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CENTRO UNIVERSITRIO DE BELO HORIZONTE UNI-BH

ADMINISTRAO DE EMPRESAS - TICA

O TEMPO DAS MQUINAS


Roberto Brando e Paulo Vaz
ELA BOA? ELA RUIM?
Ao chegar a uma determinada fase do desenvolvimento, as
foras produtivas materiais da sociedade se chocam com as
relaes de produo existentes(...) De formas de
desenvolvimento das foras produtivas, essas relaes se
convertem em obstculos a elas. E se abre assim uma poca
de revoluo social.
(Marx, Prefcio Contribuio crtica da economia poltica)
Quando ns consideramos a tcnica como alguma coisa de
neutra, ento que estamos, da pior forma, a sua merc.
(Heidegger, Essais et Confrences)
Uma caracterstica do projeto iluminista foi a esperana de que o avano da tcnica
contribuiria para o aperfeioamento da humanidade. Ela possibilitaria o domnio do homem sobre a
matria e o avano da racionalidade, o qual prometia a superao dos preconceitos das culturas
tradicionais. Emersas da finitude, da fragilidade "natural" do homem, a cincia e a tcnica seriam
instrumentos para superar o que as tornava necessrias: construiriam um reino de abundncia e
propiciariam relaes verdadeiramente humanas entre os homens.
Alguns acontecimentos frustraram essa esperana, provocando at mesmo uma inverso da
sensibilidade: hoje o avano da cincia e da tcnica considerado uma temeridade. No se acredita
mais que a capacidade de controle sobre a matria e a natureza, que seria, na viso tradicional,
tornada possvel pelas cincias e colocada em prtica pela tecnologia, esteja de fato a servio do
homem. Afinal, foram elas que amplificaram enormemente o poder destrutivo das armas, colocando
em risco a prpria existncia da espcie. Os mass-media, ao invs de facilitarem a comunicao
entre os homens, sistematicamente a deformam: so meios de manipulao, transformam o mundo
em simulacro, etc. Se antes era instrumento de superao da finitude, hoje usual pensar que a
tcnica nos ultrapassa, e por isso mesmo, nos limita: no controlamos as tecnologias que inventamos
e que nos ameaam de destruio, elas solapam os "valores humanos" bsicos, nos fazem esquecer
de nosso corpo, de nossa necessria finitude.
A essas duas sensibilidades correspondem duas formas de pensar a tcnica. A esperanosa
conceberia a tcnica em si" como neutra, algo inventado pelo homem e posto a sua disposio. O
que ela pode gerar de negativo seria distoro, problema de uso: se as modernas tecnologias
produzem resultados catastrficos, porque quem as utiliza, ou o sistema que as cria, no se pauta
por valores humanos. A outra perspectiva, talvez at pela presso dos acontecimentos adversos, teve
que pensar a tcnica como no sendo neutra, como sendo uma certa relao, negativa, do homem
com o mundo: o homem pretendendo submeter o real a seus projetos, colocando -se como centro de
referncia do mundo, talvez por uma necessidade de fundamentar-se.
Esta ltima concepo sobre a tcnica, mesmo quando se d como resistncia a seu
predomnio, ou quando indica a necessidade do homem explorar novas possibilidades de ser, acaba
gerando um imenso pessimismo. O complexo tecno-cientfico tem uma dinmica avassaladora e tudo
leva a crer que seu desenvolvimento seja irrefrevel. Talvez seja necessrio escapar alternativa
entre pensar a tcnica como neutra ou como negativa. Mesmo sabendo que ingenuidade acreditar
na neutralidade da tcnica e nela depositar esperanas de salvao da humanidade, talvez seja

preciso, at para ter uma relao positiva com o que nos acontece, no conceber o homem e a
tcnica como entidades separadas, portadoras de um sentido intrnseco.

MEMRIA E TCNICA
Para que olhar para trs, no momento em que preciso
arrombar as portas do impossvel. O tempo e o espao
morreram ontem. Ns vivemos j no absoluto, pois ns
criamos a eterna velocidade onipresente. (Marinetti,
"Manifesto Futurista" - 1909)
Virilio ensina: Os homens esto loucos, eles pensam que
podem conquistar o tempo. (Laymert G. dos Santos, Prefcio
Guerra Pura)
Durante sculos, o paradoxo do "eu minto" perturbou os lgicos. Hoje, contudo, j sabemos
detectar a confuso que o torna possvel: a justaposio em uma mesma frase do sujeito do
enunciado com o sujeito de enunciao que nos faz oscilar indefinidamente entre o contedo do que
dito e a sinceridade daquele que fala. Se a frase fosse "Pedro mente" (eu digo que Pedro mente),
ou "eu menti" (eu digo que menti), o estatuto da verdade no estaria ameaado.
Embora saibamos como control-lo, este paradoxo nos remete para uma certa relao do
homem com o tempo. impossvel, simultaneamente, apresentar algo e dizer quando se d tal
apresentao, a no ser que se recorra a um tempo cronolgico, "objetivo" e abstrato. O presente
absoluto; sempre muito cedo ou muito tarde para perceb-lo. Quando se fala dele, ou ele no
ainda, ou j no mais. Nesse caso, o sujeito jamais pode ser contemporneo de si mesmo: no se
pode ao mesmo tempo viver e tomar posse do que se vive, ser simultaneamente sujeito do enunciado
e da enunciao. Somos sempre submetidos a uma alteridade recorrente, passivos, presos em um
labirinto, eternamente fendidos pelo que nos acontece.
Se o presente discreto, descontnuo, preciso conceber algo que faa a sntese do tempo,
que tenha a capacidade de reunir em uma nica "presena" uma srie de momentos distintos. A
conscincia, que implica a memria, quem sustenta o projeto ilusrio de se apossar do que se vive.
Ela um desafio alteridade: abarcaria uma diversidade de momentos e os atualizaria sempre que
necessrio. "So trs horas", "fumaa sinal de fogo", "a gua ferve quando aquecida", todas
essas frases e movimentos do homem j implicam a sntese do tempo, a existncia de suas trs
dimenses, realizada pela conscincia.
A alteridade do presente, o fato dele sempre se abrir para um aps incerto e contingente
seria, de acordo com este projeto da conscincia, uma funo da capacidade de memria. Se
houvesse um ser que retivesse consigo a totalidade das informaes, seja Deus ou o demnio de
Laplace, para ele o tempo no existiria, viveria em um eterno presente totalmente conhecido. Por
outro lado, se concebermos um ser que no tivesse a capacidade de reter nenhuma informao, ele
no seria capaz de contrapor nada de diferente ao que lhe acontece. No tendo um filtro que faz
interface entre o que lhe chega e o que dele sai, tal ser estaria condenado a repetio mecnica:
dada uma certa informao, sempre a mesma resposta, dada uma "causa, sempre o mesmo "efeito".
Um exemplo pode clarear a relao entre a capacidade de memria e possibilidade de
diferena. Quem viaja com freqncia por estradas campestres, conhece o perigo de passar por um
rebanho noite. Quando uma vaca est andando e v a luz forte do farol, tem sempre o mesmo
comportamento: retrocede sua marcha. Se acaba de atravessar a via, retomar, colocando-se bem
no caminho do carro. A vaca estaria condenada a repetir a mesma reao dada a informao que lhe
chega, diante de uma situao de perigo, ela tem um comportamento "institual". J o homem, por ter
maior capacidade de memria e, assim, ser consciente, seria capaz de mltiplas reaes, mais
eficazes, diante de situaes de perigo, e isto justamente por ter memria, por saber que, para esta

situao especfica, o melhor seria, por exemplo, continuar mais velozmente seu trajeto inicial.
O exemplo, mesmo colocando a separao entre natureza e cultura de uma forma tosca, j
nos permite determinar algumas caractersticas desse projeto de dominao do tempo. Alm de tal
projeto supor que a incerteza do tempo meramente uma deficincia de informao, ele define a
conscincia e a capacidade de memria como matrizes da liberdade humana: permitiriam ao homem
no repetir mecanicamente, lhe daria a diferena, o possvel. Tambm se pode caracterizar o
processo que garante essa relao, que pode ser dita tcnica, do homem com o tempo. Dominar a
incerteza fazer o que vem "aps" o "agora" vir, na realidade, "antes". Movimento de previso, que
retira a contingncia do futuro por torn-lo semelhante ao que j foi, dependente da capacidade de
armazenar informaes.
Mas necessrio complexificar esta separao entre natureza e cultura. Do ponto de vista da
antropologia, a tcnica e a linguagem do especificidade ao homem. Um mamfero superior, por
exemplo, j tem a capacidade de aprender com a experincia, de formar uma memria que oriente
seu comportamento e delimite as escolhas que pode fazer. Porm, estando a memria limitada ao
que efetivamente vivido, ele, ao contrrio do homem, incapaz de projetar o futuro. J o homem
tem, atravs da linguagem, o poder de representar simbolicamente as experincias e, assim, de
relacion-las de uma maneira incomparavelmente mais rica. Voltando ao exemplo acima, um viajante
que j tenha sido alertado a respeito do comportamento perigoso e "mecnico" da vaca, reduzir a
marcha, aguardando sua reao. O homem capaz de prever seu comportamento, mesmo sem ter
pessoalmente vivido tal situao. O que o distingue da vaca no , certamente, a capacidade de
aprender com a experincia - animais bem menos complexos que os ruminantes so capazes disso -,
mas o poder de aprender mesmo sem nunca ter vivido uma situao, algo somente possvel pela
linguagem, que permite a comparao de representaes simblicas; o privilgio do homem ter
estabelecido uma distncia entre a maneira como vive psiquicamente suas experincias, que
simblica, e seus processos orgnicos.
A linguagem tambm est relacionada com o surgimento da tcnica. Alm da memria
especfica, guardada em seu cdigo gentico, e da memria das experincias, o homem tem acesso
a uma memria externa, que transmitida pela cultura atravs das geraes. Sem ela a tcnica
nunca haveria surgido e se desenvolvido. Teria sido impossvel para o ser humano libertar-se das
restries genticas que ligam alguns utenslios orgnicos a cada espcie animal. No apenas
porque tem um crebro mais "evoludo" que ele consegue produzir artefatos; se no houvesse como
fazer com que uma inovao individual fosse transmitida s geraes futuras, se fosse preciso que
todos vivessem as mesmas experincias e reinventassem constantemente todos os utenslios, no
seria concebvel, nem o domnio das tcnicas, nem seu progresso.
Se observarmos a evoluo das tcnicas, perceberemos duas tendncias. Em primeiro lugar,
a tcnica uma contnua superao das limitaes do corpo humano. fcil mostrar como
progressivamente os artefatos substituem aquilo que, no corpo, mostra ser um empecilho para a
obteno de uma eficincia superior: o utenslio manual supera as limitaes da mo, a mquina
automotriz supera as limitaes da fora muscular, a mquina automtica incorpora em si uma
memria operatria, dispensando aquele que a utiliza de saber todos os detalhes do processo
tcnico. O avano da tcnica transfere funes que o corpo originalmente desempenhava para os
artefatos.
A segunda tendncia vai na direo de um contnuo aumento e aperfeioamento da memria
externa. Ela tanto um pressuposto do processo, como um de seus resultados mais notveis: a
evoluo tecnolgica se d paralelamente inveno de meios cada vez mais poderosos de
aumentar, tanto o volume de informaes e conhecimentos estocados, como a capacidade de
torn-los disponveis com maior rapidez. Mesmo uma cultura oral "primitiva j permitia a perpetuao
de certos conhecimentos tcnicos, constituindo, assim, um tipo de memria coletiva. Mas ela
colocava limitaes ao grau de complexidade das tcnicas, pois a transmisso dos conhecimentos
dependia da capacidade de alguns indivduos recordarem o que aprenderam e reproduzirem aos
mais jovens. Deste ponto de vista, a inveno da escrita e, sobretudo, da imprensa, constituiu um
grande avano, permitindo a formao das bibliotecas, imensos estoques de conhecimento, que,
mesmo superando a capacidade de aprendizado de qualquer indivduo, permanecem disponveis
para uso futuro. O advento dos bancos de dados eletrnicos marcou uma nova etapa. Enquanto os

livros contm apenas algumas breves indicaes que possibilitam ao leitor se familiarizar com o
contedo e localizar os assuntos antes da leitura (ndices gerais, ndices remissivos, resumos etc), o
banco de dados grava as informaes de modo a torn-las rapidamente accessveis consulta; ao
invs de armazen-las de forma bruta, o banco de dados incorpora algumas funes de uma
verdadeira memria: dada uma questo, ele tem as referncias mnemnicas para encontrar a
resposta.
Como a segunda tendncia uma relao entre o desenvolvimento da tecnologia e a
expanso da memria, ela provoca a superao das culturas tradicionais, pois elas cumprem de
maneira pouco "eficiente" a funo de lidar com informaes. Por se encontrarem excessivamente
ligadas ao seu contexto histrico-geogrfico de origem, o estoque de conhecimentos de que so
portadoras s pode ser utilizado de modo restrito; os preconceitos e especificidades de cada etnia
so uma barreira para sua difuso. Assim, a necessidade de expanso da memria externa deu
origem, recentemente, a inovaes que tornam tais culturas obsoletas e tendem a desestrutur-las: o
advento dos meios de comunicao de massa difundem novos valores que, pela prpria necessidade
de massificao, no mais se encontram presos s particularidades de um contexto restrito. H uma
progressiva "deslocalizao" da memria, e o advento do banco de dados marcaria, em uma hiptese
futurista, sua mais recente etapa: a memria no mais dependeria das condies de vida sobre a
terra.
At aqui descrevemos o movimento da tcnica tendo como base a separao entre natureza
e cultura. Contudo, se a tcnica uma progressiva "deslocalizao" da memria e esta ltima,
atualmente, independe das condies de vida sobre o nosso planeta, pode-se at dizer que este
processo de controle do tempo no parece ter o homem como sujeito. Talvez ele seja apenas um
processo neguentrpico que teve at agora como suporte isso que chamamos de homem. O corpo
humano, por estar preso s condies de vida da terra, seria um obstculo para o prosseguimento
desse processo. No casual que o discurso artstico, que no mais das vezes se colocou em atitude
de resistncia tcnica, enfatize hoje a questo do corpo, da necessidade de materializar as
imagens, de retomar um discurso afetivo, etc.
Partindo das duas tendncias esboadas anteriormente - superar as limitaes do corpo e
expandir a memria - pode-se ainda dizer que a tcnica se d como busca de eficincia: ela tende a
tornar todos os processos mais velozes. Pensando a evoluo recente, houve um primeiro momento
onde isso foi feito pelo aumento da velocidade de deslocamento: mquinas que produzem mais
depressa, carros mais velozes, etc. Depois descobriu-se que a eficincia seria maior eliminando
simplesmente os deslocamentos, desmaterializando os processos. este, por exemplo, o grande
avano das telecomunicaes: as distncias geogrficas colapsam, com o advento da radiodifuso. O
surgimento da sociedade informatizada leva reduo das relaes entre os homens a fluxos
eletrnicos de informao. Se a mobilidade um dos sentidos bsicos da liberdade, o aumento da
velocidade, em princpio, estaria a servio do homem: permitiria ampliar os deslocamentos, conhecer
novas coisas, transformar-se. Entretanto, quando a velocidade se torna absoluta - as
telecomunicaes se do velocidade da luz - j no existe mais viagem. No difcil imaginar para
um futuro no muito distante uma vida em que o homem no seja obrigado a se deslocar. Conectado
ao mundo por seu terminal, ele trabalha, se relaciona se diverte, permanecendo sentado em sua
cadeira. Conectado por um modem s redes de comunicao, ele recebe e envia informaes, sem
que seu trabalho ou lazer tenham mais materialidade do que uma imagem produzida na tela de seu
monitor.
Uma ltima observao sobre os efeitos do aumento da velocidade. Na evoluo do arsenal
blico das grandes potncias, houve, para alm de um aumento do poder de destruio das armas
nucleares, um enorme ganho em velocidade. Com isso, o horizonte da aniquilao total se viu
reduzido a algumas poucas horas. Qualquer perda de tempo pode significar derrota. Uma estratgia
de combate para a guerra total s ser eficiente se for controlada por mquinas, sem a interferncia
dos lentos processos decisrios humanos: inconcebvel pensar sequer em uma declarao de guerra;
esperar por uma consulta aos chefes de Estado implicaria em um retardo excessivo na resposta. A
soluo tcnica para o problema fazer com que mquinas controlem mquinas: o homem delega a
deciso de sua vida e morte a artefatos que construiu.
Em resumo, a tcnica parece ser uma potncia de dispor da realidade, um projeto
ensandecido de controlar o tempo. Sob o pretexto de permitir o domnio do mundo material, ela

desmaterializou a tal ponto nossa vida, que perdemos o sentido da realidade, de nosso corpo, do
tempo, do espao - com a iluso de tudo dominarmos, perdemos o verdadeiro sentido daquilo que
somos e daquilo que nos cerca. Seria necessrio, ento, retomarmos ao sujeito para fazer face s
ameaas da tcnica.

O HOMEM-MQUINA
A indstria (...) no mais tomada numa relao extrnseca
de utilidade mas na sua identidade fundamental da natureza
como produo do homem e pelo homem.No o homem
enquanto rei da criao, mas com o aquele que tocado
pela vida profunda de todas as formas ou de todos os
gneros, que encarregado das estrelas e dos animais, e
que no cessa de ligar uma mquina rgo em uma mquina
energia, uma rvore no seu corpo, um seio na boca, o sol no
cu: eterno encarregado das mquinas do universo.
(O Anti-dipo, G. Deleuze e F. Guattari)
Sentimos um certo mal-estar, tanto com a perspectiva ingnua da tcnica neutra, onde o
problema submet-la a usos humanos, quanto com o discurso que a determina enquanto relao
negativa com o mundo. Sem dvida que a indstria e tecnologia modernas escapam do controle do
homem, que elas ameaam a sobrevivncia da espcie, que o uso da eficincia como critrio de valor
dos discursos uma prtica autoritria e que vrias medidas devem ser tomadas para impedir que
perpetremos nossa prpria destruio. Mais ainda, querer controlar e subjugar o tempo um projeto
enlouquecido, paranico, derivado de uma necessidade de se assegurar. Achamos, tambm, que o
possvel dado ao homem quando ele se abre para aquilo que o ultrapassa: pensar talvez seja, no
encontrar respostas para o que no se compreende, mas aceitar o inesperado pelo que ele , sem
procurar dele tomar posse. O que rejeitamos desde o incio, o que nos provoca insatisfao, uma
certa atitude com relao tcnica que pode ser qualificada de conservadora, que se d como
tentativa de recuperar algo que teria sido perdido, que no consegue se colocar positivamente face s
mudanas, explorando as potencialidades que sempre trazem.
Talvez esse rano saudosista seja derivado do modo como se concebe a relao
sujeito-tcnica. Ambas as perspectivas ainda pensam o homem como existindo independentemente
da tcnica. A posio que lhe nega neutralidade, que considera negativamente a tcnica, chega a
pensar a tcnica como uma relao do homem ao mundo, mas, ao dizer que existem outras
possibilidades de ser para o homem, pensa que este existe independentemente da tcnica. Em
ambas, como se existisse um homem nu.
Ao estarmos procurando uma outra concepo da relao homem-tcnica, uma concepo
anti-humanista, onde um no exista independente do outro, a qual seria, cremos, o nico meio de
tratar positivamente as mudanas que esto ocorrendo, no estamos nem querendo retomar o
discurso do uso, nem retomando viso, ingnua de que a tcnica permitiria aos homens se
emanciparem da misria, da ignorncia e da dominao poltica. O problema est para alm de um
otimismo ou pessimismo face tcnica, talvez esteja em pensar uma atitude positiva diante do que
nos acontece.
O homem no , est sempre em conexo. No temos interioridade nem identidade anterior
s tcnicas que utilizamos, estamos sempre sendo de acordo com cada tcnica e etapa tecnolgica.

Precisamos deixar de pensar que temos interioridade e distncia face ao que externo: somos algo
quando estamos dirigindo um carro, outra coisa diante de um terminal, outra quando assistimos
televiso, etc. O homem um ser superficial, uma membrana que se invaginou - o que d impresso
de interioridade - para melhor se abrir para o meio.
Se somos imediatamente conectados, sempre um n em uma rede, a tcnica no est em
tomo de ns, mas se hibrida 1 conosco. A tcnica no s "um produto ou uma 'secreo', mas
tambm, como disse Michel Serres, 'a origem do homem, sua perpetuao e sua repetio'. Origem...
que no cessa de renascer e de se deslocar, como a natureza do homem que no cessa de se
desnaturar"2. Quer dizer, a cada modificao do patamar tcnico modifica-se hbrido
homem-mquina, com a conseqente violncia infligida ao antigo hbrido. Talvez o retomo to
intenso, no mundo contemporneo, da viso de uma tcnica intrinsecamente negativa seja a
resultante dessa violncia com seu discurso de retorno ao sujeito, sendo, quem sabe, apenas um
apego ao antigo modo de ser. Essa situao seria ento semelhante ocorrida no sculo XIX com o
movimento romntico, quando do incio do processo de industrializao.
A tecnologia informtica abre possibilidades antes impensveis para a hibridao
homem-mquina. O computador no processa materiais, mas informaes, ele a primeira mquina
efetivamente movida a linguagem; encontra-se, por assim dizer, no domnio do simblico. Por isso,
ele capaz de emular os processos mentais, ou pelo menos muitos deles, o que torna quase
impossvel imaginar uma atividade em que no possam ser empregados. As conseqncias de tal
mutao tecnolgica podem ser vistas negativamente - ela substitui o homem, torna-o dependente,
coloca-se a servio do projeto de domnio do tempo - mas abre tambm interessantes perspectivas
de hibridao.
Um exemplo o abandono da noo de representao ocasionado pelas novas tecnologias
de tratamento numrico da imagem. Enquanto o problema para a pintura acadmica e a fotografia era
o de reproduzir fielmente o real, as tcnicas de computao grficas permitem desloc-lo para a
manipulao. No existe nenhum suporte material para a imagem, ela no nada mais que uma
matriz de nmeros que, processada por um programa, forma um grfico na tela ou na impressora.
Pode-se tanto produzir uma figura com base em equaes, como reproduzir uma imagem fornecendo
todos os dados ao computador. Reduzida a nmeros, a imagem pode ser manipulada de acordo com
a interao artista-mquina. A computao grfica permite esquecer a "objetividade": ao invs da
forma a transformao; no o instante, mas o movimento. Tal hbrido no se presta ao projeto de
domnio, mas permite fazer o tempo aparecer.
Bibliografia:
COUCHOT E., "Hybridations", in E. Thofilakis (org.), Modernes et Aprs, Autrement Paris 1985.
LEROI- GOIRHAN, A., 0 Gesto e a Palavra (2 vols.), Edies 70. Lisboa
LYOTARD, J. F., e CA Le Temps Aujoud'hui in Critique, 493-494, Junho-Julho de 1988.
VIRILIO P., Guerra Pura, So Paulo, Brasiliense, 1984.
Roberto Brando, economista, est desenvolvendo uma tese sobre Espinosa para o curso de
mestrado em filosofia da PUC-RJ. Paulo Vaz, tambm economista, doutorado em filosofia na
PUC-RJ e ter sua tese, O pensamento infame, publicada em breve pela Ed. Imago.
Este artigo foi publicado no nmero 7 da Revista 34 Letras, Rio de Janeiro, maro de 1990.

Utilizamos o termo hbrido, no para designar a existncia independente de duas entidades, o homem e o objeto tcnico,
mas sim para acentuar que aquilo que existe sempre uma mistura, s vezes violenta,desmesurada, verdadeira hbris.
2

E. Couchot, "Hybridations", in E. Thofilakis (org.), Modernes et Aprs, Paris, Autrement, 1985,p.122