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A ADOO DAS PRTICAS MERCANTILISTAS E SUAS CONSEQUNCIAS NO

CONTINENTE EUROPEU E NAS COLONIAS (AMRICA E FRICA)


INTRODUAO
O mercantilismo assumiu formas diferentes, conforme tinha por base o
comrcio, a agricultura ou a indstria. Cada pas europeu teve uma forma
diferente de mercantilismo. E quanto s reas coloniais, mediante o
denominado pacto colonial, auxiliava a Europa no processo de acumulao
de capitais ao vendera preos muito baixos - matria-prima e comprar a
preos elevados, os produtos manufaturados. No plano colonial, entretanto,
o seu comportamento econmico no variava s se procurava desenvolver a
indstria, a agricultura e o comrcio colonial se isso trouxesse vantagens
para as metrpoles na Europa; do contrrio, procurava-se impedir esse
desenvolvimento. Essas medidas aplicadas pelas metrpoles nas colnias
no variaram muito. Esse conjunto de medidas foi denominado Sistema
Colonial.
Em territrio nacional, o mercantilismo preconizou o desaparecimento das
alfndegas interiores, a supresso ou reduo dos entraves produo
forados pelas corporaes de ofcio, o emprego de sistemas de
contabilidade e acompanhamento das contas de receitas e despesas do
estado, a troca de funcionrios corruptos ou negligentes por outros
honestos e competentes, a criao de uma fiscalizao centralizada e a
adoo de leis que desestimulassem a importao de bens improdutivos e
de grande valor.
Em meio ao reaquecimento das atividades comerciais e a formao das
monarquias nacionais, costumamos observar uma clara associao entre o
poder real e as burguesias surgidas desde a Baixa Idade Mdia.
Nessesentido, costumamos estabelecer que a arrecadao de impostos
proveniente das atividades comerciais incentivou os reis a adotarem
medidas que ampliassem a quantidade de recursos arrecadados por meio
da ampliao do prprio comrcio.
O conjunto de medidas adotado pelas monarquias absolutistas em prol da
ampliao do comrcio criou uma srie de aes polticas comuns que
vieram a designar a prtica do mercantilismo. O mercantilismo, sendo um
conjunto de costumes poltico-econmicos, no chegou a se basear ou
formar uma definida doutrina econmica. Dessa maneira, as prticas
mercantilistas tiveram pontos comuns e algumas particularidades nos
diferentes reinos absolutistas da Europa.
Esse acmulo de moedas reivindicava a adoo de um hbito bastante
comum entre as naes mercantilistas: o da balana comercial favorvel.
Para preservar uma balana comercial favorvel, uma nao deveria colocar
em prtica medidas que fizesse com que os recursos obtidos com a
exportao de produtos manufaturados e especiarias fossem superiores a
quantidade de divisas destinadas obteno de produtos importados.

Sob tal aspecto, os Estados Nacionais incentivaram a ampliao de suas


manufaturas e aumento de suas taxas alfandegrias com o objetivo de
limitar o nmero de importaes e ampliar suas exportaes. Tais medidas,
que definiram a prtica do protecionismo, incentivaram uma forte
concorrncia entre as naes europias.
DESENVOLVIMENTO
O Mercantilismo corresponde a uma doutrina econmica se afirmou na
Europa colonial dos sculos XVI e XVII e que se baseava na convico de
que a riqueza e o poder de um pasdependiam da quantidade de metais
preciosos que esse mesmo pas conseguia acumular. Dado que as grandes
maiorias dos pagamentos internacionais se faziam, nessa altura, com ouro e
prata, toda a poltica econmica centrava os seus esforos na manuteno
de uma Balana Comercial favorvel de forma a que a entrada de metais
preciosos para pagamento das exportaes fosse superior sua sada para
pagamento das importaes. Para isso eram criadas medidas restritivas s
importaes atravs de pesadas taxas alfandegrias e em simultneo eram
fomentadas as exportaes atravs do estimulo ao desenvolvimento da
produo manufatureira nacional. A par deste aumento do intervencionismo
do Estado na regulao da produo e do comrcio e no desenvolvimento
de mecanismos protecionistas da economia nacional, so tambm criados
regimes de exclusividade nas relaes comerciais com as colnias.
Em Inglaterra e na Holanda o mercantilismo no assumiu uma profundidade
to elevada, com o intervencionismo estatal a ser muito menos acentuado e
a manifestar-se essencialmente no incremento das atividades mercantis
atravs do desenvolvimento das suas frotas mercantes e atravs de
medidas limitadoras do acesso de embarcaes estrangeiras aos seus
portos. Quanto a Portugal e Espanha, emergiu outro tipo de mercantilismo:
o mercantilismo metlico ou bulionismo. O mercantilismo metlico
assentava numa poltica de procura direta dos metais preciosos na sua
origem (Amrica e frica) e a sua acumulao nos seus cofres.
No sculo XVI, o incio da colonizao da Amrica foi um desdobramento da
expanso martima e comercial, iniciada pelos portuguesesno sculo
anterior. Os espanhis foram os primeiros a encontrar ouro e prata em
grande quantidade, em solo americano. Aos portugueses, que haviam
dividido o mundo com os castelhanos no Tratado de Tordesilhas, em junho
de 1494, restou manter a pujana de sua atividade mercantil atravs das
especiarias do Oriente e do acar produzido e exportado pelas capitanias
de Pernambuco e da Bahia.
Alm disso, o intervencionismo estatal no existia neste pas. Foram
organizadas nesse pas duas grandes companhias monopolistas holandesas,
com o objetivo de colonizar e explorar as possesses espanholas na sia e
luso-espanholas na Amrica: a Companhia das ndias Orientais (sia) e a
Companhia das ndias Ocidentais (Amrica). Atravs do desenvolvimento
das manufaturas e do poderio dessas companhias, durante o sculo XVII a

Holanda conseguiu acumular um grande capital.


O principal objetivo do mercantilismo era o desenvolvimento nacional a
qualquer preo. Ao adotar uma poltica econmica orientada pelo
Mercantilismo, o Estado Moderno buscou propiciar todas as condies de
lucratividade para que as empresas privadas exportassem o maior nmero
possvel de excedentes. Assim, o aparelho estatal absolutista incentivava o
processo de acumulao de capital por parte de sua burguesia mercantil.
Com essa finalidade, todos os estmulos passaram a ser legtimos at
mesmo aqueles que, eventualmente, viessem a prejudicar o bem-estar
social.
Por isso, o Mercantilismo pregava uma poltica de salrios baixos, alm de
crescimento demogrfico descontrolado, como meio de ampliao da fora
de trabalho interna. Dessa forma, o Estado Modernogarantia o
barateamento dos custos da produo nacional, visando conquista dos
mercados estrangeiros. Paralelamente proteo dispensada ao processo
de acumulao de capital da burguesia mercantil, o Estado Nacional, a ttulo
de retribuio, fortalecia-se pela aplicao de uma rgida poltica tributria.
Dessa forma, percebe-se ento, que Estados Absolutistas e Capitalistas
Comerciais so dois plos interagentes de uma mesma realidade: a
superao do modo de produo feudal e o surgimento do capitalismo
moderno. Em resumo, foi o desenvolvimento do Estado Nacional absolutista
que garantiu a ascenso da burguesia mercantil.
Entretanto, a implantao do Estado Absolutista, por si s, no assegurava a
expanso do ritmo das atividades da burguesia comercial.
CONSIDERAOES FINAIS
O desenvolvimento do comrcio europeu, nos sculos XV, XVI e XVII,
favorecido pelas prticas mercantilistas das monarquias absolutistas, foi
tambm chamado de "revoluo comercial". A revoluo comercial
caracterizou-se pela integrao da Amrica, frica e sia economia
europia, atravs da navegao pelo Oceano Atlntico; pelo aumento da
circulao de mercadorias e de moedas; pela criao de novos mtodos de
produo de manufaturas; pela ampliao dos bancos, dos sis temas de
crdito, seguros e demais operaes financeiras. O crescimento to da
agricultura, da minerao, da metalurgia, da navegao, da diviso do
trabalho, do comrcio colonial promoveu uma grande acumulao de capital
preparando a Europa para avanos importantes na produo o corridos a
partir do sculo XVIII.
A interveno dos governos via protecionismo,monoplios e explorao
colonial, fortaleceu os reinos e enriqueceu a burguesia que acumulou
grandes lucros com tais prticas (1). Os mercantilistas consideravam a
agricultura uma atividade secundria em relao ao comrcio e a produo
de manufaturas, devendo apenas fornecer gneros alimentcios
populao, a baixos preos. Dessa maneira, os comerciantes e os
empresrios eram favorecidos, pagando salrios reduzidos aos seus
trabalhadores.

As prticas mercantilistas promoveram o desenvolvimento do comrcio,


incentivando o aparecimento de novos sistemas de produo de
manufaturas (alm das corporaes de ofcio existentes desde a poca
medieval) e estabeleceram o sistema colonial que vigorou at o incio do
sculo XIX. O processo de acmulo de capitais, impulsionado o capitalismo;
A formao do Sistema Colonial Tradicional ( sculos XVI/XVIII); O
desenvolvimento do escravismo moderno, onde o escravo visto como
mo-de-obra e mercadoria so suas principais conseqncias.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
* Falcon, Francisco Jose Calazans, Mercantilismo e transio / 1982
Brasiliense
* Dean, Warren, As multinacionais do mercantilismo ao capital
internacional / 1983 Brasiliense
* Prodanov, Cleber Cristiano. O mercantilismo e a Amrica / 1990 Contexto
* Neves, Jose Adolfo Pereira, Mercantilismo / origem e significado do termo /
1981 UFPE, Dep. de Economia
* Arruda, Jos Jobson de A. Histria integrada, volume 3 : do fim do Antigo
Regime industrializao e ao imperialismo / 1998 tica.
* VAINFAS, Ronaldo. Economia e Sociedade na Amrica Espanhola. Rio de
Janeiro:Graal,

Mercantilismo
Mercantilismo
INTRODUO: Este texto um resumo do livro "Mercantilismo e transio" de
Francisco Falcon, que esclarece de maneira clara e objetiva o que foi o Mercantilismo.
Resumido por Gladstone P. Lima
O mercantilismo foi produto das condies especficas de um determinado perodo
histrico do Ocidente, caracterizado pela transio do feudalismo ao capitalismo.
Neste sentido, conforme o texto, a mesma palavra poder significar: a) mercantilismo
e capitalismo comercial designam ento uma primeira poca da histria do capitalismo
cuja caracterstica o papel-motor desempenhado pelo comrcio, e pelas atividades a
ele ligadas, precedendo e preparando o advento do capitalismo industrial; b) segundo
outros, o mercantilismo a forma econmica ou sistema que caracteriza a chamada
economia nacional; c) a tendncia a atribuir ao mercantilismo o carter de um
verdadeiro sistema econmico, ou mesmo de um modo de produo, situado entre o
feudalismo e o capitalismo.
O mercantilismo constituiria uma primeira manifestao do esprito capitalista, mola
mestra da criao e desenvolvimento da sociedade moderna.
Do nosso prprio ponto de vista acreditamos que o mercantilismo deve ser entendido
como o conjunto de idias e prticas econmicas que caracterizam a histria
econmica europia e, principalmente, a poltica econmica dos Estados modernos
europeus durante o perodo situado entre os sculos XV/XVI e XVIII. Nesse sentido,

entendemos que a definio de Maurcio Dobb - "o mercantilismo foi essencialmente a


poltica econmica de uma era de acumulao primitiva". O mercantilismo foi,
principalmente, a poltica econmica dos Estados modernos europeus, absolutistas.
O sistema do comrcio teria dado origem a dois conjuntos de prticas econmicas
perniciosas: as medidas destinadas a controlar e restringir as importaes e as
medidas cujo fim era estimular as exportaes ao mximo. S assim ser possivel
conseguir o objetivo maior de todo Estado: uma balana comercial favorvel.
Com a publicao da grande obra de Eli Heckscher foi possvel tentar ver nele um
verdadeiro sistema de poltica econmica no qual os meios econmicos conduzem aos
fins de natureza poltica. Os meios seriam, a poltica protecionista e a poltica
monetria, os fins seriam a poltica de unificao e a poltica de poder. Um quinto
elemento seria uma certa viso da sociedade tpica do mercantilismo.
O mercantilismo tampouco se confunde com um sistema ou doutrina ou algo parecido,
identificando, sim aquelas idias e prticas econmics que, durante trs sculos,
estiveram sempre ligadas ao processo de transio do feudalismo ao capitalismo, e
mais particularmente, aos problemas dos Estados modernos, absolutistas, e
expanso comercial e colonial europia iniciada com grandes navegaes e
descobrimentos dos sculos XV/XVI.
O mercantilismo no redutvel nem a feudalismo, nem a capitalismo, nem tampouco
justaposio de ambos; trata-se de uma poca com especificidade prpria,
resultante do fato de que em suas formaes sociais concretas existem estruturas
econmico-sociais, polticas e ideolgicas que nem so mais feudais, nem podem ser
j chamadas de capitalistas - so de transio.
As estruturas econmicas
O capitalismo propriamente dito tende a contrapor-se a todas essas formas de
produo camponesa e sua verso mais conhecida a dos cercamentos ou
enclosures, levados a efeito, principalmente na Inglaterra, por setores da aristocracia
ou por elementos burgueses com a finalidade de imprimir s relaes no campo um
carter esseencialmente capitalista, pressupondo a supresso forada de todas as
formas de explorao pr-capitalistas, com a conseqente expropriao e mesmo
expulso do antigo campesinato.
As estruturas sociais
O tipo de sociedade que corresponde poca mercantilista conhecido, em geral,
como Sociedade do Antigo Regime e tem como caracterstica principal o fato de ser
uma "sociedade de ordens". A denominao de "Antigo Regime", criao dos
revolucionrios franceses de 1789 para identificar e condenar todos os aspectos
econmicos, sociais e polticos existentes na sociedade francesa at 1789. H casos
em que ela no se aplica - como para a Inglaterra e as Provncias Unidas -, ou s se
aplica com dvidas e restries.
As estruturas polticas
O ESTADO ABSOLUTISTA, seria intil, alm de errneo, tentar definir esse tipo de
Estado a partir de caracterizaes mais ou menos unilaterais como "feudal",
"capitalista" ou "neutro". A rigor, ele no exatamente nenhuma dessas coisas. O
Estado absolutista antes de mais nada, um Estado Moderno, ou seja, um tipo de
Estado que resultante de vrios sculos de formaes e de lutas, no final da Idade

Mdia, levadas a cabo contra os universalismos representados pelo Papado e pelo


Imprio e tambm contra as tendncias localistas dos senhorios feudais e das
comunas urbanas. Afirmando-se como Estado territorial, governado por prncipe,
atravs de uma complexa poltica de concentrao do podere centralizao
administrativa, o Estado moderno define-se como Estado monrquico absolutista, isto
. pelo fato de que todo o poder est nas mos de um rei ou prncipe que , de fato e
de direito, o seu soberano.
O problema principal definir qual a exata natureza social e poltica desse Estado
monrquico absolutista Burgus, j que teria sido graas ao auxlio da burguesia que
os prncipes puderam levar de vencida a oposio dos senhores feudais. Esquecemse de que o processo de formao de tais Estados no foi algo to simples assim que
se possa equacionar em termos de uma aliana entre uma classe e um indivduo,
bastando ter em mente que, em geral, os prcipes contaram com o apoio de outros
segmentos sociais e que a prpria aristocracia (clero e nobreza) em geral apoiou a
centralizao, justamente porque estas lhes era vantajosa, cabendo a setores
minoritrios, no raro pouco expressivos, a oposio decidida poltica centralizadora
(e, neste caso, tambm houve oposio de setores da prpria burguesia urbana).
Afirmar a tese da natureza neutra desse Estado seria dissociar o prncipe de sua
prpria classe que o transforma, e ao poder que encarna, a aristocracia ainda a
classe dominante, econmica, poltica e ideologicamente.
Em sendo ele o Estado de um perodo de transio bastante especfica, natural que
a prtica do Estado monrquico absolutista se apresente com nuanas bastante
variadas, complexas e at mesmo contraditrias. Tal fato tem dado margem a muitas
confuses e simplificaes, pois, dependendo dos aspectos que o historiador
privilegie, ele pode ser definido, funcionalmente, como feudal ou como capitalista. Na
verdade ele ambas as coisas e, ao mesmo tempo, algo mais do que essas duas
coisas.
O Estado absolutista, ao mesmo tempo que se ampliam as suas funes, crescem
tambm as necessidades financeiras cuja satisfao tende a exigir uma eficcia
ssempre maior no mbito de suas prticas econmicas e polticas. Disso depende no
apenas sua estabilidade, mas sua prpria possibilidade de existncia. No difcil
compreender por que o Estado absolutista foi forado a estabelecer ligaes cada vez
mais estreitas com diversos setores da burguesia nascente. Os meios e modos de
promover o enriquecimento, vem a ser, para o Estado absolutista, ao mesmo tempo
um meio e um fim. Seria ento, o Estado absolutista um Estado capitalista?
A burguesia mercantil, encontrou na aliana com os prncipes um instrumento capaz
de favorecer seus interesses econmicos e polticos: internamente, a criao de um
espao econmico mais amplo, menos sujeito aos caprichos dos senhores feudais e
das comunidades urbanas. Externamente, o apoio do Estado tende a impedir a
concorrncia "desleal" de comerciantes e mercadorias estrangeiras, ao mesmo tempo
capaz de favorecer os interesses da burguesia no apenas com auxlios financeiros e
direitos de monoplio concedidos como privilgios, mas principalmente assegurandolhes mo-de-obra abundante, barata, e estritamente submetida vontade dos
empresrios, ao seu livre arbtrio, em nome dos inteesses do Estado.
Mas esse Estado feudal ou capitalista? Na verdade, ele as duas coisas e po isso
mesmo no exatamente nem uma nem outra. Trata-se de uma relao
essencialmente contraditria: o apoio ao capital comercial e, pelo menos de incio ao
capital industrial no se ope necessariamente, defesa e manuteno dos interesses
senhoriais ou feudais da aristocracia dominante. Para poder compensar o declnio da
renda feudal, o Estado absolutista necessita cada vez mais aumentar seus prprios

rendimentos (arrecadao) e isso s se torna possvel protegendo e estimulando ao


mximo as ativivades produtivas e comerciais em geral.

O Mercantilismo , entre a Expanso Martima Europia e o incio da colonizao da


Amrica, o primeiro elo que aproxima a histria das colnias do contexto do Velho
Mundo. Na crise do antigo sistema colonial, a partir da segunda metade do sculo 18,
a falta da noo acerca da poltica mercantilista pode comprometer o entendimento do
aluno quando se vo trabalhar conceitos como o liberalismo e o processo de
independncia das colnias. Antes de aprofundar temas como a cultura, o trabalho, as
manifestaes religiosas e os movimentos polticos e sociais, necessrio que se d
ao aluno subsdios tericos para que ele no se perca na busca de compreenso do
processo histrico. Sem a base terica, corre-se o risco de a programao acabar por
se ater apenas ao pitoresco, mera disposio de luta dos heris e a uma falsa noo
de viles e de vtimas como agentes do fazer-se da histria.
Estratgias
Exposio do tema fundamental antes que se iniciem os estudos de Histria da
Amrica Colonial. O professor pode recomendar a leitura do texto Mercantilismo , no
site Educao. No caso de Histria do Brasil, o assunto deve ser trabalhado entre o
chamado perodo pr-colonial (1500 a 1530) e o incio do estudo do perodo colonial
propriamente dito (1530 a 1808). A aula pode ser iniciada com a exposio, na lousa,
dos itens que compem a poltica mercantilista.
Metalismo - a busca de acmulo de metais preciosos dentro das fronteiras dos
pases europeus, o que era uma necessidade para se cobrir as despesas dos Estados
absolutistas. O bulionismo uma modalidade especfica do metalismo, que significa
o entesouramento do ouro e da prata na forma de barras ou bulies.
Balana comercial favorvel ou superavitria - era uma necessidade de
economias que tinham no comrcio sua principal atividade e tinha como conseqncia
o aumento do volume de metais preciosos.
Incentivo ao desenvolvimento de manufaturas - explicvel pela diferena
de preos em favor de produtos manufaturados se comparados aos das matriasprimas.
Intervencionismo - regulamentao da produo e do comrcio pelo Estado, tais
como a concesso de privilgios a grupos mercantis sobre o comrcio com as colnias

e, em casos especficos, a reduo ou abolio de impostos sobre produtores


internos.
Protecionismo - taxao dos manufaturados importados para dificultar sua
concorrncia com os produtos domsticos e evitar a evaso do ouro e da prata.
(Antigo) sistema colonial - tambm chamado de "pacto colonial", pode ser
definido como a subordinao poltica, administrativa, jurdica, tributria e militar das
colnias em relao s metrpoles em combinao com o monoplio do comrcio das
primeiras por grupos de comerciantes das segundas - ou exclusivo
metropolitanosobre o comrcio com as colnias.
A apresentao dos itens na lousa no precisa ser minuciosa. Bastaria apenas
explicar o significado dos termos para que os alunos se familiarizem com eles, sem
que, nesse primeiro momento ficassem claras as relaes de uns com os outros.