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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA CATARINA

CENTRO DE FILOSOFIA E CIENCIAS HUMANAS CFH


DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA POLTICA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA POLTICA
TPICOS ESPECIAIS: Poltica e Cultura
Prof. Dr. Ricardo Gaspar Mller
Aluna: Juliana Grigoli
Poltica, Cultura e Lgica Histrica
As contribuies de E.P. Thompson para a pesquisa em Sociologia Poltica
Resumo
Esse ensaio busca compreender a complexa relao entre poltica e cultura bem
como sistematizar as principais contribuies tericas e metodolgicas do historiador
social britnico E.P.Thompson para as Cincias Humanas, em especial para a Sociologia
Poltica. Os estudos de E.P. Thompson fornecem indicaes e caminhos metodolgicos
fundamentais para analisar a realidade e suas contradies, tanto em seus aspectos
objetivos quanto nos subjetivos. A categoria - experincia - lanada por E.P. Thompson
permite apreender, dialeticamente, o sentido dos saberes e interpret-los a partir da
valorizao do agir humano.

Palavras-chave: cultura, poltica, lgica histrica, experincia, dialtica e materialismo


histrico.
1. Introduo
Esse estudo busca discutir as principais contribuies tericas e metodolgicas do
historiador social britnico E.P.Thompson para a rea das Cincias Humanas, em especial
para os pesquisadores interessados em entender a complexa relao entre poltica e
cultura como processo histrico. Nesse sentido Ricardo Mller em seu relatrio tcnico
de pesquisa Misso Civilizatria e Exterminismo: um caso de Realismo Poltico,
destaca que:
A contribuio de E. P. Thompson pode ser definida como nica
se pensarmos um conceito de teoria poltica que relacione
filosofia, histria e engajamento poltico. Sua contribuio,
portanto, pode ser observada em diferentes reas acadmicas e
campos temticos, como os dos estudos dos movimentos sociais,
que exigem rupturas de fronteiras e mediaes tericas mais
sistemticas. (MLLER, 2008, p.08)

Desse modo, entender as relaes sociais como processo histrico exige


empreender uma investigao sobre a formao social particular no passado para, assim,
compreender as diversas situaes e desdobramentos no presente. Nesse sentido, E.P.
Thompson, destaca em seu livro Misria da Teoria - Captulo 7 A Lgica Histrica,
Nosso conhecimento no fica (esperamos) por isto aprisionado
nesse passado. Ele nos ajuda a conhecer quem somos, porque
estamos aqui, que possibilidades humanas se manifestaram, e
tudo quanto podemos saber sobre a lgica e as formas de
processo social. (THOMPSON, 1981, p.13)

De acordo com essa lgica, E.P. Thompson prope uma cincia mais dinmica,
capaz de dialogar com o mundo da prxis e a partir desse contato, entender de forma
ampliada as prticas, experincias, aspiraes e valores de determinado grupo ou
movimento social.
Essa forma de proceder diante da investigao requer do pesquisador a habilidade
operar com categorias de anlise que entendem os fenmenos sociais como processo, e,
portanto, como algo em movimento.
Assim, a explicao histrica no se restringe a revelar o que deveria ter ocorrido,
mas de entender porque ocorreu, ressaltando aspectos particulares que atuaram de forma
determinante no processo. interessante ressaltar que a forma de Thompson interpretar
esses aspectos particulares, nega a utilizao de categorias de anlise rgidas e fechadas
tal como propunham os marxistas althusserianos, por exemplo.
Em relao s atuaes poltica e intelectual, E.P. Thompson ficou conhecido por
suas opinies e concepes polmicas e tambm por defender a importncia do dissenso
nas anlises nas cincias humanas. Nesse sentido Mller (2008) ressalta,
Tal noo de dissenso implicou, em primeiro lugar, um
confronto com as correntes comunistas ento hegemnicas que
no admitiam mudanas de perspectiva na ortodoxia
estabelecida. Em segundo, articulados noo de dissenso, o
mtodo e as categorias propostas por Thompson questionam as
abordagens ortodoxas de pesquisa das relaes sociais e dos
mecanismos de interao humana. (MLLER, 2008, p.08)

Desse modo, Thompson considera o dissenso como um fator de anlise essencial


no materialismo histrico, porque permite identificar as aspiraes polticas e
compreender as contradies, os pontos de tenso, conflitos e os limites presentes no
processo histrico. Nesse sentido, Moraes e Mller (2007), destacam,
A prtica do materialismo histrico para Thompson foi, como
estrutura real e como metodologia, fonte renovadora para uma
teoria da emancipao humana, para uma histria escrita a partir
de baixo que representava a constante renovao dos valores de
uma cultura de dissidncia. (MORAES e MLLER, 2007,
p.05)

Portanto, empreender uma pesquisa inspirada na metodologia de E.P. Thompson


exige do pesquisador a habilidade de lidar com aspectos objetivos e subjetivos
simultaneamente, e de entender a relao triangular entre - o interrogador como lgica
histrica; o contedo da interrogao como hiptese; e o interrogado como evidncia. Ou
mesmo de perceber a articulao entre generidade e individualidade, tal como Lukcs
defende em a Ontologia do Ser Social.
Efetuar uma anlise a partir da compreenso dessa relao triangular exige do
pesquisador uma capacidade de reflexo sobre algumas questes de ordem metodolgica:
Como o pesquisador se comporta diante da leitura e em relao interpretao do evento
histrico? Como interrogar as evidncias e qual o contedo dessa interrogao? Como
construir as hipteses e definir as categorias de anlise?
De acordo com a opinio de Moraes e Mller (2007), responder a essas questes
significa superar o debate epistemolgico no mbito da cincia atravs do envolvimento
das esferas scio-polticas e culturais conectadas ao mundo da prxis e da subjetividade
no sentido de consolidar uma relao entre os planos do conhecimento e o poltico-social.
Tendo em vista a importncia dos assuntos abordados acima, o ensaio objetiva
sistematizar algumas reflexes acerca da relao entre poltica e cultura em Thompson e
assim, compreender sua proposta de investigao histrica a partir de alguns pressupostos
terico-metodolgicos defendidos pelo autor nas duas principais obras A misria da
teoria ou um planetrio de erros no qual defende o materialismo histrico e define o
mtodo da lgica histrica, e A formao da classe operria inglesa, no qual analisa o
processo de formao dessa classe, no perodo de 1780 a 1832.

2. Poltica e Cultura em E.P. Thompson

Um dos traos mais marcantes da personalidade intelectual de Thompson foi a de


conseguir dividir o seu tempo entre as atividades tericas e historiogrficas com as
atividades polticas orientadas segundo a sua concepo de socialismo. De acordo com
Mller (2008),
Sua presena em movimentos pacifistas e na organizao de
documentos, ensaios e livros revelou at que ponto seu ideal de
marxismo estabeleceu um ncleo de convergncia de uma
tradio de crtica e de prxis radicais. Seu ativismo poltico e as
constantes polmicas em que esteve envolvido, associados
importncia atribuda aos temas relacionados luta dos
trabalhadores e sua contribuio intelectual para a elaborao de
uma histria vista de baixo, distinguem-no como um dos mais
eloqentes e influentes historiadores e intelectuais socialistas
ingleses. (MLLER, 2008, p.08)

De acordo com de E.P. Thompson, elaborar uma histria vista de baixo depende
do estabelecimento de um dilogo entre a teoria e a evidncia, que valorize o agir
humano como experincia e como categoria de anlise do processo histrico. Nesse
sentido, E.P. Thompson retoma a idia marxista da classe como sujeito, ampliando seu
significado, enquanto relao. Pois valoriza as tradies, costumes e modos de vida dos
sujeitos sociais. (VENDRAMINI, 2006, p.124))
Em funo dessa postura, E.P. Thompson foi considerado, equivocadamente, por
alguns autores das cincias humanas como um historiador culturalista. Entretanto, seu
desejo era o de elaborar uma histria a partir de baixo, vinculada ao estudo das prticas
scio-culturais de seus representantes.
Portanto, entender a dimenso poltica vista de baixo conseqncia da
articulao entre o conceito de classe social e os diversos aspectos objetivos e subjetivos
que influenciam o processo histrico.
Desse modo, (...)o papel da dimenso histrica nessa equao (em seu teor
diacrnico, dialtico e comparativo) seria o de apontar as transformaes e rupturas nas
instituies sociais e nos sistemas de organizao social e suas possveis contradies
internas. (MORAES e MLLER, 2007, p.15)
Nessa perspectiva, o conceito de cultura em Thompson aparece como:

(...)um conjunto de diferentes recursos, em que h sempre uma


troca entre o escrito e o oral, o dominante e o subordinado, a
aldeia e a metrpole; uma arena de elementos conflitivos, que
somente sob uma presso imperiosa por exemplo, o
nacionalismo, a conscincia de classe ou a ortodoxia religiosa
predominante assume a forma de um sistema. E na verdade o
prprio termo cultura, com sua invocao confortvel de um
consenso, pode distrair nossa ateno das contradies sociais e
culturais, das fraturas e oposies existentes dentro do conjunto.
(MORAES e MLLER, 2007, p.16)

Dessa forma, o conceito de cultura considerado como um agente de formao


social resultante da luta e da conscincia de classe. Esse entendimento permite o
cruzamento entre cultura e experincia, segundo as palavras de E.P. Thompson homens e mulheres, ao se confrontar com as necessidades de sua existncia, formulam
tambm seus prprios valores e criam sua cultura prpria, intrnsecos a seu modo de
vida (THOMPSON, apud MORAES e MLLER, 2007, p.19).
Nessa direo, E.P. Thompson reconhece e analisa as experincias das quais
surgiu expresso cultural e poltica da conscincia da classe operria. De acordo com
Vendramini (2006), o autor em sua obra A formao da classe operria inglesa, analisa
o modo de vida dos trabalhadores, ao perceber a relao dinmica entre o modo de
produo e os valores partilhados pelos que viveram durante a Revoluo Industrial.

A partir desta posio, Thompson afirma que classe uma formao to


econmica quanto cultural e que a determinao em ltima instncia pode abrir seu
caminho tanto por formas econmicas quanto culturais. (THOMPSON apud MORAES
e MLLER, 2007, p.19). A afirmao de E.P. Thompson que classe uma formao
to econmica quanto cultural permite analisar, por meio da articulao da lgica
histrica com a experincia, a relao entre classe e a conscincia de classe.
Desse modo, E.P.Thompson promove uma ampliao do dilogo nas cincias
humanas, ao colocar em contato as disciplinas de histria, sociologia poltica e
antropologia. Nesse sentido, Moraes e Mller (2007), esclarecem: a questo
metodolgica levantada por Thompson em relao a esse tipo de problema de natureza
antropolgica: estando com fome (ou sendo sensuais), o que as pessoas fazem?
(MORAES e MLLER, 2007, p.17)
O contato entre as diferentes disciplinas proposto por E.P. Thompson traz para o
campo da histria social a possibilidade de desenvolver uma abordagem dos fenmenos

sociais a partir do cruzamento entre as evidncias objetivas e os aspectos subjetivos da


vida cotidiana dos sujeitos sociais luz da lgica histrica e do materialismo histrico.
Isso significa dizer que possvel realizar uma anlise no terreno do marxismo sem
precisar recorrer a conceitos rgidos e fechados como base e superestrutura, segundo
a tradio marxista mais ortodoxa. Para Moraes e Mller (2007),
Em lugar de adotarmos a noo de primazia do econmico,
devemos enfatizar a simultaneidade da manifestao de relaes
produtivas particulares em todos os sistemas e reas da vida
social. Sem colocar em dvida a centralidade do modo de
produo (e as subsequentes relaes de poder e propriedade)
para qualquer compreenso materialista da histria(...)
(MORAES e MLLER, 2007, p.18)

No sentido de superar a ortodoxia althusseriana no marxismo, a obra A formao


da classe operria inglesa revela como E.P. Thompson analisou a classe operria inglesa
como sujeitos que experimentam suas situaes e relaes produtivas e as tratam como
experincia, formando assim, sua conscincia e cultura. Isso ocorre porque a
experincia (muitas vezes a experincia de classe) que d cor cultura, aos valores e ao
pensamento. Assim, a experincia exatamente aquilo que faz a juno entre a cultura
e a no-cultura, estando metade dentro do ser social, metade dentro da conscincia
social. (THOMPSON apud MORAES e MLLER, 2007, p.20).
Desse modo, a experincia uma categoria de anlise que permite compreender a
simbitica relao entre o ser social e a conscincia social. Dessa forma, enriquece o
debate sobre poltica e cultura nas cincias humanas e revela, dentre vrios aspectos, que
empreender uma pesquisa do dissenso sob a tica do materialismo histrico exige do
pesquisador a habilidade de analisar os aspectos objetivos e subjetivos como processo
histrico e experincia. E assim, identificar a correlao entre as aspiraes envolvidas e
os contextos histricos em questo.

3. O Mtodo de Pesquisa em E.P. Thompson

O conjunto de proposies metodolgicas de E.P. Thompson permite situ-lo no


grupo de pensadores de tradio marxista que valoriza a ontologia na compreenso do
processo histrico. De acordo com a opinio de Hostins,
Isto significa dizer que, para ele, a histria real existe
independente de qualquer esforo cognitivo do sujeito e que
quaisquer categorias empregadas pelo materialismo histrico s
podem ser compreendidas como categorias histricas, isto ,
categorias prprias para a investigao de processo (...) que deve
ser interrogada na sua irregularidade e contradio. (HOSTINS,
2004, p.03)

Entender a proposta metodolgica de E.P. Thompson implica em analisar suas


posturas crticas em relao ao relativismo e ao mtodo empreendido pelos marxistas
estruturalistas althusserianos. A crtica em relao ao relativismo denuncia a ausncia de
parmetros claros e mais rgidos o que implica numa superficialidade nas anlises
empreendidas por essa corrente terica. J as crticas em relao ao marxismo
althusseriano ressaltam o distanciamento dessa corrente terica da concepo de Marx
sobre o materialismo histrico e o excesso de rigidez na forma como emprega as
categorias de anlise. Nesse sentido Mller (2008) destaca,
A crtica desenvolvida em The Poverty... tem endereo certo: o
estruturalismo de Louis Althusser (...) Thompson denuncia as
anlises estruturalistas que, a seu ver, constituem uma agresso
poltica e terica ao marxismo - sobretudo por sua concepo de
um real epistemologicamente nulo e inerte e sua negao da
inteligibilidade da histria e dos conceitos de classe e de
ideologia como categorias histricas. (MLLER, 2008, p.08)

Segundo a opinio de Mller (2008), essa negao da inteligibilidade da histria e


dos conceitos de classe e de ideologia como categorias histricas reduziu a teoria
comunista de Marx a uma ideologia desprovida de seu carter revolucionrio, sem um
projeto poltico emancipatrio que oferea classe trabalhadora uma esperana que
complemente sua experincia de vida.
Em contraponto as crticas de Althusser ao historicismo, ao humanismo e ao
moralismo, E.P. Thompson defende um materialismo histrico que valoriza conceitos
fundamentais como os de prxis e agir humano. Como bem orienta Mller (2007),

Tais noes, a seu ver, sublinham a crena de que a experincia


vivida o dilogo fundamental entre o evento e o conceito, o ser
social e a conscincia social; de que sujeitar a classe trabalhadora
a um sistema (partido ou burocracia) autoritrio e
anticomunista; de que o imperativo ontolgico do socialismo est
alm das leis ou de postulados de teorias de autonomia relativa e
de que a concepo materialista da histria encontra sua melhor
expresso em um humanismo socialista ativo e atuante,
conforme as aspiraes dos trabalhadores. (MLLER, 2007,
p.101)

Tal posicionamento revela o interesse de Thompson em trazer o debate sobre a


ontologia para o campo das cincias humanas, vista pelo ngulo de um materialismo
histrico que dialoga com as evidncias no sentido de ressaltar o carter histrico do ser
social e assim, favorecer sua compreenso. Esse dilogo permite apreender as repeties
e as contradies sob a luz da lgica histrica, que concebe as evidncias como
incompletas e imperfeitas. Isso significa dizer que o materialismo histrico possibilita
selecionar essa ou aquela evidncia e propor novas perguntas, embora no conceba a
possibilidade de modificar o status ontolgico do passado.
Dessa forma, o mtodo de investigao de Thompson possibilita retratar as
mudanas de vida dos trabalhadores rurais, por exemplo, a partir da apreenso do sentido
e do significado do papel ativo desses trabalhadores para a formao de uma classe ou de
uma identidade. importante frisar que a construo dessa identidade envolve aspectos
econmicos, polticos e culturais.
Nessa perspectiva, o mtodo dialoga com as evidncias e revela teses e contrateses. Na medida em que uma tese (conceito ou hiptese) posta em relao com suas
antteses (determinao objetiva no-terica) e disso resulta uma sntese (conhecimento
histrico), temos o que poderamos chamar de dialtica do conhecimento histrico.
(THOMPSON apud HOSTINS, 2004, p.10/11).
A dialtica , portanto, o olhar de Thompson para o mundo. Nas palavras de
Hostins,
No seu trabalho de historiador, o conceito de dialtica deixa de
ser entendido como um modelo, ou uma lei, para ser tratado
como um hbito de pensamento (em opostos coexistentes, ou
contrrios) e como expectativa quanto lgica do processo
(THOMPSON,1981, p. 129). Desse modo,
se aprende
praticando-se. A dialtica no pode ser registrada, nem
aprendida de cor. Ela s pode ser assimilada pelo aprendizado

crtico dentro da prpria prtica, conclui Thompson


(THOMPSON,1981, p.129). (HOSTINS, 2004, p.16)

De acordo com as palavras de Hostins (2004), E.P. Thompson resgata o sentido da


dialtica e do materialismo histrico de Marx no sentido compreender a formao do ser
social e da conscincia social a partir da experincia e do agir humanos sem submeter
essa anlise a uma srie de leis ou mesmo a um olhar esttico diante da realidade.
Dessa forma, o materialismo histrico de E.P. Thompson permite apreende o que
agita dentro do ser social, ou seja, aquilo que rompe contra a conscincia social;
decorrente da experincia que tenciona, prope novas questes e produz resultados.
Isso significa que o conhecimento concebido como algo provisrio e
incompleto, limitado e definido porque sua produo est intimamente ligada s
perguntas dirigidas evidncia. Assim, o resultado da produo se transforma em um
conhecimento em desenvolvimento e no numa resposta definitiva e esttica.

4. Consideraes Finais

Dentre as principais contribuies tericas e metodolgicas do historiador social


britnico E.P.Thompson para a rea das Cincias Humanas, destaca-se sua forma singular
de entender a poltica e a cultura como dimenses ontolgicas de formao dos sujeitos
sociais. A dimenso poltica aparece conectada ao debate sobre o conceito de classe
social e aos diversos aspectos subjetivos dos movimentos sociais. Enquanto que a cultura
surge como um agente de formao social como resultado da luta e da conscincia de
classe.

Esse entendimento permitiu o cruzamento entre cultura e experincia e ampliou o


dilogo entre as reas de histria, sociologia poltica e a antropologia, estimulando assim
a continuidade da produo terica no campo o marxismo.
De acordo com as leituras de estudiosos dedicados aos escritos de E.P. Thompson,
a obra A formao da classe operria inglesa uma das referncias mais importantes
do autor, porque empregou, de forma brilhante, as operaes efetivas da lgica histrica,
articulando-as numa totalidade conceitual ao empregar a dialtica e o materialismo
histrico. J em sua obra A Misria da Teoria, Thompson se dedica a debater sobre
questes filosficas e metodolgicas. Nessa ocasio, o autor revela, a partir de uma
postura absolutamente crtica em relao ao marxismo althusseriano, seu perfil cauteloso
ao manifestar sua preocupao em no se tornar dependente das categorias de anlise
empregadas por ele.
Um dos aspectos mais interessante da proposta de E.P. Thompson a
possibilidade de analisar as contradies dos processos histricos a partir da articulao
de condies objetivas e subjetivas das situaes reais. A metodologia do autor permite
realizar pesquisas na sociologia poltica sobre os movimentos sociais contemporneos,
especialmente as experincias coletivas de acordo com seus contextos especficos.
5. Referncias Bibliogrficas e de Leituras
DUAYER, Mario. Desencanto Revolucionrio, Ininteligibilidade da Histria e Apostasia
de Esquerda: E.P. Thompson sobre Kolakowski. in Esboos, n. 12, Florianpolis:
UFSC/PPGHST, 2004.
HOSTINS, Regina Clia Linhares. O pesquisador e a lgica histrica: contribuies do
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2004.
MORAES, Maria Clia e MLLER, Ricardo G. E. P. Thompson: e a Pesquisa em
Cincias Sociais. 31. Encontro Anual da ANPOCS; Caxambu/MG; 2007; mimeo.
MLLER, Ricardo G. Revisitando E. P. Thompson e a Misria da Teoria, in Dilogos
(Revista do Programa de ps-graduao em Histria), Maring: UEM, Vol. 11, n. 1
(2007), p. 97-136.
MLLER, Ricardo G. Misso Civilizatria e Exterminismo: um caso de Realismo
Poltico. Relatrio Tcnico de pesquisa junto ao NECVU/Ncleo de Estudos de
Cidadania, Conflito e Violncia Urbana e ao Programa de Ps-Graduao em Sociologia
e Antropologia (PPGSA/IFCS/UFRJ).Rio de Janeiro, 2008.

THOMPSON, E. P. A misria da teoria, ou um planetrio de erros. Rio de Janeiro:


Zahar, 1981, p. 47-62 (Cap. 7: A lgica histrica).
THOMPSON, E. P. Ps-escrito: 1976, in: William Morris: Romantic to Revolutionary.
London: Merlin, 1976.
VAISMAN, Ester. Marx e Lukcs e o problema da individualidade: algumas
aproximaes
VENDRAMINI, Clia Regina. A contribuio de EP Thompson para a apreenso dos
saberes produzidos do/no trabalho. In: Porto Alegre: Educao Unisinos, pp.123129,maio/agosto 2006.