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A POSTANDO C OM O C ORAO

GAMBLING WITH THE CROWN

Lynn Raye Harris

HERDEIROS DO TRONO DE KYR

Um sheik que joga para ganhar!


A coroa de Kyr no exerce o menor fascnio sobre um homem em busca de prazeres
e aventuras como o sheik Kadir al-Hassan. Suas memrias do reino so to obscuras
quanto a noite no deserto. Mas nada o far negligenciar o dever... Kadir retorna ao lar
acompanhado pela abnegada assistente Emily Brant. Ao promov-la ao posto de noiva
real, ele ter que enfrentar a rejeio de seus sditos. Agora, Kadir precisa decidir qual
ser sua prxima cartada no jogo da realeza: cumprir sua obrigao com o reino do
deserto ou consumar o desejo por Emily!

Digitalizao: Vicky
Reviso: Al Ramos

Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Traduo Maria Vianna
HARLEQUIN
2014
PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas
vivas ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: GAMBLING WITH THE CROWN
Copyright 2014 by Lynn Raye Harris
Originalmente publicado em 2014 por Mills & Boon Modern Romance
Ttulo original: CARRYING THE SHEIKHS HEIR
Copyright 2014 by Lynn Raye Harris
Originalmente publicado em 2014 por Mills & Boon Modern Romance
Projeto grfico de capa:
Nucleo i designers associados
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Editorao eletrnica:
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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris

PRLOGO

Sentado em uma cadeira no terrao e enrolado num cobertor, apesar de o sol do


deserto ainda brilhar, o rei de Kyr avaliava a sua vida. Ele estava morrendo, e sabia
disso.
Tivera um longo e proveitoso reinado, mas era hora de nomear seu sucessor e
assegurar a continuidade do progresso de Kyr. No podia mais adiar a convocao dos
filhos e a escolha do prximo soberano.
Ele se levantou. No iria ceder nem um pouco da sua independncia enquanto
lhe restassem foras. O cncer iria venc-lo, mas no seria naquele dia.
Movimentou-se devagar, mas com firmeza, e caminhou at a mesa do seu
escritrio, acompanhado pela sombra de um empregado que sempre o seguia para o
caso de ele precisar de apoio.
Porm, no iria cair. No ainda.
Tinha uma ltima tarefa a cumprir. E iria inici-la com dois telefonemas.

CAPTULO 1

Emily Bryant alisou a severa saia preta, ajeitou o coque de estilo francs e
segurou firme a xcara de caf, ao passar pelas portas duplas que levavam aos
aposentos de Sua Alteza Real, o prncipe Kadir Bin Zaid al-Hassan.
L fora, o cu mostrava um belo tom avermelhado, indicando a proximidade da
aurora. Apesar de ser to cedo, Paris estava desperta e j se agitava. Logo Kadir
tambm estaria acordado. Assim que ela batesse porta do seu quarto.
Emily ergueu as sobrancelhas e respirou fundo. O prncipe era difcil de lidar, e na
certa no estaria sozinho. Se a manh fosse como tantas outras, ela iria tropear em
roupas de baixo de renda, meias de seda e um elegante vestido, jogados pelo cho.
Em uma ocasio memorvel, Emily deparara com um suti pendurado no candelabro
de cristal veneziano. Em que cidade isso acontecera?
Ah, em Milo.
Emily fez uma careta de desgosto: no suportava baguna, ainda mais quando
feita por pessoas que no deveriam faz-la. E deu trs batidas porta.
Prncipe Kadir? Est na hora de acordar.
Independentemente da hora a que tivesse chegado na noite anterior, Kadir fazia
questo de se levantar antes do amanhecer. Algumas vezes ele voltava a dormir, mas
no antes de ter lhe dado ordens e instrues sobre o dia. E no antes de tomar o
caf que Emily sempre trazia.
Na maioria das vezes, ele se levantava. Emily aprendera a permanecer
impassvel quando Kadir afastava as cobertas e revelava a sua pele bronzeada e o seu
corpo musculoso. Tambm aprendera a virar a cabea com discrio nas raras
ocasies em que ele se esquecia de cobrir a parte inferior de sua anatomia, antes de
pular da cama e se enrolar num roupo.
Se fosse outro homem e outro emprego, ela provavelmente se sentiria

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horrorizada. Mas ele era o prncipe Kadir, e Emily conhecia as imposies do seu
cargo, que ele esclarecera muito bem ao contrat-la. Quando Kadir dissera que um
homem seria mais adequado para assumir a posio de seu assistente particular, ela
garantira que estaria altura da tarefa.
Portanto, suportava as suas idiossincrasias e as suas manias. No teria ficado
com ele por tanto tempo se Kadir no fosse brilhante e no lhe pagasse to bem.
Alm disso, Emily considerava que arrumar aquele emprego assim que sara da
faculdade fora um golpe de sorte. Por melhor que fossem suas referncias, Kadir
jamais teria consentido em entrevist-la se no estivesse to desesperado para
encontrar algum que suportasse seus caprichos.
Do outro lado da porta, a voz dele soou rouca e sonolenta:
Entre.
Emily entrou no quarto ainda escuro, caminhando sem produzir rudo graas aos
sapatos baixos e macios. Como todas as mulheres, ela sempre gostara de usar
plataformas e saltos altos, mas os sapatos que passara a usar eram mesmo mais
confortveis.
Ela abriu as cortinas e colocou o caf em cima da mesinha de cabeceira. Deu
uma olhada no quarto, percebeu que Kadir estava sozinho e ficou aliviada. No
gostava da mulher com quem ele vinha saindo ultimamente.
Lenore Bradford, a ltima queridinha das passarelas, no era simptica, e a
tratava muito mal, como se tivesse cime. E isso parecia loucura, porque Kadir s a
enxergava como a pessoa que organizava a sua vida e atualizava a sua agenda.
No entanto, isso no impedia que Lenore lhe lanasse olhares furiosos e lhe
pedisse para fazer coisas absurdas. Como, por exemplo, na manh em que Lenore
exigira que Emily fosse buscar croissants de chocolate em uma padaria do outro lado
de Paris. Croissants que mal iria cheirar, antes de resolver comer a omelete de claras.
Felizmente, isso no se repetira, porque Kadir ficara zangadssimo ao ver o
endereo da padaria na sacola, antes que Lenore a jogasse de lado, como Emily
esperava. Mais um motivo para que Lenore a culpasse...
Kadir se sentou na cama e pegou o caf. Seu cabelo negro estava embaraado, e
ele precisava se barbear, mas ainda era o homem mais atraente que Emily j
conhecera. No que ela estivesse atrada por ele. Claro que no. Kadir era o tipo de
homem que no a atraa: arrogante, presunoso, convencido.
bem provvel que no o suportasse se ele no lhe pagasse to bem.
No. Isso no era verdade. Kadir a enlouquecia com a sua autoconfiana, e
sempre estava com a razo, mas se lembrava do seu aniversrio e do aniversrio do
dia em que ela comeara a trabalhar para ele. Emily gostava de pensar que, sua
maneira, Kadir se importava com os outros. Pessoalmente, ela no tinha por que no
gostar dele. E muito.
Emily ignorou o lenol que escorregava, revelando um tronco firme e musculoso
e uma linha de pelos que descia pelo centro do seu peito e desaparecia sob o tecido, e
abriu o notebook que trazia sob o brao.
O senhor tem uma reunio com o presidente da RAC Steel s 7h30. Em
seguida, um telefonema para a Andrakos Shipping. Tambm tem um encontro com o
corretor de imveis para discutir as especificaes da propriedade, e precisa fazer
uma inspeo no local, esta tarde.
Kadir tomou o caf e fitou-a com seus olhos acinzentados, de longas pestanas,
que demonstravam inteligncia.
Um homem to bonito tambm precisaria ser to inteligente?
Como sempre, voc um modelo de eficincia, Srta. Bryant. Shukran
jazeelan.
Ela consultou o relgio e tentou ignorar a satisfao com o comentrio.
O desjejum est a caminho, Alteza. Eu disse ao motorista para estar aqui s
7h.

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Kadir a analisou da mesma maneira que fazia com todos. Emily no gostava
disso, porque sempre sentia um arrepio lhe descendo pelas costas. Fechou o notebook
e umedeceu os lbios, que haviam ficado secos de repente.
Isto tudo, Alteza?
Sim.
Naquele instante, ouviu-se uma algazarra do lado de fora. Apesar de ser algo
incomum, Emily no se alarmou, porque os guarda-costas de Kadir nunca estavam
longe. Ento Lenore abriu a porta e entrou, intempestiva, no quarto.
Surpresa, Emily se abraou ao laptop, o corao disparado. Atrs de Lenore,
vinha um homem vestido num terno escuro, que parecia uma montanha. Uma
montanha furiosa.
Lenore. Para quem no o conhecesse bem, Kadir pareceria estar calmo,
mas, depois de trabalhar para ele durante quatro anos, Emily percebia o tom
inconfundvel de perigo na sua entonao.
Ah, Lenore, agora voc se deu mal...
Emily fechou os olhos e esperou pela tempestade. Ouviu o barulho das cobertas
e percebeu que Kadir se levantara e vestira o roupo. E deveria ter feito um gesto de
dispensa, porque, quando ela voltou a abrir os olhos, o segurana havia desaparecido.
Voc me deixou sozinha ontem noite! gritou Lenore. A festa era minha,
e voc foi embora!
Eu no faria isso se voc no tivesse convidado seis jornalistas e uma equipe
de filmagem No sou um degrau para a sua ambio, Lenore.
Lenore sacudiu as mos e arregalou os olhos. Ela era loira, alta e magra,
perfeitamente arrumada quela hora do dia. Uma verdadeira beleza, como diria o pai
de Emily, mas, no que se referia a Kadir, no se mostrava nada esperta. Ele no era o
tipo de homem que se deixava manipular.
Emily se dirigiu porta, querendo sair antes que a briga atingisse a estratosfera.
Kadir no iria tolerar muito tempo, o problema era pessoal e, apesar de querer
arrancar a cabea oca de Lenore por ter sido cruel com ela, o assunto no lhe dizia
respeito.
Fique onde est, Srta. Bryant ordenou Kadir. Lenore est de sada.
Lenore ficou vermelha de raiva.
Eu no vou sair sem conversar, Kadir. Se vamos manter um relacionamento,
precisamos discutir algumas coisas. Talvez eu tenha cometido um erro, mas...
Prncipe Kadir ou Vossa Alteza falou ele friamente. E no vamos manter
nenhum relacionamento. Agora, saia.
Todas as palavras tinham sido medidas e pesadas, como se Kadir no se desse o
trabalho de ficar com raiva. Emily quase sentiu pena de Lenore.
Kadir passou por Emily, parou entre ela e a porta e olhou para Lenore. Mesmo
despenteado e usando um roupo azul-marinho de seda, era majestoso. Ficava difcil
no admir-lo em momentos como aquele. Emily sentiu um estranho orgulho, e ficou
confusa.
Lenore estava roxa de raiva.
isso? Voc no pretende sequer conversar comigo?
Kadir no respondeu. Limitou-se a permanecer parado, com os braos cruzados e
um olhar imperioso que Emily bem conhecia, e que, pela expresso de Lenore, estava
surtindo efeito.
De repente, Lenore apontou o dedo para Emily.
Acha que no sei o que est acontecendo? Acha mesmo que eu no sei que,
desde o incio, a sua assistente tentou se interpor entre ns? Ela o quer s para si!
Lenore dera uma nova conotao palavra assistente, o que fez com que Emily
se sentisse suja.
Emily abriu a boca para protestar, mas Kadir se adiantou:
O que a Srta. Bryant pensa de voc no me importa. O que importa o que

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eu penso. Est resolvido.
Ele segurou Lenore pelo cotovelo e a conduziu para fora do quarto, enquanto ela
gritava. Fechou a porta e voltou-se, com uma expresso furiosa.
Emily fitava os prprios sapatos. Nunca presenciara um rompimento, mas
houvera muitos ao longo daqueles quatro anos. Ela quase se apiedava das mulheres
que cometiam o erro de pensar num futuro com ele. Kadir era influente, nobre, rico e
bem-sucedido por esforo prprio. Todas as mulheres queriam dom-lo, mas
nenhuma conseguira.
Sinto muito por voc ter ouvido isso.
Emily ergueu a cabea. Kadir se aproximou, e ela sentiu o pulso acelerar
indevidamente.
No quero o senhor s para mim disse ela, num impulso, enrubescendo.
Kadir arqueou uma sobrancelha.
No quer? J me disseram que sou fascinante. admirvel encontrar uma
mulher que no me queira.
Por um instante, Emily no soube o que dizer, mas, de repente, percebeu que ele
brincava. Ela precisava daquele emprego, e no faria nada que pudesse prejudic-lo.
Kadir podia estar de bom humor, mas ela no deixaria passar.
Desculpe a minha indignao, Alteza.
No h nada a desculpar. Lenore foi extremamente grosseira com voc.
No acontecer de novo. Garanto.
Ele riu.
Ah, acho que acontecer.
Emily sentiu o pulso bater na garganta ao perceber que o prncipe se referia
cena com Lenore.
No fique to preocupada, Srta. Bryant falou ele de maneira amvel, mas
firme. Lenore no voltar. Mas haver outras.
Emily se controlou para no revirar os olhos com impacincia. Kadir voltou a
erguer a sobrancelha.
Gostaria de dizer algo?
O desjejum deve estar chegando.
No isso murmurou ele, olhando para os lbios dela e lhe causando a
sensao de que os tocava com os dedos.
Quando Kadir sorriu, Emily se derreteu. Mas experimentar aquelas duas
sensaes no a agradava.
Vamos, Emily, ns nos conhecemos h quase quatro anos. Voc sabe mais a
respeito da minha vida que qualquer outra pessoa.
Ele j a chamara de Emily dezenas de vezes, e ela sempre ficava abalada pela
maneira como o seu nome soava com aquele sotaque. Como uma carcia. Como o
toque de um amante.
Como se ela ainda lembrasse o que era isso. Fazia tanto tempo que no fazia
sexo que nem recordava mais quando fora a ltima vez. Emily acompanhava Kadir em
suas viagens pelo mundo. No lhe sobrava tempo para ter uma vida pessoal.
A no ser quando estavam em Chicago, quando ela ia visitar o pai e verificar se
ele tinha tudo de que precisava. Comparada com essa tarefa, namorar no parecia
importante.
O senhor me paga para manter a sua vida em ordem, no para lhe dar
conselhos.
Mas voc queria dizer alguma coisa. Eu percebi pela maneira como franziu os
lbios de leve, juntou as sobrancelhas e contraiu as narinas. Pelo brilho verde dos
seus olhos. Eu gostaria de saber o que era.
Prefiro manter meu emprego. A voz dela soou com uma acidez que Emily
no conseguiu controlar. Brilho verde dos seus olhos?
E vai. Eu lhe dou permisso para dizer o que desejar. No quero que voc

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tenha uma exploso de ira por ter se calado, Srta. Bryant.
Emily suspirou. Ele no iria desistir at que ela falasse. Se Emily sabia algo sobre
Kadir, era isso. Vira-o fazer negociaes, cercar suas presas, rode-las, at o
momento de dar o bote e conseguir exatamente o que pretendia de seu interlocutor.
Eu ia dizer que era absurdo esperar que acontecesse a mesma coisa
novamente. Que se o senhor conduzisse os seus casos de maneira diferente, talvez
eles nunca atingissem esse estgio.
Kadir pareceu se divertir com aquilo. Ela sentiu o calor se espalhar pelo corpo.
E como eu deveria conduzir os meus casos? Imagino que desistir das
mulheres para sempre daria certo. Mas, enquanto eu gostar das mulheres, como
certamente gosto, sempre haver alguma pensando que vou transform-la em minha
princesa. Elas nunca reagem bem ao descobrir que isso no acontecer.
Nesse caso, talvez o senhor devesse escolher as mulheres com base nos seus
intelectos, e no no nmero dos seus sutis.
Kadir soltou uma gargalhada, e Emily sentiu um arrepio. No de medo. Nem de
embarao. Talvez de alvio; por ter desabafado.
Garanto que levarei a sua encantadora sugesto em considerao.
O senhor perguntou.
Realmente, perguntei. Ele ergueu os braos e se espreguiou como um
enorme gato.
O roupo se abriu, mostrando os msculos firmes do seu abdmen e a maldita
fileira de pelos. Felizmente, Kadir estava usando uma cueca de seda preta muito
decente. Emily desviou o olhar, sentindo o corao recomear a acelerar. O calor se
espalhava pela sua pele e a deixava sem flego.
Emily se controlou e enterrou as sensaes que sentia sob o peso do decoro e do
dever, de acordo com os quais sempre vivia. No era mais o tipo de garota que se
deixava dominar por impulsos. Esforara-se muito para ter certeza disto.
Sendo assim, o que estava acontecendo com ela, naquele dia? Kadir era
diabolicamente atraente, mas isso no era novidade. Ela pensara estar vacinada, mas,
pelo visto, sob determinadas circunstncias, ele conseguia acelerar o seu pulso.
Talvez fosse uma boa ideia marcar uma consulta com o mdico. Seus hormnios
deveriam estar descontrolados. Era a nica explicao.
Kadir se movimentou com agilidade pelo quarto, enquanto Emily saa e parava
para recuperar o flego. Pela porta entreaberta, ela ouviu o barulho do chuveiro.
Imaginou-o tirando o roupo, descendo a cueca pelas pernas musculosas e...
Agarrou o notebook com fora, at sentir os dedos doerem. Ajeitou o cabelo,
alisou a roupa, que estava perfeita, e foi checar o caf da manh de Kadir.
O dia fora longo e produtivo. Sentado na limusine, que percorria as ruas
iluminadas de Paris, Kadir esfregou a nuca, aliviando a tenso causada por ter
permanecido sentado durante horas, no escritrio.
Revisara os planos do seu novo projeto. O edifcio de escritrios, no distrito
financeiro de Paris, seria o ltimo de uma srie que ele construra nos ltimos anos.
Ele adorava o processo, amava ver o esqueleto de ao se erguendo acima da
cidade, ganhando vida prpria. Aquele edifcio no seria to alto como os demais,
porm, moderno, bonito e eficiente. A empresa que o contratara ficaria satisfeita ao
v-lo pronto, e ele ficaria orgulhoso.
Kadir olhou para a sua assistente, que trabalhava no laptop. A Srta. Emily Bryant
era a melhor assistente que j tivera. Era interessada, profissional, e organizava a sua
vida com o tipo de eficincia que ele tanto valorizava. Nada lhe escapava. Nada ficava
por fazer. Apesar do incidente da manh, nem uma centena de Lenores seria capaz de
perturbar a sua calma por muito tempo.
Passara a ansiar pela entrada de Emily no seu quarto em qualquer cidade em que
estivessem, por v-la parada ao seu lado, usando o rgido tailleur sempre em tons
escuros e aqueles sapatos horrorosos, enquanto listava os compromissos da sua

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agenda.
Emily era abenoadamente descomplicada. A nica mulher descomplicada da sua
vida. Por sorte, no sentia atrao por ela, ou iria arruinar o que constitua o
relacionamento mais longo da sua vida com uma mulher que no fosse sua parente.
Kadir se recordou do que ela lhe dissera a respeito de escolher mulheres de
acordo com seus intelectos, e no com o tamanho de seus sutis, e sentiu vontade de
rir de novo. Ficara surpreso e divertido quando ela respondera sua pergunta. Emily
sempre se mostrava muito sria. Ele no esperava que ela fosse lhe dizer algo
sarcstico.
Ficara satisfeito, no apenas porque o comentrio fora inesperado, e por ter
vindo de sua assistente, mas por ter acentuado algo que ele nunca tivera em um
relacionamento: franqueza. As pessoas sempre evitavam criticar um prncipe.
O celular de Kadir tocou. Cansado demais para conversar, ele o passou para
Emily. Ela atendeu num tom animado e jovial, como se tivesse 16, e no 25 anos.
Kadir fechou os olhos e pousou a cabea no encosto do assento. Naquela noite,
dormiria o sono dos mortos. Nada de festas, de modelos manipuladoras, de
distraes.
Alteza... falou Emily em tom contido, com os olhos arregalados. o seu
pai.

CAPTULO 2

Kadir apoiou as mos na grade de ferro do balco e olhou para Paris, que se
estendia logo abaixo. A silhueta cinza da Torre Eiffel se destacava no horizonte, os
carros deslizavam pelas ruas.
Ele ouviu uma gargalhada vinda de algum lugar do hotel, onde alugara um andar
inteiro. Uma leve brisa refrescava sua pele.
Seu pai estava beira da morte. A conversa que tivera ao telefone ficava se
repetindo sem cessar em sua cabea, despertando-lhe uma srie de emoes
confusas.
O prncipe se lembrou do homem imponente, que o maravilhava e ao mesmo
tempo o amedrontava quando ele era criana. Lembrou-se de querer ser importante
para seu pai, de desejar sua ateno, e de que estivera disposto a fazer qualquer
coisa para consegui-la.
Se seu pai tivera um filho preferido, fora ele. No que isso fosse muito, porque
sempre sentira o cinto do pai fustigando sua carne. Mas com Rashid havia sido pior.
Quando criana, Kadir se convencera de que, quando seu pai estava furioso com
seu irmo, deveria estar satisfeito com ele; e percebera que, enquanto seu pai punia
Rashid, ele ficava livre dos castigos duros que lhe seriam impostos. Portanto, Kadir
sempre encorajara o pai a ficar zangado com o filho mais velho.
Passou a mo pelo cabelo e pensou em pedir uma dose de alguma bebida forte,
mas, por uma questo de autodisciplina, no costumava beber sozinho, e no
quebraria a prpria regra.
Kadir pegou o celular que deixara sobre a mesa, na esperana de que ele
tocasse. Sabia que Rashid iria ligar, por saber que ele, Kadir, deveria ter recebido a
notcia antes.
Quando os dois eram crianas, Kadir se aproveitara do fato de seu pai
aparentemente no gostar de Rashid. Quando deixava os cavalos fora do estbulo,

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seu pai culpava Rashid. Quando soltava o falco premiado do pai, o irmo levava a
culpa. E quando ele sem querer envenenara o cachorro preferido do pai e quase o
matara, Rashid tambm fora culpado.
Rashid sempre suportara estoicamente os castigos que recebia, sem se queixar.
Nunca chorava durante as surras, mas voltava para os aposentos que os dois dividiam
com o rosto vermelho, furioso.
Kadir estremeceu ao se lembrar do que fizera o irmo suportar.
Era um milagre que Rashid no o odiasse. Apesar de seu irmo nunca ter
comentado o que acontecera no palcio do pai, Kadir sempre se sentia constrangido e
envergonhado em sua presena. Rashid costumava agir como se nada tivesse
acontecido, e ele gostaria de poder fazer o mesmo.
Kadir ficou na varanda por mais uma hora, esperando e meditando. Quando o
telefone tocou, sentiu um misto de decepo e alvio.
Eu estava esperando seu telefonema disse ele.
Fez-se um longo silncio do outro lado da linha.
Tambm estou feliz por falar com voc, mano.
Rashid... Kadir suspirou.
Sua garganta se fechava toda vez que ele pensava em dizer ao irmo: Sinto
muito por ter lhe causado tantos problemas. Desculpe por tudo. E, depois: Por que
voc no me odeia? Em vez disso, ele falou a nica coisa que podia:
Voc sabe que eu no quero o trono. Jamais quis.
Em Kyr, a coroa costumava ser passada ao primognito, mas no
necessariamente. O rei podia escolher seu sucessor entre os filhos, e era isso que seu
pai pretendia fazer. Kadir no sabia como dizer o quanto isso o deixava revoltado.
Ou preocupado. Em sua opinio, ele no servia para ser rei. Porque no queria.
Ser rei significava estar preso pelo resto da vida. Alm disso, seria o maior golpe sujo
contra Rashid.
Voc to qualificado quanto eu disse Rashid com sua voz fria, com as
emoes sempre contidas.
Falar com Rashid era como conversar com um iceberg. S pessoalmente,
percebia-se que ele era ardente como o deserto.
Sim, mas eu tenho uma empresa para administrar. Ser rei significa morar em
Kyr o ano inteiro. Eu no quero. Aquele era o motivo que ele podia alegar. Os
outros motivos eram mais profundos.
O que o faz pensar que eu quero? Desta vez, houve um sinal de emoo.
Abandonei Kyr h muitos anos. Alm disso, tambm tenho negcios.
O seu negcio o petrleo. Tambm o negcio de Kyr.
Rashid soltou um rosnado.
Ele s est querendo parecer justo, Kadir. Ns j sabemos quem ele escolheu.
Kadir sentiu um n na garganta. Temia o mesmo, mas no aceitaria a coroa sem
lutar pelo que considerava correto.
Nosso pai est morrendo. Voc no pretende mesmo v-lo uma ltima vez?
Se a raiva tivesse substncia, Kadir seria capaz de sentir o seu peso atravs da
distncia que o separava do irmo.
Para que ele possa expressar a sua decepo comigo mais uma vez? Para que
me acene com a promessa de Kyr e tenha a satisfao de entreg-lo a voc, sem que
eu possa fazer nada?
Kadir foi atingido pelas palavras do irmo como se tivesse levado um soco.
No fizera nada para merecer Kyr, e se esforara muito para criar um abismo
entre seu pai e Rashid. Protegera a prpria pele, apesar de, na poca, no ter
percebido a gravidade de seus atos. Mas ser criana, ento, no lhe servia de
desculpa.
Voc no sabe se o plano esse.
Rashid suspirou, e Kadir percebeu o seu desprezo.

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Foi assim desde que ramos crianas. Ele no mudou. Voc o seu preferido.
Como se ser o preferido tivesse tornado mais fcil a vida de um dos filhos do rei
Zaid... O pai deles no tinha um pingo de bondade no corpo.
No sou a melhor escolha para ser rei. Voc, sim. Kadir podia dizer isso
sem arrependimento ou vergonha.
O seu dom era o planejamento de construes, a transformao de ao e vidro
em algo belo e funcional. Adorava desafios, os clculos e o estudo da tcnica para
fundamentar o que ele idealizara. Gostava da sua vida, de estar sempre viajando, de
ser sempre procurado. Se ele fosse rei de Kyr, no poderia mais fazer nada disso.
Ah, ele poderia construir arranha-cus em Kyr, mas Kyr no era o mundo. E um
rei tinha vrias outras obrigaes.
Kadir amava o seu pas, mas a responsabilidade lhe parecia um fardo, no uma
bno.
Por outro lado, desde criana, Rashid queria governar, e sempre pensara que
herdaria o trono por ser o primognito. At o dia em que o rei anunciara que, no
devido tempo, escolheria o sucessor. Se o rei Zaid tivesse morrido, a escolha caberia
ao Conselho Kyr no corria o risco de ficar sem governante.
O adiamento da deciso servira de isca para que Rashid fizesse o que o rei
queria. Mas Rashid no a mordera, e fora embora. Pelo que Kadir sabia, seu pai e seu
irmo no se falavam havia dez anos. Kadir mantinha um relacionamento cordial com
o pai, o que nem sempre era fcil.
Mostre-se superior, Rashid. Faa a ltima visita a um velho moribundo. Faa o
que ele quer, e Kyr ser seu.
Rashid ficou calado por longo tempo.
Eu vou, Kadir. Mas por voc, no por ele. E quando acontecer o que eu disse,
quando voc for coroado rei de Kyr, no me culpe pelo seu destino. A culpa no ter
sido minha.
Quando bateram porta, Emily, que adormecera no sof da sua pequena sute,
assustou-se e sentou-se bruscamente, derrubando um mao de papis no cho. Olhou
para o celular sobre a mesa de centro: passava da meia-noite.
Tornaram a bater. Ela percebeu que no teria tempo de recolher os papis.
Levantou-se e tentou ajeitar o cabelo, jogando-o para trs dos ombros.
J trocara de roupa e vestira a cala e a camiseta sem mangas que usava como
pijama. No estava apresentvel, mas a batida insistente a fez correr para atender.
Para que a perturbassem quela hora, alguma coisa deveria ter acontecido com Kadir,
porque, se ele precisasse dela, teria telefonado.
Emily abriu a porta sem medo, porque sabia que a segurana de Kadir isolara
todo aquele andar do hotel, mas teve o cuidado de manter o corpo escondido. E ficou
confusa ao deparar com Kadir. Que motivo o teria levado a vir a seus aposentos?
Alteza...? Algum problema?
Na verdade, sim Preciso falar com voc.
Eu... Eu o encontro na sua sute. Preciso de alguns minutos para me vestir e...
No. No h tempo para isso. Ele colocou a mo na porta, mostrando que
queria entrar.
Ela trabalhava para ele fazia quatro anos. Sabia que o prncipe era grande e
forte, e nada delicado, mas nunca sentira o impacto do seu corpo como naquele
momento.
Quando pensou em encar-lo vestindo apenas o pijama, sentiu o calor se
espalhar pelo corpo, mas abriu a porta e deixou-o entrar. Afinal, j o vira vestindo
bem menos. Para Kadir, parecia normal receb-la em qualquer fase do processo de se
vestir.
Ele entrou na sala, caminhando com controlada energia, confiana e severidade.
Com o corao acelerado, Emily ficou olhando-o se movimentar de um lado para outro
como se fosse uma fera enjaulada.

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Ela tentou ajeitar o cabelo, mas, de repente, se lembrou de que estava sem
suti, e cruzou os braos. No que houvesse perigo de impressionar Kadir al-Hassan
com os seus pequenos seios, mas se sentiria bem mais confortvel se estivesse
usando suti e um de seus tailleurs.
Kadir parou e olhou para ela. Se no estivesse vendo, Emily no teria acreditado
na sua expresso de surpresa. Ela enrubesceu e apertou os braos em torno do corpo.
O senhor precisa que eu redija algo? Que ligue para os Estado Unidos?
L ainda cedo, e...
No.
Emily se agitou. Os papis espalhados no cho perturbavam a sua noo de
ordem. E ela no suportava pensar que, enquanto Kandir, um prncipe, se achava
parado diante dela vestindo roupas sob medida, ela estava toda desarrumada e de
pijama.
Ele a examinou com os seus olhos cor de estanho, e ficou aborrecido.
Eu a perturbei.
Eu adormeci no sof. Droga, poderia ser mais tola?
O prncipe se aproximou, e Emily se sentiu envolver pela sua presena. Um
gigante, uma fonte de calor e virilidade. No era mais o homem urbano e sofisticado
que estava diante dela. Kadir era um prncipe do deserto, um homem que vivia no
limite entre a civilizao e as incontrolveis dunas selvagens, mas isso no fazia com
que ele fosse incivilizado.
Kadir era apenas um homem Ela sentiu o pulso acelerar, e teve a estranha
sensao de que o sangue fervia em suas veias. Algo lhe dizia que ningum poderia
definir Kadir al-Hassan como sendo apenas um homem.
Voc est toda desarrumada, Srta. Bryant. Ele pareceu admirado.
Ela se irritou.
Eu estava dormindo. Quando precisa de alguma coisa, o senhor costuma
telefonar.
Kadir passou a mo pelo cabelo, e Emily percebeu que ele perdera a fria
objetividade com a qual ela se acostumara.
Ns iremos para Kyr.
Emily sentiu as palavras ressoarem dentro de seu peito. Em quatro anos, ele
nunca fora para Kyr. Se ela no tivesse consultado um mapa, teria pensado que
aquele lugar no existia, mas ele estava ali: uma faixa de areia no golfo Prsico, rico
em petrleo como outros pases da regio e governado por um rei: o pai de Kadir.
At aquele dia, ela nunca falara com o rei. Ainda ouvia a sua voz spera, o seu
tom de comando ao lhe dizer que queria falar com seu filho. Ele fora imperioso e
educado ao mesmo tempo, mas Emily no tivera dvidas de que, se tentasse fazer
com que ele deixasse um recado, a educao seria vencida.
Kyr. Santo Deus...
Talvez fosse ser o mais estranho dos lugares aonde ele j a levara, a no ser por
Cingapura e Hong Kong.
Quando? Emily desejou estar com a caneta e o bloco de anotaes, que lhe
davam uma aparncia mais profissional. Claro que tinha um tablet, mas preferia
rabiscar as anotaes e os compromissos no papel e, depois, transferi-los para o
computador.
De manh.
Emily mordeu o lbio. Kadir no tirava os olhos dela. Talvez estivesse em
choque, porque no parecia ser ele mesmo.
Providenciarei para que tudo esteja pronto. A que horas o senhor quer que
venham buscar a bagagem?
Eu j resolvi isso. Ele enfiou as mos nos bolsos e examinou o quarto, como
se o visse pela primeira vez.
Talvez voc tenha uma garrafa de vinho... Usque?

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Creio que tenho vinho. Espere um pouco. Emily foi at o frigobar, pegou
uma garrafa de vinho branco que reservara, um copo, e serviu a bebida.
Quando se virou, Kadir estava atrs dela. Movimentara-se to silenciosamente
que Emily no percebera.
Ou talvez ela no o tivesse ouvido porque sentia o pulso latejar nas tmporas.
Kadir parecia to alto e cheio de energia que ela percebeu que, sem saltos, era muito
mais baixa que ele.
Entregou-lhe o copo, sem dizer nada.
Por favor, Emily, beba comigo.
Ela se voltou e se serviu, agradecendo por ter algo para fazer que no fosse
olhar para ele. Mas, quando tornou a se virar, o prncipe continuava ali, invadindo o
seu espao, com uma postura tensa e sombria.
Emily pensou que ele deveria se afastar e sentar-se no sof. Mas Kadir
permaneceu parado, fitando o copo. E, de repente, ele olhou para ela, e o impacto
causado por seus olhos provocou em Emily um baque no corao: reconhecia o
sofrimento quando o via.
O dele parecia t-lo absorvido, fazendo com que seus olhos de um tom cinzaclaro se tornassem escuros como duas placas de ardsia. Emily sentiu o impulso de
tocar-lhe o rosto e de lhe dizer que tudo ficaria bem.
Mas aquela era uma linha que no poderia cruzar. Apesar de ser difcil se lembrar
disso naquele momento, ele era seu patro.
O que aconteceu, Alteza? Ela se forou a perguntar.
Kadir franziu as sobrancelhas e bebeu um gole de vinho, sem deixar de fit-la,
como se ela fosse uma ncora que o mantivesse ligado ao porto, impedindo que a
tormenta o afogasse.
Meu pai est morrendo. As palavras eram simples, cruas.
Emily sentiu o corao se apertar. Conhecia a dor daquelas palavras, sabia que
elas causavam profundas feridas na alma e que podiam mudar uma pessoa.
No entanto, ela tambm conhecia o sabor agridoce da alegria de descobrir que
havia uma maneira de salvar uma pessoa que se amava, desde que houvesse dinheiro
suficiente para o tratamento. E isso no seria problema para um rei.
Instintivamente, Emily tocou o brao de Kadir. Nunca tivera coragem de toc-lo,
no de propsito, no daquele jeito.
A sensao de ter levado um choque no deveria ser to inesperada, mas foi. Era
como se ela tivesse tocado um fio desencapado e no conseguisse solt-lo.
Emily precisava superar o prprio constrangimento e dizer alguma coisa. Ele
precisava mais dela que aquele comportamento de adolescente desajeitada.
No h nada que se possa fazer? perguntou Emily num sussurro.
Ele desviou os olhos da mo dela, pousada sobre o seu brao, e a encarou.
Mais uma vez, o impacto causado por aqueles olhos deixou-a sem flego. Por um
instante, Emily desejou ser outra pessoa. Uma mulher bela e cheia de vida, que
despertasse o interesse de um homem como ele.
No, aquilo era bobagem. Ela no era uma mulher atraente. Era inteligente. Na
sua vida no havia espao para o tipo de exaltao causada por um homem como
Kadir. Emily j vira como as mulheres se incendiavam por ele e logo acabavam se
queimando. Aquele tipo de fogueira no valia a pena.
No passado, ela quase fora aquele tipo de mulher, mas aprendera que era muito
melhor ser inteligente e contida. E, se um dia duvidasse, bastaria se lembrar do
exemplo trgico de sua me para saber o que acontecia com uma garota que levava
muito longe as suas tendncias hedonistas.
No. Agora muito tarde. Os mdicos j fizeram tudo que podiam. Kadir
falava num tom distante e indiferente, mas Emily sabia que ele estava abaladssimo.
Ela lhe apertou o brao.
Sinto muito.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Ele colocou a mo sobre a dela, e foi como se um raio a tivesse atingido. Em
quatro anos, as mos dos dois haviam se tocado algumas vezes. Mas, agora, a
sensao era de que ela sara de uma caverna escura e deparara com a claridade do
sol. O que Emily sentia era muito forte, muito confuso.
Kadir era um homem atraente, mas Emily no estava atrada por ele. Gostava de
homens loiros e no muito altos. Homens calmos. Homens que, ao toc-la, no lhe
causassem sobressalto e ansiedade.
Ela se forou a olhar para ele, porque ficar olhando para a mo de Kadir seria
estranho. Nos olhos dele havia dor, mas tambm algo mais que cintilou brevemente e
se apagou.
Emily sempre soube que ele era um homem complicado, mas, naquele momento,
teve a impresso de que um vu se erguera e de que ela pudera ver os fios e as polias
que movimentavam o espetculo. Por um instante, teve uma viso do que existia por
detrs da mscara, e no iria se esquecer daquele instante to cedo.
Estou com raiva, Emily.
Creio que isso normal.
Ela recordou ter sentido raiva ao receber a notcia de que, para sobreviver, seu
pai precisaria de um novo corao. Na poca, parecera-lhe impossvel, e Emily se
revoltara com o destino. Mas surgira uma oportunidade de transplante, e seu pai
conseguiu uma segunda chance.
Porm, todos os momentos foram agonizantes. Os sentimentos, o medo. Nem
todos da famlia reagiram bem. Seu pai sobrevivera, mas no a famlia.
Kadir a observava. Ela precisava se lembrar de que ele era seu patro, de que
aquela brecha no relacionamento habitualmente formal era temporria. Se cometesse
um erro, se fizesse o que sentia vontade de fazer puxar a cabea dele para o seu
ombro e consol-lo , estaria atravessando um limite que nunca mais poderia ser
restabelecido.
Preciso que voc faa uma coisa por mim, Emily.
A voz dele soara macia e hipntica.
Emily sentiu uma pontada no estmago ao imaginar o que o prncipe poderia
pedir, mas disse a si mesma que ele estava sofrendo, e que isso afetara
temporariamente o relacionamento dos dois. Kadir precisava de algum para
conversar, e no havia motivo para que no fosse com ela.
Qualquer coisa que o senhor precisar, Alteza.
Ele ergueu o lado da boca, num sorriso sensual. Sempre ocupada cuidando dos
compromissos de Kadir, Emily nunca passara muito tempo olhando para ele, mas
agora entendia por que as mulheres se derretiam diante do seu fascnio.
Kadir possua lbios que imploravam para serem beijados; cabelo que pedia para
ser despenteado. Seus ombros precisavam ser abraados. Sua cintura tinha de ser
envolvida pelas pernas de uma mulher e...
Ah, droga... Emily controlou os pensamentos com firmeza e tentou aparentar
profissionalismo. O que seria bem mais fcil se no estivesse de pijama e com o
cabelo solto.
Kadir colocou a mo no seu ombro, tocando-lhe a carne nua. Ela no conseguiu
conter o engasgo provocado pela pontada que sentiu no ventre. Ah, iria ao mdico
assim que voltassem para Chicago. Deveria haver um remdio que controlasse seus
hormnios. Era muito jovem para ter aquele tipo de flutuao hormonal.
Kadir a fitou com um brilho nos olhos. Emily precisou se controlar para no se
encolher.
Antes de tudo, voc precisa me chamar de Kadir.
Ela se assustou.
No acho uma boa ideia. O senhor meu patro. Prefiro manter isto presente
na minha cabea. Primeiros nomes convidam familiaridade e...
Ele colocou o dedo sobre os lbios dela. Emily se sentiu queimar. Ficou

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


totalmente confusa. No sabia o que estava acontecendo e aonde aquilo iria levar.
Emily.
Ele falou o nome dela sem entonao, mas isso teve o efeito de acalm-la. Emily
respirou fundo e esperou. Fosse l o que o prncipe tivesse a dizer, ela agentaria.
Mas o que ele disse a seguir destruiu a sua iluso:
Preciso que voc se case comigo.

CAPTULO 3

Emily o olhava como se ele tivesse duas cabeas. Kadir no podia culp-la. O que
lhe propunha era totalmente absurdo. Mas, depois de falar com Rashid, no
conseguira deixar de procurar uma maneira de no ser forado a privar seu irmo do
que lhe pertencia por direito.
Kadir no deveria ser o futuro rei de Kyr, e sim Rashid. No deixaria que seu pai
o usasse como arma na sua guerra pessoal contra seu irmo. No mais.
Quando tinha 10 anos, no fora capaz de entender, mas agora compreendia.
Voltaria para Kyr porque seu pai estava morrendo, e ele precisava estar l. Mas
no iria colaborar para que seu pai fizesse o que Rashid acreditava que ele iria fazer.
E, para isso, Kadir precisava de uma esposa que seria inaceitvel. De uma
mulher que deixaria seu pai apavorado o suficiente para acreditar que ele no tinha
juzo e que, sob nenhuma circunstncia, deveria lhe passar a coroa do reino de Kyr.
Uma norte-americana sem contatos, sem pedigree, seria o ideal. Se conseguisse
convenc-la a se comportar como Lenore, como uma garota mimada, manipuladora,
convencida, seria ainda melhor, apesar de no ser necessrio. A origem de Emily j
seria o suficiente para o rei e para o Conselho tradicionalssimo.
O rei Zaid esqueceria suas diferenas com Rashid e iria consider-lo a escolha
mais sensata para o cargo. No entregaria o reino a um filho que se deixara levar
pelos encantos de uma mulher totalmente inadequada.
Kadir sabia que o seu plano era louco e baseado no desespero, mas estava
resolvido a lev-lo adiante. Nada mais daria resultado. Seu pai podia ser teimoso, mas
tinha orgulho suficiente para no deixar que Kyr fosse governado por um homem que
demonstrasse no ter julgamento.
Eu... Eu... Emily afastou um cacho de cabelo do rosto, e Kadir foi forado a
encarar um fato que conseguira lhe passar despercebido durante os ltimos quatro
anos.
Emily Bryant no era o rob sem atrativos que ele achava que fosse. Seu longo
cabelo castanho era sedoso, brilhante e farto. Ele nunca o vira solto. Ela costumava
prend-lo num coque severo ou num rabo de cavalo. Com todo aquele cabelo
emoldurando o seu rosto, sua boca passara a lhe parecer atraente. Ele sempre
soubera que Emily tinha curvas. De fato, seus tailleurs sempre eram escuros e
severos, mas justos. Apenas os seus sapatos eram horrorosos.
Emily parecia quase uma adolescente, com ombros e quadris estreitos, mas
tinha cintura, e seus pequenos seios eram mais bem-feitos do que ele poderia ter
suposto, por baixo das roupas de trabalho. Isso o surpreendia de maneira inesperada
e, agora que sabia, sentia dificuldade para desviar os olhos do volume apertado pela
camiseta.
Mas ela ainda era Emily, sua assistente particular. No uma mulher qualquer que
ele poderia levar para a cama e depois dispensar. Kadir precisava dela e, naquele

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


momento, tinha de convenc-la a concordar com o seu plano.
No sei o que dizer balbuciou ela. Seus olhos verdes, geralmente em tom
de jade, haviam escurecido com o que parecia ser perplexidade.
Ou pavor. Kadir resolveu que sempre existia essa possibilidade.
Diga sim.
Ela fez a nica coisa que ele no esperava. Recuou um passo e abraou o prprio
corpo, ainda segurando o copo de vinho, que ameaava derramar.
Por que est me pedindo isto? O senhor precisa ser casado para fazer algum
acordo de negcios? Existe alguma propriedade que considera imprescindvel e que,
para obt-la, deve ter uma esposa?
Ele ficou olhando para ela. Emily estava to perto da verdade que era assustador,
mas no era bem aquilo.
Preciso levar uma esposa comigo para Kyr.
Eu no entendo.
complicado. S posso dizer que preciso de uma esposa. Considere isso como
uma promoo.
Ela pestanejou e comeou a rir. Ele estava sendo quase ofensivo.
a promoo mais estranha da qual j ouvi falar. Emily respirou fundo e
empertigou-se. E impossvel, Alteza. No posso fazer o que o senhor me pede.
Kadir sentiu a recusa como se fosse um golpe, e ficou admirado. Admirado
consigo mesmo. As mulheres no costumavam rejeit-lo.
E por que no? Voc teria o mesmo emprego de sempre.
Perdoe-me, Alteza...
Kadir falou ele, seco, sem conseguir se conter.
Queria que ela o chamasse pelo nome. Queria saber que, para ela, era mais que
um contracheque. Parecia loucura, mas no se sentia o mesmo desde que falara com
seu pai.
Era como se tudo que Kadir conhecesse houvesse virado de cabea para baixo.
Como se a sua vida tivesse uma direo e acabasse o dia tomando a direo oposta.
Ele se encontrava no fundo do poo, tentando achar uma corda que o puxasse para
fora, antes que as paredes desmoronassem e o soterrassem.
Emily engoliu em seco. O prncipe no achava que ela fosse dizer, mas ela disse:
Kadir... falou ela muito baixo, como se tivesse medo de atrair um raio.
Foi to difcil assim?
No.
timo. Ele recuou alguns passos, dando-lhe espao. Ignorou os papis
espalhados no cho e sentou-se no sof.
Eu lhe pago bem, Emily?
Ela se sentou em uma das cadeiras que ficavam em volta da mesa.
Paga.
Ento voc no far objeo a que eu lhe d um ano de salrio extra, assim
que voc completar sua tarefa. S precisa fingir que minha esposa.
Ela arregalou os olhos.
Fingir? Ns no estaramos realmente casados?
Estaramos, mas no seria um casamento de verdade. No pense que espero
algo alm de uma fingida devoo.
Para que o plano funcionasse, eles deveriam parecer ridiculamente apaixonados.
Ela ficou na dvida.
Ningum vai descobrir?
Como? Ns faremos o nosso papel.
Emily sacudiu a cabea.
Ningum acreditar. Ontem mesmo, voc estava com Lenore Bradford. Na
certa foi fotografado com ela. E agora est se casando comigo... Quando? Esta noite?
Depois de ter estado ontem na festa de Lenore?

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Kadir sentiu a corda se apertando em volta do seu pescoo.
Eu no disse que o plano era perfeito. Mas ns vamos conseguir, Emily. Ele
torceu a haste do copo entre os dedos. Alm disso, Kyr no est exatamente
conectado com o mundo exterior. No da maneira como voc pensa. um lugar
progressista, mas dificilmente o meu pai l os tablides. Se eu chegar l com uma
esposa, uma esposa por quem estou claramente apaixonado, isso ser o bastante
para ele.
Ela engoliu em seco.
Voc quer enganar a sua famlia?
Quero.
No compreendo.
Ele suspirou e fitou o teto. No costumava dar explicaes, mas, para que Emily
no se recusasse a ajud-lo e para que tudo desse certo, precisaria fazer com que ela
entendesse.
A questo o trono, Emily. Eu no quero assumi-lo.
Por que no? Ela parecia admirada.
Kadir sentiu uma onda de revolta. Tinha vontade de lhe dizer que no era da sua
conta. Mas, se estava lhe pedindo para ajud-lo, seria injusto. Poderia dizer a verdade
sem revolver seus motivos pessoais. Sua culpa. Aquilo era pessoal.
Porque um rei no pode viajar pelo mundo para construir edifcios. A minha
empresa estaria acabada. E voc ficaria sem emprego. Ele no apreciava o fato de
ter mencionado isso, mas no lhe restara escolha.
Para ela, aquilo era importante. Se ele se tornasse rei, no poderia mant-la em
Kyr. Apesar de querer que Emily fosse com ele, teria uma legio de assistentes, e ela
se tornaria desnecessria. Os empregados que serviam a famlia real de Kyr seguiam
uma hierarquia, e Emily Bryant no se encaixava nela.
Emily apoiou a testa na palma da mo e o encarou. O seu olhar era
inconscientemente atraente. Kadir sentiu uma chama se acender no seu corpo, mas
dominou-a com firmeza. Sua vida estava do avesso. No se sentia atrado por uma
simples assistente. Do contrrio, no a teria contratado.
Alm disso, se durante quatro anos no a achara atraente, no iria comear
agora... Apesar de ter ficado perturbado quando ela lhe tocara o brao. Apesar do
impulso que tivera de beij-la, s para ver se a chama que Emily despertara
continuaria a queimar, ou se fora apenas provocada pelo fato inusitado de ela o ter
tocado de propsito.
Uma anomalia. Estresse.
No gosto da ideia de enganar a sua famlia, Kadir. Alm disso, sou pssima
atriz. Ningum iria acreditar que sou sua esposa.
Kadir deu um sorriso, aquele que o prncipe sabia causar grande efeito nas
mulheres que lhe interessavam
No tenho dvidas de que iro acreditar. Voc nunca falhou em uma tarefa
que eu tivesse lhe dado. No vai falhar desta vez. Kadir apoiou os cotovelos nos
joelhos e deu o golpe de misericrdia: Voc a nica pessoa em quem eu confio,
Emily. A nica que no vai me decepcionar. Preciso de voc.
EMILY SE sentia tonta como se tivesse acabado de sair de um carrossel. O fato de
Kadir olhar para ela com seriedade no ajudava. Nem o fato de ele estar lhe pedindo
ajuda. Como poderia se recusar?
E como conseguiria fazer aquilo? Ningum iria acreditar que ela, a simples e
comum Emily, havia sido escolhida como esposa por Kadir. O mundo inteiro perceberia
a farsa.
E quando isso acontecesse, ela ficaria mortificada. As pessoas iriam rir e apontla. Ela seria famosa, e no num sentido positivo.
Impossvel.
Mas ele a olhava com aqueles lindos olhos escuros, uma expresso to sria. E

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


ela queria fazer qualquer coisa que ele lhe pedisse.
Emily fechou os olhos. Era mais que isso.
Um ano de salrio.
Com aquela quantia, ela quitaria as contas do hospital e ainda sobraria dinheiro
para cuidar de seu pai no futuro. Ele ainda morava na casa em que Emily havia
crescido, mas o imvel estava velho e precisava de reparos. Seu pai sempre tentava
fazer alguns consertos, mas estava muito fraco.
Emily sentiu uma onda de raiva. Sua me deveria estar com ele. E estaria, se
no fosse egosta e s pensasse em seus interesses. Se no estivesse to concentrada
em si mesma, no teria seguido um caminho autodestrutivo e acabado entre pedaos
de ao retorcido, numa estrada qualquer.
Quando o pai de Emily mais precisara da esposa, quando ficara doente demais
para trabalhar e no pudera mais lhe pagar roupas caras, frias e carros, ela
simplesmente declarara que era muito jovem para servir de enfermeira e fugira com
outro homem.
Emily sentiu o mesmo desespero e a mesma fria impotente que sempre sentia
ao pensar na me. Quase seguira o mesmo caminho que tanto reprovava: amava
roupas caras, adorava se arrumar e ser o centro das atenes. Passava horas no salo
de beleza, fazendo compras com as amigas e falando a respeito de homens. Tivera
namorados em certas ocasies, mais de um de uma s vez , porque eles a
cobriam de ateno e de presentes. E com isso ela se sentia especial.
Mas tudo mudara quando sua me os deixara. Quando s havia ela para cuidar
do pai, Emily percebera que estava a caminho da autodestruio.
Agora, Kadir lhe oferecia uma oportunidade de quitar as despesas que contrara,
e, talvez, instalar o pai em uma casa de repouso na Flrida. Ele sempre tivera vontade
de morar num lugar mais quente, talvez onde pudesse jogar golfe. Se Emily
conseguisse fazer isso, significaria muito para seu pai. E para ela, que no precisaria
mais se preocupar tanto por ele precisar enfrentar o vento e o frio dos invernos de
Chicago.
Como isso iria funcionar? -perguntou ela em voz spera, como se no falasse
havia muito tempo.
Kadir suspirou e baixou a cabea por instantes. Emily estava querendo lhe dizer
que ainda no concordara e que ele no deveria ficar aliviado. Mas os dois sabiam que
Emily iria concordar. A oportunidade era boa demais para que a deixasse passar.
Por mais que a apavorasse.
Os meus advogados preparam os papis, ns assinamos. Isso tudo que
preciso em Kyr: uma certido oficial de casamento com as nossas assinaturas. Se
voc quiser, podemos fazer uma cerimnia em Kyr, mas os documentos sero
suficientes.
Emily no conseguia se imaginar no altar ou em qualquer outro lugar onde se
celebrasse um casamento em Kyr, jurando amor eterno quele homem A seu patro.
No importava que fosse apenas uma farsa.
Eu no preciso de cerimnias.
Kadir inclinou a cabea como se soubesse que ela diria isso.
Ento no haver nenhuma.
Emily cruzou as mos no colo. Era absurdo estar discutindo um casamento com
seu patro, usando pijama, em Paris. Mas era o que ela estava fazendo. Surreal.
Haver outros documentos? Um acordo pr-nupcial? Um contrato detalhando
os termos do nosso trato?
Voc exige os dois?
Parece-me prudente, no concorda? E se eu resolver que gostei de ser
princesa e me recusar a lhe dar o divrcio? E, se voc insistir, eu pedir metade dos
seus bens? E se voc no ficar satisfeito com a minha performance e se recusar a me
pagar?

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Ele riu, e ela sentiu o som da sua risada descer pelas suas costas.
Voc fascinante, Emily. Se eu no lhe disser isso vrias vezes, estarei sendo
negligente. Kadir se levantou e, por hbito, ela fez o mesmo. Se voc se sente
melhor, vou providenciar tambm esses documentos.
Ela respirou fundo.
Eu ainda no disse sim.
Mas dir.
Emily corou. Diria, sim, mas no gostava da facilidade com que ele a decifrava.
Ou talvez no fosse isso. Talvez o prncipe esperasse que ela obedecesse, como
sempre fizera antes.
Como pode ter tanta certeza? Isso diferente de me mandar fazer ligaes ou
digitar um novo contrato.
Kadir se aproximou, e ela se forou a permanecer no lugar. No iria recuar como
um gatinho assustado. Ele a segurou pelos ombros, e ela voltou a se sentir eletrizada.
Preciso de voc, Emily. Mais que nunca. Acho que voc vai concordar porque
trabalha comigo h quatro anos e boa no que faz. No vai querer ir embora quando
eu mais preciso de voc. um desafio, e voc adora desafios.
Ela ficou olhando para ele, sentindo as entranhas se retorcerem e se agitarem de
um jeito que no acontecia havia muito tempo.
Eu... tenho algumas condies falou ela.
Kadir franziu a testa, mas no pareceu ficar irritado.
Condies?
Emily engoliu em seco. pelo dinheiro. Pelo meu pai.
Para que isso d certo, voc no pode me dar ordens. Assim que assinarmos
os documentos, no serei mais sua empregada.
O olhar de Kadir pousou em sua boca, e ela sentiu as pernas ficarem bambas.
Mas ele fitou seus olhos novamente, com
uma expresso de curiosidade divertida.
Voc quer ser mais que isso, Emily? Estranho, mas acho que gosto da ideia...
No interrompeu ela, e imediatamente se arrependeu. Nunca fizera isso
antes. Scios. Seremos parceiros de negcios.
Seria a nica soluo. Se ela continuasse a se ver como funcionria de Kadir,
jamais conseguiria desempenhar aquela farsa. Sabia o que acontecia quando
empregados e patres cruzavam a linha. Ela era profissional demais para fazer isso,
ainda que fosse apenas um arranjo. Para seu sossego, precisava manter as partes de
sua vida separadas.
Muito bem. Kadir no parecia ter ficado aborrecido, mas ela sentiu o
corao disparar ao pensar no que iria dizer.
Aceito. Eu me caso com voc.
Kadir pareceu relaxar, como se por um momento tivesse pensado que ela iria
recusar. Ele desceu as mos pelos braos dela, deixando um rastro de fogo em seu
caminho. Emily sentiu a pele formigar e teve vontade de se soltar. Ao mesmo tempo,
desejava se aproximar.
S restam duas coisas a fazer para selar o nosso trato. A voz dele soou
macia como seda.
Emily estremeceu.
Kadir soltou os braos dela, mas, antes que Emily conseguisse respirar aliviada,
o prncipe a segurou pelo pescoo e a puxou. Com o corao batendo como louco, ela
sentiu os ps se moverem como se ele os comandasse.
O... O qu? Emily se amaldioou por se mostrar nervosa, mas ele a deixava
atordoada.
Primeiro, eu preciso despedi-la murmurou Kadir, fitando-lhe os lbios,
enquanto ela entrava em contato com o seu peito.
Emily ergueu as mos automaticamente e pousou-as na sua camisa. Por baixo

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


do tecido, ele era slido e quente. Ela sabia que Kadir se exercitava e que o seu corpo
era firme e bronzeado.
No, ela disse a si mesma. Voc no se importa. No se importou durante
anos. Precisava se concentrar mais no que Kadir estava dizendo do que no que ele
fazia. No podia perder a perspectiva.
E qual a outra coisa?
Os olhos dele brilharam, e Kadir esboou um sorriso de satisfao.
Preciso beij-la, Emily.

CAPTULO 4

Emily levou um susto, logo seguido por uma onda de calor e de desejo que lhe
tirou o flego. Kadir apertou-a com mais fora contra o peito e baixou a cabea. Ela
fechou os olhos, sentindo o corao bater to forte que a deixava tonta.
Ele iria beij-la. Seu patro, o homem para quem trabalhara em vrios
continentes e fusos horrios sem que houvesse um s momento inapropriado, iria
beij-la.
Assim como beijara Lenore Bradford no dia anterior e dezenas de outras
mulheres antes dela. Emily observara a porta giratria da vida de Kadir durante muito
tempo. Vira mulheres entrando e saindo, e levara algumas delas at a sada. Em
alguns casos, elas percorriam o caminho da vergonha agarrando-se s bolsas de onde
saam as ponteiras de suas meias-calas.
Ela vira isso e, para ser sincera, fizera julgamentos. Que tipo de idiota se
envolveria com um sheik playboy? Ah, ela sabia o que cada uma pensava, o que
esperava: ser a eleita. A nica, aquela com quem ele se casaria, que seria a sua
princesa.
Claro que, assim como Kadir, algumas s queriam fazer sexo. Tudo bem. No se
apiedava das que sabiam o que queriam e o que iriam ganhar, mas a maioria era de
outra cepa: calculistas, sonhadoras e esperanosas. E ela no iria ser uma delas.
Emily o empurrou. Kadir cedeu de imediato, e ela se soltou. Ofegava como se
tivesse corrido a maratona. Cruzou os braos, constrangida pela maneira como ele a
afetara, e afastou-se.
Pegou o copo de vinho, que deixara sobre a mesa, bebeu um gole e voltou-se
para encar-lo. O prncipe parecia alerta como um tigre esperando para atacar.
Nada de beijos afirmou ela, rouca.
Esta uma condio que eu no posso aceitar. Ele parecia calmo,
indiferente, como se t-la abraado no fizesse diferena.
Claro que no fazia. Kadir no estava com a respirao ofegante, com a pulsao
alterada. Para ele, Emily era apenas mais uma mulher.
Mas precisa.
Ele sacudiu a cabea, com os olhos brilhando perigosamente.
Impossvel, Emily. Como eu poderia estar apaixonado por uma esposa que
nunca beijo? Alm disso, voc j concordou. No pode mudar as regras do acordo.
No seria um negcio justo.
Ela se agarrou ao copo de vinho. Sabia que Kadir tinha razo. Que diabos, por
que no pensara nisso antes? Por que no inclura isso como condio?
Porque teria sido tolo. Kadir estava lhe pagando para ser sua esposa, e maridos
beijam suas esposas.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Tudo bem. Voc pode me beijar, mas s em pblico e quando for necessrio.
Em particular, nada de carcias e de beijos.
Kadir arqueou a sobrancelha.
Voc tem tanto medo de mim, Emily? Teme sua reao se eu a beijar?
Ela enrubesceu.
Com o devido respeito, Alteza, o senhor precisa se conter. Quero dizer, no
seria profissional. Eu sou sua parceira, no sua amante.
Nada de misturar negcios com prazer, isso? Ele parecia se divertir.
Emily se irritou. No haveria nada que ela dissesse que o perturbasse? Que o
abalasse da mesma maneira que ela estava abalada?
Talvez devesse ter sido mais direta com Kadir, mas sempre se comportara com
profissionalismo e indiferena. No queria amizade com ele. Seu objetivo era receber
seu salrio e obter a satisfao de ter cumprido seus deveres com perfeio.
Ela quisera ser indispensvel para ele, quisera ser a nica a quem o prncipe
confiaria seus negcios. No beij-lo, toc-lo e, muito menos, dormir com ele. Fazer
isso seria como pegar um mapa de tesouro, localizar o lugar que sinalizava drages
e resolver ir para l.
No faria isso. Jamais.
Exatamente. Emily tentou parecer distante como sempre, mas havia
emoo em sua voz, e isso no a agradava.
Kadir colocou as mos nos bolsos. Fora um gesto casual, mas ele no lhe parecia
menos charmoso do que h poucos minutos.
Pare.
Muito bem, faremos do seu jeito. Por enquanto. Nada de carcias, a no ser
que seja necessrio e em pblico. O que, a propsito, inclui o meu estafe e todas as
pessoas do palcio em Kyr. Espero que isso d certo, Emily.
Agora que sabia que ele no iria tentar abra-la, ela sentiu a presso no peito
diminuir.
Eu sei. Farei o melhor possvel.
Deve fazer mais que isso. Ele se aproximou com a graa de um leopardo
atravessando a savana e parou diante dela. Porque, se no fizer, Srta. Bryant, tudo
ir mudar: voc estar desempregada.
O dia amanheceu, e Emily no sabia o que fazer. Como sempre, levantou-se e
pensou em ir acordar Kadir, mas se lembrou de que ele a despedira, que no era mais
sua funcionria. Temporariamente, claro.
Talvez, cumprindo a sua rotina habitual, ela ficasse mais calma, mas agora tinha
um papel diferente a desempenhar. Passara anos aprendendo a ser sensata e
eficiente, e agora no sabia como agir. Era estranho.
Sendo assim, ela voltou para a cama e tentou dormir. Passara a noite se agitando
e rolando na cama, sem ser capaz de conciliar o sono, porque ficara se lembrando de
Kadir, dentro do seu quarto, parecendo perdido e solitrio, pedindo-lhe para se casar
com ele. E depois, o prncipe a abraara e tentara beij-la.
O seu corao falhava toda vez que recordava o momento em que fechara os
olhos e percebera que ele pretendia pressionar a boca contra seus lbios. Entrara em
pnico e o empurrara, e agora no conseguia deixar de pensar no que perdera, que
talvez tivesse cometido um erro.
No. No cometera um erro. O erro teria sido deixar que ele a beijasse e que a
arrebatasse, como fizera com dezenas de mulheres.
Afirmar-se, defender sua independncia e estabelecer parmetros no era um
erro. Era um bom negcio. Kadir a respeitaria por isso. E, no fim, se tudo funcionasse
como Kadir esperava e ele no herdasse o trono de Kyr, ela reassumiria o seu papel
de assistente. Contanto que aquele arranjo se limitasse estritamente a um negcio
entre os dois, incluindo as carcias e os beijos que fossem exigidos pela encenao,
mais tarde no haveria constrangimentos.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Ainda assim, Emily sentia o estmago se retorcer de tal maneira que confundia
seus pensamentos. Mas recusava-se a deixar que o medo a vencesse. Apesar de
incomum, aquele era um acordo de negcios, e ela faria a sua parte sem temor e sem
reclamaes.
Mas ainda preocupava Emily o comportamento de Kadir na noite anterior. Ele lhe
fizera aquela proposta louca e ela aceitara, mas o que ele estaria sentindo em seu
ntimo?
O rei estava morte. Emily ainda se lembrava do momento em que Kadir lhe
contara. Ele dissera que estava com raiva, e ela se comovera. Conhecia-o havia muito
tempo para no se abalar com o seu sofrimento.
Sim, concordara em ajud-lo. Pelo dinheiro. Mas tambm por ele.
Emily afastou as cobertas e deixou a cama. Tomou um banho e vestiu a sua
roupa habitual de trabalho, porque era tudo que ela possua, alm de alguns jeans e
blusas casuais. Calou os sapatos baixos. E porque no sabia fazer outra coisa com o
cabelo quando se preparava para trabalhar, prendeu-o num rabo de cavalo.
O celular tocou quando Emily acabava de aplicar o gloss. Ela sentiu um arrepio,
respirou fundo e se controlou. Era absurdo ficar nervosa, uma vez que Kadir sempre
lhe telefonava e que isso nunca a aborrecera.
Al. Ela tentou soar calma e indiferente.
Preciso que voc venha minha sute, Emily. Os advogados esto aqui.
Ela engoliu em seco. Em parte, desejava que tudo tivesse sido um sonho.
Estarei a em alguns minutos.
Emily se mirou no espelho. Seu rosto perdera a cor. Parecia um fantasma. Santo
Deus, iria realmente fazer aquilo. Entraria na sute de Kadir e se casaria com ele.
Pela primeira vez, ela se sentiu aflita. Deveria estar vestindo algo diferente do
usual. Algo que uma noiva ficasse feliz em usar no casamento. Algo especial.
No entanto, aquele no passava de um arranjo, e nada teria de especial. O que
estava acontecendo com ela? Por que se importava com o que iria vestir para assinar
alguns documentos?
Documentos que mudariam a sua vida, mesmo que por um curto espao de
tempo. Ela realmente esperava que Kadir soubesse o que fazia. O plano era louco,
mas Emily concordara com ele. Era muito tarde para recuar.
Emily encarou seu reflexo, deu uma ajeitada no rabo de cavalo e foi ao encontro
do seu destino.
Impaciente, Kadir esperava pela chegada de Emily. Andara de um lado para o
outro da sala, enquanto os advogados arrumavam os papis sobre a mesa. O sol
surgira no horizonte havia uma hora, e o cu de Paris estava claro e azul, com
algumas nuvens esparsas flutuando no ar.
Um dia perfeito para um casamento.
Kadir tentou no se abalar com a ideia. O casamento era algo em que no
pretendia se meter facilmente, mas ali estava ele. No que no acreditasse em
casamento ou em se apaixonar, mas nunca vira as duas coisas darem certo. Seu pai
tivera vrias esposas, mas nunca se ligara emocionalmente a nenhuma delas.
A me de Kadir tinha sido a esposa favorita do pai, mas, como o prncipe s
percebera bem mais tarde, fora profundamente infeliz.
A porta da sute abriu, e Emily entrou com a costumeira aparncia profissional e
distante. Por algum motivo, isso o deixou irritado. Ela prendera o cabelo e usava um
tailleur azul-marinho com uma blusa coral por baixo a nica cor alegre na sua
vestimenta , e aqueles sapatos horrorosos: baixos, fechados, pretos.
Kadir nunca se importara com isso, mas agora descobrira que odiava aqueles
sapatos. Intensamente. Emily precisava de sapatos novos. Com urgncia.
Voc veio tomar notas ou se casar?
Quando ela olhou para ele, Kadir teve a impresso de que Emily no estava to
calma como queria parecer. Saber disso o fez relaxar um pouco.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Ela passou a mo no palet, alisando uma ruga imaginria. Uma coisa que Kadir
aprendera a respeito de Emily era que ela no admitia rugas e amassados. Como
sempre, estava impecvel, e parecia marchar para um dia de trabalho, no para
assinar documentos que a tornariam sua esposa.
Ele quase se sentia ofendido por ela no ter procurado parecer animada, mas
respirou fundo. O que lhe importava? A questo era apresentar uma esposa
inadequada a seu pai e se declarar indigno do trono, e no se importar com o
entusiasmo de Emily e suas roupas. Contanto que ela se mostrasse animada em Kyr,
no importava a maneira como se comportava naquele momento.
Foi o que ele disse a si mesmo.
Eu no trouxe o notebook -esclareceu ela, seca.
Kadir indicou a mesa qual os advogados tinham se acomodado.
Se quiser me acompanhar, Srta. Bryant, vamos tratar de negcios.
Ela concordou com a cabea, mas Kadir a viu morder o lbio e notou o tremor de
seus dedos ao esticar o palet. Emily estava nervosa. timo, porque ele tambm no
se sentia calmo. O seu futuro dependia daquela encenao.
No pela primeira vez, imaginou que, se tivesse feito as pazes com Lenore e lhe
pedido ajuda, ela teria concordado por causa da notoriedade e, algumas horas depois
de terem chegado a Kyr, seu pai estaria nomeando Rashid como sucessor. E ele
poderia se divorciar dela.
Na noite anterior, Emily lhe perguntara o que aconteceria se ela no quisesse lhe
dar o divrcio, mas, em Kyr, no existia essa possibilidade. Em Kyr, tudo que ele
precisava fazer para se divorciar era baixar um decreto e assin-lo. Kadir no tinha
medo de que alguma mulher pudesse prend-lo numa armadilha permanente.
Emily sentou-se mesa. Kadir se sentou ao lado dela. Estava mais consciente da
sua presena do que gostaria, mas isso se devia ao fato de que ela parecia irradiar
tenso. Cruzara as pernas e balanava o p com impacincia.
Ou nervosismo.
Ele teve o sbito impulso de arrancar o elstico de seu cabelo para v-lo cair
sobre os ombros como uma cascata de chocolate, mas se controlou e endureceu o
corpo. Realmente, no parecia ser ele mesmo.
Gostava de certo tipo de mulher bem diferente de Emily Bryant. Ela no era
linda. No tinha as mas do rosto bem definidas, nem o feitio de rosto que as
cmeras adoravam. Era comum. Ainda assim, o seu sangue acelerava quando estava
perto dela.
Talvez a reao tivesse menos a ver com Emily do que com o seu plano. Assim
que o colocasse em ao, seu pai escolheria o filho certo para o trono, e isso seria
suficiente para que o seu sangue fervesse de excitao.
Ele deveria se sentir culpado por ter includo Emily na sua trama. Sabia o que
aconteceria com ela em Kyr, mas o desespero o movia. E iria compens-la
generosamente pelo trabalho.
Kadir pegou os documentos e empurrou-os na direo de Emily.
Est tudo perfeitamente claro. Eis o documento que voc pediu, detalhando a
sua tarefa e o seu pagamento. E aqui, o acordo pr-nupcial. Ele diz que voc no
receber nada alm do que se acha estipulado no contrato.
Emily leu os dois documentos, que eram muito simples porque ele os redigira a
seu pedido e no continham pginas e pginas de termos legais. Pegou a caneta de
sobre a mesa e assinou os dois. Kadir fez o mesmo. Um dos advogados guardou os
papis numa pasta, e outro entregou um mao de documentos a Kadir, que os colocou
na mesa, entre ele e Emily.
Este o contrato de casamento. S precisamos assinar, e estaremos casados
de acordo com as leis de Kyr.
Ela soltou um suspiro e tirou da boca a caneta, que estivera mordendo.
Parece to frio. Quase irreal.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Eu lhe garanto que muito real. Assim que assinarmos e Daoud afixar o selo,
estaremos casados.
No muito romntico, no ?
Kadir franziu a testa.
Eu no sabia que voc queria romance.
Emily se virou para ele e o encarou.
Ah, no, claro que no. No foi isso que eu quis dizer. Apenas pensei nas
pessoas que se casam deste jeito e em como devem ficar decepcionadas.
Quando se casam por amor, elas costumam fazer uma cerimnia mais tarde.
Quando se educado desse jeito, no uma decepo. Voc est pensando nas
moas ocidentais, com seus vestidos brancos, flores e pompas. Ele arqueou a
sobrancelha. A julgar pelo que se v na televiso, isso quase sempre d errado.
Emily abriu a boca, e Kadir sentiu vontade de passar os dedos sobre seus lbios,
que pareciam muito macios. Mas, de repente, ela comeou a rir, e riu at uma lgrima
escorrer de seus olhos.
Sem saber muito bem por que, Kadir tambm comeou a rir. Emily no estava
levando aquilo a srio, e ele deveria ser mais severo com ela, mas...
No conseguia. Nunca a ouvira rir, e gostara do som da sua risada. Era delicado,
suave e muito contagiante. At os advogados estavam rindo. Ningum, alm de Emily,
sabia o motivo da risada.
Emily falou ele, por fim.
Ela o olhou e comeou a rir de novo.
Sua maquiagem ficara arruinada, mas ele sabia que Emily no iria gostar que ele
lhe dissesse isso.
Kadir fez um sinal com o queixo para o advogado que estava mais prximo de
uma caixa de lenos de papel. Um segundo depois, o homem lhe entregava a caixa, e
ele a passava para Emily.
Desculpe disse ela, ainda rindo. Estarei bem em um minuto. Srio.
Receio no saber o que to engraado. Poderia nos explicar?
Emily respirou fundo, enxugou os olhos e pareceu recuperar o controle.
Sinto muito, mas... voc. Emily segurou a barriga como se quisesse
conter o riso, mas os cantos de sua boca se levantaram e formaram um sorriso
trmulo.
Ocorreu a Kadir que deveria estar ofendido, mas no sabia muito bem por qu.
Sem mencionar que v-la daquele jeito, toda animada, em vez de calma, controlada e
profissional, era algo fascinante.
O que eu fiz para diverti-la tanto, habibti?
Emily tornou a respirar profundamente e engoliu uma risadinha.
Voc. Noivas histricas. Ela se abanou com o leno de papel. Nunca
pensei que um prncipe como voc assistisse... Fechou os olhos e mordeu o lbio
para no rir. Assistisse a um reality show sobre noivas enlouquecidas, que tm
ataques de nervos com os noivos e com as pessoas envolvidas nos preparativos do
casamento. to... To...
Divertido?
Ah, sim! Emily fechou os olhos e girou a mo. Porque voc to... voc.
No consigo imagin-lo segurando o controle remoto e um pacote de batatas fritas,
acompanhando um novo episdio.
Emily?
Ela abriu um dos olhos.
Sim?
Acho que est exagerando. Posso ter visto algo quando estava em algum
hotel. Eu tambm leio os jornais. O fascnio norte-americano pelo casamento perfeito
no me passou despercebido. O que eu estava querendo dizer que, no meu pas, os
casais no tm a mesma necessidade. Eles fazem cerimnias e recebem os

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


convidados, mas assim que comea. A uma mesa, com os documentos do
casamento.
Ela olhou para os papis.
Claro. Eu no pretendia ofender ningum S no o que eu esperava fazer
algum dia.
No estou ofendido. Daoud tambm no. Philippe francs, e decerto no se
sentiu insultado.
Os olhos dela estavam mais ardentes que nunca. Muito verdes, como os campos
frescos no vero. Emily fazia com que ele pensasse em longas tardes de sol na
companhia de uma garrafa de vinho e de um livro. Coisas que no desfrutava fazia
longo tempo. Desde que fundara a Hassan Construes, no tivera tempo para nada
alm do trabalho e do tipo de jogo ertico que mantinha com o sexo oposto.
Em geral, Kadir no se importava muito com isso.
timo. Ela colocou a mo sobre os documentos. Eu assino antes, ou voc
assina?
A noiva assina antes falou ele com a voz embargada por algum motivo
desconhecido.
Emily assinou rpido e passou os papis para ele. Kadir tambm colocou sua
assinatura e entregou os documentos para Daoud, que neles afixou o selo real de Kyr.
Em seguida, os dois advogados se levantaram, fizeram uma mesura para Kadir e
Emily, e saram Os dois ficaram sozinhos.
Kadir ficara de p para se despedir dos advogados. Emily permaneceu sentada,
parecendo em estado de choque. Ele se sentou de novo e pegou-lhe a mo. Ela olhou
para as mos cruzadas dos dois, e Kadir se comoveu.
Eles se inclinaram para mim disse ela. Eu no esperava isso.
Agora voc uma princesa de Kyr. Emily al-Hassan, Sua Alteza Real Amada
Esposa da guia de Kyr.
Ela pestanejou.
guia?
Kadir esfregou o dedo na palma da mo dela. Sua pele era macia e quente. E ele
apreciava que Emily estivesse tremendo, mas no de medo. Estava reagindo a ele,
carcia que lhe fazia. Kadir entendia aquela reao e sabia como lidar com ela. Se
necessrio, poderia convenc-la a concordar totalmente com o seu plano. A
encenao se tornaria verdadeira, e, em parte, a ideia o agradava.
Eu sou a guia de Kyr. Ele deu de ombros. O meu irmo o Leo de Kyr,
e o meu pai o Grande Protetor. Essa a tradio. Talvez voc ache tolo, como os
documentos de casamento.
Pela primeira vez, Kadir percebeu como, para ela, tudo deveria ser estranho.
Poderia lhe dizer que, para ele, a sua cultura tambm era estranha, mas de nada
adiantaria: ela estava aflita.
No acho tolo; no mesmo disse Emily.
Kadir apertou-lhe a mo.
Eu sei. Imagino que tudo isso seja muito atordoante. Ontem voc era minha
assistente particular. Hoje, minha esposa.
Ela baixou a cabea e olhou para o colo.
um tanto chocante, devo admitir. Kadir a segurou pelo queixo e forou-a a
encar-lo. Naquele momento, Emily parecia ainda mais jovem e perdida. Kadir se
sentiu culpado ao ver a sua expresso.
Tudo vai dar certo, Emily. Vamos passar pelos prximos dias e, depois, tudo
voltar ao normal.
Claro que sim Eu no vou decepcion-lo, Alteza. Pode contar comigo.
Sei disso. E me chame de Kadir, Emily. importante que, a partir de agora,
voc me chame pelo nome.
Ela respirou fundo.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Kadir... Vai demorar algum tempo para eu me acostumar.
Ele deu um sorriso compreensivo e passou os dedos pelo pescoo dela, mais por
curiosidade que por qualquer outro motivo.
Emily arregalou os olhos e empurrou a cadeira para trs, saindo do seu alcance.
Estamos sozinhos disse ela, escandalizada.
Ele sentiu um arrepio, um impulso primitivo de perseguir e de se apossar, mas se
controlou. Fora uma simples reao ao fato de Emily se afastar. O fato de ela fugir
despertara o seu instinto masculino de caador.
Eu sei disso, Emily.
O nosso trato era no nos tocarmos quando estivssemos a ss.
Ele se irritou.
E, no entanto, existe o perigo de voc no me chamar de Kadir ou de se
encolher quando eu tentar acariciar o seu rosto. Se voc fizer isso em Kyr, estaremos
perdidos.
Eu no vou fazer, Alte... Kadir. -Ela endureceu o queixo ao perceber que quase
cometera um erro. Ergueu a cabea e encarou-o com um ar de desafio. Pode contar
comigo. Como sempre.
Kadir se levantou e se aproximou. Emily no se mexeu, no tentou fugir, e ele
sentiu admirao por ela. Ali estava a sua corajosa assistente. Aquela era a mulher
com quem podia contar, a quem podia confiar sua vida.
Quando ele parou diante dela, Emily ergueu a cabea para encar-lo. Kadir
estava perto o suficiente para sentir o seu calor, para sentir o seu perfume. Mais perto
do que ficaria se ela ainda fosse sua funcionria.
Emily no se encolheu quando ele examinou seu rosto. No disse nada e
esperou. Por fim, ele olhou para os seus olhos. E quando Kadir falou, sua voz soou
muito macia:
Espero que sim, habibti. Para o bem de ns dois.

CAPTULO 5

Voc est preparada?


Emily olhou para Kadir. Estavam na limusine que os levaria do aeroporto de Milo
ao distrito da moda. Ela ainda se sentia atordoada com o curto vo em que, pela
primeira vez, fora chamada de Sua Alteza e recebera mesuras. Muito diferente de
quando viajava com Kadir como assistente. Costumava seguir viagem num
compartimento separado e trabalhar, e ele a chamava se precisasse de alguma coisa.
Desta vez, ela se sentara ao lado dele e fora servida pelas mesmas pessoas com
quem costumava conversar durante os vos. Todos a olharam com indisfarada
surpresa, e fora mais constrangedor do que Emily esperara. Ainda tentava se
recuperar.
Duvido disse ela.
De incio, Emily discutira quando Kadir lhe dissera que parariam em Milo para
lhe comprar um novo guarda-roupa, mas fora totalmente vencida. Kadir argumentara
com severidade, dizendo que seus trajes no eram adequados para uma princesa.
Que seus sapatos eram os mais feios que ele j tinha visto.
Emily ficara furiosa, mas tambm envergonhada. E afirmara que andar atrs dele
nos canteiros de obras e nos diversos escritrios no lhe permitia usar saltos altos.
Sim, mas a minha esposa vai us-los afirmara ela, majestoso.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


E agora, estavam ali, em Milo, para fazer algo de que ela no gostava. No que
Emily no apreciasse roupas elegantes, mas desistira de adquiri-las muito tempo
atrs, e nunca se sentira tentada a retomar esse hbito. Conhecia os danos causados
por aquele estilo de vida.
Como sua me, Emily j fora qual uma borboleta procura de coisas bonitas e
coloridas. No percebera como se tornara egosta at seu pai adoecer e ela tambm
sentir vontade de fugir. Isso a apavorara tanto que prometera mudar de vida.
Sua me pulara fora, mas Emily, no. Resolvera deixar o brilho e a frivolidade de
lado e se tornara comedida. E ali estava ela, trabalhando para Kadir, vestindo-se como
uma assistente profissional. Tornara-se mais feliz, mais calma. Equilibrada.
Prudente.
importante que voc corresponda ao seu papel, Emily.
No era a primeira vez que ele lhe dizia isso.
Eu sei.
Voc precisa se parecer mais com Lenore.
Ela ficou com raiva. Jamais iria se parecer com Lenore Bradford.
Talvez voc devesse ter chamado Lenore.
Kadir arregalou os olhos e depois os estreitou. O corao de Emily bateu mais
forte. Droga, estava farta de ouvir falar em Lenore, de como era bonita, de como
deveria se parecer com ela.
No pedi ajuda a Lenore. Pedi a voc. E voc concordou. Portanto, deixe de
mau humor e cumpra a sua parte.
No estou de mau humor, Kadir. Estava mais fcil dizer o nome dele, porque
Kadir sempre a enfurecia. Eu sei o que voc quer e farei o mximo que puder, mas
no compreendo por que simplesmente no diz ao seu pai que no quer ser rei. Ele
iria entender. Voc no a nica escolha.
Kadir trincou os dentes, e seus olhos chisparam, mas Emily no desviou o olhar.
No se deixaria intimidar. No desta vez. O que ele iria fazer? Despedi-la? Talvez mais
tarde, porm no antes de conseguir o que queria.
No assim que funciona.
Por que no? Existe alguma lei que o impea de dizer que no quer ser rei?
Emily, no quero falar sobre este assunto. Esquea.
Ela cruzou os braos e se voltou para a janela.
Tudo bem, mas pare de me perturbar. Tenho certeza de que Lenore seria
perfeita para o papel, mas voc estaria preso a uma mulher que iria quer-lo como
marido de verdade. No iria importar que acordo ela assinasse, tentaria convenc-lo
do contrrio. Ou conseguiria fazer isso na cama. Emily o ouviu resmungar algo em
rabe, que lhe pareceu ofensivo. O qu? Estou enganada?
Ela sentia o sangue ferver nas veias, e aquilo a deixava corajosa, fazendo com
que invadisse impetuosamente os limites da vida de Kadir.
Surpresa, Emily percebeu que dava voz a quatro anos de silncio frustrado.
Quatro anos durante os quais desempenhara o seu trabalho, mantivera a boca
fechada e o vira se comportar como um idiota com as mulheres.
Bem, agora ela estava livre, e no pretendia desperdiar um minuto da sua
liberdade. Em parte, sabia que isso seria um suicdio profissional. Como voltariam a
ser os mesmos? Estavam casados havia menos de seis horas, e ela j se esquecera do
seu comportamento como assistente particular.
Voc no est enganada.
O ar em volta deles ficou to pesado que Emily teve vontade de abrir a janela.
Mas estava paralisada sob o olhar de Kadir. A guia de Kyr. Santo Deus...
Alguma coisa estava acontecendo, mas Emily no sabia o qu... Porm, Kadir
exalou um profundo suspiro, ajeitou-se no assento e olhou para a frente.
Voc est demonstrando o que pensa sobre mim, habibti. Tome cuidado para
que isso no acontea em pblico.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


No sei do que voc est falando. S estou dizendo a verdade.
Ele se voltou para ela, com os olhos brilhando.
Que eu sou superficial? Que escolho as mulheres pelo qu? Pelo tamanho do
suti?
Eu no disse isso. No desta vez. S estava apontando o que voc sabe ser
verdade. Lenore seria a perfeita esposa inadequada, mas no desistiria to fcil da
posio. No quando essa posio faria dela uma princesa e lhe daria a oportunidade
de mandar em todo mundo.
Mas voc est querendo saber o que eu via nela. O que eu via em todas elas.
Isso no da minha conta. Emily tinha cincia de estar parecendo
moralista, porque ele estava certo: queria saber.
As mulheres que Kadir namorava eram lindas, mas a maioria era interesseira, e
algumas, fs de celebridades. Nenhuma delas queria v-lo por detrs da mscara.
Elas queriam o prncipe, o milionrio, o sheik. No o homem. Isso no o aborrecia?
Nem um pouco?
Principalmente, o sexo disse ele.
Algumas vezes, companhia. No sou um rob, Emily. Gosto de sentir o calor
de outra pessoa. Como qualquer um, eu me sinto solitrio.
Emily sentiu o corao pulsar na garganta. Nunca pensara nele como solitrio.
Kadir estava sempre rodeado de gente. Tinha amigos em todas as cidades que
visitava, e mulheres que ele levava para a cama. Como poderia ser solitrio?
Mas agora ela sabia. Sabia, porque tambm sentia-se s. O lugar onde se sentia
mais solitria era no meio da multido. O vazio no era preenchido pela quantidade de
pessoas e, apesar de ela no ter relaes sexuais havia muito tempo, tinha certeza de
que nem pelo sexo.
Sinto muito falou ela num fio de voz.
Como a conversa tomara aquele rumo? Comeara de um jeito e acabara de
maneira totalmente diferente em algo que lhe fazia doer o corao e que enchia
seus olhos de lgrimas.
Como ele fazia aquilo com ela? Como Kadir a levava da fria tristeza em
apenas alguns minutos?
E quanto a voc, Emily? Sente-se sozinha? Trabalhando para mim, no lhe
resta muito tempo para ter uma vida pessoal.
Ela sentiu o sangue engrossar nas veias como se fosse um xarope. Estava
constrangida. Como no percebera que chegariam quele ponto? Achara que podia
pression-lo, cutuc-lo, e sair ilesa?
A minha vida est indo muito bem.
Kadir se recostou, pousou o brao no apoio que havia entre os dois e comeou a
sacudir as pontas dos dedos no ar, como se acompanhasse um ritmo imaginrio. Um
ritmo lento.
Quando ela o fitou, os olhos de Kadir a observavam atentamente. E ento ele
ergueu a mo e passou o dedo no lbio, como se estivesse pensando.
No importava o motivo, porque o efeito do gesto foi deix-la em pnico. Algo
despertou dentro de Emily. Algo quente, uma sensao que parecia querer florescer e
resultar numa emoo mais forte.
Emily mordeu o lbio. Depois de tantos anos, aps ter sido to dura consigo
mesma, sua me parecia querer ressurgir dentro dela. Aquela mulher sensual e
carente que procurava por aventuras desregradas e divertidas com homens incrveis.
Emily cruzou as mos e colocou-as no colo. Trabalhara com muito afinco. Por
muito tempo. No era como sua me. A sensualidade podia estar escondida dentro
dela, mas nunca mais cederia a esse lado da sua natureza. Ela estava no controle.
Kadir al-Hassan no iria reduzi-la ao tipo de mulher que faria de tudo para passar
uma noite na sua cama. Jamais.
Est?

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Claro. Sou perfeitamente feliz. Mas algumas vezes ela sentia falta de
contato humano. No diria isso a Kadir, no entanto. No lhe daria combustvel para o
fogo que ele estava alimentando.
Ele fez uma expresso sedutora.
Nas noites em que eu a mandava embora, e ficava com outra mulher, voc
pensava em mim, Emily?
Claro que no!
Voc queria estar comigo?
No!
Ele se inclinou na sua direo, com um olhar intenso.
Voc ficava na cama se satisfazendo sozinha, fantasiando estar comigo?
O desespero a impedia de falar. No porque fizera o que ele dizia, mas por ter
tido vontade de fazer. E Kadir sabia. De alguma maneira, sabia. Ela sentiu o pnico se
espalhar pelo corpo em ondas, formar um n no seu estmago, obstruir sua garganta.
Estava sufocando de dio, de revolta e... de desejo.
Os olhos de Emily se encheram de lgrimas, mais uma vez, e ela as enxugou
com discrio. Sabia que Kadir era implacvel nos negcios, que sempre vencia. Mas
no imaginava que seria cruel. No sabia que ele poderia lev-la a um desespero to
profundo e o quanto ela seria capaz de odi-lo.
Emily queria dizer alguma coisa, esbofete-lo metaforicamente. Adoraria
desinflar aquele ego gigantesco, e, sim, a sua masculinidade, com um s golpe.
Queria destru-lo.
Mas no conseguia encontrar as palavras. Nada emergia dentro da sua cabea.
Nada acontecia. A no ser um longo silncio pesado que parecia interminvel, mas
que levou apenas alguns minutos.
O carro parou. Para Emily, no importava se tinham chegado ao seu destino ou
se haviam parado num sinal. Ela abriu a porta, deixando entrar a luz, o ar quente e os
rudos de Milo.
Kadir tentou det-la, mas Emily se soltou, saiu do carro e correu. Ouviu-o gritar
o seu nome, mas continuou correndo e se perdeu na multido. Corria s cegas,
enquanto as lgrimas que estivera contendo por fim escorreram pelo seu rosto.

CAPTULO 6

Kadir se amaldioava, enquanto corria atrs dela. O que pensara? Por que fora
to maldoso? Emily era sua assistente e, de certa forma, o que mais se aproximava
de uma amiga, e estava lhe fazendo um favor.
E ele investira contra ela como se Emily fosse mais uma cavadora de ouro que
procurava ascender socialmente. Pior: como se a odiasse. Ele a ferira como se no
fosse nada, e se envergonhava disso. Que tipo de homem era ele? Que espcie de
homem atacava os mais fracos?
Kadir no entendia por que fizera isso, s sabia que ela o irritara ao perguntar
por que ele no dizia o que queria ao pai. Como se fosse fcil. Kadir no estava
habituado a se explicar, e ali estava Emily, sugerindo o que seria muito mais difcil de
fazer do que ela poderia imaginar.
Alm disso, ela mencionara Lenore. Sim, ele falara em Lenore antes, mas Emily
continuara com o assunto, mostrando-se desdenhosa. Kadir se cansara, dissera algo
pessoal, confessara a sua solido... E sentira necessidade de faz-la pagar por isso.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Deveria ter parado quando ela atingira o ponto, mas, levado pela necessidade de
vencer, de arrasar, de controlar, seguira adiante at mago-la.
E agora, corria atrs dela pela rua, furioso consigo mesmo e se perguntando
como uma ideia to simples poderia ter se complicado. Supostamente, ela deveria ser
sua esposa, a mulher sem a qual ele no conseguia viver, aquela de quem no
desistiria por causa do trono. Deveria ser simples assim.
Mas no era.
Kadir pensou t-la perdido, mas a viu caminhando, toda encurvada, abraando o
prprio corpo, logo adiante. Ele apressou o passo at ficar bem atrs dela. Emily
enrijeceu como se pressentisse a sua presena, parou de repente e se virou para
encar-lo. O seu rabo de cavalo balanava. Suas sobrancelhas estavam franzidas
numa expresso furiosa. Sua maquiagem borrara, e as lgrimas escorriam pelo seu
rosto.
Kadir sentiu o corao se contrair.
Desculpe. Ele no costumava se desculpar com freqncia, e a palavra
soara spera.
Ela respirou fundo, aproximou-se e cutucou-lhe o peito. Surpreso, Kadir recuou.
Oua bem, Sr. Troglodita: eu no quero voc. Jamais quis. Voc bonito, e
sabe disso. E est acostumado a que as mulheres o considerem irresistvel. Mas no
eu. Ela tomou flego, e sua voz tremeu. No admitirei que voc fale comigo
como se eu fosse uma qualquer a quem d a honra de levar para a cama. Sou sua
parceira de negcios, ouviu bem? Nem mais nem menos. Pode amedrontar um
empresrio e lev-lo a fazer o que voc quer, mas nunca ultrapassou a linha do
pessoal.
Kadir sentiu como se ela acabasse de esbofete-lo. Vrias vezes. E, sem dvida,
ele merecia.
Voc tem razo: eu jamais faria isso.
Emily franziu o rosto ainda mais. Por algum motivo, ela ficava atraente quando
zangada. Kadir nunca vira a Srta. Emily Bryant ter uma crise de ira. No at aquele
dia, nem daquele jeito.
Kadir se sentiu estimulado pela raiva de Emily. Sentia a eletricidade se espalhar
entre os dois e se perguntava por que isso nunca tinha acontecido. Como jamais
percebera aquela energia zunindo e vibrando? Durante quatro anos, ela mantivera
aquela chama escondida? Ou ele no prestara ateno?
O que eu quero o dinheiro, Kadir. Nada mais. Foi por isso que concordei. No
por sua causa.
Com as mulheres da sua vida, sempre se tratava de dinheiro. Aquela era uma
linguagem que Kadir entendia, mas, ainda assim, ficou irritado.
O dinheiro, claro.
Emily ficou parada, tremendo, soltou os braos ao longo do corpo e sua
expresso amenizou.
Voc muito presunoso. Nem toda garota quer fazer uma viagem no seu
tapete mgico.
Ele ergueu as sobrancelhas quase at a raiz do cabelo.
Tapete mgico?
Ela deu de ombros e corou.
Seja l como voc chame o seu ninho de amor, Kadir. Nem toda mulher quer
ter a sua vez. Seria mais saudvel se voc deixasse de pensar assim.
De repente, ele sentiu vontade de rir e de abra-la para poder sentir a chama
que ela irradiava e absorv-la. Foi um choque perceber que a desejava. Que queria
sentir os lbios dela sob os seus, despi-la daquele tailleur sbrio e deix-la nua.
Queria correr os dedos pela sua pele, verificar se era to macia como ele
acreditava, to ardente.
Parado sob o sol, Kadir olhou para a sua ex-assistente e agora sua esposa, e

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


sentiu que mudara de eixo. Em poucas horas, ficara intensamente intrigado. Em
quatro anos, nunca ou quase nunca vira Emily como mulher. Mas agora estava difcil
recoloc-la na categoria qual pertencia. No importava que estivesse usando roupas
conservadoras e sapatos horrorosos, que seu cabelo estivesse preso num rabo de
cavalo e que seu rosto estivesse sujo de maquiagem A multido se agitou. Kadir se
voltou, viu os seguranas correrem em sua direo e irritou-se; apesar de cumprirem
seu dever, estavam chamando a ateno para os dois. Os transeuntes paravam para
observ-los. Alguns tiravam fotos com os celulares.
Precisamos ir, Emily. Estamos chamando ateno.
Emily no reagiu quando ele passou o brao em torno dela e levou-a na direo
de onde tinham vindo.
Ela parecia to pequena e quente... Era um choque senti-la contra o seu corpo.
Kadir sentiu o sangue aquecer.
E isso o deixou confuso.
Kadir a fez entrar na loja para onde pretendia lev-la, enquanto os seguranas
controlavam a multido.
Vossa Alteza disse um homem, adiantando-se , estamos felizes por
receb-los. Est tudo preparado.
Ela deve ficar lindssima e sofisticada disse Kadir, concentrando-se no mais
importante. No tinha tempo para sentir uma fraqueza por Emily, agora. Escolha
roupas de bom gosto, mas sensuais.
Emily engasgou.
Eu no vou...
Isto no est em discusso, Emily. Voc j concordou.
Ela endureceu o queixo, e seus olhos chisparam.
Voc no sabe como estou comeando a me arrepender.
Agora tarde, habibti. Agora, voc minha.
Ele se virou e saiu da loja antes que ela pudesse responder. E antes de satisfazer
a vontade de calar a sua rebeldia com um beijo.
Emily parecia em chamas. Estava extrema e incrivelmente enfurecida. Com
Kadir. Consigo mesma. Mas ela concordara com aquela loucura e, agora, no tinha
escolha a no ser suportar a transformao que lhe estavam impondo.
Ela se olhou no espelho. Seu cabelo fora tratado, penteado e brilhava como seda
cor de mogno. Seus olhos haviam sido pintados com delineador e uma sombra
esfumaada. Seus clios, curvados e engrossados com uma mscara. Os lbios tinham
um rico tom de vermelho, e o lindo vestido de jrsei cor de vinho se colava s suas
curvas. Nos ps, sapatos incrveis, com saltos muito altos.
Precisara experimentar vrios vestidos e suportar o barulho das mquinas de
costura, enquanto as costureiras ajustavam alguns. Submetera-se ao maquiador e
cabeleireira, at que, por fim, Guido recuara e declarara que ela estava pronta para
ser vista em pblico.
Sua Alteza Real est sua espera na antessala disse Guido.
Maravilha. Emily trincou os dentes. Precisaria fingir estar feliz com o
arrogante ex-chefe e marido temporrio. No haveria melhor hora que aquela.
S de pensar em Kadir, suas entranhas se contraam Ele a deixara furiosssima.
Tambm fizera com que ela desejasse passar a mo pelo seu peito e se colar a ele. E
Emily no gostara nada disso.
A senhora est uma perfeita princesa, Alteza. Guido sorriu e fez uma
reverncia, enquanto ela pegava a bolsa que escolhera para usar com o vestido.
Emily voltou a se mirar no espelho e engoliu em seco. Viu a me olhando para
ela atravs da maquiagem e do vestido colante: esforara-se muito para enterrar
aquela criatura sensual que existia em seu ntimo e que, agora, encarava-a com ironia
no espelho. Sentiu vontade de gritar: S porque nos parecemos, no quer dizer que
eu seja igual a voc!

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Guido acompanhou-a at a antessala, onde Kadir a aguardava. Ele arregalou os
olhos quando ela entrou. Emily disse a si mesma para no ficar satisfeita. A chama da
sua vaidade feminina no era bem-vinda. Ah, quantas vezes se orgulhara ao ver um
homem olh-la com tamanha admirao? No faria o mesmo agora.
Kadir sorriu-lhe.
Voc est sensacional, Emily.
Obrigada. O que mais poderia dizer?
Mais que nunca, Emily se sentia constrangida porque todos a fitavam como
nunca antes. Ela sempre se misturava ao cenrio e desaparecia, como o seu trabalho
exigia.
Guido estalou os dedos, e duas vendedoras apareceram, carregadas de caixas e
sacolas, e disse a Kadir:
Isso ser suficiente para os primeiros dias, Alteza. O resto ser enviado a Kyr,
assim que estiver pronto.
Grazie. Kadir meneou a cabea. Como sempre, voc superou as minhas
expectativas.
Emily sentiu uma pontada estranha no corao. Agora se lembrava de por que o
nome de Guido lhe soara familiar. Estivera to distrada que no se perguntara a
razo, mas j vira o nome dele em vrias faturas. De sapatos, roupas, jias, bolsas e
echarpes de seda.
Claro que vira. A revolta lhe subiu cabea, mas Emily nada disse. O que
importava que Kadir tivesse lhe comprado roupas no mesmo lugar em que costumava
comprar para suas amantes? Kadir podia ser um mulherengo, mas nunca lhe pedira
para encontrar presentes para suas namoradas. Ele fazia isso pessoalmente. E, agora,
ela sabia como: bastava telefonar para Guido.
Emily sorriu e agradeceu a Guido e sua equipe. Kadir levou-a para a limusine,
onde o motorista uniformizado os esperava ao lado da porta aberta. Os seguranas se
dividiram entre a limusine e um carro que os seguia, e eles voltaram para o
aeroporto.
Ela se virou para a janela e ficou admirando a cidade. No queria olhar para o
prncipe, mas sabia que Kadir a observava, e se sentia nervosa.
Quando ela atingiu o ponto de explodir, voltou-se para ele.
H algo errado? No estou inadequada o bastante para voc?
Sentado ao lado dela, Kadir parecia relaxado, mas a tenso estava em seus
olhos.
Voc est perfeitamente inadequada. At agora estou satisfeito.
Emily passou a mo no vestido, e o n no seu estmago se desmanchou.
Que alvio falou ela com sarcasmo.
Voc mudou, Emily.
No est acostumado a me ver de cabelo solto. Ela indicou o vestido.
Nem trajada deste jeito.
No disto que estou falando.
Emily sentiu o pulso acelerar e corou.
No ?
No. Ele franziu os olhos. No estou acostumado com esse seu lado. O
seu lado... como direi? Impertinente.
Ela franziu o nariz.
Voc queria uma esposa, no uma empregada. Creio que uma esposa no
deve seguir suas ordens sem pestanejar. Uma esposa deve emitir suas opinies, ainda
que sejam contrrias s suas.
E voc trabalhou bem, porque fez isso mesmo quando no havia testemunhas
e no era necessrio.
No era necessrio? Voc iria pegar qualquer garota que no lhe dissesse que
iria recusar, Kadir.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


No sou to insensvel.
Ele realmente no tinha ideia da sua propenso para dominar?
Voc intenso, Kadir. Quando entra num ambiente, voc o domina. Atrai as
pessoas e consegue delas o que quer. Eu vi isso muitas vezes. E as mulheres que voc
seduz? Elas no tm nenhuma chance.
Tem certeza? Voc est falando com base na observao, no na experincia.
Ela sentiu a boca ficar seca e umedeceu os lbios, nervosa. Apesar de no ter
dito, ele parecia estar se oferecendo para lhe mostrar.
No vejo como isso mudaria alguma coisa.
Ele balanou a cabea.
Talvez mude. Se eu resolvesse seduzi-la, talvez voc tivesse outra viso,
Emily. Talvez visse que um arranjo mutuamente benfico, e no algo vantajoso
apenas para um, como voc imagina.
Ela sentiu o calor se espalhar pelo corpo e atingir seus ossos, derretendo-a.
Ele no estava realmente oferecendo. Apenas tentava control-la. Como no
conseguia parar de tremer, Emily no tinha coragem de se mexer.
Nunca saberemos. Ela se sentiu orgulhosa por sua voz soar firme. Porque
isso no faz parte do nosso acordo.
Acordos podem ser modificados.
Emily engoliu em seco. O ambiente dentro do carro se tornara quente e abafado,
e ela sentia necessidade de um pouco de ar fresco.
Sabia como lidar com o prncipe Kadir al-Hassan, seu patro. Mas no tinha ideia
de como lidar com Kadir, o homem. Com ele, Emily estava fora do seu elemento. Sua
nica defesa seria se ater verdade.
Se voc quer que eu d o melhor de mim, precisa parar com isso. No
estamos em guerra, Kadir. No preciso haver um vencedor.
Ele resmungou.
E eu estou tentando lhe dizer que voc tem uma ideia deturpada a respeito de
seduo. No uma questo de ganhar ou perder.
Mas para ela era. Pelo menos no que se referia a ele. Porque, se Emily cruzasse
aquele limite e dormisse com Kadir, a sua carreira na Hassan Construes estaria
acabada. Emily no conseguiria reassumir o seu papel como assistente particular.
Alm disso, se dormisse com ele, iria se tornar o tipo de mulher que no queria
ser. Liberar o seu lado sensual com um homem como Kadir? Extremamente
autodestrutivo.
Emily respirou fundo e tentou recuperar a calma, livrando-se de suas emoes
confusas. E ento, entendeu o que estava acontecendo entre os dois. A resposta lhe
ocorreu com tamanha nitidez que ela se surpreendeu por no ter percebido antes.
Kadir no falava a srio. Ele a estava provocando porque ela discutira com ele.
Estava levando a conversa o mais longe que podia, com o objetivo de calar seus
protestos. Ela j o vira fazer isso centenas de vezes nas negociaes, transformando
proprietrios resistentes em vendedores entusiasmados. Kadir conquistava as
pessoas. E pretendia conquist-la s para provar que conseguia. No com o sexo ou a
seduo, mas com palavras.
Aliviada, Emily sorriu para ele.
Como voc quiser.
As pupilas dele brilharam.
Isto um convite, Emily?
Claro que no. a admisso de que voc tem razo: no tenho a menor ideia
do que estou falando. Peo desculpas por t-lo julgado mal. Tenho certeza de
que as mulheres que conquista so perfeitamente felizes, at o momento em que
voc as chuta. Agora podemos conversar sobre outra coisa?
Mas eu acho esta conversa fascinante.
Claro que acha. O assunto voc. Emily olhou para as unhas perfeitamente

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pintadas; algo com que precisaria se acostumar, porque costumava mant-las limpas
e cortadas, mas sem esmalte. Sem dvida, voc fascinante e fabuloso. Mas
admito: tem razo em tudo que disse, Kadir. Agora podemos ir em frente.
Ele se inclinou sobre ela, e Emily precisou se conter para no pressionar o corpo
contra a porta do carro, impondo distncia entre os dois.
Ser insolente comigo no est funcionando, Emily. Vem surtindo o efeito
contrrio do que voc deseja.
Ela tentou dar uma risada que no saiu como esperava.
No sei o que est querendo dizer, Kadir. No estou desejando nenhum efeito
em particular. S me recuso a discutir com voc por mais tempo.
Ele ficou olhando para ela de uma maneira que lhe causou arrepios.
Preciso soletrar para voc, habibti? Ou prefere uma demonstrao?
Emily tornou a engolir em seco.
Para voc, tudo diverso, no ? Kadir pareceu se ofender.
Acha que isto uma brincadeira? Ela se sentiu abafada. De repente, Kadir
parecia muito grande para o espao da limusine. Emily tinha a impresso de haver
entrado numa sala e encontrado um tigre preso numa corrente.
E aquele tigre se achava prestes a se libertar e atacar.
O que mais poderia ser? Ela precisou se esforar para falar, mas sua voz
soou sibilante.
Perigo: a palavra parecia soar em volta dela, acariciar a sua pele, penetrar no
seu peito e apertar seu corao. Kadir era muito perigoso, e no da maneira
usualmente impessoal que costumava ser com seus oponentes. Aquilo era muito
pessoal e intenso. E totalmente dirigido a ela. Emily sentiu a boca secar, e a sua
respirao se tornou ofegante.
Ele enfiou os dedos em seu cabelo e puxou-a com gentileza.
Sim, o que mais poderia ser?

CAPTULO 7

Ns temos um acordo. A voz dela saiu num gemido.


Kadir ficou imvel e olhou para Emily. Estavam a centmetros de distncia. Ela
sentia o calor que emanava do corpo dele, sentia seu hlito sobre os lbios.
O corao de Emily batia to forte que ela comeou a enxergar manchas. Mas
Kadir a soltou de repente, e ela caiu sobre o encosto do banco, respirando com
dificuldade e se esforando para no tremer. Quando Emily olhou para ele, Kadir se
voltara para a janela, e ela sentiu uma estranha onda de tristeza.
A tenso nos ombros de Kadir era visvel, e Emily teve vontade de massage-los.
O que seria totalmente contrrio maneira como acabara de reagir... O que estava
acontecendo com ela? Por que, quando junto dele, ficava fria ou fervendo?
Porque se tratava de Kadir. Durante quatro anos, Emily o vira seduzir vrias
mulheres com extrema facilidade. No queria ser uma delas. Tinha medo de gostar
demais. Temia perder o controle.
Sim disse ele com frieza, sem olhar para ela. Ns temos um acordo. E eu
o honrarei.
De alguma maneira, Kadir conseguia fazer com que ela se sentisse como se o
tivesse julgado mal. Emily se desesperou. Estava tudo errado. Ao contrrio, de cabea
para baixo.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Por que Lenore precisava ter sido to estpida? No fosse a cena do dia anterior,
ela estaria calmamente viajando no outro carro, enquanto Kadir e sua pretensa
esposa estariam naquela limusine. No seria ela a desempenhar aquele papel, e sim
Lenore Bradford, a mulher com quem o prncipe j vinha dormindo e que no iria se
encolher como uma virgem, quando ele se aproximasse.
No entanto, ao pensar em Lenore nos braos de Kadir, Emily sentia o peito se
apertar de um jeito muito estranho. Ela admitia que no gostava de Lenore, mas,
antes, nunca se importara com quem Kadir dormia. Ainda no se importava.
Mesmo?
Emily trincou os dentes. No se importava mesmo. Estava apenas confusa.
Apesar de ele ter a capacidade de fazer o seu corao disparar e o seu corpo se
incendiar, ela no o queria. S podia ser carncia sexual. No fazia sexo havia tanto
tempo que quase esquecera como era.
Durante o resto do trajeto, Emily se manteve olhando pela janela. Quando
embarcaram no jato de Kadir, ela no sabia o que iria fazer durante a viagem, que
duraria cerca de seis horas. Quando viajava com ele, costumava trabalhar, comer,
dormir um pouco e trabalhar mais um pouco, dependendo da durao do vo. Desta
vez, entrava no avio levando nada alm de uma bolsa elegante e uma revista que
comprara no aeroporto.
Emily se sentia... intil. Como um objeto de decorao, e no como uma
profissional independente. E essa sensao lhe era odiosa, por ser contrria ao que
tanto se esforara para conseguir.
Ela tambm se sentia constrangida. No trajeto entre Paris e Milo, as comissrias
de bordo com quem costumava conversar tinham-na tratado com inusitada cortesia,
mas agora a observavam abertamente, e ela se sentia estranha por ser o centro das
atenes.
Emily se sentou ao lado de Kadir e fechou os olhos. Quando levantaram vo,
uma das comissrias comeou a servir bebidas. Emily pediu gua mineral e se
concentrou em olhar as pginas da revista, sem enxerg-las.
H vinte minutos que voc no vira uma pgina comentou Kadir.
Emily o fitou.
Estou pensando no que me espera em Kyr. Voc no me disse nada.
No sei o que dizer que possa prepar-la, Emily. Sou um prncipe, e Kyr o
meu pas. muito diferente de viajar para encontrar com clientes. Longe de Kyr, sou
um homem rico com um ttulo. Em Kyr, sou um prncipe, com todas as cerimnias que
isso implica. Entendeu?
Acho que sim Voc est querendo dizer que a deferncia com que o tratam
no nada, quando comparada com a que voc recebe em Kyr.
Um sorriso se formou na boca atraente e sensual de Kadir. Emily apertou o copo.
No queria pensar nos lbios dele.
Isso se aplica a ns dois, Emily. Voc a minha princesa.
Estou comeando a achar que voc me arrastou para algo para o qual no
estou preparada.
Talvez. Mas no duvido de que voc dar conta, meu amor.
Ela pensou em protestar, em dizer que ele no lhe falasse daquele jeito, mas
uma das comissrias passou pelos dois, e Emily percebeu que ele usara o termo
carinhoso justamente para ser ouvido. Ela esperou que a moa se afastasse.
Acho que, depois disto, vou merecer um aumento.
Pode ser que sim Mas primeiro veremos o que acontece. Existe a possibilidade
de fracassarmos e de que eu me torne rei.
E ela ficaria desempregada.
Precisamos ser convincentes, Emily. Ser necessrio que voc exale
sensualidade e que se mostre apaixonada por mim.
Ela empinou o queixo.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Farei o melhor que for possvel com o que tenho.
Kadir soltou um suspiro.
No estou sugerindo que voc deva se esforar para ser sexy. lgico que
voc no precisa... O que, a propsito, me interessa muito. Por que escondeu de mim
esse seu lado?
No estava escondendo nada. Enquanto uma mulher no veste um vestido
justo e usa maquiagem, voc se mantm cego.
Talvez... admitiu ele, sem se justificar. E agora que voc j mostrou ser
sexy, preciso que se mostre apaixonada. Por mim. capaz de fazer isso, Emily?
Ela sentiu o calor se espalhar por sua pele.
Eu disse que vou tentar. Espero que voc no queira que eu entre debaixo da
mesa do jantar para satisfazer seus desejos.
Ele pareceu ficar aturdido. E depois, exaltado. Ela ficara irritada e falara sem
pensar. Fora um tremendo erro, pois provocara uma imagem muito excitante em sua
cabea e, provavelmente, tambm na dele.
Talvez seja melhor voc deixar isso para quando estivermos sozinhos
resmungou ele em voz baixa.
Ignorando a prpria excitao, Emily fez um gesto displicente.
Duvido, mas obrigada por esclarecer: nada de sexo em pblico.
Mais uma vez... Kadir se interrompeu, e ficou calado por muito tempo.
Emily no ousava olh-lo. No queria ver o que havia nos seus olhos.
H outra coisa que deve saber, Emily. Algumas pessoas no ficaro satisfeitas
por eu ter me casado com voc. O objetivo era esse. No se espante se algumas delas
a tratarem sem nenhuma gentileza.
Ela sentiu uma pontada no peito.
Eu deveria ter cobrado mais caro.
Talvez sim, mas agora muito tarde. Ns fizemos um trato, lembra?
J era noite quando chegaram a Kyr, mas duas coisas chocaram Emily
imediatamente. Primeira: Kadir, que entrara na cabine traseira do avio pouco antes
de aterrissarem, saiu de l vestindo a tnica branca tpica do seu povo e usando um
turbante escuro amarrado com cordes de ouro. Tudo que ela podia ver era o seu
rosto, e isso lhe causou um tremendo impacto.
Ela nunca antes vira Kadir usando o traje do deserto. Durante os ltimos quatro
anos, ele morara em Chicago, e eles viajavam pelo mundo, mas nunca tinham vindo a
Kyr. Pensando bem, nas poucas ocasies em que Kadir viera para o Oriente Mdio,
Emily estivera de folga. E sempre tinham sido viagens rpidas, em que ele no
precisara dela.
Emily j vira fotografias em que Kadir trajava as roupas tpicas. Reconhecera o
seu belo rosto aristocrtico e, logo abaixo do turbante, os olhos penetrantes, que
pareciam observ-la. Mas v-lo pessoalmente era bem diferente. Kadir era alto,
imponente, majestoso, e tudo isso era acentuado pela longa tnica do deserto. Ao
lado dele, Emily parecia malvestida e insignificante, e por isso se sentia apreensiva.
Aquilo no iria dar certo. Ningum em s conscincia acreditaria que Kadir a
escolhera como esposa: a Emily Bryant sem graa que podia se tornar apresentvel,
mas que nunca seria comparada com as lindas mulheres que ele costumava namorar.
A segunda coisa que a espantou, alm do calor da noite, foi a comitiva que os
aguardava ao p da escada: um grupo de homens usando trajes do deserto.
Emily estava acostumada a sair dos aeroportos caminhando com discrio atrs
de Kadir, enquanto os flashes das cmeras explodiam. Ali no havia cmeras, e sim
um grupo de nmades fortes.
Ela ficou gelada ao pensar nisso. Kyr possua indstrias, e o seu povo no
morava em tendas. Algumas pessoas moravam no deserto, mas a maioria deveria ter
apartamentos e casas nas grandes cidades. Os homens podiam usar tnicas, mas
aquelas eram suas vestimentas tradicionais. No significava que fossem nmades.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Kadir parou no alto da escada, abriu os braos e se dirigiu ao grupo, falando em
rabe. Emily se manteve de lado. No podia ser vista, mas podia ver o grupo. Sentia o
corao acelerado, e comeou a suar frio. O seu belo vestido passara a lhe parecer um
saco de supermercado. Suas pernas tremiam tanto que, para descer a escada, ela
bem gostaria de estar usando os sapatos confortveis, em vez daqueles de salto alto.
Seu cabelo lhe parecia grosso e pesado, e ela gostaria de poder prend-lo num rabo
de cavalo.
Perdida em pensamentos, Emily mordia o lbio. Kadir parara de falar, e o silncio
se prolongara at que ela percebesse que ele lhe estendera a mo.
Est na hora. Pronta para isto, habibti?
Eu tenho alguma escolha? Emily queria parecer corajosa e desafiadora, mas
sua voz mal passava de um gemido.
Kadir deu um sorriso que a atingiu como uma bofetada. Como ela nunca
percebera o poder que ele tinha? Como passara quatro anos com ele e nunca vira
isso?
Tudo vai dar certo. Voc s precisa parecer loucamente apaixonada por mim
Acompanhe o que eu fizer.
Emily suspirou e pegou a mo dele. Sentiu uma corrente de energia lhe percorrer
o brao, atingir seu corao e se espalhar pelo seu corpo, deixando-a quase calma.
Parecer loucamente apaixonada por ele? Como poderia fazer outra coisa? Como
qualquer outra mulher conseguiria no parecer aos ps dele?
Kadir passou o brao em volta dela e puxou-a, com um sorriso quase debochado.
Com a outra mo em seu pescoo, inclinou-lhe a cabea. Emily sentiu a pulsao
disparar como a de um coelhinho assustado, mas no o deteve. Sentiu os lbios de
Kadir se colarem aos seus, e o seu corpo reagiu de imediato.
Emily tinha certeza de que emitira um som, mas nunca iria saber qual havia sido,
porque Kadir lhe acariciou a nuca, passou a mo por sua garganta, segurou-a pelo
queixo e ergueu-lhe a cabea. E ento, deslizou a lngua por entre seus lbios e a
beijou com mais profundidade ainda... E ela se perdeu.
Kadir no queria beij-la daquele jeito. Pretendia lhe dar um beijo rpido, que
fosse visto por quem os observava. Um beijo para mostrar que trouxera para casa
uma esposa por quem era apaixonado. Deveria ter sido um beijo delicado. No aquela
mistura quente e sfrega de lnguas que o levava a ter vontade de devor-la. Ele
tentou se lembrar de que era Emily. Emily. Sim, sim Emily. Ele estava reagindo como
se a reconhecesse. Como se reconhecesse a sensao de beij-la.
Ela era embriagante e mais doce do que Kadir poderia ter imaginado. Tinha algo
que o levava loucura, causando-lhe um tipo de nsia que no sentia fazia muito
tempo: no desde que ainda era um adolescente que comeava a conhecer o prprio
corpo e a maneira como ele reagia ao contato com uma mulher.
Emily fazia-o se sentir jovem e revigorado.
No. Aquilo no podia estar certo. Ele tinha 30 anos. J tivera a sua cota de
amantes, mas no se fartara. No lembrava, naquele instante, mas certamente outra
mulher j o excitara tanto quanto Emily, fazendo com que ele se sentisse... renovado.
Kadir se deu conta de que precisava acabar com aquela encenao, antes que
acontecesse algo que iria deixar os dois embaraados. No estava conseguindo mais
controlar a reao do corpo, que, em alguns segundos, seria bvia.
Com relutncia, Kadir se afastou. Ouviu-a respirar profundamente e soltar um
soluo ao perceber o que acabara de acontecer. Emily abriu os olhos, e neles Kadir via
tudo. Desejo, perplexidade, preocupao... Tantas emoes passaram pelos seus
lindos olhos, antes que ela os baixasse e fechasse a boca...
Kadir pensou que Emily soltaria bruscamente a tnica qual se agarrara,
desmascarando a farsa que haviam preparado, mas no. Ela o encarou e tornou a
baixar os clios, enquanto descia devagar os dedos pelo seu peito, como o faria uma
noiva tmida e totalmente apaixonada.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Apesar de Emily no ter feito o que ele esperava, Kadir sentiu orgulho dela.
Queria que ela tivesse se mostrado mais ousada e exaltada, mas a sua reao
acabara sendo perfeita.
A sua Emily era incrvel. E maravilhosa. Sem dvida, fora uma surpresa.
Kadir pensou que a equipe de Guido no a transformara em outra pessoa. Eles
apenas revelaram o belo corpo que ela j possua, acentuando seus traos, seus olhos
de gato, seu cabelo cor de chocolate. Para no falar nos lbios, que ele acabara de
beijar e que sempre via rgidos, a no ser por um sorriso ocasional. Mas assim?
midos e inchados pela presso de sua boca? To apetitosos como o mel?
Como ele ignorara seus encantos durante quatro anos?
Voc consegue descer a escada? perguntou ele, s para dizer algo trivial,
porque ainda sentia o calor daquele beijo ardendo at os ossos.
Ela deu uma olhada para a escada.
Vou tentar.
Kadir tomou-lhe a mo.
Eu a seguro. No a deixarei cair.
Ela deu um sorriso trmulo. Kadir percebeu que Emily estava perturbada e se
sentiu culpado. Ele a levara a isso por desespero e, agora, no tinha certeza de ter
agido certo. Mas estava feito, e ele no podia voltar atrs.
Eu sei que voc no vai disse ela.
Confia em mim? perguntou ele, ao perceber que queria que algo fosse
verdadeiro naquela situao.
Depois de uma longa ausncia, voltava a Kyr, e o pai, que lhe provocara tantas
emoes confusas durante a infncia, estava morrendo. Suas razes, as referncias
que o sustentavam, desmanchavam-se sob seus ps. E Kadir queria algo ou algum
em que pudesse se agarrar. Queria algo que desse sentido sua vida. Nem que fosse
temporrio. S por uma vez.
Emily apertou-lhe a mo de leve, hesitante. Mas j era alguma coisa.
Confiei em voc durante quatro anos, Kadir. Vou confiar um pouco mais.
Kadir beijou a mo dela sem deixar de fit-la. E pde notar que ela estremecia;
assim como ele fazia, por dentro.
Os prximos dias que passariam em Kyr seriam mesmo muito interessantes.

CAPTULO 8

Isto no pode estar acontecendo balbuciou Emily, percorrendo os aposentos


para onde fora levada.
O piso e o teto eram cobertos por lindos mosaicos, formados com cermica azul
e dourada. Para fazer contraste com as cores, as paredes eram brancas. Havia uma
sala de estar com um ambiente rebaixado, com sofs, vrias almofadas coloridas e
uma televiso que deslizava para o topo de um gabinete, onde ficava embutida.
O banheiro era maior que a casa do pai dela, em Chicago. Havia uma banheira,
rodeada por colunas de mrmore, e um chuveiro em um dos cantos do ambiente.
Tambm viam-se metros e metros de espelhos, e um closet para guardar as roupas
que Kadir comprara para ela em Milo.
Mas o quarto no era s seu: era dela e de Kadir. Dormiriam no mesmo
aposento, porque era o que os casais faziam
Como no pensara nisso? Kadir deveria saber, mas no tocara no assunto. Talvez

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quisesse evitar que ela tivesse um ataque.
Emily recordou o momento em que ele a beijara na frente de todos e sentiu uma
onda de calor. Perdera-se nos braos dele, esquecera o prprio nome, onde estava e o
que acontecia.
Esquecera-se de que era uma encenao. E isso a apavorava.
Colocou as mos no rosto, que queimava, e respirou profundamente.
Ele o prncipe Kadir al-Hassan. Um playboy. Voc trabalhou para ele por quatro
anos, e perdeu a conta de quantas mulheres Kadir levou para a cama. No. Voc no
perdeu a conta: nunca contou! Porque realmente voc no se importa!
Exato. Ela no ligava. Ele era Kadir, seu patro. Emily s se importava com o
salrio. E era por isso que estava ali.
Depois do beijo, eles desceram do avio e pararam no tapete vermelho estendido
na pista. Kadir, ento, falou individualmente com cada um dos homens que os haviam
recebido.
Emily permaneceu ao seu lado, se sentindo deslocada. Em circunstncias
normais, estaria vontade, segurando o notebook e aguardando suas ordens. Mas
aquelas no eram circunstncias normais...
Ela sentira os ps comearem a doer. Depois do que lhe parecera uma hora, eles
entraram na limusine. Kadir sentou-se ao seu lado. Um oficial do palcio se acomodou
diante deles, segurando um notebook, e os dois homens conversaram durante todo o
trajeto at o palcio, no centro da cidade. Emily ficou olhando pela janela.
A certa altura, Kadir pegou-lhe a mo. Emily se assustou, e ele lhe apertou os
dedos, de leve, como que para alert-la. Ela relaxou um pouco e, por fim, teve
coragem de fit-lo.
Sempre admirara a beleza de Kadir e depois de tanto tempo, achou que havia se
acostumado com ela. Mas, agora que ele a tocara de maneira sensual, Emily se deu
conta de que no estava to imune a ele como quisera acreditar. Ele mexia com ela, e
Emily no gostava disso.
Emily agradeceu aos cus por no entender rabe, porque no teria sido capaz
de acompanhar a conversa. Kadir passava o dedo de leve na palma da sua mo, e ela
teve a sensao de que ele acariciava partes mais sensveis do seu corpo. Cada vez
que ele mexia o dedo, seu corao palpitava violentamente, e Emily percebeu que, se
no se soltasse, acabaria se derretendo e pedindo mais.
Por sorte, naquele momento eles chegaram ao palcio. Assim que saram do
carro, Kadir a abraou e lhe beijou a testa, e ento a mandou acompanhar a
empregada que a levaria at seus aposentos.
Emily sabia que ele fizera isso para o pblico, mas, mesmo assim, sentir seus
lbios em sua testa foi perturbador. Ela se ps a pensar em tudo que acontecera
desde que assinaram os documentos de casamento...
E, ento, a bagagem chegou. E, naquele momento, Emily percebeu que ficariam
juntos, e a sua ansiedade atingiu o teto.
Emily ainda andava de um lado para o outro, imaginando um jeito de consertar
aquele erro, quando Kadir entrou nos aposentos. Para sua surpresa, ele parecia...
zangado. Antes que ela pudesse dizer algo, o prncipe lhe lanou um olhar irritado.
Com certeza, voc est aborrecida com as condies de hospedagem
Emily respirou fundo. Podia no ser a melhor hora, mas ele j percebera o que a
estava incomodando.
S tem uma cama.
Ele se aproximou, sem alterar a expresso.
Sim, porque os maridos costumam dormir com suas esposas, at mesmo em
Kyr. Ele parou e olhou-a de cima a baixo. Principalmente em Kyr.
Emily se arrepiou, mas tentou no se abalar com a sua voz sensual.
Este no um ambiente pblico, Kadir.
No. No . Mas se eu pedisse outro quarto ou mais uma cama, seriam feitas

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perguntas que no estou disposto a responder, habibti. Isso acabaria com o objetivo
do nosso acordo.
Ela fitou a cama. Pelo menos, no era estreita. Talvez se colocassem alguns
travesseiros no meio... Teria que dar certo.
Tudo bem. Mas voc fica do seu lado.
Se voc insiste...
Ela empinou o queixo ao ouvir o tom zombeteiro.
Espero que voc vista mais do que costuma vestir para dormir.
Ele ergueu a sobrancelha.
Veremos, Emily. O deserto muito quente. Ningum usa pijamas de flanela
para dormir em Kyr.
Ela se sentiu ferver ao imagin-lo nu, ao seu lado.
Ah, droga.
Isso no podia acontecer. J o vira sem roupas algumas vezes, mas raramente.
Apenas um vislumbre, antes que Kadir se enrolasse no roupo. No entanto, aquilo era
diferente.
Mas estamos num palcio, no no deserto. E eu vi um termostato, o que quer
dizer que h ar refrigerado. Abaixe a temperatura e vista algo antes de se deitar.
Kadir deu uma risada baixa e sensual, e ela sentiu o ventre se retorcer.
Vou pensar no seu caso.
Faa mais do que pensar.
Kadir parecia ter melhorado de humor. Emily teve vontade de perguntar o que
acontecera para deix-lo to irritado, mas receava parecer invasiva. Ainda estava se
acostumando com a mudana temporria no relacionamento dos dois, e no
queria cruzar a linha dos assuntos pessoais.
Est com medo de perder o controle, querida Emily?
O qu? No! Ela colocou as mos nas faces coradas e sacudiu a cabea.
Voc impossvel.
Kadir se aproximou, segurou-lhe os punhos e descobriu-lhe o rosto. Ela perdeu o
flego, mas ele parecia manter um controle que causava inveja. Maldito: o controle
era o que ela mais temia perder. O controle de si mesma, de seus desejos, de suas
reaes.
Kadir tinha um jeito de fazer com que uma mulher desejasse perder totalmente o
autocontrole. Emily comeava a perceber o quanto ele era perigoso para o seu
sossego.
No precisa entrar em pnico. No farei nada que possa desagrad-la, Emily.
Ento, por que voc disse que...
Gosto de provoc-la afirmou ele, com doura. Voc muito exaltada. Eu
no sabia disso.
Emily respirou fundo, ergueu o queixo e se esforou para no desviar o olhar.
Sinto muito, mas estou fora da minha zona de conforto. Sei como me
comportar quando sou sua assistente pessoal, mas no imagino o que fazer como sua
esposa... Ainda mais como sua falsa esposa.
Ele colocou as mos nos ombros dela e massageou-os, causando-lhe uma
sensao que desceu-lhe pelo corpo e atingiu-lhe o sexo. Ela sentiu vontade de
gemer. J reagira daquele jeito com outro homem? Ou fazia tanto tempo que no
tinha aquele tipo de contato que o seu corpo se achava faminto?
Acompanhe o que eu fao, e tudo dar certo.
Ela fechou os olhos por um instante. Deveria ter percebido antes que estava em
terreno desconhecido.
No gosto de estar enganando a sua famlia. Deveria ter me recusado a...
Ah, mas voc quer o dinheiro.
Emily mordeu o lbio. Sentia o impulso de se explicar, mas Kadir no queria uma
explicao: simplesmente declarara um fato. Falar a respeito da doena do pai dela

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


seria desviar o foco dos problemas de Kadir.
Quero.
Emily ficou decepcionada quando ele a soltou, afastou-se e comeou a tirar o
turbante. Apesar de j t-los visto milhares de vezes, a viso de seu cabelo negro foi
um choque para ela, porque o ritmo com que ele desenrolou o kaffiyeh determinou o
ritmo com que o sangue corria em suas veias.
Ainda bem que, depois de tirar o turbante, Kadir foi para a sala da sute, jogouse sobre um sof e fechou os olhos. No parecia mais zangado ou divertido, e sim
preocupado.
Emily se censurou por ser insensvel. Claro que ele estava preocupado: seu pai
se encontrava morte, e ela ficava reclamando da cama como se fosse uma virgem.
Ela se sentou numa poltrona prxima do sof. No sabia o que dizer, nem se
Kadir apreciaria a sua companhia, mas sentia necessidade de estar ao lado dele.
Kadir abriu os olhos.
Eu no perguntei pelo seu pai disse Emily.
Ele deu de ombros, mas no conseguiu esconder a tenso.
Ele est morrendo. Encontra-se frgil, debilitado e terrivelmente diferente do
homem que era da ltima vez em que o vi.
Sinto muito, Kadir.
Assim a vida, habibti.
Ela sabia disso. Pensou no prprio pai e nos meses de tenso que tinham
passado espera de um doador para o transplante de corao.
Ainda assim, no fcil para voc.
Os olhos dele brilharam de revolta.
No. No .
Emily umedeceu os lbios e passou as mos nas coxas. Sentia-se deslocada
tentando ser amigvel com seu patro, com quem sempre fora impessoal. Tentando
ser sua esposa, sua companheira e, ao mesmo tempo, seu ombro amigo.
E preocupando-se com os prprios problemas. O que havia com ela? No podia
sobrecarregar Kadir com seus receios. Ele a contratara para desempenhar uma tarefa
com a qual ela concordara, e agora no tinha o direito de questionar a sensatez do
acordo.
Se voc quiser conversar...
No quero ele foi taxativo.
Emily engoliu em seco. Sabia quando Kadir a estava dispensando. Ele j fizera
isso vrias vezes, mas nunca de maneira to pessoal, como agora.
Ela levantou.
Bem, acho que vou me preparar para dormir.
timo.
Emily se dirigiu ao banheiro, sentindo o rosto queimar. Como podia deixar que
ele pensasse que ela era egosta? Como pudera ter sido to insensvel com a situao
em que ele estava?
Ela parou e se voltou.
Desculpe por ter reclamado sobre o quarto. Eu apenas fiquei surpresa.
Kadir deu de ombros.
compreensvel. Ns no tnhamos discutido isso antes de chegarmos.
Mas no algo com que voc deva se preocupar neste momento. Eu deveria
ter sido mais sensata.
Kadir a fitou de maneira to intensa que Emily sentiu vontade de desviar os
olhos, mas no o fez.
Se quer mesmo me dar outra coisa para pensar, convide-me para tomar banho
com voc.
Emily quase engasgou de raiva. Tentara ser simptica, e ele a provocava.
Ignorara o seu pedido de desculpa como se fosse nada.

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Mas ela resolveu que ele tinha esse direito. Assim, mordeu a lngua e esboou
um sorriso contrito.
Sinto muito, mas costumo tomar banho sozinha. uma das minhas regras.
Que pena... resmungou ele.
Kadir saiu para a varanda e ficou parado no escuro. Fora visitar o pai, e ainda
sentia o susto que levara ao ver o rei, antes forte, reduzido a pouco mais que um
esqueleto deitado numa cama enorme.
Como Kadir j esperava, seu pai no sorriu ao v-lo. O rei Zaid nunca fez
segredo de que considerava seus filhos uma decepo. Kadir menos que Rashid, mas,
ainda assim, uma decepo.
Recordou o dilogo que tiveram.
Disseram-me que voc trouxe uma mulher falou o rei Zaid com uma voz
mais forte do que Kadir esperava.
Eu trouxe minha esposa.
O pai fez um esgar de desdm.
Voc me desafiou, Kadir.
Estou apaixonado, pai. No posso viver sem ela. Uma mentira, mas
necessria.
Entendo. O rei fechou os olhos. Nunca pensei que voc iria desrespeitar
os meus desejos, como o seu irmo costuma fazer. Achei que voc fosse o bom filho.
Kadir teve vontade de retorquir, de dizer ao rei que seus dois filhos eram bons e
que ele era muito cego, orgulhoso e duro demais para reconhecer a verdade.
Um homem faz coisas por amor que, do contrrio, no faria. Kadir deveria
ter se sentido culpado por mentir, mas no se sentiu. Alm disso, eu j lhe disse
vrias vezes que costumava culpar Rashid pelas travessuras que eu fazia.
O rei sacudiu a mo como se estivesse aborrecido. Zaid nunca ouvia o que no
desejava ouvir, e esse foi um dos motivos para seus filhos terem deixado Kyr.
A sucesso ainda no foi decidida resmungou o rei. Ainda h tempo para
voc renunciar a essa mulher e assumir o seu lugar de soberano.
Ao ouvir aquela declarao, Kadir se arrepiou como se tivesse mergulhado no
rtico.
No estou preparado para fazer isso.
E se eu ordenasse?
Escolha Rashid, pai. Ele o homem certo para o trono.
O rei engasgou e comeou a tossir. Kadir ficou alarmado, mas a enfermeira que
estava sentada ali perto arrumou os travesseiros do rei e lhe deu um pouco de gua.
Deixe-me disse o rei, assim que conseguiu voltar a falar.
Kadir saiu, furioso com a teimosia do pai e do irmo. E consigo mesmo. Deveria
ir at o Conselho e anunciar que no aceitaria o trono, ainda que o rei o escolhesse.
Mas desejava que seu pai fizesse uma escolha diferente: uma escolha consciente.
A melhor escolha para Kyr seria Rashid e, com isso, Kadir sentiria que,
finalmente, estava fazendo algo de bom por seu irmo. De certo modo, consertando
os erros que cometera no passado. Talvez as coisas que fizera no tivessem sido to
terrveis aos olhos de uma criana, mas agora lhe pareciam crimes cometidos contra a
sua prpria carne: na tentativa de obter a aprovao do pai, ele encorajara a
indisfarvel animosidade do rei contra Rashid.
E Rashid fora orgulhoso demais para contest-lo.
Aps o encontro com o pai, Kadir voltou para seus aposentos e encontrou Emily
agitada com o fato de dormirem juntos. Ela lhe pareceu to simples e normal, que ele
precisou se esforar para no abra-la, porque sabia que ela no iria entender.
A brisa da noite soprava do mar, mas no estava fria o suficiente para acalmar os
sentidos aguados de Kadir. Ele se lembrou da chegada ao solo kyriano. Ainda podia
sentir Emily em seus braos e o sabor daquele beijo na porta do avio. Ele a desejava
com uma intensidade que no lhe era comum, mas no sabia por qu.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Kadir resmungou uma praga. No deveria estar pensando nisso. Como poderia se
deitar ao lado dela e no toc-la? Ficava excitado s de pensar...
Ele disse a si mesmo que era resultado do estresse. Se voltasse o relgio 24
horas, ela ainda seria sua assistente particular, estaria usando o tailleur severo e os
sapatos horrveis, e ele jamais saberia que tipo de mulher existia por trs de todo
aquele verniz profissional.
Kadir ficou na varanda por longo tempo. Quando entrou, o quarto estava
silencioso e na semiobscuridade. Tirou a dishdasha e foi para a cama usando apenas a
roupa de baixo.
Emily se deitara de lado, o mais longe possvel do centro do colcho. Kadir se
admirou ao ver que ela tranara o cabelo, porque esperava v-lo solto, espalhado
sobre o travesseiro. Mas fora sensata e os prendera.
Ela tambm formara uma barreira entre os dois com alguns travesseiros. Kadir
no sabia se ria ou se ficava ofendido, mas deitou-se sob o lenol. Colocou os braos
sob a cabea e ficou olhando para o teto, enquanto seu corpo continuava a queimar
por causa das imagens inconvenientes que insistiam em atorment-lo.
No sabia quanto tempo se passara quando ela se virou para ele.
Voc est bem? perguntou Emily, sonolenta.
Defina bem.
Esta noite voc passou por muita coisa. Deve estar abalado.
Estou. O que mais ele poderia dizer?
Emily soltou um suspiro.
Sei o que a gente sente quando recebe notcias devastadoras e como difcil
ver algum sentido nisso.
Sabe? Kadir duvidava que ela pudesse entender como ele se sentia.
Zangado, frustrado, culpado, resignado.
H cinco anos, o meu pai fez um transplante de corao. No sabamos se ele
iria sobreviver.
Kadir se virou para ela. De tudo o que imaginara que ela pudesse dizer, aquilo
jamais lhe ocorrera. Emily trabalhava para ele havia quatro anos, e jamais comentara
esse fato to importante.
Alis, Emily nunca lhe contara algo de pessoal. De repente, deitado na cama,
com uma pilha de travesseiros entre os dois, Kadir percebeu que tudo que sabia sobre
ela se resumia ao que observara e ao seu currculo. Emily era a pessoa que mais
convivia com ele, que sabia todos os seus segredos, e Kadir no a conhecia. Esta
revelao foi chocante.
Voc nunca me disse isso.
um assunto pessoal. Ns no costumamos conversar sobre assuntos
pessoais, no ?
Parece que no. Ainda assim, eu gostaria de ter sabido.
No um segredo ou algo semelhante, mas tambm no o tipo de coisa que
se diz toa. Nunca houve um momento propcio para falar sobre o assunto.
E agora, o seu pai est bem?
Sim Mas eu no queria que esta conversa girasse em torno de mim. Ela
suspirou. Acho que estou fazendo tudo errado. Quero que saiba que compreendo
como deve ser difcil para voc. At agora tenho sido um fracasso.
Era difcil, mas no pelo motivo que ela imaginava. Claro que ele sentia pelo fato
de Zaid estar morrendo, mas a relao entre os dois se deteriorara tanto tempo atrs
que seu pai parecia ser um parente distante.
Kadir iria sofrer, mas no ficaria arrasado quando acontecesse o inevitvel. No;
o mais difcil para ele, naquele momento, era ter certeza de que iria reparar os males
que causara a Rashid. Seu pai parecia disposto a no permitir isso. Kadir poderia ir
embora, mas queria que o pai fizesse o que era correto e escolhesse Rashid.
Como ele poderia explicar tudo isso a Emily? Ela lhe perguntara antes se ele

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


queria conversar, mas o que lhe diria? Como poderia falar de assuntos to pessoais
com algum?
Voc muito apegada ao seu pai, Emily?
Ela hesitou, como se imaginasse o que ele queria saber. Ou talvez tivesse ficado
confusa com a pergunta inesperada.
Sou.
Kadir se voltou e olhou de novo para o teto. Estar deitado no escuro com algum
fazia com que ele sentisse vontade de confessar seus segredos. No para qualquer
pessoa, claro.
Eu no sou apegado ao meu. Para ele, foi um alvio dizer aquilo, mas, ao
mesmo tempo, parecia admitir que era um pssimo filho.
Emily no fez comentrio, e ele sentiu um arrepio de frio, seguido por uma
agulhada no peito. Era por isso que no se permitia fazer confisses pessoais.
Voc ficou chocada.
No falou ela depressa. S fiquei triste por voc.
Agora fora ele quem ficara chocado. Kadir no se lembrava de alguma mulher
que tivesse tido empatia por algum sentimento seu. Aquilo era novo, e ele no
imaginava como reagir.
Aceitei isso h anos. Nem todos os relacionamentos so perfeitos.
No. Na verdade, eu diria que nenhum, mas alguns so melhores que outros
afirmou ela.
Kadir percebeu uma nota de tristeza na voz dela e concluiu que no era por ele.
Ainda assim, sentia necessidade de esclarecer tudo entre os dois antes de comear a
revelar aquilo que no estava disposto a compartilhar com ningum. Coisas que iriam
mostrar o quanto ele era suscetvel.
verdade. Veja ns dois, por exemplo.
Ns? Emily pareceu to surpresa que ele sentiu vontade de rir.
Sim, ns. Como minha assistente, voc a perfeita combinao de
competncia e familiaridade.
Mas como sua esposa, sou um fracasso.
Eu no diria isso. Mas sim; at agora voc tem deixado a desejar. E eu no
entendo. Como minha assistente, voc era to boa que pensei que fingir ser minha
esposa seria muito mais fcil, porque voc j me conhece.
Talvez o problema seja esse resmungou ela. Eu o conheo bem demais.
O que isso quer dizer? Kadir ouviu o barulho da coberta, quando ela sentou.
Srio?
Sim, eu quero saber.
Emily exalou um suspiro que poderia ser de perplexidade ou de frustrao.
Eu j testemunhei muitas manhs seguintes, Kadir. Levei mulheres at a
porta, enquanto voc se virava e voltava a dormir. E no vamos nos esquecer de
Lenore e da cena que ela fez... quando foi? H dois dias! difcil fingir estar
apaixonada por voc quando se sabe como isso acaba para tantas mulheres. Voc as
humilha, Kadir. E, no instante em que elas vo embora, voc as esquece!
Ele ficou surpreso. No, nada sentia por nenhuma delas, mas no pretendia
mago-las.
Voc acha que eu as humilho?
Talvez no seja de propsito ela foi gentil. Mas eu acho que sim.
Kadir imaginou que deveria estar ofendido, mas estava apenas cansado.
E eu acho que elas sabem o que esperar de mim. No escondo o que quero,
Emily. No finjo ter sentimentos que no tenho.
Nesse caso, creio que elas no entendem essa parte. Ou cada uma espera ser
aquela que o far mudar de ideia. Porque, quando acaba, todas se mostram muito
aturdidas.
E a culpa minha?

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Emily abraou um travesseiro.
No sei, mas eu me sinto mal por elas. Pela maioria corrigiu ela.
Ele pensou t-la ouvido socar o travesseiro.
Droga, Kadir, eu odeio quando voc coerente! porque estou cansada.
Amanh vou pensar numa resposta perfeita para lhe dar.
Talvez sim, mas eu duvido. No sou cruel, Emily. Nunca fao promessas.
Qualquer mulher que se envolva comigo sabe que um relacionamento a longo prazo
no est no cardpio.
Ele sempre deixara isso claro, mas sabia que elas nem sempre acreditavam
Emily voltou a se deitar e bocejou.
Tenho certeza de que voc tem razo. Pobrezinhas...
Kadir queria continuar a conversar, porm no sabia mais o que dizer. Logo a
respirao de Emily se tornou profunda, e ele percebeu que ela adormecera. Como
sempre, ele estava sozinho com seus pensamentos.
Ou talvez apenas se sentisse s.

CAPTULO 9

Emily dormira profundamente. Quando acordou, o sol entrava pelas venezianas e


lhe acariciava o rosto. Sentia-se quentinha e confortvel. E, por um instante, no
sabia onde estava. Trabalhando para o prncipe, aquela sensao no era incomum:
podia despertar em Paris; no dia seguinte, em Hong Kong; e no outro, em Sydney.
Mas sabia que no estava em nenhum desses lugares. Havia algo de diferente
naquela viagem. E, de repente, ela percebeu as duas coisas que eram diferentes.
Primeira: no era mais assistente particular de Kadir e no precisava pular da
cama para preparar o seu caf antes que ele acordasse.
Segunda: havia um corpo quente pressionado contra o seu e um brao passado
pela sua cintura.
Aquilo no estava certo. Fazia muito tempo que no ia para a cama com
algum.. A no ser que tivesse se embriagado na vspera e dormido com um
estranho...
Emily virou a cabea devagar, e o corao acelerou, porque compreendeu a
verdade antes de enxergar o rosto do homem cujo corpo estava enrolado no seu.
Kadir.
O corao de Emily disparou, e ela conteve um grito. Pegou na mo dele e tentou
erguer o seu brao para poder se soltar, mas Kadir abriu os olhos, e ela se viu cara a
cara com ele.
Kadir se mexeu, e Emily sentiu a presso da sua ereo contra as ndegas. Ela
engasgou, ficou corada e imediatamente o seu corpo reagiu, provocando uma
umidade quente entre suas coxas.
Salaam, habibti.
Voc cruzou a linha acusou ela.
Kadir arqueou uma sobrancelha.
Cruzei? Ele ergueu a cabea para olhar e voltou a pous-la no travesseiro.
Creio que voc deveria dar uma olhada sua esquerda.
Ao faz-lo, Emily ficou vermelha de vergonha. A barreira de travesseiros
continuava no lugar. Kadir no a ultrapassara: ela, sim.
Eu devia estar com frio. Voc colocou o ar-condicionado no mximo.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Porque voc me disse para fazer isso, lembra?
Ela tentou se afastar, mas o prncipe apertou o brao em torno dela.
Kadir...
Voc deve admitir que muito agradvel acordar ao lado de algum.
Reconfortante. Ele encostou o nariz no pescoo dela e o cheirou.
A pulsao de Emily ficou mais forte e mais rpida. Ela cerrou as plpebras.
Isto irrelevante.
Ento voc admite que gostoso?
A voz dele soava rouca em seu ouvido. Emily sentia as chamas se espalharem
pelo corpo, e isso a apavorava.
Eu no disse isso.
No exatamente. Ela se remexeu, tentando se soltar, e quase gemeu ao sentir a
ereo de Kadir pressionada contra o seu corpo. Como seria, se ela se virasse dentro
daqueles braos e...?
No! No podia pensar nisso. No poderia permitir que aquele tipo de brecha se
abrisse no seu cdigo de conduta pessoal. Ela tentou se soltar mais uma vez.
E, agora, ele a soltou. Emily deslizou para o seu lado da cama, sentou-se e
tentou parecer indiferente.
Voc sabe que essa uma reao matinal, no sabe? perguntou ele.
Ela o encarou. Kadir estava deitado sobre o lenol branco, com a coberta puxada
at a cintura, mostrando o seu peito gloriosamente nu. Todos aqueles msculos firmes
como uma rocha e a trilha de pelos que desaparecia abaixo do seu umbigo.
Emily sabia o que tinha ali, e sentiu uma pontada de desejo ao imagin-lo
empurrando o lenol, enquanto ela lhe beijava a barriga e lhe tirava a cueca...
O qu? perguntou ela, porque no se lembrava mais do que ele perguntara.
A ereo. um fenmeno matinal. E tambm causado pelo efeito da presso
das suas ndegas curvilneas, imagino.
Emily fechou os olhos por alguns segundos e tentou controlar o corao.
Voc diz as coisas mais absurdas.
Digo? Apesar de srio, ele parecia rir dela. E eu achando que estava
sendo honesto...
Emily empurrou a trana para trs do ombro.
Tudo bem. Voc estava sendo honesto. Sinto muito por ter pulado os
travesseiros. Imagino que eu tenha ficado com frio. No estou acostumada a dormir
com outra pessoa e...
Emily se deu conta do que dizia ou melhor, do que balbuciava , e se calou.
Os olhos de Kadir brilharam Isso uma vergonha, Emily. Uma mulher
adorvel como voc no deveria passar suas noites sozinha.
Diz o tremendo mulherengo...
Ele ficou intrigado.
Mulherengo?
No conhece a palavra? Quer dizer que voc tem facilidade para levar as
mulheres para a cama. E isso acontece com freqncia. Imagino que o elogio seja
uma das armas do seu arsenal.
Ah, mas voc j est na cama comigo. Por que eu precisaria elogi-la?
No banque o sonso, Kadir. Voc sabe o que eu quero dizer. Emily cruzou os
braos para esconder os mamilos, que despontavam sob a camiseta sem mangas que
vestira para dormir.
Kadir empurrou o lenol e se levantou. Emily sentiu a garganta ressecar. Ele era
alto, moreno, e tinha um corpo perfeito. Usava uma cueca preta que ficara esticada na
frente por causa da sua poderosa ereo. Ah, no era justo que ele fosse to belo. E
que ela o desejasse.
Emily umedeceu os lbios automaticamente, e o olhar de Kadir se tornou alerta.
Ela baixou os clios e se fingiu de indiferente, mas o seu pulso batia com tanta fora

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


na garganta que ele deveria estar percebendo.
Droga! Tomara tanto cuidado para classificar Kadir na categoria de patro, de
inalcanvel, que perceber que ele no ocupava mais aquele lugar era um horror. Ele
se transferira para outro compartimento, cujo rtulo era homem sexy: imediatamente
desejado.
Emily fechou os olhos e respirou fundo. Muito bem, aquilo era um problema com
o qual ela poderia lidar. E faria isso. No tinha outra escolha.
Sei o que voc quer dizer, Emily, mas gosto de provoc-la. Ele inclinou a
cabea para observ-la. Agora mesmo, a sua pele adquiriu um lindo tom cor-derosa.
Ela quis se esconder com o lenol.
efeito da luz do sol. E de todo esse dourado no teto. A desculpa era
esfarrapada, porm ela jamais iria admitir que o imaginava nu, com ela tambm nua,
enrolada no seu corpo. No, isso jamais iria acontecer.
Claro que sim. Kadir deu risada e foi para o banheiro.
Ele no fechou a porta, e ela ouviu o barulho da gua caindo nos ladrilhos.
Imaginou-o tirando a cueca e entrando debaixo do chuveiro, e comeou a sentir o seu
sexo latejando de desejo. Tornou a fechar os olhos e tentou acalmar a respirao.
Era apenas o segundo dia do falso casamento, e a sua objetividade j se
desmanchara, a sua fora de vontade vacilava.
Emily tomou um banho e optou pelo vestido menos sexy que tinham comprado,
com um decote quadrado no muito profundo e uma saia rodada que parecia flutuar
graas ao forro de tule, num belo tom de turquesa. Ainda assim, a parte de cima era
justa e se agarrava s suas curvas, como Kadir fizera de manh.
Pegou os sapatos mais baixos que encontrou no armrio e que, ainda assim,
tinham saltos com mais de dez centmetros, embora talvez fossem mais fceis de usar
que as plataformas que calara no dia anterior.
No to sexy como eu esperava, mas, ainda assim, inadequada.
Emily se voltou e viu Kadir parado soleira do closet. Ele usava a tnica
tradicional, a dishdasha, e o kaffiye escuro de Kyr, amarrado com tiras douradas,
as igal.Ele parecia um sheik, nada tinha do patro com quem ela estava acostumada,
e tinha algo de primitivo.
Ela se censurou por ter tido esse pensamento: as roupas no mudavam o
homem. Kadir estava vestido de acordo com sua cultura, e no para causar efeito.
Mas exercera um efeito sobre ela.
Gosto deste vestido disse ela.
Eu tambm. Voc est adorvel, mas na certa vai despertar o
descontentamento da velha guarda por ser to feminina.
Emily sentiu o corao se apertar.
Voc disse que algumas pessoas iriam me desaprovar. Espero que no esteja
querendo que eu cometa um tremendo erro de falta de decoro e que todos em Kyr
passem a me desprezar.
Ele franziu a testa.
Eu no faria isso, Emily. Voc minha esposa. A sua inadequao repousa
basicamente no fato de voc no ser de Kyr. Mas sim: alguns ficaro chocados com as
suas roupas, com a sua paixo por mim e com a sua energia interior. So esses que
no iro aprov-la. Kadir se aproximou, e ela percebeu que ele segurava uma caixa
de veludo. Ainda esto lhe faltando alguns acessrios.
Kadir abriu a caixa e colocou-a em cima da mesa. Emily perdeu o flego ao ver o
brilho dos diamantes sobre o veludo negro.
Eu no posso usar isto.
Claro que pode, e vai us-los.
Ela se virou para que ele pudesse fechar o colar e levou os dedos ao pescoo. A
jia se acomodou em volta da sua garganta, mas s quando Emily se virou para o

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espelho notou que era uma gargantilha que cintilava como se estivesse iluminada.
Isto um exagero, Kadir.
No para a minha esposa. Ele a fez colocar o bracelete do conjunto e lhe
entregou um par de brincos, que ela colocou com mos trmulas.
No vou parecer vulgar usando isto durante o dia?
Nem um pouco! Voc est lindssima.
Emily olhou para o bracelete, uma composio de platina e diamantes que
brilhava tanto quanto o colar, e notou que faltava algo. Um anel de casamento. A no
ser que, talvez, ele no fosse usado em Kyr.
Como se lhe adivinhasse os pensamentos, Kadir lhe apresentou outra caixa, bem
menor. Ele abriu a tampa, tomou a mo dela e colocou o anel em seu dedo.
Isto loucura. Algum vai me dar uma pancada na cabea e roubar tudo isto.
Kadir deu uma risada.
Voc uma princesa de Kyr, Emily. Ningum bater na sua cabea.
Ela estremeceu e olhou para o anel.
Era lindo, mas muito exagerado: uma jia que sua me teria adorado. Este
pensamento no a agradou.
No estou gostando disto, Kadir. Parece-me algo... errado.
Ele a segurou pelos ombros com firmeza. Estava to belo, to dominador, que
Emily se sentiu derreter diante do seu olhar.
So apenas alguns dias, habibti. Voc consegue fazer isso. Talvez at se
divirta.
Kadir abaixou a cabea, e Emily fechou os olhos. Quando sentiu que ele roava
os lbios sobre sua boca, ela lhe tocou o peito, sem saber se era para afast-lo ou
para impedir a si mesma de chegar mais perto.
O beijo foi rpido, mas intenso, e Emily ficou ao mesmo tempo aturdida e
excitada. Quando ele se afastou, ela viu que seus olhos tinham ficado mais escuros.
Para dar sorte disse o prncipe.
Ela pestanejou.
Estamos sozinhos falou ela, ofegante.
Eu sei.
Voc me beijou. Isto no faz parte do acordo.
Ele arqueou uma sobrancelha, majestosamente. Emily se deu conta de que,
apesar de ele no ser mais seu patro, ainda era um sheik, um prncipe. Quantas
pessoas discutiam com um prncipe?
Kadir acariciou-lhe o rosto e se afastou.
Voc ainda no entendeu direito. Estamos em Kyr, habibti. Voc legalmente
minha esposa, minha propriedade. Posso fazer o que quiser com voc.
Emily estremeceu por dentro. Por um instante, imaginou como seria se ele
fizesse o que queria. Mas no poderia deixar que Kadir achasse que seria fcil.
Duvido muito que uma esposa inaceitvel seja sua propriedade. Se fosse, ela
seria mais adequada, no ? Num momento de inspirao, ela passou o dedo pelo
queixo de Kadir, que conteve a respirao. Voc minha propriedade, Kadir. Foi por
isso que me trouxe at aqui. Voc me pertence, e o seu pai no aprova isso.
Ele no disse nada, e ela sentiu o corao palpitar, enquanto esperava por sua
reao. No sabia o que Kadir estaria pensando. Quando ele soltou uma gargalhada,
ela ficou aliviada.
Touch, Emily. O prncipe pegou a mo dela e puxou-a para o seu lado.
-Creio que agora voc est pronta.
Kadir guiou-a atravs de um longo corredor onde Emily viu diversos empregados
andando, apressados, de l para c. J que ele a fizera deixar os sapatos baixos de
lado, ela ficou grata por Kadir no caminhar muito depressa, dando-lhe a
oportunidade de ver vrias salas luxuosas ao longo do caminho.
O palcio real de Kyr era decorado com objetos caros: esttuas de mrmore e de

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ouro, mveis de madeira entalhada, quadros, tapearias e os tapetes mais coloridos
que ela j vira. Alguns eram enormes e deveriam ter demorado anos para serem
tecidos.
Emily conhecia o suficiente a respeito de tapetes orientais para saber que eles
tinham sido feitos mo. Centenas de mulheres deveriam ter trabalhado muitas horas
por dia nas obras de arte que enfeitavam o piso do palcio.
Do lado de fora das altas janelas, o cu estava azul e luminoso. O horizonte
parecia vibrar com o calor, e as montanhas ao longe pareciam oscilar. Emily podia ver
as altas palmeiras e uma caravana de viajantes montados em camelos. Tudo era bem
diferente de todos os lugares em que ela j estivera com Kadir, mas tinha uma beleza
prpria e irresistvel.
Emily se perguntou por que ele parecia no ter gostado de voltar a Kyr. Sua vida
ali teria sido solitria? Muito dura? Ou talvez tivesse sido entediante e ele preferisse a
sua vida atual.
De repente, ela sentiu vontade de saber mais sobre Kadir, sobre a sua infncia,
sobre por que ele estava to resolvido a apresent-la ao pai e corte como a esposa
que eles no aprovariam Se ela sabia algo sobre ele era que Kadir era muito
inteligente, capaz, e que poderia ocupar o trono com a mesma disposio e habilidade
com que administrava todas as negociaes que ela j presenciara. Kadir nascera para
ser lder.
Mas, naquele momento, Kadir no lhe daria a chance de perguntar coisa alguma.
Ele a fez entrar numa enorme sala que parecia conter mais de mil pessoas. Todas
imediatamente interromperam seus afazeres e caram de joelhos, enquanto um
homem uniformizado gritava algo.
Emily teria dito algo idiota se Kadir no tivesse lhe lanado um olhar de
advertncia.
Era extraordinrio ver tantas pessoas se abaixando to depressa, ouvir o barulho
das roupas e o silncio se espalhando pelo ambiente. Ela sentiu uma pontada no
estmago quando Kadir disse algo em rabe. Um segundo depois, todos comearam a
se levantar e a olhar para ela.
Mantenha a cabea erguida murmurou Kadir, fazendo com que ela passasse
o brao pelo seu e mantendo-a ao seu lado.
O que isto? perguntou Emily, enquanto o seu espanto comeava a ceder.
A audincia diria. Evidentemente, o meu pai no pde comparecer e me
pediu para tomar o seu lugar.
Audincia? Isso quer dizer que voc vai sentar e atender um por um?
No. Isto uma formalidade. As solicitaes ao trono so filtradas pelos
funcionrios e resolvidas nas reunies do rei e do Conselho. Raramente uma delas
resolvida em uma audincia privada. Isto apenas para ser visto.
Ser visto. Emily olhou para a multido e sentiu o corao acelerar. No porque
no estivesse acostumada a aparecer diante de um grande nmero de pessoas com
Kadir. Mas geralmente se mantinha atrs dele, carregando um bloco e uma caneta, e,
ali, estava totalmente visvel e atraindo muito mais que alguns olhares.
Acho que eles no gostaram de mim murmurou ela.
Kadir sorriu. De algum modo, ele parecia sorrir apenas para ela. Emily disse a si
mesma que isso fazia parte da miragem
O plano esse, no ? Ele lhe apertou a mo. Venha, vamos circular. E
no se esquea de me escutar com ateno.
Mas eu no entendo uma palavra do que voc diz balbuciou ela.
Ele se inclinou para falar junto ao seu ouvido:
Ento fique olhando para mim com um ar de adorao.
Emily sentiu os lbios dele roarem o seu rosto, eletrizando todo o seu corpo.
Era alarmante e chocante ao mesmo tempo. Se eles no estivessem em pblico,
ela iria...

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


No, no iria. No faria nada.
Sabendo que eles eram o foco de ateno, Emily se forou a sorrir para ele.
Farei o possvel, Alteza.
Kadir franziu as sobrancelhas.
Alteza? Pensei que tnhamos um trato.
Por mais que estivesse de saltos altos, ela precisou ficar na ponta dos ps para
poder falar junto ao ouvido dele:
S estou lembrando a mim mesma do que realmente est acontecendo. Voc
o prncipe, e eu sou a aproveitadora.
Kadir sacudiu a cabea.
Por que diz isto, Emily?
Ela quase sentiu vontade de rir ao ver como ele ficara confuso. Mas a palavra lhe
doa. No sabia por que a dissera, nem por que a feria tanto. No, no era verdade:
ela sabia. A palavra fazia com que se lembrasse de sua me. Do que os outros tinham
dito quando sua me fugira com o amante.
Para disfarar o constrangimento, Emily deu um sorriso.
s uma brincadeira.
No brinque assim, ento. Voc no uma aproveitadora; longe disso.
Emily sentiu os olhos se encherem de lgrimas, surpresa com a gentileza dele.
Foi apenas uma brincadeira, Kadir repetiu Emily.
Ele ficou muito srio.
No permitirei que voc faa piadas como essa. No a respeito de si mesma.
No quando isso a magoa.
Emily no esperava que ele fosse to perceptivo. O retrato que ela fazia de Kadir
no inclua a sensibilidade ou o desejo de proteg-la. Mais uma vez, precisaria rever a
opinio que formara ao seu respeito.
No nada. Esquea o que eu disse.
Ele a fez erguer o queixo. Atrs do prncipe, Emily via que as pessoas
comeavam a ficar impacientes, mas Kadir no se importava e se limitava a olhar para
ela.
Voc minha esposa. Uma princesa. bonita e admirvel. No se esquea
disto.
No esquecerei.
Porm, enquanto Kadir a conduzia pelo meio da multido, apertando sua mo
com fora, tudo em que ela conseguia pensar era que os dois estavam representando
um papel. E no deveria se esquecer disso. Com a sua exaltao, Kadir no quisera
afetar seu corao ou despertar suas emoes: simplesmente fizera o que costumava
fazer com todas as mulheres. Conquistava-as com palavras, com olhares, com
carcias.
Emily no se deixaria conquistar. Resolveu se empenhar no seu papel, enquanto
Kadir comeava a falar com vrias pessoas. No iria decepcion-lo. Ficaria ao seu
lado, sorriria para todos e conversaria com aqueles que falassem com ela no seu
idioma. Alguns pareciam no saber o que achar dela, mas algumas mulheres nem
tentavam esconder que estavam curiosas.
Emily ficou satisfeita ao perceber que no era a nica a vestir roupas ocidentais
ou a usar jias. Algumas mulheres de Kyr usavam tnicas negras, as abayas,
totalmente bordadas com pedras preciosas. Algumas cobriam a cabea, outras no.
Eram simpticas e educadas, e Emily descobriu estar to curiosa quanto elas.
Tinha a sensao de que no a desaprovavam nem a desprezavam. Na verdade,
algumas pareciam gostar de falar-lhe.
Com o tempo, enquanto a tarde escoava, Emily e Kadir se viram cercados por
um grupo de homens mais velhos e muito srios que pareciam fazer questo de fingir
que ela no existia.
Emily tentou esquecer a dor nos ps e o quanto sentia saudade dos sapatos

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


baixos. Tudo o que queria era sentar-se, mas Kadir no demonstrava sinais de querer
se mexer.
Os homens a ignoravam totalmente. Depois da acolhida das mulheres, aquela
atitude fazia com que ela se sentisse rejeitada e... inamistosa. Quando no conseguiu
mais suportar, pegou na mo de Kadir. Ele se calou imediatamente, arqueou as
sobrancelhas e se voltou para ela com um olhar de curiosidade. Se Emily fosse
Lenore, teria feito um biquinho amuado, mas Emily jamais conseguiria se comportar
daquele jeito. Era uma boa moa, no a egosta rainha do melodrama.
Mas Kadir esperava que ela fosse inconveniente. Portanto, faria o possvel, ainda
mais porque aquele pequeno pblico parecia ter sido feito para isso.
Estou entediada, Kadir.
Ela sentiu que os olhares dos homens se tornavam mais duros e percebeu que
todos eles entendiam o seu idioma perfeitamente. Kadir baixou as sobrancelhas. Emily
no sabia se ele estava irritado ou divertido com a sua declarao.
O que gostaria de fazer, meu amor?
O corao de Emily acelerou. Ela se aproximou e passou o dedo sobre o brao
dele.
Acho que voc sabe, querido.
Desta vez, ele ergueu uma nica sobrancelha.
Sei? Talvez voc deva me dizer o que quer.
Ela se ps na ponta dos ps e quase colou os lbios no rosto dele. Era indecoroso
e estimulante ao mesmo tempo, e Emily estava gostando disso.
Suponho que eu devesse lhe dizer, meu prncipe, que o desejo
desesperadamente, mas estes homens desagradveis no podem me ouvir agora,
portanto, direi apenas que os meus ps esto doendo e que eu estou cansada de ficar
de fora da conversa.
Kadir abraou-a pela cintura e encostou a boca em sua orelha. Ela sentiu um
arrepio lhe descer pelas costas, ao sentir o seu hlito sobre a pele.
Eu esperava que voc me desejasse desesperadamente, porque adoraria
despi-la, Emily. Despi-la e lamb-la dos ps cabea.
Ela quase se afastou, mas no podia, porque seria entregar o jogo. Alm disso,
no queria: adorava a sensao de t-lo to perto. Uma onda de excitao percorria o
seu corpo, incendiando-a e umedecendo o meio de suas coxas.
Voc perigoso, Kadir.
A voz dele soou rouca: Voc no tem ideia, Emily. No tem ideia.
Ah, acho que tenho, mas vamos dizer que no em primeira mo. Ela
engasgou quando ele lhe mordiscou o lbulo da orelha.
Assim que voc quiser saber em primeira mo, serei todo seu. Agora, v,
antes que eu faa algo que escandalizar Kyr durante os prximos cinqenta anos.
Emily se afastou devagar, deslizando as mos pelo peito de Kadir. Parou, e os
dois ficaram se olhando por algum tempo. Ela sentia o corpo se incendiar como havia
muito tempo no acontecia. Os olhos de Kadir pareciam queim-la, e queria muito
peg-lo pela mo e lev-lo consigo.
Emily?
A voz dele soara cheia de promessas e com um tom de interrogao suficiente
para quebrar o encanto. O que ela fazia parada ali, olhando-o como se Kadir fosse a
ltima gota de gua no deserto?
Emily se voltou e saiu apressada. Assim que chegou ao quarto, dirigiu-se ao
banheiro e lavou o rosto com gua fria. Se no aplacasse o fogo que sentia por
dentro, no sabia o que seria capaz de fazer quando Kadir aparecesse.

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CAPTULO 10

Kadir desligou o telefone com desgosto. Mais uma vez, telefonara para Rashid, e
ele no atendera. Fazia cinco dias que haviam chegado a Kyr, e nem sinal de seu
irmo. O que Rashid estaria fazendo? Teria mudado de ideia sobre a sua vinda?
Estaria desistindo do trono sem lutar, ou querendo dizer alguma coisa com o seu
atraso?
Se Rashid no chegasse logo, seria tarde demais. O pai deles ficava mais fraco a
cada dia. E mais insistente para que ele se divorciasse de Emily e assumisse o trono.
Kadir estava furioso, frustrado, e precisava admitir que talvez tambm estivesse
encurralado. Se Rashid no quisesse mais ser rei, se resolvesse no querer mais nada
com ele, com o pai e com Kyr, no lhe restaria outra escolha a no ser aceitar a
responsabilidade.
A farsa que ele preparara tivera como objetivo fazer com que o pai visse Rashid
como a sua escolha mais lgica, mas se seu irmo no aparecesse, no haveria
opo. Kyr no poderia ficar sem o governo de um al-Hassan, famlia que liderava a
nao havia sculos.
Apesar de implicar uma transformao radical da sua vida, Kadir no permitiria
que isso mudasse. Retirar-se naquele momento seria deixar que o pas mergulhasse
no caos, porque no haveria ningum que pudesse governar a no ser o Conselho,
que iria se dividir porque cada membro tentaria nomear seu prprio candidato.
No. Kadir no deixaria isso acontecer, apesar de significar o fim de tudo pelo
que trabalhara. E o fim da sua convivncia com Emily.
Emily... S de pensar nela, sentia-se agitado como um tigre enjaulado.
Muito simples. Kadir estava louco de desejo por sua falsa esposa. Ficava excitado
quando a via durante o dia e, noite, ia para a cama frustrado. Depois da primeira
noite, ele esperara que ela voltasse a ultrapassar a barreira de travesseiros, porque
Kadir jurara no faz-lo, mas cada um permanecia do seu lado. Era torturante.
Kadir passava os dias ocupado e mal via Emily, a no ser nos eventos a que
compareciam juntos. Estava se arrependendo de t-la vestido com roupas bonitas e
justas, que no apenas o perturbavam fisicamente, mas tambm o deixavam furioso
quando via algum homem olhando para ela.
As roupas que Emily vestia eram elegantes, no extravagantes, e ele ficava
aborrecido por ela ter pensado que ele queria fazer com que ela parecesse uma
aproveitadora. No entanto, as roupas que Guido escolhera acentuavam a silhueta de
Emily, e Kadir no conseguia deixar de pensar em colocar as mos em suas curvas,
em sentir o volume de seus seios, em abra-la pela cintura...
O que ele estivera pensando? Evidentemente, no imaginara ser mais forte que
de fato era.
Kadir?
Ele se voltou ao ouvir a voz de Emily, e a avistou parada porta que dava para o
jardim privativo dos aposentos deles. Usava um vestido preto justo, cujo corpete se
amoldava sobre seus seios. Seu cabelo estava solto, e os diamantes que ele lhe dera
cintilavam em volta de sua garganta e em suas orelhas. Kadir olhou para a mo dela,
viu o anel em seu dedo e foi acometido por uma sensao de posse.
No real, ele disse a si mesmo. E, no entanto, naquele momento, Emily era a
coisa mais real que existia em sua vida.
Sim, habibti?

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Emily cruzou as mos e se ps a torcer os dedos. Ele estava aprendendo que
Emily possua emoes profundas, e que fazer gestos agitados era uma das maneiras
que ela usava para control-las.
S estava imaginando como voc estaria.
Ele se sentou no banco que ficava em um canto do jardim.
Estou muito bem E voc?
Ela se aproximou, mas no se sentou.
Tambm O ch com as esposas dos membros do Conselho foi meio
constrangedor.
Kadir pensou que deveria pedir desculpas. Mas de que adiantaria?
Ambos sabiam por que ela estava ali. Se pelo menos Rashid tivesse aparecido, o
plano teria dado certo.
Tenho certeza de que voc se saiu muito bem.
No fui to mal assim Emily suspirou. Algumas no me deram ateno.
Outras foram bastante simpticas. Ao que tudo indica, compreenderam o quanto tudo
isso estranho para uma estrangeira.
Kadir fitou os olhos verdes de Emily. Ele exigira muito ao traz-la at ali, e no a
preparara devidamente.
Voc deve me odiar.
No. Claro que no.
Tudo bem. Pode admitir.
Ela tornou a suspirar.
Eu no o odeio, Kadir. Na verdade, gostei de algumas das pessoas que
conheci. No est sento to difcil quanto eu esperava. Mas detesto enganar as
pessoas. Vou ficar contente quando isto acabar. Emily percebeu o que acabara de
declarar e fechou a boca. Sinto muito. No foi isso que eu quis dizer. Para que isso
acabe, o seu pai...
Kadir ficou de p e colocou o dedo sobre os lbios dela, resistindo ao impulso de
pass-lo ao longo de sua boca.
Eu entendi o que voc quis dizer. E compartilho seu sentimento. Kadir
ergueu a cabea e olhou para o pedao de cu azul que se via acima das paredes e
dos minaretes. No adiantava esconder a verdade. Eu serei rei. inevitvel.
Porque Rashid no aparecera. O rei perdia e recuperava a conscincia com maior
regularidade, e o Conselho estava ficando inquieto com a incerteza da situao. Kadir
precisava agir, antes que o Conselho cedesse sob a presso.
Ah, Kadir... Eu tentei ser inconveniente, de verdade. Mas, algumas vezes,
simplesmente fui eu mesma, e isso no foi suficiente.
Ela baixou a cabea e fechou as mos. Kadir a fez erguer a cabea e encar-lo.
Voc no fracassou, Emily. Fez um trabalho brilhante. Ele rangeu os dentes.
Fui eu que falhei. Est na hora de aceitar o meu destino e seguir em frente.
Ela o olhou com admirao.
Voc ser um excelente rei.
Kadir sentiu vontade de rir.
Voc no tem motivos para pensar assim Est sendo apenas gentil.
Emily arregalou os olhos.
Claro que tenho! Nunca vi ningum convencer tantas pessoas a fazer as coisas
do seu jeito. Se esta no uma habilidade necessria para um rei, eu no sei que
outra seria. Voc ser timo, porque se sai muito bem em tudo que resolve fazer.
No em todas. Ele a viu franzir as sobrancelhas e sentiu vontade de beijla, mas se conteve, porque no sabia se conseguiria se limitar a um beijo. No sou
bom em tudo, Emily, porque voc continua a dormir do seu lado da cama. Se eu
conseguisse tudo o que quero, voc j estaria dormindo enrolada em mim.
O rosto dela ficou rubro.
Voc j sabe que irresistvel: no preciso que eu lhe prove.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Mas eu no sou irresistvel para voc.
Porque no o tipo de homem para mim. Alto, bonito, majestoso. Ela
sacudiu a cabea. Aprecio homens mais baixos, calmos e dispostos a serem
comandados.
Emily... Kadir no gostava da ideia de que ela tivesse um tipo preferido,
ainda mais to diferente dele.
Pare de se preocupar, Kadir. Voc bonito, atraente e fantstico. Ser o
melhor rei que Kyr j teve. Eu sei disso.
Ela estava sendo petulante, mas a avaliao que fazia dele o comovia. Naquele
instante, Kadir no achava ser o melhor em nada. Sim, podia construir arranha-cus,
mas governar um reino era bem diferente.
E, a julgar por seus relacionamentos pessoais, seria um fracasso. Tinha uma
relao conturbada com o pai; com o irmo, parecia no ter nenhuma. E havia Emily.
Ela era a pessoa que trabalhara com ele por mais tempo, e poucos dias atrs teria dito
que no gostava muito dele.
E agora? Agora, ela se apiedava dele. Kadir no podia suportar.
Sente-se comigo. Ele a pegou pela mo e puxou-a, fazendo com que ela se
sentasse ao seu lado.
Emily arregalou os olhos.
Kadir esticou o brao, desafiando-a a se deixar abraar. Naquele momento,
precisava desesperadamente de contato humano, de estar junto dela. Mas esperava
que Emily se livrasse, mencionando o acordo, que se erguesse do banco e se
desculpasse dizendo ter algum compromisso.
Emily no fez nada disso, porm. Encostou-se nele como se fosse natural. Kadir
fechou os olhos e soltou um suspiro.
Obrigado falou ele junto ao cabelo dela, enquanto Emily passava o brao
em volta da sua cintura. Um simples contato, mas que o fez ansiar por mais.
Quando o meu pai morrer, voc dever ficar para o funeral. Depois disso, eu me
divorcio de voc, e estar livre para ir embora.
Dizer isso lhe causava imensa angstia. Emily fazia parte da sua vida havia tanto
tempo que Kadir no se imaginava vivendo sem ela. Mas resignava-se com o prprio
destino, e precisava dizer a ela o que a esperava. O que esperava os dois.
Sentiria falta dela, mas, com o tempo, iria se acostumar.
Como voc quiser, Kadir.
Eu depositarei o dinheiro na sua conta e lhe darei referncias.
Ele sabia que lhe daria dinheiro suficiente para que Emily nunca mais precisasse
trabalhar. Se quisesse, ela poderia se mudar com o pai para a Flrida. No fora o
combinado, mas ele no conseguiria mand-la de volta a Chicago apenas com o que
ficara estipulado no contrato. No queria que Emily trabalhasse para mais ningum:
queria que ela fizesse o que desejasse na vida.
Obrigada.
Ele pensou t-la ouvido fungar. No instante seguinte, Emily se afastava, e Kadir
via seus olhos umedecidos.
Eu estou com dor de cabea. Acho que vou entrar e descansar.
Kadir sentiu vontade de lhe acariciar o rosto e, depois, desejou muito mais, e se
conteve.
Sim Acho que melhor.
Emily levantou e alisou a saia. Kadir desejou passar as mos por seus quadris,
beijar sua barriga, descer mais um pouco e faz-la gritar o seu nome com paixo, e
no com frustrao. Mas no faria nada disso.
Sinto muito, Kadir.
Ele olhou para os olhos verdes de Emily e experimentou uma estranha sensao
ao imaginar a vida sem eles.
Era como se um pedao da sua alma tivesse se desligado e morrido.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Eu tambm, habibti.
Dois dias depois, o rei de Kyr morria durante a noite. Sua morte foi tranqila,
mas no suas conseqncias.
Emily foi acordada de madrugada. Sentia-se desorientada e tonta. Seus olhos
ainda ardiam por causa das lgrimas que derramara sobre o travesseiro.
Precisamos ir, Emily disse uma voz grave e apressada, que ela reconheceu
como sendo de Kadir.
O que houve?
O meu pai morreu.
Ela despertou imediatamente e se sentou.
Ah, Kadir, sinto muito...
Ele ficou ali, parado, vestindo a tnica do deserto e parecendo distante. Ela se
perguntou se ele chegara a se deitar. A ltima vez que o vira fora antes de ir para a
cama, e Kadir trabalhava ao computador. Ultimamente ele vinha apresentando
problemas para conciliar o sono, e trabalhava at tarde.
Emily pensou que ele tambm dedicava o tempo a tentar falar com o irmo,
esperando ser poupado no ltimo minuto. Mas agora era tarde. Rashid no aparecera,
e seu pai morrera. Kadir iria ser o prximo rei de Kyr.
Tudo certo falou ele friamente. -Eu estou bem. Mas temos de ir para o Osis
do Rei. preciso que eu passe as prximas 24 horas ali, isolado da corte. Voc a
nica pessoa que pode ir comigo.
Claro. Emily se levantou e foi correndo se vestir.
Achando que no fazia diferena, Emily vestiu um jeans, uma camiseta e uma
jaqueta, porque a noite era fria no deserto.
Em meia hora, eles estavam prontos, e entravam numa SUV Kadir falara a
verdade ao dizer que estariam a ss.
No havia empregados nem a caravana de seguranas que costumava
acompanh-los.
Como no sabia o que dizer, Emily encostou a cabea na janela e ficou olhando
as estrelas, que, por eles estarem longe das luzes da cidade, pareciam ter se
multiplicado. Ela viu uma estrela cadente e fez um pedido.
Pediu que Kadir no a mandasse embora. Era um desejo tolo, mas durante os
ltimos dias percebera que gostava dele. No podia imaginar a vida sem ele. Mas teria
de ser assim Kadir seria rei, e ela no seria necessria nem querida.
Emily abafou a fantasia de que ele resolveria mant-la junto a si. Ah, pelo amor
de Deus, voc igualzinha s outras mulheres, que querem o que no podem ter.
No apenas isso: ela sabia que no seria bem-vinda na vida de Kadir em Kyr ou
como sua rainha. Algumas pessoas tinham gostado dela, mas o Conselho a reprovara
abertamente, como Kadir desejava. Ainda que se cobrisse da cabea aos ps com o
manto negro, aos olhos do Conselho ela sempre seria uma estrangeira inadequada
para o rei de Kyr. Aquela era a verdadeira medida da sua inadequao, e no o seu
comportamento ou suas roupas.
Emily fechou os olhos e acabou adormecendo. Quando Kadir a despertou, os
primeiros raios de sol apareciam no horizonte. Eles entraram no osis, e ela ficou
surpresa ao ver que, ao contrrio do que pensara, o lugar no estava vazio, mas sim
cheio de tendas e de animais que eram alimentados por algumas pessoas.
Kadir saiu do carro, e Emily se juntou a ele. Um homem alto, vestindo uma
tnica discreta, se aproximou. Tinha o rosto envelhecido e abatido pelo tempo, a pele
ressecada pelo sol e pelo vento, mas seus olhos brilhavam
Kadir falou com ele em rabe. O homem fechou os olhos, caiu de joelhos e disse
alguma coisa. Kadir tocou-lhe o ombro, e ele se levantou. Logo, outros homens se
aproximavam, tiravam a bagagem do carro e a levavam para uma tenda isolada das
demais.
Emily aceitou a mo que Kadir lhe estendia e deixou que ele a conduzisse para

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


dentro da tenda. O ambiente era luxuoso, com tapetes coloridos cobrindo as paredes
e o piso. Objetos de cobre e de ouro enfeitavam as mesas e as cmodas. Grandes
almofadas se espalhavam pelo cho, e havia uma rea separada, contendo uma
enorme cama com cobertas de pele.
As luzes tinham sido acesas, e ela sentiu o aroma de incenso. Algum trouxe
uma bandeja com comida e caf, e desapareceu. O homem que os recebera foi o
ltimo a sair.
Emily olhou para Kadir e se perguntou o que iria acontecer. Vinte e quatro horas
no osis. Para qu? Ela sentia vontade de abra-lo, mas no tinha coragem. Se o
abraasse, no sabia se conseguiria parar.
Como voc est se sentindo, Kadir?
Ele se voltou para ela com um olhar exaltado.
Como eu estou me sentindo? Encurralado.
No era o que ela esperava.
No sei o que lhe dizer, alm de que sinto muito.
Kadir cerrou as plpebras, ergueu a cabea e disse algo que ela no entendeu.
Quando ele ergueu o punho fechado, Emily presumiu que tinha sido algo que ela no
gostaria de ouvir. Ele estava zangado e sensvel, e ela entendia a sua necessidade de
alvio.
Sabe qual a pior parte disso tudo? Kadir a fitou, com um ar de desafio.
Qual?
Acho que eu tive o que merecia.
O corao de Emily se encolheu ao perceber o sofrimento na voz dele.
No sei se sou capaz de entender.
Sou um pssimo irmo, Emily. Quando tentei consertar as coisas, Rashid no
apareceu. Tentei garantir que o trono fosse dele, como deveria. Mas isso no importa
mais. O meu pai est morto, Rashid no est aqui, e o Conselho vai me escolher
formalmente. Se que o meu pai j no deixou um testamento me proclamando seu
herdeiro. Ele disse que no tinha escolhido, mas eu acho que sim. Creio que o velho
infame nos manipulou mais uma vez desabafou Kadir sem querer.
Emily tentou disfarar o espanto, mas percebeu que no conseguira quando ele
curvou os lbios num sorriso de ironia.
Eu no lhe disse o quanto a minha famlia disfuncional, no ? Bem, assim
O meu pai est morto, e neste momento eu no sinto quase nada alm de raiva. No
pelos motivos que voc possa imaginar. Ele tornou a cerrar os punhos. O rei no
era um homem bondoso ou amvel. Era rigoroso e orgulhoso, e, apesar de eu am-lo
quando ainda era criana, aprendi a tem-lo. E, depois, a desprez-lo.
Emily no conseguia se imaginar sentindo isso por seu pai, mas a coisa era
diferente em relao me. Fazia anos que estava zangada com ela.
Se voc queria me chocar, est conseguindo. Mas no pelas razes que
imagina.
Voc no est profundamente horrorizada por eu no suportar o homem que
me deixou a coroa? Porque a morte dele no me afeta tanto quanto a situao em que
estou?
Eu no vivi a sua vida, Kadir. No cabe a mim decidir o que voc deveria estar
sentindo.
Ele soltou uma risada amargurada. E, de repente, tirou o turbante e atirou-o
sobre as almofadas.
Maldio, Emily, eu gostaria que tivssemos sido honestos um com o outro h
mais tempo...
Ns no tnhamos esse tipo de relacionamento.
Kadir se aproximou e parou diante dela, exalando energia.
No, no tnhamos. Mas eu gostaria que tivssemos tido. Ele a olhou de
cima a baixo. Eu queria ter notado o que havia por baixo daquelas suas roupas sem

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


graa. Gostaria de ter soltado o seu cabelo e beijado a sua boca, at que voc me
implorasse para despi-la e beijar o resto do seu corpo.
A respirao de Emily se tornou ofegante.
Voc no fala srio. S est com raiva e abalado...
Ele se aproximou, e ela engasgou com as palavras. Kadir estava to prximo que
bastaria erguer a mo e toc-la. Emily conteve a respirao, esperando que ele o
fizesse.
Imaginando como iria dizer no.
Eu estou zangado, mas h dias que desejo voc. Kadir desfez a trana que
ela usava para dormir e sacudiu seu cabelo at que ele casse sobre os ombros.
Acho que a desejo h muito tempo.
Ela engoliu em seco.
No diga isso. Voc no olhou para mim at que Guido...
Olhei sim, Emily. Vrias vezes. Sim, eu levei Lenore e vrias outras mulheres
para casa, mas eu olhava para voc e me perguntava por que me sentia to vontade
em sua presena. Por que eu tentava lhe provocar alguma reao. Por que ficava
contente quando voc fazia uma cara feia para quem estivesse comigo. E por que eu
esperava ansioso pela manh, porque voc estaria l...
Emily soltou uma exclamao e tapou a boca. Naquele momento, no podia
pensar no que acontecera e que tudo iria acabar.
Pare! No diga essas coisas. No me faa querer...
Ele a puxou pelo brao e beijou-lhe o punho. Emily sentiu um arrepio de desejo
lhe descer pelas costas ao sentir que ele a lambia.
Querer o que, Emily? Isto? Kadir a lambeu de novo, e ela estremeceu.
Nunca desejara tanto um homem Era loucura. J tivera namorados, fizera sexo
apesar de no fazer havia muito tempo , e sabia o que era desejar e ser
desejada.
Mas no daquele jeito. No como se todos os seus nervos estivessem em
chamas. No como se precisasse daquele homem para poder respirar e viver. No
como se nunca fosse conseguir ser feliz se no o tivesse.
Como poderia dormir com ele e sobreviver? Tudo acabaria entre os dois e, logo,
ela iria embora. No: logo, Kadir a mandaria embora. Tinha que mandar. O plano
fracassara, e ele seria rei.
No podemos disse ela como se as palavras lhe tivessem sido arrancadas.
Kadir puxou-a para os braos e pressionou-lhe o corpo contra o seu, at que
Emily sentisse a potncia do seu desejo por ela.
Por que no? A voz dele estava rouca. S por uma vez...
Emily pousou a testa no peito largo e sentiu as batidas do seu corao. S lhe
restava dizer a verdade.
Porque tenho medo de que isso me destrua.
Kadir se afastou e olhou para ela. Emily estava perturbada demais para se
importar com o que ele veria nos seus olhos. Ela o amava? Talvez. No sabia mais o
que sentia, nem por que estava to desesperada. Podia ser medo de si mesma, do
que poderia se tornar se cedesse, se libertasse a mulher sensual que existia dentro
dela... Talvez tivesse medo dele, do que ele poderia fazer com o seu corao. Ah, ela
no era preo para um homem como Kadir.
Emily sempre usara suas defesas como escudo, e se cansara disso. Conviver com
ele nos ltimos dias acabara com qualquer pretenso que tivesse de no gostar de
Kadir.
O prncipe empurrou o cabelo de Emily para trs e segurou-lhe o rosto com as
duas mos. O olhar que dirigiu a ela era repleto de emoes: ternura, frustrao,
raiva, desejo. Por fim, ele respirou profundamente e beijou-lhe a testa.
E ento se afastou, pegou o turbante que jogara de lado e saiu da tenda.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris

CAPTULO 11

Quando Kadir voltou, o sol j se escondera no horizonte. Emily pulou das


almofadas, sentindo o corao bater na garganta. Ele ficara fora o dia inteiro, e ela
ficara preocupada, mas ningum no osis entendera as perguntas que fizera. Haviam
lhe trazido comida e ch, e Emily ficara sozinha durante horas.
Kadir! Eu estava preocupada com voc conseguiu dizer ela, sentindo as
lgrimas lhe subirem aos olhos.
Ele parecia muito cansado.
Faz parte do ritual, habibti. Fiquei rezando da aurora ao pr do sol.
Eu no sabia. Pensei... No importa, Voc est com fome? Uma das moas
acabou de trazer comida.
Sim, estou faminto.
Sente-se. Vou servi-lo.
Ele se sentou nas almofadas. Emily colocou uma bandeja com carne, queijo e
frutas em cima da mesinha de centro. Serviu dois copos de gua fresca e lhe ofereceu
um.
Kadir bebeu toda a gua. Emily voltou a encher o copo.
Desculpe por no ter lhe explicado o ritual disse ele.
Ela deu de ombros. O que poderia dizer? Que sentira sua falta, que se
preocupara, que passara horas se arrependendo por t-lo rejeitado?
Sem problemas. Estou contente por voc estar bem.
Kadir tocou-lhe a mo, e Emily se sentiu eletrizar. Ele a confundia.
Desculpe ter sado de repente.
Acho que eu no lhe dei escolha.
Nunca iria mago-la, Emily.
Eu lhe fico grata. Mas ela no esquecia o que ele lhe dissera: que a
desejava e que pensava nela fazia mais tempo do que percebera.
Emily queria que fosse verdade, mas duvidada. Faria mesmo diferena? Assim
que voltassem ao palcio e ele assumisse o seu lugar como rei, tudo estaria acabado.
Ela iria embora de Kyr e provavelmente nunca mais iria v-lo.
E isso fazia com que Emily quase se dobrasse de dor. Fora o que acontecera cada
vez que ela pensara que nunca mais o veria ou ouviria a sua voz.
Era insuportvel, mas precisaria aprender a conviver com aquela dor.
Emily pegou um cacho de uvas. Quando arrancou uma delas e ofereceu a ele,
pensou que iria se derreter com o calor dos seus olhos.
Emily falou ele baixinho , o que isto?
Creio que uma uva, mas no acredite em mim
Ele se inclinou e pegou a uva com a boca, sem deixar de fit-la. Emily lhe
ofereceu outra uva e mais outra, com o corao batendo como louco dentro do peito.
Quando lhe ofereceu a prxima, ele pegou a mo dela e chupou o seu dedo.
Emily engasgou, e o seu corpo se transformou num pra-raios que atraa as
sensaes originadas do seu dedo e as conduzia direto para o seu sexo, fazendo com
que ela se derretesse.
Voc est brincando com fogo, habibti murmurou Kadir. Neste momento
o meu autocontrole no est muito firme.
O corao de Emily bateu mais forte. Podia admitir a verdade ou afast-lo de
novo.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Nem o meu. Admitir fora loucura. Perigoso. Mas se deixasse o osis sem
saber como era ser amante de Kadir, nunca se perdoaria.
O que a fez mudar de ideia?
Emily baixou os olhos.
Arrependimento: eu no quero ter nenhum.
Kadir ergueu-lhe o queixo com a ponta do dedo.
E se voc se arrepender de se entregar a mim?
Vou descobrir isso de manh, no vou? Ela colocou a mo no peito de Kadir.
Alm do mais, creio que a entrega ser mtua. Eu no pretendo me manter
passiva.
Ele gemeu e puxou-a para cima das almofadas, pressionando-a com o seu peso.
Emily estremeceu, porque sabia o que viria a seguir. O prncipe passou as mos por
suas costas.
Emily, eu quero voc.
Como era excitante ouvi-lo dizer aquelas palavras. Para ela.
E eu quero voc.
Kadir lhe deu um beijo intenso, exigente, que a fez arquear o corpo das
almofadas.
No h nada que eu deseje mais do que voc. Kadir a beijou
repetidamente, enquanto ela estremecia e gemia debaixo dele.
No havia nada melhor que ter toda a energia de Kadir focalizada nela. No
admirava que todas aquelas mulheres tivessem perdido a cabea...
No, ela disse a si mesma. Voc no vai pensar nelas. Pensar apenas nele.
E no era difcil, quando os lbios de Kadir faziam mgica. Ele a beijava como um
homem faminto, apossando-se da sua energia, da sua alma.
As lnguas dos dois duelavam, se misturavam. Ele encontrou a barra da sua
blusa, puxou-a para cima e tirou-a. Emily pensou que Kadir fosse lhe tocar os seios,
mas ele continuou a beij-la, enquanto ela erguia os quadris e pressionava a sua
ereo. Kadir gemeu de satisfao.
Emily tentou enfiar a mo por debaixo da sua tnica, mas era muito pesada.
Kadir se apoiou nos calcanhares e tirou-a, ficando apenas com a cueca esticada...
Santo Deus!
No h nada mais excitante que ver uma mulher olhando para mim deste
jeito.
Olhando? Acho que estou babando...
Voc um belo homem, Kadir. Qualquer mulher o olharia deste jeito.
Mas, sendo voc, muito mais estimulante.
Ele voltou a deitar em cima dela, e Emily conteve a respirao ao sentir o seu
trax nu. Ela ainda estava com o suti e o jeans, e s queria se livrar dos dois para
sentir o contato direto entre seus corpos.
Emily passou as mos nos msculos de Kadir. Ele tinha um corpo magnfico, e
sabia disso. Ela no ligava. Tudo que importava era que finalmente conseguia toc-lo
como tanto sonhara.
Em parte, Emily odiava saber que outras o haviam tocado, mas tentou se
concentrar na sensao de ter a pele macia de Kadir sob as mos.
Ele lhe tomou os dedos e os beijou.
Voc est pensando demais, Emily. Em outras noites, outras mulheres. Agora
somos eu e voc, esta noite. No existe ningum com quem eu preferisse estar.
Passei quatro anos acompanhando amantes que saam do seu quarto. Voc
no pode esperar que me esquea disso. Nem que esquea que no sou diferente de
todas elas, desejando voc, ansiando por voc, enlouquecendo ao pensar que vou tlo.
Kadir sorriu com ternura.
Voc muito diferente. Ele lhe beijou o pescoo, e ela gemeu. Porque eu

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


fico louco ao pensar que vou t-la. Fique certa de que isso no costuma acontecer.
Kadir fazia com que ela se sentisse especial, mas Emily pensou que no deveria
esquecer que aquilo no passava de seduo. Ele era muito bom no que fazia.
As coisas que eu quero fazer com voc, Emily... Esta noite no ser suficiente.
Kadir tornou a beij-la, e Emily o abraou. Kadir ergueu a sua trana e beijou o
seu pescoo, sua garganta, a juno de seus seios. Abriu com facilidade o fecho do
seu suti e, no momento seguinte, colocava a boca sobre seu mamilo.
Emily gemeu e arqueou-se contra seus lbios.
Kadir a sugou, mordiscou, at deixar o seu corpo em fogo. Como um ponto to
pequeno poderia lhe proporcionar tanto prazer? Mas ele no parou por ali. Fez o
mesmo com o outro mamilo, at deix-la trmula, balbuciando o seu nome.
Quando ele abriu o seu jeans, ela por instantes ficou tensa, por saber que estaria
totalmente nua diante dele. Kadir lhe retirou o jeans e a calcinha, e ficou olhando para
ela com a respirao contida.
Emily... Ele lhe acariciou as pernas, os joelhos, a parte interna das coxas.
To adorvel... Como fui estpido por no fazer sexo com voc antes!
No teria acontecido. Ela suspirou. No enquanto eu trabalhava para
voc. Se tivesse acontecido, eu teria pedido demisso.
Ento, foi melhor termos esperado.
Ele fez com que ela abrisse as pernas.
Temos muito a compensar.
Kadir se inclinou e beijou-lhe o interior da coxa. Emily sentiu o corpo se retesar
como uma tira de elstico: s mais um centmetro, e ela iria estourar: respirava
convulsivamente, e seu corpo fervia de excitao. Sentia o hlito quente de Kadir
contra a coxa, e ento ele a tocou com o dedo...
Voc est gostando disto.
Ah, sim..
Ele a acariciou, e Emily contraiu o corpo.
O que far se eu acarici-la com a boca, Emily? Voc vai se entregar?
Emily estava to excitada que chegava a doer. O seu corpo latejava, e ela s
queria que ele a aliviasse. Como no conseguia falar, concordou com a cabea.
Kadir deu um sorriso malicioso e irresistvel. Inclinou-se e tocou-a com a boca.
Emily arqueou-se como se tivesse levado um choque. O rudo que saiu de sua
garganta tinha um som agudo e desesperado.
Ela no se importava. S queria mais. Queria tudo.
Kadir continuou a acarici-la at que ela comeasse a se agarrar s almofadas e
a balbuciar o seu nome. Emily estava to perto do clmax que o seu corpo se contraa
e formava um arco, mas ele sabia como mant-la sob controle.
Kadir... implorou ela. Por favor...
Emily ficou aturdida quando ele parou de repente, levantou e se afastou. Mas ele
voltou logo depois, abrindo uma embalagem de preservativo e colocando-o. O corao
de Emily acelerou ao sentir o seu peso.
Preciso possu-la, Emily. Na primeira vez em que voc tiver um orgasmo,
quero senti-lo. Ele a beijou.
Ela testou seu prprio sabor e se sentiu possessiva. Beijou-o num frenesi. Kadir
reagiu da mesma maneira, deixando-a sem flego.
Um segundo depois, ela o guiava para dentro de si. Quando Emily o segurou,
Kadir gemeu, passou os braos sob seus joelhos e mergulhou dentro do seu corpo.
Emily soltou um grito rouco. Estava to preparada para receb-lo, to excitada,
que no mesmo instante teve um orgasmo e comeou a estremecer convulsivamente.
Isto, assim. Solte-se, Emily.
Fazia tanto tempo que ela no tinha um orgasmo que aquele parecia no querer
ter fim. Quando acabou, Emily ficou totalmente relaxada.
Kadir beijou-lhe o rosto, o nariz, o queixo.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Voc estava precisando disto.
Ela deu uma risada.
Estava.
Ele continuava dentro do seu corpo.
Fazia muito tempo?
Emily remexeu os quadris, surpresa por ainda estar excitada.
Como eu poderia ter encontros, trabalhando para voc?
Ele passou a mo por debaixo do quadril de Emily, ergueu-a e voltou a se
movimentar. Ela gemeu de prazer.
Fico feliz. No consigo imagin-la com um homem que no seja eu.
Kadir a possua com paixo. Emily abraou-o com as pernas, colando-se a ele,
enquanto Kadir se movimentava cada vez mais rpido, aumentando a tenso. Ela no
pensara que seu corpo pudesse responder to depressa, mas estava surpresa pelo
quanto Kadir parecia conhec-la.
Os corpos se moviam juntos, levantando-se, abaixando-se, derretendo-se, at
que ela no conseguiu mais agentar e perdeu o controle, soltando um grito e
mergulhando no esquecimento.
Emily pensou ter dito o nome dele, mas no tinha certeza. Todos os seus
sentidos se achavam tomados pelo prazer... E por um amor to intenso que parecia
desmanch-la por dentro.
Emily... falou Kadir junto ao seu ouvido num tom entrecortado que
fraquejou quando ele atingiu o orgasmo. Estremeceu convulsivamente e gemeu o
nome dela mais uma vez.
Deitada sob ele, Emily se admirava com a intensidade das prprias sensaes.
Sentia o calor de Kadir, o cheiro de sexo. Seu corpo tremia e seu pulso latejava.
Apesar de ter tomado tanto cuidado, todos os seus temores se concretizaram.
Kadir se apoderara de tudo, virara-a do lado avesso e iluminara todos os cantos que
tentara esconder. Mas Emily no podia mais negar a verdade.
Fizera de tudo para no se apaixonar por ele. Durante anos se convencera de
que o desprezava, de que ele era um playboy sem sentimentos, sem corao.
Mas no era verdade. Por mais que tentasse esconder, Kadir tinha sentimentos, e
estava to perdido e solitrio quanto qualquer outra pessoa. No fosse isso, Emily
teria se mantido longe. Teria preservado seu corao, que permaneceria intacto.
Porm, apaixonara-se por Kadir al-Hassan, e no queria estar em outro lugar que no
fosse ali, dentro de uma tenda, no meio do deserto.
Emily se entristeceu. Nunca teria nada alm de uma noite com ele. Ainda que ele
no fosse ser rei, no teria um futuro com Kadir. Porque era aquilo que ele fazia:
desmanchava as mulheres com sua paixo, fazia com que elas se sentissem especiais
e maravilhosas e as descartava sem sequer olhar para trs.
Ela fechou os olhos e jurou que no iria chorar. Podia alimentar a fantasia de
passar as prximas semanas na cama com Kadir, mas no mentiria para si mesma.
Teria apenas uma noite com ele, e no iria pass-la se lamentando. Quando voltassem
ao palcio e ele fosse absorvido por seus deveres, haveria tempo para isso.
Kadir saiu de cima dela, levantou, desapareceu por alguns minutos e voltou.
Levantou-a das almofadas e abraou-a. Emily no sabia o que dizer, ento ficou
calada. Ele a beijou possessivamente, levantou-a do cho e carregou-a para a cama.
Deitou-se ao lado dela e puxou as cobertas sobre seus corpos nus.
Emily se enroscou em torno dele, fechou os olhos e beijou-lhe o peito.
Espero que voc no queira dormir esta noite murmurou ele, colocando-se
em cima dela. Porque eu pretendo aproveitar cada minuto que temos juntos.

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CAPTULO 12

Apesar da inteno, os dois acabaram dormindo abraados, depois de terem feito


sexo de novo e ficado exaustos e sem flego.
Mais ou menos uma da manh, Kadir despertou, pegou o celular e viu a hora.
Por hbito, verificou se havia alguma mensagem de Rashid. Nada. Realmente, estava
tudo acabado.
Como se estar no osis no fosse sinal suficiente... Ele iria ser rei, e nada
poderia fazer para mudar este fato.
Emily estava enroscada ao seu lado, com um dos braos passado sobre a sua
cintura e a perna apoiada sobre suas coxas. Apesar da noite que tiveram, Kadir sentiu
uma pontada de desejo. Seria fcil fazer com que ela se virasse para possu-la de
novo.
Kadir estremeceu com a fora do seu desejo de fazer isso. Durante a maior parte
da sua vida levara mulheres para a cama, mas nunca se sentira daquele jeito. Ele
atribua o fato situao em que se encontrava. Sua vida atravessava uma crise, ele
estava numa encruzilhada, e tudo que sentia era intenso.
Emily dissera que no queria ter arrependimentos, mas Kadir se arrependia de
no t-la despido e saboreado a sua doura h mais tempo. Ela afirmara que o teria
deixado, mas ele teria encontrado um jeito de faz-la ficar. No duvidava da sua
capacidade, e se censurava por ter sido teimoso e cego, quando poderia t-la tido
mais cedo.
Kadir se virou, deslizou a mo pelo quadril de Emily e tocou-lhe o seio. Sentiu
uma intensa satisfao masculina ao perceber que seu mamilo endurecia. Gostaria de
cobri-lo com a boca, mas no queria acord-la do sono profundo.
Kadir... Ela suspirou.
Ele sentiu o corao se contrair dentro do peito. Afinal, ela no estava dormindo.
Isso o deixava muito feliz.
Sim, habibti?
Que horas so?
Quase uma.
Ela soltou um suspiro de alvio.
Ento ainda temos tempo. Fico contente.
Eu tambm. Ele lhe acariciava o mamilo.
Kadir estava cansado, mas totalmente disposto. Pelo visto, ela tambm Mas, em
vez de abrir os braos para ele, Emily o empurrou de volta sobre a cama e montou-o.
Minha vez.
Kadir arqueou a sobrancelha.
Sua vez?
Isso mesmo. Quero que o poderoso Kadir al-Hassan esteja sob o meu
comando. Quero deix-lo louco. Ela se inclinou e lhe beijou o peito, passou a lngua
pelo seu mamilo, rodeou-o, causando-lhe uma intensa sensao na virilha. Quero
que voc se lembre de mim.
Ele a segurou pelo cabelo.
Nunca poderia esquec-la, Emily.
Como poderia? Ela estivera a seu lado durante quatro anos e, se ele fora tolo e
no aproveitara para fazer sexo com ela durante aquele tempo, nunca poderia
esquecer que Emily fora a sua companheira do dia a dia, e to importante para ele.
A pessoa mais importante para ele.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Kadir estremeceu quando Emily
desceu a boca pelo seu peito. Sim, ela era a pessoa mais importante da sua vida.
Aquela em quem podia confiar. E ele a estava perdendo. Aquela noite seria a ltima
vez em que estariam sozinhos, antes que ele voltasse ao palcio e assumisse suas
obrigaes como rei, enquanto esperava pela coroao.
Kadir pensou egoisticamente em mant-la consigo, na sua cama, na sua vida,
mas seria impossvel. Emily era a sua esposa inadequada, no o tipo de mulher que o
Conselho aprovaria como sua rainha. Emily conquistara vrias pessoas do palcio,
mas, para os membros do Conselho, qualquer mulher que no fosse rabe seria
altamente inadequada. E eles poderiam transformar a vida dos dois num inferno, se
ele no adotasse a tradio e se casasse com uma moa de Kyr.
Kadir fechou os olhos e amaldioou o pai e Rashid.
Ele no tinha o direito de prend-la. Emily tinha um pai que precisava dela e uma
vida sua espera, nos Estados Unidos. Assim que ela se fosse, assim que a sua vida
entrasse na rotina real, ele iria se acostumar a viver sem Emily. No era como se os
dois estivessem apaixonados. Era apenas desejo sexual, companheirismo e a dor de
perder algum que conhecia havia tanto tempo.
E aquele no era motivo para pedir a Emily que desistisse de tudo e ficasse em
Kyr.
Ela passou a lngua em volta do seu umbigo e roou o rosto na sua ereo. O
corpo dele se retesou. Emily riu docemente e acariciou-o com a boca.
Kadir se controlou e deixou que ela o torturasse, entregando-se ao prazer que
lhe proporcionava. Fechou os olhos e arqueou o corpo, sentindo a excitao crescer,
prenunciando um orgasmo to potente quanto o ltimo.
Mas ele no queria isso, porque tinham pouco tempo. Queria estar dentro dela,
ver seus olhos esgazeados, ouvir seus gemidos, enquanto a levava ao xtase junto
com ele.
Kadir a puxou sobre si e beijou-a, colocando a lngua dentro de sua boca. Emily
sabia o que ele queria: pegou a embalagem de preservativo de cima da mesa de
cabeceira, abriu-a, colocou o preservativo em Kadir e montou-o.
Os dois comearam a gemer. Ele a segurou pelos quadris e puxou-a com firmeza,
enquanto Emily apoiava as mos em seu peito.
Voc linda, Emily. Kadir estava impressionado com a imagem do cabelo
caindo-lhe sobre os ombros, provocando-lhe ccegas, dos seios arredondados e altos,
dos olhos brilhando de emoo, enquanto ela se inclinava para beij-lo.
Voc diz isso para todas as mulhe...
Emily no terminou a frase porque ele a beijou. E no parou de beij-la e de se
movimentar dentro dela, at senti-la estremecer e murmurar o seu nome.
Kadir no deu tempo para que Emily se recuperasse. Deitou-a na cama e
possuiu-a de maneira selvagem, arrastando-a sobre o colcho, assustando seus
prprios demnios.
Ele pensou vagamente que estava sendo bruto, descontrolado, e quis ir mais
devagar, mas ela o agarrou pelas ndegas e pressionou o corpo contra o seu.
Parecia uma batalha, mas uma batalha que causava mais prazer que sofrimento.
Os dois atingiram o orgasmo juntos, gemendo, suando, engasgando, gritando, antes
de se soltarem sobre a cama e chutarem as cobertas para o cho.
Quando ele recuperou a fala, voltou-se para ela.
Eu no digo.
No diz o qu? perguntou ela, intrigada.
Kadir trincou os dentes. Emily nem se lembrava.
No digo isso a todas as mulheres. Voc fica tentando colocar as outras entre
ns, mas eu s penso em voc. No h ningum que eu queira, alm de voc.
Sinto muito. E Emily percebeu que estava quase chorando.
Kadir pegou na mo dela e apertou-a. Ficou aborrecido por ela ter mencionado

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


outras mulheres, mas fora ele quem a acostumara a v-lo daquele jeito. Ele pensou
nas ocasies em que Emily levara suas namoradas para fora da sute e sentiu vontade
de gemer, maldizendo-se por ter sido to insensvel. To arrogante.
A culpa minha. Eu sei. No me comportei muito bem.
Voc se comportou como um prncipe rico, bonito e que tem direitos. No
posso culp-lo por isso. quem voc .
Kadir ficou furioso e frustrado.
No quem eu sou quase gritou ele. quem voc quer que eu seja.
Ele deixou a cama, tirou o preservativo e se vestiu. Emily se sentou e arregalou
os olhos na escurido.
O que est fazendo? Ela parecia apavorada, mas ele controlou o desejo de
abra-la.
Preciso de ar. Kadir calou as botas.
Sinto muito. Eu no quis mago-lo.
Ele deu uma risada forada.
Magoar? Como poderia me magoar? Sou arrogante e presunoso. E no se
esquea de que no tenho sentimentos.
Ele se voltou para sair da tenda, mas Emily apareceu diante dele. Pequenina,
nua, exaltada. Ela se agarrou sua tnica e atingiu diretamente o seu corao.
O que havia de errado com ele? Transformara-se num menino que tentava obter
o afeto do pai e falhava totalmente?
E magoava outras pessoas.
Voc no insensvel. Nem eu, droga! Mas voc me d medo, Kadir. Voc me
apavora.
Eu lhe causo medo? Jamais a magoaria, Emily. J lhe disse isso.
No de propsito. Voc no compreende que preciso ficar me lembrando dos
ltimos quatro anos, para poder... A voz dela falhou, e Emily engoliu em seco.
Para poder deix-lo,
Kadir. Para suportar ir embora e nunca mais tornar a v-lo.
Ele queria se agarrar raiva, mgoa, afast-la, sair e pensar no seu destino.
Mas no podia. Em vez disso, abraou-a to apertado que sentia as batidas aceleradas
do seu corao. Levantou-a do cho, levou-a de volta para a cama e tentou coloc-la
sob as cobertas.
No, no me deixe. No esta noite. Por favor.
Ele sentiu um n na garganta.
No vou deix-la. Kadir se despiu e se deitou ao lado dela.
Emily se enroscou em volta dele e segurou-o como se temesse que ele fosse
desaparecer.
Kadir acariciou-a, tentando registrar a textura de seu cabelo, a maciez de sua
pele, para se lembrar. Talvez ela fosse preciosa para ele, independentemente da
situao, mas Kadir nunca iria descobrir, porque a mandaria embora no dia seguinte.
Ele pretendia que Emily ficasse para o funeral, mas, agora, no iria suportar t-la
junto a si sem poder toc-la. O seu lado egosta lhe dizia que poderia t-la quantas
vezes quisesse, antes de despach-la para Chicago: apesar de precisar se divorciar
dela, os dois ainda eram casados. Ele poderia dormir com ela at a vspera da
coroao.
Kadir fechou os olhos e sentiu uma onda de solido e de tristeza. No faria isso
porque iria feri-la. Emily dissera que ele lhe causava medo. Kadir queria saber por
que, queria ouvi-la dizer que gostava dele, mas no podia pedir-lhe que explicasse.
Havia algo de muito tnue naquela noite, mas que era essencial para ambos, se os
dois iriam viver separados.
Viver separados. Aquelas palavras eram como uma adaga enfiada em seu
corao. Como poderia viver sem Emily?
Kadir fechou os olhos e abraou-a com fora. No tinha a resposta, mas sabia

63

Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


que, se no queria mago-la ainda mais, deveria mand-la embora no dia seguinte.
Emily acordou antes do amanhecer, exausta. Mas isso no a impediu de se
agarrar a Kadir. Ele reagiu imediatamente e, desta vez, no usaram preservativo. Os
dois sentiram a perfeio de se unir sem aquela barreira. Ele ainda tentou pegar um,
mas Emily disse que no precisava, que estava tomando anticoncepcional.
Ainda que ela no estivesse, queria senti-lo dentro do seu corpo. Se levasse uma
parte de Kadir consigo para sempre, ficaria feliz. Quando ela lhe disse isso, ele cerrou
as plpebras e soltou um gemido.
A ideia de voc engravidar de um filho meu me deixa muito feliz,
independentemente do destino, do dever ou de qualquer coisa que os outros possam
exigir de mim
Eles fizeram amor com mais ternura que na noite anterior, e Emily sentiu quando
ele derramou sua semente dentro dela. Ficou esperanosa, mas sabia que sua
esperana no fazia sentido.
Depois de um banho e de tomarem o caf da manh, eles voltaram para o
palcio. Os dois quase no se falaram durante o trajeto, mas Kadir segurou a mo
dela at entrarem na cidade, onde foram acompanhados por batedores que abriam
caminho para o carro.
Chegaram ao palcio pouco antes do meio-dia. O corao de Emily se apertou ao
ver a transformao no rosto de Kadir. Ele se isolara, contivera suas emoes e
voltara a ser o lder arrogante. Ela pensou no que ele lhe contara a respeito da
famlia, na noite anterior, e se comoveu.
Como pudera ser to cruel com ele? Como o acusara de no ter sentimentos?
Kadir os tinha, e eram profundos. Na tentativa de se defender do amor que sentia
pelo prncipe e da dor de perd-lo, ela mencionara o seu passado, e s conseguira
mago-lo. Agora, que queria consol-lo, no podia. O que tinham tido acabara.
A prova era que ele nem sequer olhou para ela ao sarem do carro. Kadir foi
cercado por um grupo de homens, e um deles carregava um notebook e falava com
ele em rabe.
Emily sentiu o corao se apertar e concluiu que era o seu novo assistente. Um
empregado fez um sinal para que ela seguisse o grupo. Quando entraram no enorme
salo onde todos esperavam o novo rei, que voltava da viglia, o olhar de Kadir se
encontrou com o dela por cima das cabeas inclinadas da assemblia.
O olhar dele era inescrutvel, mas Emily sentiu o corao acelerar. No era o
olhar de um homem que tivesse alguma esperana. Emily sentiu vontade de gritar
que ele era seu e de mais ningum
Mas Kadir no lhe pertencia. Nunca fora seu.
Ela continuou olhando para ele, enquanto Kadir se voltava e comeava a falar
com a multido. Sua voz soava acima das cabeas, reverberava nas paredes de
ladrilhos e ecoava nos cantos da sala. Emily no entendia o que ele dizia, mas
ningum se dava o trabalho de traduzir para ela. J estava sendo ignorada.
Quando Kadir acabou de falar, retirou-se com sua comitiva, sem lhe dirigir um
olhar sequer. Os olhos dela se encheram de lgrimas. Parecia definitivo, mas Emily se
consolava pensando que ainda no acabara. Ainda haveria o funeral do antigo rei e
alguns momentos roubados em que poderia se encontrar com Kadir.
Ele iria at o seu quarto aquela noite, ou ainda haveria algum ritual a ser
cumprido? Emily daria a vida para ter mais uma noite com ele...
Tentou no pensar no que aquilo significava para a pessoa que ela se tornara.
No estava seguindo um caminho destrutivo que levasse ao prprio prazer.
Aquilo era bem diferente.
O que sentira com Kadir fora bonito e correto. Ela no abriria mo de um
momento daquela noite para manter o corao intato.
Comeou a seguir Kadir como um satlite, mas um funcionrio a deteve.
Vossa Alteza precisa voltar para seus aposentos.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Emily quis argumentar, olh-lo de cima e ordenar que ele a levasse at Kadir. De
que adiantava ser uma princesa, se no podia dar ordens? Mas ela no sabia como
Kadir iria receb-la naquele momento. Ele estava muito ocupado, e Emily no iria
afast-lo do seu dever.
Assim, baixou a cabea e seguiu o funcionrio, mas ele no a levou aos
aposentos que ela ocupara com Kadir antes de irem para o osis. Levou-a para
aposentos diferentes, menores.
Emily ficou confusa e se virou para questionar o homem, mas ele j fora embora.
Ela comeou a hiperventilar e tentou controlar o desespero. Tinha que ter sido um
erro.
Comeou a abrir as portas. Quando chegou ao closet, suas roupas no estavam
l. Sobressaltada, ela se virou e resolveu procurar algum a quem pudesse comunicar
o engano, mas parou de repente, ao ver suas malas num canto.
Abriu uma delas e encontrou as lindas roupas que Guido escolhera para ela,
embrulhadas com papel de seda, sapatos e echarpes. Emily abriu outra mala e viu
que tambm estava cheia. Soluando muito, abriu todas as malas e esvaziou-as,
jogando as roupas pelo quarto.
Quando acabou, caiu sentada no tapete, enfiou o rosto em uma almofada e
chorou. Chorou at o seu corpo comear a doer, e sua garganta, a arder; at sentir
vontade de se enrolar como uma bola e adormecer durante dias.
Mas, quanto mais ficava sentada ali, com as lgrimas se esgotando, mais furiosa
se sentia. Sua me teria se comportado daquele jeito? Fora isso que o sexo e um
amante vigoroso tinham feito com Rachel Bryant? Ela ficara to ansiosa pelo prazer,
pelas carcias de seu amante, que abrira mo da sua dignidade e do seu orgulho, e o
seguira at alcanar sua desgraa?
Emily estremeceu. Estava perto de se transformar naquele tipo de mulher. Faria
tudo que Kadir lhe pedisse. Daria qualquer coisa para passar mais uma noite com
ele...
Respirou fundo e resolveu se controlar. Durante anos se dedicara a ser uma
mulher sria e profissional. No deixaria de ser aquela pessoa s porque Kadir virara o
seu mundo de cabea para baixo.
Emily se levantou, foi at o banheiro e lavou o rosto. Seus olhos estavam
inchados e vermelhos, e ela riu com amargura ao ver o seu reflexo. Lamentvel.
Estava farta de ter pena de si mesma. Fizera uma escolha e passara uma noite
abenoada com seu ex-patro.
No se deixaria destruir. Era mais forte que isso. Tomara uma deciso e
enfrentaria as conseqncias. A vida iria continuar. Ela entrara no fogo com Kadir e se
queimara, mas no deixaria que as chamas a consumissem
Assim, trocou de roupa e de sapatos, e guardou cuidadosamente tudo que tirara
das malas. Quando pensou que estava pronta para qualquer coisa, sentou-se e
esperou pelo que viria a seguir.
Algum tempo depois, quando um homem apareceu trazendo uma pilha de
papis, ela sentiu o corao acelerar, mas se recusou a demonstrar seu nervosismo.
No importava o que acontecesse, conseguiria superar.
No entanto, ela no estava to preparada quanto imaginara. Achara que um
corao s podia ser partido uma vez, mas se enganara: pelo visto, um corao podia
se partir centenas de vezes e se despedaar.
O rei assinou o decreto de divrcio, senhora disse o homem, inclinando-se
quase at o cho. A senhora ser levada para o aeroporto agora.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris

CAPTULO 13

Kadir no ouvia mais o que lhe diziam S conseguia pensar em Emily. Na noite
passada com ela, sentira emoes que jamais experimentara. Dissera a si mesmo que
fora pelo fato de a sua vida estar mudando drasticamente, mas, horas depois de ter
assinado o divrcio, no se sentia melhor.
No conseguia deixar de pensar em como fora fazer amor com Emily. Nunca
passara o dia pensando em uma mulher com quem dormira. Para ele, o sexo era
como se alimentar: no se pensa em comida depois de ter tomado o caf da manh.
Porm, fora mais que sexo. Kadir no esquecia a maneira como Emily suspirara
em seus braos, como se enroscara nele. Recordou os ltimos quatro anos, e
percebeu que Emily sempre estivera ali, segurando o notebook, organizando sua vida,
cuidando do que era preciso.
Ele exigira muito dela. Algumas vezes, excessivamente. Ela suportara seus
romances, a sua arrogncia, e nunca o decepcionara. Kadir a forara ao longo dos
anos e, quando Emily enfim cedera e reagira, ele descobrira que queria que ela o
tivesse enfrentado h mais tempo.
Sentia falta dela. Terrivelmente. Emily era sua melhor amiga, e ele a mandara
embora.
Kadir fechou os olhos e massageou as tmporas, que doam Talvez devesse t-la
mantido e mandado o Conselho s favas. Ela era sua esposa fora , e ele precisava
de uma rainha. Mas Emily no se candidatara a uma tarefa permanente, e ele no
tinha o direito de lhe pedir que abandonasse tudo para ficar em Kyr.
Alm disso, uma noite abenoada no implicava um compromisso para a vida
inteira. Kadir sabia disso melhor que ningum No era do tipo que se comprometia a
longo prazo. Nunca fora.
Se tivesse mais tempo com ela, iria poder descobrir que sensao era aquela que
o virava do avesso. Descobriria por que se sentia to desolado com a sua ausncia e
conseguiria se dominar.
Naquele momento, Emily deveria estar voltando para Chicago, indo para longe
dele. Kadir sentiu um aperto no corao e crispou os punhos.
Chega! Ele se levantou bruscamente.
O funcionrio que falava se calou e caiu de joelhos. Todos fizeram o mesmo.
Kadir olhou em volta da sala. Aquele era o seu destino. No tinha o direito de fugir, e
no o faria. Mas, naquele momento, pretendia sair, porque precisava ficar sozinho.
Discutiremos a coroao mais tarde. O assunto pode esperar mais algumas
horas. O rei Zaid ainda no foi enterrado, e eu estou cansado.
Ele saiu e se dirigiu a seus aposentos. sua volta, o palcio se agitava, e as
pessoas se ajoelhavam sua passagem. Kadir no falava com ningum. Quando
chegou ao seu quarto, um guarda abriu a porta, ele entrou, e o guarda lhe tirou a
satisfao de bater a porta com impacincia.
O lugar estava vazio, solitrio. Kadir abriu a porta do closet, sabendo o que iria
encontrar. As roupas de Emily no estavam ali, porque ele a mandara embora. E Kadir
fizera isso porque achara que seria como arrancar um esparadrapo do peito: quanto
mais depressa, menos doloroso. Mas no fora isso que acontecera. A sensao se
aproximava mais de ter uma faca enfiada lentamente no corao. Ele a despachara
embora, e ela no voltaria.
Era o que ele merecia. Precisaria conviver com isto.
Kadir saiu para o jardim interno e olhou para o pedao de cu que aparecia

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


acima do telhado. Agora, aquela era a sua vida. Contemplando a liberdade, sem
nunca alcan-la. Desistindo de tudo que sempre desejara para fazer o que deveria.
Se tivesse sido um filho melhor, um bom irmo... No. Kadir respirou fundo e
resolveu parar: no havia nada que ele pudesse ter feito para que seu pai e seu irmo
se gostassem mais. Ou que gostassem mais dele.
Salaam, irmo.
Kadir se voltou e viu Rashid parado na porta que dava para o jardim Era to
inesperado que ele no sabia o que dizer primeiro. Rashid parecia cansado e abatido,
e Kadir resolveu controlar a raiva.
Achei que voc no viria.
Rashid se aproximou. Ainda usava vestes ocidentais e parecia um estrangeiro
deslocado. Meio perdido.
E no vinha. Rashid deu de ombros e enfiou as mos nos bolsos do jeans.
No de imediato. Achei que, como sempre, ele estava nos manipulando. Eu no
pretendia danar conforme a msica.
Teimoso at o fim. Kadir quis soc-lo.
Eu tentei falar com voc. Se tivesse atendido meus telefonemas, teria sabido
que era srio.
Desliguei o celular por alguns dias. Precisava pensar.
E, agora, voc aparece para ver o nosso pai morto e eu me preparando para a
coroao. Se pelo menos tivesse vindo, Rashid, teramos resolvido a questo.
Rashid riu com amargura.
Resolvido o qu? Ele iria escolher voc. Isso nunca foi discutvel. Duvido que
ele realmente gostasse de um de ns dois, mas voc era menos indesejvel que eu.
Kadir endureceu o queixo. Estava furioso, mas se sentia culpado.
Sinto muito pela parte que me cabe neste fato.
Rashid franziu as sobrancelhas.
Do que voc est falando?
De quando ramos crianas. Os cavalos, o cachorro, o falco. Voc sempre
levava a culpa por tudo que eu fazia. Faz tempo que confessei meus erros, porm
acho que foi tarde demais. Voc j havia crescido e ido embora.
Rashid se apoiou nas costas de uma das cadeiras do jardim
Kadir... Ele balanou a cabea, triste. Voc achou que ele no gostava de
mim por sua causa? Pensou isso durante todo esse tempo?
Eu no fui um bom irmo.
Foi, sim falou Rashid com firmeza. Voc cinco anos mais novo, e era
muito pequeno. Acreditou mesmo que nosso pai no sabia quem fazia as travessuras?
Ele tinha vrios espies, Kadir. Sempre soube a verdade.
Kadir ficou paralisado.
Ento, por que...?
Rashid passou a mo na cabea e ficou calado por algum tempo.
Minha me. Ela estava comprometida com outro homem, quando o nosso pai
a levou para a cama. Ele se casou com ela, mas se casou com outra, logo depois. Ela
ficou furiosa. Quando eu nasci, ela jurou a ele que eu era filho do seu antigo amor.
Os olhos de Rashid brilhavam ao olhar para Kadir. A propsito: no sou. Mas o
nosso pai jamais iria fazer um teste de DNA. Quando cresci o suficiente, fiz o teste.
Kadir mal conseguia piscar. Nunca imaginara...
Ns somos filhos de mes diferentes, mas nos parecemos muito. E nos
parecemos com ele, Rashid. Ele podia ver isso.
Todos podiam Mas ele era teimoso, e a minha me tambm era. Os dois se
odiavam. Ela foi para o tmulo afirmando que eu era filho de outro homem. Claro que
ela s dizia isso a ele. Eu s soube disso aos 12 anos, porque os ouvi discutindo.
Kadir engoliu em seco. Sempre se culpara pelas desavenas entre o pai e Rashid.
Como suas atitudes infantis poderiam ter criado um dano to profundo? Ele sempre se

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


questionara e conclura que no lhe cabia saber por que, mas se sentira culpado.
E, agora, Rashid lhe dizia que a culpa no fora sua.
Por que nunca me contou?
Deveria?
Sim, deveria. Kadir sentiu a raiva ferver dentro do peito e subir tona. Eu
me culpei durante toda a vida. E agora, quando deveria ter estado aqui para assumir
o seu lugar, para consertar as coisas, voc no apareceu.
O lugar no meu, Kadir. seu. Ele queria que voc governasse, no eu.
Kadir no conseguia acreditar. Sacrificara muito para chegar quele resultado.
Deixara Emily ir embora. Mandara-a para longe. Agora, quando poderia t-la de volta,
quando poderia recuperar a sua vida, Rashid resolvera se fazer de mrtir mais uma
vez.
Mas o nosso pai est morto, e o Conselho tem o poder de resolver. Vamos
dizer a eles o que desejamos, e voc assumir o trono.
No, Kadir. Eu vim para o funeral. Voc o rei de Kyr.
Kadir se deixou invadir pela amargura.
Voc renunciaria ao seu legado s para vencer uma batalha contra um
defunto? Ou est com medo de ocupar o trono? Com medo de que tudo que ele
pensava a seu respeito fosse verdade? Com medo de ser um pssimo rei?
Os olhos de Rashid flamejaram, e ele rosnou.
Se voc no fosse meu irmo...
Kadir riu asperamente.
Seu irmo? O que isso importa? Eu sou seu rei, Rashid al-Hassan. E exijo que
voc saia da minha presena imediatamente!
Rashid ficou vermelho e trincou os dentes, mas saiu sem dizer uma palavra.
Kadir ficou andando de um lado para outro, meditando, fervendo de ira.
No fundo, sempre soubera que no tinha culpa do pssimo relacionamento entre
Rashid e seu pai. Como nunca soubera o motivo, acabara por se culpar. Tentara unir
os dois, mas por motivos egostas. No queria ser rei de Kyr. No queria que a sua
vida mudasse, nem se culpar por ter tirado o direito de Rashid.
No entanto, estava farto de sentir pena de si mesmo, de pensar que estaria
roubando algo que no lhe pertencia. Se Rashid no estava preparado para cumprir o
seu dever, ele o faria. Emily lhe dissera que ele seria um bom rei.
Emily. S de pensar nela, sentia a sua falta. Emily fazia com que ele se visse um
homem normal, no um prncipe, um rei ou um playboy. Com ela, Kadir podia ser ele
mesmo. Ele lhe dera vrios motivos para deix-lo, mas ela sempre ficara ao seu lado.
E, quando o deixara, fora porque ele a mandara embora.
Sob o sol de Kyr, Kadir sentiu um arrepio gelado de medo. Emily se fora, e ele
estava totalmente sozinho. Ela era a nica pessoa que o conhecia. Sem ela, ele
deixaria de ser apenas um homem Seria um rei. Um governante. Um potentado.
Precisaria bloquear seus sentimentos e mant-los trancados. No teria com
quem rir, ningum para provoc-lo a respeito da sua magia na cama ou do seu
enorme ego. Ningum que apontasse a sua arrogncia ou lhe lanasse um olhar de
censura quando fosse preciso. Ningum que o amasse.
Kadir sentiu uma dor to forte no peito que precisou sentar. Caiu em cima das
almofadas, baixou a cabea e respirou fundo para controlar a dor que ameaava partilo em dois.
A dor era fsica, mas ia alm Brotava do caos em que estava a sua cabea, o seu
corao. Sua pele parecia esticada, uma onda de angstia se formava no seu peito e o
pressionava. Ele agentou o quanto pde.
E ento, explodiu num grito que saiu da sua garganta, ecoou no jardim e flutuou
na direo do cu.
Como era tolo! Que idiota! Emily o amava, e ele a mandara embora!
A guarda do palcio invadiu o jardim, e Kadir levantou de repente.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


Majestade! disse um dos homens, inclinando-se. Receamos pela sua
segurana.
Sua segurana? Se no agisse agora, ele temia perder a cabea. Kadir pegou o
celular e rezou para no ser tarde demais, enquanto digitava o nmero que lhe
permitira entrar em contato com o avio.
Desde o momento em que o funcionrio do palcio lhe dissera que Kadir assinara
o decreto de divrcio, Emily se sentia anestesiada. Permanecera naquele estado ao
ser levada at o aeroporto, ao entrar no jato particular de Kadir e ao esperar pela
partida. Mas o avio no deixara o pas.
Pelo contrrio: eles tinham voltado pista, ela fora levada para uma sala de
embarque particular, e esperara que uma tempestade de areia passasse e que o
aeroporto fosse liberado. Por fim, uma das aeromoas que ela conhecia a avisara que
poderia embarcar.
Emily se sentou na poltrona e colocou o cinto de segurana. Recusou a bebida
que lhe ofereciam e fechou o painel da janela para no ver a beleza do deserto de Kyr.
No queria se recordar de como fora passar a noite em uma tenda com Kadir.
Porm, fechar a janela no a ajudou a esquecer. Cerrou as plpebras e viu o
corpo nu de Kadir com tanta nitidez que quase podia toc-lo.
Como fora tola. Concordara em se casar com ele para ajud-lo, para conseguir
dinheiro para pagar as contas do hospital em que seu pai ficara e poder lev-lo para
um lugar de clima mais quente. Pensara que seria fcil. Usaria as roupas, faria o seu
papel e logo tudo estaria acabado.
No estava. Nunca estaria acabado no fundo do seu corao. Ela se apaixonara
por ele. Maldio. Como esqueceria Kadir al-Hassan? Passara quatro anos se irritando
constantemente com ele e descobrira que, se ele no lhe importasse, no teria ficado
to zangada.
O avio comeou a se movimentar, e Emily engoliu as lgrimas que ameaavam
correr. Era o fim. Estava deixando Kyr para sempre, deixando Kadir. Voltaria para
Chicago, venderia a casa do pai e o levaria para a Flrida, e procuraria outro emprego.
Talvez um dia conhecesse outro homem.
Isso no parecia possvel, porque o seu corpo clamava pelo de Kadir. Como seria
capaz de deixar que outro homem a tocasse? Talvez bater num muro de concreto,
numa estrada escura, fosse uma bno.
Emily mordeu a lngua. Aquele pensamento era horrvel. Sua me morrera por
ser egosta e descontrolada, no porque fosse mais romntico morrer junto com seu
amante que se separar dele. Ela j no decidira que no seria fraca como a me?
Abriu o painel da janela para ver Kyr passando por ela, enquanto o avio
acelerava na pista. As palmeiras, o deserto, as areias das praias passavam cada vez
mais rpido, at que ela sentiu que haviam deixado o solo, e colou o rosto janela,
tentando ter uma rpida viso do palcio. Mas isso no aconteceu.
Emily se recostou na poltrona, sentindo o corao doer. Iria superar, mas levaria
tempo. Resolveu ligar a televiso. Precisava se concentrar em algo, se distrair.
Escolheu um filme de suspense.
A histria mal comeara, quando o avio inclinou. Isso no era incomum, mas
ele continuou se inclinando, como se fizesse um crculo. Quando o nariz da aeronave
apontou para baixo, e no para cima, Emily ergueu os olhos.
Uma comissria de bordo correu na sua direo.
Estamos voltando para o aeroporto, senhora. Est tudo bem.
Justine, me chame de Emily, por favor. Ns nos conhecemos h muito tempo
para tantas cerimnias.
Tudo bem, Emily. O piloto disse que recebeu ordem para voltar. Eu no sei por
qu.
Ordem para voltar. Emily cruzou os braos, e o avio comeou a descer. Logo,
estavam taxiando de volta ao terminal. Ela sentia vontade de gritar. J passara por

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


uma partida. No queria passar por outra.
Quando a porta se abriu, um homem vestindo o uniforme do palcio entrou no
avio.
Alteza, por favor, acompanhe-me disse ele, inclinando-se.
Emily no se mexeu durante um longo tempo, tentando entender o que
acontecia. Aonde a estariam levando? Alguma coisa acontecera com Kadir? Esse
ltimo pensamento a fez abrir o cinto de segurana, levantar-se com as pernas
bambas e seguir o homem at a limusine que os esperava. Comeava a anoitecer, e a
lua surgia no horizonte.
Aonde estamos indo? quis saber ela.
Para o palcio, Alteza, por ordem do rei.
Por que, Kadir? Por qu? Como ele poderia lev-la de volta, depois de dispensla to friamente, enviando os papis do divrcio e mandando-a para o aeroporto?
Chegaram ao palcio. Emily alisou a saia e ergueu a cabea. As pessoas paravam
para observ-la, e algumas cochichavam. O funcionrio que a conduzia parou diante
de uma porta vigiada por dois guardas armados com espadas.
Est pronta, Alteza?
Emily percebeu que o homem j se dirigira a ela duas vezes daquela maneira,
mas ela no era mais esposa de Kadir.
Pronta para qu?
Para se apresentar ao Conselho. O homem abriu a porta e lhe deu
passagem.
Com as pernas tremendo, Emily entrou no enorme salo, dizendo a si mesma
que no seria pior que acompanhar Kadir durante suas antigas reunies de negcios:
ela sentava num canto, ouvia e fazia anotaes.
Emily parou ao perceber que o encontro no seria to simples. Todos os
membros do Conselho estavam sentados ao longo de uma plataforma que rodeava a
sala, com uma expresso muito sria e inamistosa. Emily engoliu em seco. E ento,
do outro lado da sala, um homem se levantou, e ela olhou para ele.
Kadir.
Ele estava magnfico, com uma dishdasha preta com uma barra dourada. Usava
um cinto largo, onde estava presa a tradicional adaga, e um kaffiyeh branco, preso
com uma faixa tambm dourada.
Emily sentiu o corao se encher de amor e de alvio. E de irritao. Queria ir at
ele, mas sabia que no podia. Ficou parada ali, e esperou que lhe dissessem o que
estava acontecendo.
Kadir se aproximou, com uma expresso distante e muito sria, que a lembrava
de ter estado na mesma situao quando era sua assistente. Ela costumava ficar ao
lado dele sem demonstrar nenhuma emoo. Poderia fazer o mesmo agora, ainda que
suas pernas tremessem e seu corao clamasse por ele.
Vossa Majestade... Emily inclinou a cabea, pensando que aquele gesto no
deixaria de receber a aprovao do Conselho.
Emily. Ele lhe segurou o queixo e ergueu a sua cabea para que ela pudesse
encar-lo.
Por que eu estou aqui? sussurrou ela, porque era tudo que conseguia fazer
naquele momento.
Kadir beijou-lhe a mo, e Emily estremeceu.
Porque eu preciso de voc.

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris

CAPTULO 14

Emily engoliu em seco e disse a si mesma para no ter esperanas. Durante


quatro anos, ele lhe dissera que precisava dela vrias vezes. Para tomar notas, fazer
ligaes, remarcar reunies. Na noite anterior, precisara dela de maneira diferente.
Mas, enquanto ela se lembrava de tudo que tinham feito e o seu corpo se derretia,
resolveu que no se deixaria enfraquecer, depois de ter sido forte por tanto tempo.
Com certeza voc tem vrios funcionrios para fazer anotaes.
Kadir sorriu, para seu espanto.
por isso que te amo, Emily. Voc me diz coisas que ningum mais diria. Voc
me faz rir.
Emily no conseguia respirar.
Por favor, no diga estas palavras. No estou em condies de lev-las na
brincadeira.
Ento eu estou fazendo tudo errado. No falei de brincadeira.
Emily fechou os olhos e se acalmou antes de olhar para ele de novo.
Voc est dizendo seriamente que me ama, aqui e agora, diante de todo o
Conselho de Kyr?
Kadir franziu as sobrancelhas.
Pssima hora, no acha? Peo desculpas, mas estou desesperado.
Ela correu os olhos pela sala. Todos ainda pareciam severos, mas decerto no
ouviam aquele dilogo. E, de repente, ela entendeu o que Kadir fazia. Ele ainda
representava, tentando provar que no era um rei.
Suponho que o seu irmo tenha chegado disse ela sem entonao, embora
o seu corao tivesse congelado.
Kadir olhou-a com curiosidade.
Sim, eu tambm o convoquei para esta reunio. Ele chegar a qualquer
momento.
Entendo. E entendia.
Ele estava fazendo uma ltima tentativa desesperada para manter sua liberdade.
Todos acreditavam que ele seria o prximo rei, mas, com a presena de seu irmo, ele
poderia renunciar ao trono diante de todo o Conselho, e Rashid o assumiria. Ela
estava ali para provar o quanto ele podia ser sem juzo. Talvez at insistisse para que
ela fosse aceita como sua rainha. Os membros do Conselho teriam um ataque do
corao.
Kadir tornou a beijar-lhe a mo, passou o brao pelo seu ombro e a fez se sentar
em uma cadeira mais afastada, em cima do tablado. Acariciou o rosto dela, e Emily
precisou de todas as suas foras para no reagir. Para no fechar os olhos e
pressionar a face contra a mo dele. Mais uma vez, Kadir precisava da sua ajuda para
se livrar de um problema.
Mas por que fora longe a ponto de dizer que a amava? Ela j estava arrasada,
destruda, por ter passado os ltimos dias com ele. No precisava acrescentar uma
falsa declarao de amor pilha de destroos em que a sua vida se transformara.
Kadir retomou seu lugar. Emily tentou no fit-lo, mas no conseguia desviar o
olhar do seu perfil. A porta se abriu, deixando entrar um homem to parecido com
Kadir que ela poderia jurar que eram gmeos. Alto, bonito, mas, de alguma maneira,
mais frio e distante que Kadir.
Rashid parecia zangado, preocupado, mas tambm tinha a expresso de quem
sabia que no havia outro homem naquela sala que pudesse venc-lo. Emily percebeu

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Paixo Especial 01.1 - Apostando com o corao - Lynn Raye Harris


que ele no se importava com o que lhe acontecesse. Via isso na postura dos seus
ombros, no seu olhar de desafio. Ele parecia ser um homem que perdera tudo e no
se importava com mais nada. Aquele era o Leo de Kyr, um homem forte,
concentrado, decidido, que preferiria comer a prpria perna a ficar preso numa
corrente e ser domado.
Seja bem-vindo, irmo disse Kadir em ingls, surpreendendo os membros
do Conselho, que se voltaram admirados para ele.
Kadir ficou de p, desceu do tablado, abriu os braos e encarou o Conselho.
Disse alguma coisa em rabe, e um homem correu at a beirada do tablado.
Omar traduzir o que eu digo. Vou falar em ingls, para que a minha esposa
possa entender. Ele se voltou para Emily, que estava boquiaberta. Sim, voc
ainda minha esposa. Eu rescindi o decreto de divrcio. A no ser que voc queira o
contrrio, estamos casados.
Ele inclinou a cabea por um instante e resmungou algo. Depois, aproximou-se
dela e a fez se levantar. Os dois ficaram de frente, um para o outro, enquanto todos
os olhavam.
No vou me divorciar de voc, Emily. Eu a amo demais. Se eu tiver de ser o
rei de Kyr, voc ser minha rainha.
O corao de Emily palpitava. As palavras que ele dizia eram to bonitas, to
incrveis, que ela no conseguia acreditar. Era uma encenao, e muito boa. Mas como
a magoava. Como queria que fosse de verdade!
O intrprete acabou de falar e ouviu-se o murmrio do Conselho. Emily no
distinguia o tom em que eles resmungavam porque o sangue pulsava em seus
ouvidos. Ela queria desviar os olhos de Kadir, mas no conseguia. Transformara-se
numa daquelas mulheres que o queriam tanto e que desejavam tanto acreditar no que
ele dizia que viam mais do que realmente existia.
Existe outra soluo. Kadir segurou a mo dela e se voltou para o Conselho.
O meu irmo pode assumir o trono. Ele o mais velho, no tem esposa e trabalha
no ramo de petrleo, enquanto eu construo arranha-cus: uma tima especialidade,
mas no corresponde ao que Kyr necessita.
Furioso, Rashid se ergueu, mas nada disse. Cruzou os braos e olhou para Kadir
e Emily. Ela percebeu que aquela encenao tambm se dirigia a ele.
Ainda segurando a mo dela, Kadir se aproximou de Rashid.
Eu vi os ltimos decretos de nosso pai, Rashid. Ele no nomeou um sucessor.
Foi teimoso at o fim.
Ele queria que lutssemos pela sucesso afirmou Rashid com amargura.
Ou talvez tenha nos deixado decidir. Rashid bufou, porque no acreditava
nisso.
Se isso o conforta, irmo...
No. Mas, no fundo do corao, eu sei que voc o rei de Kyr. E eu sou seu
fiel sdito.
Os olhos de Rashid brilharam de emoo.
Kadir...
Assuma o seu lugar, Rashid. Governe a sua nao e seja o rei que foi feito
para ser.
Os dois ficaram se encarando por um longo tempo. E ento, Rashid olhou para
Emily, e ela sentiu um n no estmago.
Voc realmente ama essa mulher?
Com todas as fibras do meu ser. Emily no conseguiu conter o soluo.
Kadir ficou alarmado.
Desculpe... Ela soltou a mo dele.
Eu no posso... No posso...
Emily correu para fora da sala e atravessou o hall. Tropeou nos saltos altos e se
segurou na parede. Abaixou-se e tirou os sapatos, e continuou a correr descala.

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Emily!
Na voz dele soava o desespero, mas ela no parou. No podia. Passava pelas
pessoas que paravam para olh-la, por empregados, por dignitrios que tinham vindo
para o funeral do antigo rei. As lgrimas escorriam pelo seu rosto, atrapalhando a sua
viso, mas ela continuou em disparada, at chegar a uma galeria externa que dava
para um imenso gramado com uma fonte no centro e cercado por palmeiras.
Emily...
Ela se voltou e viu Kadir. luz do luar, o seu rosto mostrava apreenso e
confuso. Talvez fosse efeito da luz. Ou simplesmente o que ela queria ver.
Emily recuou at bater na beirada da fonte. Conseguira no cair na gua, mas de
que adiantava? J perdera a sua dignidade. Ela se desmanchara em lgrimas na frente
dele, diante de todos. E falhara ao fazer o seu papel de esposa quando ele mais
precisava.
Por que voc teve de dizer aquilo? Por que me torturar desse jeito?!
Kadir estendeu a mo como se tentasse acalmar uma fera.
Dizer o que, Emily? O que eu falei que a deixou to abalada?
Ela no conseguia respirar. Colocou a mo no peito e tentou inalar o ar, mas lhe
doa.
Voc mentiu, Kadir. Diante de todos. Voc mentiu para que o seu irmo
ocupasse o trono.
Eu no menti. O rosto dele se tornara ameaador.
Emily se admirou por Kadir ficar indignado, quando fora ela quem fora magoada.
Voc disse que me amava. Disse isso para fazer com que o Conselho achasse
que seria uma m escolha para governar o pas. Eu entendo o que voc queria fazer,
mas isso algo que no se diz.
E se eu estivesse dizendo a verdade? Ele se aproximou.
No pode estar falando srio.
Por que no? Porque sou um mulherengo? Porque escolho as mulheres de
acordo com o tamanho do seu suti, e no da sua inteligncia?
Kadir conseguiu despertar a conscincia de Emily. Na noite anterior, ele ficara
zangado quando ela dissera algo a respeito da sua lbia. E Emily admitira que ele no
era insensvel. Mas isso fora antes de Kadir usar o amor para conseguir o que queria.
Sou apenas uma esposa temporria, Kadir. E sua ex-assistente. Voc no pode
me amar depois de apenas uma noite de sexo.
No, eu no amo voc depois de uma noite de sexo.
Ela voltou a respirar. Pelo menos, ele estava sendo honesto. Kadir segurou-a
pelos ombros.
Eu a amo porque no posso viver sem voc. Porque voc minha melhor
amiga, a nica pessoa que sabe realmente quem eu sou e que me ama apesar de
tudo.
Nunca falei que o amava sussurrou ela, sentindo o sangue aquecer em suas
veias.
Kadir esboou um sorriso carregado de sentimentos. Por ela.
Mas voc ama, Emily. Eu sei, porque sinto exatamente o mesmo. como se o
meu mundo fosse acabar se voc no estivesse nele.
Isso no amor: uma atrao passageira resmungou.
No acredito nisso.
Ela sentiu seus antigos medos despertarem.
E se for verdade? E se um dia um de ns acordar e resolver que no
suficiente, que quer mais do que o outro pode dar?
Ele ficou admirado.
Por que est dizendo isso?
A minha me abandonou o meu pai quando ele ficou doente. Por outro
homem. Dizia que amava o meu pai, mas, quando ele mais precisava, ela o deixou.

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Se minha me no tivesse nos deixado, no estaria dentro do carro com o amante,
quando ele... ele...
Ele o que, Emily?
Quando ele bateu na mureta da estrada. Os dois morreram na hora.
Kadir abraou-a.
Sinto muito, querida. Mas, por favor, me diga o que isso tem a ver conosco.
Ela o segurou pela tnica e escondeu o rosto no seu peito. Quando estava nos
seus braos, no queria mais deix-lo. Mas e se no tivesse outra escolha?
E se, a despeito das minhas melhores intenes, eu for igual a ela? E se eu
tomar a deciso errada? E se, daqui a seis meses, voc resolver que se cansou de
mim? O que vou fazer? Alguma loucura?
A no ser me amar, tenho certeza de que voc incapaz de cometer loucuras.
Eu nunca disse que te amo.
Ele a afastou um pouco e a encarou.
No, no disse. E eu quero ouvir.
Tenho medo, Kadir.
Eu tambm Acabo de desistir de um trono por voc, e talvez tenha sido por
nada.
Ela riu, mas sem alegria.
Voc no desistiu por mim, porque nunca desejou o trono.
verdade. Mas eu o teria assumido para salvar Kyr, assim como o teria
recusado para ficar com voc, mesmo que isso implicasse a runa de meu pas.
No diga uma coisa dessas! Ela olhou em volta, temendo que algum
escutasse, porque, s de pensar nisso, ele estaria cometendo uma traio.
Isso no me preocupa. Alem do mais, agora Rashid o rei. Posso falar o que
quiser.
Ele concordou?
Eu no lhe dei muita escolha. Kadir desceu as mos pelos braos dela.
Ns ainda no terminamos: estou esperando voc admitir que me ama.
O que acontecer daqui a seis meses ou um ano?
No tenho ideia, mas sei que, seja l o que for, voc estar ao meu lado
quando acontecer.
Ele parecia to seguro e confiante... Como poderia saber?
Se eu o deixar agora, voc vai superar.
Talvez com o tempo... Kadir suspirou e recuou. Tudo o quero que voc
seja feliz, Emily. Se voc for feliz me deixando, eu lhe concedo o divrcio. Mas se
admitir o que sente por mim... eu no duvido da fora do nosso amor.
Voc no tem medo de que eu o abandone daqui a seis meses... ou vinte
anos?
No. Kadir abriu os braos como que para exibir a mercadoria. Seis dias
com tudo isto e voc nunca mais ser capaz de olhar para outro homem.
Emily riu, apesar do medo que ainda sentia.
Voc incorrigvel, Kadir...
Acho que a palavra seria delicioso.
Algo cedeu dentro de Emily, como se o ltimo elo que sustentasse o seu temor e
a sua dor, prendendo-a tristeza, tivesse arrebentado. Ela sentiu o corao bater
livre, enchendo-se com o sentimento que tinha por Kadir. O amor que sentia por ele
era verdadeiro, terno e luminoso, e ela sabia que seria duradouro.
Assim como o amor que ele sentia por ela.
Sim, acho que a palavra seria essa.
Kadir abraou-a e beijou-a com avidez.
Voc minha, Emily. Minha para sempre.
E voc meu.
Este um acordo que eu aceito com imensa alegria.

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Eles se beijaram sob a luz da lua, at que Kadir a ergueu nos braos. Emily
passou os braos em torno do seu pescoo, sentindo-se embriagada pelo amor, pelo
desejo e pela felicidade, enquanto o seu lindo sheik a levava para dentro do palcio,
para o quarto.
Kadir a colocou no cho, despiu-a devagar e passou o resto da noite lhe
mostrando o quanto era delicioso e... incorrigvel.

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