Você está na página 1de 15

Capitalismo monopolista: de Baran e Sweezy ao debate brasileiro

Caio Renn Jos*


Thiago F. R. Gambi**
Resumo:
O objetivo deste trabalho analisar o conceito de capitalismo monopolista apresentado
por Baran e Sweezy (1974) e sua influncia sobre o pensamento econmico brasileiro.
Inicialmente, captamos as concepes de autores de linhagem neomarxista e
heterodoxo-burguesa, e os elementos que as caracterizam. Num segundo momento,
analisamos a influncia dessa obra sobre autores selecionados que constituem o
pensamento econmico brasileiro. Verificamos que a teoria de Baran e Sweezy sobre o
capitalismo monopolista foi importante para o desenvolvimento da teoria econmica
contempornea, pois trouxe, de modo pioneiro, contribuies que deram maior peso
crtica da teoria econmica convencional por meio da exposio de elementos concretos
e dados reais que auxiliaram na construo de um modelo de anlise mais condizente
com realidade. No entanto, para o caso brasileiro, a utilizao do conceito de
capitalismo monopolista teve alcance limitado em sua poca.
Abstract:
This paper aims to analyze the concept of monopoly capitalism presented by Baran and
Sweezy (1974) and its influence on Brazilian economic thought. Initially, we capture
the views of bourgeois, neo-Marxist and heterodox authors, and the elements that
characterize them. Secondly, we analyze the influence of that concept on selected
authors that make up the Brazilian economic thought. We found that the theory of Baran
and Sweezy on monopoly capitalism was important for the development of
contemporary economic theory. However, for the Brazilian case, the use of the concept
of monopoly capitalism had limited reach in his time.

Classificao JEL: B14, B51

Discente do Bacharelado Interdisciplinar em Cincia e Economia da Universidade Federal de Alfenas


(UNIFAL-MG). Bolsista de Iniciao Cientfica da FAPEMIG.
**
Professor do Instituto de Cincias Sociais Aplicadas da Universidade Federal de Alfenas (UNIFALMG).

Capitalismo monopolista: de Baran e Sweezy ao debate brasileiro


Caio Renn Jos*
Thiago F. R. Gambi**
1.

INTRODUO

O objetivo deste trabalho analisar o conceito de Capitalismo Monopolista


apresentado por Baran e Sweezy (1974) e sua influncia sobre o pensamento econmico
brasileiro. Ele est dividido em duas partes bem definidas e dependentes uma da outra.
Na primeira, apresenta a discusso sobre a teoria do capitalismo monopolista formulada
por Paul Baran e Paul Sweezy e tambm por outros autores como Lnin, Braverman e
Galbraith. Na segunda, procura relacionar essa teoria ao pensamento econmico
brasileiro, analisando em que medida essa teoria aparece nos trabalhos dos autores
brasileiros que se enquadravam no que Mantega (1984), em seu trabalho clssico sobre
a economia poltica nacional, chamou de modelo do subdesenvolvimento capitalista e
no que Bielschowsky (2004) caracterizou, tambm em obra j clssica, como
pensamento socialista.
A teoria do capitalismo monopolista foi desenvolvida na dcada de 1960, nos
Estados Unidos, por Baran e Sweezy em seu conhecido livro Capitalismo Monopolista,
publicado originalmente em 1966. Paul Alexander Baran, segundo Screpanti e Zamagni
(2005, p.446), foi um economista de interessantes contribuies para o desenvolvimento
da teoria marxista no perodo ps-segunda guerra. Nascido na Rssia e crescido num
ambiente de intensos embates polticos, j que seu pai era um militante menchevique
presente nos debates soviticos dos anos 1920. Passou pela Alemanha e Inglaterra antes
de se instalar, em 1939, nos Estados Unidos. Atuou na Universidade de Stanford, onde
escreveu sua principal obra A economia poltica do desenvolvimento (1957), em que
trata do subdesenvolvimento como fruto do imperialismo e do colonialismo.
O outro autor do livro usado como principal referncia terica deste trabalho,
Paul Malor Sweezy, americano e filho de um banqueiro de Wall Street, estudou na
London School of Economics (LSE) e em Harvard, onde foi orientando de Joseph
Schumpeter. Antes de se tornar marxista, Sweezy foi influenciado por economistas to
distintos quanto Keynes e Hayek, principalmente pela formao em Harvard e na LSE.
Sobre essa transio ideolgica, Sweezy diz que a economia convencional ensinada
nessas instituies por onde passou teria muito pouco para contribuir para a
compreenso dos fatos e tendncias econmicas do sculo XX. Por isso, fundou em
1939, juntamente com amigos marxistas, a revista The Monthly Review, publicada at
hoje e referncia importante do pensamento marxista atual (NETO; OLIVEIRA, 2004;
GUERRERO, 2004).
Uma das crticas feitas pelos autores em seu livro clssico se refere falta de
comprometimento das cincias sociais, especialmente da economia, com a realidade,
pois estas distorciam e criavam cenrios que no eram condizentes com ela. Isso era
claro, por exemplo, nos modelos econmicos da dcada de 1960 em que a concorrncia
perfeita ainda era considerada o caso geral e a grande empresa capaz de controlar preos
era simplesmente deixada de lado (BARAN e SWEEZY, 1974). Assim, a realidade da
economia dos EUA passa a ser o palco de anlise do capitalismo monopolista.
*

Discente do Bacharelado Interdisciplinar em Cincia e Economia da Universidade Federal de Alfenas


(UNIFAL-MG). Bolsista de Iniciao Cientfica da FAPEMIG.
**
Professor do Instituto de Cincias Sociais Aplicadas da Universidade Federal de Alfenas (UNIFALMG).

A expanso do monoplio nos EUA ocorre de maneira mais significativa ainda


em meados do sculo XIX, no final da guerra de Secesso. Mais tarde, no contexto do
fim da era dos imprios e do surgimento de duas superpotncias no ps-Segunda Guerra
Mundial (HOBSBAWM, 1995), a fronteira do desenvolvimento da economia capitalista
transferida da Inglaterra para os EUA. Por isso, recuperaremos alguns elementos que
traam a origem e o aparecimento mais representativo do capitalismo monopolista a
partir de eventos da histria econmica estadunidense (BARAN e SWEEZY, 1974).
O processo de concentrao e centralizao do capital, que resulta no monoplio
(MARX, 1985, p.293), produz resultados contraditrios. Se por um lado revela o vigor
da acumulao de capital que desembocar em empresas gigantes capazes de controlar
preos, por outro significa o relaxamento da competio que induz o investimento que
est na base daquela mesma acumulao. Sem estmulo e alternativas de investimento, o
monoplio acaba debilitando a capacidade de funcionamento do sistema econmico
(BARAN e SWEEZY, 1974).
Para Baran e Sweezy (1974), se fosse operado sem controles, os efeitos
depressivos do monoplio teriam levado a economia estadunidense a um perodo de
estagnao antes do fim do sculo XIX e acabado com as chances de sobrevivncia do
capitalismo na segunda metade do sculo XX. No entanto, graas a estmulos externos
poderosos, tais efeitos depressivos foram apagados e a economia estadunidense
experimentou um rpido crescimento econmico nas ltimas dcadas do sculo XIX.
Esses estmulos externos foram as invenes e as guerras. As invenes como
a mquina a vapor, o trem e o automvel, tm grande capacidade de modificar a
estrutura econmica, pois absorvem vultosos capitais e criam vastos mercados para
investimentos. Historicamente, o efeito multiplicador e a absoro de excedentes
derivados dessas invenes tiveram grande impacto econmico, servindo para
contrabalanar os efeitos depressivos do monoplio. De acordo com Baran e Sweezy
(1974, p.63):
Cada um deles produziu uma alterao radical na geografia econmica, com as
conseqentes migraes internas e a formao de comunidades inteiramente
novas; cada um deles exigiu ou, pelo menos, tornou possvel, a produo de
muitos bens e servios novos; ampliou o mercado para uma vasta gama de
produtos industriais.

O outro elemento que tambm foi capaz de alterar o quadro econmico


estadunidense foram as guerras. Elas geram impactos importantes na economia em duas
fases: na do combate e a na do ps-guerra. Na primeira, a procura militar cresce muito e
os recursos so orientados para setores ligados a elas. Em contrapartida, a demanda civil
reduzida pelo aumento de preos e racionamento. Nas palavras de Baran e Sweezy
(1974, p.68-69): As fbricas existentes so convertidas para a produo de guerra,
canalizando-se igualmente para ela a maior parte dos investimentos. Essas alteraes
na estrutura econmica da primeira fase determinam o plano de ao para a fase do psguerra. At o fim do conflito, a indstria antes focada em esforos de guerra no atendia
adequadamente s demandas civis. No ps-guerra, a exploso de procura origina grande
acumulao de capital futura, pois as fbricas de guerra sero reconvertidas em
fbricas de produtos para consumo civil. Desse modo criam-se espaos para
investimento que podero absorver durante muitos anos quantidades imensas de
excedentes. (BARAN e SWEEZY, 1974, p.69-70). Assim, as guerras so eventos
determinantes na absoro de excedentes econmicos, seja por meio da enorme procura
da mquina militar, seja por meio da acumulao da procura civil criada durante a da
fase de combate (BARAN e SWEEZY, 1974, p.70).

Ento, no contexto dos estmulos externos, invenes e guerras, a teoria de


Baran e Sweezy no capitalismo monopolista a economia tende a entrar em estagnao,
pois os grandes excedentes criados no seriam mais absorvidos , poderia ser
desprezada. Porm, os autores querem investigar o quadro econmico dos Estados
Unidos nas dcadas anteriores e posteriores s grandes guerras e inventos, a fim de
verificar a validade de sua teoria1. Segundo os autores, existem sinais inequvocos de
estagnao durante o perodo de 1907-1915, graas ao esgotamento dos investimentos
ferrovirios observados nas estatsticas do perodo; e aquilo que consideram a prova
mais palpvel, o aumento do desemprego e a queda relativa na utilizao da
capacidade produtiva, conforme os dados da tabela abaixo. (BARAN e SWEEZY, 1974,
p.81-82).
Tabela 1 EUA: Utilizao da capacidade produtiva e desemprego, 1950-63
Utilizao da Capacidade Produtiva
(1950=100)

Desemprego
(% da PEA)

1950

100

1951

103

1952

99

2,7

1953

98

2,5

1954

87

1955

92

1956

89

3,8

1957

85

4,3

1958

76

6,8

1959

81

5,5

1960

81

5,6

1961

80

6,7

1962

83

5,6

1963

83

5,7

Ano

Fonte: BARAN e SWEEZY, 1974, p.101

Desse modo, Baran e Sweezy sustentam que se a Primeira Guerra Mundial no


tivesse ocorrido, a dcada de 1910-1920 ficaria na histria dos Estados Unidos como
um perodo de uma extraordinria depresso. Mas a transformou a estagnao em
boom ao alavancar as procuras por habitaes e outros tipos de construo, por
automveis, e desse setor em particular, surgiram desdobramentos efeitos secundrios
e indiretos como a suburbanizao, construo de rodovias, indstrias derivadas, etc.
(BARAN e SWEEZY, 1974, p.83-84). J nos anos posteriores Primeira Guerra, a
inevitvel entrada em um estado de estagnao, s poderia ser remediada com esforos
pontuais at receber novamente um grande impulso, a Segunda Guerra Mundial.
Na dcada de 30, ao observar as estatsticas da taxa de utilizao da capacidade
produtiva (tabela 1, acima), os autores afirmam que:
por falta de um estmulo externo atuante, os mercados para investimentos eram
praticamente inexistentes. Foi esta impossibilidade para encontrar novos
mercados para um excedente em expanso que deteve o crescimento e precipitou
1

Essa anlise nos remete a Schumpeter, que queria estudar a instabilidade do capitalismo causada
estritamente por fatores econmicos e no por fatores exgenos como guerras. Cf. SCHUMPETER
(2010).

a brusca recesso da segunda metade de 1937 (BARAN e SWEEZY, 1974,


p.97).

E com o incio da guerra no ano seguinte, as pessoas no contavam com poder


aquisitivo e crdito para consumir, e nem com uma estrutura de oferta adequada. Assim,
j no final da guerra, em 1945, a populao pde nesse perodo acumular grandes
quantidades de poupana lquida e produzir uma onda de impulsos econmicos. Com
todo o surto do ps-guerra, as alteraes no padro de vida estadunidense foram
positivas para boa parte da populao. Porm, no perodo de 1947-1962, apesar da
fora e persistncia desses estmulos, j comearam a aparecer os sintomas familiares de
absoro inadequada do excedente desemprego e subutilizao da capacidade
produtiva. (BARAN e SWEEZY, 1974, p.99).
Tabela 2 EUA: Taxa de desemprego, 1900-63
Desemprego (% da PEA)
1900
1901
1902
1903
1904
1905
1906
1907
1908
1909
1910
1911
1912
1913
1914
1915

5,0
2,4
2,7
2,6
4,8
3,1
0,8
1,8
8,5
5,2
5,9
6,2
5,2
4,4
8,0
9,7

1916
1917
1918
1919
1920
1921
1922
1923
1924
1925
1926
1927
1928
1929
1930
1931

4,8
4,8
1,4
2,3
4,0
11,9
7,6
3,2
5,5
4,0
1,9
4,1
4,4
3,2
8,7
15,9

1932
1933
1934
1935
1936
1937
1938
1939
1940
1941
1942
1943
1944
1945
1946
1947

23,6
24,9
21,7
20,1
16,9
14,3
19,0
17,2
14,6
9,9
4,7
1,9
1,2
1,9
3,9
3,6

1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958
1959
1960
1961
1962
1963

3,4
3,5
5,0
3,0
2,7
2,5
5,0
4,0
3,8
4,3
6,8
5,5
5,6
6,7
5,6
5,7

Fonte: BARAN e SWEEZY, 1974, p.81

A alta da taxa de desemprego observada em 1963, terceiro ano de expanso da


utilizao da capacidade produtiva, levou Baran e Sweezy (1974, p.102-103) a
constatarem que
uma economia em que o desemprego cresce, mesmo durante a fase de expanso
do ciclo econmico, debate-se no fundo em graves problemas. (...) Progressos
que, numa sociedade racional, tornariam possvel um grande avano em direo
abundncia para todos, sob o capitalismo monopolista constituem uma ameaa
para a mera subsistncia de uma proporo cada vez maior da massa
trabalhadora.

A contextualizao histrica acima expe o impacto do capitalismo monopolista


sob a economia dos EUA desde o final do sculo XIX at meados de 1960. A partir
desse breve histrico, seguiremos para a discusso das teorias do capitalismo
monopolista. Ao tratar do tema, nosso objetivo consiste em captar as conceituaes
utilizadas por Baran e Sweezy e estabelecer as relaes com outros autores estudados.
Para isso, o trabalho ser dividido em dois momentos: no primeiro, faremos a
conceituao geral de capitalismo monopolista e, no segundo, procura-se identificar a
influncia e o aparecimento dessa conceituao no debate econmico brasileiro.

Iniciaremos o primeiro momento, a conceituao geral, com as concepes de


capitalismo monopolista para diferentes correntes de pensamento, junto com os
elementos que as caracterizam. Adiante, recuperaremos as implicaes do sistema
econmico que contm empresas monopolistas para a sociedade e os trabalhadores. Por
fim, discutiremos a atuao do Estado em meio ao aparecimento e consolidao do
capitalismo monopolista. No segundo momento do texto, apresentaremos as ideias dos
autores socialistas brasileiros e, em seguida, as relacionaremos com a conceituao
geral obtida do primeiro momento, a fim de identificar a influncia do conceito no
pensamento econmico brasileiro.
2.1.

Conceituao geral de Capitalismo Monopolista

Os conceitos de capitalismo monopolista2 divergem pontualmente entre diferentes


autores, mas a definio geral, e mais simples, aceita : um sistema em que h
centralizao e concentrao de capital e em que uma empresa monopolista tem poder de
influenciar e dominar o mercado. Mas as variaes podem ser enquadradas em diferentes
correntes. No livro Teoria e Histria do Capitalismo Monopolista (1974), Paul Sweezy
distingue trs correntes de pensamento para expor as diferentes concepes da teoria do
capitalismo monopolista: 1) a burguesa heterodoxa; 2) a marxista tradicional; 3) a
neomarxista.
2.2.

Concepo Burguesa Heterodoxa

A concepo burguesa heterodoxa parte de uma anlise econmica que aceita a


estrutura bsica do sistema capitalista, isto , uma sociedade organizada pelo mercado e
uma economia a ele subordinada. Entretanto, o que a distingue das concepes
marxistas o fato de tomar o monoplio, ou a concorrncia imperfeita, como um caso
excepcional e no como resultado tpico do funcionamento do sistema capitalista
(SWEEZY, 1974, pp.30-1).
O principal terico da heterodoxia burguesa, J.K. Galbraith, em seu livro
Capitalismo Americano, de 1952, apresenta a primeira tentativa de teorizar um sistema
econmico dominado por gigantescas sociedades financeiras. Galbraith consegue
enxergar a importncia do fato de as doutrinas da concorrncia monopolista ou
imperfeita terem aberto caminho para o desaparecimento da velha hiptese da
concorrncia sobre a qual o modelo concorrencial foi erigido (GALBRAITH, 2008,
p.42).
Para Galbraith (2008, p.43), a partir da conquista da autoridade, pelos vendedores,
sobre os preos, estes no so mais reflexos dos movimentos da demanda do
consumidor, pois os preos no evoluem naturalmente e a indstria deixa de produzir
conforme as alteraes de preo. Assim, um aumento de demanda pode elevar a
produo e ser vendida a preos antigos; ou tambm pode levar ao aumento dos preos
e lucros ao manter o nvel de produo anterior. Segundo Sweezy (1974, p.39-40), o
erro de Galbraith e das outras tentativas burguesas que suas interpretaes sempre
ficam restritas em no questionar os resultados obtidos.

Dos conceitos de capitalismo monopolista, podemos diferenciar o capitalismo monopolista e o


capitalismo monopolista de Estado. O primeiro se insere no mbito das grandes empresas que esto em
constante processo de concentrao e centralizao de capital, e seus mecanismos de expanso; j o
segundo, refere-se colaborao do Estado nesse processo, pois este teve fundamental papel do no
processo de acumulao das grandes empresas, em polticas deliberadas para conquistas de novos
territrios seja para consumo ou fornecimento de matrias-primas e fora de trabalho barata. Autores
como Lnin (2008) classificam a participao do Estado na formao do capital monopolista como uma
fase superior do capitalismo: o imperialismo (HARRIS, 1984).

2.3.

Concepo Marxista Tradicional

A interpretao do capitalismo monopolista da abordagem marxista tradicional se


baseia no principal livro de Marx, O Capital3. Neste livro, Marx (1985, p.295) lana as
bases da teoria monopolista ao desenvolver os conceitos de concentrao e
centralizao do capital. Afirma que o que temos agora a concentrao dos capitais
pequenos j formados, a supresso de sua autonomia individual, a expropriao do
capitalista pelo capitalista, a transformao de muitos capitais pequenos em poucos
capitais grandes. J a centralizao do capital, para Marx, acumular nas mos de um
s, porque escapou das mos de muitos noutra parte, e pode ser atingida pela via
compulsria de anexao, que devido poderosa fora de atrao consegue incorporar
capitais menores; e tambm pela fuso de capitais j formados ou em formao,
constituindo sociedades annimas, num processo mais suave (MARX, 2006, p.729730).
A partir dessas ideias bsicas, Hilferding (1985) escreveu sua principal obra, O
Capital Financeiro, em que trata do imperialismo, do desenvolvimento capitalista e das
tendncias do capital. Embora no fosse o centro de sua ateno, Hilferding trouxe
contribuies para a descrio do capital monopolista e influenciou a anlise de Lnin.
Em O Imperialismo: Etapa Superior do Capitalismo (2008)4, Lnin faz uma anlise
emprica do capital monopolista ao reunir dados estatsticos que comprovam, em vrios
ramos da indstria, o aparecimento do monoplio e suas conseqncias histricas,
geopolticas e econmico-sociais. Constata, assim como os neomarxistas, que o
monoplio tem carter controlador e poderoso, consegue abrir caminho em toda parte,
valendo-se de todos os meios. Por isso, Lnin afirma que a transio do capitalismo
para o regime superior que intensifica todas as contradies do capitalismo. (LNIN,
2008, p.89, p.126) e concretiza a perspectiva revolucionria.
2.4.

Concepo Neomarxista

O neomarxismo nasce de uma crtica ao marxismo ortodoxo que trouxe diferentes


perspectivas de anlise para o campo marxista. Uma corrente crtica pioneira, de
influncia hegeliana, representada por Georg Lukcs e Antonio Gramsci. Estes fazem
a crtica mais diretamente ao campo da filosofia e sociologia do pensamento marxista,
tratando de temas centrais como a dialtica entre estruturas, a luta de classes e a
reificao. Embora a definio de uma data de origem no seja nossa preocupao
principal, podemos dizer que o neomarxismo se funda em 1923, no contexto da Escola
de Frankfurt. O neomarxismo como teoria crtica apresentava-se como alternativa
moderna ao determinismo econmico da ortodoxia marxista e, ao mesmo tempo, como
atualizao face s transformaes do capitalismo contemporneo.
De maneira geral, a concepo neomarxista considera: que Marx pensou a teoria
econmica ainda sob a forma de capitalismo pr-monopolista; que preciso manter, por
essncia, os ideais anticapitalistas; que se deve adotar uma postura articulada entre
prtica poltica, econmica, social e cientfica. O desenvolvimento e a projeo das
ideias neomarxistas se do numa permanente oposio crtica tanto do prprio
marxismo, como tambm das correntes que defendem o capitalismo. Preocupadas com a
renovao do marxismo, as ideias neomarxistas contriburam para uma renovao e para
3

A primeira edio de O Capital datada de 1867. Foi publicado em alemo com o ttulo Das Kapital
Kritik der Politischen Okonomie.
4
O Imperialismo teve sua primeira edio em 1916, em francs, com o ttulo LImprialisme. Nessa
poca, Lnin j era no s um dirigente destacado e reconhecido do Partido Operrio Social-Democrata
da Rssia (POSDR), como de todo o movimento socialista internacional.

o enriquecimento dos princpios marxistas, adaptando-os complexidade do atual


mundo globalizado5.
Para a corrente neomarxista, Kalecki o pioneiro na tentativa de teorizar o
capitalismo monopolista e, para Sweezy, o autor polons d um dos primeiros grandes
passos em direo a uma verdadeira teoria do capitalismo monopolista (1974). Para
Kalecki:
o monoplio no s concentra a mais-valia, mas aumenta tambm a quantidade
de mais-valia custa dos salrios. No temos que interpretar isto como uma
reduo dos salrios; pode significar um crescimento dos salrios mais lento do
que o que se verificaria na ausncia do monoplio. E se no se apresentar o
monoplio como um fator imutvel que aparece subitamente, mas como uma
fora em crescimento h um sculo, ento todo o processo de acumulao do
capital poder ser permanente e crescentemente infletido em direo sobreacumulao e estagnao. (apud Sweezy, 1974, p.45)

Harry Braverman, outro autor neomarxista, quando cita Marx em seu livro Trabalho
e Capitalismo Monopolista (1987)6, aceita suas abstraes do processo de acumulao,
mas toma como foco a exposio de elementos que uma organizao pode adotar para
expandir seu capital e o que isso acarretou para as relaes sociais dos indivduos.
Braverman (1987) considera as ltimas duas ou trs dcadas do sculo XIX como o
incio do que chamou capitalismo monopolista. Nele, a concentrao e acumulao de
capital funcionaram sob as primitivas formas de trustes, cartis. Com o passar do tempo,
foram desenvolvidas tcnicas e estratgias de operaes - por exemplo, a administrao
cientfica e a padronizao dos processos - que concretizaram o lucro extraordinrio que
levou expanso do poder e riqueza das organizaes.
A organizao monopolista ampliou tambm sua rea de atuao no mercado, ou
seja, empresas que antes ofertavam em nvel nacional, tornaram-se internacionalizadas,
aumentando seu mercado potencial e sua capacidade de influncia poltica. Braverman
(1987) chama esse processo de mercadejamento, o qual foi decisivo para a consolidao
das empresas monopolistas mundiais.
Alm destes elementos, Braverman recupera argumentos de Alfred Sloan, que foi
presidente da General Motors entre 1923 e 1937, sobre os controles administrativos nas
subdivises da organizao monopolista:
cada operao em sua prpria base... assumindo sua prpria responsabilidade e
dando sua contribuio para o resultado final. O resultado final, diz Braverman,
, naturalmente, a acumulao de capital. Cada seo revela estatsticas
corretamente refletindo a relao entre o retorno lquido e o capital investido de
cada diviso operante a verdadeira medida da eficincia.... Isto permite
empresa orientar a colocao do capital adicional onde ele resultar no maior
benefcio de toda a empresa (BRAVERMAN, 1987, p.226).

Com isso, a empresa monopolista consegue aumentar seu controle em cada rea
da empresa, diminuindo suas incertezas e forando a concretizao dos resultados. A
empresa monopolista parece ser muito poderosa quando considerada individualmente,
mas sua fragilidade aparece na anlise sistmica. Sweezy (1974) adverte que os lucros
crescentes dos monoplios geram grandes condies de expanso, porm essa mesma
expanso pode levar o mercado runa por esgotamento do investimento. Surge com
isso, uma contradio entre a capacidade crescente de expanso e o esgotamento das
5

Para uma leitura elogiosa do neomarxismo, cf. o texto El Neomarxismo, disponvel em http://neomarxismo.blogspot.com/2009/12/el-neo-marxismo.html.
6
Braverman foi membro da classe operria e militante socialista nas fbricas dos Estados Unidos nos
anos 40. Inspirado por experincias prprias, este livro a traduo da primeira edio publicada em
1974 pela Monthly Review Press, de Nova York.

possibilidades de investimento. Para continuar seu processo de expanso, a empresa


deve transcender sua histria, ou seja, conquistar novos mercados atravs de novos
produtos e/ou novas reas, surgindo da os conglomerados e as multinacionais.
Empresas que diversificam suas ofertas acabam formando os conglomerados, enquanto
aquelas que buscam novas reas de expanso correspondem s multinacionais.
Baran e Sweezy (1974, p.48) discorreram juntos sobre o capitalismo
monopolista e tinham como objetivo especfico tratar da criao e absoro do
excedente. Os autores tratam tambm dos nervos e msculos que do fora para a
empresa expandir, seja por meio da expanso interna, da aquisio e da fuso com
outras empresas. As grandes empresas tornam-se, enfim, empresas gigantes. A fora e o
poder dessas empresas so to grandes que, pode-se dizer, sua iniciativa coloca a
economia em movimento, seu poder a mantm em atividade, suas polticas podem criar
dificuldades e crises econmicas: Sob o capitalismo competitivo a empresa individual
aceita os preos, ao passo que no capitalismo monopolista a grande empresa quem faz
o preo (BARAN e SWEEZY, 1974, p.61).
Antes, como uma estratgia da livre concorrncia, as empresas reduziam preos
para conseguir maior parcela de mercado. Sob o capitalismo monopolista, a guerra de
preos poderia levar a margens de lucro insustentveis e a dificuldades de se cobrir o
prprio preo de custo. Assim, diferentes empresas comearam a se afastar da
competio de preos e a formar grupos de influncia setoriais, com o propsito de
estipular preos que estabelecessem lucros mximos de modo a favorecer todo o grupo.
Porm, uma organizao pode adotar uma guerra de preos quando possui maior poder
de mercado, ou seja, possui mais capital e influncia que outra a qual pretende atingir, o
que poder levar incorporao ou excluso da empresa menor pela empresa maior, e
tornar o mercado ainda mais concentrado (BARAN e SWEEZY, 1974). Por isso,
segundo Hilferding (apud SWEEZY, 2004), sob os imperativos monopolistas, os preos
so indeterminados e instveis.
No capitalismo monopolista, a principal arma de defesa contra o ataque de
grandes empresas concorrentes, e tambm uma forma de obter maior margem de lucro,
a capacidade de reduzir os custos. Adam Smith chama esse fator de autodefesa e o
considera crucial para o mundo dos negcios. Com esses elementos, Baran e Sweezy
observam que dentro do sistema capitalista monopolista existe uma tendncia
decrescente dos custos de produo (1974, p.77-78):
qualquer companhia que se atrasar na corrida para reduzir os custos enfrentar
logo problemas. Seu poder de reagir ao ataque solapado, sua liberdade de
manobra reduzida, sua capacidade de usar as armas normais da luta competitiva
enfraquecida. No pode, portanto, haver dvida quanto tendncia decrescente
dos custos de produo sob o capitalismo monopolista.

Toda a motivao da reduo de custo o aumento dos lucros e a reduo da


concorrncia, e a estrutura de mercado monopolizada permite s empresas a apropriao
da maior produtividade. Embora o poderio econmico coletivo possa conseguir elevar o
preo do trabalho, as potencialidades da redistribuio dos lucros so muito pequenas,
enquanto os produtores continuarem tendo liberdade de ajustar seus preos, tcnicas e
emprego de modo a proteger sua posio de lucro (BARAN e SWEEZY, 1974, p.84).
Sob a influncia de Baran, Sweezy e Braverman, Harris (1984) caracteriza o
capitalismo monopolista pelo desenvolvimento de mecanismos capazes de absorver cada
vez mais os excedentes de produo, mantendo seu ritmo de crescimento. Essas estratgias
esto ligadas ao aumento dos gastos militares e do Estado, e tambm dos esforos de
vendas para gerar um consumo de massa. O centro desse processo de concentrao e
centralizao do capital so as classes exploradas, que perdem seu potencial de reao e

derrubada do sistema, j que os gastos realizados conseguem manter o impulso do capital


monopolista. Assim, na perspectiva datada de Baran e Sweezy (apud HARRIS, 1984),
caberia aos pases de terceiro mundo o papel de conter a expanso imperialista e, por
extenso, do capitalismo monopolista.
3.1.

Influncia de Baran e Sweezy no pensamento econmico brasileiro

At o incio do sculo XX, a principal fonte de riquezas do pas era o setor


primrio-exportador, o que se refletia numa economia reflexa e dependente. A partir da
dcada de 1930, foram criadas condies para a superao dessa estrutura e
consolidao de um setor industrial no pas. Iniciava-se um processo de substituio de
importaes e, na dcada de 1950, avanadas a produo de bens de consumo durveis e
de capital, o Plano de Metas promoveu maior integrao do capital nacional e
estrangeiro, via instalao multinacionais, sobretudo de montadoras de veculos
(MANTEGA, 1984).
A consolidao do setor industrial no Brasil no foi capaz de mitigar
satisfatoriamente o processo de concentrao de riqueza e renda que atravessou sculos.
Foi-se perdendo a fora da perspectiva que encontrava na industrializao a soluo
para os graves problemas econmicos e sociais do pas. Por isso, diz Mantega (1984,
p.75): tornava-se evidente que o principal efeito da industrializao capitalista era a
valorizao do capital e no exatamente o progresso. Nesse contexto, o capital
estrangeiro e imperialista j representava a influncia e a presena concreta dos
monoplios estrangeiros em territrio brasileiro.
No campo intelectual, a formao do pensamento econmico brasileiro (PEB)
acompanhou o processo de desenvolvimento da economia nacional. Para Bielschowsky
(2004), o ciclo ideolgico do desenvolvimentismo e, por extenso, a demarcao do
incio de um pensamento econmico nacional, por assim dizer, mais autnomo, est na
dcada de 1930. Mantega (1984) vai alm e aponta o livro de Celso Furtado, Formao
Econmica do Brasil, publicado em 1959, o marco inicial daquele pensamento. Se com
a diversificao industrial vieram as multinacionais, no plano da teoria econmica, o
PEB sempre dialogou com as teorias americanas e europias existentes.
Assim, toda produo terico-analtica sobre a economia brasileira baseada no
arcabouo terico disponvel e se d sob a perspectiva interpretativa, ou seja, ocorre
somente a adaptao dessas teorias condio de capitalismo perifrico presente na
Amrica Latina. Exatamente por isso Mantega diz que a maioria dos autores do PEB
partiu para a criao de modelos originais, levando em conta as particularidades
brasileiras (MANTEGA, 1984, p.19). Quer dizer, assim, que a originalidade do
pensamento econmico no Brasil estaria na adaptao das teorias de capitalismo dos
pases centrais condio retardatria do capitalismo. O teor dessa originalidade outra
questo.
Buscaremos identificar no PEB a influncia de Baran e Sweezy, num recorte
compreendido aps a publicao de Capitalismo Monopolista. Partimos da hiptese de
que a influncia desses autores chegou s correntes socialistas do PEB, mas o conceito
de capital monopolista no alcanou a mesma abrangncia dos conceitos de
subdesenvolvimento e dependncia, uma vez que essas questes faziam mais sentido
num pensamento econmico de perspectiva mais autnoma. Vamos testar a nossa
hiptese utilizando A economia poltica brasileira, de Mantega, como referncia
metodolgica, isto , como base para a seleo dos autores que sero analisados na
prxima seo.
3.2.

Identificao de referncias Baran e Sweezy e ao capitalismo monopolista

O PEB foi influenciado fortemente pelo pensamento econmico originrio do


exterior, notadamente da Europa e dos Estados Unidos. Ao realizar a busca de literatura
que faz referncia ao capitalismo monopolista de Baran e Sweezy, encontramos em
obras de autores do modelo do subdesenvolvimento capitalista indicado acima ideias
relacionadas mais questo da dependncia dos pases subdesenvolvidos do que ao
capitalismo monopolista propriamente. Os autores em que conseguimos identificar essa
influncia foram Andr Gunder Frank e Theotnio dos Santos.
No livro Dependence and underdevelopment: Latin America's political
economy (1972), Andr Gunder Frank co-autor do livro cita o livro Capitalismo
Monopolista (1966), mas refere-se ao captulo sobre a dependncia e o sistema
internacional. Segundo Frank, as grandes empresas capitalistas operam sob um
imperativo de crescer e, para assegurar a expanso da sua produo, utilizam matriasprimas e mo-de-obra do exterior, uma vez que possuem menores custos para se
produzir (FRANK, COCKCROFT, JOHNSON, 1972, p.94). J em Capitalismo y
Subdesarrollo en America Latina (1970), o autor se refere obra Economia Poltica
do Crescimento (1957), de Paul Baran, de quem possua grande proximidade. Neste
livro, Frank credita a situao de subdesenvolvimento e a recesso da economia
brasileira que, a partir de 1962 enfrentava um declnio das taxas de crescimento e baixa
renda per capita, acentuada penetrao do capital estrangeiro no Brasil.
Em outra edio do livro de Frank, Capitalism and underdevelopment in Latin
America: Historical studies of Chile and Brazil (1969), podemos encontrar mais
referncias ao trabalho de Baran. Segundo Frank, Baran (1957) destacou em seu
trabalho, o papel do excedente econmico na gerao de desenvolvimento econmico e
tambm de subdesenvolvimento. O que Baran chamou excedente econmico real, a
parte da produo atual que poupada e, de fato investido (sendo, portanto, apenas uma
parte da mais-valia). Baran colocou maior nfase no "potencial" ou potencialmente
investveis excedentes econmicos, que no esto disponves para a sociedade, j que
sua estrutura de monoplio impede a sua produo e, caso for produzido, apropriado e
desperdiado com o consumo de luxo. O diferencial de renda entre pessoas de alta e
baixa renda, e grande parte do fracasso da primeira classe para canalizar o seu
rendimento para o investimento produtivo, tambm pode ser atribuda ao monoplio.
Portanto, a no-realizao e a indisponibilidade para o investimento do excedente
econmico "potencial" devia-se essencialmente estrutura monopolista do capitalismo
(FRANK, 1969, p.6).
Baran (1957) aparece novamente neste trabalho no captulo em que disserta
sobre a contradio da polarizao metrpole-satlite. Segundo Frank, Baran notou que
o funcionamento do capitalismo monopolista e imperialista nos pases avanados, e o
atraso econmico e social dos pases subdesenvolvidos, esto intimamente ligados.
Representam, assim, aspectos que pouco se diferenciam do que na verdade um
problema global (FRANK, 1969, p.8). Quando Frank trata da questo das publicaes
oficiais e de estudos econmicos sobre o comrcio dos pases satlites, feitos em pases
metrpoles, constata que freqentemente se desviam das condies de
subdesenvolvimento e pobreza daqueles.
Alm disso, para Baran (apud FRANK, 1969, p.202), essas anlises consideram
que os pases que tm grande parte de seu comrcio em mos estrangeiras, com a
eventual queda nos preos de seus produtos de exportao, no necessariamente esses
pases so prejudicados, pois se os ganhos com o comrcio, ainda que reduzidos, vo
para as empresas da metrpole capitalista, ento no se trata de um problema para essas
anlises provenientes das metrpoles. Quando comenta sobre a industrializao das
metrpoles, Frank cita Baran (1957) e outros autores para embasar sua idia:

Throughout, the peripheral countries have been the tail which has been wagged
by the metropolitan capitalist dog: They developed underdevelopment,
particularly underdeveloped agriculture, while the metropolis developed industry
(FRANK (1969, p.244).

O nico momento em que a obra de Baran em conjunto com Sweezy aparece


neste livro de Frank (1969) numa nota de rodap. Frank constata que o financiamento
externo do capitalismo monopolista, que investe capital na Amrica Latina na compra
de empresas, o que torna o capital das empresas estrangeiras controlador dos lucros e,
por isso, responsvel pela remessa de lucros da Amrica Latina para as metrpoles
(FRANK, 1969, p.305). Para exemplificar esse funcionamento das remessas de lucro,
Frank utiliza o Capitalismo Monopolista(1974) e tambm outras obras.
Ruy Mauro Marini, em seu livro Subdesarrollo y revolucon (1971), faz
somente uma citao de um dos autores que estamos apontando. Ao dissertar sobre a
integrao imperialista, Marini se apia no trabalho de Baran (1958): Crisis of
Marxism?. Segundo Marini, o progresso da acumulao capitalista na economia norteamericana, juntamente com o processo de formao de trustes, teve como resultado uma
crescente concentrao de riquezas. E, se os investimentos em atividades produtivas
fossem acompanhar a taxa de crescimento de excedentes obtidos, ento a economia
poderia entrar em crise, talvez em nveis mais violentos que 1929, em virtude do mesmo
mecanismo que liga do ciclo de negcios para a variao de capital constante. Adotouse uma poltica anti-inflacionria nos Estados Unidos que, de modo geral, depois da
guerra, conseguiu conter o crescimento econmico e limitar os excedentes, sem, no
entanto, impedir que os excedentes continuassem bem acima das possibilidades
existentes para sua absoro. Resulta-se disso somas cada vez maiores para
investimentos no rentveis, principalmente na exportao de capitais, o que um dos
principais traos do imperialismo contemporneo.
Finalmente, Theotnio dos Santos, em Imperialismo y Dependencia (1978),
assim como Frank, faz referncia ao trabalho de Baran, Economia Poltica do
Crescimento (1957), onde o coloca como a contribuio que marcou poca sobre a
anlise marxista do subdesenvolvimento, da dependncia e do atraso. Nessa obra,
segundo Santos, Baran estuda em detalhe a nova etapa do imperialismo internacional
sob a hegemonia norte-americana, e o avano do monoplio internacional temas
tambm encontrados posteriormente na obra em conjunto com Sweezy.
No captulo A nova dependncia e as alternativas de mudana, ao analisar a
nova diviso do trabalho e as transformaes advindas dela, Santos utiliza o capitalismo
monopolista de Baran e Sweezy para reforar suas ideias. Segundo Santos, a expanso
desproporcional entre os setores da economia provoca problemas como a necessidade
de altos impostos para financiar essa expanso, dficit crescente na balana de
pagamentos, o aumento da mais-valia relativa, que provoca uma desproporo crescente
entre o excedente gerado e o consumo produtivo e improdutivo 7 (SANTOS, 1978,
pp.440-441). No entanto, o conceito de capital monopolista no nos pareceu central na
anlise de Santos.
4.

CONSIDERAES FINAIS

Por consumo produtivo, relacionar ao que utilizado diretamente no processo de trabalho, quer dizer, o
que gasto na manuteno e ampliao da produo; J para consumo inprodutivo, o que no
utilizado diretamente no processo de trabalho e pode dividir-se em: consumo improdutivo individual, que
aquele que consumido individualmente: alimentos, roupas, utenslios domsticos, etc. e consumo
improdutivo social, que consumido a nvel social: defesa, sade, etc.

No captulo A absoro de excedente: militarismo e imperialismo, Baran e


Sweezy abordam as questes da dependncia e do subdesenvolvimento atreladas ao
imperialismo. Para os autores, o sistema capitalista forma uma hierarquia entre as
naes, configuradas sobre um complexo de relaes de explorao. Os pases da
cpula conseguem explorar todos os inferiores, os que se colocam em um nvel
intermedirio da hierarquia, conseguem explorar aqueles de camada inferior, e assim at
atingir a camada mais baixa. Assim, as naes em nveis equivalentes, lutam entre si
para obter o maior nmero possvel de explorados, formando uma rede de relaes
antagnicas. Pode-se denominar os pases da cpula como metrpoles e os de menor
nvel hierrquico como colnias (BARAN e SWEEZY, 1974, p.181).
A anlise de Baran e Sweezy traz a complexidade que origina essa problemtica,
pois, como os autores apontam, no so os governos capitalistas que realizam as
transaes comerciais e sim as empresas privadas. As grandes empresas assumem a
maior parcela dessas transaes e se interessam, no pelo comrcio em si, mas pelos
lucros obtidos nas transaes (BARAN e SWEEZY, 1974:194). Assim, s gigantescas
empresas multinacionais que dominam a poltica americana, interessa
o controle monopolsta das fontes estrangeiras de abastecimento e dos mercados
estrangeiros, para que possam comprar e vender em condies privilegiadas,
transferir encomendas de uma subsidiria para outra, favorecer este ou aquele
pas, dependendo de quem tiver polticas tributrias, trabalhistas e outras mais
vantajosas em outras palavras desejam transacionar dentro de suas prprias
condies e onde preferirem. E para isso necessitam no de clientes comerciais,
mas de aliados e clientes prontos a ajustar suas leis e polticas s exigncias
das grandes empresas americanas (BARAN e SWEEZY, 1974, p.202).

esse interesse, caracterstico do capitalismo monopolista, que usado como


pano de fundo para a explicao do subdesenvolvimento no Brasil. Ao realizar a
pesquisa nas referncias de livros dos autores indicados por Mantega (1984) como os
que receberam influncia do pensamento de Baran e Sweezy, pudemos encontrar
trabalhos relacionados s ideias de imperialismo, dependncia e subdesenvolvimento,
sendo estes ltimos os recortes centrais dos autores analisados.
Ao buscar as citaes de Baran e Sweezy em suas obras, observamos pontuais
menes ao Capitalismo Monopolista(1974). Os autores do PEB que mencionaram a
obra foram Theotnio dos Santos e Andr Gunder Frank. Para Santos (1978) entender
como a nova dependncia e as alternativas de cmbio traziam uma nova diviso do
trabalho, teve de procurar elementos que auxiliassem a esclarecer as transformaes
advindas pela sociedade do capitalismo monopolista. Frank (1969), quando escreve
sobre funcionamento de investimentos de capital estrangeiros na Amrica Latina, utiliza
um exemplo de uma indstria americana retirado tambm de Baran e Sweezy. O
conceito de capitalismo monopolista aparece como pano de fundo na anlise desses
autores.
Embora no tenhamos esgotado todas as obras dos autores do modelo do
subdesenvolvimento capitalista, a amostra analisada permite dizer que o conceito de
capitalismo monopolista aparece subsidiariamente nessas obras na medida em que ajuda
a explicar uma nova configurao da diviso internacional do trabalho que refora o
carter dependente e subdesenvolvido das economias latino-americanas, de maneira
geral, e brasileira, em particular. O capitalismo monopolista entra na obra dos autores
analisados, portanto, como pano de fundo para a anlise da dependncia e do
subdesenvolvimento.
Uma explicao possvel para esse uso subsidirio do conceito e para a
relativamente baixa citao de Capitalismo Monopolista entre os autores analisados est
na diferena de contexto econmico e social entre Brasil e Estados Unidos. Se l a

preocupao se concentrava nas conseqncias de um capitalismo formado por


empresas gigantes, no Brasil a questo principal era a liberao da estrutura econmica
nacional das amarras do sistema capitalista no plano internacional.
Em sntese, subsidiariamente que se nota a influncia do conceito de
capitalismo monopolista de Baran e Sweezy no pensamento dos autores analisados. A
influncia principal desses autores no pensamento econmico brasileiro , de fato,
aquela que se refere ao subdesenvolvimento.
5.

REFERNCIAS

BARAN, Paul A. The political economy of growth. New York: Monthly Review Press,
1957.
______. Crisis of Marxism? Monthly Review, Out, 1958.
BARAN, Paul; SWEEZY, Paul. Capitalismo Monopolista. Rio de Janeiro: Zahar, 2
ed., 1974.
______. Sobre a Histria do Capitalismo Monopolista. In: MAGDOFF, Henry (Org.).
Teoria e Histria do Capitalismo Monopolista. Porto: Firmeza, 1974.
BIELSCHOWSKY, Ricardo. Pensamento econmico brasileiro: o ciclo ideolgico do
desenvolvimentismo. Rio de Janeiro. Contraponto, 5ed., 2004
BRAVERMAN, Harry. Trabalho e capital monopolista. A degradao do trabalho no
sculo XX. Traduo Nathanael C. Caixeiro. Rio de Janeiro: LTC, 1987.
El Neo Marxismo. Acesso em 14 de Out 2011, disponvel em http://neomarxismo.blogspot.com/2009/12/el-neo-marxismo.html
FRANK, A.G. Capitalism and underdevelopment in Latin America: Historical studies
of Chile and Brazil. New York: Monthly Review Press, 1969
______. Capitalismo y subdesarrollo en Amrica Latina. Texas: Editorial de Ciencias
Sociales, 1970
FRANK, A.G.; COCKCROFT, J.D.; JOHNSON, D.L.
Dependence and
underdevelopment: Latin America's political economy. NewYork: Anchor Books, 1972.
GALBRAITH, J. Kenneth. Capitalismo americano. O conceito do poder
compensatrio. Traduo Clara A. Colotto. Osasco, SP: Novo Sculo Editora, 2008.
GUERRERO, D. "Reflexiones sobre la vida y la obra de Paul Sweezy (I): Las
contribuciones de Paul Sweezy a la economa", In: Oikos, Revista de la Escuela de
Administracin y Economa de la Universidad Catlica Ral Silva Henrquez, Chile,
n17, pp. 149-186, 2004
HARRIS, Laurence. Capitalismo Monopolista. In: Bottomore, Tom. Diccionario del
pensamiento marxista. Madri: Tecnos, 1984
HOBSBAWM, Eric. A era dos extremos. O breve sculo XX (1914-1991). So Paulo:
Cia das Letras, 1995.
LNIN, Vladimir Ilitch, O imperialismo: fase superior do capitalismo. 4 Ed. Traduo
Leila Prado. So Paulo: Centauro, 2008.
MANTEGA, Guido. A economia poltica brasileira. 2ed. Rio de Janeiro: Polis/Vozes,
1984.
MARINI, Ruy M. Subdesarrolo y revolucin. 3ed. Mxico: Siglo Veintiuno, 1971.
MARX, Karl. O Capital: Crtica da Economia Poltica. L. I: O processo de produo
do Capital. t. II. So Paulo: Nova Cultural, 1985; 2006.
NETO, Antnio; OLIVEIRA, Tiago. Paul Sweezy: grande cientista social, pioneiro da
economia poltica da comunicao. In: Revista de Economa Poltica de las Tecnologas
de la Informacin y Comunicacin. So Cristovo, v. 6, n. 2, p. 82-83, mayo/ago. 2004.
Disponvel
em:
<http://www.eptic.com.br/arquivos/Revistas/Vol.VI,n.2,2004/AAntonio-Tiago.pdf>

SANTOS, Theotnio dos. Imperialismo y depencia. Avena, Mxico: Ediciones Era,


1978.
SCREPANTI, Ernesto; ZAMAGNI, Stefano. An outline of the history of economic
thought. 2ed. Trad. ingl., New York: Oxford University Press, 2005
SWEEZY, Paul. Sobre a Teoria do Capitalismo Monopolista. In: MAGDOFF, Henry
(Org.). Teoria e Histria do Capitalismo Monopolista. Porto: Firmeza, 1974.
______. Capitalismo Monopolista. New York: Vol. 56, n 5, Monthly Review Press,
2004.
TAVARES, Maria da Conceio & SERRA, Jos (1970). Alm da Estagnao. In:
TAVARES, M. C. Da Substituio de Importaes ao Capitalismo Financeiro: Ensaios
sobre Economia Brasileira. 11 ed. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1983 [1972].