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CANDOMBL: RELIGIO AFRICANA E CATOLICISMO

EM UM JOGO DE ESPELHOS

TALL, Emmanuelle Kadya. Le candombl de Bahia: miroir baroque des


mlancolies postcoloniales. Paris: Cerf, 2012. 172 p.

adyaTall iniciou seu trabalho sobre o candombl da Bahia com uma


agenda de pesquisa sociolgica bastante tradicional: tratava-se de testar
correlaes preferenciais entre o culto baiano dos orixs e certas categorias sociais (pescadores, afrodescendentes) e espaos de moradia (reas
pobres e carentes de infraestrutura).
A posterior constatao de que o can
  
  rincia de setores bastante diferenciados da sociedade baiana levou-a
a mudar de rumo. Nesse caso, como
bem demonstra o livro resultado de
sua pesquisa, a mudana implicou
uma reviso e mesmo refutao de
   
       
analises clssicas do candombl.
De fato, o livro pretende apresentar o candombl da Bahia em
uma chave bastante diferente daquela que tem dominado os estudos
clssicos sobre a formao e consolidao dessa religio no Brasil. Em
vez de privilegiar a matriz africana
no processo de formao do can-

dombl, a autora quer iluminar o papel, a seu ver central, do catolicismo


nesse processo. Em vez de tomar o
candombl como resultado de realidades previamente constitudas (na
frica, em Portugal, em terras brasileiras), pretende abord-lo como
emergncia do novo em um espao-tempo de intensa circulao e troca. Conforme a autora, enquanto a
primeira abordagem conduz a uma
busca pelas origens, esta ltima direciona a pesquisa para o contexto
mesmo do encontro (o Atlntico Sul)
em que se forma e ao qual responde
o candombl. Inspirada no trabalho
de Paul Gilroy, mas tambm na obra
de intelectuais brasileiros e latino-americanos como Luis Felipe de
Alencastro e Bolvar Escheverra,
Tall define esse contexto como espao de uma experincia histrica
singular, compartilhada por escravos africanos, colonos portugueses
e habitantes nativos das colnias,
espao-tempo marcado pelo trfico
negreiro, pela pregnncia do imaAfro-sia, 49 (2014), 349-352 349

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ginrio barroco e pela experincia,


diferencialmente declinada, da nostalgia. Para entender a formao do
candombl e seu papel na sociedade
brasileira contempornea, argumenta Tall, preciso remontar a essa
experincia histrica compartilhada.
Elemento central dessa experincia o catolicismo da Contrarreforma, com sua nfase em uma religiosidade barroca que apela aos sentidos
  


No Brasil, o barroco ilustra notavelmente o encontro dos imaginrios
amerndio, africano e europeu que
se manifesta atravs de uma apropriao diferenciada e singular das
imagens crists (p. 137).

Constituindo um universo religioso comum, embora diferencialmente apropriado pelos distintos


segmentos da sociedade colonial, o
catolicismo da Contrarreforma delineia as possibilidades e o modo pelo
qual a tradio africana recomposta e recriada na colnia. Em sua discusso acerca do papel do catolicismo na configurao do candombl,
Tall rejeita a hiptese do sincretismo
de mscara, avanada por Bastide,
e prope, em lugar da metfora da
mscara (que esconde para preservar), a metfora do espelho (que
mostra para preservar). No candombl, argumenta, o rito africano
espelha o rito catlico que, por sua
vez, se v transformado sob o ponto de vista desse outro que o reflete.
Nesse jogo de espelhamentos, constituem-se corpos e subjetividades e
multiplicam-se os pontos de vista.

O livro est divido em trs captulos, alm de uma introduo e concluso. Os dois primeiros tm como
foco a anlise de dois rituais de
candombl observados em diversas
ocasies pela autora, ambos realizados em datas marcantes do calendrio religioso catlico. Dados acerca
dos terreiros pesquisados e da trajetria de suas lideranas servem para
contextualizar os rituais descritos e
junto com essas descries constituem o grosso do material emprico
apresentado. A anlise remete esse
material para o espao-tempo do
Atlntico Sul e, em especial, para o
imaginrio barroco caracterstico do
catolicismo da Contrarreforma. O
ltimo captulo aprofunda a discus 




experincia e expresso da nostalgia
na colnia. Para a autora, o mundo
barroco de nostalgia (ps)colonial
que o candombl reflete.
Vejamos com mais detalhe como
o argumento desenvolvido.
O captulo que segue a introduo, intitulado Um pai de santo no Atlntico Sul, analisa o rito
que marca o incio do ano litrgico
no terreiro de Toluay, pai de santo
com quem a autora manteve relao de forte proximidade ao longo
de sua pesquisa no Brasil, chegando mesmo a acompanh-lo em duas
  
!" #$ nin). O rito em questo, realizado na
data catlica do Sbado de Aleluia,
abre o terreiro, cujas atividades
(assim como aquelas de um grande nmero de casas de candombl)
so regularmente suspensas durante

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a Quaresma. Ilustra, assim, um dos


modos pelos quais se relacionam e
se compem, no candombl baiano,
catolicismo e culto africano. Para
Tall, no se trata simplesmente de
uma acomodao do calendrio litrgico do candombl ao calendrio
catlico, mas de uma articulao
bem mais profunda, segundo a qual
o rito catlico fornece o quadro geral da cerimnia que se desenrola.
Para a autora:
A abertura do ano litrgico na casa
de Toluay, no sbado de aleluia,
isto , enquanto Jesus Cristo celebrado pelo silncio e recolhimento antes de sua ressurreio no dia
seguinte, est longe de ser neutra (p.
57).

A presena definidora, embora


oculta, de Jesus Cristo no rito em
questo inferida primeiro por um
breve comentrio sobre o jejum feito pelo pai de santo no incio da festa e, depois, pela referncia a Oxal
(orix da criao, identificado com
Senhor do Bonfim) feita pelas equedes do terreiro para despachar (finalizar a possesso) os exus incorporados nos filhos de santo. Isso
suficiente para a autora concluir que
o ritual opera segundo
[...] uma lgica de inverso em que
a alma de Cristo, enquanto em visita
aos infernos da o silncio e recolhimento observados pelos catlicos
neste dia evocada atravs de
mensageiros desordeiros, os exus,
%    $
      gura do diabo... (p.59).

O captulo seguinte d continuidade a essa linha argumentativa.


Nele analisado o ritual da Cabea de Boi, realizado nos terreiros
mais tradicionais de Salvador no dia
da celebrao catlica de Corpus
Christi. No ritual, o sacrifcio de um
boi para Oxssi, orix caador, antecedido por uma missa catlica (enquanto em muitos terreiros h um
         

na casa de pai Dudu, pesquisada
pela autora, o padre que se desloca para celebrar a missa no terreiro).
Na interpretao proposta por Tall,
a Eucaristia e, mais particularmente, o fenmeno da transubstanciao
fornecem o modelo que conecta esses dois segmentos rituais em uma
totalidade englobante, fazendo-os
operar em perfeita sintonia, um com
o outro (p. 92). Assim,
A sequncia narrativa, evocando na
abertura o sacrifcio de Cristo e no
fechamento o corpo do sacrificador,
indica o sentido da histria e funda
a genealogia que conecta as duas figuras celebradas. A figura de Cristo
como vtima funda o poder do caador Oxossi e esta filiao que
permite instituir a comunidade de
adeptos do candombl (p.105)

Cabem aqui algumas observaes crticas. A autora oferece ao leitor poucos elementos para sustentar
sua anlise. As concluses a que chega sobre o papel do modelo catlico
na estruturao dos dois ritos descritos (concluses que extrapola, sem
maiores mediaes, para o candom-

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bl como um todo) so formuladas


com base em descries formais e
    

 

es dos atores (Tall parece assumir
de antemo que estes ltimos esto
equivocados porque persuadidos ou
interessados na teoria do sincretismo
como mscara, que ela mesma deseja negar). Mais significativo ainda, o
material apresentado no sustenta a
concluso forte de que o candombl,
profundamente marcado pelo catolicismo emotivo e sensual da Contrarreforma, se constitui enquanto um
espelho barroco das melancolias coloniais (melancolia vivida tanto pelos africanos, quanto pelos portugueses e indgenas). Para fundamentar
sua tese, a autora teria de se dedicar a
uma pesquisa histrica sria sobre o
candombl (afinal, a questo que ela

enfrenta demanda justamente isso)


ou, pelo menos, dialogar diretamente
com os autores contemporneos que
o fizeram e que, sem negar o processo de bricolagem de que resultou
essa religio, chamam ateno para o
papel central de modelos institucionais e prticas religiosas africanas na
sua configurao.1
Apesar dessas limitaes, o livro
ilumina conexes importantes no
processo formativo do candombl,
lembrando aos estudiosos a necessidade de ir alm das frmulas interpretativas j consagradas para explorar novas facetas desse processo.
O papel do imaginrio catlico barroco na formao da tica e esttica
caractersticas do candombl baiano
certamente umas dessas facetas
que merece mais ateno.
Miriam C. M. Rabelo
mcmrabelo@uol.com.br
Universidade Federal da Bahia

Ver, por exemplo, Luis Nicolau Pars, A


formao do candombl: histria e ritual
  
 , Campinas: Editora
da Unicamp, 2006.

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