
(SNECA, Consolao a Polbio, III).

Vimos, desta forma, como Sneca soube utilizar vrios elementos


retricos, ao construir suas cartas. Ele lanou mo de exemplos retirados
de situaes do passado romano, comparaes as mais diversas, interrogaes retricas, metforas, observaes sobre a natureza humana e aspectos
filosficos e morais (VAN RAIJ, 2000, p. 146-150) para formar um discurso
persuasivo capaz de combater a dor de seres humanos abatidos pela perda.
Mesmo que algumas vezes ele mesmo fosse a pessoa a ser consolada e que pudesse apenas indicar o ato de esconder a dor, ao no conseguir super-la.
Portanto, como mdico da alma, Sneca, nas trs cartas analisadas, buscou fornecer receitas capazes de melhorar o nimo dos aflitos, instigando-os a
mudarem seus comportamentos, pela aceitao da ao do fatum, do destino.
Como ele afirmou na Consolao a Hlvia, a sorte adversa no enfraquece
ningum, a no ser aquele que a prosperidade iludiu (SNECA, Consolao a
Hlvia, V). Assim, caberia a cada sofredor a aceitao da perda como um indiferente, pois quando nada visto como pertencendo realmente ao homem, este
no pode reclamar de perder algo que na realidade nunca lhe pertenceu.
Epistle Activity

in the

Ancient World:

re-reading the senecas consolatory

letters

Ana Teresa M. Gonalves, Fabrcio D. G. Di Mesquita. Atividade Espistolar

no

Mundo

relendo as cartas consolatrias de

antigo:

Sneca

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Dossi

Abstract: This article intends to discuss some aspects of the consolatory art presents in three epistles written at the first Century AD during Roman Empire: Ad
Marciam, Ad Heluiam and Ad Polybium. Seneca shows in these letters the ethics
principles of stoicism as a way to combat the pains of soul in the Ancient world,
providing important places for historical reflection on the activity of letter writing
in Antiquity.
Keywords: Seneca, ethic, consolation, letters.

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Hist.R., Goinia, v. 15, n. 1, p. 31-53, jan./jun. 2010

53

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