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HO.1F. 1 E SOCIEDAbE
Organizao e introduo de
FERNANDO HE RIQUE CARDOSO

e
OCTAVIO IANNI

Para atender s eXlgencias daqueles


que se iniciam nos estudos de sociologia,

economia

poltica,

antropologia,

psicologia etc., e procurando levar em


conta

os

contnuos

desenvolvimentos

das cincias humanas no Brasil, a Companhia Editora Nacional est publicando obras introdutrias de alto valor
cientfico.

Ao lado da expanso das

edies originais de autores nacionais,


procuramos desenvolver um programa
paralelo de tradues, a fim de oferecermos aos estudiosos um conjunto de
obras equilibrado e de boa qualidade.
1!ste volume destina-se a servir aos
estudantes dos cursos univer<itrios, das
escolas normais e a todos aqules que
se iniciam no aprendizado dos fundamentos da sociologia. As leituras aqui
reunidas foram selecionadas em funo
de algumas exigncias bsicas de um
curso de introduo ao estudo dos fenmenos sociais.

Partindo da prpria

experincia didtica e de investigao


de campo, os professres Octavio lanni
e Fernando Henrique Cardoso selecionaram textos de autores alemes, franceses, norte-americanos e outros que
propiciam um contacto imediato e seguro com questes bsicas. tais como:
(continua na outra dobra)

a problemtica da sociologia moderna,


suas singularidades e dilemas fundamentais; os elementos principais de um
sistema conceptual; as diversas orientaes do pensamento sociolgico na atualidade.

Escolhendo trechos relativos

noo de sistema social, s peculiaridades e requisitos da interao social,


aos significados e tipos de processos de
interao social etc.,' os organizadores
reuniram

aqui algumas

contribuies

notveis sociologia sistemtica.


A diversidade

das

orientaes,

os

esquemas conceptuais diferentes e os


problemas bsicos que atraem as atenes dos autores das leituras, alm de
tornarem explcita a multiplicidade das
polarizaes da reflexo sociolgica de
um pas a outro, e mesmo dentro de
uma mesma nao, bem uma ;lmostra
do estado presente do despnvolvimento
da sociologia e tambm das suas relaes com as outras cincias humanas.
Na medida do possvel, foi o que pretenderam apreender e trazer ao pblico
os organizadores de H ornem e Socie-

dade, volume que mereceu em sua La


edio calorosa acolhida nos meios universitrios.

EDIO DA

Rua dos Gusmes, 639 - S. Paulo 2, SP

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006- 001
002CjZ

FICHA CATLOGRFICA

Cardoso, Fernando Henrique, 1931 -

,org.

Homem e sociedade: leituras bsicas de sociologia


geral [organizao e introduo de Fernando Henrique
Cardoso e Octvio Ianni] Segunda edio revista.
So Paulo, Editora Nacional [1965]
viii, 317p. 21cm.
(Biblioteca universitria.
Srie 2.". Cincias sociais, v. 5)
Notas bibliogrficas de rodap.
301
Titulo.

Ianni, Otvio, 1926 Srie.

org. colab.

o
(Preparada pela Escola de Biblioteconomia da Fundao Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo)

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BIBLIOTECA UNIVERSITRIA

Srie 2.a - Cincias Sociais

Volume 5

Direo:
DR. FLORESTAN FERNANDES

(da Universidade de So Ptwlo)

FERNANDO HENRIQUE CARDOSO


E

OCTVIO IANNI
(da Universidade de Silo Paulo)

HOMEM
e

SOCIEDADE
Leituras bsicas de sociologia geral

Segunda edio
(revista)

COMPANHIA EDITORA NACIONAL

so

....

PAULO

ti

Exemplar

N9

296::>

Direitos desta edio reservados

COMPANHIA EDITORA NACIONAL


Rua dos Gusmes, 639 - So Paulo 2, SP

1965
Impresso nos Estados Unidos do Brasil
Printed in the U nited States of Brazil

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~

SUMRIO

Introduo

PRIMEIRA PARTE

OS SISTEMAS SOCIAIS

Conceito de sociologia (Florestan FERNANDES)


25
Organizao social e estrutura social (Rayrnond FIRTH)
35
O conceito de sistema social (Talcott PARSONS)
47
Os componentes dos sistemas sociais (Talcott PARSONS)
56
Socializao (Marion J. LEVY JR.) ............................. 60
Papel e sistema social (Talcott PARSONS e colaboradores)
63
"Status" social e papel social (Eugene L. HARTI.EY e Ruth E. HARTI.EY) 69
Caractersticas do "status" social (E. T. HILLER)
75
A noo de valor cultural (Florian ZNANIECKI)
88
Normas sociais: caractersticas gerais (Ferdinand TNNIES)
92
O indivduo, a cultura e a sociedade (Ralph LINTON)
98
O conceito de personalidade bsica (Abram KARDlNER)
103
SEGUNDA PARTE

A INTERAO SOCIAL
A interao social (Talcott PARSONS e Edward A. SmLLs)
O indivduo e a dade (Georg SIMMEL)
O contacto social (Leopold von WIESE e H. BECKER)
Isolamento social (Karl MANNHEIM)
Comunicao e contacto social (Edward SAPIR)
O significado da comunicao para a vida social (Charles H. COOLEY)
Os smbO'los e o comportamento humano (Leslie A. WmTE)
Os smbolos sociais (Georges GURVITCH)

125
128
136
153
161
168
180
193

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TERCEIRA PARTE

OS PROCESSOS DE INTERAO SOCIAL


Processo social (Max

LERNER)

..................

Os processos de interao social (Leopold von

WIESE)

Espao social, distncia social e posio social (Pitirim

.......
SOROKIN)

..

205
212
223

O tempo s6cio-cultural - Caractersticas preliminares do tempo s6cio231


cultural (Pitirim SOROKIN)

Cooperao, competio e conflito (William F.


NIMKOFF)

OGBURN e Meyer F.
..................

Acomodao e assimilao (William F.

OGBURN

e Meyer F.

NIMKOFF)

236
262

O impacto dos processos sociais na formao da personalidade (Karl


MANNHEIN)

...............

A ideologia em geral (Karl MARX)

285
304

Introduo

E STE

LIVRO no uma antologia no sentido tradicional da


expresso. No escolhemos os textos clssicos sbre um conjunto
de problemas para que fssem traduzidos. possvel que
algumas das leituras selecionadas possuam as qualidades de um
texto clssico, mas no foi a excelncia do contedo ou da forma
literria que nos levou a selecion-las. Tivemos apenas a inteno de ajudar a preencher uma velha necessidade do ensino de
sociologia no nvel introdutrio. Por esta razo, guiamos nossa
escolha tendo em vista um conjunto de problemas essenciais que
devem ser esclarecidos em qualquer curso de iniciao em nvel
superior. As leituras capazes de cumprir esta funo precisavam
ser relativamente simples e claras, sem, entretanto, desfigurar a
matria e faltar com a preciso necessria cincia. Da o carter
dste livro: nem bem um manual escrito com textos alheios, nem
bem uma antologia.
Estamos persuadidos da necessidade da radicao completa
no Brasil do procedimento cientfico no trato dos problemas da
sociedade. Para isto a formao de pessoal capaz de produzir e
consumir a cincia primordial. Uma das barreiras centrais, tanto
para a preparao de professres de sociologia e de especialistas
na matria, como para o ensino de sociologia no curso normal
e nos cursos superiores que exigem rudimentos desta disciplina,
a dificuldade de acesso bibliografia especializada. Esta
dificuldade decorre de que os textos bsicos desta disciplina na
sua maioria no foram escritos em portugus, o que impe o
conhecimento de outras lnguas como condio prvia para o
aprendizado de sociologia. Alm disso, mesmo para os que lem
Qutras lnguas (condio fund~mental para quem deseja real

"

Homem e sociedade

mente especializar-se numa disciplina cientfica), persiste a dificuldade, pois a quantidade de volumes de sociologia j esgotados
editados no exterior e existentes no Brasil pequena. Impe-se,
portanto, incrementar as tradues.
Entretanto, estamos convencidos, tambm, de que esta soluo provisria: o essencial est no incentivo produo original
de trabalhos cientficos e de divulgao. Nada justifica, seno
o atraso cultural ainda vigente em nosso meio, que a iniciao
e o treinamento elementar numa disciplina qualquer tenham que
ser feitos atravs de tradues. francamente constrangedor ter
de utilizar tradues de manuais - s vzes to incrivelmente
lacunosos - como tivemos que fazer. Mas a verdade que sbre
alguns problemas elementares nada existe em portugus, de tal
forma que ainda se impe a traduo de trechos de manuais
para a publicao de livros de leituras de sociologia. Isto d
bem a idia do quanto ainda precisamos caminhar para obtermos
um desenvolvimento aprecivel desta disciplina. E esta situao
infelizmente no se restringe sociologia, pois ela no diversa
em outras cincias. Compreende-se, portanto, a necessidade de
tomar medidas urgentes que permitam incentivar o ensino da
sociologia no Brasil, de tal forma que dentro de alguns anos
possamos contar com um conjunto de especialistas em franca
produo.
No plano do livro didtico, pouca coisa existe que represente uma contribuio para facilitar e incrementar o ensino da
sociologia, sem ao mesmo tempo deformar inteiramente a matria.
Certo tipo de "manual" serve apenas a intersses mercantis, e
tem como resultado desinteressar e mal informar, para no dizer
deformar, o aluno. Excetuam-se os esforos de Fernando de
AZEVEDO, cujo livro (Princpios de Sociologia), entretanto, como
o prprio nome indica, trata dos problemas sociolgicos num
nvel de complexidade terica que o situa mais como um trabalho
de sociologia geral do que como um manual, os de Donald
PIERSON (Teoria e Pesquisa em Sociologia), de Gilberto FREYRE
(Sociologia) e Delgado de CARVALHO (Sociologia, entre outros),
bem como Leituras Sociolgicas, de Emlio WILLEMS e Romano
BARRETO. Alm dstes, pouca coisa mais haveria para mencionar,
a no ser tradues recentes de manuais americanos, nem sempre

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Introduo

os melhores. No que se refere s antologias, os dois livros do


prof. PIERSON e o livro de leituras de WILLEMS e BARRETO continuam a prestar bons servios, porm ningum mais os imitou
at hoje. Quando se pensa nos textos de introduo s tcnicas
de pesquisa, a situao pior ainda. Nada h escrito em portugus para indicar aos alunos, salvo alguns artigos publicados em
revistas especializadas.
Verifica-se, pois, que as geraes mais novas de socilogos,
exatamente aquelas em cujo labor cientfico o moderno padro
de pesquisa e de reflexo nas cincias sociais est melhor refletido,
ainda no contriburam, neste terreno, para o adiantamento das
cincias humanas no Brasil. A Srie 2.a (Cincias Sociais) da
"Biblioteca Universitria", dirigida pelo prof. Florestan FERNANDES, constitui o primeiro passo para que esta observao perca
sentido. Oxal ste panorama se modifique rpidamente.
No fcil, entretanto, organizar livros que tenham alguma
utilidade didtica e sejam, ao mesmo tempo, cientIficamente
ntegros. Para o presente volume tivemos de escolher textos
capazes de servir, a um tempo, como ilustrao para desenvolvimentos feitos em aula e como guia nos primeiros passos para
os que desejarem informar-se sbre a sociologia. Ora, nesta
matria, alm da dificuldade, digamos assim, didtica, existe o
velho problema de persistirem orientaes contraditrias e conceitos equvocos. Explicar a razo disto e prever as possibilidades de superao relativa desta situao tarefa at certo
ponto fcil para os professres. Para o aluno, e para quem
organiza um manual ou um livro de leituras, entretanto, stes
problemas tornam-se verdadeiros tormentos. A pesquisa das
solues encontradas noutros pases atravs da anlise de manuais
e coletneas de textos v. A mera leitura dos ndices dos
manuais ou das vrias coletneas de textos selecionados, publicados em ingls, francs ou espanhol, mostra logo que, com
raras excees, a "unidade" do livro assegurada atravs da
sua diviso em partes, pouco relacionadas umas com as outras.
Ou ento os autores partem de um ponto de vista particular e
organizam o texto sem considerar as perspectivas diversas de
anlise. Esta ltima soluo, apesar de tudo, parece-nos menos
m, desde que haja alguma integrao terica a partir da pers-

r~

Homem e sociedade

pectiva adotada, e que os conceitos sejam utilizados de forma


unvoca. Resta o problema de que na preparao de textos para
iniciao numa disciplina esta maneira de agir naturalmente
limitada e, por vzes, pouco ntegra cientificamente.
Dificuldades como as que apontamos acima no podem ser
resolvidas por critrio arbitrrio algum. No ser atravs de
tentativas livrescas de unificao de conceitos ou de seleo de
problemas a serem tratados desta ou daquela maneira que se
ampliar a rea de consenso na sociologia. f:ste vem sendo pouco
a pouco obtido em diversos campos de anlise atravs do nico
mtodo frutfero e legtimo para a superao dos mal-entendidos
reinantes, ou para que se evidenciem as reas do conhecimento
sociolgico nas quais as explicaes existentes so realmente
irredutveis por causa da orientao geral diversa existente entre
os socilogos em face da realidade humana. Referimo-nos aos
esforos de aproveitamento sistemtico dos resultados de trabalhos de pesquisa ou de elaborao terica fundada nos progressos
do trabalho de campo.
Pelo menos no que respeita sociologia sistemtica existe
j larga rea de consenso. Por isto, e porque esta a parte mais
geral do conhecimento sociolgico, preferimos organizar ste livro
de leituras (1.0 volume) em trno dos problemas da sociologia
sistemtica!, isto , daquela parte da sociologia que considera os
elementos bsicos da estrutura e do funcionamento de qualquer
sociedade. No por outra razo que a maior parte dos manuais
se ocupa com problemas dste setor da sociologia, ou discute,
os conceitos bsicos que descrevem as condies e fenmenos
essenciais para a vida em sociedade, como a noo de ao
social, relao social, normas sociais, sistema social, processo
social, grupo social, instituies sociais, socializao etc.
Outras dificuldades tiveram de ser enfrentadas para a seleo
das leituras. Acreditamos por isto que seria conveniente reunir
(>

(0) Alm dste primeiro volume, Homem e Sociedade, estamos preparaudo um


segundo texto de leituras, Comunidade e Sociedade, que aparecer nesta "Biblioteca
Universitria".
( 1) "A sociologia sistemtica procura explicar a ordem existente nas relaes
d?s f~nmenos sociais atravs de condies, fatres e efeitos que operam num campo
hlst6nco. Tda ~ociedadc possui certos ele~entos, estruturais e funcionais idnticos, que
tendem a combInar-se de modo a produzlI' efeItos constantes da mesma magnitude.
A sociologia sistemtica estuda tais elementos e os padres assumidos pela combinao
dles entre si." Florestan FERNANDES, Ensaios de Sociologia Geral e Aplicada, Livraria
Pioneira Editra, So Paulo, 1960, p. 24.

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Introduo

nesta Introduo os esclarecimentos e comentrios necessrios


para o entendimento dos textos selecionados e para a melhor
utilizao do livro no plano didtico. Assim, exporemos, a seguir,
indicando no subttulo as partes onde se inserem os textos
comentados, algumas consideraes de ordem geral sbre a significao dos trabalhos traduzidos, sbre os cuidados requeridos
. para sua indicao aos alunos de sociologia, e sbre as deficincias que muitos dles apresentam diante do desenvolvimento
atual da sociologia.
1. O sistema social
Afirmamos acima que a escolha de textos de sociologia
sistemtica para a organizao dste livro permitiu resolver mais
fcilmente o problema das orientaes contraditrias no campo
da sociologia. Ainda assim, entretanto, haveria possibilidade de
optar entre direes diversas na seleo dos textos. Poderamos
considerar a sociologia como uma disciplina que lida com a
interao social humana exclusivamente, ou como a disciplina
bsica da interao social, em qualquer nvel de organizao da
vida, em que h condies suficientes para a caracterizao do
fenmeno de interao. Escolhemos a primeira alternativa porque, sendo o ponto de vista mais generalizadamente aceito, a
maior parte da bibliografia disponvel assenta neste pressuposto.
Est claro que esta no uma razo terica, mas uma limitao
que se impe por uma questo de fato. Tericamente, portanto,
a escolha foi arbitrria e pode parecer, ao contrrio do que
pensamos, que, ao agir assim, endossamos a conotao ideolgica
subjacente ao ponto de vista dos que consideram a sociologia
enquanto cincia do homem, como algo que se ope s cincias
da natureza. Para que tal equvoco no encontre apoio nas
suposies dos leitores, e para que o horizonte intelectual dos
que utilizarem ste livro como instrumento de aprendizado no
seja arbitrriamente restringido sem que disto tomem conhecimento, iniciamos as leituras com um texto de Florestan FERNANDES
(O objeto da Sociologia), onde ste autor mostra a possibilidade
de orientao contrria. A fundamentao do ponto de vista
oposto, isto , de que a sociologia uma cincia que limita

Homem e sociedade

os estudos do comportamento social ao comportamento social


humano suficientemente conhecida. Como o presente livro no
visa a discutir a sociologia no quadro geral das cincias, cremos
que tanto a leitura indicada acima, de Florestan FEUNANDES,
como a maior parte dos textos de PARSONS', e os de ZNANIECKI
e Leslie WHITE, so suficientes para que o leitor tenha uma idia
do porqu daqueles que se apegam noo de que a sociologia
estuda a sociedade como um produto da atividade, do engenho
e da cultura humanos.
A segunda leitura escolhida tem, como a primeira, um sentido de preparao para os outros textos, sobretudo para os que
sero publicados no segundo volume dste trabalhoil<. Nela,
Raymond FIRTH - que alia autoridade e experincia de pesquisador, clareza de linguagem e preciso terica - discute os
conceitos de estrutura, organizao e funes sociais, bem como,
com menor extenso de tratamento terico, o conceito de instituio social. So conceitos bsicos na sociologia, aos quais os
textos subseqentes se referem constantemente sem, muitas vzes,
os tornarem claros. certo que a distino apresentada por
FIRTH entre organizao e estrutura pode ser criticada, se partirmos de outro ponto de vista, como os textos do segundo
volume mostraro. Possui, contudo, uma vantagem aprecivel:
mostra que se trata de conceitos que implicam em perspectivas
complementares de abordagem da realidade social. Atravs do
conceito de estrutura so focalizadas as relaes cruciais que
numa dada sociedade os homens mantm entre si, enfatizando-se
os aspectos recorrentes da atividade social, isto , as formas
de relaes que tendem a repetir-se e so mais estveis. Para
FIRTH, a noo de padres estruturais implica na considerao
dos aspectos por assim dizer ideais do comportamento humano,
nas regras que, em tese, orientam o que deve acontecer socialmente. J a noo de organizao social abrangeria a transformao destas normas ideais em comportamento efetivo, atravs
da escolha do caminho a seguir, dentre as alternativas que a
estrutura apresenta, tendo em vista os fins individualmente dese( o ) No segundo volume destas leituras (Comunidade e Sociedade, em preparo)
apresentaremos trabalhos sbre os processos de diferenciao e integrao social, bem
como sbre os principais tipos de sistemas sociais ( grupos, comunidades, sociedades
etc. ), com nfase nos aspectos estruturais (sociedades de classe, de castas ou estamentais, por exemplo).

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Introduo

jados. Neste sentido, a noo de organizao social importa na


.considerao do fator tempo, pois, escolhido um caminho determinado, planeja-se a seqncia das etapas necessrias para a
consecuo do fim almejado. Alm disso, percebe-se que o fator
tempo interfere quando se consideram os aspectos organizatrios
do comportamento social, que so dinmicos, porque, uma vez
realizada a opo individual, se alteram as alternativas que se
abrem para a ao, modificando-se, portanto, a composio estmtural da situao. Isto quer dizer que as possibilidades de atuao social existentes num dado gmpo diante de uma situao
qualquer so diferentes antes que os membros do gmpo se
decidam por alguma das alternativas abertas para a ao e depois
da realizao dos propsitos alvitrados.
A ordem das leituras subseqentes no casual. Sua justificao implica em consideraes mais circunstanciadas. Iniciamos a primeira parte da srie de leituras de sociologia sistemtica
com alguns textos de Talcott PARSONS, o que, primeira vista,
parece invalidar as afirmaes que fizemos sbre o carter das
leituras dste livro, que devem ser simples e introdutrias.
PARSONS, como se sabe, possui inegvel vzo teorizante, e ningum desconhece a incontinncia de que muitas vzes possudo
diarite do gsto pela criao de trmos tcnicos, de curso limitado
entre os prprios cientistas, para designar com novos nomes coisas
sabidas h muito. Apesar disto, cremos que seu esfro intelectual apresenta uma indiscutvel significao: coloca-se entre
os que conseguiram constmir esquemas conceptuais e de anlise
unvocos e integrados, tendo-se preocupado sempre com a formulao de uma teoria geral da ao social, dentro da qual a
abordagem sociolgica seria um dos focos tericos possveis.
Tanto a preocupao com o rigor nos conceitos e nos padres
sociolgicos de anlise como a conscincia clara de que o conhecimento cientfico no se reduz acumulao de dados, por mais
cuidadosa ou rigorosa que seja, como, ainda, a preocupao com
a constmo de esquemas tericos que se orientem no sentido
da integrao interdisciplinar, parecem-nos virtudes a serem
imitadas. Alm disso, os textos escolhidos so dos mais gerais
e simples escritos por P ARSONS, e dizem respeito noo de
sistema social, ou de seus componentes, tema bsico na sua obra.

r!
8

H omem e sociedade

Chegamos neste ponto segunda explicao necessria: preferimos apresentar na primeira parte dsse livro de leituras textos
sbre os sistemas sociais, comeando com aqules mais gerais
que se preocupam com a noo de sistema social. Nada impede
que os professres indiquem a seus alunos que leiam primeiro
os trabalhos que se referem aos vrios componentes dos sistemas
sociais, comeando pelas noes de ao social, relao social,
status e papis, normas e valres e assim por diante. Os leitores
que tiverem maior dificuldade para captar noes gerais, da
mesma maneira, devem ler primeiro os textos sbre os componentes dos sistemas sociais. A experincia dos cursos de introduo sociologia na Faculdade de Filosofia, Cincia e Letras
da Universidade de So Paulo, entretanto, aconselha que se inicie
pela discusso da idia de sistema social. Noo complexa, que
envolve um grau relativamente grande de abstrao, natural
que implique nalguma dificuldade de aprendizado. Esta dificuldade, contudo, precisa ser enfrentada, e tem a vantagem de
treinar a mente do aluno para a compreenso de conceitos mais
altamente abstratos, pois sem esta compreenso ningum poder
trabalhar com problemas cientficos.
Alm disso, a apresentao da problemtica da sociologia
atravs da anlise de sistemas sociais mostra desde logo que
existem algumas noes que so bem gerais na cincia - qualquer conjunto de elementos padronizados constitui um sistema,
seja na qumica, na fsica, na psicologia ou na sociologia -, e
isto evidencia a existncia de algo em comum na maneira pela
qual as vrias disciplinas cientficas organizam tericamente os
dados especficos de seu conhecimento. Em outras palavras,
evidencia a unidade da cincia enquanto mtodo. Por outro lado,
a noo de sistema supe um conjunto de condies em operao
que garantem tanto o carter ordenado do funcionamento e da
estrutura das partes que compem os sistemas, como a preservao, no tempo, dstes padres de funcionamento e estrutura,
atravs da sua repetio. Isto , um sistema no uma congrie;
constIm-se de um conjunto de elementos que possuem padres
definidos de inter-relao, e cujas atividades se orientam por
normas mais ou menos estveis, de tal forma que definem, no
conjunto, padres de integrao funcional e estrutural. Segue-se~

iI

Introduo

pois, que, para anlise sociolgica de um sistema social qualquer,


de um grupo familiar como de uma sociedade, necessrio
conhecer os padres de integrao e as condies gerais que
mantm a estrutura e o funcionamento do grupo. Isto , passa-se
imediatamente indagao do conjunto de condies de cuja
operao ordenada conforme padres determinados resulta a
manuteno integrada, sob a forma de sistema, do grupo particular focalizado, e de todos que se constituam dentro do mesmo
padro. Dessa maneira, a anlise conduzida de forma a resultar
na obteno de conhecimentos de ordem geral. A explicao
sociolgica, nestes trmos, supe, ao mesmo tempo, o conhecimento das condies que garantem o carter ordenado, regular
e universal das atividades sociais.
H, nesta altura, uma dificuldade didtica para ressaltar. A
introduo problemtica sociolgica atravs da anlise dos
sistemas sociais pode levar os alunos suposio de que existem
condies que garantem definitivamente o carter de persistncia
e de constncia na vida social. preciso, pois, adverti-los de
que existem tambm mecanismos definidos de mudana social,
e que se h algumas esferas da realidade social onde a regulamentao e a repetio constituem a norma - as esferas racionalizadas da sociedade, na linguagem de MANNHEIM, - outras
existem que esto em processos de 'formao ou de transformao,
as esferas in flux da vida social. Algumas das leituras dste
mesmo volume chamam a ateno exatamente para o que h
de instvel na interao humana, e no volume seguinte haver
textos especficos sbre os processos de mudana social.
O leitor pode estranhar que no tenhamos apresentado neste
livro leituras referentes ao carter cientfico do conhecimento
sociolgico. Entretanto, agimos deliberadamente assim por duas
razes principais, que se inter-relacionam: porque esta discusso
hoje acadmica e porque a prpria maneira de equacionar os
problemas sociolgicos - como na discusso da noo de sistema
social - mostra evidncia o carter cientfico dste conhecimento. No apenas a noo de que o conhecimento sociolgico
supe um certo grau de generalidade est presente nos textos
selecionados, mas tambm a idia de que o conhecimento sociolgico passvel de verificao emprica, atravs de tcnicas e

10

H ornem e sociedade

processos que garantem a objetividade que se pode alcanar na


cincia, est subjacente, quando no expressa, em muitas leituras.
Finalmente, ainda sbre a discusso dos sistemas sociais,
acreditamos que, tal como essa discusso se apresenta nos autores
interessados na formulao de uma teoria geral da ao, ela
possui outra vantagem para os que se esto iniciando na sociologia. Existe uma velha tradio, j bastante antiquada em
trmos cientficos, de discutir as relaes entre indivduo e
sociedade como plos antitticos, s vzes para mostrar que a
sociedade nada mais do que o conjunto de seus componentes
individuais, outras vzes para mostrar que o indivduo um mero
instrumento da sociedade, cujas normas guiam as opes e a
conduta de cada um. o que GURVITCH, freqentemente to
injusto na avaliao de pessoas, problemas e resultados da cincia, chamou de mais um falso problema da sociologia do sculo
dezenove (falso problema, diramos, da sociologia do sculo
vinte, quando os pensadores e pesquisadores do sculo anterior
j lanaram as bases para sua soluo). No haver, por isto
mesmo, referncia expressa alguma ao "problema" do conflito
entre indivduo e sociedade. Os textos escolhidos, contudo, mostraro que sociedade, cultura e personalidade so sistemas que
supem focos tericos diversos e complementares para sua anlise, e que no existe, por causa de mecanismos especficos que
operam tanto no plano da personalidade, como no plano da
sociedade, oposio entre uns e outros, pelo menos nas situaes
socialmente integradas; como se verifica pela sntese que a seguir
apresentamos dos pressupostos da teoria da ao.
Tda ao supe um organismo particular de cujas energias
derivada e, neste sentido, um acontecimento individual que
se explica por leis naturais. Os indivduos desenvolvem, por sua
vez, relaes com outros indivduos, isto , com outros organismos
individuais, e com a situao natural, social e cultural que os
circunda. Estas relaes tendem a repetir-se na medida em que
experincias individuais selecionam aquelas que so essenciais e
favorveis para a sobrevivncia e para a produo e a reproduo
das condies necessrias vida, donde a criao de padres
regulares e determinados de ligao dos homens entre si e com
as coisas. Tais experincias selecionam, tambm, formas de

1
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I
I

Introduo

11

reao em cada organismo individual em face dos outros indi.


vduos e da situao. A diversidade das condies destas experincias individuais, entretanto, no ilimitada. Diante de uma
dada situao natural e social de vida, h probabilidade de que
o conjunto de indivduos submetidos a ela passe por experincias
mais ou menos similares e organize seus padres de reao indi
vidual em trmos de um mbito de variao mais ou menos limi
tado (mesmo que se considerem os efeitos de fatres puramente
orgnicos, hereditrios, na organizao da experincia humana).
Chama-se ao conjunto dstes padres de reao sistema de personalidade 2 No nvel humano de organizao da vida as relaes
que cada indivduo mantm com os outros indivduos e com a
situao que o envolve (natural e social) efetuam-se atravs de
um conjunto de instrumentos, smbolos e significados, que do
sentido e motivam as aes: ao modificar a natureza, ao produzir
as condies para sua vida, o homem torna-se um ser cultural
- cria instrumentos de trabalho e de comunicao, ao mesmo
tempo que produz um conjunto de significados de sentido - e
os empresta s coisas e sua prpria ao. Transmite, por outro
lado, atravs dos significados que le prprio criou, os resultados
do milagre humano, das experincias dotadas de sentido, s outras
geraes. Acrescenta, pois, sua realidade, novos nveis: por
um lado, os sistemas de personalidade se organizam em trmos
de experincias dotadas de sentido e dependem de mecanismos
motivadores para seu funcionamento, e, por outro lado, a prpria
cultura organiza-se em trmos de padres de comportamento e
de valres, podendo ser analisada como um sistema teoricamente
independente. Finalmente, no processo de adaptao (de modificao) natureza e de interao de indivduo a indivduo, no
processo de criao incessante das condies para a sua prpria
vida, os homens desempenham funes e assumem posies que
os diferenciam e relacionam uns com os outros de forma regular
e determinada. Criam, pois, sistemas de interao social.
Personalidade, cultura e sociedade so, portanto, trs sistemas bsicos atravs dos quais a atividade humana se organiza.
(2) Tal caracterizao sumria e parcia!. Discutimo-la assim com intuitos
meramente didticos, para 'l-ue a leitura dos textos de PARSONS seja mais fcil. Da
mesma forma com relao as noes de sistema cultural e sistema social, que vm
adiante.

12

H ornem e sociedade

Bsicos e complementares, mas no mutuamente redutveis. O


texto de PARSONS sbre os papis sociais como unidades dos
sistemas sociais mostra claramente a diferena que existe entre
os sistemas sociais e os de personalidade, e que esta no constitui
o ncleo daquele. As posies sociais prescrevem, como unidades
elementares dos, sistemas sociais, as formas de conduta regulares
dos socii, que so asseguradas atravs de mecanismos sociais
definidos: a socializao e o contrle social, como mostram os
textos de PARSONS e LEVY. O desempenho dstes papis por
organizaes individuais de personalidade assegura-se, por sua
vez, graas aos mecanismos da motivao. As formas de desempenho dos papis sociais, entretanto, encontram canais de reelaborao na maneira diversificada pela qual cada organismo individual participa das experincias e as organiza de forma singular.
Cumpre, a esta altur, abrir um parntese sbre as implicaes mais gerais desta maneira de discutir as relaes entre
personalidade, sociedade e cultura. preciso, por um lado,
evitar tanto o realismo ingnuo que supe que s atravs do
organismo individual se pode encontrar explicaes para o comportamento dos homens, como, numa variante dste mesmo
realismo, hipostasiar conceitos e supor que o grupo, a sociedade,
possam ser pensados, abstrada a ao do homem, como mecanismos em funcionamento que produzem a ao e as construes
humanas independentemente das condies volitivas e intelectuais de cada indivduo. Mas preciso tambm no reduzir as
ambies da cincia a. uma forma modernizada de nominalismo,
apelando-se, ora para os sistemas sociais, ora para os sistemas
de personalidade, ora para os sistemas culturais como se fssem
formas de abstrao autnomas, de grande valor heurstico em
trmos operacionais para explicar o comportamento dos homens
reais, mas que no mantm entre si relaes tambm reais e
determinadas, sujeitas a regularidades verificveis. Os textos de
LIN'WN, KARDINER e do prprio PARS'ONS apresentam elementos
para que se compreenda como e porque o comportamento social
e os ideais culturais podem ser obtidos atravs de respostas
individuais, ao mesmo tempo que mostram que a cultura e a
sociedade nada mais so do que o produto da atividade de
homens reais e particulares.

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Introduo

13

Neste sentido, e para corrigir a tendncia subjacente obra


de PARSONS quanto sua concepo de cincia, convm ler o
texto de MARX, embora difcil, que publicamos na terceira parte
dste volume. Parece fora de dvida que, como realidade e
como dado bruto para a observao, a atividade humana na
sua multiplicidade que o observador pode captar, so formas
expressas de comportamento social que podem ser observadas.
No obstante, como discutiremos adiante, a anlise terica distingue formas organizadas de interao, conjuntos de maneiras
de ser socialmente que se padronizam conforme regras determinadas, que, uma vez definidos, interferem nas formas particulares
de conduta. A literatura a ste respeito grande. Menos volumosa e mais inconsistente a bibliografia sbre as relaes
determinadas, que os vrios sistemas discemveis teoricamente
mantm realmente entre si. D~ste ponto de vista, os textos
disponveis deixam algo a desejar, refletindo na sua deficincia
o progresso menos acentuado dste campo da anlise interdisciplinar. De qualquer maneira, os textos selecionados so suficientes, no conjunto, para evidenciar as bases sociais estveis da
interao humana, e os processos que garantem o carter ordenado e regular da vida social.
Os demais textos desta primeira parte do livro dizem respeito
aos componentes dos sistemas sociais: status, papis, expectativas
de comportamento, normas e valres sociais. Sua discusso feita
pelos vrios autores que escolhemos (E. HARTLEY e R. HARTLEY,
HILLER, LINTON, PARSONS, ZNANmCKI e TNNIES), de maneira simples, com exceo do texto de TNNms. Entretanto, do ponto de
vista sociolgico ste ltimo texto apresenta algumas vantagens
diante da multiplicidade de trabalhos existentes sbre as normas
sociais. f; que a literatura disponvel apresenta o problema mais
em trmos de padres culturais que de normas sociais. TNNms,
ao contrrio, mostra claramente a significao que as normas tm
do ponto de vista sociolgico: so regras gerais, nascidas das
relaes entre os homens, s quais se enlaa um sentido valorativo, que as tomam desejveis pelos que as cumprem.
Como se v, nem todos os componentes dos sistemas sociais
foram selecionados de forma especial para serem discutidos nesta
parte do livro. As noes de relao social, de interao, de

14

H ornem e sociedade

contacto e comunicao (estas duas concebidas como requisitos


para a interao), por exemplo, so apresentadas na segunda
parte do livro, e a noo de instituio, salvo referncias ligeiras,
ficou reservada para a ltima parte do segundo volume. A
discusso de alguns componentes dos sistemas noutras partes
dste mesmo volume fcilmente compreensvel, dado que h
sempre um certo artificialismo didtico na organizao de um
livro de textos. J a discusso da noo de instituio social no
fim do segundo volume precisa ser melhor explicada. Resolvemos
apresentar mais pormenorizadamente alguns textos sbre o que
chamamos de tipos "nucleares" de sistemas sociais, e de tipos
"histricos" principais de sistemas sociais. Assim, entre os primeiros, resolvemos considerar os grupos e as instituies como
formas de sistemas que historicamente se combinam de maneira
varivel nas sociedades "primitivas", de castas, estamentais ou
de classes. Foi por esta razo, que, apesar de teoricamente fundamentada, implica, naturalmente, em certo grau de arbitrariedade, que no apresentamos textos especiais sbre as instituies
na parte do livro sbre os componentes dos sistemas sociais.
Alm disto, as instituies, quanto a sua natureza, so normas
integradas e organizadas. Ora, os textos sbre as normas e os
valres sociais discutem suficientemente, no nvel introdutrio, os
principais problemas relativos natureza e s funes sociais
dstes componentes dos sistemas sociais 3

2. A interao social
A segunda parte dste volume refere-se interao social
e seus requisitos. A problemtica da matria clssica. Em
primeiro lugar: no que consiste o processo interativo? O texto
de PARSONS, SIITLLS e colaboradores, apresenta muito bem o
aspecto essencial do fenmeno de interao social no nvel
humano de organizao da vida: a ao social reciprocamente
referida, e desenvolve-se graas existncia de expectativas de
comportamento compatveis e complementares. O mecanismo
(3) WILLEMS conceitua instituies sociais como: "Complexo integrado por idias,
padres de comportamento, relaes inter-humanas e, muitas vzes, um equipamento
material, organizados em tmo de um intersse, socialmente reconhecido", Emlio
WILLEMS, Ulcionrio de Sociologia, verbete instituil10 social.

T
!

Introduo

15

bsico pelo qual se garante a adequao entre as expectativas


de comportamento, encontra-se discutido na primeira parte do
livro, na problemtica sbre a socializao.
H, contudo, uma questo que pode suscitar dvidas aos
no especialistas na matria. Diz respeito s afirmaes sbre
o carter de conduta dotada de sentido, que se atribui ao
humana. O sentido que os agentes sociais atribuem prpria
ao e ao dos outros, bem como as conexes de sentido que
os socilogos descobrem na trama das interaes humanas, so
tomados como dados verificveis pelos cientistas sociais, e, em
nenhum momento, ste "sentido" da ao humana suposto
como algo que se possa explicar em trmos transcendentes. A
afirmao de que existem fins engendrados pela conscincia
humana que se relacionam com a ao dos homens em trmos
de sua motivao e da sua orientao no implica, pois, na
existncia de fins ltimos, ou de motivaes e focos de orientao
da conduta humana transcendentes prpria natureza e atividade humana. Em autores como MARX, a cujas explicaes
do comportamento social no se atribui nenhum idealismo ou
finalismo transcendente de qualquer espcie, existe a mesma concepo da ao humana como uma ao dotada de sentido, que,
antes de efetivar-se como comportamento manifesto, pressupe,
na conscincia, uma inteno de realizar-se, desta ou daquela
maneira, com tal ou qual propsit0 4
( 4) "Aqui partimos da suposio do trabalho moldado sob uma forma que
pertence exclusivamente ao homem. Uma aranha executa operaes que se assemelham
s manipulaes do tecelo, e a construo das colmeias das abelhas poderia envergonhar, pela sua perfeio, a mais de um mestre de obras. H algo, entretanto, em
que o pior mestre de obr.as se avantaja, imediatamente, melhor abelha: que
antes de iniciar a construo projeta-a em seu crebro. No fim do processo de
trabalho surge um resultado que antes de comear o processo j existia na mente do
trabalhador; quer dizer, um resultado que j tinha uma existncla ideal. O trabalhador
nlio se limita a transformar a matria com que a natureza o brinda, pois, ao mesmo
tempo, realiza nela seu fim, fim que le sabe que rege como uma lei as modalidades
de sua atuao, e ao qual tem que subordinar necessriamente sua vontade. E esta
subordinao no constitui um ato isolado. Enquanto permanecer trabalhando o trabalhador, alm de fazer esforos com os rgos que trabalham, dever sujeitar essa
vontade consciente do fim, que chamamos ateno, ateno que dever ser tanto mais
concentrada quanto menos atrativo seja o trabalho para quem o realiza, seja por
causa de sua natureza, seja pela sua execuo. Isto , quanto menos desfrute dle
o trabalhador como um jgo de suas fras fisicas e espirituais." Karl MARX, El Capital,
critica de la economia poltica, Fondo de Cultura Economica, trad. castelhana de
Weceslao ROCES, Mxico, 1946, tomo I, vol. I, pg. 200. Noutros trechos adiante
MARX retoma a mesma idia, citando, ento, uma frase da Enciclopdia, de HEGEL,
onde reaparece a idia de que o homem ao trabalhar a natureza nada mais faz do
que combinar elementos naturais de tal forma que no processo de atuao de uns
sllbre os outros sejam realizados fins humanos.

16

H ornem e sociedade

Correlatamente existe outro problema que deve merecer a


meditao de quantos se preocupam com o fenmeno da interao humana. Trata-se de que os fins e as motivaes do
comportamento dependem, para sua explicao, por sua vez, do
conhecimento de condies e mecanismos que se situam num
plano diverso daqueles que operam no nvel da motivao e
orientao subjetivos do comportamento individual. Noutras palavras, existem condies gerais objetivas (naturais e sociais)
que regulam a emergncia de formas determinadas de orientao
subjetiva das aes humanas. Estas condies incluem, no que
diz respeito sociedade (isto , alm das condies naturais
e materiais que interferem no processo humano de vida), as
diversas formas pelas quais as interaes humanas se configuram
em complexos de padres mais ou menos estveis de relaes
sociais. Ou seja, as orientaes subjetivas das aes humanas
relacionam-se com os aspectos estruturais dos diversos sistemas
sociais. A leitura de WEBER e da maioria dos socilogos que
se tm preocupado com a teoria da ao pode levar ao equvoco
de supor-se como irrelevantes sociolgicamente as condies estruturais que regulam a interao humana. Convm, por esta
razo, ressaltar, desde logo, ste problema, que ser tratado pelos
textos do segundo volume, e sbre o qual acrescentaremos mais
algumas consideraes pginas adiante.
O segundo grupo de questes discutidas pelas leituras desta
parte do livro refere-se aos pr-requisitos da interao: o contacto
e a comunicao. Para caracterizar a noo de contacto social
e a multiplicidade de suas formas escolhemos um texto de
WmsE-BECKER. Em seguida h um texto de MANNHEIM sbre
as funes sociais do isolamento. Cremos que um completa o
outro: se certo que o contacto implica na quebra de uma
situao de isolamento, preciso evitar, contudo, a idia de
que a vida social deva ser concebida como uma multiplicidade
contnua de contactos entre todos os agentes sociais atravs de
comunicaes face-a-face, e de que o isolamento, como plo antittico do contacto, supe a inexistncia da vida social. MANNHEIM
mostra, pela distino que faz das formas de isolamento e anlise
de suas funes, que h situaes sociais de vida que se mantm
graas a uma espcie de dialtica entre contado e isolamento,

Introduo

17

sendo ste ltimo regulado socialmente de forma a preencher


funes sociais definidas. Tal resultado da anlise sociolgica
encontra-se, tambm, evidenciado no texto de SIMMEL sbre o
indivduo e a dade.
A discusso sbre os processos de comunicao e suas funes feita atravs de leituras extradas de trabalhos de COOLEY
e SAPIR. O texto de WESE-BECKER refere-se tambm a stes
processos, e noutros, da primeira parte do volume, so discutidos
os dois planos bsicos nos quais pode processar-se a comunicao
humana: no nvel simblico e no nvel no simblico. Nos
trabalhos de SAPIR e COOLEY, entretanto, o problema tratado
de forma mais completa. SAPIR reafirma claramente a idia que
em alguns captulos da primeira parte j havia sido ressaltada:
apenas aparentemente a sociedade a soma esttica de instituies sociais; na realidade ela constantemente criada e renovada por atos singulares de natureza comunicativa, isto , pela
interao social. Discute, alm disso, a natureza e os meios da
comunicao humana, sobretudo a linguagem. O texto de COOLEY
foi selecionado tendo em vista mostrar como o processo de comunicao nas sociedades modernas ampliou-se, graas aos meios
tcnicos dispo.nveis, e quais as conseqncias disto para a vida
social.
O outro tema tratado nesta parte do livro tambm corrente
na problemtica do assunto: refere-se aos smbolos como recursos
bsicos da comunicao humana. O artigo de Leslie WHITE
chama a ateno para a capacidade simbolizadora como um
atributo especlficamente humano, graas ao qual possvel
transmitir de indivduo para indivduo e de gerao para gerao
os resultados alcanados pela atividade contnua de trabalho
humano. A capacidade simbolizadora , pois, o atributo sbre
o qual repousa a possibilidade de produo da cultura. GURVITCH
discute o problema de outro ngulo. Para le os smbolos representam e exprimem de forma parcial contedos significativos,
servindo de mediadores entre stes contedos e os agentes coletivos ou individuais que os formulam. Apesar das limitaes
desta perspectiva e da injustia quase grosseira a DURKHEIM,
quando o apresenta como partidrio da "conscincia coletiva
transcendente", a anlise de GURVITCH tem a vantagem de apre-

18

H omem e sociedade

sentar uma casustica dos smbolos, e de discutir suas diversas


funes nos diferentes nveis da realidade social em que podem
inserir-se.
Finalmente, convm frisar que nesta segunda parte do livro,
como na seguinte, as leituras destacam os aspectos variveis e
instveis da interao humana, em contraposio s leituras da
primeira parte, nas quais se enfatiza o carter regular e ordenado da vida social. Da teia de contactos que compem a vida
social, muitos so meramente ocasionais, outros tendem a repetir-se, com constncia varivel, criando padres definidos de interao: transformam-se em relaes sociais. O texto de SIMMEL,
com tda a beleza que possvel extrair da anlise de sutilezas,
mostra bem quais as condies desta transformao e que qualidades, no plano das relaes menos complexas, as de pessoa a
pessoa, ganham os contactos quando se efetuam segundo formas
definidas de associao.
3. Os processos de interao social

Na terceira e ltima parte do volume os textos selecionados


apresentam alguns problemas relativos aos processos de interao
social. A compreenso do que seja processo social ou do quadro
de referncia bsico necessrio para a sua discusso, isto , as
noes de espao, distncia e tempo sociais, no apresentam
quaisquer dificuldades. Os textos de MAX LERNER, SOROKIN e
WIESE so claros e suficientes a ste respeito. Da mesma maneira,
a caracterizao dos processos simples e de suas modalidades
bsicas, os processos de aproximao e os processos de afastamento, apresenta apenas dificuldades terminolgicas: o que uns
chamam de processos de aproximao e afastamento, outros
designam como processos associativos e dissociativos (com a
desvantagem, a nosso ver, de sugerir, sem que esta tenha sido
a inteno, que os processos dissociativos possam ser concebidos
como ausncia de relaes, quando so formas determinadas de
relao); o que uns chamam de processos sociais, outros designam como processos sociais simples, e outros, ainda, como processos de interao social. De qualquer maneira, h consenso
quanto substncia mesma do problema: da interao humana

Introduo

19

resultam formas determinadas de relao que, em graus divep,os


e com contedos emocionais diferentes, aumentam ou diminuem
a distncia no espao social que separa e liga os indivduos. No
tempo estas posies recprocas alteram-se continuamente - da
seu carter de processo - sendo tdas estas formas de relao
lbeis e reversveis. Sbre a labilidade e a reversibilidade destas
formas de interao parece no haver discusso possvel. Alguns
autores, entretanto, apegam-se a uma noo que nos parece
errada: discutem os processos sociais como se as relaes que
les supem tivessem um encadeamento direto e reversvel.
Assim, a competio geraria conflitos, stes seriam resolvidos
atravs de processos de acomodao, que resultariam na assimilao, e assim por diante. um esquema muito simplista para
ser aceito, mesmo que por razes didticas. Existe, ainda, outra
maneira de discutir os processos de interao que nos parece
falaciosa: em trmos de que cada um dstes processos opera
numa ordem social determinada. Por exemplo: a competio
existe e resulta na ordem econmica, dizem. Basta pensar nos
regimes de produo no competitivos para que se veja o equvoco. Na verdade tais processos so formas de interao que
se modificam constantemente, e podem operar em quaisquer
segmentos da realidade social, predominando num ou noutro,
conforme o padro geral de organizao do sistema social em
que as relaes inter-humanas se inserem. Numa sociedade
capitalista organizada em classes sociais, compreensvel que o
processo de competio predomine na ordem econmica. Muito
diversa ser a situao num grupo tribal pouco diferenciado que
disponha de tecnologia rudimentar: provvel que numa sociedade dste tipo a ordem econmica seja caracterizada pelo processo de cooperao. E assim por diante, sem que se mencione
que o prprio sentido da cooperao e da competio variam
conforme o padro estrutural do grupo em que estejam integrados.
Nos textos de OGBURN e NIMKOFF encontra-se a discusso
dos principais problemas sociolgicos de caracterizao dos processos sociais mais elementares: competio e conflito, dentre
os de afastamento; cooperao e assimiliao, dentre os de aproximao. A anlise feita por stes autores, apesar de superficial

20

Homem e sociedade

quanto a muitos problemas, tem a vantagem de ser clara e


sucinta, permitindo-nos apresentar, em poucas pginas, as caractersticas dos principais processos sociais. Alm disto, possui a
vantagem de pr em realce as relaes existentes entre os processos sociais e os tipos de estrutura social nos quais os primeiros
se inserem. Os textos permitem ao leitor completar a anlise,
desde que reflita sbre como podem variar as funes sociais
que cada um dos processos preenche quando operam em sistemas
sociais estruturados de forma diferente. Basta comparar os efeitos
dos processos de competio e cooperao no grupo ZUNI e
KWAKIUTL com os efeitos dos mesmos processos nas sociedades
ocidentais modernas.
Os problemas mais difceis da anlise dos processos de
interao, entretanto, esto subjacentes s discusses apresentadas pelas leituras desta parte do livro, e, a rigor, escapam da
problemtica de qualquer trabalho de carter introdutrio. O
texto de Max LERNER deixa entrever uma das principais questes:
legtimo conceber a sociedade como um processo, como algo
in flux, e disto inferir que as anlises estruturais no tm sentido
na sociologia? A prpria maneira de organizar ste livro de
leituras, com a nfase, neste primeiro volume, sbre a noo de
sistema e, no segundo volume, sbre as formas bsicas de estrutura social, mostra que no partilhamos do ponto de vista dos
que consideram que a sociedade u um vir-a-ser, no um ser,
um processo, no um produto". Tal oposio entre processo e
produto, entre ser e vir-a-ser, pensados como categorias estanques
e isoladas, limita muito pobremente as alternativas de discusso
das relaes entre processos e configuraes sociais. Se verdade
que a atividade humana, atravs da interao social, produz e
modifica constantemente as configuraes sociais, e, pois, estas
constituem-se de conjuntos de relaes, no menos verdade que
estas relaes e a atividade social humana em geral desenvolvem-se conforme padres de atuao que se definem em funo
das configuraes sociais globais, ou melhor, dos tipos de estrutura destas configuraes globais. Por esta razo acrescentamos
no fim dste volume as leituras de MARX e MANNHEIM. ~ste
ltimo mostra - alm de o tempo todo chamar ateno para as
TP,laes entre os tipos de personalidade e os processos sociais

rI

Introduo

21

- como numa sociedade capitalista e numa sociedade socialista


os processos sociais, o mesmo tipo de relao, produzem efeitos
diversos e possuem sentido diverso, que se explicam por causa
da diversidade de padro estrutural existente entre estas duas
sociedades. A "sociedade capitalista" e a "sociedade socialista"
so, naturalmente, o produto constantemente refeito e renovado
da atividade humana e, neste sentido, esto permanentemente
in fluxo Mas a atividade humana numa e noutra conforma-se a
padres que, se resultaram da pr6pria ao dos homens no seu
esfro contnuo de adaptao e ajustamento a condies materiais, naturais e sociais, que se modificam, no deixam de apresentar certa persistncia e regularidade num lapso de tempo
considerado na forma de sua organizao total. :f; por isto que
se podem distinguir entre os resultados da ao humana formaes sociais como as sociedades capitalistas e as sociedades
socialistas. E no se trata de meras abstraes, mas de condies
sociais existentes que impem formas de efetivao para a
conduta humana. O texto de MARX mostra exatamente como
das relaes homem-natureza-sociedade se originam configuraes
sociais especficas que passam a interferir e a orientar a atividade
humana, de que foram fruto.
Resta-nos indicar dois problemas que sero discutidos mais
amplamente nas leituras do pr6ximo volume. O primeiro diz
respeito noo de processos sociais complexos. Mesmo autores
como WIESE que consideram, por exemplo, que as classes sociais
no explicam as formas de interao, mas que, ao contrrio, estas
explicam aquelas, no deixam de discutir os processos que implicam na criao e manuteno de formas determinadas e relativamente fixas de distncia entre os homens: os processos de
estratificao social. Pois bem, stes processos de estratificao
social, na multiplicidade de suas formas, como todos os processos
que afetam a estrutura dos grupos sociais, e portanto suas
posies recprocas, so designados como processos sociais complexos. 1tles dizem respeito, portanto, diferenciao e integrao dos segmentos da estrutura social, e superposio das
camadas sociais. Os aspectos mais gerais das relaes entre os
processos sociais simples, ou formas de interao social, e os
proces~os sociais complexos, ou processos sociais propriamente

22

H ornem e sociedade

ditos, j foram abordados nesta Introduo; a problemtica especfica da matria ser comentada na introduo ao segundo
volume de leituras, que conter, como dissemos, textos referentes
a stes problemas.
A segunda questo refere-se mudana social. Apresentamos neste volume leituras sbre as bases estveis e regulares da.
interao humana (sistemas sociais) e sbre as condies variveis
do comportamento humano (processos sociais). No discutimos,
porm, como, concretamente, se relacionam, na sociedade, as
condies de persistncia e as condies de mudana do padro
estrutural que define uma dada configurao social. Alguns
autores, como o texto de LERNER sugere, aceitam o ponto de
vista de que a simples anlise da sociedade em trmos de
processo j explica os fenmenos de mudana, considerando-se
que esta contnua e gradual. Naturalmente que para os que
aceitam, como mostramos, que existem condies estruturais que
definem as formas de interao, o problema das mudanas sociais
precisa ser colocado noutros trmos. Entretanto, pela prpria
razo de acreditarmos que a anlise dos processos de mudana
precisa considerar as condies estruturais, resolvemos apresentar
os textos sbre o problema no segundo volume destas leituras
contentando-nos, por ora, com remeter o leitor aos comentrios
gerais feitos na primeira parte desta introduo sbre os problemas de mudana social.
Queremos, para finalizar, agradecer a boa vontade dos nossos
colegas e de antigos alunos, amigos uns e outros, que aceitaram
a incumbncia de traduzir os textos apresentados neste livro. A
Roberto Cardoso de Oliveira e a Francisco Corra Weffort,
devemos, ainda, a gentileza de terem lido e apresentado sugestes para esta Introduo.
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO
OCTVIO IANNI

~o

Paulo, neiro de 1960,

3:.LHVd VHI3:WIHd

Conceito de sociologia
FLORESTAN FERNANDES

o OBJETO DA SOCIOLOGIA tem sido delimitado segundo trs orientaes distintas. A principal delas caracteriza-se pela tendncia
a considerar os fenmenos sociais atravs de propriedades que
parecem peculiares ao comportamento social humano. Ela foi
formulada, de vrias maneiras, pelos grandes socilogos do passado (como DURKHEIM, TONNIEs, SIMMEL, TARDE, VVARD, PARETO,
COOLEY, Ross, THOMAS etc.) ou do presente (como WIESE,
MAcIvER, GURVITCH, SOROKIN, GINSBERG, OGBURN, PARSONS etc.),
mas conduz sempre conceituao restrita de que a sociologia
deve estudar os fenmenos sociais como les se manifestam nas
sociedades humanas. Todavia, certas propriedades do comportamento social humano no so especficas e podem ser assinaladas em outras esferas do mundo animal. Isso levou alguns
especialistas (como GIDDINGS, DUPREL, GILLIN e GILLIN, etc.)
a inclurem o estudo do comportamento animal no campo da
sociologia, embora limitando-o s espcies em que a interao
social chega a assumir forma organizada. Por fim, a vida associativa pode ser encarada como uma condio "necessria" e
"universal" da existncia dos sres vivos. Semelhante presuno
deu fundamento idia de que a sociologia uma cincia
inclusiva dos fenmenos sociais, cabendo-lhe estud-los em todos
os nveis de manifestao da vida, independentemente do grau
de diferenciao e de integrao por les alcanados (conforme
ESPINAS e, de modo atenuado, KROPOTKIN).
As evidncias em favor de definies to diversas do objeto
da sociologia so, naturalmente, heterogneas e de pso Cientfico
varivel. inegvel que os fenmenos sociais alcanam o mximo de complexidade, de autonomia e de organizao nas

26

Os sistemas sociais

sociedades humanas. Em nenhuma outra espcie animal a investigao dos fenmenos sociais poderia ser to frutfera para o
conhecimento e a explicao dos diferentes processos sociais. Os
sres humanos vivem em um meio mais ou menos domesticado
pelo prprio homem e a interao dles entre si est mais ou
menos livre de muitos influxos inorgnicos ou orgnicos que
regulam, direta e extensamente, a associao dos organismos em
outros nveis de organizao da vida. Dada a estrutura biopsquica do organismo humano, o condicionamento social possui,
para le, uma importncia comparvel do condicionamento
biolgico para outros animais sociais (como as abelhas ou as
formigas). Contudo, o que os socilogos aprendem ao estudar
os fenmenos sociais humanos os auxilia muito pouco na
interpretao das bases sociais da vida. A rigor, os resultados
da investigao sociolgica dsses fenmenos valem, apenas, para
um dos nveis de organizao da vida: o nvel scio-cultural, em
que vivem os sres humanos. Tais resultados podem ser teis
ao esclarecimento de certos aspectos da vida social pr-humana.
Em particular, les sugerem pontos de referncia explcitos e
positivos para as indagaes concernente~ relativa simplicidade,
indiferenciao e rigidez das associaes sub-humanas. Mas, mal
auxiliam a sondagem inversa, que tente verificar em que sentido
a sociabilidade e vrias expresses dinmicas da vida social
humana tambm se vinculam operao constante de fatres
orgnicos.
Doutro lado, a acumulao de conhecimentos sbre as formas
pr-humanas de vida oferecem novas perspectivas antiga ambio de converter a sociologia em "cincias gerais" dos fenmenos sociais. A afirmao, feita em 1877 por ESPINAS, de
que "a srie ou classificao zoolgica no se compe, na
realidade, de tipos individuais, mas de tipos sociais", aceita
por muitos bilogos modernos, que esto tentando estudar os
fenmenos ecolgicos e genticos de um ponto de vista que
permita considerar a rde total das interaes dos organismos
vivos com outros organismos e com o meio-ambiente. Parece
pouco provvel que o meio social desempenhe invarivelriiente,
por si wesmo: as funes adaptativas que E~PINA.s lhe atribua.
Mm disso, sua. descrio da vida em comum.. como "lll fato

Conceito de sociologia

27

normal, constante, universal" tem sofrido retificaes por parte


dos especialistas (PICARD, RABAUD etc.). Contudo, as investigaes experimentais sbre populaes animais e os efeitos da
situao grupal demonstram que certas formas de agregao
social possuem, realmente, um valor adaptativo definido e que
a capacidade de viver em associao repousa em mecanismos
sociais elementares. :E:stes mecanismos chegam a ser descritos
pelos bilogos, atravs de conceitos como "apetite social", "inte.
ratrao", "cooperao inconsciente", "tendncia automtic~ para.
a ajuda mtua", "tolerncia presena de outros", "competio
consciente", "sociabilidade" etc. Alguns autores sustentam, igual.
mente, que vrios dsses mecanismos tambm operam na inte.
rao dos vegetais. As associaes de plantas pressupem certo
grau de sociabilidade, produzido pela aglutinao de tendncias
gregrias, compartilhadas pelos organismos individuais, e um
padro social de interdependncia ecolgica (BRAUN-BLANQUET).
verdade que subsiste o problema de como separar, caracterizar
e interpretar o que "social" nas formas pr-humanas de vida.
"Embora ningum tenha demonstrado a existncia de animais
verdadeiramente associais, impossvel definir os limites inferiores da vida subsocial. Tudo que se pode perceber um
gradual desenvolvimento de atributos sociais, o qual indica um
substrato de tendncias sociais em todo o reino animal. Dsse
substrato social a vida social emerge pela operao de diferentes
mecanismos e sob vrias formas de expresso, at alcanar o
presente clmax nos vertebrados e nos insetos" (ALLEE). Mas,
le poder ser resolvido se as investigaes continuarem com
a mesma intensidade e surgirem oportunidades de cooperao
sistemtica entre os bilogos, os psiclogos, os socilogos e os
antroplogos.
Portanto, as possibilidades atuais de fundamentar uma concepo inclusiva do objeto da sociologia so mais consistentes.
Por isso mesmo, elas se divorciam da pretenso de fazer da
sociologia uma rplica simtrica biologia e conduzem a uma
retificao dos resduos espiritualistas, dominantes na tendncia
a tratar o homem como se le fsse um milagre da natreza.
Elas aconselham a reformulao literal do objeto e dos problemas
da sociologia segundo o modlo fornecido pela segtlnda; orien-

r
f

28

Os sistemas sociais

tao. Parece claro, atualmente, que as exigncias a que correspondem as reaes ou as atividades sociais dos organismos (o
homem inclusive) variam tanto de um nvel de organizao da
vida para outro, quanto para dentro de um mesmo nvel de
organizao da vida (SCHNErnLA, 1951) . Isso se explica pela
estrutura dos organismos e pela natureza do intercmbio que
conseguem desenvolver com o meio em que vivem. A correlao
varivel de ambas, nas diversas formas de vida, abrange uma
imensa variedade de modos de combinao entre as necessidades
biossociais ou psicossociais dos organismos e os recursos, inatos
ou adquiridos, que les podem mobilizar, normalmente, para
satisfaz-las. O que permite afirmar que a interao social dos
sres vivos responde a necessidades que variam de acrdo com
a estrutura dos organismos, as condies de existncia que les
enfrentam e a capacidade dles de estabelecer, mediante reaes
ou atividades apropriadas, um padro de equilbrio dinmico
entre essas duas esferas. Em algumas situaes, a interao
social dos organismos se apresenta ao longo de uma cadeia de
efeitos recorrentes de fatres inorgnicos e orgnicos, que operam
continuamente em uma ordem bitica, como acontece nas associaes vegetais. Em outras situaes, ela se insere em uma
ordem biossocial, produzida principalmente pelo concurso de
fatres orgnicos estveis (embora se possa presumir a interferncia de fatres supra-orgnicos; cf. SCHNEffiLA, 1946), como ocorre
com os insetos sociais. Mas ela tambm pode fazer parte de uma
psicossocial, regulada por fatres psicobiolgicos e sociais, como
se observa em situaes de vida dos primatas; ou de uma ordem
scio-cultural, determinada pela influncia concomitante dos mltiplos fatres biossociais, psicossociais e scio-culturais, subjacentes s situaes de convivncia humana. O socilogo precisa
estar preparado para reconhecer, descrever e explicar as diferentes formas e funes assumidas pela interao social nesses
vrios nveis de organizao da vida.
Isso no quer dizer que caiba sociologia estudar tda e
qualquer modalidade de aglomerao dos sres vivos. sabido
que os sres vivos podem aglomerar-se sem manter entre si
nenhuma espcie de interao social. Mas, onde esta se manifesta, ela pode ser identificada: seja pela evidncia de algum

I
I

Conceito de sociologia

29

grau positivo de tolerncia mtua e de interdependncia recproca, que exprimem o tipo de sociabilidade existente entre os
organismos; seja pelos caracteres estruturais e funcionais da
prpria aglomerao, os quais podem indicar se ela constitui ou
no uma associao. Como as demais propriedades dos fenmenos sociais, a sociabilidade e a associao variam de um nvel
de organizao da vida para outro. Em cada nvel de organizao da vida, entretanto, a interao social constitui uma
expresso dinmica das funes adaptativas nela preenchidas
pela sociabilidade e pela associao. Da a importncia destas,
como plos extremos de referncias, na caracterizao sociolgica da interao social. Onde a interao dos sres vivos no
alcanar um mnimo de sociabilidade e onde a aglomerao dles
prescindir de qualquer padro, por simples que seja, de composio do todo e de coordenao no todo, ela no poder ser
qualificada como social nem investigada sociologicamente. Inversamente, onde as duas condies ocorrerem, mesmo que a o"rdem
existente na interao dos sres vivos fr produzida por fatres
extra-sociais ou apenas parcialmente por fatres sociais, ela pode
ser qualificada como social e investigada sociologicamente. Mantendo-se presentes estas especificaes, possvel definir a sociologia como a cincia que tem por ob;eto estudar a interao social
dos sres vivos nos diferentes nveis de organizao da vida.
So dois os alvos tericos fundamentais da sociologia. Primeiro, descobrir explanaes que permitam descrever e interpretar os fenmenos sociais em trmos da ordem existente nas
condies e nos nveis de sua manifestao. Segundo, pr em
evidncia as relaes dinmicas da ordem social ou de fatres
sociais com as formas de vida. O primeiro alvo tem prevalecido
de maneira completa nas investigaes sociolgicas. As coisas
no se poderiam passar de outro modo, pois o segundo alvo
implica problemas cuja soluo exige o conhecimento emprico
prvio de um extenso nmero de situaes socia~s de vida. Isso
contribui, porm, para criar um clima de negligncia diante dos
problemas que dizem respeito s associaes pr-humanas e
significao dles para a teoria sociolgica.
De acrdo com os princpios formais que lhe servem de
base, as explanaes sociolgicas possuem carter cientfico. Isso

30

Os sistemas sociais

significa, essencialmente: a) que elas se fundam em dados empricos, levantados, expurgados e coligidos mediante tcnicas de
observao ou de anlise que podem ser reproduzidas por qualquer investigador; b) e que elas so, dadas as condies em
que os fenmenos sociais forem considerados, vlidas universalmente. Contudo, desde COMTE e SPENCER sabe-se que a complexidade dos fenmenos sociais se reflete na prpria natureza
das explanaes sociolgicas. Mesmo na interpretao das ocorrncias mais simples, o socilogo tem que lidar com diversas
variveis, que precisam ser vistas em conjunto e que so susceptveis de combinar-se, em situaes similares, segundo esquemas
no uniformes. Por isso, poucas so as explanaes sociolgicas
que cabem na categoria de "lei", tal como esta entendida no
campo das cincias exatas. As uniformidades e as regularidades
que elas descrevem variam de um sistema social global para
outro, ou dependem da maneira pela qual o investigador abstrai
e manipula, interpretativamente, certos aspectos dos fenmenos
sociais.
No obstante, tdas as explanaes sociolgicas possuem
natureza nomottica (ou generalizadura ). As explanaes que
se baseiam na explorao rigorosa do raciocnio indutivo - e
que elaboram, causalmente, as conexes de sentido, de estrutura
ou de funo, existentes entre os fenmenos sociais - correspondem, de modo evidente e preciso, aos critrios positivos da
explicao generalizadora. Mas, mesmo as uniformidades e as
regularidades que so caracterizadas empiricamente, por meios
analticos (como os padres de comportamento, os movimentos
vegetativos da populao, os padres~e ocupao espacial do
meio fsico, as interdependncias estruturais e funcionais de
padres de comportamento ou de instituies sociais etc.), so
freqentemente formuladas segundo intentos nomotticos, o que
faz com que alguns autores as qualifiquem como "generalizaes
empricas". Isto indica que a forma de construir e de fundamentar as explanaes no afetada pela complexidade dos
fenmenos sociais. As limitaes da explanao sociolgica provm, portanto, de outra fonte: ela focaliza os processos sociais
em determinados nveis de integrao e de diferenciao dos
sistemas sociais, o que restringe, naturalmente, seu mbito de

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1
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1

Conceito de sociologia

31

abstrao e de generalizao. A complexidade dos fenmenos


sociais no altera a natureza lgica da explanao sociolgica,
como raciocnio indutivo amplificador. Porm, reduz os limites
dentro dos quais ela pode ser considerada como emplricamente
vlida.
O que importa assinalar que qualquer modalidade de
explanao sociolgica, da "generalizao emprica" "explicao causal", representa conceptualmente a realidade atravs de
propriedades que so essenciais para a descrio emprica pura
da ordem existente na manifestao dos fenmenos sociais. Por
isso, ela pode assumir formas abstratas e generalizadoras, como
peculiar ao raciocnio cientfico, e assegurar um tipo de previso que se funda, objetivamente, no conhecimento da prpria
natureza dos processos sociais investigados. f:sses dois pontos
so deveras relevantes para situar a sociologia como disciplina
cientfica. De um lado, porque sugerem que ela compartilha
das possibilidades de explicao da realidade, abertas a tdas as
cincias pela pesquisa emprica sistemtica. De outro, porque
demonstram que os resultados a que ela chega, como ocorre nas
demais esferas do pensamento cientfico, so inacessveis ao
conhecimento de senso comum, mesmo nas esferas em que a
presso dos intersses prticos alarga e aprofunda a capacidade
cognitiva do homem.
As relaes dinmicas da ordem social ou de fatres sociais
com as formas de vida s tm sido estudadas, sistemticamente,
pelos bilogos e pelos psiclogos. Os objetivos tericos de suas
disciplinas levam-nos a restringir-se, com freqncia, s relaes
que se reduzem ou se explicam, pura e simplesmente, pelas
propriedades biolgicas ou psicolgicas dos organismos. Entretanto, em nenhum nvel de organizao da vida, em que se
manifestem, constituem a sociabilidade e a associao um mero
epifenmeno (ou seja: algo acidental e destitudo de importncia
na produo do fenmeno que se considere) daquelas propriedades. Ao contrrio, elas se incluem entre os fatres que regulam o equilbrio e condicionam a evoluo das diferentes formas
de vida em que se inserem. As abordagens biolgicas, apesar
de sua enorme importncia para a caracterizao do que
"social" nas relaes vitais, tendem a subestimar sse fato. Em

32

Os sistemas sociais

conseqncia, contribuem para revelar as bases orgnicas e


biopsquicas das reaes e atividades sociais dos organismos ou
da integrao delas em totalidades configuradas socialmente.
Mas negligenciam a vinculao inversa, que poderia seguerir at
que ponto a interao social pode ser considerada como base
dos demais processos da vida. Cabe ao socilogo explorar teoricamente esta perspectiva, realizando investigaes que permitam
estabelecer em que sentido as condies sociais de existncia
tendem a refletir-se, especIficamente, nas capacidades adaptativas
e nas possibilidades de sobrevivncia ou de evoluo dos sres
vivos.
As investigaes sociolgicas, que poderiam lanar maior luz
sbre problemas dessa natureza, concentram-se sbre comunidades humanas. bvio que os seus resultados no podem ser
estendidos s comunidades vegetais e animais. Mas, em alguns
pontos, les sugerem pistas que possuem significao geral. Os
trabalhos sbre os efeitos destribalizadores dos contactos de
povos primitivos contemporneos com povos civilizados, por
exemplo, esclarecem o que significa "condies normais" de
existncia para os sres que chegam a desenvolver uma unidade
social de vida. O solapamento e a destruio das bases do
equilbrio do sistema social conduzem a uma situao na qual
desaparecem as condies que podem garantir a estabilidade e
a continuidade da prpria forma de vida a que le se ajusta.
So efeitos freqentes dessa situao: a desorganizao dos meios
de subsistncia, com repercusses na dieta tradicional e no
equilbrio fisiolgico que lhe inerente; a desorganizao da
vida sexual e o desintersse pela procriao, com reflexos sbre
a composio e o padro de equilbrio vegetativo da populao;
a perda de sentimentos de segurana e do intersse pela vida,
o que ameaa e s vzes destri o padro dinmico de equilbrio
psquiCO. Alm disso, o mesmo exemplo ilustra, de modo dramtico, como a ordem social tambm pode operar como fator
negativo na competio entre unidades sociais de vida. Se os
sistemas sociais dsses povos pudessem ajustar-se, plsticamente,
s novas exigncias da situao, seu sucesso nas relaes com
o branco seria outro. Portanto, os fatres sociais que afetam a
estabilidade e a continuidade do sistema social alteram, igual-

r
~.

Conceito de sociologia

33

mente, os processos que concorrem para manter o equilbrio


interno dos organismos individuais e as bases biopsquicas de
sua associao.
Os estudos sbre comunidades animais levam a resultados
similares. A coordenao social das reaes e das atividades dos
"animais sociais" constitui uma expresso do tipo de contrle
por les alcanado em face das condies estveis da biosfera,
que se projetam na poro do meio-ambiente dentro da qual
les interagem socialmente; e de sua capacidade de lidar, em
escala "coletiva", com as emergncias (ou problemas criados
pelas condies no-estveis de existncia). Assim, tais estudos
demonstram que os sistemas sociais, resultantes da integrao
de reaes e atividades sociais dos sres vivos, concorrem regularmente, quaisquer que sejam seus nveis de diferenciao, para
assegurar estabilidade e continuidade quelas reaes e atividades, o que se reflete, de modo dinmico, na perpetuao ou na
evoluo das formas de vida a que elas se vinculam. Sob ste
aspecto, parece evidente que as funes biticas da associao
so as mesmas, para todos os sres vivos. As diferenas relevantes dizem respeito natureza da poro social do meio-ambiente,
a qual pode ser mais ou menos complexa, seja estruturalmente
(grau de diferenciao e de integrao das reaes e das atividades sociais), seja dinmicamente (formas assumidas pelas
reaes e atividades sociais). Elas no afetam, porm, aquelas
funes, que so constantes e definem certas relaes fundamen'talmente invariveis entre as unidades sociais de vida e as necessidades biticas dos sres vivos.
As relaes dinmicas dos fatres sociais com as formas de
vida podem ser vistas de outro ngulo. A importncia relativa
da sociabilidade e da associao aumenta em funo do nmero
de necessidades biticas e biopsquicas que precisam ser satisfeitas, regularmente, de modo social. Exemplos fornecidos por
comunidades de insetos sociais, de primatas e, especialmente, dos
sres humanos revelam que isso se reflete tanto na complicao
e na diferenciao da rde permanente de interdependncias
sociais dos indivduos, quanto no grau de plasticidade do sistema
social. As reaes e as atividades sociais chegam a assumir
formas mais complexas e eficientes; e vrias condies do meio

------0====-:=.".,.",.,.....

34

~ ~~~

Os sistemas sociais

(inclusive condies no-estveis) podem ser submetidas a contrle e incorporadas poro social da biosfera. luz de tais
exemplos, os fatre, sociais aparecem como uma influncia ativa
primordial na configurao das formas de vida. Entre os sres
humanos, em particular, a esfera puramente social da vida constitui uma fonte autnoma de exigncias dinmicas, que condicionam extensa e profundamente quase todos os processos biolgicos e psicolgicos bsicos. Dessa perspectiva, possvel
demonstrar que a descrio das formas de vida como meras
polarizaes de propriedades biolgicas ou psicolgicas dos organismos representa a realidade de maneira parcial e incompleta.
E, em segundo lugar, que as condies sociais de existncia so
to essenciais para o desenvolvimento, a perpetuao e a evoluo
dos organismos que vivem socialmente, quanto os processos orgnicos ou biopsquicos normais. Nem poderia ser diferente, pois
a sociabilidade e a associao so modalidades de ajustamento
dos organismos entre si e de adaptao dles ao meio-ambiente.
Ainda que nem sempre ocorram na natureza, onde elas se
manifestam, independentemente das condies variveis em que
isso se processe, elas intervm, direta ou indire~amente, na constituio do padro de equilbrio dinmico, que regula as relaes
das necessidades dos sres vivos com suas condies de existncia.

Organizao social e estrutura saciar


RAYMOND FIRTH

A IDIA DE ES'I'RUTURA DA SOCIEDADE, para ser considerada em


conformidade com o conceito geral de estrutura, deve preencher
certos requisitos l Considera as relaes das partes com o todo,
o arranjo no .qual os elementos da vida social esto ligados.
Estas relaes devem ser vistas como construdas umas sbre
as outras, pois so sries de ordens diversas de complexidade.
Precisam ser de significado no simplesmente momentneo, uma
vez que fatres de constncia ou continuidade devem estar
envolvidos nelas. O uso corrente em antropologia da noo de
estrutura social est de acrdo com isto. Mas h lugar para
divergncia de opinio, quanto a quais espcies de relaes
sociais devem ser reputadas fundamentais na descrio de uma
estrutura social e qual a continuidade que deve ter para ser
includa. Alguns antroplogos tm afirmado que a estrutura
social a rde de tdas as relaes de pessoa-a-pessoa, numa
sociedade. Mas tal definio muito ampla. No estabelece
distino entre os elementos efmeros e os mais persistentes na
atividade social, e torna quase impossvel distinguir a noo de
estrutura de uma sociedade da totalidade da prpria sociedade.
No extremo oposto, est a noo de estrutura social compreendendo, smente, as relaes entre os grupos principais na sociedade - stes com um alto grau de persistncia. Inclui grupos
(O)
Elements of Social Organization, por Raymond FmTH, Watts & Co., London,
1952, pgs. 31-41. Trad. de Amadeu Jos Duarte Lanna.
(1) Veja, por exemplo, Bertrand RUSSELL, Human Knowledge, its scope and
Limits, London. 1948, pgs. 267 e segs. [H traduo brasileira: O Conhecimento
Humano, sua Finalidade e Limites, traduco de Lenidas Gontijo de Carvalho, revista
por Carlos F. Pr6speri. Companhia Editora Nacionai, So Paulo, 1959.]

86

Os sistemas sociais

tais como cls, que persistem por muitas geraes, mas exclui
outros como a famlia, que se dissolve de uma gerao para
outra. Esta definio limitada demais. Uma noo diferente
de estrutura social enfatiza no tanto as relaes reais entre
pessoas ou grupos, mas as relaes esperadas ou mesmo as
relaes ideais. De acrdo com ste ponto de v ista, o que
realmente d sociedade sua forma e permite a seus membros
exercerem suas atividades so as expectativas ou mesmo as
crenas idealizadas do que ser feito, ou do que dever ser feito
pelos outros membros. No h dvida de que, para uma sociedade funcionar efetivamente e ter o que podemos chamar uma
"estrutura coerente", seus membros devem ter uma idia do que
esperar. Sem padres de expectativas e um esquema de idias
a respeito do que pensamos sbre o que devem fazer as outras
pessoas, no seramos capazes de ordenar nossas vidas. Mas ver
uma estrutura social em trmos de ideais e expectativas, simplesmente, insatisfatrio. Os padres de realizao, as caractersticas gerais de relaes sociais concretas devem, tambm, estar
presentes no conceito de estrutura. Contudo, pensar em estrutura social como contendo, smente, padres ideais de comportamento, sugere o ponto de vista implcito de que stes padres
ideais so os nicos de importncia fundamental na vida social,
e que o comportamento real de indivduos , simplesmente, um
reflexo de normas socialmente dadas. igualmente importante
enfatizar o modo pelo qual as' normas sociais, os padres ideais,
a trama de expectativas, tendem a ser mudados, reconhecida ou
imperceptivelmente, pelos atos dos indivduos em resposta a
outras influncias, inclusive desenvolvimentos tecnolgicos.
Se tivermos em mente que o nico modo pelo qual podemos
apreender os ideais e expectativas de uma pessoa atravs de
seu comportamento - seja do que diga ou do que faa - a
distino entre normas de ao e normas de expectativas, de
certo modo, desaparece. O conceito de estrutura social um
recurso analtico que serve para compreender como os homens
se comportam socialmente. As relaes sociais de importncia
crucial para o comportamento dos membros da sociedade, constituem a essncia do conceito de estrutura, de tal sorte que, se
estas relaes no operassem, a sociedade no existiria sob essa

Organizao social e estrutura social

37

forma. Quando o historiador da vida econmica descreve a


estrutura social da Inglaterra rural no sculo XVIII lida, por
exemplo, com as relaes dos diferentes grupos sociais entre si,
dstes com as terras comunais. Estas relaes eram fundamentais para a sociedade dste tempo. Como o sistema de terra
comum mudou para o de propriedade privada, conseqentemente
estas mudanas afetaram os vrios grupos. O pequeno proprietrio e o lavrador, por exemplo, emigraram para uma cidade
industrial ou tomaram-se trabalhadores jornaleiros. As relaes
dste nvo tipo de trabalhador com seu empregador e com as
autoridades locais, privado de terra e de muitos outros direitos
de pequenas rendas, tomaram-se muito diferentes que antes. A
estrutura social do campo alterou-se radicalmente - apesar de
muitas pessoas terem ainda idias como as de antigamente e,
mesmo, algumas de suas expectativas subsistirem.
Nos tipos de sociedades comumente estudadas pelos antroplogos, a estrutura social deve incluir as relaes cruciais ou
bsicas emergentes de um sistema de classes baseado nas relaes com a terra. Outros aspectos da estrutura social surgem
das relaes de outros tipos de grupos persistentes como cls,
castas, categorias de idade ou sociedades secretas. Outras relaes bsicas se devem posio em um sistema de parentesco,
"status" em relao a um superior poltico, ou participao no
conhecimento ritual. Em muitas sociedades africanas e da Ocenia um elemeno estrutural importante a relao entre o irmo
da me e o filho da irm. O mais velho tem obrigao de
proteger o mais jovem, dar-lhe presentes, socorr-lo na doena
e no infortnio. To importante a relao que, quando uma
pessoa no tem um verdadeiro irmo da me, le provido
socialmente com um substituto. :E:ste, que ser um filho do
irmo da me morto ou algum parente mais distante, agir como
representante do irmo da me, assumindo o trmo de parentesco
e comportando-se apropriadamente. Tal relao um elemento
fundamental da estrutura social. Se, atravs de influncias externas sbre a sociedade, o papel de irmo da me se toma
menos marcado, e as obrigaes cessam de ser realizadas, ento,
a estrutura da sociedade altera-se. Estruturas sociais diferentes
so contrastadas pelas diferenas nessas relaes crticas ou

88

Os sistemas sociais

bsicas. Por exemplo, entre alguns malaios, nas comunidades


matrilineais dos Negri Sembilan, o irmo da me tem o papel
acima descrito. Mas, entre outros malaios, em outras partes da
pennsula malaia, ste parente no tem importncia especial. Por
outro lado, de acrdo com o costume Muslin, todos os malaios
emprestam grande importncia ao que chamado "wali". :E:ste
o guardio de uma jovem para certos propsitos legais, inclusive
casamento. O "wali" representa-a no contrato nupcial e deve
dar seu consentimento unio. Usualmente, o pai da jovem
que seu guardio. Mas, se le morre, ento o av, o irmo ou
outro parente mais prximo da jovem, de acrdo com as regras
escritas nos livros de lei dos Muslin, toma seu lugar. Em algumas
circunstncias, as obrigaes e podres do guardio chegam a
permitir a um guardio na linha masculina ascendente o direito
de dispor da mo da jovem sem o seu consentimento. A relao
"wali" um elemento fundamental na estrutura da sociedade
Muslin. Comparando as diferentes estruturas sociais dos Malay
e dos Muslin, ento, a diferena entre o papel do irmo da
me e aqule do "wali" um aspecto estrutural til.
Esta discusso da noo de estrutura social tem-nos levado s
questes com que os antroplogos lidam na tentativa de apreender
as bases das relaes sociais humanas. Permte, tambm, esclarecer dois outros conceitos, funo social e organizao social,
os quais so to importantes como o de estrutura social.
Cada ao social pode ser pensada como tendo uma ou mais
funes sociais. Funo social pode ser definida como sendo a
relao entre uma ao social e o sistema do qual a ao faz
parte, ou, alternativamente, como o resultado da ao social em
trmos de um esquema de meios e de fins de tdas as outras
aes por ela afetadas 2 Para MALINOWSKI a noo de funo
foi estendida num esquema mais amplo de anlise da realidade
social e cultural. A nfase bsica neste esquema tem influenciado
a moderna antropologia social considervelmente. Refora a
relao de qualquer item social ou cultural a outros itens sociais
(2) Veja A. R. RADCLIFFE-BROWN, "On the Concept of Function in Social
Science", American Anthropologist, 1935, voI. 37, pgs. 394-402; B. MA LINOWSKI,
A Scientific Theory of Culture, Chapel Hill, 1944, pg. 53. Esclarecedor tratamento
do tema geral dado por Talcot PARSONS, Essays in Sociological Theory Pure and
Applied, Glencoe, Illinois, 1949, passim.
.

r
t

Organizao social e estrutura social

39

ou culturais. Nenhuma ao social, nenhum elemento da cultura


pode ser adequadamente estudado ou definido isoladamente. Seu
significado dado por sua funo, pela parte que le desempenha num sistema de interaes. Estudando as unidades maiores, os mais abstratos conjuntos de padres de comportamento
conhecidos como instituies - tais como, um sistema de casamento, um tipo de famlia, um tipo de troca cerimonial, um
sistema de magia - o esquema diferencia vrios componentes
associados. A instituio o conjunto de valres e princpios
estabelecidos tradicionalmente. :e:stes so vistos pelas pessoas
vinculadas a ela como o seu fundamento, podendo mesmo estar
consubstanciados numa lenda mtica. As normas so as regras
que orientam a conduta das pessoas, distinguindo-se das atividades exercidas por estas, pois as pessoas podem divergir das
normas conforme as oscilaes dos intersses individuais. A instituio mantida por meio de um aparato material, cuja natureza pode ser entendida somente pela considerao dos usos para
os quais le serve, e por um pessoal recrutado em grupos sociais
apropriados. Finalmente, h a funo ou a trama de funes
s quais a instituio como um todo corresponde. Por funo,
neste sentido, MALINOWSKI quer dizer a satisfao de necessidades, inclusive aquelas desenvolvidas pelo homem como membro de uma sociedade, tanto quanto aquelas mais diretamente
baseadas em necessidades biolgicas.
Esta imputao de necessidades ao comportamento social
humano levanta algumas questes difceis. As necessidades
podem ser clara e fcilmente definidas como os fins prximos
que do direo imediata a uma atividade, podendo ser, normalmente, reconhecidos como tais pelos prprios indivduos envolvidos nas atividades. Os fins prximos de uma festa, por
exemplo, incluem claramente o consumo de alimentos, e isto
envolve, necessriamente, certas conseqncias sociais e econmicas. Mas menos fcil identificar e separar os fins ltimos
- os que do sentido bsico atividade, como parte de um
padro total da vida social. O fim de uma festa no a satisfao da fome, o que poderia ser feito mais simplesmente.
uma forma de sociabilidade, o prazer da reunio, a excitao
com companhias? Ou uma festa um simples item de um

40

Os sistemas sociais

sistema de trocas? Ou uma oportunidade de exibio de


"status" e de realce pessoal? Ou uma forma de compulso
mstica, na qual reunies peridicas so necessrias para a integrao social? Por mais abstrata que seja a concepo de
necessidade, mais ainda o que pode ser chamado a refrao
pessoal do estudioso, ou seja, o condicionamento da imagem
social pela sua prpria posio e intersses na vida social. Num
certo ponto da anlise, contudo, toma-se difcil fazer mais do
que inferir as necessidades humanas a partir do comportamento
que est sendo estudado - os homens agem socialmente nesta
ou naquela direo; todavia, julgamos que atravs de um comportamento efetivo determinado se preenche uma necessidade
social. Por estas razes, muitos antroplogos sociais modernos,
segundo MALINOWSKI, acham prefervel abordar a classificao
dos tipos sociais atravs do estudo dos aspectos estmturais do
comportamento. Elementos que podem ser isolados com referncia a sua forma, sua continuidade de relao, so mais
fcilmente classificados.
Mas qualquer tentativa para descrever a estmtura de uma
sociedade deve aceitar algumas suposies sbre o que mais
relevante nas relaes sociais. Estas suposies, implcita ou
abertamente, devem pressupor conceitos de tipo funcionalista, no
que diz respeito aos resultados ou efeitos da ao social. Isto
implica, tambm, em alguma preocupao com os fins e orientaes da ao social. Seja, por exemplo, a exogamia associada
com a estmtura de linhagem. A regra exogmica que requer
que um membro de uma linhagem no se case com pessoa da
mesma linhagem considerada como uma das caractersticas que
definem esta unidade estmtural: ajuda a identificar os membros
de uma linhagem como uma unidade. Mas, para que esta afirmao seja verdadeira, presume-se, necessriamente, que a proibio do casamento exerce algum efeito sbre atitudes maritais
reais; que ste efeito considervel; e que h, tambm, efeitos
positivos sbre comportamentos no maritais. A transposio da
idia de "proibido casar-se" em "refro das relaes de linhagem" pode ser justificada, mas smente aps considerao de
seus efeitos. Dste ponto de vista, pode-se usar um trmo de
A. N. WmTEHEAD e dizer que a funo de uma ao ou relao

Organizao social e estrutura social

41

social consiste na conexo que ela apresenta com todos os outros


elementos do sistema social no qual se manifesta. Mesmo insignificantemente, suas orientaes so afetadas pelas suas presenas. Como tende a exibir variaes, assim tambm elas tendem
a variar dentro da esfera total da atividade social.
O estudo da estrutura social deve, pois, ser levado mais
longe, a fim de examinar como as formas bsicas de relaes
sociais so suscetveis de variao. necessrio estudar a adaptao social assim como a continuidade social. Uma anlise
estrutural, smente, no pode interpretar a mudana social. Uma
taxonomia social poderia tornar-se to rida como uma classificao das espcies em alguns ramos da biologia. As anlises do
aspecto organizatrio da ao social constituem o complemento
necessrio da anlise do aspecto estrutural. Permite dar um
tratamento mais dinmico.
O conceito de organizao social tem sido considerado,'
comumente, como um sinnimo de estrutura social. Do meu
ponto de vista, acredito que tempo de distingui-los. Quanto
mais algum pensa em estrutura social em trmos abstratos, como
relaes grupais ou padres ideais, torna-se mais necessrio
pensar, separadamente, na organizao social em trmos de atividade concreta. Geralmente, a idia de organizao a de
pessoas obtendo coisas por uma ao planejada. O arranjo da
ao numa seqncia adequada aos fins sociais selecionados
um processo social. 1!:stes fins devem ter alguns elementos de
significado comum para a rde de pessoas relacionadas na ao.
A significao no precisa ser idntica, ou mesmo similar, para
tdas as pessoas; pode ser oposta para algumas delas. Os processos de organizao social podem consistir, em parte, na resoluo de tais oposies pela ao, a qual permite um ou outro
elemento vir a ter uma expresso final. Organizao social
implica em algum grau de unificao, a unio de diversos elementos numa relao comum. Para isto, pode ser conveniente
supor a existncia de princpios estruturais, ou vrios processos
podem ser adotados. Isto envolve o exerccio de escolha, o tomar
decises. Estas, como tais, dependem de avaliaes pessoais, que
so a transformao dos fins ou valres grupais em trmos que
adquiram Significado para o indivduo. No sentido que tdR

42

Os sistemas sociais

organizao envolve fixao de recursos, isto implica, dentro de


um esquema de julgamentos de valor, um conceito de eficincia.
Disto se infere uma noo das contribuies relativas em que
quantidades e qualidades diferentes se combinam para realizar
fins dados. A esfera de distribuio de recursos aquela na
qual os estudos econmicos so preeminentes. Mas as necessidades econmicas tm sido restritas principalmente ao campo
das relaes de troca; especialmente as que so mensurveis em
trmos monetrios. No campo social, alm dos processos que
resultam das possibilidades de escolha, os exerccios de deciso
so tambm da maior importncia.
Como um exemplo de organizao social numa sociedade
rural, consideremos mais uma vez a instituio do "wali". Entre
o povo de Acheh na Sumatra3 , de acrdo com o costume Shafi'te,
que les geralmente seguem, smente um parente pelo lado
paterno, na linha masculina ascendente - um pai ou um pai
do pai - tem o direito de dar uma jovem em casamento sem
seu consentimento. Se ela fr mesmo menor, incapaz de dar
qualquer opinio vlida. Assim, quando faltasse um guardiO,
uma jovem menor no poderia casar-se. Mas os Achehnese tm
um forte preconceito de que uma jovem permanea solteira at
tornar-se maior; dizem que sua beleza se estraga. Uma vez que
pode haver muitas jovens que perderam seu pai e o av, o costume Achehnese e a regra Shafi'te esto em oposio. Mas o
dilema fcilmente resolvido. Uma sada encontrada usando
o direito Muslin de apelar aos princpios de outra escola de lei
- no caso a dos Hanafi. Esta escola permite a qualquer "wali"
dar sua tutelada menor em casamento sem seu consentimento.
Amplia a rde de relaes e permite os parentes maternos serem
selecionados como "wali", se os parentes do lado paterno j
morreram. De outro lado, esta escola de lei deixa mulher
deciso final. Quando tornar-se maior, se ela se casou dste
modo, ser-Ihe- permitido pedir a separao de seu marido, se
assim desejar. A essncia disto que a estrutura da relao
"wali" - muito importante para a constituio da famlia e do
casamento em Acheh, como em tda sociedade Muslin - oferece
(3) Veja C. Sncuck
pgs. 330-46.

HURGRONJE,

The Achehnese, Leyden e Londres, 1906, vaI. I,

Organizao social e estrutura social

43

diversas alternativas ao comportamento humano. Os parentes de


uma jovem menor que perdeu o pai ou o av, tm de decidir
como les organizaro seu casamento. Devero seguir o processo
Shafi'te ou o Hanafi'te na indicao de seu guardio? Nesta
ltima hiptese, tentaro les cas-Ia ou no? Em tais decises
muitos elementos podem entrar, inclusive a posio social ocupada
pela ma e consideraes financeiras. A relao "wali", ento,
no em si mesma permanente, mas simples elemento morfolgico definvel na sociedade Acheh; mantida e assume sua forma
final pelas decises tomadas no plano organizatrio, que resolvem
situaes amorfas.
:f:ste exemplo chama a ateno para outros elementos da
organizao social. Implica o reconhecimento do fator tempo na
ordenao das relaes sociais. H a concepo de tempo implicando, necessriamente, uma seqncia ou srie ordenada na
colocao de unidades em direo ao fim desejado. A indicao
de um guardio no automtica; um parente deve encontrar,
discutir, concordar, consultar autoridades religiosas, e, em geral,
ordenar uma elaborada seqncia de aes, com algum sacrifcio
de suas energias. O desenvolvimento de uma seqncia e as
alternativas de aes so importante aspecto da organizao. H
tambm a noo de tempo colocando limites atividade atravs
do processo de metabolismo humano. No exemplo que acabamos de dar, o desenvolvimento de uma jovem Achehnese garante
que depois de um certo momento ela poder tomar deciso
prpria quanto a casamento e, assim, alterar a forma de organizao. O conceito de organizao social, tambm, leva em
conta as magnitudes. Como neste exemplo, a quantidade de
riqueza, a camada social, o nmero de parentes e outras quantidades esto envolvidas como bases para a ao social de
diferentes tipos.
A organizao pressupe tambm elementos de representao e responsabilidade. Em muitas esferas, a fim de que os
propsitos de um grupo possam ser realizados, deve haver representao dos seus intersses pelos membros individuais. As
decises assentadas como decises grupais devem ser, de fato,
decises individuais. Deve haver algum mecanismo ento, aberto
ou implcito, por meio do qual um grupo concede aos indivduos

44

Os sistemas sociais

o direito de tomar decises em nome da totalidade. Nesta


concesso reside, possIvelmente, a dificuldade de se conciliar
intersses em conflito de subgrupos, porque o indivduo que
selecionado como representativo deve, nas circunstncias normais,
ser necessriamente um membro de um subgrupo. H o perigo,
ento, de que, em vez de tentar assegurar os mais amplos intersses da totalidade, le v agir tendo em vista, em primeiro
lugar, assegurar os intersses do grupo particular ao qual le pertence. Por responsabilidade entende-se a habilidade de apreender
uma situao em trmos dos intersses do mais amplo grupo
referido, tomar decises de acrdo com sses intersses e estar
disposto a sustentar as responsabilidades pelos resultados destas
decises. Neste sentido, um conflito em todo nvel da unidade
do grupo possvel. Uma pessoa pertence a uma famlia, a um
grupo de parentesco amplo, a uma unidade local, e stes podem
ser smente alguns dos muitos componentes de uma ampla
unidade social da qual le o representante. Para assumir a
responsabilidade efetiva, e para os outros membros de todos stes
grupos componentes concordarem com le em representar seus
intersses, deve haver um esfro de projeo de tdas as partes
concernentes - um conceito de incorporao imediata em intersses menos diretamente perceptveis. Quanto mais limitada esta
projeo, mais restrita a organizao social.
Isto visto, por exemplo, na histria da administrao
comercial no Este. A funo de servir como uma "agncia de
emprgo" para um parente tem sido tradicionalmente olhada
como uma das primeiras obrigaes de um homem que atingiu
uma posio de poder. Isto tornou-se cada vez mais um "empecilho" para a eficincia nos pases orientais, como a China,
quando a industrializao e a vida comercial moderna alcanaram grandes propores. Para a indstria na China, diz-se que
o problema de pessoal eficiente tem sido' to importante como
o problema da mecanizao. A questo das relaes entre
nepotismo e a prestao eficiente de servios tem sido bsica.
Para os intersses do alto comrcio, parece ter havido uma
concordncia geral de que nepotismo significa melhores empregos, mas pior trabalho. Para o pequeno lojista, o emprgo de
parentes tem sido justificado pelo argumento de que, no ob5-

Organizao social e estrutura social

45

tante muitas vzes menos eficientes, les esto ligados famlia,


so mais merecedores de confiana e no roubam 4 O tipo de
atitude que conduz os homens a favorecer os intersses de
pequenos grupos, apontando parentes para empregos sem considerar sua eficincia, tende a suprir outros tipos de funo da
sociedade tradicional. Com efeito, um mecanismo difuso para
prover apoios sociais com recursos pblicos, mas sem trazer as
pessoas favorecidas ao julgamento da opinio pblica. Parece
que na China Comunista tdas estas implicaes do sistema de
famlia tm sido consideradas. O resultado uma reorganizao
e uma nfase sbre os grupos extrafamiliais, que acentuam tipos
de responsabilidade maiores e canalizam eficincia econmica.
O conceito de organizao social importante tambm para
a compreenso da mudana social. H elementos estruturais
infiltrando-se por todo o comportamento social, e les constituem
o que tem sido, metaforicamente, chamado anatomia social, a
forma de uma sociedade. Mas qual esta forma? Consiste,
realmente, na persistncia ou repetio de comportamentos; o
elemento de continuidade na vida social. Ao antroplogo social
coloca-se um problema constante, um dilema aparente - explicar
esta descontinuidade e, ao mesmo tempo, avaliar a mudana
social. A continuidade expressa na estrutura social, na trama
de relaes que feita atravs da estabilidade de expectativas,
pela validao da experincia do passado em trmos de experincia similar no futuro. Os membros da sociedade procuram
um guia seguro para a ao, e a estrutura da sociedade lhes d
isso - atravs da famlia, do sistema de parentesco, das relaes
de classe, da distribuio ocupacional, e assim por diante. Ao
mesmo tempo, oferece oportunidade para variao e para a
compreenso dessas variaes.
Isto encontrado na organizao social, a ordenao sistemtica de relaes sociais pelos atos de escolha e deciso. Aqui
est a explicao para as variaes do que tem acontecido em
circunstncias aparentemente similares no passado. O fator tempo
precisa ser considerado aqui. A situao antes do exerccio da
escolha diferente da posterior. Uma sada aberta, com alter(4) Veja Olga LANG, Chinese Family and Society, New Haven e Londres 1946,
pgs. 181 e segs.

46

Os sistemas sociais

nativas em diferentes direes, torna-se agora um assunto resolvido, com as potencialidades dadas numa orientao especfica.
O tempo entra tambm como um fator no desenvolvimento das
implicaes da deciso e ao conseqente. As formas estruturais
colocam um precedente e supem uma limitao ao alcance das
alternativas possveis - os limites dentro dos quais a aparente
livre escolha possvel so muitas vzes restritos. Mas a
possibilidade de alternativas que permite variabilidade. Uma
pessoa escolhe, consciente ou inconscientemente, o curso que
seguir. E sua deciso afetar a futura composio estrutural.
Neste aspecto da estrutura social se encontra o princpio de continuidade da sociedade; no aspecto da organizao se encontra
o princpio de variao ou mudana - que permite a avaliao
da situao e a escolha individual.

conceito de sistema saciar


T ALCOrr P ARSNS

j;;STE ARTIGO trata do problema das relaes entre a psicologia


e a sociologia, enquanto disciplinas te6ricas. Entretanto, bom
que fique claro desde o incio que o nosso ponto de vista
muito especfico. O autor um soci6logo cuja preocupao
principal no responder questo de quais tm sido as contribuies da psicologia para a sociologia, mas que procura estabelecer um quadro de referncia em funo do qual se possa
estudar, do ponto de vista sociol6gico, o estabelecimento de
relaes profcuas entre as duas disciplinas. O problema central,
portanto, determinar as condies ideais de ajustamento entre
dois esquemas te6ricos de tal maneira que possa ser to til
quanto possvel para ambos. A perspectiva sociol6gica, pela qual
essas questes so discutidas, acarretar inevitvelmente algumas
crticas das tendncias da psicologia no passado, assim como de
algumas das suas tendncias atuais. Algumas posies da sociologia tambm sero criticadas, ainda que em grau menor. Alis,
caso se tratasse de um psic6logo escrevendo sbre sociologia,
poder-se-ia esperar o contrrio. O leitor, portanto, deve ter claro
para si que a finalidade dste artigo no a de uma avaliao
da teoria psicol6gica em geral, mas de uma avaliao de diferentes tendncias em vista de um prop6sito especfiCO. A importncia desta funo particular da psicologia com relao s outras
um problema no qual no nos poderemos deter aqui.
Falar em "psicologia" e em "sociologia" envolve certo grau
de abstrao. Ambas so disciplinas em rpido desenvolvimento
nas quais podemos encontrar diversas tendncias de pensamento.
(O) "Psyehology and Sociology", por TaleoU PARSONS, in For a Scence of Social
Man, organizado por John Gillin, The Maemillan Company, Nova York, 1954, pgs.
67 -74. Trad. de Gabriel Bolaffi.

48

Os sistemas sociais

Nenhum. autor pode falar por todo o seu setor profissional. Mas
o elemento "pessoal" pode influir de diferentes maneiras, entre
as quais eu gostaria de distinguir duas. Num artigo como ste,
possvel tentar uma discusso crtica das principais tendncias
atuais da teoria sociolgica para, em seguida, determinar o papel
da psicologia com relao a cada uma delas. Por outro lado, tambm possvel partir de uma posio especfica, no importa qual
seja, mas que, em contraposio psicologia, ser claramente sociolgica, discutindo todo o problema a partir" dste ltimo ponto
de vista. Neste artigo, adotarei esta segunda possibilidade, no
s por uma questo de espao, mas tambm pela minha maior
familiaridade com os problemas de um tipo particular de teoria
sociolgica, no qual venho trabalhando pessoalmente. Cabe lembrar ao leitor, portanto, que um socilogo cujas posies sejam diferentes das minhas poder ver de outra maneira o problema de
suas relaes com a psicologia. Assim sendo, o ttulo dste artigo
no o define claramente e sua forma completa deveria ser: "Alguns problemas sbre as relaes entre a psicologia e a sociologia,
do ponto de vista de um tipo particular de teoria sociolgica."
A sociologia uma cincia que se relaciona claramente com
a observao e a anlise do comportamento social humano, isto
, a interao da pluralidade de sres humanos, com as formas
assumidas por suas relaes e a variedade das condies e
determinantes destas formas, assim como com as mudanas nelas
ocorridas. A psicologia relaciona-se tradicionalmente com o comportamento do "indivduo", ainda que uma grande parte do
comportamento individual se verifique em relao com outros
indivduos. Naturalmente, algumas vzes ocorre uma interseco
ainda maior, como acontece quando um "pSiclogo sociar se
ocupa com o comportamento das massas, COm
formao da
opinio pblica etc. A distino que aqui caberia fazer, se
realmente pode ser feita, no deve ser colocada em trmos de
um estudo de fenmenos concretos diferentes, mas da diferena
de abstrao bsica ou da anlise em nvel diverso dos dados
relacionados com stes fenmenos!.

( 1 ) Portanto. afirmar que o estudo da opinio pblica objeto da psicologia


mas no da sociologia, significa afirmar que a sociologia no pode estudar a interao
social, o que por sua vez equivale negao da sua possibilidade de existncia como
disciplina particular.

conceito de sistema social

49

Segundo o nosso ponto de vista, a teoria sociolgica deve


focalizar certos aspectos da estrutura e dos processos que se
verificam nos sistemas sociais. Por sistema social, entendo o
sistema constitudo pela interao direta ou indireta de sres
humanos entre si. Por outro lado, a psicologia eu a relaciono,
em primeiro lugar, com certos processos elementares do comportamento, como aprendizado e conhecimento, os quais, por mais.
que possam ser concretamente envolvidos na interao social,
podem ser isolados do seu processo para um estudo especial.
Em segundo lugar, a psicologia pode ser relacionada com a
organizao dos componentes do comportamento que constituem
a personalidade do indivduo: o sistema de comportamento de
um organismo vivo particular e especfic02
Esta maneira de definir as relaes das duas disciplinas
tericas possui certas implicaes que devem ser tomadas explcitas. Sua referncia comum o comportament03 Mas o
comportamento estudado e analisado em trmos de um quadro
de referncia comum que alguns socilogos intitulam de perspectiva da "ao". Ela estuda e categoriza o comportamento do
organismo, sem focalizar a sua estrutura e processos internos.
Neste sentido, comportamento ou ao um modo de relao
entre um "ator", isto , um organismo ou uma coletividade
socialmente organizada, e uma situao que pode ser concebida
como um sistema de objetos dos quais os mais importantes so
"objetos sociais", isto , outros atres. Portanto, a perspectiva
da ao nos conduz diretamente para a concepo de interao
social. So as relaes entre a organizao dos componentes da
ao-interao em tmo do organismo individual como ator, por
um lado, e o sistema constitudo pela interao de uma pluralidade de indivduos, por outro, que constituem o fulcro dos
problemas apresentados neste artigo. O postulado fundamental
do qual decorre esta anlise que stes sistemas de referncia
(2) Esta definio foi formulada tendo em vista o problema da localizao do
centro de gravidade terico da psicologia, no seio da famllia das cincias da ao.
No pretende de maneira alguma descrever o campo de intersses dos psic610~os em
tilda a sua extenso. Em particular. no localiza a psicologia social. Esta lhma eu
concebo como disciplina de "fronteira" entre a psicologia e a sociologia, da mesma
maneira como a bioqumica se situa entre a qumica e a fisiologia. Para uma discusso
mais completa dste problema, veja-se minha obra Sistema Social, Captulo XII.
( 3) Pois o caso mais importante para n6s o comportamento humano, mas no
preciso se limitar ao caso numano.

50

Os sistemas sociais

so independentes e no mutuamente "redutveis". Em trmos


um pouco diferentes, o senso comum do psiclogo tende a
sustentar que, se a ao aceita como um quadro de referncia,
le se relaciona com a ao de indivduos ( organismos) e a
interao seria um resultante que deve ser considerada pela
extrapolao do nosso conhecimento da ao dos indivduos. Por
outro lado, o senso comum de alguns sOcilogos sugere que a
interao, como tal, constitui um sistema que est acima da
ao dos indivduos sbre a qual tem prioridade. Nossa posio
na presente discusso que ambos esto certos, na medida em
que afirmam a existncia de dois sistemas importantes, autnticos
e independentes, mas nenhum dos dois tem prioridade sbre o
outro, nenhum dos dois fornece as premissas das qais se possa
derivar as principais caractersticas do outro ou da ao em geral.
Poderamos afirmar, isto sim, que cada um dos sistemas fornece
algumas premissas para uma teoria geral da ao.
Parte da dificuldade histrica em reconciliar estas duas posies decorre da tendncia de ambos os lados da controvrsia de
contrapor o indivduo sociedade, e em identificar o conceito
de sociedade com o de sistema social. :E:ste um engano grave,
na medida em que obscurece o fato de que todo processo de
interao entre indivduos pode constituir um sistema social.
Evidentemente, uma comisso, um grupo de trabalho ou uma
famlia, no constituem, no sentido usual, uma sociedade. Mas
evidente tambm que para os fins da teoria sociolgica,
constituem sistemas sociais. Uma sociedade no smente um
sistema social, mas tambm uma rde muito complexa de subsistemas inter-relacionados e inter-dependentes, cada um dos quais
constitui de per si um outro sistema social autntico. desta
perspectiva que eu pretendo tratar o problema das relaes entre
personalidade e sistema social 4
Uma implicao desta perspectiva emerge imediatamente.
Se o problema o do indivduo em oposio sociedade, fcil
imaginar que a "unidade" da sociedade o prprio indivduo.
Porm, se tomamos em considerao o subsistema, que algumas
vzes tratado por "grupo", ento o indivduo total concreto no
(4) o correspondente psicolgico para sistema social, portanto, deveria ser "sistema
motivacional", ou outro conceito anlogo, e no "personalidade" que corresponde a
"Iociedade".

conceito de sistema social

51

pode ser a unidade social, pelo simples fato das suas mltiplas
participaes e filiaes. o papel ou o status-papel de um
indivduo que se torna a unidade do grupo, isto , da estrutura
do sistema social. Uma considerao to simples e bvia como
esta, se levada em conta sistemticamente, modifica de maneira
fundamental as perspectivas tradicionais do problema personalidade-sistema social.
Entretanto, outro aspecto do quadro de referncia geral da
ao deve ser brevemente discutido antes de prosseguirmos.
Ao, afirmamos acima, um modo de relao entre um organismo vivo e um conjunto de objetos num meio ou numa situao
dada. Da podemos concluir que do nosso quadro de referncia
decorre que o significado bsico dos objetos envolvidos numa
ao resulta da sua significao para um ator. Significar pode
ser visto com diversos matizes e aspectos, mas, aqui, nos referimos aos nveis simblicos de significao. Isto pode ser compreendido como uma implicao de que os significados no so
"particularizados", porm organizados em sistemas. Portanto, um
objeto especfico envolvido numa situao de ao significativo,
isto , "possui um sentido" em funo da posio que ocupa no
quadro organizado do "sistema de significao", e no simplesmente de acrdo com o impacto isolado e imediato que pode
provocar. isto que queremos dizer quando nos referimos ao
seu significado como "simblico". Por conseguinte, em virtude
destas relaes, os objetos podem ser inter-relacionad<?s uns com
os outros em complexos de significao, de maneira tal que um
objeto pode vir a "substituir" outros, ou mesmo o complexo como
um todo. Em outros trmos, um objeto pode simbolizar outros
objetos.
O elemento distintivo da estrutura dos sistemas de ao
a organizao recproca e padronizada dos significados dos objetos; e por isto que a "orientao" com relao aos objetos se
torna determinadamente estabilizada. a isto que nos referimos
quando afirmamos que a ao organizada "culturalmente", que
numa personalidade, enquanto considerada como um sistema, h
uma cultura internalizada e que num sistema social a institucionalizao corresponde internalizao na personalidade. De
certa maneira, portanto, a cultura anallticamente independente

52

Os sistemas sociais

da sua "incorporao" em sistemas de ao, em primeiro lugar


porque pode ser abstrada do comportamento real e considerada
apenas como um complexo de padres; em segundo lugar, porque
pode ser transmitida de um sistema de ao para outro: pelo
aprendizado, entre personalidade, e por difuso, entre sistemas
sociais. Portanto, necessrio acrescentar o aspecto ou a "dimenso" cultural queles do sistema social e da personalidade
a fim de completar o quadro de referncia para a anlise do
comportamento interativo em trmos da ao.
Uma vez estabelecidas estas premissas, possvel agora
dizer alguma coisa sbre a natureza da articulao entre as
personalidades consideradas como sistemas e os sistemas sociais,
que possa constituir um guia para a anlise das relaes tericas
entre as duas disciplinas da teoria psicolgica e sociolgica. Os
dois sistemas so aqui concebidos no s como sendo interdependentes, mas tambm interpenetrantes num sentido especfico.
Qualquer sistema social, isto , sistema de interao de uma
pluralidade de indivduos, envolve um setor do comportamento
de cada um dos atres componentes, e por conseguinte envolve
tambm um setor da sua personalidade. Com o propsito de
conceptualizar o sistema social, ste setor concebido como um
papel, que no conjunto de situaes definidas pela sua participao no grupo ou no sistema interativo por um perodo suficientemente longo de tempo, constitui uma srie de comportamentos esperados ou padronizados, no de um nico tipo, mas
de um padro de tipos que variam de acrdo com o desenvolvimento da situao interativa. Nestes tipos padronizados de
comportamento se incluem tambm certas fases nas quais o
indivduo no est efetivamente participando das atividades dste
grupo particular. o que acontece quando um indivduo, por
estar em casa, no interage com seus companheiros de trabalho,
sem que sua participao no grupo de trabalho deixe de continuar
constituindo um aspecto importante da sua personalidade. A isto,
chamaramos de fase de "latncia" do seu papel profissional.
Esta participao no constitui uma atividade desordenada,
mas, muito pelo contrrio, estruturada e organizada. Como
parte do sistema de personalidade, ela tem de ser motivada no
sentido da regularizao e da estabilizao do padro de ativi-

conceito de sistema social

53

dade, de tal maneira que no se choque com outros elementos.


Ademais, ela deve estar-se adaptando contInuamente ao desenvolvimento da situao interativa, e especialmente aos atos dos
outros membros do sistema interativo. Os comportamentos do
"Ego" so, portanto, interdependentes com as "sanes" do
"Alter" e esta interdependncia que entendemos por processo
do sistema interativo.
Ao mesmo tempo, cada um dos outros membros do sistema
interativo ou grupo constitui um objeto para o "ego", assim como
le, neste papel (ou em outros), constitui para si mesmo. Cada
um possui qualidades das quais o status no grupo um dos
aspectos mais importantes. Neste aspecto, cada objeto no grupo
possui um significado para o "ego", constituindo smbolo ou um
complexo de smbolos. Da reciprocidade ou complementaridade
das orientaes decorre ento que o sistema interativo, enquanto
sistema, necessita, como condio de estabilidade, uma padronizao determinada dos significados dos objetos e das orientaes complementares. f: a esta padronizao relativamente estvel dos significados que entendemos por "cultura comum" do
sistema interativo.
A necessidade e a importncia de uma cultura comum para
um sistema interativo no implica em que le seja "esttico",
que "nada acontea" ou que uma mudana de estado seja
impossvel. Significa apenas que as caractersticas de cada ato
e cada situao em transformao no so determinantes do
processo mas que o processo organizado com relao a estas
caractersticas e que, no quadro de referncia da ao, a significao do conceito organizao envolve a padronizao das
relaes entre o smbolo e o seu significado. Ao mesmo tempo,
o sistema interativo, enquanto sistema, no pode ser determinado
smente por stes padres-significados, pois est sujeito a exigncias adaptativas e integrativas, isto , a condies decorrentes
da natureza das situaes e das unidades-atres de que se
compe. Ento, como resultante de sua padronizao cultural e
das exigncias integrativas do sistema e, finalmente, das fras
motivadoras envolvidas, o sistema de interao, em qualquer
tempo dado, possui uma estrutura determinada. me possui partes
- as unidades-papel - que se ligam entre si por relaes rela-

54

Os sistemas sociais

tivamente determinadas e que constituem pontos de referncia,


canais de atuao e fontes de sanes.
Ora, foi afirmado acima que o sistema de interao social
e o sistema de personalidade so interdependentes. No mais
microscpico dos nveis, onde as unidades relevantes constituem
papis de atres individuais e no de coletividades, a unidade-papel do sistema de interao efetivamente um setor da
personalidade enquanto sistema. Em virtude desta interpenetrao dos dois sistemas, sua interdependncia deve possuir certas
caractersticas especiais, isto , deve estar sujeita a certa coao.
Na medida em que, por constiturem sistemas diferentes, les
esto subordinados a complexos distintos de exigncias adaptativas e integrativas, podemos afirmar que o foco destas coaes
resulta da presena da cultura comum. Os padres dos significados-smbolos, ou seja, os padres constitutivos da estrutura
de um sistema de interao, numa situao estvel, tambm
devem ser constitutivos dos sistemas de personalidade que o
interpenetram. A cultura comum no deve meramente ajustar-se
"sbre as fronteiras" das personalidades constituintes do sistema
de interao, mas penetrar dentro destas mesmas personalidades.
a isto que se refere o aforismo de DURKHEIM, "a sociedade
existe somente na mente dos indivduos".
Agora podemos compreender mais claramente a natureza
da independncia do sistema de personalidade com relao aos
sistemas sociais. Para cada indivduo o organismo vivo nico
e individual sob dois aspectos. Em primeiro lugar, constitui a
fonte da energia motivadora da sua ao e coJ:!lo tal no pode
ser repartido com mais ningum. Em segundo lugar, seu corpo,
enquanto sujeito, constitui um e um s6 instrumento de ao,
assim como, enquanto objeto, constitui um alvo nico das reaes. tle possui qualidades e capacidades de atuao sbre as
quais exerce um monoplio natural. Estas caractersticas do seu
corpo servem tanto para identific-lo a outros, como pelo sexo,
pela idade e inteligncia, quanto para distingui-lo, e muito. Nesta
altura da exposio, no nos devemos esquecer que a localizao
fsica do corpo de uma pessoa determina condies muito especficas para a sua ao. Por exemplo, se ela mora em Boston,
somente poder assistir ~ uma cQnfernia em Nova York, Se
I

conceito de sistema social

55

transportada de um lugar para outro. Nestes dois aspectos fundamentais, cada personalidade singular, isto , um sistema
independente de qualquer outro, porque cada organismo um
sistema delimitado diferente.
Entretanto, ainda h uma terceira fonte fundamental da
independncia da personalidade enquanto sistema. Ela deriva
simplesmente das participaes-papel no sistema social. Em
qualquer sistema de interao social dado, impossvel encontrar dois participantes exatamente no mesmo papel, pois stes
sistemas constituem sistemas diferenciados. Isto significa que a
autodefinio de um membro como um objeto, em relao a
outros objetos, deve ser diferenciada daquela dos outros participantes. Suas relaes mtuas smente podem ser idnticas no
caso limite de um sistema perfeitamente simtrico. Um segundo
aspecto da participao pode ser inferido do fato de a sociedade
ser constituda por uma rde complexa de subsistemas de interao soci~l, e principalmente porque, num certo sentido, cada
indivduo dado participa de uma combinao especfica dsses
subsistemas. Assim, enquanto na nossa sociedade tanto o marido
quanto a espsa participam da famlia, ainda que por papis
diferenciados, a espsa no participa do sistema de interao
profissional do marido, a no ser com um papel muito perifrico.
Inversamente, cada um dos maridos que participa de um mesmo
grupo profissional, membro de sistemas diferentes na esfera
familial. A estrutura desta participao-papel varia de sociedade
para sociedade, mas o fato bsico da participao diferenciada
constitui um fundamento da estrutura social com implicaes
profundas para a teoria da personalidade. Finalmente, as duas
fontes de diferenciao de personalidade que citamos acima,
relativamente participao em sistemas sociais, so compostas
por uma terceira, isto , a ocorrncia de uma diferenciao,
segundo a capacidade de participao social de cada indivduo,
durante a histria de vida. Alguns padres de sucesso atravs
das etapas do ciclo de vida, so altamente estandardizados. Mas
outros do margem a uma ampla variao, de tal maneira que
os resultados cumulativos das participaes-papel prvias agem
mais no sentido de diferenciar os indivduos do que _de aproxim-los dos tipos estandardizados.

Os componentes dos sistemas

sociais~

T ALCOTf

PARSONS

o TEMA DSTE LIVRO a exposlao e ilustrao de um esquema


conceitual para anlise dos sistemas sociais, tomando-se como
base de referncia a ao. Prope-se ser um trabalho terico
em sentido estrito. No se vai ocupar nem com generalizaes a
partir de dados empricos nem com metodologia, embora, como
natural, deva apoiar-se nelas. 11: evidente que o valor do
esquema conceitual aqui apresentado se comprovar por sua
utilidade para pesquisas empricas. Mas no se teve inteno
de estabelecer uma relao sistemtica de conhecimentos empricos, como as que encontram lugar numa obra de sociologia
geral. O nosso foco o esquema terico. O tratamento sistemtico de seus usos empricos ser objeto de outro trabalho.
Nosso ponto de partida o conceito dos sistemas sociais
de ao. A interao dos atres individuais ocorre em circunstncias tais que se torna possvel tratar sse processo de interao
como um sistema, no significado cientfico do trmo, e submet-lo a uma anlise de um tipo semelhante aos que j foram
aplicados a sistemas de outra natureza em outras cincias.
A ao, como base de referncia, j foi amplamente tratada
em outro estudo do autor, o qual ser resumido em poucas
palavras. Essa base de referncia diz respeito "orientao" de
um ou mais atres - no caso em apro, organismos biolgicos
- relativamente a uma situao, que inclui outros atres. O
esquema que abrange unidades de ao e interao um
(O)

The Social System, por TaleoU P ARSONS, Tavistoek l'ublieations Ltd., Londres,

1952, pgs. 1-6, Trad. de Ruy CoelhQ,

Os componentes dos sistemas sociais

57

esquema relacional. Analisa a estrutura e os processos dos sistemas que se constroem a partir das relaes de tais unidades com
suas situaes, que incluem outras unidades. No se preocupa
com a estrutura interna dessas unidades, a no ser no que tange
influncia direta que tal estrutura possa exercer sbre o sistema
relacional.
A situao definida como consistente de objetos de orientao, de tal modo que a orientao de um dado ator se diferencia em relao aos diferentes objetos, e suas categorias, que
em conjunto compem a situao. Do ponto de vista da ao,
pode-se classificar o mundo dos objetos em trs classes: objetos
"fsicos", "sociais" e "culturais". O objeto social o ator, que
pode ser tanto um outro indivduo qualquer (alter), como o
prprio ator tomado como ponto de referncia de si mesmo
( ego), ou como uma coletividade tomada como unidade para
os fins de uma anlise de orientao. Os objetos empricos so
entidades empricas que no reagem ao ego nem interagem
com le. So meios e condies da ao. Objetos culturais so
elementos simblicos da tradio cultural, idias ou crenas, smbolos expressivos ou padres de valres, em tanto que considerados como objetos situacionais pelo ego, e que no sejam
"internalizados", passando a fazer parte da estrutura de sua
personalidade.
"Ao" um processo no sistema ator-situao que se reveste
de significao e capaz de motivar o ator individual, ou, no
caso de uma coletividade, os seus membros componentes. Com
isso se quer dizer que a orientao dos processos de ao
correspondentes gira em trno dos esforos do ator para obter
satisfaes e evitar privaes, definidas umas e outras luz da
estrutura de sua personalidade. A palavra ao, em seu sentido
tcnico, ser usada nesta obra somente para designar a relao
do ator com a situao que assuma ste aspecto de motivao.
evidente que a fonte original de energia que anima os processos da ao reside no organismo; portanto, em certa medida,
tda satisfao ou privao tem significao orgnica. Mas a
motivao, em sua feio concreta, no pode, dentro do esquema
aqui proposto, ser analisada em trmos das necessidades bsicas
do organismo, embora tenha nelas as suas razes. A organizao

58

Os sistemas sociais

dos elementos da ao, dentro dste esquema, primeiro que


tudo funo da relao entre o ator e sua situao, e a histria
dessa relao, o que se chama "experincia".
essencial, para definir a ao assim concebida, que no se
imagine que ela consista somente de reaes ad hoc a estmulos
situacionais particulares; necessrio que se compreenda que o
ator dsenvolve um sistema de expectativas em relao aos vrios
objetos da situao. 1!:stes podem ser estruturados somente em
relao s suas tendncias prprias e s possibilidades de satisfaes ou privaes que configuram as vrias alternativas de
ao que se abrem diante dle. Mas no caso de objetos sociais
surge uma nova dimenso. Parte da expectativa do ego, em
muitos casos a parte mais importante, consiste na provvel
reao do alter ao possvel do ego, reao essa que si ser
prevista com antecedncia, afetando assim fundamentalmente as
opes do ego.

Em ambos os nveis h vrios elementos da situao que,


ao ser-lhes conferidos sentidos especiais, se convertem em sinais
ou smbolos que se vo inscrever na organizao do sistema de
expectativas do ator. Particularmente no caso da interao, os
sinais e smbolos adquirem significados comuns e servem de
meio de comunicao entre os atres. Quando surgem sistemas
simblicos que podem ser meios de comunicao, pode-se falar
dos princpios de uma "cultura", a qual se torna parte dos
sistemas de ao dos atres.
Vamos ocupar-nos aqui so-somente dos sistemas de interao que se tornaram to diferenciados que atingiram o nvel
cultural. Embora o trmo sistema social possa ser usado num
sentido mais elementar, faremos dle caso omisso, para tratar
dos sistemas de interao que incluem uma pluralidade de atres
individuais orientados para uma situao e um sistema de smbolos culturais geralmente aceitos.
Reduzido aos seus trmos mais simples, um sistema social
consiste numa pluralidade de atres individuais interagindo mutuamente numa situao que tem pelo menos um aspecto fsico
ou ambiental. Os atres so motivados relativamente a uma
tendncia ao mximo de satisfaes, e a relao de cada qual

Os componentes dos sistemas sociais

59

com sua situao e com os outros definida e mediatizada por


um sistema comum de smbolos culturalmente elaborados.
Assim concebido, um sistema social smente um dos trs
aspectos da elaborao de um sistema social de ao concreto.
Os outros dois so os sistemas de personalidade dos atres
individuais e o sistema cultural incorporado na ao dsses
atres. Cada um dos trs deve ser considerado como um foco
independente de organizao dos elementos de um sistema de
ao, j que no se pode tericamente reduzir nenhum dles aos
trmos de um outro ou de uma combinao dos dois outros.
Cada um indispensvel aos outros dois, pois que sem personalidade e cultura no poderia haver sistema social, e assim por
diante. Mas esta interdependncia e interpenetrao no implica
em redutibilidade, a qual permitiria que os processos e propriedades pudessem ser deduzidos dos conhecimentos tericos que
se tm de um dos outros dois, ou de ambos. A ao, como base
de referncia, comum aos trs, e isto que torna possveis'
certas "transformaes" entre les.
O que quer dizer, em outras palavras, que, no estado atual
de sistematizao terica, nosso conhecimento dos processos de
ao fragmentrio. Por causa disso, nos vemos forados a usar
stes tipos de sistemas empricos, apresentando-os descritivamente
como bases de referncia. Assim, pois, concebemos os processos
dinmicos como "mecanismos" que influenciam o "funcionamento"
do sistema. A apresentao descritiva de um sistema emprico
deve, pois, ser feita em trmos de um conjunto de categorias
estruturais, s quais se incorporam as noes de motivao
necessrias para a compreenso dos mecanismos.

.~

:~

Socializao

(t

MARION J. LEVY JR.

COM O TRMO socializao queremos significar o ato de inculcar


a estrutura de ao de uma sociedade no indivduo (ou grupo).
A socializao, neste sentido, envolve gradaes, pois um indivduo pode ser mais ou menos socializado. Uma pessoa encontra-se adequadamente socializada se lhe foram inculcados elementos das estruturas de ao da sociedade, de modo a se lhe
possibilitar o desempenho eficaz dos seus papis. H socializao
adequada, numa sociedade, quando ela rene um nmero suficiente de indivduos satisfatriamente socializados, de modo a
permitir a operao dos requisitos estruturais de uma sociedade.
O carter de requisitos da socializao adequada decorre da
hip6tese de que no peculiar natureza humana a aquisio,
em bases hereditrias ou atravs da interao entre hereditariedade e ambiente no humano, das estruturas de ao necessrias
ao desempenho efetivo do comportamento, segundo os papis
sociais mnimos requeridos. Embora ainda no tenha sido, estrito
senso, provado que estruturas especficas no so adquiridas
dessa maneira, a plasticidade geral dos sres humanos a ste
respeito, a grande extenso de determinadas estruturas de ao
existentes no mundo, e a ausncia de conhecimento de qualquer
estrutura gentica determinando diretamente estruturas sociais especficas poderiam tornar a referida hip6tese aceitvel, enquanto
no se produzirem evidncias em contrrio. Mesmo aquelas
estruturas sociais mais direta e manifestamente relacionadas a
(O) "Adequate Socialization", in The Structure of Society, Princeton University
l'ress, Princeton, New Jersey, 1952, pgs. 187-191. Trad. de Octvio lanni.

Socializao

61

estruturas determinadas hereditriamente revelam escassos sinais


de determinao gentica especfica. As estruturas relativas ao
ato de andar, defecao, contactos sexuais, respirao e semelhantes, revelam, em lugar de uma determinao rgida, tda
uma gama de variaes possveis dentro dos limites permitidos
pela hereditariedade e o meio no humano. S"e se utilizar uma
hiptese oposta quela usada aqui, tda anlise posterior relativa
aquisio de estruturas de ao dever ser colocada nos trmos
do avano no conhecimento da gentica humana e do ambiente
no humano.
As sociedades podem evidentemente subsistir com alguns
membros inadequadamente socializados, sendo que o nmero ou
proporo dles com relao totalidade dos membros de uma
sociedade variar de sociedade a sociedade. No obstante, para
que uma sociedade possa subsistir, deve ser satisfatoriamente
transmitida a cada indivduo a maior parte da quota mnima
necessria adequada socializao dos indivduos, o mximo dos
modos de ajustamento situao total, dos recursos de comunicao, das orientaes cognitivas, sistemas de alvos, atitudes
inerentes regulamentao dos meios, modos de expresso afetiva, alm de outras, a fim de torn-lo capaz de comportar-se
adequadamente nos seus mltiplos papis atravs da vida, tanto
com relao s suas habilidades como s atitudes. A socializao,
pois, envolve algo diverso da manuteno do indivduo nas condies de bem-estar biolgico.
Evidentemente, a socializao no restrita necessidade de
inculcar estruturas sociais na criana de uma sociedade (aqules
indivduos compreendidos no que j foi denominado "peridica
invaso brbara da sociedade"). Inclui-se na socializao tanto
o desenvolvimento de novos membros adultos, a partir de infantes, como o ajustamento de um indivduo de qualquer idade em
qualquer papel social da sociedade ou nos subsistemas nos quais
o aprendizado realizado. Por definio, as crianas devem ser
consideradas membros da unidade aqui denominada sociedade,
mas outros novos membros podem provir de outras origens, que
no a reproduo sexual dos seus componntes. Alm disso, em
algumas sociedades, novos papis sociais emergem continuamente,
o que se torna mais evidente talvez nas chamadas "sociedades

62

Os sistemas sociais

industriais modernas", apesar de ser um carter manifesto em


muitas sociedades e provvelmente no ser inteiramente ausente
em tda sociedade.
Uma sociedade no pode subsistir a menos que ela perpetue
um sistema de ao eficiente, em sua forma modificada ou
tradicional, por meio da socializao dos novos membros, extrados em parte da gerao adulta. Quaisquer que sejam as deficincias de um modo determinado de socializao, a falncia
completa da socializao significa a extino da sociedade, o que
se d por intermdio da combinao de pelo menos trs das
condies mencionadas anteriormente e por razes que so suficientemente bvias.
No podem ser discutidas aqui as complexidades advindas
do desenvolvimento individual decorrente da interao de indivduos com patrimnios constitucionais diversos, alm dos modos
de cuidado e socializao da criana e vrios outros aspectos
da interao social, tanto quanto situaes no previsveis. ~
suficiente afirmar agora que nenhum sistema de socializao
completamente eficiente, que em nenhuma sociedade os indivduos so socializados igualmente bem, e nenhum indivduo
perfeitamente socializado. O indivduo no pode tornar-se igualmente familiar com todos os aspectos da sua sociedade. Na
verdade, permanece completamente i gnorante de alguns. Mas
le no pode deixar de adquirir um conhecimento eficaz do
comportamento e atitudes relevantes para o desempenho dos seus
diversos papis e identificar-se, at certo grau, com os valres
inerentes a tda sociedade ou seus segmentos, sempre que o
seu comportamento articular-se com o de outros membros da
sociedade. Um brmane ou um intocvel adquirem habilidades
e atitudes estranhas um do outro, apesar de que ambos, todavia,
aprendem que o mundo hindu constitudo de castas e que
neste sentido que as coisas "devem" dispor-se. Em larga medida,
se no exclusivamente, a socializao um processo de "aprender-ensinar". E, como tal, envolve elementos de cognio, alm
de outros..

Papel e sistema saciar


TALCOTT PARSONS e colaboradores

A PERSONALIDADE, como sistema, tem como ponto fundamental e

estvel de referncia o organismo. Ela se organiza em trno do


organismo em si mesmo considerado e de seus processos vitais.
Mas o ego e o alter, em interao mtua, tambm constituem
um sistema. E ste um sistema de uma nova espcie, o qual,
embora estreitamente dependente delas, no se constitui simplesmente pela adio das personalidades dos dois membros.

o papel como unidade dos sistemas sociais:


sistema social e personalidade
Nos trmos aqui propostos, um sistema social um sistema
de interao de uma pluralidade de pessoas, o qual se analisa
tomando-se por base de referncia a teoria da ao. Compe-se,
evidentemente, das re~aes dos atres individuais, e smente
dessas relaes. Tais relaes so constelaes de aes dos
indivduos atuantes que os orientam uns em relao aos outros.
Para fins de anlise, a unidade mais significativa das estruturas
sociais no a pessoa mas o papel. O papel o setor organizado da orientao de um ator que constitui e define sua
participao num processo de interao. Compreende um conjunto de expectativas complementares, que dizem respeito s suas
( O) Toward a General Theory of Action, Talcott PARSONS, Edward A. SHILLS,
E. C. TOLMAN, G. W. ALLPoRT, C. KLUCKHOHN, R. R. SEARS, R. C. SHELDON e
SamueI A. STOUFFER, Harvard University Press, Cambridge, 1951, pgs. 23-27. Trad.
de Ruy Coelho.

64

Os sistemas sociais

prprias aes e s dos outros que com le interagem. Tanto


ator como aqules que interagem com le compartilham das
mesmas expectativas. Os papias so institucionalizados quando
so inteiramente consentneos com os padres culturais dominantes e se organizam de conformidade com tbuas de valres
moralmente sancionadas, comuns a todos os membros da coletividade em que os papis funcionam.

Abstraindo-se o papel de um ator do sistema total de sua


personalidade, torna-se possvel analisar a articulao de sua
personalidade com a organizao do sistema social. A estrutura
de um sistema social e o modo de pautar seu funcionamento e
sobrevivncia, ou sua mudana ordenada dentro do sistema so
diferentes dos da personalidade. Os problemas da personalidade
e estrutura social s podem ser tratados adequadamente se essas
diferenas forem levadas em conta. Somente ento os pontos de
articulao e interdependncia mtuos podem ser estudados.
Uma vez estabelecido que os papis e no as personalidades
so as unidades da estrutura social, postula-se, necessriamente,
que os laos que ligam a execuo de um papel a uma estrutura
de personalidade no so indissolveis. As situaes definidas
pelo papel tm virtualmente para o ator tdas as significaes
possveis includas em outras situaes. Sua significao real e
efeito que podero ter sbre o comportamento diferem de acrdo
com as diferentes personalidades.
Uma caracterstica importante de grande nmero de papis
sociais que as aes de que se compem no so minuciosamente regulamentadas, e a variabilidade em certa medida
permissvel. Os desvios dentro de certos limites no provocam
sanes. Esta margem de liberdade faculta a atres de personalidades diferentes preencherem os requisitos ligados a mais
ou menos os mesmos papis sem demasiada tenso. Convm
tambm notar que as expectativas e sanes originadas pelos
papis podem exercer presses sbre os atres individuais com
repercusses importantes em outros componentes da personalidade. Tais repercusses se evidenciam em tipos de ao que,
por seu turno, acarretaro conseqncias sociais vrias; muitas
vzes suscitam outros mecanismos de contrle social, ou criam

Papel e sistema social

65

impulsos que levam mudana social, ou ambos ao mesmo


tempo. Assim, pois, personalidade e estrutura de papis so
sistemas estreitamente interdependentes.

Tipos de papis e a diferenciao e integrao


dos sistemas sociais
Os papis estruturais de um sistema social, assim como a
estrutura das tendncias num sistema de personalidade devem
ser orientados por alternativas de valres. Naturalmente, as
escolhas so sempre aes individuais, mas essas escolhas no
se distribuem ao acaso num sistema social. E mesmo um dos
mais importantes requisitos funcionais para manuteno de um
sistema social a integrao das orientaes de valres dos
diferentes atres resultando num sistema em certa medida comum.
Todos os sistemas sociais operantes manifestam esta tendncia
a formar um sistema comum de orientaes culturais. Compartilhar orientaes de valor crucial, embora o consenso em
relao a idias e smbolos expressivos seja tambm determinante
importante da estabilidade social.
O grau de variabilidade e o perfil de distribuio dos tipos
de papis num sistema no repete exatamente o grau de variabilidade e distribuio dos tipos de personalidade dos atres que
preenchem sses papis, nem mesmo se harmoniza inteiramente
com le. O funcionamento efetivo de uma estrutura de papis
, em ltima anlise, somente possvel quando as personalidades
que os compem esto motivadas para agir segundo moldes
prescritos, de forma a assegurar a obteno de satisfaes suficientes para os indivduos que desempenham os papis. H
exigncias funcionais que limitam o grau de incompatibilidade
entre as espcies possveis de papis dentro do mesmo sistema
social. Essas exigncias se relacionam com a manuteno de um
sistema social total. Um sistema social, do mesmo modo que
uma personalidade, deve ser coerentemente organizado e no um
mero conjunto de componentes reunidos ao acaso.
Como .no caso da personalidade, o problema funcional de
um sistema social se resume nos problemas de atribuio e

66

Os sistemas sociais

integrao. H sempre diferenciao de funes num sistema de


aes. Deve sempre, portanto, existir atribuio de tais funes
a diferentes classes de papis; os papis devem articular-se para
a execuo de tarefas complementares e cooperativas. A durao
de vida do indivduo sendo limitada, deve haver um .processo
contnuo de substituio de pessoal dentro do sistema de papis
para que o sistema subsista. Ademais, os instrumentos necessrios para execuo de funes e as satisfaes que importam na
motivao dos atres individuais no so em nmero ilimitado.
Da no se poder deixar a atribuio dles entregue a um processo de competio inorganizado sem que surjam em conseqncia grandes frustraes e conflitos. A regulamentao de
todos os processos de atribuio e a execuo das funes
responsveis pela manuteno de um sistema integrado impossvel sem um sistema de definio dos papis e de sanes
punitivas para os desvios. Quando a diferenciao atinge um
alto grau de complexidade, surgem papis ou subsistemas de
papis com funes integrativas especficas.
Esta determinao de funes, e atribuio e integrao de
papis, pessoal, instrumentos e satisfaes num sistema social
implica num processo de seleo de acrdo com padres de que
dizem respeito a avaliao de caractersticas de objetos (individuais e coletivos). Isto no quer dizer que uma pessoa qualquer
tenha sempre presente no esprito o "plano" do sistema social.
Mas, como em outros tipos de sistemas de ao, no possvel
que as escolhas dos atres sejam feitas ao acaso e formem ao
mesmo tempo um sistema social coerentemente organizado. A
estrutura de um sistema social pode, pois, ser considerada como
o resultado cumulativo de um balano de muitas selees individuais, as quais foram estabilizadas e reforadas pela institucionalizao dos padres de valres, os quais tomam legtimos
desenvolvimentos do comportamento em certas direes, e prescrevem sanes que mantm as orientaes resultantes.
As definies de comportamento, que tm por funo delimitar as expectativas institucionais ligadas aos papis, se incorporam estrutura de um sistema social; elas so, pelo menos
num aspecto fundamental de seu contedo (isto , na definio
de direitos e obrigaes), idnticas s orientaes culturais de

Papel e sistema social

67

valres discutidas acima. Estas, pois, vindo a formar um consenso moral geral que circunscreve direitos e obrigaes, constituem um dos componentes fundamentais da estrutura do sistema
social. As diferenas estruturais entre sistemas sociais diversos
consistem, muitas vzes, em modos diferentes de estabelecer o
contedo e a extenso dste consenso.

f:, portanto, a partir dste consenso moral baseado nos


modelos de orientao valorativa que se originam os padres e
limites que regulamentam as atribuies; mas fazem-se necessrios tambm mecanismos institucionais especiais mediante os
quais se torne possvel chegar a decises e execut-las. Os
papis institucionais que esto ligados ao poder e ao prestgio
so da maior importncia neste processo. A razo disto est
em que, como bvio, o poder e o prestgio assumem um alto
significado, quando se trata de distribuir recursos materiais e
recompensas. Assim sendo, a distribuio do poder e do prestgio e os mecanismos institucionais que regulam essa distribuio so capitais para o funcionamento de um sistema social.
A necessidade de integrao exige, portanto, que os processos
distribuitivos e integrativos estejam associados a papis semelhantes, ou intimamente correlacionados; e que os mecanismos
que regulam a distribuio do poder e do prestgio delimitem
suficientemente as esferas de poder e prestgio inerentes aos
papis de integrao e atribuio. E, finalmente, essencial
que os que forem incumbidos dsses papis desempenhem suas
funes integrativas e atributivas de conformidade com o consenso de valres da sociedade. :f:stes papis atributivos e integrativos- (quer sejam preenchidos por indivduos ou subgrupos)
devem ser considerados como mecanismos importantes para a
integrao da sociedade. Sua ausncia ou funcionamento defeituoso causa conflitos e frustraes.
No h, fora diz-lo, sistema social que esteja perfeitamente integrado, da mesma forma como no h nenhum inteiramente desintegrado. f: nos setores nO-integrados - onde as
expectativas no podem ser satisfeitas por meio de papis institucionais, onde as normas sociais no permitem a manifestao
das tendncias do indivduo, onde as presses no so compen-

68

Os sistemas sociais

sadas por vlvulas de segurana - nesses setores, que se


encontram as principais fontes de mudana e expanso. da vida
social.
Qualquer sistema de relaes interpessoais entre atres individuais ou grupos de atres um sistema social. Uma sociedade
um tipo de sistema social que contm em si os requisitos
essenciais para a sua continuidade como sistema auto-suficiente.
:f:sses requisitos essenciais so, entre outros, 1) uma organizao
que tenha por eixos a localizao no espao e o parentesco,
2) um sistema que determine funes e a distribuio de recursos materiais e recompensas, 3) estruturas integradoras que
controlem essa distribuio e que regulem os conflitos e os
processos de competio.
Ao considerar-se a institucionalizao dos padres culturais,
em especial daqueles que so orientados por valres, que vo
atuar na estrutura social, ps-se em evidncia o trplice aspecto
da integrao: da personalidade, do sistema social e da cultura,
que formam um nico crculo, por assim dizer. So os padres
valorativos, institucionalizados pela estrutura social, que vo
pautar a conduta dos membros adultos da sociedade, por meio
dos mecanismos dos papis, em combinao com outros elementos. So les ainda, atuando sbre o indivduo na fase marcadamente plstica da primeira infncia e posteriormente, que vo
forjar a estrutura da personalidade do nvo adulto, o que constitui o processo de socializao. :f:sse processo, como evidente,
depende da interao social. Os adultos, ao darem orientao
criana, agem de acrdo com certos papis, os quais so em
boa parte institucionalizados; e desde os primrdios desenvolvem-se na criana expectativas de comportamento que rpidamente se tornam constituintes de papis. Tomando-se como
referncia as estruturas das personalidades que assim se formam,
v-se que os adultos procuram, ao mesmo tempo, manter e
modificar o sistema social e os padres de valres em cujo
mbito vivem, como tambm se esforam por moldar a estrutura
de personalidade de seus descendentes, quer tentando modific-la, quer impondo-lhes os prprios padres.

"Status" social e papel social""


EUGENE

L.

HARTLEY

RUTH

E.

HARTLEY

1. Noo de "status" social


NOSSA DISCUSSO ANTERIOR acentuou o efeito do grupo a que se
pertence, ou "grupo, de referncia"!, sbre o comportamento social
do indivduo. claro, entretanto, at para o observador casual,
que dentro de um mesmo grupo os indivduos no ocupam
posies equivalentes.
Das generalizaes que se pode fazer com respeito a todos
os grupos sociais, a principal a de que existe uma diferenciao
de posies dentro de cada grupo e que tdas essas posies
no so valorizadas igualmente pelos seus membros. Algumas
posies so mais apreciadas que outras, e as pessoas que as
ocupam gozam de maior prestgio que aquelas que ocupam
posies menos valorizadas.

Sistema de "status" (status system) o trmo que usaremos


quando fizermos referncias hierarquia de posies existentes
num grupo; status referir-se- a um ponto dentro dsse sistema
de status.
(O) "Status as a Determinant of Individual Behavior" e "Status and Social
Participation", in FundamentaIs of Social Psyehology, por Eugene L. HARTLEY e Ruth
E. HARTLEY, Alfred A. Knopf Publisher, Nova York, 1952, pgs. 555-556 e 572574.
Trad. de Maria Lcia Campelo.
(1) A "teoria da referncia grupal" se baseia na verificao de que o homem
freqentemen-te se orienta com relao aos outros grupos sociais moldando o seu
comportamento e avaliaes nos trmos do prprio grupo. Estuda "as determinantes e
conseqncias daqueles processos de avaliao e auto-apreciao nos quais o indivduo
toma os valres e padres de outros indivduos e grupos como esquema de referncia
comparativo". Ela diz respeito, pois, ao processo atravs do qual os indivduos se relacionam a grupos sociais aos quais no pertencem. Cf. Robert K. MERTON e Alice
S. KITT, "Contributions to the Theory of Referenee Group Behavior", in Stud'es in
the Seope and Method of "The AmeTlean Soldier", organizado por Robert K. MERToN
e Paul F. LAZARSFELD, The Free Press, Glencoe, Illinois, 1950, pgs. 40-105, esp.
pgs. 50-51. (Nota dos organizadores.)

Os sistemas sociais

70

A razo de se atribuir ao status uma posio de importncia


na formulao de uma psicologia social sistemtica, deve-se ao
fato de ser o status do indivduo um dos mais poderosos determinantes do seu comportamento; deve-se tambm ao fato de
possuir o status origem claramente social.
Por definio, o status s6 tem significao quando consideramos uma relao de que participam duas ou mais pessoas; sua
verdadeira essncia a comparao de indivduo com indivduo.
Em conseqncia, o status exemplifica por excelncia um valor
socialmente derivado, que exerce uma influncia profunda nos
fatres dinmicos bsicos da personalidade dos indivduos.
Se todos os indivduos fazem parte de algum grupo, em
virtude do nascimento ou por qualquer outra razo, so influenciados de alguma maneira, em propores variveis, pelo funcionamento do status.
Os critrios de atribuio de prestgio ao indivduo diferem
marcadamente de grupo para grupo. Em geral os possuidores
de prestgio podem ser reconhecidos por um ou mais dos cinco
critrios propostos por E. BENOIT-SMULLYAN2 : a pessoa que
possui um status elevado 1) objeto de admirao, 2) objeto
de deferncia, 3) objeto de imitao, 4) uma fonte de sugesto
e 5) um centro de atrao.
H duas maneiras, num grupo social, de se alcanarem as
diferentes posies: estas podem ser atribudas ao indivduo em
razo de algum fator ocasional, como nascimento, raa, sexo,
compleio fsica, idade (status atribudo); ou podem ser conquistadas pelo indivduo graas ~ sua habilidade e capacidades
pessoais (status adquirido). Essas duas maneiras de obter uma
posio social, por atribuio ou conquista, apresentam-se associadas de modo complexo na determinao do status do indivduo.
O status, considerado como atributo de grupos, no caracterstico somente das sociedades humanas. bem conhecida a
existncia de relaes de dominao-subordinao entre os primatas e mesmo entre formas mais baixas da vida animal. A
presena dsses padres sociais em grupos no humanos, e sua
(2)

American

E.

BENOlT-SMULLYN,

Socio~ogical

"Status,

Status Types

and

Review, vol. 9, 1944, pgs. 151-16I.

Status Interrelations",

Status" social e papel social

71

relao com uma grande variedade de fatres ambientais e individuais prprios de tais grupos, emprestam maior intersse
verificao de sua universalidade e complexidade nas sociedades
humanas.

2. "Status" e papel

o efeito da situao de membro de classe na determinao


de um papel e da respectiva conduta j foi discutido em captulos
anteriores. O status, contudo, tem uma funo mais direta e
definida na especificao da conduta de pessoas em contacto
imediato umas com as outras.
So aspectos do papel social, tambm, a maneira pela qual
as pessoas se comportam quando em relao com outras de
status superior e a maneira pela qual se comportam em face
daquelas situadas abaixo.
O sistema de status define comumente o padro de relaes
que governa a interao entre membros de um grupo. Certas
condutas especficas so designadas como sendo aquelas mais
apropriadas para expressar a relao entre pessoas que ocupam
posies diferentes na hierarquia dos status. Na mesma medida
em que a conduta est associada ao status do indivduo, ste
(status) se apresenta como um aspecto de seu papel social. Para
alguns papis le poder constituir mesmo a base em trno da
qual se organizar t6da a conduta manifesta. Por exemplo: ser
membro da classe superior em algumas comunidades implica em
vestir-se de determinada maneira, associar-se com certas pessoas,
participar de atividades determinadas, freqentar determinada
igreja. A no observncia de qualquer destas convenes pode
implicar, para o indivduo, numa perda de status, e mesmo na
sua rejeio por parte do grupo.
Algumas vzes, o fato de ter provocado o desagrado do
grupo assinalado de modo dramtico para o indivduo, como,
por exemplo, com a excluso do seu nome do Registro Social.
Em outras circunstncias a reao do grupo mais sutil, limitando-se excluso do indivduo das reunies sociais.
Com referncia a sse aspecto do status, observa WARNER:
"O dinheiro deve ser convertido em comportamento socialmente

72

Os sistemas sociais

aprovado e em posses, que por sua vez se devem traduzir por


uma participao ntima na classe superior, acompanhada da
aceitao por parte dos membros dessa classe"3. Em outras
palavras, no bastante ter nascido em determinado grupo, ou
ter suficiente dinheiro para fazer o que os outros membros do
grupo fazem. Para ser considerado efetivamente como membro
do grupo, o indivduo deve dar mostra de que aprova as "regras"
do grupo, e de que est disposto a segui-Ias.
O status concedido ao indivduo , ao mesmo tempo, caracterizado e limitado pela maneira segundo a qual le preenche
os papis associados a sse status. Um professor de colgio, por
exemplo, pode possuir um status elevado em um grupo limitado,
onde sua conduta avaliada em trmos de sua atuao no
magistrio e na pesquisa cientfica. Seu status, contudo, no
possui qualquer significao para garantir-lhe uma posio qualquer numa classe onde os critrios para a aceitao do indivduo
seguem padro diferente.
Os exemplos mais evidentes dessa determinao da conduta
pelas exigncias do status revelam-se na reverncia que as pessoas sem nobreza devem realeza. Outros exemplos mais
simples podem ser encontrados no caso dos "yes men" de
HoIlywood, que entretanto no existem apenas l. costume
bastante espalhado no enfrentar o "chefo", mesmo quando se
discorda dle. Tal deferncia manifesta-se por tonalidades de
voz, ordem de precedncia, primazia de lugar, e outros detalhes
de conduta mais sutis.
A importncia dada ao status pelos nossos e por outros
grupos reflete-se claramente nas frmulas de tratamento que
usamos ao nos dirigirmos a determinadas pessoas. O uso de
"Vossa Majestade" quando nos dirigimos a pessoa real, o uso
de "V. Ex. a" referido a embaixadores, o uso de "Meritssimo"
para juzes, representam alguns smbolos dessa nossa preocupao com as diferenas de status. Produto dessa preocupao ,
tambm, a variao encontrada nas frmulas de saudao das
cartas espanholas: Querido Fulano, Muy senor mio, Estimado
senor, Distinguido senor. costume alemo usar-se o pronome
(3) W. L. W ARNER e outros, Sacia! C!ass in America, Chicago, Science Research
Associates, 1948, pg. 6-7, 25,

"Status" social e papel social

73

da segunda pessoa Du quando nos dirigimos s pessoas ntimas,


s crianas e aos inferiores; Sie usado para as referncias mais
formais, feitas a superiores ou iguais. Em muitas naes ocidentais difcil dirigir-se de modo adequado a uma pessoa sem
conhecer antes sua posio exata na hierarquia social.
Mesmo na relativa democracia que existe em um ambiente
universitrio, permanece a conscincia dessas diferenas de status.
Trmos como B. T. O. (Big Time Operator) , B. M. O. C. (Big
Man on the Campus), "Big Shot", so expresses usadas comumente para designar os "maiorais" na poltica e nos esportes
. universitrios.
Um exemplo de como o status afeta as relaes e define
os papis, encontra-se na descrio de BurIeigh GARDNER com
respeito s hierarquias de funcionrios das indstrias. "De fato,
cada um parece estar olhando para cima com sua ateno
dirigida para as pessoas que se encontram acima dles, e especialmente para seu chefe. Seu chefe o homem que lhe transmite ordens, determina sua tarefa, d-lhe um "tapinha nas
costas", faz-lhe um elogio por um servio bem feito e recomenda-o favorvelmente aos "maiorais'. Seu chefe tambm o
homem que lhe pode designar uma tarefa desagradvel, critic-lo por faz-Ia mal, e fazer-lhe referncias favorveis. Seu
chefe o elo de ligao com aqules que esto por cima dle
na estrutura. Dsse modo, as predilees e implicncias do
Chefo, seus estados de esprito e opinies, suas idas e vindas,
o menor comentrio ou gesto que faa, ou o modo pelo qual
atrado pela ruiva bonitinha do departamento vizinho, tdas
essas coisas so objeto do intersse dos seus subordinados. Cada
um dos subordinados interessa-se somente em saber o que seu
chefe pensa a respeito dle. Preocupa-se com seu trabalho, se
satisfatrio ou no, se le pessoalmente faz boa impresso, se
o chefe o considera como pessoa que fala demais ou, pelo
contrrio, como pessoa que no fala o suficiente; preocupa-se
em saber at que ponto corresponde quilo que o chefe espera
dle. Enquanto cada chefe dsse modo centro da ateno de
seus subordinados, le por sua vez est ocupado observando seu
prprio chefe e centralizando suas cogitaes em trno dsse.
Conseqentemente, le passa a encarar os subordinados de

74

Os sistemas sociais

maneira bem diferente. Preocupa-se raramente com a opinio


que tenham a seu respeito; no perde o sono imaginando se
agiu como um tolo na frente dles; no d qualquer valor aos
comentrios inteligentes, espirituosos ou aos elogios que so
emitidos nos jantares da companhia. ~le nem mesmo se lembra
de que o centro da ateno de seus subordinados, e provvelmente fica aborrecido com les se stes por sua vez se
aborrecem com sua indiferena, ou" se exigem dle muito do seu
tempo. Assim, temos uma srie de relaes "patro-empregado"
na qual cada pessoa se preocupa em saber como julgada pelo
patro, ao mesmo tempo em que julga seus subordinados. Observa-os constantemente, tentando avaliar como esto se comportando em seus trabalhos, e como poderiam faz-los melhor;
irrita-se quando no correspondem ao que esperava. A idia que
faz a respeito de um trabalho confunde-se constantemente com
aquilo que supe ser "o que o patro pensar" e "o que le
espera", a tal ponto que fazer qualquer trabalho passa a consistir
em fazer "aquilo que o patro pensa que bom". Essa preocupao com o que o patro espera no se refere apenas ao
trabalho em si, mas tambm quilo que o patro considera como
a conduta adequada. Em conseqncia, cada camada dessa
hierarquia julga seus subordinados no unicamente em trmos
do trabalho j feito, mas em trmos "do que meu chefe pensaria
se os visse"4.
Sem dvida, imagens semelhantes poderiam ser esboadas
nas fras armadas, no ambiente educacional e poltico. Cada
status no somente acarreta suas prprias obrigaes em trmos
de conduta efetiva (papel), mas tende a canalizar os papis
associados com as posies (status) adjacentes.

(4) B. B.
pgs. 9-10.

GARDNER,

Human ReZations in Industry, R. D. Irwin, Chicago, 1946,

Caractersticas do "status" saciar


E. T.

HILLER

UMA SOCIEDADE APRESENTA muitos aspectos uniformes que constituem expresso de sua cultura. Mas h tambm diferenas nas
exigncias e nas concesses conferidas aos seus membros, dependendo do status em que stes se classificam. Alguns dsses status
so opcionais, como o direito de recusar o ingresso em uma
profisso, enquanto outros, como idade e sexo, so obrigatrios
e inevitveis. Os dois tipos consistem de valres e normas
implcitas e explcitas que especificam direitos e deveres aplicveis a todos que voluntriamente ingressam ou so designados
para um determinado status. Cada status se apia em normas
que so elaboradas como os outros elementos da cultura, e o
indivduo aprende os seus requisitos atravs da educao e da
coao social; ou conformando-se aos costumes (mores), usos
ou mesmo leis.
Uma vez que os status so aspectos da estrutura da comunidade, cada aspecto implica e requer um outro ao qual os
deveres so devidos e do qual so obtidos os direitos. Espera-se
uma conduta diferente do rei e do sdito, ministro e paroquiano,
marido e mulher, pai e filho, senhor e escravo, empregador e
empregado, juiz e ru, soldado e cidado, advogado e cliente,
mdico e paciente. A conduta de cada membro dsses pares
ajustada do outro. Isso d qualidades especiais relao,
(") "General Characteristics of Status", in Social Relatons and Structures,
Harper & Brothers, Nova York e Londres, 1947, pgs. 331-343. Trad. Maria ZoUner
M. de Azevedo Ribeiro.

76

Os sistemas sociais

pois cada agente responde ao outro de acrdo com o seu lugar.


Assim, a conduta de um rei implica na resposta de um sdito,
e vice-versa. Os atos de um vendedor implicam na reciprocidade
de um comprador. O ensino supe a aprendizagem e assim por
diante. Isso se resume dizendo-se que as relaes de posio so
emparelhadas e recprocas, pois uma implica na existncia da
outra, sem a qual no teria sentido, uma vez que so aspectos
importantes de sua estrutura.
Especificando direitos e deveres, as normas do status tambm implicam limitaes nas reivindicaes em troca de obrigaes limitadas e prescritas. Se ou quando as reivindicaes de
uma pessoa so apoiadas pelas normas, elas so os seus direitos;
se ou quando suas obrigaes so prescritas pelas normas, constituem os seus deveres. Alm disso, alguns privilgios podem
ser outorgados e usados se se preferir. Tais vantagens e desvantagens emparelhadas no so necessriamente iguais. Elas indicam
antes o grau em que so baseadas essas relaes institucionais.
Da mesma forma, as obrigaes que cada um tem e as
exigncias que faz, com razovel perspectiva de xito, dependem
do tipo de estrutura social e da sua posio nela. Cada um,
de acrdo com sua posio, pode aprender o que se espera dle
e o que pode esperar pedir em troca.
Com efeito, as normas dos status so tambm um artifcio
importante para manter o contrle social, tais como o ajustamento de exigncias conflitantes entre os membros, e o constrangimento e mesmo coao dos no-conformistas e oposicionistas. Uma vez que as pessoas inevitvelmente vivem em
condio de interdependncia, privilgios e deveres devem ser
estandardizados suficientemente para permitir reciprocidades previsveis. Os status servem para sse propsito, de maneira certa
ou no.
Quanto mais elaborada se torna uma cultura, mais necessria a variedade de tais lugares aprovados e interdependentes
na estrutura de uma sociedade. Mas mesmo nas sociedades mais
simples, vrios status familiares so encontrados, como os de
chefe, conselheiro, curandeiro, e categorias de idade e sexo;
desde que cada cultura estabelece regras regulando o casamento,
h status de marido e mulher, e vrios graus de parentesco.

Caractersticas do <Cstat'us" social

77

Como os indivduos passam atravs de um ciclo de vida, regras


distintas que regulam direitos e deveres desenvolvem-se para os
jovens, adultos e velhos. Quando a sociedade se torna mais
complexa, outros status so acrescentados, tais como os diversos
postos polticos eletivos, e as ocupaes - banqueiro, empregador, empregado, artfice, comerciante, e muitos outros. Assim,
pode-se distinguir a sociedade com base na variedade de status
contidos em sua estrutura, pois stes sem dvida mostram tipos
diferentes de relaes sociais predominantes.
Ao lado dos status, h outras posies que no so institucionais, mas que so resultado dos prprios ajustamentos de uma
pessoa com associados. Elas no so prescritas, mas inventadas
e foradas por uma pessoa em sua busca de prestgio, poder
ou lucros. Da mesma forma, so tentativas, porque no so uma
parte da estrutura tradicional. guisa de definio, dizemos
que tal tentativa, posio social no institucionalizada, se verifica
quando o proveito, honra, poder ou relaes de respeito so
estabelecidas por um indivduo ou grupo com o consentimento
ou submisso de outros indivduos ou grupos, pois tda posio
social sempre uma atividade recproca, seja voluntria ou
coercitiva.
Mesmo que tal posio seja temporria ou precria, ela
pode, com o tempo, tornar-se estabelecida nas idias aceitas de
direitos e deveres e assim transformar-se em um status. Mas
essa mudana pode no ocorrer, e ento a posio acaba com
o indivduo, em contraste com os status que continuam atravs
de geraes sucessivas.
uma caracterstica da chamada sociedade "individualstica"
e "livre" a existncia de um intervalo relativamente amplo para
tais ajustamentos pessoais. Em tais circunstncias, h tambm
uma larga variedade de direitos e deveres permitidos pelos
status, e a rivalidade e competio so correspondentemente
intensas. Isso verdadeiro especialmente nas funes utilitrias,
tais como ocupaes no mundo comercial e industrial. Ascenso
e queda, xito e fracasso so freqentes, e os desvios das normas
so mais provveis que numa sociedade menos dinmica.
Os comentrios seguintes indicam que o conceito de status
se refere conduta institucionalizada entre posies pr-arran-

78

Os sistemas sociais

jadas. Assim, no devemos, como algumas vzes se faz, usar essa


palavra para indicar a idia de reputao favorvel ou desfavorvel. Para tal idia usamos trmos mais especficos, tais como
classe, posio, honra e prestgio. Certamente, stes esto includos no conceito geral do status, que, alm disso, compreende
reciprocidades utilitrias e mesmo relaes de podres.

Contedo do "status"

o contedo das relaes prescritas de posio formado de


elementos semelhantes simpatia pessoal e identificao, ascendncia pessoal e subordinao, domnio e submisso, e troca de
vantagens. Vrios, ou mesmo todos sses elementos esto presentes nos status emparelhados, pois embora as relaes sejam
recprocas, a resposta esperada de cada sujeito pode ser de
contedo igualou desigual. Contedo igual exemplificado por
uma troca de mercadorias atravs de permuta, ou emprstimo
de instrumento ou outro artigo, afeio recproca, assistncia e
honrarias. Mas, em muitas reciprocidades emparelhadas, o contedo necessriamente feito de elementos desiguais. Realmente,
isso se deduz da prpria qualidade dos status. Conseqentemente, uma espcie de obrigao pode ser balanceada por meio
de algum outro benefcio recebido, tais como assistncia por
afeio, honra ou prestgio por lucro etc.
~sses elementos das relaes sociais combinam-se de vrias
maneiras caractersticas nos vrios status. Nos status ligados
famlia, afeio paga com afeio, e ainda com outros elementos, inclusive ascendncia e subordinao e reciprocidades
utilitrias. Relaes afetivas fora da famlia apresentam diferentes caractersticas. Em outros status as relaes so principalmente ascendncia e subordinao e no implicam em afeio.
Isso ilustrado pelo prestgio de uma ordem poltica. Embora
o status de um mandatrio poltico repouse na organizao do
estado, as relaes entre poltico e eleitorado so baseadas no
prestgio e no tipo de identificao que j descrevemos como
justia. Outros status dominantes, tais como posies polticas,
autocrticas e industriais, implicam, no em identificao, mas
em poder e reciprocidades utilitrias.

Caractersticas do "status" social

79

Relaes utilitrias esto presentes na sua forma mais simples


em transaes ocupacionais impessoais, tais como as do mercado.
Entretanto, mesmo a, vrios outros elementos podem ser envolvidos, pois desde que estas funes so partes integrantes da
estrutura social, devem, no geral, adaptar-se s necessidades
impostas pela interdependncia, em conseqncia do que a honra
ocupacional se eleva e a conduta motivada por um desejo de
prestgio, assim como por consideraes utilitrias.
Sempre que as pessoas vivem em longa interdependncia
contnua, sses lugares complementares se desenvolvem. As
normas prescrevem o contedo e a quantidade de reciprocidades, mesmo que elas no sejam iguais. Os direitos de um partido
implicam num dever correspondente do outro. Cada um deve
prestar benefcios prescritos ou tolerados, ou ento o andamento
do sistema social interrompido. A essncia de uma estrutura
social baseada no status o fato de que cada um, agindo para
si mesmo, tambm age para outros e vice-versa. Cada um existe
para outros, no sentido de que as funes, e talvez as atitudes
dos participantes so recprocas. Tais inter-relaes constituem
a organizao de uma sociedade, a qual varia com o grau e
direo da evoluo cultural, e especialmente com os valres e
mandatos de funes.
C orno se designam os "status"
Os status podem ser atribudos, assumidos ou adquiridos.
O primeiro a atribuio, o segundo a tomada e o terceiro
a aquisio de um status.
As pessoas tm um status atribudo quando so classificadas
base de alguma caracterstica que as identifica, tais como
idade, sexo, raa, ocupao hereditria, ou outros critrios bvios
pelos quais distines tradicionais so feitas. Logo que qualquer
dessas classificaes atribuda a uma pessoa, vrios valres
intrnsecos, expectativas e regras, como conduta, direitos, deveres,
so tambm atribudos, mesmo sem sua escolha. As reciprocidades que lhe pedem so predeterminadas. Da mesma forma,
a pessoa deve aprender a exercer as funes de posio e exigir

80

Os sistemas sociais

seus direitos e privilgios. Saber qual o seu lugar, ou qual


deve ser, o primeiro passo de preparao para a vida.
Por fra de tal atribuio de status, as pessoas no somente
tm seu curso predeterminado, e so impelidas para le, mas
tambm tm que carregar a etiquta, a marca de sua classificao,
por exemplo, caractersticas raciais, vestes distintas de homem
e mulher, jovem e velho, uniforme de servio e tipos diferentes
de roupa e habitao. Os critrios para classificao social
geralmente incluem traos fsicos (idade, sexo, raa), circunstncias, e acidentes de nascimento (filiao, ordem de nascimento numa famlia). Em tda parte diferenas fsicas determinam valres especiais, normas de conduta, direitos e deveres.
O sexo considerado em todo o mundo a base das diferenas
em deveres e obrigaes sociais, e, por sse motivo, os jovens
podem ser treinados para suas funes de adulto. Em algumas
sociedades e em algumas pocas da civilizao ocidental, mesmo
a ordem de nascimento era considerada a base para a atribuio
de status especiais: a primogenitura significava a herana de
bens, o poder sbre os irmos e a liderana da famlia pelo
filho mais velho; a ultimogenitura significava a herana dos
bens, o poder sbre os irmos e a liderana da famlia pelo
filho mais nvo. Ainda, em outras culturas, a obrigao mais
sria de um homem para com os filhos de sua irm, mais
do que para com os seus prprios. No tanto o parentesco de
sangue, mas as normas que determinam as reciprocidades dadas.
Assim, tambm diferenas de classe e casta so freqentemente
baseadas em critrios de filiao e diferenas fsicas. Servem para
ilustrar as reciprocidades mais usuais no-opcionais ligadas aos
status atribudos.
Outros status so opcionais e dependem de escolha. Uma
vez que uma pessoa escolhe um dado status, pode-se dizer que
ela o assumiu, ao invs de ste lhe ter sido atribudo. De acrdo
com as regras atuais, a pessoa deve ser aceita por algum para
se tornar um marido; mas tem a opo de assumir sse status.
Por sse motivo, como os costumes e as leis no exigem que
um homem se case, o status de marido, embora estabelecido e
definido em normas, torna-se identificado com le somente se o
assume voluntriamcnte. Da mesma forma. vrios outros status

Caractersticas do "status" social

81'

so opcionais, mas uma vez escolhidos, deve-Se agir dentro dos


limites nas normas das relaes sociais estabelecidas e preparar-se
antecipadamente, aprendendo e incorporando as normas pertinentes de reciprocidades. Em nossa sociedade um alto grau de
opo se aplica para a escolha de uma ocupao. Embora uma
pessoa precise aprender para se tornar mdico, mecnico, etc.,
tem a opo de experimentar tal atividade, cujos requisitos so
estabelecidos por regras de concorrncia e normas de relaes
sociais. Resolvendo-se a seguir uma certa vocao, uma pessoa
torna-se sujeita a certas obrigaes e adquire direitos prescritos.
O fato de que cada vocao determine obrigaes e direitos
especiais indica a compleXidade da organizao social.
A aquisio de um status implica na obteno da necessria
habilidade e conhecimento, como nas outras duas formas de
aquisio de status. Mas, alm disso, implica na vitria sbre os
rivais e na recepo do reconhecimento pblico de tal xito. Na
atribuio de posio, uma pessoa classificada antes de ser
preparada para desempenhar seu papel; na obteno de uma
posio, ela voluntriamente o assume; num status adquirido,
deve mostrar sua superioridade sbre outros competidores e
receber reconhecimento disso. As normas tambm dirigem essa
competio, assim como as funes a serem realizadas e os
benefcios a serem recebidos.
Uma pessoa participa de vrias reciprocidades
Normalmente os direitos e deveres de uma pessoa no esto
inteiramente contidos num s status. Depois da primeira infncia,
cada um se v interessado em vrias reciprocidades. Ocupa
status como idade, sexo, criana, pai, cidado, trabalhador e
assim por diante. Algumas dessas posies so tomadas sucessivamente, como o status idade, enquanto outras so tomadas ao
mesmo tempo, como os vrios status que um adulto pode ocupar.
Uma pessoa pode ser considerada ao mesmo tempo em suas
relaes de filho, pai, marido, empregado, maquinista, seguidor
de uma crena, sdito de uma nao, membro de uma classe
etc. Cada uma dessas relaes pode exigir que se lide com uma
pessoa ou ciclo de pessoas diferentes. Entretanto, pode-se desem-

82

Os sistemas sociais

penhar diversas reciprocidades com a mesma pessoa ou ciclo de


pessoas, como quando um maquinista trabalha para o pai e aluga
uma casa dle; ou quando um cantor de cro empregado por
seu ministro, ou uma criana ensinada na escola por seu pai,
e assim por diante, com vrias relaes duplas. Numa famlia
uma pessoa tem uma ou vrias relaes, tais como as de pai,
marido; espsa, me; filha, irm. Na medida em que a sociedade
aumenta em complexidade, cada espcie de reciprocidade aumenta num crculo social diferente. No mundo de ocupaes
econmicas, a mesma pessoa ocupa o lugar de empregador,
comprador, vendedor, ou de um mecnico, empregado, porta-voz
dos colegas trabalhadores. Uma pessoa lida com um crculo de
parentes em deveres de mtuo sustento, aluga uma casa de uma
pessoa que no seu parente, empregado de um terceiro,
pertence a uma associao trabalhista, compra alimentos, roupas
etc.; em crculos diferentes, entra em outras relaes utilitrias
e honorficas com o ministro, mdico, poltico eleito etc. Da
mesma forma, no campo poltico, a mesma pessoa ocupa a
posio de eleitor, eleito e contribuinte. Em tdas as outras
circunstncias realiza funes e sujeito a reciprocidades que
constituem a estrutura de um sistema institucional.
Uma pessoa participa de tantas reciprocidades quantos so
os deveres habituais e esperados que realiza. Por essa razo,
a noo de que cada pessoa deve ser considerada como tendo
smente uma funo especfica insustentvel. De fato, mesmo
nas sociedades mais simples ou pr-letradas, os membros mantm
vrias relaes de posio uns com os outros, especialmente
relaes de pais e filhos, diferenas de idade, classificao de
sexo e outras diferenas de ocupao. A exclusividade de um
status pode ser encontrada em uma colmeia, onde a estrutura
fisiolgica determina a funo, mas no tpica de nenhuma
sociedade humana conhecida, pois, a, os agentes devem participar de vrias reciprocidades.
Os requisitos dos status de uma pessoa podem ser mais ou
menos incompatveis, quando as idias adequadas a uma relao
no se adaptam a um outro grupo de reciprocidades. Assim, em
seu lugar de trabalho, um homem aplica ideologias utilitrias
competitivas. Mas, no crculo familiar, idias altrusticas, afetivas,

Caractersticas do "status" social

83

so esperadas. Como resultado, o contedo dos dois status sociais


no harmnico. Essa a razo de se dizer que: "~ um negcio
confuso chegar em casa. Voc no deve ser, quando a chega,
o que voc era quando saiu para a chegar... Mas geralmente
o pai tem muito menos embarao em ser o que deveria ser
quando est em casa do que quando no est." Os dois grupos
de relaes so incompatveis por causa dos mtodos aplicados
s relaes econmicas, no por causa da inerente inconsistncia
das relaes de utilidade, simpatia e afeio. Semelhante desarmonia pode existir entre, digamos, mtodos de negcios, e a tica
profissional de um cientista empregado por uma firma; entre a
conduta como membro de uma quadrilha e como membro de
uma famlia. Apesar de tais contradies, as normas das vrias
relaes sociais podem ser tornadas compatveis. s vzes, os
papis se reafirmam uns aos outros, como no caso em que
algum o pai ganhando o sustento de sua famlia, favorecendo
ao mesmo tempo a melhor realizao dos deveres envolvidos nas
suas relaes utilitrias.
Em cada crculo uma pessoa julgada especialmente de
acrdo com a parte que desempenha nesse crculo. Assim, uma
pessoa em seu status de filho, mdico, pai, marido, membro do
conselho de uma escola etc., julgada por diferentes normas de
direitos e deveres. Entretanto, normalmente se espera que ela
se ajuste em cada relao de acrdo com os requisitos de tdas
as suas outras relaes aprovadas pelas normas. Em tais exemplos, a incompatibilidade de conduta nos diferentes status ser
reduzida ao mnimo. De fato, uma parte do cdigo social que
ningum se oponha violentamente a nenhum status. Por essa
razo, acontece freqentemente que o fracasso em viver de
acrdo com as normas de um status desqualifica a pessoa para
alguns outros status.

"status" principal e a posio na vida

Entre as vrias relaes emparelhadas de uma pessoa, h


usualmente uma que mais importante, isto , uma pela qual
ela classificada, e por cuja referncia sua conduta julgada
mais freqentemente. ll:sse o status principal ou status chave.

84

Os sistemas sociais

As relaes principais de uma mulher so as que pertencem


famlia (espsa, me), e ao lar (dona de casa). Em contraste,
um homem classificado mais espcialmente por sua participao
na estrutura da comunidade, isto , sua ocupao. Suas relaes
com os membros de sua famlia o compelem a ocupar-se com
vrias relaes da comunidade, principalmente com uma ocupao, pela qual le classificado. Em troca, a ocupao determina vrios outros aspectos importantes de suas relaes sociais
e valores extrnsecos. Sua ocupao tem efeitos diretos em itens
tais como o montante de sua renda, posses, lugar de residncia,
associados, lazeres, total de gastos e, em geral, a espcie de
privilgios e desvantagens que perfazem suas experincias dirias.
A importncia de seu status profissional demonstrada pelo fato
de que mesmo profisses no remuneradas, como a de ministro,
fornecem a base de classificao pelo seu lugar na comunidade.
Assim, parece que a ocupao a base principal de classificao
dos homens no que concerne s suas reciprocidades na vida
comuna!. Tlpicamente, les no so classificados como sendo o
marido de tal pessoa, ou o pai de fulano. Ao contrrio, so
caracterizados por suas relaes econmicas. Embora muitas
mulheres tambm sigam uma ocupao comunal, esta olhada
como uma funo secundria, e menos desejvel do que criar
uma famlia e cuidar da casa. Em resumo, diferenas existem
nas relaes sociais pelas quais as pessoas so classificadas e pelas
quais seus sucessos e fracassos so julgados. A relao qual
se atribui maior importncia publicamente o status principal.
Um tal status principal pode ou no estar de acrdo com
as inclinaes pessoais. Uma vez que um adulto entra em vrias
reciprocidades, enfrenta o problema ou de desarmonia entre as
vrias obrigaes ou de traz-las em concordncia umas com as
outras. Isso ajudado pelo fato de que as normas especificam
obrigatoriedade aproximada de seus deveres. Deveres para com
a nao tm precedncia sbre os da famlia, os deveres de
famlia tm precedncia sbre as obrigaes para com uma
fraternidade ou clube, firma comercial etc. Para as mulheres,
a obrigao de tratar da casa est colocada acima de uma
profisso remunerada, como se demonstra pelas regras contra o
emprgo de mulheres casadas como professras. Embora consi-

Caractersticas do "status" social

85

deraes econmicas possam .estar envolvidas nesse regulamento


contra o emprgo de mulheres casadas, o fato que um emprgo
remunerado no , como uma atividade exclusiva ou permanente,
prpria para as mulheres. As normas especificam as exigncias
comparativas feitas por diferentes relaes, mas isso no remove
os conflitos interiores resultantes de contradies entre as exigncias dos status. Uma pessoa pode ter preferncias que se
opem s expectativas sociais, como quando uma jovem prefere
uma profisso remunerada ao casamento, ou quando, preferindo
o casamento, deve, entretanto, conformar-se com o cdigo de no
ser agressiva e passivamente esperar ser requestada. O conflito
entre normas ou entre uma norma e as inclinaes pessoais d
ensejo a problemas pessoais e questes de I;elao entre status.
A relao dominant de uma pessoa influencia o modo como
so consideradas outras relaes, e ,ainda determina uma variedade de circunstncias que lhe fazem face. :E:sse grupo completo
de condies dependentes do status principal considerado como
a posio de uma pessoa na vida. Exposto mais claramente,
dizemos que a posio de uma pessoa na vida um composto
de vantagens e desvantagens, compreendendo bens, prestgio,
poder, e mesmo simpatia e afeio derivadas da norma de posio
chave ou status e suas funes. Dito mais resumidamente, a
posio de uma pessoa na vida a sua pe~spectiva social.
O status principal determina a perspectiva social pelas seguintes razes:
Primeiro, fornece a base na qual o valor extrnseco da
pessoa considerado, no somente no crculo social no qual
uma reciprocidade esperada, mas tambm na comunidade em
geral. Realmente, sse valor segue a pessoa atravs do crculo
social, no qual desempenha sua funo chave. A me desempenha sua funo chave no lar, no processo de gerar e criar filhos
e no cuidado da casa. Suas maiores reciprocidades ocorrem no
crculo do lar, mas seu valor derivado da cultura. O maquinista
desempenha suas funes na casa de mquinas e sua reciprocidade e valor funcional esto centralizados a, mas sua classificao como um maquinista se estende atravs da comunidade.
O mdico exerce sua funo no crculo de clientes e assistentes,
mas o valor dessa funo segue-o atravs de tdas as suas rela-

86

Os sistemas sociais

es. Em geral, o valor da funo principal se prende permanentemente ao agente em todos os crculos nos quais le se move
ou conhecido e discutido.
Em segundo lugar, o status principal influencia a participao do agente em outras reciprocidades. Por exemplo, o ganho
de um maquinista afeta o modo pelo qual le suporta as exi.
gncias econmicas de sua fllmlill. Sua possibilidade de fazer
uma contribuio financeira e o prestgio de sua profisso influem
em suas relaes no clube, igreja, associlles e outros crculos
sociais. O comerciante, o mdico e o Ildvogado, com seus ganhos
e prestgios maiores, podem participar mais plenamente de maior
nmero de crculos sociis do que pessoas que tm profisses
menos consideradas.
Em terceiro lugar, a troca utilitria determina as vrias
vantagens que o agente pode obter - a quantidade e a espcie
de alimento, roupas, casa, divertimentos; determina tambm se
le pode evitar trabalhos exaustivos e arriscados, e ter oportunidades razoveis de manter ou melhorar sua renda presente,
assegurar a educao, precaver-se contra fatos incontrolveis, e
empenhar sua parte proporcional de influncia poltica, estabelecer uma famlia, ou, em geral, fazer tudo o que fr considerado
e recomendado no meio social.
Dsses comentrios se depreende que a posio de algum na
vida um composto de muitos aspectos; que todos sses aspectos
provm do status principal, e, em troca, do um significado a
le. Dessa maneira, a relao principal serve como um centro,
ao redor do qual esto agrupados direitos caractersticos, vantagens, privilgios, perspectivas e os deveres correspondentes,
desvantagens e responsabilidades. No sentido de que cada pessoa
preenche vrios lugares sociais, sua posio na vida um composto de todos stes, mas a relao principal penetra e afeta
tdas as outras relaes por causa dos pontos de vista aceitos
acrca do que conveniente e permissvel para as pessoas nos
vrios lugares.
Alguns exemplos ajudaro a tornar claras essas idias. Um
rei popularmente considerado em seu papel de governador,
mais do que em seu papel de filho, ou marido ou pai, ou soldado,
ou leitor, ou cidado etc. Mas sse status real lhe d privilgios

Caractersticas do status" social

87

eSpeCIaIS, poder, ascendncia, e uma perspectiva favorvel para


as outras relaes. A posio do campons est ligada a uma m
remunerao pelo trabalho, negligncia pela educao e sade,
subordinao e submisso, trabalho penoso, falta de lazeres,
ausncia de uma voz direta na conformao da poltica e do seu
trabalho. tambm refletida em suas relaes com os membros
da famlia. No crculo familiar do campons, o marido precisa
contar com a cooperao da mulher no trabalho penoso, e no
lhe pode proporcionar coisas finas, luxo ou prestgio. COl1se~
qentemente, marido e mulher esto em trmos mais semelhantes
no que se refere a lazeres e trabalho do que um rico financista
e sua espsa. Diferenas comparveis existem entre o campons
e seus filhos e o financista e seus filhos. O campons, como um
arrendatrio, no tem contrle sbre a terra ou sbre todos os
frutos de seu trabalho. Seu status no lhe d prestgio e coloca-o
em uma posio de submisso ao proprietrio. Sua funo comunal determina a espcie de mercadoria que le pode adquirir
para suas necessidades dirias, os benefcios que pode proporcionar aos membros da famlia, a influncia que pode exercer
na poltica local e assim por diante em cada condio da vida.
Tudo isso direta ou indiretamente influenciado por sua funo
principal, e o resultante status poltico e social. Tais so as
conseqncias do fato de que bens, prestgio e poder so atribudos por avaliao corrente a pessoas conforme as diversas
posies sociais.
Semelhante anlise pode ser feita de outros status profissionais. Se a riqueza altamente considerada numa dada comunidade, a posio de algum ser determinada em trmos de
posses, como rico ou pobre; se a sociedade de classes, a pessoa
ser categorizada em trmos de classe, como lorde ou servo,
empregador ou empregado etc. Embora os sistemas de classes
no faam parte legalmente de nossa organizao social, desigualdades legais esto, entretanto, presentes em conseqncia do
prestgio e poder dispensados riqueza, e a menor representao
poltica dos pobres e dos assalariados.

A noao de valor culturar


FLORIAN ZNANIECKI

o OOEFICIENTE HUMANSTICO relaciona-se tanto

com a composio
quanto com a estrutura dos sistemas culturais. Cada 'elemento
que entra na composio de um sistema cultural tem o significado que lhe atribuemaqules que o esto usando efetivamente,
e o estudioso no pode captar ste significado a menos que
consiga aperceber-se da forma assumida pelo elemento na experincia dos que dle se servem. As palavras usadas na composio de um poema francs tm o significado que lhes atribuem
o prprio poeta, seus ouvintes, seus leitores e imitadores. Os
mitos, as frmulas verbais, os instrumentos sagrados e os gestos
rituais que compem uma cerimnia pblica maometana existem
como realidades religiosas pelo significado que adquirem para
os fiis que participam desta cerimnia. As moedas, notas, certificados, letras de cmbio, cheques etc., que constituem o crdito
e o dbito de um banco, enquanto sistema econmico, possuem
o significado que lhes atribudo pelos acionistas, trabalhadores
e clientes do banco.
O cientista que pretende estudar poemas e cerimnias,
bancos etc., no pode analisar qualquer um de seus elementos
da mesma maneira pela qual analisa uma pedra ou uma rvore,
isto , como simples objetos que se supe existir independentemente de qualquer ser humano, e que todos os sres podem
ver desde que possuam rgos sensitivos semelhantes. Caso procurasse agir desta forma, a realidade dos elementos lhe escaparia
(O)
"Values as Cultural Objets", in The Methods of Sociology, Reinhart & Farra,;
Nova York, 1934, pgs. 39-43. Trad. Gabriel Bolaffi.

A noo de valor cultural

89

completamente e le falharia ao tentar compreender b papel real


exercido por cada elemento no respectivo sistema. ~ste papel
no determinado meramente pelas caractersticas dstes elementos enquanto objetos naturais, mas principalmente pelas
c:aractersticas que adquiriram atravs da experincia das pessoas
durante sua existncia como objetos culturais.
Nenhuma anlise natural pode captar estas caractersticas.
O estudioso das culturas pode perceb-las de duas maneiras:
seja interpretando o que as pessoas cujo sistema cultural le
est estudando comunicam, direta ou indiretamente, sbre suas
experincias atravs dstes objetos culturais; seja observando seu
comportamento manifesto com relao aos mesmos. ~stes dois
mtodos se completam, e ambos devem ser usados para que se
possa obter um conhecimento fidedigno. Portanto (com relao
aos exemplos dados), a qualidade musical e particularmente a
significao das palavras de um poema, a realidade imaterial de
um mito religioso aceito pelos fiis, a fra mstica das frmulas
e gestos, o carter sagrado dos instrumentos de uma cerimnia
religiosa, a fra econmica contida em pequenas pores de
ouro ou no papel impresso, so caracteres to essenciais dstes
objetos, quanto as suas propriedades fsicas ou qumicas; capazes
de influenciar tanto quanto estas ltimas no s os desejos e
pensamentos das pessoas, como o seu comportamento manifesto.
Freqentemente, sua influncia maior do que a dos caracteres
materiais. A destruio parcial de um templo no impede que
as cerimnias religiosas continuem a se realizar nle, mas, se o
recinto maculado por algum ato inquo, ainda que as suas
qualidades materiais no sejam alteradas, a adorao pblica se
torna impossvel. Para um banco o montante da fra econmica
inerente a uma "soma" puramente ideal de dinheiro na realidade muito mais importante do que a diferena bvia e fisicamente determinada entre moedas de ouro e letras de cmbio.
Assim, bom exprimir esta distino essencial entre objetos
naturais, elementos de sistemas naturais, e objetos culturais, elementos de sistemas culturais, por uma diferena terminolgica.
Chamamos os objetos naturais de coisas, e os objetos culturais
de valres, em virtude da sua determinao essencialmente pr~
tica com relao atividade humaoa.

90

Os sistemas sociais

Um valor se distingue de uma coisa porque possui um con.


tedo e um significado, enquanto a coisa possui apenas contedo.
Pelo contedo, o valor se distingue como objeto emprico de
outros objetos; pelo significado, o valor sugere outros objetos
com os quais foi associado no passado. Por exemplo, uma
palavra de qualquer lngua possui um contedo sensvel composto de elementos auditivos, musculares e (nas lnguas que
conhecem a escrita) visuais; mas possui tambm um significado,
isto , sugere aqules objetos que designa. Um vaso "sagrado",
enquanto instrumento de culto, possui para determinada religio,
alm do seu contedo (visual, tctil etc.), um significado decoro
rente do fato de le ter sido relacionado com certas palavras,
mitos, gestos rituais, corpos humanos venerados etc., os quais
sugere quando visto ou imaginado pelos fiis. Uma moeda, por
conter uma poro de metal, possui um significado bem conhecido
chamado de "poder aquisitivo". Por outro lado, uma pedra ou
uma gta de gua, enquanto coisas, no possuem Significado, ou
pelo menos so tratadas pelo fsico que as estuda como se no
possussem e no sugerissem nada alm de si mesmas. Esta
distino nada tem a ver com a oposio entre dados "subjetivos"
e "objetivos". S do ponto de vista de uma metafsica materialista ingnua (infelizmente to popular agora em certos crculos
das cincias sociais e da psicologia) que a objetividade
aparece ligada experincia sensvel. Um valor to objetivo
quanto uma coisa, pois a experincia de uma significao, assim
como a de um contedo, pode ser repetida indefinidamente por
qualquer nmero de pessoas e portanto "testada". Entretanto, a
compreenso de um significado exige um certo preparo ou
"aprendizado". O indivduo deve ser psto em condies definidas e ensinado no uso de um dado valor. Mas isto tambm
acontece com relao aos contedos: a reproduo de uma
percepo sensorial somente possvel sob condies definidas
do organismo do indivduo e do ambiente, exigindo um treino
prvio. Em outros trmos, poderamos afirmar que as coisas so
to subjetivas quanto os valres, pois o teste emprico decisivo
da realidade de ambos a experincia efetiva do indivduo, que,
por sua vez, como demonstrado pelas iluses e alucinaes,
no uma garantia de objetividade e em ambos os casos deve

A noo de valor cultural

91

ser controlada pela reflexo. Ademais, psicogeneticamente, os


valres parecem ser anteriores e mais fundamentais do que as
coisas: comeamos nossa vida adaptando-nos a um mundo cheio
de significados, e somente muito mais tarde, sob a influncia de
certas consideraes prticas e tericas, alguns de ns aprendem
a tratar certos objetos e em certos momentos como se les fssem
destitudos de significado.
Quando um valor considerado com relao a um sistema
particular, le pode parecer "desejvel" ou "indesejvel", "til"
ou "prejudicial" etc., segundo os outros valres envolvidos no
mesmo sistema e do ponto de vista da sua realizao. A esta
caracterstica do valor hs chamamos de significaO axiol6gica
positiva ou negativa. Assim, para o poeta que usa uma certa
palavra num sonto, ela possuir um significado axiolgico positivo ou negativo, de acrdo com a sua funo esttica. Um
instrumento empregado numa cerimnia religiosa crist axiologicamente positivo em relao religio crist, mas axiologicamente negativo do ponto de vista do maometismo. Uma quantidade de "dinheiro" ter um significado positivo para uma nao,
se figurar no seu crdito; um significado negativo se fr parte
do seu dbito.

Normas soczazs:
caractersticas gerais <>
FERDINAND TONNIES

CHAMA-SE NORMA a uma regra geral de ao ou a uma regra


qualquer de conduta. A norma estabelece - sem especificao
concreta ou em relao a caSos previamente determinados - o
que deve ou o que no deve acontecer, segundo esteja sse
acontecer condicionado pela vontade de sres racionais, concretamente, de homens, para os quais a norma deve ser vlida.
De um modo geral, a essncia da norma pode ser compreendida
como uma negao ou uma proibio, ou seja, como uma limitao da liberdade humana, pois o mandato positivo anula
tambm a liberdade existente de agir segundo a prpria vontade,
ou de maneira diferente da determinada e, sobretudo, da liberdade de agir contra o mandato. Omnis determinatio est negatio.
A proibio fecha um determinado caminho, permitindo, porm,
todos os outros, ou seja, deixando-os abertos. O mandato fecha
todos os caminhos exceto o indicado e prescrito, o qual, como
caminho autorizado, o nico permitido, ao mesmo tempo em
que proibido no percorr-lo. Por isso, a relao entre a proibio e o mandato no apenas uma relao de oposio, uma
vez que o mandato conjuntamente uma proibio ampliada e
aumentada.
Entretanto, apenas um mandato ou proibio no constitui
uma norma, ainda que se dirija a muitas pessoas. Se se ordena
silncio na mesa de banquete, ou descanso na f!ente de batalha,
(O)
Ferdinand TNNIES, Principios de Sociologia, Ed. Fondo de Cultura Econ6mica, 1942, Mxico, pgs. 213-218. Trad. de Lencio Martins Rodrigues Netto.

Normas sociais

98

isso apenas significa que, por um tempo determinado, se deve


estar calado ou quieto, mas no significa que isso deva continuar
por muito tempo, nem mesmo em casos determinados. Porm,
quando se diz, por exemplo: "Fica definitivamente proibido
colocar panelas na mesa", ou: Quando um soldado estiver na
presena de um superior, deve permanecer atento e silencioso",
estamo-nos referindo a normas. Sua caracterstica essencial ,
portanto, a generalidade.
Entretanto, por que algumas normas so chamadas "normas
sociais"? Em que se diferenciam das normas individuais, das
sociais ou outras? A diferena reside no no fato de elas serem
estabelecidas pela vontade conjunta de diferentes pessoas socialmente unidas entre si (pois tais normas poderiam ser tanto
sociais como associais) mas no fato de as pessoas para as quais
a norma deve ser vlida serem as mesmas que as estabelecem e
as desejam, baseando-se, portanto, na autolegislao, na autonomia, direta ou indiretamente: diretamente, quando diferentes
pessoas, de antemo, esto ou se puseram de acrdo para aceitar
as referidas normas ou regras: indiretamente, quando reconhecem
as normas estabelecidas externamente, isto , quando as afirmam,
as aplicam e lhes do consentimento.
Mandar e proibir constituem atividades surgidas do querer
que aparece nas mais diversas manifestaes da vida social, seja
exteriorizando-se como mandato isolado ou como norma, seja
como norma social ou associaI. Em primeiro lugar, devemos
consider-Ia como exercida por um homem em relao a outro.
um fenmeno dirio. Uma pessoa pode tentar limitar desta
forma a liberdade de outra e limitar, de fato, se lograr xito
em sua tentativa. O que mandado ou proibido com xito ou
o que obedecido, no nos interessa no momento. A tentativ
de limitar assim a liberdade de outro homem constitui uma das
mltiplas formas com que se tenta agir sbre a vontade de outra
pessoa, determinando-a ou impedindo-a, isto , agindo de modo
positivo ou negativo. Outras formas so o pedido, o conselho,
a exortao, a advertncia, a requisio, a citao, o convite, a
instruo, a doutrinao, a persuaso, a recomendao, a jnci~
tao, a animao, a seduo, o subrno, simples tentativas de
estmulo, de dar' oportunid!lde .a algum por meio de palavra.s;

94

Os sistemas sociais

faladas ou escritas ou manifestadas de outro modo qualquer de


fazer ou omitir. As palavras podem reforar sua influncia atravs de aes e, em determinadas circunstncias, podem mesmo
ser substitudas por gestos e contactos, como, por exemplo: o
rgo com as mos estendidas; o abrao nos joelhos da pessoa a
quem se roga, prostrando-se de joelhos ou arrojando-se ao solo;
o conselho com o rosto alegre, pensativo ou triste; a exortao
com empurres, puxes de orelha e tapas; a recomendao ou
a incitao com efeitos sbre os sentidos: figuras, imagens, sons.
Tdas estas formas podem ser reforadas mediante palavras de
diversos contedos: por meio de elogios e censuras, de carcias
e repreenses e, sobretudo, por intermdio de promessas e ameaas. No caso de o rgo, o conselho, o mandato, a proibio ou
outras formas de influncia alcanarem xito, as promessas pem
vista atividades especficas que, espera-se, devem ser desejadas
pelos outros. No caso de no se ser obedecido, as ameaas
revelam as atividades que no so supostas desejveis.
A simples expectativa pode produzir tanto efeito como as
palavras expressamente prometedoras ou ameaadoras, sem chegar a despertar esperanas ou temores to vivos: algumas vzes,
pelas boas ou ms conseqncias ulteriores dos modos de agir
que tenham sido pedidos, aconselhados, ordenados, mandados ou
proibidos; outras vzes, pela esperana ou pelo receio que sentimos ante as aes de quem pede, aconselha, ordena etc. Tais
sentimentos podem influir em conjunto ou isoladamente na obedincia: o temor ainda mais do que a esperana, quando se
considera que a limitao da liberdade mal recebida e que
a obedincia se efetua, portanto, de m vontade. A esperana
supe uma determinao mais livre, uma obedincia satisfeita,
o cumprimento agradecido do conselho, da sugesto, da exortao; o temor supe, pelo contrrio, um fazer ou um omitir
menos voluntrio, um querer que se efetua sob presso.
Assim, em que se diferenciam essencialmente o mandar e o
proibir das outras classes de tentativas de modificao da vontade
de outra ou outras pessoas? No fato de constiturem uma tentativa de necessidade, ou seja, que se produz com a esperana
e com o propsito de obter, por meio da ou das palavras, uma
ao ou uma omisso como conseqncia certa e segura das

,.

95

N armas sociais

mesmas, estando essa esperana unida com a confiana que desperta em uma ou vrias pessoas o sentimento de possuir-querer
ou do no-poder-ser-de-outro-modo. ~sse sentimento se expressa
na frase: "Eu tenho que" e, mais precisamente ainda, na frase:
"Eu devo", as quais, juntamente com o sentimento da necessidade, indicam que a referida necessidade est dada (ocasionada)
por outra vontade, ainda que tambm seja possvel apelar indiretamente para a prpria vontade como se se tratasse dessa outra
vontade.
Se tda negao considerada hostil, ento o mandar e o
proibir so tambm algo hostil. Tdas as demais classes de
tentativas para induzir uma pessoa a fazer alguma coisa contra
vontade, so amistosas quando no afetam a liberdade dsse
outro de atuar segundo seu impulso, ou de qualquer outro modo,
quando s manifestam desejos (egostas ou no) que o outro
pode satisfazer ou deixar de satisfazer segundo seu capricho.
Quem tenta subornar ou seduzir s pretende tornar mais efetivos
seus desejos, valendo-se de suas habilidades e dos meios aplicveis ao caso em questo. Por sua vez, quem probe expressa
um desejo; porm, une a ste o propsito de excluir a liberdade
de agir de modo contrrio a sse desejo. Seja qual fr o motivo
ou a causa pela qual se pode obedecer realmente um mandato
ou uma proibio, isso no implica que quem obedece concede
ao que ordena uma faculdade ou um "direito", ou, em outras
palavras, a permisso (geral em determinados casos) de dar-lhe
ordens: isso no supe que quem obedece se atribua um dever,
um ser-necessrio estabelecido por le prprio, nem muito menos
que sinta o dever de obedecer.
Que significa dizer que eu concedo a algum um direito e
atribuo a mim mesmo um dever? Conceder um direito mais
do que dar uma simples permisso ou deixar algo ao arbtrio
de outro. Significa que a ao que eu permito justa, correta.
Como correto assinalamos tambm o resultado de uma operao
aritmtica quando seu resultado correto. 2 2 = 4, significa:
"4 outro nmero igualmente vlido para a mesma pluralidade
que se caracteriza, por outro lado, como a soma ou adio de
duas e duas unidades". O fundamento disso reside na vontade
comum e racional dos que possuem e usam o sistema comum

96

Os sistemas sociais

de signos da linguagem, graas ao qual se entendem mutuamente.


E compreendem-se tanto no que se refere ao sentido dos signos
da igualdade como no que se relaciona ao sentido dos nmeros,
pois aprenderam a contar e puderam faz-lo graas faculdade
humana geral de formar representaes abstratas e de reunir
e separar o representado. A exatido da operao aritmtica
baseia-se sempre, afinal, nos axiomas lgicos de identidade e de
contradio; o correto no pode ser psto em dvida racionalmente, nem, conseqentemente, pode ser negado pelos homens
que tenham a faculdade de raciocinar. Tampouco pode ser
racionalmente psto em dvida o fato de que uma coisa que
eu prprio tenha na mo possa ser dada a outro, o qual a toma
e a possui desde o momento em que a retm em sua mo. Um
direito pode ser concebido ou pensado tal como uma coisa: se
dou a algum um direito porque devo t-lo possudo antes,
entendendo a palavra direito no sentido indicado, ou seja, a
liberdade, a faculdade (autorizao) de realizar uma ao correta ou justa. Uma ao , portanto, correta quando indiscutvel lgicamente. Lgicamente, indiscutvel que o homem, na
medida em que possui uma razo, dono e senhor de suas
aes. ~ste ser senhor de si prprio significa tambm que le pode
proibir algo a si mesmo; com isso, expressa-se smente um fato
de nossa prpria conscincia que era comum caracterizar-se, alm
do mais, como o domnio da parte racional da alma humana
sbre sua parte irracional, sbre seus impulsos e paixes. A
psicologia moderna - que com os conceitos de sensao e sentimento pretende (ou pretendia) abranger tda a multiplicidade
psquica e que chama representao a um conjunto de sensaes
- expressa sse mesmo fato ao assinalar como caracterstica do
homem normal, do homem que possui o uso da razo, a presena
de representaes inibitrias ou simplesmente a presena de
inibies. As referidas representaes so de importncia muito
diferente nos diversos homens e nos diversos momentos do mesmo
homem. Porm, dada a proporo de suas debilidades ou de
suas falhas, o homem um ser anlmicamente enfrmo ou irracional, considerado do ponto de vista do terico que o mede
comparativamente ao homem normal, ao homem capaz de se
dominar. Por isso, justo que eu. me domine, que d ordens

Normas sociais

97

a mim mesmo; e, se a isso denomino um querer (racional), a


liberdade da vontade um direito a querer, a dispor de minhas
atividades tal como de meu corpo e membros, o que constitui
outra prova de que as esperadas e normais inibies esto
presentes e so eficazes. Se dou a algum o direito de me dar
ordens, querendo significar algo mais do que um simples "Concedo o direito de me dirigires palavras s quais no darei
importncia", isso quer dizer, ao mesmo tempo, que desejo tambm o que mandado. Quando, em virtude de uma ordem,
ocorre o sentimento do "Eu tenho que", e "Eu devo", sse mesmo
sentimento j supe, portanto, um "Eu quero", ou seja, supe
que, acima do querer da ao, surge um querer do ter que faz-la,
do dever ser, e ste o sentimento ou a conscincia do dever.
Se obedeo s minhas prprias ordens, o sentimento do "ter que"
revela-se, diretamente, um sentimento do dever, psto que no
diferente do sentimento do "Eu quero". Portanto, na medida
em que o outro tem o direito de dispor de mim e sinto o dever
de obedec-lo, a ordem dsse outro equivale a eu ordenar a mim
mesmo. Entre ns, considerado como previamente suposta uma
relao mais ou menos prxima da identidade, em virtude da
qual nos sentimos de acrdo com relao ao querer e ao dever
ser. Das relaes positivas, chamadas precisamente por isso
relaes sociais, pelo contrrio, desenvolve-se o direito unilateral
ou recproco do mandar e do proibir, e o dever unilateral ou
recproco do obedecer.

individuo, a cultura
e a sociedade ~
RALPH LINTON

POR ORA suficiente definir cultura como a maneira de viver


de uma sociedade. Esta maneira de viver compreende inmeros
pormenores referentes ao comportamento, mas entre les h
sempre fatres em comum. Representam todos a atitude normal
e previsvel de qualquer dos membros da sociedade diante de
uma dada situao. Em conseqncia, apesar do nmero infinito
de pequenas variantes que podem ser encontradas na atitude de
alguns indivduos, ou mesmo nas atitudes de um mesmo indivduo
em momentos diferentes, verificar-se- que a maior parte das
pessoas, em uma sociedade, reagir geralmente da mesma forma
a uma situao dada. Por exemplo: na nossa sociedade, quase
tda gente se alimenta trs vzes por dia e toma uma dessas
refeies aproximadamente ao meio-dia. Alm disso, aqules que
no seguem esta rotina so considerados esquisitos. Um tal
consenso sbre a conduta e a opinio constitui um padro
cultural; a cultura, como um todo, um conjunto mais ou menos
organizado de tais padres.
A cultura, como um todo, proporciona aos membros de uma
sociedade um guia indispensvel em todos os campos da vida.
Sem ela, tanto a sociedade como seus membros estariam impossibilitados de funcionar eficientemente. O fato de a maioria dos
membros da sociedade reagir a uma dada situao de determinada forma capacita qualquer um a prever o comportamento.
(O) The Cultural Background of Personality, por Ralph LINToN. Routledge &
Kegan Paul Ltd.. Londres, 1952, pgs. 12-16.

o indivduo,

a cultura e a sociedade

99

com um alto grau de probabilidade, se bem que jamais com


absoluta certeza. Essa previso um pr-requisito em todo tipo
de vida social organizada. Se o indivduo vai trabalhar para
outros, precisa estar seguro de ser recompensado. A existncia
dos padres culturais lhe proporciona essa segurana, com seu
fundamento na aprovao social e no poder conseqente da
presso social sbre aqules que no se lhes amoldam. Alm
disso, atravs de longa experincia e, em grande parte, pelo
emprgo do mtodo de tentativa e rro, os padres culturais
caractersticos de qualquer sociedade vm-se ajustando uns aos
outros estreitamente: o indivduo ter bons resultados se os
aceitar e maus, ou mesmo negativos, se no o fizer. O velho
provrbio "estando em Roma age como romano" est baseado em
observaes sensatas, desde que em Roma, como em qualqueI
outra sociedade, as coisas se organizam em trmos de padres
culturais locais, com poucos meios de libertao dos mesmos.
Um exemplo seriam as dificuldades de um ingls procura de
seu ch numa cidadezinha do Oeste mdio dos Estados Unidos..
A existncia de padres culturais necessria tanto para o
funcionamento de qualquer sociedade, como para sua conservao. A estrutura, isto , o sistema de organizao de uma sociedade , em si, um aspecto da cultura. Embora com prop6sitos
descritivos possamos recorrer a analogias espaciais e reduzir um
tal sistema a trmos de posies, estas posies no podem ser
definidas de maneira adequada a no ser em funo da conduta
que se espera de seus ocupantes. Certas caractersticas de idade,
sexo, relaes biol6gicas podem constituir pr-requisitos para a
ocupao de determinadas posies pelo indivduo, mas mesmo
a designao de tais pr-requisitos constitui uma questo cultural.
Assim, as posies de pai e filho ein nosso sistema social no
podem ser esclarecidas por nenhuma afirmao relativa s relaes biol6gicas existentes entre ambos. preciso relacionar o
comportamento culturalmente padronizado dos ocupantes dessas
posies, um em relao ao outro. Quando se trata de posies
tais como as de empregador e empregado, torna-se impossvel
defin-Ias, a no ser em trmos daquilo que se espera que os
ocupantes das duas posies faam (ou pOSSIvelmente faam)
um pelo outro. Uma posio em um sistema social, to diferente

100

Os sistemas sociais

do indivduo ou indivduos que possam ocup-la em um certo


momento, realmente uma configurao de padres culturais.
Da mesma forma, o sistema social como um todo uma configurao ainda mais extensa de padres culturais. Esta configurao proporciona ao indivduo tcnicas para a vida do grupo
e para a interao social, da mesma forma que outras configuraes de padres, tambm dentro da cultura total, lhe proporcionam tcnicas para explorao do meio natural ou para proteger-se de podres sobrenaturais. As sociedades se perpetuam
ensinando aos indivduos de cada gerao os padres culturais
referentes s posies que se espera que ocupem na sociedade.
Os novos recrutas da sociedade aprendem como se comportar
como maridos, chefes ou artesos e assim perpetuam estas posies e com elas o sistema social como um todo. Sem a cultura
no poderia haver sistemas sociais do tipo humano, nem a
possibilidade de ajustamento de novos membros do grupo a les.
Percebo que a discusso precedente a respeito da nfase da
sociedade e da cultura se baseou principalmente sbre o papel
passivo do indivduo e de como ste amoldado por fatres
culturais e sociais. tempo de apresentarmos o outro lado da
questo. Qualquer que seja o cuidado com que o indivduo
seja treinado e o grau de perfeio de seu condicionamento, le
permanecer um organismo distinto, com necessidades prprias
e capacitado para pensar, sentir e agir com independncia. Alm
disso, retm um grau considervel de individualidade. Sua integrao na sociedade e na cultura no vai alm das respostas
aprendidas e embora no adulto isso inclua a maior parte do que
le chama personalidade, resta ainda uma boa poro de individualidade. Mesmo nas sociedades e culturas mais integradas
nunca duas pessoas so exatamente iguais.
O indivduo desempenha na realidade um papel duplo em
relao cultura. Em circunstncias normais, quanto mais perfeito seu condicionamento e conseqente integrao na estrutura
social, tanto mais efetiva sua contribuio para o funcionamento
uniforme do todo e mais segura sua recompensa. Entretanto,
as sociedades existem e funcionam num mundo em perptua
mudana. A aptido sem paralelos de nossa espcie para o
ajustamento a condies em mudana e desenvolvimento de

indivduo, a cultura e a sociedade

101

reaes cada vez mais eficazes a situaes comuns, se fundamenta no indivduo que sobrevive em cada um de ns, apesar
da influncia decisiva da sociedade e da cultura. Como uma
simples unidade no organismo social, o indivduo perpetua o
status quo. Como indivduo, ajuda a transform-lo quando h
necessidade. Desde que nenhum ambiente se apresente completamente estacionrio, nenhuma sociedade pode sobreviver sem o
inventor ocasional e sem sua capacidade para encontrar solues
para novos problemas. Embora le, geralmente, invente sob
presso que compartilha com outros membros da sociedade, so
as prprias necessidades que o levam inveno. O primeiro
homem que se embrulhou numa pele ou alimentou o fogo no
o fz consciente da necessidade que tinha a sociedade dessas.
inovaes, mas porque sentia frio. Passando a um nvel mais
alto de complexidade cultural, qualquer que seja o mal que faa
uma instituio a uma sociedade em face de condies em
mudana, o estmulo para transform-la ou abandon-la no vem
nunca do indivduo sbre o qual ela no pesa. Novas invenes
sociais so feitas por aqules que sofrem por causa das condies
reinantes e no pelos que aproveitam com elas.
A compreenso do papel duplo dos indivduos, como indivduos e como unidades sociais, nos d a chave de muitos problemas que perturbam os estudiosos do comportamento humano.
A fim de funcionar bem como unidade social, o indivduo deve
assumir certas formas estereotipadas de comportamento, ou
melhor, certos padres culturais. Muitos dsses padres esto
mais orientados para a manuteno da sociedade que para a
satisfao de necessidades individuais. As sociedades so organismos de determinada espcie e tornou-se prtica comum falar de
suas necessidades prprias, diferentes das dos indivduos que as
compem. Uma tal prtica leva a implicaes pouco felizes,
desde que os atributos das sociedades so bem diferentes dos
de organismos vivos. mais seguro falar das necessidades implcitas na situao social, dizendo que uma sociedade no pode
subsistir atravs do tempo, nem funcionar bem em tempo algum,
a menos que a cultura que lhe est associada preencha certas
condies. Esta cultura deve incluir tcnicas para a incorporao
de novos indivduos no sistema de valres sociais e em sua

102

Os sistemas sociais

preparao para ocupar os lugares determinados na estrutura.


preciso tambm incluir tcnicas de recompensa para o Com-

portamento socialmente apreciado e de desencorajamento para o


socialmente indesejvel. Por fim, os padres de comportamento
que compem a cultura se devem ajustar uns aos outros de tal
forma que evitem conflitos e impeam que os resultados de um
padro de comportamento anulem os de outro. Tdas as sociedades desenvolveram culturas que preenchem tais condies,
embora os processos envolvidos no seu desenvolvimento sejam
ainda obscuros.

conceito de personalidade
bsica
ABRAM KARDINER

OS PROCESSOS DE ADAPTAO do homem tm sido estudados de


vrias maneiras. O bilogo limita o significado do trmo quelas
mudanas autoplsticas da estrutura corprea que, segundo se
presume, acontecem para acomodar o organismo ao seu ambiente
fsico. Apoiado neste fundamento, descreve certas fases a longo
trmo do ajustamento humano, mas trata do assunto em traos
audaciosos e com relao a longos perodos de tempo. Critrios
morfolgicos no podem, todavia, ser utilizados para historiar as
atividades adaptativas do homem em perodos curtos. A adaptao morfolgica, na nossa espcie, parece ter-se quase estabilizado, apesar das longas sries de variaes menos importantes
que atualmente formam a base do conceito de raa. Alm disso,
tal adaptao s se refere resposta do homem ao seu ambiente
fsico externo. No entanto, passou a ser considerada mais impor.
tante a adaptao do homem ao seu ambiente humano, isto
os ajustamentos de conduta que tm de fazer s condiel
impostas pela vida social, e isto j de acrdo com o pensamentC'
do sculo passado.
Enquanto os trmos familiares da biologia podiam ser em
pregados para estudar e descrever os ajustamentos morfolgico~
da nossa espcie, foi necessrio inventar novas tcnicas para
descrever os ajustamentos psicolgicos e de conduta. O conceito
(O)
"The Concept of Basic Personalit)' Structure as nn Operational Tool in lhe
Social Sciences", por Abram KARDINER, in The Scence of Man in the World Crisis,
organizado por Ralph LINTON, Columbia University Press, Nova York, 1945, pgs.
l07-12g. Tfad. de Maria !Saura fer~ir l~ !ueiroz,

104

Os sistemas sociais

que se mostrou mais til e mais vivel, a sse respeito, foi o


de cultura. Era conceito puramente descritivo, mas fornecia um
modo definido de identificar pelo menos os produtos finais de
processos de adaptao e, portanto, lanava uma base para a
comparao de vrios tipos de atividades adaptativas.
O conceito de cultura foi empregado primeiramente em
relao com o de trao cultural, isto , unidade de comportamento comum a todos os membros de determinada sociedade.
Presumia-se que o trao cultural existisse isolado e fsse peculiar
sociedade em questo. Mais tarde, os SOcilogos desenvolveram o conceito de instituies - configuraes de traos culturais
funcionalmente inter-relacionados, que so unidades dinmicas
dentro da cultura. Embora estudos comparativos das formas
tomadas' pelas instituies nas vrias culturas pudessem ento
ser levados a efeito, nenhuma concluso significativa podia ser
alcanada, concernente s relaes das instituies dentro da
mesma cultura, sem o auxlio de tcnicas novas. At o presente,
apenas uma tcnica se mostrou capaz de fornecer resultados
decisivos para interpretar a variao das combinaes institucionais - e esta tcnica psicolgica. Ela demonstrou capacidade
para investigar as mincias dos processos adaptativos que cobrem
pequenos perodos de tempo e que representam reao tanto ao
meio cultural quanto ao meio humano.
As tentativas preliminares para estabelecer relaes entre
instituies, dentro da mesma cultura, tiveram de apoiar-se fortemente no conhecimento que possumos de psicopatologia. Desta
aproximao originou-se o conceito de padro psicolgico cultural1 Tentativas mais antigas, baseadas em estreita analogia
entre sociedade e indivduo, no tinham fornecido uma base para
um conceito dinmico de sociedade. O padro cultural nada
mais fz do que reconhecer que entre a personalidade e as
instituies era sempre encontrada alguma forma persistente de
relao. Demonstrar esta forma de relao de maneira emplricamente verificvel, e no por simples referncia descritiva a
certas configuraes patolgicas, de ocorrncia freqente nos
indivduos, permanecia um problema tcnico difcil de resolver.
(1)

Ruth

BENEDICT,

Patterns of Culture, Nova York, 1934.

conceito de personalidade bsica

105

o estudo das sociedades "primitivas" ofereceu a melhor


oportunidade para o desenvolvimento gradual da tcnica necessria. Podia-se legItimamente prever que as sociedades "primitivas" mostrariam uma estrutura mais simples do que a nossa e
que as constelaes psicolgicas a encontradas seriam de carter
mais consistente e mais ingnuo. A dificuldade que ultrapassava
de longe tdas as outras estava na escolha de uma tcnica
psicolgica adequada para a execuo daquela tarefa. A psicologia clssica, o behaviorismo, a psicologia da Gestalt, no tinham
feito mais do que tentativas espordicas com relao ao problema. A psicanlise parecia a tcnica mais apropriada; no
entanto, o prprio FREVD, apesar de promover a aplicao da
psicanlise sociologia, no desenvolveu uma tcnica empIricamente verificvel. Em geral, seus esforos se voltaram para
investigar se na sociedade primitiva ocorriam as constelaes
encontradas no homem moderno. A tentativa era compatvel com
a hiptese evolucionista do desenvolvimento da sociedade e da
cultura, em voga nos fins do sculo XIX. Uma das sugestes
mais valiosas feita por FREVD foi a da analogia entre as prticas
dos primitivos e os sintomas neurticos. No entanto, hipteses
algo improdutivas resultaram do fato de le levar muito avante
tal analogia: o estudo da origem dos sintomas neurticos no
indivduo forneceu, porm, fundamento para a compreenso
daquele mnimo de instrumentos adaptativos de que dotado
o homem. Assim, mesmo considerando o sintoma neurtico como
um caso especial, os princpios em que se baseia a sua formao
no podem ser muito diferentes daqueles que figuram no desenvolvimento de qualquer dos modos habituais de comportamento
identificveis no carter dos indivduos.
A integrao das duas tcnicas, antropolgica e psicolgica,
foi mais tarde facilitada pelo abandono da hiptese evolucionista
empregada pelos primeiros antroplogos. Esta foi substituda
pelo conceito de culturas como conjuntos funcionais, e o estudo
das sociedades primitivas passou a ser feito considerando-as como
entidades, ponto de vista de que MALINOWSKI foi o expoente mais
antigo. Tudo que se ganhou com a aplicao do conceito de
padro cultural psicolgico s sociedades primitivas foi a impresso de que as instituies, dentro da sociedade; eram em larga

106

Os sistemas sociais

medida compatveis umas com as outras, e que esta compati~


bilidade podia ser descrita em trmos anlogos aos utilizados
para as entidades reveladas pela psicopatologia. Tratava-se realmente de um avano, mas no se tratava ainda da descoberta
de nova tcnica.
A abordagem que parecia mais capaz de desenvolver uma
tcnica determinada partia da utilizao do conhecido fato de
que a cultura se transmite de gerao a gerao, dentro da
sociedade. Era natural, portanto, tentar desenvolver esta tcnica
com o auxlio de formulaes da teoria da aprendizagem. Todavia, o que conhecemos sbre aculturao e difuso indica que
existe um limite espcie de contedo cultural passvel de ser
transmitido por processos diretos de aprendizagem. Embora
ningum possa negar o papel da aprendizagem direta na transmisso da cultura, subordinada idade do indivduo que se v
exposto mudana cultural, parece existir um alto grau de
seleo na aceitao de elementos de qualquer cultura, por
indivduos criados em culturas diferentes. Alm disso, se o
processo de aprendizagem pudesse sozinho explicar a transmisso
cultural, seria difcil compreender como a mudana cultural se
poderia jamais processar, sem apelar para emprstimo de elementos de outra cultura. Na verdade, o processo de aprendizagem no explica o carter integrativo da mente humana, no
que concerne s relaes emocionais do indivduo com seu meio.
Existe outro fator em operao, fator sbre o qual a tcnica
psicanaltica podia trazer grande esclarecimento. Alm da aprendizagem por processos diretos, o indivduo constri sries de
sistemas integrativos altamente complicados, que no resultam
de uma aprendizagem direta. O conceito de estrutura de personalidade bsica foi estabelecido fundamentado no reconhecimento dstes fatres.
A utilizao puramente descritiva de conceitos muito semelhantes a ste extremamente antiga. Encontramo-lo claramente
implcito nos escritos de HERDOTO e CSAR. Ambos os autores
reconhecem que os vrios povos descritos no somente apresentam costumes e prticas peculiares, como tambm so peculiares
em temperamento, disposies e carter. CSAR levou sempre em
considerao ste fator, e utilizou-o para maior vantagem de

conceito de personalidade bsica

107

Roma em suas relaes com as vrias tribos brbaras. Todavia,


o reconhecimento de que existem diferentes estruturas de personalidade bsica para diferentes sociedades, no nos leva, na
verdade, mais avante do que o conceito de padro cultural
psicolgico. O conceito s adquiriria um significado operacional
quando a formao desta estrutura de personalidade bsica pudesse ser atribuda a causas identificveis, e quando generalizaes significativas fssem formuladas concernentes relao entre
a formao de dita estrutura e as potencialidades especficas do
indivduo para a adaptao ao meio.
A compreenso de que o conceito de estrutura de personalidade bsica constitua instrumento dinmico da pesquisa sociolgica no decorreu de raciocnios a priori. Foi concluso a que
se chegou depois de analisadas duas culturas descritas por
LINTON a dos Tanala e a das Ilhas Marquesas, - com o
objetivo de correlacionar personalidade e instituies. Na anlise
destas duas culturas, ficaram pela primeira vez patentes as
potencialidades dos princpios psicanalticos. A anlise comeou
pelo estudo dos sistemas integrativos formados na criana por
meio de experincias diretas, durante o processo de crescimento.
Noutras palavras, a abordagem foi gentica. Ela se fundamentou
em duas afirmaes: 1) que operavam naquela situao processos integrativos; 2) que os resultados finais de tais processos
integrativos podiam ser identificados. No entanto, uma tcnica
que segue esta direo est sujeita a limitaes. A primeira limitao que, se o pesquisador pertence sociedade ocidental e,
ainda mais, se se trata de um psiquiatra, ver-se- compelido a
identificar somente aqules produtos finais que so significativos
para os distrbios neurticos e psquicos de sua prpria sociedade. Deve-se, no entanto, reconhecer que, simultneamente,
outros produtos finais se formam, os quais ns, criados em nossa
sociedade, possIvelmente no podemos identificar. Apesar destas
limitaes, alguns resultados significativos foram obtidos j nas
primeiras tentativas. A primeira correlao que se observou foi
que, em qualquer cultura dada, os sistemas religiosos constituam
rplicas das experincias da criana com relao disciplina
imposta pelos pais. Notou-se que o conceito de divindad~ C?ril
universal, mas que as tcnicas para solicitar o auxlio divino

108

Os sistemas sociais

variavam de acrdo com as experincias especficas da criana


e com os objetivos de vida particulares definidos pela sociedade.
Numa cultura, a tcnica de solicitao consistia apenas numa
demonstrao de resistncia; noutra, era necessria uma autopunio para se readquirir as boas graas dos deuses, as quais
tinham sido perdidas, devido a alguma transgresso claramente
definida nas prticas reais de vida sancionadas pela comunidade.
Estas variaes na tcnica de solicitar auxlio divino indicavam,
pois, influncias diferentes a modelar a personalidade em cada
cultura especfica.
Vrias concluses importantes puderam ser tiradas desta
correlao inicial. Em primeiro lugar, a de que certas tcnicas
culturalmente estabelecidas de cuidar das crianas tinham como
efeito modelar atitudes bsicas com relao aos pais, e que estas
atitudes gozavam de uma existncia permanente no equipamento
mental do indivduo. As instituies que forneciam criana em
desenvolvimento a experincia responsvel pela produo destas
constelaes bsicas foram, pois, chamadas instituies primrias.
As ideologias religiosas e os mtodos de solicitao mostraram-se,
em sua maior parte, compatveis com estas constelaes bsicas,
e presumia-se derivarem delas por meio de um processo chamado de projeo. Noutras palavras, as instituies primrias
forneciam a base para o sistema projetivo, que subseqentemente
se refletia no desenvolvimento de outras instituies. As instituies desenvolvidas como um resultado de sistemas projetivos
foram, ento, chamadas instituies secundrias. Sendo correta
tal correlao, seguia-se que entre as experincias primrias e os
resultados finais, identificveis atravs de suas manifestaes
projetivas, deveria existir esta entidade que se poderia ento
chamar de estrutura de personalidade bsica. As instituies
primrias eram responsveis pela estrutura de personalidade
bsica, que, por sua vez, era responsvel pelas instituies se
cundrias. Deve-se encarecer que o aspecto importante dste
conceito no est no nome que leva, apesar de que muitos
pesquisadores, desde que le se estabeleceu, tm procurado fazer-lhe variar a denominao; no entanto, no envidam esfro
nenhum para modificar ou criticar a tcnica da qual derivou.
Tal denominao representa uma tcnica especial, cuja impor-

conceito de personalidade bsica

109

tncia assenta no fato de que possvel demonstrar que certas


prticas so significativas para o indivduo durante o perodo
de seu crescimento, e que as constelaes assim formadas permanecem como uma continuidade dentro da personalidade. Esta
tcnica um resultado da psicodinmica.
Embora o desenvolvimento destas correlaes se tenha iniciado como uma demonstrao da relao entre a religio e as
experincias da infncia, medida que o tempo passava, a tcnica
foi ampliada e veio a englobar cada vez mais fatres. Uma vez
descritas tdas as instituies da cultura, toma-se possvel classific-Ias e apontar muitas que so instrumento na criao de disposies especficas, de temperamento, de valres. E, mais ainda,
verificou-se que muitas das instituies esto orientadas para condies especficas da vida de uma sociedade particular; por exemplo, a instituio que rege o fornecimento de alimentos. Ficou
demonstrado de maneira decisiva que, nas Ilhas Marquesas, a
ansiedade com relao ao alimento criava no indivduo sries especficas de sistemas integrativos, de que derivavam tanto sistemas de valres especiais, quanto determinadas prticas religiosas.
Devido aos inmeros contrastes estranhos de sua existncia
com as condies de vida e com os sistemas de valres de nossa
sociedade, os Marquesanos 2 fornecem a primeira oportunidade
para se verificarem as influncias das constelaes iniciais. A
proporo de homens para mulheres era nesta sociedade de 2}f
para 1. Tratava-se de sociedade muito preocupada com a ameaa
de fomes peridicas. Conseqentemente, as histrias folclricas
mostravam que as relaes entre homens e mulheres eram francamente diferentes das de nossa sociedade. A iniciativa pertencia
decididamente s mulheres, e em muitos dos contos o rapaz
ocupava precisamente a mesma posio que tem, em nossa
cultura, a inocente menina diante do macho brutal cheio de
concupiscncia. A mulher ocupava, ento, o lugar do homem
mau de nossa sociedade. O rapaz estava sujeito aos desejos
sexuais da mulher. Depreendia-se claramente dstes contos folclricos que certos processos, que no existem em nossa sociedade, estavam ali ativos. Era a mulher desejada e odiada, e,
todavia, pouca hostilidade aberta existia entre os homens, na
(2)

Ver A.

KARDINER,

The individual and his society, Nova York, 1939.

110

Os sistemas sociais

competio para obt-la. Noutras palavras, tornava-se evidente


novamente a existncia de reas de represso do comportamento
diferentes das de nossa sociedade.
Entre os Tanala, descritos por LINTON 3, descobria-se outro
aspecto importante da estrutura de personalidade bsica. Aqui,
a lio de maior vulto era a demonstrao da confuso criada
pelas mudanas sociais, quando a personalidade bsica permanece intacta. A velha sociedade Tanala tinha como base econmica a cultura de arroz em sco. Esta tcnica permitia
determinado tipo de organizao social, baseada na propriedade
comum da terra, cujo produto era dividido sob o comando
extremamente autoritrio do pai. As necessidades bsicas do
indivduo (isto , especialmente dos filhos moos, de cujo trabalho dependia principalmente a economia) ficavam inteiramente
satisfeitas, apesar de haver o que chamaramos, em nossa sociedade, submisso a um mando desptico. A adaptao passiva
ao pai mostrou-se perfeitamente satisfatria enquanto as necessidades bsicas dos indivduos permaneciam gratificadas. Ao ser
introduzido o cultivo do arroz mido, a propriedade comum da
terra teve de ser abandonada. O indivduo tornou-se subitamente
importante, e seus direitos se viram ameaados pelas necessidades
competitivas de outros indivduos diante dos mesmos meios de
subsistncia. Noutras palavras, introduziu-se a propriedade privada. A doida peleja em disputa dos vales mais favorveis a
tal lavoura, levou dissoluo violenta de tda a organizao
familiar. A conseqncia foi um grande aumento de crimes,
homossexualismo, magia e molstias histricas. Tais fenmenos
sociais indicam claramente que, no momento em que a personalidade, modelada pelos costumes compatveis com os velhos
mtodos econmicos, encontrou na nova economia tarefas psicolgicas para as quais de jeito nenhum se via preparada, sofreu
violento impacto de ansiedade, em suas vrias manifestaes.
Medidas defensivas tiveram de ser introduzidas tanto pelos que
"possuam" quanto pelos que "nada possuam".
Ainda outra facta da estrutura de personalidade bsica
ficou evidente pela descrio que LINTON fz dos Comanches.
(3)

Ver A.

KAl\DINER.

The Individual and hlll loci/lty. Nova York. 1939.

conceito de personalidade bsica

111

Tratava-se de povo de atividades predat6rias. Esprito empreendedor, coragem e iniciativa eram os atributos de que necessitava
o indivduo para perpetuar a sociedade. Nela, os jovens e os
adultos hbeis suportavam todos os fardos. E, mais ainda, tratava-se de sociedade que requeria alto grau de cooperao entre
os rapazes. Destas exigncias, pode-se claramente depreender
que a maior ansiedade do indivduo tinha lugar naquele perodo
da vida em que seu poder, resistncia e coragem entravam em
declnio. Como no havia privilgios conferidos, o indivduo no
podia acumular emblemas de valor social que perpetuassem um
status alcanado. A sociedade era necessriamente uma democracia, na qual os status tinham de ser constantemente reafirmados. A disciplina a que o indivduo se devia conformar na
infncia no podia, portanto, ser tal que reprimisse o livre crescimento e o desenvolvimento sem peias, especialmente naquelas
direes que a sociedade considerava mais valiosas. Conseqentemente, verificamos que nenhum obstculo existia no caminho
seguido pelo desenvolvimento pessoal; auto-estima, a coragem, o
esprito empreendedor do indivduo eram cultivados por todos
os modos, e as qualificaes que mais tarde iria encontrar na
vida mostravam-se adequadas com as constelaes criadas na
infncia. No era surpreendente, portanto, verificar que os sistemas projetivos dos Comanches se mostravam muito pouco complicados. No havia conceito de pecado em sua religio e no
existia nenhum ritual complicado para reobter as boas graas
da divindade. O Comanche que desejasse alcanar "poder",
simplesmente o rogava ao alto, ou demonstrava sua fortaleza.
Noutras palavras, a prtica religiosa era somente uma rplica
das convenes que garantiam a cooperao completa entre os
homens, em seus empreendimentos comuns.
At ste ponto, o material utilizado foi de fonte limitada.
86 empregamos a moldura institucional de uma dada sociedade,
estabelecendo relao entre as vrias instituies, pela demonstrao de sua compatibilidade com as experincias bsicas do
indivduo durante o perodo de crescimento. Mesmo considerando
vlidas nossas concluses, no se pode dizer dos resultados
obtidos seno que se trata de conjecturas aceitveis. At agora,
no mostramos nenhuma maneira de verificar sua legitimidade.

112

Os sistemas sociais

exame de novos dados era indispensvel. Se existe o que


chamamos de personalidade bsica, devemos conseguir identific-la nos indivduos que compem uma sociedade particular.
Todavia, temos de levar em considerao o fato de todos os
indivduos serem diferentes, isto , cada qual apresenta variaes
de carter. Haver, pois, possibilidade de reconciliar a idia de
personalidade bsica com o fato notrio de cada indivduo, numa
determinada cultura, ter o seu prprio carter individual?
Esta questo encontra resposta fcil quando examinamos a
estrutura de personalidade de uma centena de indivduos de
nossa prpria sociedade. Cada um dles apresenta a estrutura
de carter que lhe especfica, modelada em parte pelas potencialidades e pelas predisposies inatas que so seu apangio ao
nascer, mas tambm pelas influncias peculiares encontradas
durante o processo de crescimento. Se no existisse esta personalidade bsica na centena de indivduos que estamos observando, no poderamos nunca identificar constelaes especiais
como o complexo de dipo, o complexo de castrao etc., para
os quais FREUD chamou a ateno de maneira espetacular. FREUD,
porm, no percebeu que estas constelaes, universais na gente
de nossa sociedade, eram especficas de nossa cultura. Acreditou
que fssem universais em tda a humanidade e que, portanto,
muitas tivessem uma origem filogentica. Podemos definir, na
centena de indivduos de nossa sociedade que escolhemos para
observar, o que chamamos de personalidade bsica, pelo fato de
todos terem sido modelados por situaes que tiveram origem em
prticas institucionais. Cada indivduo manipula as influncias
especficas segundo a maneira caracterstica que lhe prpria,
mas apesar disso a estrutura do carter se forma dentro do
mbito de certos limites impostos s potencialidades, e no
interior dstes limites que encontramos a personalidade bsica.
Uma anlise de biografias tornava-se, pois, imperativa para
que o trabalho de refinamento do conceito pudesse prosseguir;
sries de biografias deviam ser analisadas para cada sociedade
- e quantas mais, melhor. Mas o estudo dessa dzia de biografias de ambos os sexos e representando variaes tanto em
status quanto em idade, no indicaria apenas os traos que todos
apresentam em comum; mostraria tambm os pontos em que

conceito de personalidade. bsica

113

ocorrem variaes. Mencionemos, entre parnteses, que a tcnica


de registro de tais biografias no fcil, pois quando se pede
aos indivduos que contem a histria de sua vida, do les por
conhecido todo o pano-de-fundo dos sistemas de valres e dos
fins socialmente aprovados, de tal modo que o que se obtm
no passa de um currculum vtreo :f:ste tipo de registro no
tem valor. Necessitamos de um corte transversal na vida do
indivduo, abarcando as influncias da infncia, a histria de
seu inteiro desenvolvimento, e outro que mostre o grau de adaptao dle no momento em que a histria registrada.
A oportunidade para tal experincia se apresentou com o
estudo da cultura dos Alorese pela Dra. Cora DuBOIS. Esta
trouxe-nos no apenas a descrio da moldura institucional, como
tambm uma srie de oito biografias, alm de testes de inteligncia PORTEUS, desenhos infantis e uma srie de 37 testes de
RORSCHACH. O estudo da cultura revelou o seguinte: as concluses j alcanadas no estudo dos Marquesanos, dos Tanala e
dos Comanche ficaram confirmadas. No foi difcil reconstruir a
personalidade bsica, a partir da descrio institucional de ALOR.
As influncias a que a criana estava sujeita nesta sociedade
eram de carter peculiar. Devido singular diviso de funes
entre os homens e as mulheres, estas suportavam todo o fardo
de uma economia baseada na alimentao vegetal; trabalhavam
nos campos o dia todo, s podendo tratar dos filhos antes de
sair e depois de regressar. A negligncia materna era, pois, de
regra, o que significava que as influncias fundamentais da me
no estabelecimento da estrutura do ego estavam em falta. Tenses resultantes da fome, a necessidade de apoio e de reciprocidade emocional, ficavam inteiramente negligenciadas; a criana
permanecia a cargo de outras mais velhas, ou de parentes, ou
de pessoas de fora, durante o dia. A compatibilidade das disciplinas estava assim destruda; a imagem do pai como auxiliar
persistente e solcito em caso de necessidade, no alcanava
construo. O ego era de desenvolvimento fraco e altamente
ansioso. Os padres de agresso permaneciam amorfos. Conseqentemente, embora encontremos nos sistemas projetivos o
conceito de divindade, ni.o havia esfro para a idealizao da

114

Os sistemas sociais

imagem divina, e os Alorese se desincumbiam de seus ritos


religiosos smente sob a presso de circunstncias urgentes e
ainda assim com relutncia. As tenses interpessoais dentro da
sociedade eram muito elevadas, a desconfiana universal, o
desenvolvimento emocional retardado e permeado de ansiedade.
Voltamos em seguida a ateno para as biografias individuais. Felizmente estavam elas registradas de tal maneira que
satisfaziam s exigncias bsicas de nossas necessidades especficas, muito embora vrias delas fssem deficientes do ponto de
vista de uma histria de vida plenamente documentada. Muitos
dados concernentes estrutura do carter pessoal foram selecionados atravs da observao dos indivduos em seus processos
reais de existncia cotidiana, e, ainda mais, registrando suas
reaes diante do etngrafo, assim como estudando-lhes os sonhos.
Vrios traos novos concernentes personalidade bsica foram
e.sclarecidos por meio do estudo dstes indivduos. Em meia
dzia destas biografias, observava-se que tdas as vzes que o
assunto da fome vinha baila, as associaes levavam a alguma
forma de catstrofe natural, como tremor de terra ou inundao,
- exatamente o que espervamos e o que prevamos a partir
do estudo da estrutura de personalidade bsica. Cada uma das
oito pessoas em questo apresentava seu carter individual, mas
tdas tinham certos traos comuns, no porque seguissem coletivamente certas convenes, mas porque a textura mais profunda
de suas personalidades fra moldada segundo linhas similares. E,
mais ainda, os pontos em que os indivduos diferiam quando
estrutura de carter puderam ser claramente atribudos a variaes nas influncias que operavam durante o perodo de crescimento. Quando o cuidado dos pais era satisfatrio, variaes
especficas de carter apareciam. Por exemplo, um dos homens
mostrou possuir conscincia moldada segundo linhas semelhantes
s de nossa sociedade; possua le, alm do mais, patente complexo de dipo. Mas todos stes elementos eram claramente
atribuveis influncia de um pai poderoso, que demonstrava,
com relao ao filho, solicitude em grau maior do que o comum
naquela sociedade. A conscincia era fenmeno raro entre os
Alorese e a relao da conscincia com a falta de um cuidado
satisfatrio por parte dos pais ficava, portanto, claramente de-

conceito de personalidade bsica

115

monstrada. Todos os indivduos mostravam, outrossim, seqncias similares nos padres de agresso e na ausncia de constelaes especficas encontradas em nossa sociedade.
Mas, alm dos estudos biogrficos, dispnhamos ainda de
novas sries de dados que podiam ser usados para corroborar,
ampliar ou refutar as concluses at ste ponto encontradas. Tais
dados eram as concluses dos testes de RORSCHACH apresentadas
pelo Dr. Emil OBERHOLZER, que os analisara "s cegas", isto ,
sem conhecer nenhuma das personalidades em questo, nem os
traos da cultura em causa. O relatrio do Dr. OBERHOLZER,
sbre as concluses dos testes de RORSCHACH, trouxe admirvel
confirmao validade do conceito de personalidade bsica. Em
primeiro lugar, identificou le certos traos que todos os Alorese
apresentavam em comum. Em segundo lugar, mostrou que os
indivduos especficos formulavam variaes individuais a partir
dste padro bsico. Mas, para mim, stes achados eram menos
importantes do que uma outra ordem de dados revelados pelos
testes de RORSCHACH. Como afirmamos atrs, o psiclogo que
opera unicamente como o conhecimento de entidades psicopatolgicas encontradas em nossa sociedade apresenta uma desvantagem
insupervel - s capaz de identificar aquelas entidades que
tambm so encontradas nela. Neste ponto, o teste de RORSCHACH
contribui com nova srie de dados; embora no possa fornecer
nenhuma informao concernente gnese dos traos distintivos
do indivduo ou do grupo, revela le, todavia, combinaes
emocionais que no so identificveis com as entidades psicopatolgicas comuns em nossa sociedade. Com o auxlio dstes
traos revelados pelo teste de RORSCHACH, mas que no apareciam
nem na personalidade bsica, nem no estudo das biografias,
tornava-se agora possvel restabelecer a imagem gentica originaI, de maneira a obter a descrio de como as novas entidades
vieram a existir. O teste de RORSCHACH , portanto, no apenas
um instrumento para verificar concluses j alcanadas, como
tambm para descobrir novas entidades inacessveis a outras tcnicas. Pode-se objetar que, apesar de tudo, o teste de RORSCHACH
projetivo e, conseqentemente, sua utilidade pode estar cerceada pelo fato de que as normas bsicas foram obtidas no estudo
de nossa sociedade ou, para sermos mais especficos, no estudo

116

Os sistemas sociais

de cidados suos. Com relao aplicao real do teste, esta


limitao mostra-se sem importncia.
Dos estudos levados a efeito aps o dos Alorese, smente
trs forneceram resultados significativos: uma descrio, por
James WEST, da comunidade de Plainville, nos Estados Unidos;
um estudo da cultura Sikh pelo Dr. Marian W. SMITH; e um
estudo dos Ojibwa, efetuado por Ernestine FRIEDL.
No primeiro trabalho, v-se que Plainville, pequena comunidade rural no Middle West, apresentava traos peculiares que
se desviavam a muitos respeitos dos traos de comunidades
urbanas. Recolocava-se tambm aqui a questo de saber se se
pode estudar grandes grupos, como as naes, com o auxlio do
conceito de personalidade bsica. A resposta parece ser afirmativa, uma vez que as variaes de Plainville com relao s
normas estabelecidas nos centros urbanos no eram muito amplas.
O estudo de Plainville recolocava novamente o problema de ser
frutfera ou no a aplicao do conceito de personalidade bsica
histria da sociedade ocidental. :E:ste problema ainda no est
resolvido.
Tambm o estudo dos Sikh nos revelou traos singulares.
Aqui, o material com que largamente trabalhamos, era constitudo
pela descrio das instituies e pelos testes de RORSCHACH. A
compatibilidade destas duas espcies de dados se afirmou novamente como extraordinria. O mesmo se observou com relao
aos Ojibwa. Demonstrava-se, assim, claramente que o teste de
RORSCHACH era indispensvel na verificao de traos essenciais
de personalidade bsica que no podem ser identificados imicamente atravs da reconstituio da imagem gentica. Por exemplo, observou-se entr~ os Ojibwa que as disciplinas da infncia
e os contos folclricos relativos a Wenebojo (o heri cultural da
tribo) indicavam que as exigncias formuladas pelas crianas,
com relao aos pais, estavam determinadamente limitadas. Desencorajava-se nas crianas a crena de que os pais eram detentores de podres mgicos que poderiam usar em benefcio dos
filhos. Todo o teor das disciplinas primeiras se dirigia no sentido
de informar a criana de que no poderia formular exigncias
seno limitadas com relao aos pais, o que no impedia que
excelente cuidado fsse a ela dispensado. Encontramos a, por-

conceito de personalidade bsica

117

tanto, uma combinao que no vista em nossa sociedade: a


personalidade recebia boa base, mas o desenvolvimento emocional
encontrava limitaes muito diferentes de tudo quanto encontramos entre ns. Esta limitao no podia ser completamente
identificada atravs da descrio gentica do desenvolvimento da
criana. Foi necessria a aplicao dos testes de RORSCHACH
para demonstrar de maneira peremptria as limitaes peculiares
dos Ojibwa em seus contactos emocionais com os outros. Outro
caracterstico do estudo dos Ojibwa estava em que fornecia excelente oportunidade para a anlise dos processos de aculturao e
da maneira especfica desta se apresentar na cultura em questo.
Via-se claramente, atravs dos testes de RORSCHACH, que tais
processos introduziam na vida emocional do indivduo fatres
que, embora comuns em nossa sociedade, eram desconhecidos
dos Ojibwa que ainda no se tinham exposto aos contactos com
os brancos ou com o catolicismo.
A tcnica de derivao do conceito de personalidade bsica,
at o ponto em que chegou e como tem sido exposta neste
trabalho, pode ser alvo de vrias crticas srias. Por exemplo,
pode-se objetar que o fato de as pessoas serem o que so devido
a se desenvolverem em determinadas condies, sabido h
alguns milhares de anos. verdade. Mas a tcnica, tal qual
a descrevemos, permite um rol especfico de particularidades a
respeito das condies que do lugar precisamente a determinados resultados na personalidade; ainda mais, devido aos processos
de integrao em operao, e s combinaes imprevistas, a
mesma tcnica permite derivar alguns resultados indiretos. Mas
outras objees mais srias ainda podem ser feitas: a tcnica no
d nenhuma resposta questo de saber porque um povo acha
necessrio instituir determinadas disciplinas, estabelecer certos
contrles etc., enquanto outros opinam por coisa diferente. Esta
objeo reduz finalmente a tcnica a um simples refinamento da
velha observao de que uns povos fazem certas coisas e outros,
outra~, - posio que no se distancia muito daquela fornecida
pela utilizao do conceito de padro cultural.
A questo crucial torna-se, ento, a seguinte: o que determina a atitude dos pais com relao aos filhos e, portanto, as
influncias especficas a que a criana se v submetidl? De

118

Os sistemas sociais

modo geral, pode-se dizer que estas atitudes paternas so determinadas pela organizao social e pelas tcnicas de subsistncia.
Quanto verdade ou no desta afirmao, teremos ainda vrias
surprsas, provvelmente, antes de conseguir qualific-la por
meio de algumas condies. E estas condies so da mais alta
importncia, no que toca mudana cultural.
Se tentarmos definir as condies que qualificam as determinantes scio-econmicas das atitudes paternas, imediatamente
encontramos, aparentemente, o prprio problema das origens
sociais. A tarefa de perscrut-las infrutfera e as teorias, neste
ponto, no substituem a evidncia demonstrvel. A ste respeito,
oferece excelente exemplo a cultura Comanche. Comparando as
instituies da cultura Comanche com as da velha cultura do
Planalto, da qual derivou, notamos que algumas so as mesmas
em ambas, algumas esto modificadas e outras desapareceram
nas novas condies de vida. A magia da caa, embora comum
na cultura antiga, desapareceu na nova. A razo bvia: no
nvo meio a caa era abundante, o que significava no haver
lugar para ansiedade nem para auxlio do sobrenatural, a habilidade constituindo o nico requisito para um bom caador. A
educao dos jovens, especialmente do rapaz, no era a mesma
na velha e na nova cultura. Mas, na cultura velha, existia um
Anlage que permitia o nvo desenvolvimento; e a nova economia
no ganhava nada com as tendncias para controlar os jovens.
Pelo contrrio, tudo se ganhava com o desenvolvimento livre
do rapaz.
Entre os velhos Tanala, as atitudes paternas eram tambm
compatveis com a economia de propriedade comum da) terra;
mas, quando a propriedade privada foi introduzida, produziu-se
o caos, pois que as disciplinas da cultura antiga moldavam o
indivduo para uma adaptao muito passiva a uma economia
desprovida de oportunidades para a competio. A nova economia exigia atitudes fortemente competitivas; o resultado foi
apenas um aumento da ansiedade, sintomtica da ausncia de
capacidades executivas para lidar com a nova situao.
O exemplo dos Comanche pode incitar a uma generalizao:
concluso de que, quando as condies scio-econmicas se
modificam, naturalmente as atitudes com relao s crianas e,

conceito de personalidade bsica

119

portanto, s condies de desenvolvimento destas tambm se


modificam. Isto podia ser verdade se as atitudes paternas fssem
determinadas por fatres perfeitamente bem conhecidos dos pais.
Tal no se d. No podemos, pois, generalizar a partir do caso
dos Comanche, que uma exceo, e no a regra. H muito
que se ouve falar em "demora cultural" e tenta-se por vzes
explic-la com base no princpio da inrcia. Tais frmulas filosficas, mesmo que verdadeiras, no explicam, porm, os fatos.
No caso de Alor, vemos que o desenvolvimento da criana
e as influncias a que est exposta esto correlacionadas com as
condies scio-econmicas. Mas no conhecemos as origens do
tipo particular de economia que possuem, nem sse tipo nos
parece ter muito sentido. A diviso do trabalho ali de tal
ordem que as mulheres, - com auxlio espordico do homem,
- suportam o pso total da dieta principal, fornecida pelo
alimento vegetal. Ficam, pois, separadas o dia todo das crianas,
tratando delas quando vo para o campo e depois que retornam.
Os campos no so contguos s casas e muitas vzes se acham
a grande distncia da aldeia. J descrevemos os efeitos do
absentesmo materno, mas no podemos dizer porque o trabalho
est dividido de maneira to desigual e caprichosa. Os efeitos
mais remotos desta nica instituio sbre o todo da cultura
seguramente no so conhecidos dos Alorese. Se afirmarmos que
esta instituio no foi racionalmente determinada, ou que um
exemplo de demora cultural, no estaremos dizendo quase nada.
A demora cultural no um princpio abstrato de inrcia;
causada pela acumulao de intersses emocionais determinados,
que no caso avantajam os homens. Pr cbro a tais intersses
seria despertar enorme resistncia e desconfrto, ainda que as
mulheres tivessem suficiente imaginao para pedir que um
pouco do fardo da economia de subsistncia fsse tirado de
seus ombros. :f:ste um exemplo de como os "direitos" de certo
grupo na sociedade (no caso, os homens), se estabelecem e se
mantm. Alterar a economia seria alterar a adaptao psicolgica inteira tanto dos homens quanto das mulheres. Eis precisamente o ponto em que ansiedade e manobras defensivas se
tornam necessrias para conservar um sistema de adaptao e
resistir mudana.

120

Os sistemas sociais

Faamos aqui uma pausa para, num parntese, observar a


utilidade relativa de um conceito descritivo em contraposio
com um conceito operacional. Chamar de princpio de inrcia
o fenmeno que descrevemos no pargrafo precedente no
incorreto - mesmo quando desperta na mente a lembrana do
fenmeno fsico em que se baseou tal princpio, e sabendo-se
que a analogia falsa. A objeo real est em que no alcana
os fatos. E, mais ainda, diante de uma lei de inrcia, nada mais
podemos fazer do que tirar o chapu com humildade. No entanto,
se indicarmos que esta inrcia est localizada em fatres emocionais especficos, podemos mobilizar alguns antdotos peculiares
a tais pontos.
O que dissemos at agora foi que o valor operacional do
conceito de personalidade bsica no est apenas no diagnstico
dos fatres que modelam a personalidade, mas tambm no
fornecimento de pistas a respeito da questo de saber porque
estas influncias so o que so. O conceito implica, portanto,
numa tcnica que explora com algum grau de acuidade as mais
amplas ligaes entre cultura e personalidade.
Ainda constitui problema saber se esta tcnica pode ser
usada para descrever a dinmica da sociedade ocidental e para
tentar uma anlise do dinamismo da mudana cultural em
grandes espaos de tempo. Tal tentativa constituiria realmente
a prova final da validade dela. Mas o problema aqui no
to simples quanto no caso de uma sociedade "primitiva". A
sociedade "ocidental" no uma cultura singular, mas um conglomerado de culturas em que a ordem scio-econmica tem
sofrido quantidade de vicissitudes. O nmero de fatres a serem
correlacionados muito maior do que qualquer que tenhamos
encontrado nas sociedades primitivas. Resta ainda verificar se a
tentativa para estabelecer tais correlaes pode ser feita com
sucesso; entrementes, tem havido esforos bastantes para resolver
o problema por meio de outras tcnicas, esforos que nos mostram
justamente o que devemos evitar. No podemos basear-nos em
analogias fisiolgicas, como fz SPENGLER. No difcil desenvolver bela narrativa comparando a ascenso e a decadncia das
civilizaes com o ciclo de vida fisiolgico dos indivduos, mas
as sociedades so organismos de ordem inteiramente diferente.

conceito de pel'sonlidade bsica

121

Atrelar-se ao fado das elites, como fz PABETO, deixa muitas


questes em aberto. No conseguimos nenhuma orientao real
atravs de TOYNBEE, que tenta seguir o processo de adaptao
de grandes grupos segundo a variao das idias, - luta bem
sucedida ou no com o meio exterior, e assim por diante, - sem
recorrermos a uma psicologia que descreva as mincias da adaptao. E menos ainda nos trazem vantagens as longas sries
de correlaes que MUMFORD 4 arrola, para em seguida avaliar
baseado num sistema de valres altamente pessoal. Tentativas
como estas no fornecem fundamento emprico para a ao
baseada em princpios racionais. Elas acabam por degenerar em
doutrinas que podemos admitir ou rejeitar, seja de acrdo com
a predileo pessoal, seja de acrdo com a defesa consciente ou
inconsciente de determinados intersses.
O esbo de um plano de pesquisa, derivado do conhecimento que alcanamos at o presente, a respeito da estrutura de
personalidade bsica, fornecido noutra parte5 Aqui, queremos
apenas alinhar algumas sugestes a propsito da tcnica. :
possvel a determinao da personalidade bsica de comunidades
tanto rurais quanto urbanas; existem diferenas apreciveis entre
ambas. Pode-se, portanto, verificar onde esto tais pontos de
divergncia e tentar alcanar suas causas. O mesmo processo
pode ser utilizado para comunidades de outros pases, como, por
exemplo, Inglaterra ou Frana. Uma vez efetuada uma dzia
dstes estudos, acompanhados de biografias, testes de RORSCHACH
e outros testes projetivos, poderemos mostrar as pistas a seguir
e nossas pesquisas histricas. J foi feito o suficiente, at agora,
para se saber que h trs sistemas cujas vicissitudes preciso
estudar historicamente: a) os sistemas projetivos; b) os sistemas racionais emphicamente derivados, como as tecnologias; c)
os labirintos sem fim de racionalizaes, por meio das quais as
aes so justificadas, mas cuja fonte est em sistemas projetivos
de que o homem no tem conscincia. No podemos alcanar
as reaes do homem ao seu meio fsico e humano sem o auxlio
dstes guias psicolgicos.
I

(4)

Lewis

(5)

A.

The condition of man, Nova York, 1944.


Tlie psrJchological frontieT8 of 80ciety, NOV(l York,

MUMFORD,

KARDINER,

122

Os sistemas sociais

A vantagem oferecida por esta nova tcnica- est em que sua


orientao no foi imposta pela f<)ra, nem obedeceu defesa
de intersses pessoais ou de classe, - condio bastante diferente
das habituais. Ela permite grande penetrao nas motivaes
pessoais e sociais e aponta o caminho para a introduo de
contrle sbre as ansiedades humanas e sbre a defesa mobilizada por estas. Qualquer plano de ao social baseado nestes
princpios deve, todavia, competir com fras muito poderosas,
alinhadas em trno de princpios mais simples como as teorias
de superioridade de raa, de seleo eugnica das elites, dos
"direitos" de certas classes e assim por diante, que derivam dos
sistemas projetivos do homem contemporneo. Estas fras esto
tdas polarizadas em trno do princpio de dominao-submisso.
O triunfo das orientaes da ao social empiricamente fundamentadas s pode ter lugar quando se instalar uma democracia
mais ampla, e um desejo maior de ganhar viso com respeito
textura psicolgica de fras que podem ou manter a sociedade,
ou despeda-la e destru-la.

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A interao saciar
TALOOTI' PARSONS e' EDwARD A. SHILLS

A INTERAO DO ego e do alter a forma mais elementar de um


sistema social. . As caractersticas dessa interao esto presentes,
de maneira mais complexa, em todos os sistemas sociais.
Em sua interao, tanto o ego como o alter constituem, cada
qual, um objeto de orientao para o outro. As diferenas bsicas
de orientaes com relao a objetos no-sociais so duas. Primeiro, como os resultados da ao do ego (po~ exemplo, lograr
atingir um objetivo) dependem da reao do alter, o ego orienta-se no apenas pelo provvel comportamento manifesto do
alter mas tambm pela interpretao que faz das expectativas
do alter com relao a seu comportamento, uma vez que o ego
espera que as expectativas do alter influenciaro seu comportamento. Segundo, num sistema integrado, essa orientao com
relao s expectativas do outro, recproca ou complementar.
A comunicao atravs de um sistema comum de smbolos,
o pr-requisito desta reciprocidade ou complementaridade de
expectativas. As alternativas que se abrem para o alter devem
possuir algum grau de estabilidade com relao a dois aspectos:
com possibilidade realstica para o alter e, segundo, no seu
sentido para ego. Essa estabilidade pressupe a generalizao
da particularidade de uma dada situao do ego e de alter;
ambos mudando continuamente, e nunca se apresentando concretamente idnticos em qualquer dos momentos. Quando esta
generalizao ocorre, e aes, gestos ou smbolos tm, mais ou
(O) "The Basic Structure of the Interactive Relationship", in Toward a General
TheoTlJ of Action, Harvard University Press, Cambridge. 1951, pgs. 105-107.

126

A interao social

menos, o mesmo sentido, tanto para ego como para alter, pode-se
dizer que existe uma cultura comum entre les, atravs da qual
sua interao efetuada.
Alm disso, essa cultura comum, ou sistema de smbolos
possui inevitvelmente, sob certos aspectos, um significado normativo para os agentes. Uma vez que ela exista, a obedincia
de suas convenes torna-se uma condio necessria para que
o ego seja "compreendido" pelo alter, no sentido de permitir que
ego obtenha o tipo de reao que espera de altero :f:ste conjunt
de smbolos culturais comuns torna-se o meio pelo qual se forma
uma constelao de mtuas aes contingentes, de tal modo que
emergir simultneamente uma definio ou escala de reaes
apropriadas de parte do alter para cada uma das possveis
variaes das aes efetuadas por ego, e vice-versa. Portanto,
no apenas ego e alter devem comunicar-se, mas devem reagir
apropriadamente um ao do outro, como condio para a
estabilidade de um sistema de expectativas complementares
como sse.
Uma tendncia para uma consistente reao apropriada
tambm uma tendncia para a conformidade com um padro
normativo. A cultura no apenas um conjunto de smbolos
de comunicao, mas um conjunto de normas para a ao.
A motivao do ego e do alter torna-se integrada nos padres
normativos atravs da interao. A polaridade entre satisfao e
privao crucial neste ponto. Uma reao apropriada da parte
de alter motivo de satisfao para ego. Se ego obedece s
normas, essa satisfao , de alguma maneira, uma recompensa
pela sua conformidade com elas. O contrrio ocorre no caso de
privao e desvio das normas (deviance). As reaes do alter
com relao conformidade ou ao desvio por parte de ego dos
padres normativos tornam-se, portanto, uma sano para ego.
As expectativas de ego vis--vis com alter so expectativas que
se referem aos papis de ego e de alter; e as sanes reforam
a motivao de ego para conformar-se com essas expectativas-papel. Assim, a complementaridade de expectativas acarreta o
reforamento recproco da motivao de ego e de alter para a
obedincia aos padres normativos que definem suas expectativas.

A interao social

127

o sistema interativo tambm envolve o processo de generalizao no apenas na cultura comum pela qual o ego e o alter
se comunicam mas na interpretao das aes veladas diante de
ego, como expresses das intenes de altero Essa "generalizao"
implica que o alter e o ego concordam que certas aes de alter
so ndices de atitudes que alter adquiriu com relao a ego
(e reciprocamente, ego com relao a alter). Desde que essas
atitudes so, no presente paradigma, integradas na cultura
comum, e essa ltima est "internalizada" no sistema de disposies e necessidades da personalidade de ego, ego sensvel
no apenas aos atos manifestos de alter como s suas atitudes.
me adquire uma necessidade no s de obter recompensas
especficas e evitar punies especficas, mas de usufruir as
atitudes favorveis e evitar as desfavorveis de altero Efetivamente, desde que ego est integrado nas mesmas normas, essas
so as mesmas tanto em suas atitudes com relao a si prprio,
quanto a um objeto. Assim, a violao da norma leva-o a sentir
vergonha com relao ao outro, culpa com relao a si mesmo.
Deve ficar claro que, como um tipo ideal, sse paradigma
de interao implica reciprocidade de satisfao num certo
sentido, embora no necessriamente distribuio uniforme de
satisfao. Mesmo no caso em que mecanismos especiais de
ajustamento, tais como de dominao e submisso, ou de alienao das expectativas normativas, interferem, o processo ainda
deve ser descrito e analisado em relao s categorias dste
paradigma. Por conseguinte, o paradigma til, tanto para a
anlise de sistemas de expectativas normativas, quanto para a
da conformidade real ou desvio em relao a estas expectativas
na ao concreta.
Resumindo, podemos dizer que ste o paradigma bsico
para a estrutura de uma relao interativa solidria. Contm
todos os elementos fundamentais da estrutura de papis do
sistema social e do sistema de arraigamento e segurana da
personalidade. Envolve a cultura tanto nas suas funes comunicativas como nas de orientao valorativa. l!:ste o ponto
central da organizao de todos os sistemas de ao.

individuo e a diade ~
CEORG S'IMMEL

1. Introduo
NOSSA DISCUSSo refere-se s formaes SOCiaIS que dependem
do nmero de seus elementos componentes. At agora fomos
incapazes de formular esta dependncia de maneira a permitir
a derivao de conseqncias sociolgicas de certos nmeros
especficos. Isto no , contudo, impossvel, se nos contentarmos
com estruturas suficientemente simples. Se comearmos com o
limite inferior da srie numrica, aparecero magnitudes aritmeticamente definidas, que so as pressuposies inequvocas de
formaes sociolgicas caractersticas.

2. O indivduo isolado
A estrutura numericamente mais simples dentre as que
podem ser caracterizadas como de interao social, ocorre entre
dois elementos. Existe, entretanto, um fenmeno externamente
ainda mais simples, que tambm faz parte das categorias sociolgicas por paradoxal e contraditrio que isto possa parecer trata-se do indivduo isolado. uma verificao, contudo, serem
os processos formadores do dual mais simples, com freqncia,
que aqules necessrios caracterizao sociolgica do singular.
Para anlise dste ltimo, so dois os fenmenos relevantes:
isolamento e liberdade. O mero fato de um indivduo no
interagir com outros no constitui, claro, um fenmeno socio(") "The Isolated Individual and the Dyad", in The Sociology of Ge?rg. Simmel,
traduzido e organizado por Kurt H. WOLFF, The Free Press, Glencoe, IllmOls, 1950,
pgs. 118-144. Trad. de Robert Schwartz, cotejada com o original alemo.

indivduo e a dade

129

lgico; assim como no exprime, tambm, a idia integral de


isolamento. Isto porque, na medida em que importante para
o indivduo, o isolamento no significa apenas a ausncia da
sociedade. Pelo contrrio at, a idia envolve a existncia ideal,
ainda que rejeitada, da sociedade. O isolamento adquire seu
sentido unvoco e positivo na medida em que considerado
como um efeito da distncia social - mesmo que sob forma de
sobrevivncia penosa do passado, de antecipao de contatos
futuros, de nostalgia ou de intencional voltar as costas sociedade. O homem isolado no sugere um ser que habitasse solitrio
a terra, desde os seus primrdios. Pois tambm a sua condio
determinada pela associao, ainda que negativamente. Alegria
e amargor do isolamento mais no so que reaes diversas a
influncias experimentadas por via social. Isolamento interao
entre dois partidos, um dos quais abandona a cena real aps
haver exercido certas influncias, sobrevivendo e agindo em forma
ideal no esprito do remanescente solitrio.
Caracterstico, no caso, um fato psicolgico bem conhecido.
O sentimento do estar isolado, quando estamos fisicamente ss,
raramente to decisivo e intenso como quando se estrangeiro,
sem relaes entre pessoas fisicamente prximas, tal como acontece em festas, num trem ou no movimento de uma grande
cidade. Favorecer um grupo esta solido, ou mesmo permiti-la
em seu seio, um trao essencial da prpria estrutura dste
mesmo grupo. Comunidades cerradas e ntimas no costumam
permitir tais vcuos intercelulares. Quando falamos de existncias anti-sociais, tais como miserveis, criminosos, prostitutas,
suicidas etc., podemos referir-nos a elas como sendo um deficit
que se produz proporcionalmente s condies sociais. Da mesma
maneira, uma dada quantidade e qualidade de vida social cria
um certo nmero de existncias temporria ou crnicamente
solitrias, que no so, claro, de fcil exame estatstico, como
as anteriormente citadas.

3. Isolamento
Isolamento, portanto, a relao que, centrada num indivduo, existe entre le e um certo grupo ou uma vida de grupo
em geral. Sua significao sociolgica, porm, no se esgota a:

180

A interao social

pode ser tambm uma interrupo, ou uma diferenciao peri6dica numa dada relao entre duas ou mais pessoas. Assim sendo,
de especial importncia naquelas relaes cuja natureza a
negao mesma do isolamento. Isto aplica-se, sobretudo, ao
casamento monogmico. A estrutura de um casamento particular
no precisa envolver, claro, as mais finas e mais ntimas
nuanasdos cnjuges. Mas, quando envolve, h uma diferena
essencial entre os casos em que se preserva a alegria do isolamento individual apesar da perfeio da vida comum, e os casos
em que a relao nunca interrompida por devoo solido.
O segundo caso pode ter vrias razes. O hbito da vida comum
pode 'ter privado a solido de seus atrativos; ou a incerteza
afetiva que faz passar por infidelidade a interrupo por isolamento, ou ainda, o que pior, faz passar a interrupo por um
perigo para a fidelidade. De qualquer modo, ntido que o
isolamento no se limita ao indivduo e no se esgota num simples negar da associao. Tem tambm um significado sociol6gico
positivo. Na medida em que consciente, da parte do indivduo,
representa uma relao muito especfica em face da sociedade.
E, mais, sua ocorrncia - seja como causa, seja como efeito caracteriza marcadamente a natureza, tanto grandes grupos como
relaes muito ntimas.

4. Uberdade
: neste t6pico, tambm, que cabe analisar um dos muitos
aspectos sociolgicos da liberdade. primeira vista, liberdade
- assim como isolamento - parece ser um simples negar da
associao. Isto porque qualquer associao envolve um lao,
enquanto que o homem livre no forma uma unidade com outros,
mas uma unidade le mesmo. Poder-se-ia imaginar uma liberdade que mais no fsse do que falta de relaes, ou ausncia
de restries sociais. O eremita cristo ou hindu, o habitante
solitrio das velhas florestas germnicas O americanas, podem
gozar liberdade no sentido de que sua existncia est completamente impregnada de contedos no-sociais. Coisa semelhante
poder-se-ia dizer de uma coletividade (comunidade caseira, por
exemplo, ou um estado) que exista maneira de uma ilha, sem

o indivduo

e a dade

131

vizinhos nem relaes com outras coletividades. Para o indivduo,


entretanto, que tenha relaes com outros indivduos, liberdade
tem um significado muito mais positivo. Para le, a prpria
liberdade uma relao especfica em face do seu ambiente.
Passa a ser um fenmeno correlativo, que perde seu sentido com
a ausncia de sua contrapartida. E em vista desta contrapartida que a liberdade apresenta dois aspectos da maior importncia para a estrutura da sociedade.
1) Para o homem social, a liberdade no um estado que
exista sempre, que se possa tomar por assegurado, nem a posse
de uma substncia por assim dizer material, que se tenha adquirido de _uma vez por tdas. Razo por que liberdade no
nada disto, ns a veremos rpidamente. de se notar que tda
solicitao importante, que empenhe o esfro do indivduo numa
dada direo, tem a tendncia de prosseguir indefinidamente, de
tornar-se completamente autnoma. Quase tdas as relaes de estado, de partido, de famlia, de amizade, de amor - parecem
naturalmente estar num plano inclinado: se so abandonadas a
elas mesmas, estendem seus propsitos at impregnarem o homem
inteiro. Ficam circundadas, imprudentemente, por um halo ideal,
contra o qual o indivduo precisa guardar, expll.citamente, alguma
reserva de fras, devoes e intersses que possa manter alheios
a essas relaes. No apenas pelo extenso da solicitao,
entretanto, que o egosmo das ligaes ameaa a liberdade dos
indivduos empenhados. Parte cabe tambm inflexibilidade da
prpria relao, quando estreita e monopolista. Usualmente,
cada solicitao faz valer seus intersses com total e impiedosa
indiferena para com outros intersses e deveres, sem preocupar-se com uma posterior harmonia ou compatibilidade. Esta
limitao liberdade do indivduo fica equivalendo quela que
lhe imporiam solicitaes diversas, quando em grande nmero.
Em face das relaes desta natureza, a liberdade emerge como
um processo contnuo de liberao, como lutar por nossa independncia, pelo direito de escolhermos a qualquer momento e
por livre vontade, ainda que nossa escolha recaia sbre o permanecermos dependentes. Esta luta deve ser renovada aps cada
vitria. Assim sendo, a desvinculao - como comportamento
social negativo - quase nunca um calmo possuir da liberdade,

132

A interao social

mas antes um contnuo abandonar de laos que estejam, de


momento, a limitar a autonomia do indivduo, ou que tendam
a faz-lo. Liberdade no existncia solipsista, mas ao sociolgica. No uma condio limitada ao indivduo isolado, mas
uma relao; uma relao, ainda que do ponto de vista de um
dos sujeitos.
2) Liberdade algo de bem diverso tanto da simples rejeio de relaes como da imunidade da esfera individual em
face das esferas adjacentes - assim sendo, no apenas de um
ponto de vista funcional, mas tambm de contedo. O que nos
sugere o acima dito a verificao do fato de que o homem
no smente deseja ser livre, mas deseja usar sua liberdade para
alguma coisa. Grande parte dste uso, contudo, resume-se em
explorar e dominar outros homens. Para o indivduo social, isto
, para o indivduo que vive em constante interao com outros,
liberdade parece no ter nenhum sentido se no lhe permite
estender o domnio de sua vontade sbre stes outros, tornando-se idntica a ste poder. Nosso idioma caracteriza corretamente certos atos bruscos e violentos como "tomar liberdades
com algum". De maneira anloga, muitas lnguas usam seu
trmo liberdade no sentido de "direito" ou "privilgio". O carter
puramente negativo da liberdade, como relao do indivduo para
consigo mesmo, fica assim suplementado em duas direes por
um carter muito positivo. Liberdade consiste, em grande parte,
num processo de liberao; nasce de um lao, com o qual contrasta; e consciencializada, encontra seu sentido e valor na reao
contra ste lao. Consiste tambm numa relao de poder para
com outros, na possibilidade de nos fazermos valer dentro de
uma dada relao, no obrigar e submeter os outros, ligao em
que encontra seu valor e sua aplicao. O significado da liberdade como algo limitado ao prprio sujeito aparece, assim, como
separador das guas entre duas funes sociais; estas baseiam-se
no simples fato de que o indivduo est preso por outros, aos
quais, por sua vez, prende tambm. O significado subjetivo de
liberdade, nesta perspectiva, aproxima-se de zero, mas revela sua
real significao nesta dupla relao sociolgica, mesmo quando
a liberdade concebida como qualidade individual.

..

indivduo e a dade

133

5. A dade
Como vemos, os fenmenos de isolamento e liberdade exis
tem efetivamente como formas de relaes sociolgicas, ainda
que freqentemente por meio de conexes indiretas e complexas.
Tendo em vista ste fato, a formao sociolgica mais simples
continua sendo, metodologicamente, aquela que opera entre dois
elementos. Contm o esquema o germe e o material de inmeras
formas mais complexas. Sua significao sociolgica, contudo,
no se esgota em suas extenses e multiplicaes. A dade, ela
mesma, uma sociao. Mais do que realizar de maneira pura
e caracterstica muitas das formas gerais da sociabilidade, a
limitao a dois membros condio necessria de existncia
para diversas formas da sociao. Sua natureza tipicamente
sociolgica sugerida por dois fatos. Um dles que a maior
variao das individualidades empenhadas ou dos motivos unificadores no alteram a identidade destas formas. Outra, que
ocasionalmente estas formas existem, como entre indivduos, entre
dois grupos - famlias, estados e organizaes de diversas espcies.
O carter especfico de uma relao, quando empenha
apenas dois elementos, um dado de experincia cotidiana.
O acrdo ou segrdo entre duas pessoas, o destino ou objetivo
comum, ligam-nas de maneira muito diversa daquela que seria
possvel num grupo maior, ainda que fsse de apenas trs participantes. Esta , talvez, a caracterstica maior do prprio segrdo.
A experincia parece mostrar que o mnimo de dois, com o qual
o segrdo deixa de ser propriedade de_ apenas um indivduo,
ao mesmo tempo o mximo que ainda permite sua preservao
mais ou menos segura. Em comeos do sculo dezenove, formou-se, na Frana e na Itlia, uma sociedade secreta de carter
poltico-religioso, cuja organizao interna era hierarquizada. Os
segredos reais da sociedade eram conhecidos apenas nos degraus
mais altos; a discusso dstes segredos somente se fazia, a dois,
mesmo que no alto da escala. O limite dois foi sentido de
maneira to decisiva que, onde no podia ser preservado com
vistas ao conhecimento, foi preservado com vistas verbalizao

134

A interao social

dste conhecimento. Em trmos mais gerais, a diferena entre


a dade e os grupos maiores consiste na relao da dade para
com seus dois membros, diversa daquela dos grupos maiores para
com seus componentes. Ainda que o grupo de dois, para aqule
que lhe seja estranho, funcione como unidade autnoma, superindividual, para seus participantes funciona de outra forma. Cada
qual se sente apenas confrontado com o parceiro, e no com
a sociedade que lhe fica sobreposta. A estrutura social, aqui,
repousa igualmente sbre os dois, sendo que o desvio de qualquer dles significaria a destruio do todo. A dade no apresenta, por isto, aquela existncia suprapessoal que o indivduo
sente como sendo independente dle mesmo. Assim que surge
a sociao de trs componentes, entretanto, o grupo continua a
existir ainda que um dos membros se perca.
Essa dependncia da dade, em face de seus dois membros,
faz com que a idia de sua existncia fique ligada de sua
extino, e isto de maneira muito mais intensa que no caso
de outros grupos, cujos membros sabem que, mesmo aps seu
desligamento ou morte, o grupo continua a existir. Tanto a vida
do indivduo como da sociao ficam, de algum modo, bafejadas
pela imagem de suas respectivas mortes. E "imagem", no caso,
no quer dizer apenas pensamento consciente, terico, mas significa uma modificao da prpria existncia. A morte se nos
antepara, no sendo apenas a fatalidade que a dado momento
nos apanhar e que, antes disto, apenas existe como idia ou
profecia, temor ou esperana, sem intervir na realidade desta
vida. Pelo contrrio, o sermos mortais uma qualidade inerente
vida desde seu como. Em tda a nossa realidade vivente existe
algo que smente vai encontrar sua revelao final, sua ltima
fase, em nossa morte: ns somos desde o nascimento sres que
iro morrer. A maneira de s-lo, claro, varia. O modo pelo
qual cuncebemos esta nossa natureza e seu efeito final, e pelo
qual reagimos a esta concepo, pode tomar as mais diversas
formas, assim como varia a maneira pela qual ste elemento
de nossa existncia se entrelaa com os demais. Estas mesmas
observaes, note-se, podem ser feitas com vistas a grupos.
Idealmente, qualquer grupo maior pode ser imortal. Fato que
d a cada qual de seus membros, qualquer que seja sua reao

indivduo e a dade

135

pessoal morte, um sentimento sociolgico especfico. A dade,


entretanto, depende completamente de cada um de seus dois
elementos - para sua morte, no para sua vida: para viver
precisa de ambos, enquanto que, para morrer, lhe basta um.
Esta situao ir influenciar a atitude subjetiva do indivduo
em face da dade, ainda que nem sempre conscientemente ou
de igual maneira. Faz da dade um grupo que se tem, simultneamente, por ameaado e insubstituvel; lugar, portanto, de
uma autntica tragicidade sociolgica, assim como da problemtica sentimental e elegaca.
:E:ste diapaso de sensibilidade estar sempre presente quando
o terminar de uma unio se torna parte orgnica de sua prpria
estrutura. No faz muito tempo, notcias chegaram de uma
cidade ao Norte da Frana que relatam uma estranha "Associao do Prato Quebrado". Anos atrs, alguns industriais encontraram-se para jantar. Durante a ceia, um prato foi ao cho,
tendo-se partido. Um dos convidados percebeu que o nmero
de fragmentos era idntico quele dos presentes. A coincidncia
foi considerada oracular, motivo pelo qual fundaram uma sociedade de amigos que se deveriam servio e auxlio mtuos. Cada
qual levou uma parte do prato. sua morte, o pedao que
lhe correspondesse seria enviado ao presidente da sociedade, que
juntaria os fragmentos que recebia. O ltimo sobrevivente reconstituiria, com sua ltima pea, o prato quebrado, ao que ste
seria enterrado. A "Sociedade do Prato Quebrado" estaria ento
dissolvida e poderia desaparecer. O sentimento que impregnava
esta sociedade, ou que existia em relao a ela, certamente era
diverso daquele que se formaria se novos membros se admitissem, e o grupo, por isto mesmo, pudesse perpetuar-se indefinidamente. O fato de ser definido, desde o incio, como grupo
que ir morrer, confere-lhe um timbre peculiar - timbre que
a dade, pela sua estrutura numericamente condicionada, traz
sempre.

contacto saciar
LEOPOLD VON WIESE

1.

e H.

BECKER

o problema dos contactos do ponto


de vista sociolgico

de aproximao e afastamento se 111lCiam


por meio de contactos, no sentido mais amplo dste trmo. Os
contactos podem ser considerados processos sociais, mas, muito
embora tdas as relaes inter-humanas resultem de processos
inter-humanos, nem todos stes processos provocam relaes.
Aqules que no envolvem necessriamente o aparecimento de
relaes relativamente estveis, so chamados contactos. Sua
funo de permitir um relaxamento das interaes; so fenmenos de durao relativamente limitada, que no manifestam
com clareza a inteno associativa de uma ou de ambas as
pessoas sem contacto. Portanto, no podem ser chamados processos de abordagem, ainda que numa fase posterior possam
desenvolver-se em tais processos. Como relmpagos que ofuscam a viso para em seguida desaparecer, os contactos podem
extinguir-se rpidamente; ao momento no qual duas pessoas se
encontram, pode seguir-se um longo perodo de separao e,
ademais, um nmero infinito de contactos so rpidamente esquecidos. Por outro lado, os contactos freqentemente servem
para amortecer os processos de oposio, inimizade e desacrdo,
de tal modo que, se os contactos constituem um pr-requisito
TDAS AS RELAES

(") Systematic Sociology on the Basis of Beziehungslehere and Gebildelehere, por


Leopold vou W.lESE e H. BECKER. John Wiley & Sons, Nova York, 1932, pgs. 152-167.
Tra!. de Gahriel llolaffi.

contacto social

137

indispensvel para a associao, esta no lhes um resultado


inevitvel. E, ainda, muito embora dos contactos resultem freqentemente novas relaes, les provocam tambm uma modificao na intensidade e no tipo de ajustamento das relaes
preexistentes.
Os contactos podem ser fenmenos fsicos, psquicos ou
psicofsicos; les constituem o objeto da investigao psicolgica
e especialmente da psicologia social. O socilogo no pode
examin-los exaustivamente, a no ser em colaborao com a
fisiologia (particularmente neurologia), a psicologia, e cincias
afins. Mas isto nem sempre necessrio, pois o socilogo os
encara principalmente de um ponto de vista especfico, para o
qual seus prprios mtodos so adequados. me tem pouco intersse no estudo psicofsico exaustivo dos processos de contacto,
enquanto les afetam os sres humanos considerados como entidades em si mesmas. Os contactos constituem objeto de estudo
para o socilogo smente quando encarados como elos de ligao
entre a condio sociolgicamente relevante de solido e isolamento, por um lado, e os processos de associao, por outro. O
socilogo preocupa-se com saber: o que significam os contactos
e a que les levam.
2. C ontacto e processo
impossvel distinguir claramente os fatos que provocam
os contactos das fases elementares dos processos associativos,
principalmente dos de abordagem. Frases como "Muito Obrigado" ou "Por onde?" podem evidenciar apenas contacto, mas
podem constituir tambm o incio de um processo associativo.
Freqentemente, o conceito de contacto usado de maneira
imprecisa, confundindo-se com relaes associativas como as de
abordagem ou at mesmo as do ajustamento. Tanto assim
que algumas vzes a pr6pria "imitao" chamada de contacto.
Isto um rro grave, pois a palavra "imitao" constantemente
aplicada a processos de "c6pi' ou mmica que no s no
pretendem a abordagem mas realmente tendem para a direo
oposta. Quando um aluno surpreendido a caricaturar os
gestos do seu professor, enquanto ste est de costas, as relaes

138

A interao social

existentes ou resultantes, na medida em que o professor e o aluno


esto relacionados, parecem muito mais relaes de oposio, isto
, relaes dissociativas. (f:ste uso da palavra imitao, como
muitos outros, evidentemente, no um uso sociolgico; o
conceito sociolgico no inclui mmica satrica e fenmenos
anlogos.)
Portanto, necessrio distinguir contacto do processo de
abordagem da maneira mais clara possvel. De modo geral,
necessrio que haja mais de um contacto para que se produza
uma associao definitiva - com efeito, quase sempre so necessrias repeties freqentes e contactos cumulativos. Na maioria
dos casos, a sucesso dos processos sociais resulta de contactos
freqentes, geralmente decorrentes de uma necessidade exterior,
atravs de fases de tolerncia e compromisso e, em seguida, fases
de abordagem. Mas nem sempre assim; h contactos primrios
capazes de ligar dois plos por meio de fras simples e que,
ultrapassando tdas as fases intermedirias, podem resultar, caso
no haja obstculos insuperveis, numa amalgamao direta: isto
pode ser exemplificado por muitas relaes erticas.

3. Contacto e isolamento
A diferena entre contacto e isolamento no de qualidade,
mas de grau. Em trmos tpico-ideais, os contactos por vzes
provocam a participao em padres pluralistas, eliminando assim
a condio de completa solido. Na realidade, porm, les nunca
podem fazer mais do que torn-la incompleta, pois o isolamento
sempre existe em certa medida. Com efeito, os contactos freqentemente provocam pela primeira vez uma conscincia clara
ou um sentimento definido de isolamento nas suas formas sociais
ou mentais. Os elementos essenciais de tda interao so determinados pelas regies especficas de contacto e pelas regies
especficas de isolamento resultantes de tal interao. Um contacto fsico superficial pode coexistir com o mais profundo isolamento social ou mental por parte de um ou de ambos os agentes.
Isto se torna bem exemplificado quando uma pessoa, entrando num bar, senta-se numa mesa j ocupada por outras
pessoas: automticamente surgem contactos visuais, auditivos e

contacto social

139

outros anlogos, podendo mesmo haver alguma troca de palavras,


mas, na maioria dos casos, a estranheza persiste de uma forma
grotesca, dsajeitada e at constrangedora. Quando duas pessoas,
falando lnguas diferentes, se encontram volunt~ria ou involuntriamente em situao de proximidade fsica, surgem contados
peculiares. Viajantes europeus ou americanos, entre povos pr-letrados, freqentemente so testemunhas da peculiaridade dos
contados que estabeleceram ao se encontrarem no seio de um
grupo nativo, cujos membros conversavam animadamente sem
que les pudessem compreender. Tanto os visitantes quanto os
nativos se examinam com a maior ateno possvel; cada pormenor da roupa, dos gestos, da inflexo de voz e da expresso
facial cuidadosamente observado. Alguns dstes viajantes
afirmam que em tais circunstncias se aprende muito mais sbre
Q comportamento geral do grupo ou da pessoa estranha do que
quando a troca de palavras mUtuamente inteligveis desvia a
a ateno. A impossibilidade de contados por meio do simbolismo verbal freqentemente substituda com sucesso por outros
tipos de percepo sensorial, principalmente quando certas condies emocionais favorveis (como, por exemplo, o desejo de
amizade, amor ou compreenso simptica) possibilitam uma
"intimidade sem palavras". Entre os sres humanos, no h um
silncio eloqente que une, como um palavreado que afasta?
4. DisU1ncia

Se observarmos um corte transversal esttico do conjunto da


vida social, veremos que os componentes do conjunto so as
relaes sociais dos indivduos e os padres gerais de comportamento. Estas relaes tambm podem ser encaradas como
distncias sociais especficas, espacialmente evidentes ou no,
entre os indivduos e os padres gerais acima referidos. A fim
de explicar estas distncias quase infinitamente diferenciadas, o
socilogo evidentemente tem de deslocar-se do ponto de vista
esttico para o dinmico, pois smente assim poder compreender a natureza do fluxo incessante dos processos sociais, sem
os quais as distncias especficas e os padres gerais por elas
determinados no poderiam manter-se.

140

A interao social

primeira vista, pode parecer que a discusso sbre "distncia" deveria constituir uma introduo ao captulo sbre os
processos dissociativos, assim como a discusso precedente sbre
contactos nos levou para os processos associativos. Esta suposio
seria completamente errada, pois distncia, compreendida como
mera ausncia de contactos, um conceito que no nos interessa
aqui. O significado estritamente sociolgico de distncia implica
sempre em contacto; por exemplo, a distncia fsica real que
deve separar um Pria de um Brmane envolve um contacto
ainda que negativo, pois neste caso a distncia fsica decorre
de processos sociais que se iniciaram por contactos. Ademais,
contactos que se iniciam por distncias sociais especficas geralmente se resolvem em processos de abordagem, ou mesmo
culminam em amalgamao, embora no se possa negar que
oposio e conflito so os resultados mais freqentes.
Os contactos que se repetem montona ou cumulativamente
podem ter conseqncias eventuais que contrastam marcadamente
com as conseqncias das fases iniciais. Os primeiros contactos
podem provocar atrao e intersse, mas a. repetio freqente
pode repelir e vice-versa.

5. Tipos de contacto
Deve ser ressaltado que os contactos entre sres humanos
individuais so indiscutivelmente os nicos tipos que afetam o
comportamento inter-humano; os contactos entre padres gerais
so pelo menos igualmente importantes e mais adiante recebero
a devida ateno.
Contudo, no contexto que agora nos ocupa, h outras distines mais relevantes, das quais decorre a seguinte classificao:
1) Contactos primrios e secundrios. Os contactos primrios se estabelecem diretamente por meio dos sentidos; pessoas
em contacto primrio devem encontrar-se numa proximidade
fsica relativa. Nesta classe se incluem os que COOLEY chamou
de "contatos face-a-face" nos quais o rgo mais ativo a viso,
assim como outros tipos que envolvem o olfato, a audio e o
tato. Os contactos secundrios se realizam indiretamente e ge-

...

contacto social

141

ralmente envolvem separao fsica; esta categoria compreende


cartas, telegramas e outros meios semelhantes de comunicao.
2) Contactos fsicos e psquicos. A diferena entre stes
dois tipos intimamente relacionada, mas no idntica, com a
diferena estabelecida entre contactos primrios e secundrios.
Os contactos decorrentes de proximidade fsica so, geralmente
(mas nem sempre), tanto fsicos como psquicos.
3) Contactos voluntrios e involuntrios.
4) Contactos simpticos e categricos.

6. Contactos fsicos
A percepo sensitiva a base indispensvel dos contactos
fsicos; o sentido do tato, a propriedade protoplasmtica elementar da qual se desenvolveram todos os outros sentidos, permite
o contacto na acepo primitiva da palavra. No preciso
acentuar a enorme importncia dos contactos que se estabelecem
por meio da pele para as relaes inter-humanas. A carcia, o
beijo, o aprto de mos, a palmada, o pontap, o empurro, a
cotovelada, o toque delicado e aparentemente desintencional das
roupas, e outros contactos primrios semelhantes, freqentemente
do incio a uma longa srie de processos e encadeamento de
relaes, ou ento modificam as relaes j existentes.
A unio ntima, seno a identidade fundamental entre corpo
e mente, o fato de tdas as sensaes vitais serem dependentes
dos nervos e o substrato fiSiolgico da natureza humana (que
nenhll,JV arrazoado nebuloso sbre "espiritualismo" pode negar),
constituem evidncias significativas da preponderncia dos contactos fsicos. Os sres humanos querem abraar e acariciar o
que gostam, e agarrar e despedaar o que odeiam. A mo no
apenas o modlo dos instrumentos mais simples e assim o
rgo com o qual tem incio a histria humana, mas tambm
o smbolo supremo de associao e dissociao.

7. Atrao e repulso
Os contactos estabelecidos por meio da viso, do' olfato ou
da audio so freqentemente anteriores aos contactos por meio
do tato; sobretudo, existem em maior nmero, e so passveis

142

A interao social

de maior elaborao e simbolizao do que stes tlimos. O


conceito de contacto compreende uma srie enorme de impresses sensoriais e de derivados que so capazes de combinar-se
e de interceptar-se mutuamente de maneira muito complexa.
Assim, possvel afirmar que as interligaes so to numerosas
que um tipo de contado suplementa ou complementado por
outros tipos.
Contudo, podemos distinguir duas configuraes de contactos; elas podem ser chamadas de atrao e repulso. Sua relao
com os diferentes tipos de percepo sensorial no pode, aqui,
ser examinada em detalhe; podemos apenas adiantar que estas
configuraes incluem certos processos psquicos que acompanham, orientam e desviam as percepes sensoriais e que por
sua vez so fortemente influenciados por elas; a conexo causal
geralmente extremamente complicada. O exemplo que damos
a seguir foi arbitrriamente simplificado, mas til: A sente
atrao ertica por B; surge ento o desejo de tocar B. Neste
exemplo, a atrao anterior ao desejo de contado fsico e, na
maioria dos casos, anterior realizao no intencional de tal
contado. H, entretanto, outros casos nos quais A, depois de
estabelecer um contado fsico casual com B, passa a sentir-se
erticamente atrada por ste; isto , a atrao s aparece depois
de estabelecido o contado.
O intersse da sociologia sistemtica pelos contados fsicos
limita-se sua influncia na atrao e na repulso. O que acontece quando duas pessoas estranhas se encontram? A indiferena
completa rara. A conseqncia habitual um certo intersse
por parte de um ou de ambos, ainda que geralmente pequeno.
:E;ste intersse em parte condicionado por circunstncias extrnsecas e em parte pelo comportamento e pelas qualidades das
duas pessoas. Por vzes, desenvolve-se quase imediatamente um
intersse extremamente intenso; por exemplo, se o amor fr considerado uma inclinao, entusiasmo, ou paixo, "amor primeira vista" no meramente um expediente til do novelista,
mas uma experincia concreta que muitas pessoas podem testemunhar.

...

contacto social

143

8. Contactos simpticos e categricos


Um tipo geral de reao a contactos primrios pode ser
definido da seguinte maneira: quando duas ou mais pessoas se
encontram e a ateno no desviada por outras pessoas ou
objetos, a atrao ou repulso se torna evidente para uma ou
mais pessoas num tempo extremamente breve, em alguns casos
numa frao de segundos. Segundo SMALL, "cada indivduo
um m em ao sbre os outros". Quando ocorre a atrao,
podemos sup-la acompanhada por um sentimento vago e inconsciente de que seria melhor estabelecer uma relao com a outra
pessoa do que permanecer isolado e indiferente. Prticamente
ainda no se conhece nada sbre as bases dessas influncias
inter-humanas; geralmente usam-se metforas como "personalidade magntica" que nada explicam. Por exemplo, a atrao
ertica que surge algumas vzes quando dois desconhecidos se
encontram, no pode ser inteiramente reduzida aos padres
estticos de uma ou de ambas as pessoas; esta atrao parece
ser muito mais elementar e muitas vzes se verifica em oposio
direta s preferncias pessoais conscientes. A influncia de
hbitos obscuros, de emoes reprimidas e de outros fatres
semelhantes nessa atrao, pode, naturalmente, variar sensIvelmente. O mesmo se d com a intensidade de sua manifestao,
pois as pessoas que experimentam certa atrao, podem no
estar plenamente conscientes disto ou, quando no assim, podem
escamotear, racionalizar, ou mesmo dissipar seus sentimentos
de todo.
O mesmo se pode dizer quanto repulso. As inexplicveis
antipatias que por vzes surgem num primeiro encontro, as
averses para as quais no se pode dar razo alguma (e que,
com efeito, so contrrias a tda razo) devem ser aceitas pelo
socilogo como um dado bsico; o nexo causal, via de regra,
somente pode ser descoberto por uma investigao psicossocial
prolongada.
A rapidez da reao emocional perante a percepo de uma
ou mais pessoas particularmente importante. SHALER afirmou
com acrto que, "se observarmos o que acontece na nossa mente

144

A interao social

durante tais encontros, veremos que a ao, pela sua rapidez,


se assemelha ao movimento das plpeb~as que, quando os olhos
so ameaados, se movem antes de que disto tenhamos cons A

."

ClenCla.

H um segundo tipo geral de reao a contactos primrios;


a sensao de atrao ou repulso nem sempre evidente.
Freqentemente um recm-chegado no suscita nenhuma preferncia ou desgsto na sua primeira apario. A reao mais
objetiva; e as emoes ligadas a simpatia e antipatia so inibidas
por critrios racionais ou por padres socialmente estabelecidos.
O estranho prontamente classificado ou lhe atribudo
um esteretipo prprio de um padro pluralista usual. Sua
filiao social a uma classe, a um grupo racial ou cultural etc.,
so objetos de intersse importantssimos para o observador.
Na terminologia de SHALER, ste um contacto categrico;
distingue-se sensivelmente da atrao ou repulso emocional por
vzes sentida pelo observador, em virtude das relaes do
recm-chegado com os seus prprios gostos, inclinaes, desejos
e experincias - enfim, os contactos simpticos positivos ou
negativos. Naturalmente, as duas variedades so estabelecidas
em trmos tpico-ideais; nos casos empricos, prticamente todo
contacto simptico possui elementos categricos e vice-versa;
entretanto, para os fins dste captulo, conveniente fazer esta
separao conceitual.
A questo seguinte : qual a conseqncia de um conhecimento mais ntimo, isto , quando do contacto surgem processos
sociais que culminam em relaes definidas? Freqentemente
resulta uma mutao rpida ou uma alterao lenta que se
dirige do simptico para o categrico ou do categrico para o
simptico. Tomemos como exemplo a classificao de estranhos
em categorias sociais de acrdo com os smbolos convencionais.
Vestimenta, postura, gesticulao habitual e outros traos externos
semelhantes levam a esteretipos tais como "caipira", "madame"
"datilgrafo", "carteiro", "tira", "parvenu", "espio", "professor",
"assistente social" etc. Esta classificao categrica, embora seja
freqentemente carregada emotivamente, feita em primeira
instncia por meios no emotivos; a preferncia ou a averso

contacto social

145

emocional smente surge indiretamente como conseqncia da


classificao. A primeira reao no envolve necessriamente
atrao ou repulso. Ou, pelo contrrio, o primeiro encontro
provoca um certo tipo de reao psicofsica intimamente pessoal,
com os seus correlatos emocionais; conseqentemente, as afiliaes sociais so quase completamente desprezadas no como.
Pode-se observar freqentemente que, na medida em que tais
contados se transformam em processos sociais definidos, a reao
simptica cede lugar categrica; por outro lado, pode verificar-se o reverso. No primeiro caso, o recm-vindo provoca atrao ou repulso principalmente por qualidades relativamente
independentes da categoria social. O intersse decorrente desta
reao provoca um esfro pelo ajustamento por meio da "localizao" do estranho no seu status social. Como conseqncia
dste processo, pode acontecer que o primitivo sentimento de
atrao ou repulso ligado a uma pessoa especfica se transforme
no intersse intenso num tipo social particular. Ou, por outro
lado, primitiva classificao de um estranho como "parvenu"
ou provinciano pode suceder uma relao simptica para com
ste "parvenu" ou provinciano especfico. Freqentemente, a
segunda fase de um contado provoca hesitao entre atrao
ou repulSO. Se da primeira impresso decorre uma predileo
emocional, a classificao categrica que vir em seguida pode
provocar tendncias para a 'repulso que se iro chocar com
as primeiras impresses. A ltima fase, imediatamente anterior
ao desencadeamento do processo social definitivo. pode constituir
a transio de um estado mais ou menos vago de indeciso para
uma posio simptica ou antiptica claramente definida.
Os efeitos dos contados contnuos no podem ser expressos
numa frmula concisa. Em certos casos, os contados repetidos
podem acentuar a impresso inicial; em outros, a repetio pode
provocar tendncias opostas e contrastantes. Geralmente, circunstncias extrnsecas, a natureza inusual dos contados e as personalidades envolvidas, introduzem muitos fatres complexos.
Assim, pode sobrevir tanto uma decepo (negativa ou positiva)
quanto uma confirmao das relaes iniciais.

146

A interao social
9. Exemplos de contactos primrios

Vejamos alguns exemplos de contactos primrios:


Certas maneiras de olhar para outras pessoas, fixando-as
diretamente com os olhos, piscando para elas ou ainda olhando-as
furtivamente, geralmente indicam uma atitude definida para com
a pessoa para a qual os olhares so dirigidos. Tambm podem
ser considerados contactos primrios certos gestos, sorrisos e
expresses faciais que em certas circunstncias podem possuir
um elevado contedo comunicativo.
Uma pergunta, ainda que freqentemente implique num
processo bem definido e nas relaes dle decorrentes, pode
tambm constituir um mero contacto. Isto se verifica nas entrevistas formais, nos pedidos de informao em lugares pblicos,
em exames orais etc. O processo social somente tem incio
quando as perguntas e respostas recprocas transcendem objetivos
meramente formais.
O beijo e outros contactos carinhosos ou erticos, embora
contactos primrios, so estudados com maior profundidade pela
sociologia do sexo.
As brincadeiras, os acenos e os jogos, desempenham um
papel importantssimo como aes que provocam o estabelecimento de contactos. A dana um exemplo semelhante;
difcil resistir tentao de discutir demoradamente as mltiplas
influncias que os contactos realizados por meio da dana produziram e ainda produzem nas personalidades e nos padres
pluralistas. A sociologia do sexo, da religio, da arte, a histria
do trabalho e as disciplinas relacionadas com o contraste entre
culturas pr-literrias e "superiores" encontram material abundante neste campo de estudos. Em muitas danas de grupo, o
ritmo fortemente marcado dos movimentos pode provocar uma
completa perda de conscincia. GROS'SE mostrou que, entre alguns
povos pr-literatos, os danarinos isolados parecem amalgamar-se
numa entidade total carregada de emoo prpria. O significado
social das danas dos pr-letrados decorre da amalgamao que
elas produzem. Contudo, stes efeitos no se limitam s danas
dos pr-letrados; a dana moderna, como se pde verificar no
perodo de aps-guerra, tambm pode exprimir e gerar fortes
tendncias para a amalgamao.

...I

contacto social

10. Contactos secundrios

147

Do ponto de vista das cincias do comportamento inter-humano, a maior parte da histria da cultura material pode ser
encarada como uma lenta contribuio para a discusso dos
contactos secundrios, pois les constituram inicialmente contados entre pontos distantes que foram sendo facilitados na
medida em que o progresso da tcnica tornava menores as
distncias. Os meios de comunicao, do cavalo e da carroa
at o avio, o correio, a televiso, o rdio, o cinema, a imprensa
etc., so meios sumamente efetivos de contado secundrio. Acontecimentos recentes tm repetidamente acentuado a significao
do gigantesco aparato das comunicaes, de que dispomos no presente, para o processo total de associao. Na medida em que
isto dependa apenas de meios tcnicos, hoje em dia possvel
manter todos os sres humanos do globo em contado recproco.
No presente, os contados secundrios so to numerosos,
seno mais, do que os contados primrios. Predominam na vida
das cidades e particularmente nos centros metropolitanos, enquanto que a aldeia, como conceito ecolgico, se baseia principalmente em contados primrios. Tambm a comunicao entre
povos e naes feita principalmente por meio de c ontactos
primrios.
preciso observar que o desenvolvimento tcnico fabuloso
do aparato das comunicaes no trouxe consigo relaes emocionais genunas, e que, ademais, os efeitos gigantescos dos
contados mecnicos, se, por um lado, do incio a processos de
associao, por outro dividem e isolam. A perfeio dos meios
de comunicao constitui um paradoxo irnico perante a alienao e a inimizade to freqentes hoje em dia entre povos,
naes, raas e classes. O fato de que uma mensagem radiofnica pode dar a volta ao mundo em algumas fraes de
segundo, na realidade possui implicaes dbias quando se considera que esta mesma mensagem muitas vzes pode ser inteiramente falsa. O tormento da publicidade, que tanto confunde
a vida moderna, no pode de modo algum ser considerado um
progresso absoluto; constitui meramente um vasto complexo

148

A interao

social

cultural cujo valor apenas instrumental - os valres e fins


ltimos para os quais aplicado dependem inteiramente das
atitudes de sres humanos crdulos e falveis. Nenhum progresso
pode ser obtido apenas por meio de aparelhos tecnicamente
perfeitos; nada de realmente essencial pode ser alcanado sem
a interveno criadora da mente humana. A humanidade se
encontra perante o fato inexorvel de que os povos do mundo
se conhecem ainda muito pouco, se que se conhecem mais
do que no passado; ademais, est-se mais longe do que nunca
de um consenso geral com respeito aos valres fundamentais.
As fronteiras agitadas de pases como a Frana e a Itlia,
a Alemanha e a Polnia, a China e a Rssia; os sistemas protecionistas que ainda regem o comrcio internacional, as eternas
tentativas de monoplio dos meios de comunicao, a expanso
insacivel do imperialismo, o crescimento sem-par dos sistemas
militares, a proliferao assustadora dos meios de destruio tudo isto tendo-se tornado possvel graas facilidade dos contados secundrios - smente podem ser considerados vantajosos
pelos otimistas da imprensa mais mope e inflexvel.
A sociologia econmica (da qual s nos podemos preocupar
superficialmente por constituir um objeto que escapa da sociologia sistemtica) oferece uma quantidade inexaurvel de material
para o estudo dos contados secundrios. Basta considerar as
implicaes de palavras como "dinheiro" e "crdito" I Os contados secundrios exerceram um papel dominante em todo o
sistema econmico mundial que se desenvolveu nos ltimos dois
sculos. A comunicao e o contrle entre o escritrio do importador e as plantaes de tabaco da Sumatra ou dos seringais
da ndia, so mantidos por meio de uma rde complicadssima
de contados secundrios. Assim, esta rde liga e sujeita a um
destino comum milhares de pessoas que nunca se encontraram
face-a-face. Poder-se-ia fazer estudos interessantssimos sbre a
variedade e os efeitos dos contados entre pessoas de raas diferentes que, em virtude do comrcio internacional, se tornaram
mutuamente independentes. Antes da Guerra Mundial, por
exemplo, os comerciantes alemes de Bombaim tinham o hbito
de visitar os comerciantes nativos no dia do Ano Nvo Hindu,
a fim de prestar as congratulaes de ocasio e de conseguir

---------------------------~----i"

contacto scil

149 .

novas encomendas para as firmas alems. Esta ocasio era astutamente escolhida, pois na noite em questo se inicia para os
nativos um nvo an~ fiscal, com o encerramento das antigas
contas e a abertura das novas sob as preces dos sacerdotes.
Portanto, os comerciantes alemes eram muito hbeis em estabelecer contactos primrios nos pontos terminais da rde de
contactos secundrios internacionais.

11. As relaes entre contactos primrios e secundrios


Todo meio social um foco e parte integrante de um sistema
de contactos de curto e de longo alcance que, enquanto fenmenos especficos, esto em transformao permanente. Ademais,
a influncia recproca e incessante dos dois tipos de contactos
aumenta e varia. Em certos momentos predomina a proximidade
e as percepes primrias; em outros a distncia e a memria.
No se pode de maneira alguma afirmar que a amizade que se
rege na proximidade sempre dominante; muitas vzes a emoo
controlada por experincias quase esquecidas que foram sentidas ao lado de pessoas distantes. Lembranas dos mortos, a
presena imaginria de amigos distantes, o mdo d pessoas s
quais algum dia deveremos prestar contas, a saudade de um
amor do passado, a aflio pelos filhos que j deixaram a casa
paterna - stes e muitos outros contactos remotos freqentemente se opem influncia dos contactos prximos e condicionam o comportamento num grau muito maior. Isto facilitado
pela interveno constante da imagem mental de pessoas afastadas, ou em pessoas com tendncias para o devaneio, evaso,
fantasias e temores. Assim, aos contactos remotos se associam
mltiplas iluses. Por outro lado, os contactos contnuos de curto
alcance so geralmente controlados e em certo grau objetivados
pela recorrncia freqente percepo direta, que relativamente depurada de elementos ilusrios.
Evidentemente, a fra do momento imediato, da percepo
direta e da proximidade fsica intensifica a influncia dos contactos primrios. Muito embora possa haver um esfro intenso
de aplo a memrias e expectativas que transcendem o presente
e mantm uma conexo com o que espacial e temporalmente

150

A interao social

remoto, geralmente impossvel harmonizar a recorrncia com


a situao imediata. A tenso resultante, freqentemente resolvida a favor do que se encontra concretamente presente no
campo vital, e os contactos prximos se impem.
Naturalmente, ideologias, perfeio na integrao de personalidades, representaes simblicas etc., podem em alguns casos
provocar condies favorveis para os contactos remotos; contudo,
as Penlopes no so muito freqentes. Normalmente, ainda que
no haja a interveno de um fator ativo, a inevitvel passagem
do tempo obscurece as memrias e as atitudes que dantes considervamos indelveis.
Contudo, os contactos prximos e remotos no so necessriamente antagnicos. Por vzes, um contacto fsico pode despertar a influncia adormecida de um contacto secundrio, assim
como um contacto secundrio pode provocar uma atitude favorvel e receptiva para um contacto primrio.
A anlise psicolgica dos contactos secundrios deve basear-se
sbre uma cuidadosa distino entre os fenmenos conscientes
enquanto tais e os meios tcnicos de transmisso; esta distino
deve ser ainda mais meticulosa do que no caso dos contactos
primrios. O psiclogo preocupa-se (ou deveria preocupar-se)
principalmente com os processos intra-orgnicos, deixando a
descrio e a explicao da transmisso etc., para alguma das
cincias que trata da cultura material. O socilogo deve ocupar-se
tanto dos aspectos internos quanto dos externos, mas pode e
deve deixar a tarefa da investigao exaustiva unilateral para
as disciplinas de fronteira que, principalmente com relao
cultura material, j realizaram bastante. Parece-nos recomendvel
chamar a ateno para os dois aspectos acima citados: 1) cultura
material, e 2) meios psicolgicos de contacto.
1) Uma ampla variedade de contactos secundrios so realizados por meios tcnicos tais como o telefone, o rdio, e os
vrios sistemas de servio postal. Tais comunicaes, realizadas
externamente, por certo produzem ramificaes psicolgicas das
quais aqui poderemos indicar apenas alguns traos. Tomemos,
por exemplo, a carta: uma carta comercial, uma carta de amor,
uma carta que volta sem ter sido aberta, uma carta de demisso,
um bilhete annimo e outras comunicaes dste tipo, estabele-

..

contacto soeial

151

cem contados secundrios de uma ampla variedade de especles


e graus. Tambm devemos observar que o fator subjetivo ao
qual podemos chamar de "receptividade s cartas" igualmente
diverso. Por exemplo, em quase tdas as partes da rea cultural
europia-americana, as mulheres costumam escrever muito mais
cartas ntimas e estritamente pessoais do que os homens. Muitas
pessoas so capazes de dramatizar e de viver o contedo das
cartas que recebem enquanto que outras so incapazes de "ler
nas entrelinhas" e de "pr-se no lugar de quem escreve". Por
outro lado, h muitas pessoas que possuem uma capacidade
altamente desenvolvida para no compreenderem cartas em virtude de um desejo insacivel de ler o que o remetente no quis
escrever. O telefone tambm apresenta diferenas sensveis no
tipo de contados que podem ser estabelecidos. Algumas pessoas
tm muito maior facilidade de comunicao pelo telefone do que
face-a-face, enquanto que outras so completamente incapazes
de usar um tom pessoal ou confidencial em conversaes telefnicas, pois encaram o aparelho como um simples instrumento
para comunicaes estritamente categricas. Assim, caberia perguntar em que medida o "progresso" intenso nas tcnicas de
transmisso de som contribuiu para a mecanizao das interaes
sociais; ou se, pelo contrrio, foi a lassido dos laos que unem
os sres humanos no presente que favoreceu a mecanizao das
comunicaes.
2) Os contados secundrios tambm podem ser estudados
pelo psiclogo social como um processo que se verifica dentro
da conscincia; o quadro nos fornece stes exemplos: como pensar
em algum que est ausente, desejar-se junto de algum, inclinar-se favorvelmente para algum que est ausente e ter saudades de algum. Uma outra diferena entre ste tipo de
contado e os que se efetuam por meios tcnicos reside no fato
de que aqules freqentemente envolvem apenas a procura de
de um contado remoto e portanto so unilaterais antes do que
recprocos. Na realidade, as cartas podem perder-se e as ligaes
telefnicas podem falhar, mas em geral podemos supor que A
e B estabelecem contado por meio de uma carta, por exemplo,
de maneira tal que A sabe da lembrana de B por A. Ademais,
as cartas freqentemente terminam com a conhecida frase "Lem

152

A interao social

branas sua famlia e no se -esquea de me escrever". Entretanto, estamos principalmente interessados nos processos conscientes, que no se tornam manifestos em tais smbolos externos,
mas que permanecem mais ou menos implcitos, como desejando
estar com saudades". f:stes processos dentro da conscincia
podem ser chamados de "busca de contactos remotos". A frase
"inclinar-se favorvelmente para uma pessoa amigd' tambm se
inclui; ela denota uma forma especial de ligao simptica com
um ser querido distante, estabelecida depois de um perodo de
flutuao e de indeciso, coroada pela atitude sentimental to
bem expressa na cano "A ausncia faz crescer o corao".

_ _ _I

Isolamento saciar
KARL MANNHEIM

1. As funes sociais do isolamento

o ISOLAMENTO uma situao marginal na vida social. :Jt uma


situao que carece de contactos sociais. As formas, mais simples
de isolamento so criadas por barreiras naturais como as montanhas, os mares interiores, os oceanos ou os desertos. Freqentemente as barreiras naturais criam um tipo protetor de isolamento. Tanto grupos como indivduos podem ser isolados e, em
ambos os casos, as conseqncias principais do isolamento so
a individualizao e o retardamento.
Todo indivduo e todo grupo, desde que excludos do
contado com outros indivduos ou grupos, tende a tornar-se num
indivduo ou numa comunidade que se desvia das outras. Isto
significa que percorre o seu prprio caminho; ajusta-se somente
s suas condies particulares, sem trocar influncias e impresses
com outros indivduos ou grupos. Como conseqncia da falta
de contados com outros, o indivduo ou grupo desconhece a
evoluo das outras pessoas ou unidades sociais. Desta maneira
emerge um fenmeno a que chamamos evoluo desproporcional.
Os contados sociais atuam de forma semelhante aos contados
entre objetos fsicos cujo grau de calor diferente. O contado
entre a matria tende a nivelar as temperaturas relativas dos
objetos a um mesmo grau de calor. Com as classes sociais d-se
o mesmo. Os contactos freqentes entre a aristocracia e a classe
(O)
"Isolation", in Systematic Sociology, por Karl MANNHEIN,
Kegan Paul, Londres, 1957, pgs. 56-64. Trad. de Gabriel Bolaffi.

Routledge &

154

A interao social

mdia tendem a torn-las semelhantes em muitos aspectos ou,


pelo menos, a diminuir as diferenas existentes entre ambas. Por
outro lado, o isolamento e a distncia aumentam as diferenas
originais e as individualizam. Pode-se observar como isto acontece em comunidades rurais que so isoladas por montanhas ou
pntanos, como tambm em indivduos que se afastam dos outros
e se excluem. Tanto as primeiras como stes ltimos se tornam
"peculiares".
A esta altura, conveniente lembrar que o isolamento age
desde o processo de evoluo zoolgica, contribuindo para a
criao das vrias espcies. A adaptao das espcies relaciona-se
intimamente com a adaptao orgnica a condies geogrficas
diferentes. Algo semelhante pode ser observado na vida e na
evoluo dos grupos. Por exemplo, se um grupo unificado de
nmades se estabelece num territrio e se disto resulta que vrios
subgrupos se separem uns dos outros e permaneam muito tempo
sem contacto, tanto seus hbitos como a sua maneira de falar
comearo a se diferenciar. assim que aparecem os dialetos,
de uma maneira muito parecida com o aparecimento das espcies
e a variao na vida animal. Portanto, a individualizao e a
especializao so uma das possveis conseqncias do isolamento.
A outra conseqncia possvel o retardamento. Obviamente, para tda espcie de individualizao necessrio um
certo grau de isolamento. Se um indivduo pretende preservar
sua personalidade da dissoluo e guardar sua integridade, precisa algumas vzes afastar-se da sociedade e retirar-se para dentro
de si mesmo; mas se o indivduo se retrai completamente da
sociedade, podemos esperar um retardamento na sua evoluo.
Da mesma forma, a seleo de uma boa raa de animais
requer a alterao de perodos de intercruzamento (a assim
chamada endogamia) com perodos de cruzamento com outros
animais (exogamia ) durante os quais ser introduzido sangue
fresco.
Certas seitas que viveram centenas de anos isolados entre
povos de uma outra cultura so um exemplo da regra segundo
a qual o isolamento promove a estabilidade dos tipos. Por outro
lado, a miscigenao de reservas diferentes, como se passa nos
Estados Unidos, mostra que a falta de um certo isolamento cria

...

Isolamento social

155

uma grande variedade e instabilidade de tipos. Como j dissemos, a essncia do isolamento social a diminuio dos contactos. Neste captulo, reduzimos as formas complexas de isolamento
a processos elementares. Nossa prxima tarefa ser descobrir
quais so as diferentes causas que criam o isolamento e determinar que conseqncias podem surgir das vrias formas de
isolamento.

2. Os vrios tipos de isolamento social


Distinguimos dois tipos principais de isolamento: isolamento
espacial e isolamento orgnico. O isolamento espacial pode ser
externo, isto , uma privao)forada de contactos, como acontece
quando algum banido de sua comunidade, ou encarcerado.
Como conseqncia, o indivduo perder a proteo do seu grupo,
ou do seu rebanho, no caso de um animal. muito significativo
que o macho de certas espcies, quando afastado do rebanho,
conhecido pelos caadores como extremamente perigoso; torna-se mais agressivo e ento muito mais violento do que os
animais que esto em contacto com o rebanho. De maneira
algo semelhante, os banidos, os prisioneiros e em certa medida
tambm os marginais, mostram uma forte propenso para o
comportamento anti-social. interessante que, em alemo, a
palavra "miservel" e a palavra que designa uma pessoa residente
no estrangeiro, tm a mesma raiz. O comportamento anti-social,
e algumas vzes, o desejo de vingana, so uma conseqncia
mental tpica do confinamento solitrio que uma forma extrema
de excluso forada. No incio do sculo XIX, muitas pessoas
bem intencionadas, influenciadas por concepes morais e religiosas tradicionais, acreditavam que o isolamento e a solido
fortaleceriam o carter dos catecmenos e facilitariam sua converso. Entretanto, as conseqncias, na maioria dos casos, eram
estados mentais de melancolia, anormalidades sexuais, alucinaes e, freqentemente, comportamento anti-social. A explicao
para ste fato simples: o ajustamento s condies de prisioneiro,
para a maioria dos indivduos, implica em torn-los desabituados
sociedade e vida social, e justamente isto que causa as
atitudes anti-sociais.

,156

A interao social

Por isolamento orgnico, entendemos o isolamento que no


provocado por uma imposio externa, mas por certos defeitos
orgnicos do indivduo, tais como a cegueira ou a surdez. A
conseqncia essencial de tais defeitos a falta de certas experincias comuns ao homem sadio. BEETHOVEN exprimiu isto muito
bem quando afirmou: "Minha surdez obriga-me ao exlio". As
conseqncias dos defeitos orgnicos so muito semelhantes s
de certos defeitos sociais como a timidez, desconfiana, os
sentimentos de inferioridade ou superioridade e o pedantismo.
Estas distores sociais, quando no so a conseqncia de um
isolamento anterior, acabaro por criar um isolamento parcial.
As conseqncias de tal falta de experincia faro com que o
surdo, o cego e o tmido, raramente sejam plenamente corresQ
pordidos por pessoas normais, faro com que estejam em posio
de inferioridade em tda espcie de comunicao pblica, com
que se tomem cticas, desconfiadas e irritadias e, portanto, que
tenham menos possibilidades de escolher amigos e companheiros
entre as pessoas que lhes esto prximas. Pode-se falar em "falta
de associaes por escolha", e o resultado posterior disto um
nmero limitado de pessoas com as quais podem desenvolver
potencialidades intelectuais. Tudo isto pode levar resignao:
o indivduo pode perder a esperana de obter uma posio
normal e um lugar na vida, ou tomar-se uma personalidade que
aceita o seu papel de inferioridade imaginria. Outro resultado
freqente desta situao, a compensao, ou mesmo a hipercompensao para a inabilidade, com o possvel desenvolvimento
de um complexo de superioridade. Uma pessoa nestas condies
pode sentir que "ningum est minha altura".
O pedantismo est estreitamente relacionado com stes complexos. O pedante geralmente uma pessoa que smente se
sente bem se est sob proteo segura, por exemplo sob a
proteo harmoniosa do lar. A mania de ordem e de limpeza
pode significar para estas pessoas uma proteo contra possveis
futuros atritos, choques e crticas. Pedantismo principalmente
um sintoma atrs do qual se esconde o mdo de cair numa
situao inesperada e, assim, o pedante procura definir cada
situao sua maneira. Sua meticulosidade freqentemente
considerada uma forma distorcida de erudio. O pedante se

Isolamento social

157

distingue pela sua compulso psicolgica, pela .inflexibilidade de


esprito e de simpatia, que faz da preciso um fetiche.
A timidez, em trmos psicolgicos, uma espcie de isolamento parcial que decorre da incapacidade de reagir de forma
adequada em certas esferas da vida. geralmente conseqncia
de um choque fsico na infncia. 1!:ste choque geralmente ocorre
no momento exato em que a criana deixa a esfera das relaes
da famlia e da vizinhana para penetrar no universo dos contados secundrios. Uma espcie de trauma, uma leso fsica,
decorre dste passo, podendo resultar num desequilbrio crnico
de personlaidade. Entretanto, os germes da timidez devem ser
procurados nas relaes familiares durante os primeiros anos
de vida.
A timidez, que a princpio emerge ocasionalmente, tende a
se tornar habitual com o tempo e pode criar todos os sintomas
do isolamento parcial. Em crianas pequenas, podemos encontrar
graus primrios desta irregularidade nas habilidades sociais, que
mais tarde pode aparecer como uma ansiedade perante novas
situaes. Tais sentimentos podem surgir antes de exames, ou
mesmo na classe quando a criana teme ser interrogada sbre
uma questo inesperada. Se esta atitude transferida para um
grau posterior de desenvolvimento, pode coibir a capacidade
normal de deciso do indivduo. Quando o apoio usual d~
famlia desaparece, uma personalidade desequilibrada geralmente
procura compensar-se de uma ou de outra maneira, pela extrojeo de sentimentos, procura de carinho, apgo sbito e forte
a outra pessoa, e por outras intensas expresses de emoo.
Outro tipo de isolamento parcial surge quando a habilidade
normal em efetivar contados sociais no consegue encontrar o
ambiente apropriado para as respostas dadas. Para ste caso,
podemos dar o exemplo dos solteires - o celibato por vzes
conseqncia da timidez. As personalidades nesta situao procuraro satisfazer as perdas sofridas em sua vida pessoal e social.
por meio de uma carreira de utilidade social, pela amizade, se
a conseguem encontrar, pela disCiplina, ou talvez protegendo
pessoas e mantendo um sentimentalismo geral.

158

A interao social
3. Formas de retraimento (

O retraimento tambm representa um tipo de isolamento


parcial. O retraimento implica em proteger a esfera da nossa
experincia interior de ser afetada pelo contacto social. O homem
moderno freqentemente procura esconder parte do seu ser
interior do contrle pblico. Aqui podemos falar do retraimento
do nosso ser interior.
Podemos observar um desenvolvimento semelhante no plano
poltico quando observamos como o estado liberal moderno se
abstm de interferir na vida particular do indivduo, da mesma
maneira que se abstm de regulamentar ou controlar a conscincia, as convices e os sentimentos privados, ou quando na
cidade moderna ns assistimos a uma proteo da vida particular
dos cidados, das vistas do pblico. A vida da aldeia desconhece
a intimidade interna ou externa. Na aldeia, ou na comunidade
primitiva, intimidade pessoal e vida pblica no se opem tanto
uma outra como na grande cidade. Geralmente, tda a aldeia
est a par da vida particular do campons, e o contrle pblico
penetra em todo ponto secreto da vida familiar do indivduo.
Por que assim? Evidentemente porque na comunidade primitiva o plano das atividades individuais se liga ao fim das atividades da comunidade tda. Nestes grupos, a separao social,
o retraimento da prpria personalidade, extremamente difcil.
As corporaes das cidades medievais tambm eram capazes de
controlar a maioria das atividades internas e externas dos seus
membros individuais, como a expresso de crenas religiosas,
atividades profissionais, as formas de sociabilidade, suas atividades artsticas e suas cerimnias fnebres. As organizaes
modernas, como associaes profissionais ou corporaes, abrangem apenas certas esferas limitadas do indivduo. As possibilidades de retraimento so aqui muito maiores e retraindo-se o
homem moderno consegue isolar uma parte do seu ser interior.
f:ste isolamento significa um fortalecimento da individualizao.
Os movimentos religiosos protestantes e puritanos representam uma tendncia para transformar a religio pblica em reli(O)
A palavra inglsa aqui traduzida como retraimento privacy, que no
possui correspondente em portugus.

Isolamento social

159

gio privada e para manter a salvo de interferncia externa certas


partes do ser interior. O Puritanismo tambm reflete a tendncia
de renegar a publicidade e valorizar as nossas experincias
interiores. 1!:ste processo de criao comea - como a maioria
das transformaes internas - com mudanas externas, como a
separao entre a casa e a loja ou entre a casa e a oficina. Os
burgueses enriquecidos da baixa Idade Mdia e do Renascimento
puderam prover cada membro da sua famlia com um quarto
para o seu prprio uso. Estas so as principais circunstncias
externas que criaram um conjunto de atitudes e sentimentos aos
quais chamamos de privados. Esta tambm uma das formas
da individualizao.
Aqui, precisamos distinguir claramente entre atitudes relacionadas com contactos primrios, contactos "simpticos" (como
a intimidade) e as atitudes relacionadas com o retraimento
("privacy"). Retraimento uma espcie de isolamento para
dentro da famlia ou de grupos primrios. uma forma de
refugiar-se num grupo social onde o contrle grupal muito
prximo ao indivduo. O retraimento uma ajuda importante
na criao da individualizao; le estimula a tendncia para
a individualizao interna. Uma das principais conseqncias do
retraimento a criao de um conjunto duplo de normas, tanto
de normas legais, como de normas morais da conscincia. Outra
conseqncia o aparecimento de um duplo padro na experincia do tempo. No nos referimos ao tempo cronolgico, que
pode ser medido por meio de uma escala objetiva, mas medida
pela qual temos conscincia do tempo na nossa experincia
interior.
Nossa experincia interior do tempo se orienta principalmente pelas experincias coletivas. Na medida em que nos
relacionamos ntima e firmemente com os nossos semelhantes,
por meio de aspiraes comuns, as tenses aplicadas neste esfro
comum diferenciam o tempo de maneira coletiva para cada
participante. Pessoas que agem em conjunto, a fim de obter os
mesmos resultados coletivos, medem o tempo de acrdo com
as suas atividades comuns. Originalmente, a articulao dos
acontecimentos, e mesmo do tempo, se orientava de acrdo com
stes propsitos comuns. Mas o retraimento separa certas expe-

160

A inteJ'ao social

nencias do indivduo da comunidade, e as expenencias internas


se tornam separadas das do mundo exterior. Por conseqncia,
o tempo interior separado do tempo da comunidade. Tambm
deve ser lembrado que a evoluo desproporcional cria experincias individualizadas e introjetadas, que, por serem privadas e
pessoais, no so igualizadas ou niveladas. A discriminao cuidadosa das experincias, ligada introverso, uma fonte de
poesia subjetiva e de subjetivismo em geral.
O perigo de um retraimento excessivo est na possibilidade
de conduzir a uma ruptura da personalidade. O universo interior do mundo parte e o mundo das atividades comuns perdem
sua ligao interna, e a pessoa passa a viver em dois mundos
separados. KRETSCHMER e SHELDON caracterizam um dos seus
"tipos" psicolgicos com esta atitude esquizofrnica
(>

Desde que no represente um isolamento absoluto, mas


apenas parcial, o retraimento naturalmente tambm possui um
significado positivo para a cultura. :1:ste seu aspecto criador foi
verificado pelos organizadores dos movimentos religiosos monsticos. A cela das freiras um meio artificial de criar condies
externas que favoream o recolhimento (privacy). As que vivem
nestas celas so chamadas "clausuradas", e os regulamentos das
ordens monsticas contm recomendaes para evitar contactos
externos. A cela e stes regulamentos ajuam a criar campos
de experincia artificialmente homogneos, e os regulamentos
monsticos relativos ao trabalho e ao lazer procuram atingir o
mesmo objetivo. nisto que devemos procurar uma das origens
dos sentimentos religiosos subjetivos. Tais sentimentos subjetivos
so uma das formas primrias de individualizao interna, estimulados pelo retraimento.

( O) Esquizofrenia uma palavra composta de dois vocbulos gregos. skizo


tura e phrn mente. (N. da T.)

=rup-

..

~,.

:I:~ ... I ".,

",,"':-.

--....-.

Comunicao e contacto saciar


EDWARD SAPm

BVIO que determinados processos de comunicao so neces-

srios para a manuteno de uma sociedade, de suas unidades e


do entendimento existente entre seus membros. Embora falemos
freqentemente da sociedade considerando-a como uma estrutura
esttica, definida pela tradio, ela , quando a observamos mais
de perto, algo completamente diferente: uma trama extremamente
complexa de entendimentos, parciais ou completos, entre os
membros das unidades organizatrias de diferentes gnius de
tamanho e complexidade, indo desde um casal de namorados ou
uma famlia, Liga das Naes; ou, ainda, essa cada vez maior
poro da humanidade que pode ser atingida pela imprensa;
atravs de tdas suas ramificaes internacionais.
A sociedade , portanto, apenas aparentemente uma soma
~sttica de instituies sociais; na realidade, ela diriamEmte
estimulada e criadoramente renovada por atos individuais de
natureza comunicativa, acarretando a participao dos homens
nela. Assim, no se pode dizer que o Partido Republicano exista,
por si mesmo, UIl}a vez que le existe apenas na medida em
que sua tradio constantemente aumentada e enriquecida por
simples atos comunicativos: John Doe vota no Partido Republicano, comunicando, desta maneira, uma espcie de mensagem;
meia dzia de pessoas reunem-se num certo tempo e lugar,
formal ou informalmente, a fim de trocarem idias e, eventualmente, decidirem que questes de intersse nacional - reais. ou
( O) "Communication", por Edward SAPIR, in Encyclopaedia of the Social Sciences,
organizada por Edwin R. A. SELIGMAN e Alvin JOHNSON, vaI. VI, The Macmillan
Company, Nova York, 1931, pgs. 78-80. Trad. Lencio Martins Rodrigues. -

162

A interao social

imaginanas
devem ser discutidas na conveno partidria
muitos meses mais tarde. O Partido Republicano, como uma
entidade histrica, meramente uma abstrao dsses milhares
e milhares de atos individuais de comunicao, os quais tm,
em comum, determinados traos de referncia persistentes. Se
elltendermos o exemplo a todos os campos imaginveis em que a
comunicao se realiza, compreenderemos logo que cada padro
cultural e cada ato particular de comportamento social envolve
um problema de comunicao, tanto explcita como impllcitamente.
Podemos distinguir convenientemente determinadas tcnicas
fundamentais - ou processos primrios de carter comunicativo
- de certas tcnicas secundrias que facilitam o processo de
comunicao. Essa distino, no plano psicolgico, talvez no
seja muito importante. Tem ela, entretanto, uma significao
histrica e sociolgica muito real, se considerarmos que sses
processos fundamentais so comuns a tda a humanidade, enquanto as tcnicas secundrias surgem apenas num nvel relativamente refinado de civilizao.
Entre os processos primrios de comunicao de uma sociedade, podemos mencionar: linguagem; gestos (no seu sentido
mais amplo); imitao do comportamento manifesto, alm de um
amplo e mal definido grupo de processos implcitos, originados
do comportamento manifesto e que podem, talvez, ser vagamente
designados como "sugesto social".
A linguagem o tipo mais explcito de comportamento
comunicativo que conhecemos. Basta salientar aqui que ela
consiste, em todos os casos conhecidos, de um aparelhamento de
referncia absolutamente completo de smbolos fonticos capazes
de determinar cada referncia social conhecida (inclusive todos
os dados reconhecidos da percepo) que a sociedade qual
les pertencem traz em sua tradio. a linguagem, em tda
sociedade conhecida, o processo comunicativo por excelncia.
Assim, de primordial importncia observar que - quaisquer
que possam ser as deficincias de uma sociedade primitiva julgada do ponto de vista de nossa civilizao - sua .linguagem
constitui inevitvelmente um sistema simblico de referncia.
Por outro lado, ste sistema to seguro, to completo e to

Comunicao e contacto social

163

potencialmente criador como a linguagem mais refinada de que


temos conhecimento.
Tudo isto significa, para a teoria da comunicao, que os
mecanismos de um entendimento significativo entre sres humanos so de tal forma complexos e ricos em harmonia numa
sociedade refinada como numa sociedade primitiva.
Os gestos no constituem apenas a manipulao das mos
e de outras partes visveis e mveis do organismo. Entonaes de
voz podem exteriorizar atitudes e sentimentos to significativos
como o fechar do punho, o abanar das mos, o dar de ombros,
o franzir das sobrancelhas etc. Constantemente est a gesticulao inter-relacionada com uma linguagem correspondente. H,
entretanto, muitos atos de ordem psicolgica e histrica demonstrando a existncia de sutis mas firmes linhas de demarcao
entre a linguagem falada e os gestos. Neste sentido, a ttulo de
exemplo, observemos que a mensagem transmitida pelo simbolismo da linguagem - oral ou escrita - pode estar em total
contradio com a mensagem comunicada pelo sistema sincrnico
dos gestos, isto , pelos movimentos das mos e da cabea,
entonaes da voz e de simbolismos fonticos. O primeiro
sistema pode ser inteiramente consciente e o ltimo inteiramente
inconsciente.
A comunicao pela linguagem, ao contrrio da comunicao
pelo gesto, tende a ser social e oficialmente acreditada; pode-se,
destarte, interpretar intuitivamente o simbolismo relativamente
inconsciente dos gestos como psicolgicamente mais significativo
num dado contexto do que as palavras realmente pronunciadas.
Em tais casos, no desenvolvimento da experincia social do indivduo, estaremos em face de um conflito entre as comunicaes
explcitas e implcitas.
A imitao do comportamento manifesto a condio bsica
para a consolidao da sociedade. Esta imitao, porm, mesmo
no sendo intencionalmente comunicativa, tem sempre o valor
retroativo de uma comunicao porque - no processo de ajustamento aos costumes da sociedade - aceitam-se efetivamente os
propsitos que so inerentes a sses costumes. Quando uma
pessoa aprende a ir igreja, por exemplo, porque outros membros da comunidade realizam ste tipo de atividade, ainda

164

A interao social

como se uma comunicao tivesse sido recebida e atuado sbre


essa pessoa. funo da linguagem articular e racionalizar o
contedo total dessas comunicaes informais no desenvolvimento
da experincia social do indivduo.
A sugesto social (apesar de menos comunicativa no carter
do que o comportamento manifesto e suas imitaes) como
a soma total de novos atos e significados implicitamente possibilitados por stes tipos de comportamento social. Destarte, numa
sociedade dada, a revolta individual contra o hbito de ir
igreja, ainda que superficialmente contradiga os desgnios convencionais desta sociedade, pode, no obstante, receber tda sua
significao social de centenas de comunicaes que existiram
anteriormente e que pertencem cultura do grupo como um
todo. to grande a importncia das comunicaes no verbalizadas e no formuladas da sociedade que quem no estiver
intuitivamente familiarizado com elas provvelmente ser iludido
pelo significado de certos tipos de comportamento, mesmo que
esteja inteiramente consciente de suas formas externas e dos
smbolos verbais que a acompanham. funo primordial do
artista articular estas intenes mais sutis da sociedade.
Os processos comunicativos no se aplicam simplesmente
sociedade. So les indefinidamente variados quanto forma e
ao significado nos vrios tipos de relaes que constituem a
prpria sociedade. Dste modo, um determinado tipo de comportamento ou um smbolo lingstico no tm, de nenhuma
maneira, a mesma significao comunicativa no interior do crculo
familiar, ou entre os membros de um grupo econmico, ou no
mbito de uma nao. De um modo geral, quanto menor o
crculo e maior a complexidade de compreenso alcanada dentro
dle, mais conciso pode o ato de comunicao chegar a ser. Uma
nica palavra trocada entre os membros de um grupo ntimo,
apesar de seu aparente aspecto ambguo e vago, pode constituir
uma comunicao muito mais exata do que muitos volumes de
correspondncia, cuidadosamente preparada, trocada entre dois
govrnos.
Parecem existir trs classes principais de tcnicas que tm
por objetivo facilitar os processos primrios de comunicao da
sociedade. Estas classes podem ser indicadas: 1.0) transferncia

c ommicao

e contacto social

165

de linguagem; 2.0) simbolismo originado de situaes tcnicas


especiais; e 3. 0 ) a criao de condies fsicas favorveis ao ato
comunicativo. O melhor exemplo conhecido de transferncia de
linguagem a escrita. O cdigo telegrfico Morse outro
exemplo. Estas e muitas outras tcnicas de comunicao tm
isso em comum; enquanto so manifestamente diferentes entre
si, sua organizao fundamenta-se na organizao simblica primria que se originou no domnio da fala. Psicolgicamente,
portanto, elas ampliam o carter comunicativo da fala para
situaes nas quais, por uma ou outra razo, a fala no possvel.
Nas classes mais especiais de simbolismo comunicativo, no
podemos traduzir palavra por palavra, tal como elas so. Pode-
mos smente parafrasear, na fala, o significado da comunicao.
A estas classes pertencem sistemas simblicos como: o uso de
sinais luminosos nas estradas de ferro, toques de cornetas no
exrcito e sinais de fumaa. interessante observar que, embora
se tenham desenvolvido muito mais tarde na histria das sociedades, so muito menos complexas em estrutura do que a prpria
linguagem. So valiosas, de um lado, porque facilitam uma
situao quando nem a linguagem nem qualquer outra forma
que a substitua pode ser utilizada. E so, em parte, tambm
importantes quando se deseja encorajar a natureza automtica
da resposta almejada. Desta forma, porque a linguagem
extremamente rica em significados, torna-se algumas vzes um
pouco incmoda, ou mesmo perigosa de se confiar quando
smente um simples "isto" ou "aquilo", ou "sim" ou "no"
esperado como resposta.
A importncia da ampliao das condies tcnicas, facilitando as comunicaes, bvia. As estradas de ferro, o telgrafo,
o telefone, o rdio e o avio esto entre os melhores exemplos.
Deve-se notar que tais instrumentos, como estradas de ferro,
rdio etc., no comunicativos em si mesmos, chegaram a s-lo
smente porque facilitaram a apresentao de tipos de estmulos,
os quais agem como smbolos de comunicao ou implicam em
significados comunicativos. O telefone, assim, s utilizvel se
a pessoa com quem falamos compreende nossa linguagem. O
fato de a estrada de ferro levar-nos at determinado lugar no
de real importncia comunicativa, a no ser que existam limites

166

A interao social

determinados de intersses, que nos liguem aos habitantes daquele lugar. A incapacidade de ter sempre em mente stes pontos
bvios, tem levado alguns autores a exagerar a importncia, nos
tempos modernos, de invenes como o telefone, a estrada de
ferro etc.
A histria da civilizao foi marcada pelo incremento progressivo do alcance das comunicaes. Numa sociedade tipicamente primitiva, a comunicao era reservada para os membros
da tribo e, no mximo, para um pequeno nmero de tribos
circunvizinhas com as quais as relaes eram mais intermitentes
do que contnuas, agindo como uma espcie de barreira entre
o mundo psicolgico significativo - o mundo da sua prpria
cultura tribal - e o grande desconhecido ou irreal, que se achava
alm. Hoje, na nossa civilizao, o aparecimento de uma nova
moda em Paris est ligada, por uma srie de fatos rpidos e
necessrios, com o lanamento da mesma moda em outros lugares
distantes, como Berlim, Londres, Nova Iorque, So Francisco e
Yokohama. A razo subjacente desta notvel transformao na
difuso e rapidez de comunicao, a difuso gradual dos traos
culturais ou, em outras palavras, das reaes culturais significativas. Entre os vrios tipos de difuso cultural, a prpria linguagem de grande importncia. Artifcios tcnicos secundrios
fabricados para facilitar a comunicao so tambm, naturalmente, de grande importncia.
A multiplicao das tcnicas de comunicao de longo
alcance tem dois resultados importantes. Em primeiro lugar,
elas aumentam o alcance das comunicaes, de forma que, para
determinados fins, todo mundo civilizado se torna psicologicamente equivalente a uma tribo primitiva. Em segundo lugar,
diminui a importncia da simples proximidade geogrfica. Nestas
condies, devido natureza tcnica dsses artifcios refinados
de comunicao, regies do mundo geogrficamente distantes
podem, em trmos de comportamento, estar atualmente muito
mais prximas umas das outras do que regies adjacentes, as
quais, de um ponto de vista histrico, se supe partilhar de um
amplo corpo de compreenso comum. Certamente isto significa
uma tendncia para social e psicologicamente "ref~zer o mapa~
do mundo. Hoje em dia j se pode afirmar que o "mundo

Comunicao e contacto social

167

cientfico" disperso constitui uma unidade social, sem localizao


territorial exata. O prprio meio de cultura urbana, nos EUA,
por exemplo, contrasta fortemente com o ambiente rural. O
enfraquecimento do fator geogrfico na organizao social deve,
a longo prazo, modificar nossas atitudes no que tange aos significados das relaes pessoais, das relaes entre as diversas classes
sociais e mesmo entre diferentes nacionalidades.

significado da comunicao
para a vida sociar
CHARLES

H.

COOLEY

por comunicao o mecanismo pelo qual existem e


se desenvolvem as relaes humanas: todos os smbolos mentais
e os meios de propag-los no espao e preserv-los no tempo.
A comunicao abrange as expresses faciais, as atitudes e os
gestos, os matizes da voz, as palavras, as publicaes, as ferrovias,
o telgrafo, o telefone e tdas as mais recentes descobertas na
conquista do espao e do tempo. Todo sse conjunto, na complexidade de seu inter-relacionamento efetivo, compe um todo
orgnico, correspondente totalidade orgnica do pensamento
humano. Cada coisa, nas formas do desenvolvimento mental,
tem uma existncia exterior. Quanto mais profundamente considerarmos sses mecanismos, mais intimamente revelar-se-o suas
relaes com a vida interior da humanidade.
ENTENDEMOS

No h uma separao ntida entre os meios de comunicao


e o resto do mundo exterior. Todos os objetos e aes, de certo
modo, so smbolos mentais e quase tudo que existe pode ter
seu valor simblico. Podemos simbolizar, para uma criana, a
lua ou um esquilo, simplesmente mostrando-os, imitando um
esquilo ou desenhando a lua. Mas existe tambm, quase desde
o incio, um desenvolvimento convencional da comunicao originado de sinais espontneos que .perdem, porm, rpidamente,
sua conexo com os objetos, um sistema de smbolos padronizados com o mero objetivo de difundir o pensamento. essa
a principal questo a ser considerada.
(0)
Soelal Organization, Charles Horton COOLEY, Charles Scribner's Sons, Nova
York, 1909, pgs. 61-65 e 80-103. Trad. Lencio Martins Rodrigues.

Comunicao para a vida social

169

Sem a comunicao, a mente no desenvolve uma verdadeira


natureza humana, permanecendo num estado anormal e indescritvel, nem humano, nem animal. Essa assero dramticamente ilustrada pelo caso de Relen Keller. Como sabemos,
ficou ela, aos oito meses, em conseqncia da perda da viso
e da audio, isolada da convivncia humana, s retomando
contacto com a sociedade com crca de sete anos. Ainda que
sua mente durante sse perodo no estivesse totalmente separada da sociedade - pois conservou o uso de uma srie considervel de sinais aprendidos durante a infncia - seus impulsos
eram primitivos e incontrolados. Seu pensamento era to desconexo que, mais tarde, no se lembrava de quase nada do que
acontecera antes do despertar ocorrido por volta dos sete anos.
A histria dsse despertar, relatado por sua professra, oferece-nos o quadro ntido de que necessitamos para compreender
a importncia dos fatos gerais e do significado da comunicao
para a mente individual. Durante semanas, Miss Sullivan soletrou
palavras nas mos de Relen, que as repetia e as relacionava
com objetos; porm, ela no tinha captado ainda a idia da
linguagem em geral: o fato de que tudo tem um nome e que,
atravs dle, Relen poderia partilhar com outros suas prprias
experincias, aprendendo, com as experincias alheias; o fato de
que existe um intercmbio de pensamento. Isso aconteceu subitamente.
"Esta manh, quando se estava banhando, - narra sua professra, - Relen quis saber o nome da gua... Eu soletrei:
-g-u-a, e no pensei mais no assunto at a hora do almo.
Ento ocorreu-me que, com o auxlio dessa nova palavra, eu
poderia explicar, com xito, o problema do jarro de leite (uma
confuso de idias anteriormente discutidas). Fomos para o
local da bomba de gua. Fiz com que ela segurasse a jarra
sob o cano da bomba enquanto eu bombava. Quando a gua
fria jorrou, enchendo a jarra, soletrei: -g-u-a, na outra mo de
Elen. A palavra, vindo logo depois da sensao da gua fria
sbre a mo dela, pareceu surpreend-la. Ela deixou cair a
jarra e ficou transfigurada. Uma luz nova surgiu em seu rosto.
Soletrou a palavra "gua" diversas vzes. Depois, sentou-se no
cho e perguntou-me como se chama,,;,a a bomba, a caniada

170

A interao social

e, repentinamente, se voltou e perguntou meu nome. Soletrei:


"professra". Neste momento a ama trouxe a irmzinha dela para
a casa da bomba e Relen soletrou "nen", apontando depois para
a ama. Durante todo o caminho de volta, ela estve muito
excitada, aprendendo o nome de todos os objetos que tocava,
de forma que, em poucas horas, adicionou ao seu vocabulrio
trinta novas palavras.
No dia seguinte, continua Miss Sullivan, "Relen levantou-se
como uma fada radiante. Borboleteava de objeto a objeto, perguntando-me o nome de todos les, e beijando-me, muito contente". E, quatro dias mais tarde, "cada coisa devia ter nome ...
Ela abandonava os sinais e os gestos que utilizava anteriormente
to logo adquiria novas palavras para defini-los; a aquisio de
cada nova palavra dava-lhe o mais vivo prazer e notamos que
seu rosto, dia a dia, se tornava mais expressivo"l.
Experincias dsse tipo acontecem mais gradativamente com
todos ns. Adquirimos um maior desenvolvimento atravs da
comunicao. As fisionomias e conversas com nossos familiares,
os livros, cartas, viagens, artes e coisas semelhantes, despertando
os sentidos e o pensamento, e guiando-nos atravs de certos
canais, proporcionam o estmulo e a estrutura para todo nosso
desenvolvimento.
Do mesmo modo, se tivermos uma perspectiva mais ampla
e considerarmos a vida de um grupo social, veremos que a
comunicao, incluindo sua organizao na literatura, na arte e
nas instituies, verdadeiramente a estrutura externa ou visvel
do pensamento, tanto causa como efeito da vida interna ou
consciente do homem. Tudo no passa de desenvolvimento: os
smbolos, as tradies, as instituies so, indiscutIvelmente, projetados pela mente. Porm, no prprio momento, e depois de
sua projeo, les reagem sbre a mente e, de certo modo,
controlam-na, estimulando, desenvolvendo e fixando certos pensamentos em prejuzo de outros,- para os quais no vm nenhuma
sugesto estimulante. O indivduo, graas a essa estrutura, um
membro no apenas de uma famlia, de uma classe e de um
Estado como tambm de um todo mais amplo, retrocedendo ao
(l)

The Story 01 My Lile, pgs. 313, 317.

Comunicao para a vida social

171

homem pr-histrico que progrediu graas ao pensamento. Nesse


todo, o homem vive como num elemento, dle extraindo os
materiais necessrios para seu desenvolvimento e adicionando-lhe
todo pensamento construtivo que capaz de expressar.
a sistema de comunicao, destarte, um instrumento, uma
inveno progressista, cujos aperfeioamentos reagem sbre a
humanidade e alteram a vida de cada instituio e de cada
indivduo. a estudo dsses aperfeioamentos um dos melhores
meios para chegar-se a uma compreenso das transformaes
sociais e mentais com les relacionados, pois oferece uma estrutura tangvel para as nossas idias, da mesma maneira como
algum que deseja compreender o carter orgnico da indstria
e do comrcio necessita comear pelo estudo do sistema ferrovirio e da quantidade e qualidade dos produtos que por le
circula, passando da para as transaes financeiras mais abstratas.
E, especialmente quando chegamos a nossos dias, nada poderemos compreender corretamente, a no ser que percebamos
a maneira pela qual a revoluo no sistema de comunicaes
construiu um nvo mundo. Assim, nas pginas seguintes, pretendemos demonstrar que a evoluo do intercmbio afeta os
sistemas de desenvolvimento social, investigando particularmente
os efeitos das recentes transformaes.

Comunicao moderna: ampliao


e funcionamento
As transformaes ocorridas desde o como do sculo XIX
so de tal monta que constituem uma nova poca na comunicao e no sistema total da sociedade. Elas merecem, deste
modo, um estudo mais acurado, no t;mto em seus aspectos
mecnicos, que j nos so familiares, mas em sua ao sbre as
grandes massas.
Se algum fr analisar o mecanismo da comunicao, poder,
talvez, distinguir quatro fatres que, primordialmente, contribuem
para sua eficincia:
Significado ou grau de idias e sentimentos que expressam~
Durao ou domnio do tempo;

172

A interao social
Rapidez ou domnio do espao, e
Difuso ou acesso a tdas as camadas sociais.

Atualmente, quando fora de dvida que grandes avanos


j se realizaram na capacidade de expresso, - como, por exemplo, na ampliao de nosso vocabulrio a fim de abranger os
conceitos da cincia moderna -, quando avanos se realizaram
mesmo no domnio do tempo, para fins cientficos e outros
objetivos particulares e ainda que, na poca moderna, o desenvolvimento se tenha efetivado na direo da rapidez e da difuso,
com tudo isso, nossa linguagem, para muitos fins, no to boa
quanto o foi na poca da Rainha Elizabeth, se que igual.
Mas que facilidade obtivemos na sua utilizao! O barateamento do custo de impresso, permitindo uma inundao de
livros, revistas e jornais populares, foi suplementado pelo aparecimento do moderno sistema postal e pela conquista da distncia atravs do telgrafo, das estradas e do telefone. Alm disso,
paralelamente a sse aumento do alcance da palavra falada e
escrita, apareceram novas artes de reproduo, como a fotografia,
fotogravuras, fongrafos e outras coisas semelhantes de importncia social maior do que imaginamos, pelas quais novos tipos
de impresso do mundo visvel ou audvel podem ser fixados e
disseminados.
Nunca ser demais afirmar que essas transformaes so os
fundamentos, de um ponto de vista mecnico, para quase tudo
que caracterstico na psicologia da vida moderna. De um modo
geral, elas significam a expanso da natureza humana, o que
vale dizer, de seus podres para expressar-se no contexto social.
Elas permitem sociedade organizar-se cada vez mais a partir
das faculdades mais elevadas do homem, baseado antes na inteligncia e na compreenso do que na autoridade, na casta e
na rotina. Significam liberdade, abertura de novos horizontes,
possibilidades ilimitadas. A conscincia pblica, no que diz
respeito a seus aspectos mais ativos, em lugar de permanecer
restrita a grupos locais, estende-se igualmente atravs das trocas
de sugestes que as novas formas de intercmbio possibilitam,
at que grandes naes e finalmente o prprio mundo, possam
ser includos num vigoroso complexo mental.

IN

C omunicao para a vida social

173

o carter geral dessas transformaes est bem expresso por


essas duas palavras: ampliao e movimentao. Os contactos
sociais so espacialmente ampliados e temporalmente e, num
mesmo ritmo, a unidade mental que les acarretam torna-se mais
ampla e mais viva. O horizonte dos indivduos amplia-se ao
entrar em contacto com uma vida mais extensa e variada. Conserva-se em movimento, algumas vzes excessivamente, pela
multido de sugestes modificadoras que a vida lhe apresenta.
Qualquer que seja o ponto de vista pelo qual estudemos a
sociedade moderna, a fim de compar-la com o passado e prever
o futuro, devemos conservar, pelo menos, a subconscincia dessa
transformao radical em funcionamento, sem o que nada poder
ser compreendido.
Nos Estados Unidos, por exemplo, a conscincia pblica, em
fins do sculo XVIII, estava limitada a pequenas localidades.
Viagens vagarosas, desconfortveis e dispendiosas; as pessoas, ao
empreenderem uma viagem para um lugar longnquo, deixavam
preparado o testamento. Os jornais, aparecendo semanalmente
nas grandes cidades, eram inteiramente insuficientes na divulgao de notcias, e o nmero de cartas enviadas durante um ano,
nos trinta Estados, era muito menor do que o nmero delas
atualmente enviado pelo correio de Nova Iorque num s dia.
O povo, hoje, est mais interessado com o que ocorre na China
do que anteriormente. O isolamento, at mesmo das grandes
cidades do resto do mundo e a conseqente introverso da mente
do homem para assuntos locais, era alguma coisa que dificilmente
podemos conceber. "No campo, o meio social da fazenda, era
a vizinhana; o das pequenas cidades eram as fazendas que a
circundavam e a tradio local; ... poucos grupos se reuniam
para .a discusso e a ao comum; centros educacionais no
irradiavam o impacto de uma nova vida intelectual para cada
povoado; federaes e unies no congraavam os homens; nem
das circunvizinhanas, nem dos lugares afastados, em relaes de
camaradagens que tornam o indivduo um amlgama de diversos
tipos humanos. Era uma poca de seitas intolerantes em conseqncia da ausncia de relaes"2.
(2)-W.L.

-ANDERSO"',

The Country Town, pgs. -209-210.

174

A interao social

A mudana para o regime atual de estradas de ferro, telgrafos, jornais, telefones etc., acarretou uma revoluo em cada
aspecto da vida: no comrcio, na poltica, na educao e mesmo
na mera sociabilidade e tagarelice, consistindo essa revoluo
sempre na ampliao e no aceleramento do tipo de vida em
questo.
Provvelmente nada h nesse nvo mecanismo to penetrante
e caracterstico como o jornal dirio, to veementemente louvado
como condenado e, em ambos os casos, com razoveis motivos.
Que estranha prtica se nos aparece, quando refletimos sbre
isso, ver um homem sentar-se sua mesa de almo e, em lugar
de conversar com a espsa e os filhos, segurar diante de seus
olhos uma espcie de tela na qual esto escritos todos os boatos
do mundo I
A funo essencial do jornal , certamente, servir como
boletim de importantes novidades e como meio de intercmbio
de idias atravs da publicao de entrevistas, cartas, discursos
editoriais. Dessa forma, torna-se indispensvel para a organizao
da opinio pblica. A maioria de seus assuntos melhor transmitida atravs de notcias fabricadas, de boatos. :E:sse tipo de
intercmbio, que antigamente o povo colhia nos bares das estradas e nos mexericos com a vizinhana, adquiriu agora a dignidade de imprensa e um sistema impositivo. O fato de absorvermos um dilvio dessas notcias no significa, necessriamente,
uma degenerescncia de nosso pensamento, mas sim que estamos,
simplesmente, satisfazendo um velho apetite de uma nova maneira. Henry James fala, com a severidade natural da sensibilidade literria, do "aspecto ubquo do jornal, com sua monstruosa e deformante aparncia, e de sua bocarra, preparada para
o palavrrio de Bedlam, que lana seus mananciais de vulgaridade
mais na Amrica do Norte do que em qualquer parte da Terra"3.
Porm, apesar disso, a imprensa mais vulgar do que qualquer
outro tipo antigo de falatrio? Indubitvelmente, parece pior
porque ousa partilhar com a literatura o uso da palavra imprensa.
Que o conjunto dos assuntos dos jornais falatrio, podemos
comprovar pela observao de trs caractersticos que, reunidos,
(3)

"The Manners of American Women", Harpll1'" Bazar, maio de 1907.

...

Comunicao para a vida social

175

parecem formar uma definio ntida daquela palavra. 1!:le


copioso, planejado para entreter a mente sem cans-la. Consiste
principalmente de questes ntimas, despertando emoes superficiais. falacioso, exceto com relao a poucos assuntos do
momento, que o pblico est apto a acompanhar e a verificar.
1!:sses traos, quem fr curioso poder comprovar pelo estudo
de seu jornal matinal. H um lado negativo e outro positivo
dessa ampliao do falatrio. Em primeiro lugar, devemos salientr que le amplia a sociabilidade e o sentimento comunitrio;
sabemos que o povo de todo o mundo ri com as mesmas piadas
ou vibra com a mesma emoo diante de um jgo de futebol
e adquirimos a convico de que pessoas de outros pases so
bons sujeitos, tanto quanto ns. O jornal tende tambm, pelo
mdo que se tem do escndalo, a impor um padro popular de
moralidade um pouco vulgar, porm sadio e humano. Por outro
lado, desenvolve a superficialidade e o lugar-comum em cada
esfera do pensamento e do sentimento, sendo, sem dvida, a
anttese da literatura e de tda criao espiritual elevada e
sensvel. A imprensa pela sua difuso oposta distino.
No que se refere poltica, a comunicao torna possvel
a opinio pblica, que, quando organizada, constitui a democracia. O desenvolvimento total disso e da educao e o conseqente esclarecimento popular dependem de forma imediata do
telgrafo, do jornal e do correio rpido, pois s pode haver opinio popular sbre questes dirias, em vastas regies, quando
o povo prontamente informado de tais assuntos e capaz de
trocar opinies sbre les.
Nosso govrno, sob a Constituio, no era originriamente
uma democracia e no foi organizado com essa inteno pelo
homem que a elaborou Deveria ser uma repblica representativa devendo o povo escolher representantes de carter e sabedoria, que iriam para a Capital informar-se sbre os problemas
correntes, e, nestas condies, deliberar e decidir. No fra
previsto que o povo pudesse pensar e agir de forma mais direta.
A Constituio no , em esprito, democrtica e, como Mr.
Bryce notou, podia, sob condies diferentes, tornar-se a base
de um sistema aristocrtico.

176

A interao social

muito duvidoso que um sistema qualquer pudesse agrupar


at mesmo os trinta primitivos Estados numa slida Unio sem
o advento da comunicao moderna. A filosofia poltica de
PLATO a MONTESQUIEU ensinou que os estados livres precisavam
ser pequenos e diz-se que Frederico, o Grande, ridicularizou a
idia de um grande Estado, estendendo-se do Maine Gergia.
"Um grande imprio - diz MONTESQUIEU - supe uma autoridade desptica na pessoa que governa. Cumpre que a rapidez
das resolues do Prncipe cubra a distncia dos lugares para
onde so enviadas". A democracia surgiu aqui - como parece
estar surgindo por tda parte no mundo civilizado - no predpuamente em conseqncia das transformaes da primitiva
Constituio, mas como resultado de condies que fazem natural para o povo ter e expressar uma opinio consciente sbre
os problemas da vida diria. Dizem os que conhecem a China
que, enquanto sse pas estve em guerra com o Japo, a maioria
dos chineses no tinha conscincia de que a guerra prosseguia.
Tal ignorncia torna impossvel a influncia da opinio pblica
e, pelo contrrio, parece provvel que nenhum Estado, possuindo
uma opinio pblica vigorosa, possa eximir-se da influncia dela,
a no ser que reprima o intercmbio de pensamento. Quando
o povo est informado e pode discutir, tem vontade prpria e,
assim, pode, cedo ou tarde, controlar as instituies da sociedade.
Fica-se, s vzes, impressionado com a idia de que deveria
haver, para o movimento poltico moderno, uma denominao
com um alcance maior do que democracia, algum nome que
pudesse expressar mais claramente a ampliao e a rapidez do
pensamento comum, do qual a primitiva supremacia do povo
smente uma entre muitas outras manifestaes. O fluxo do nvo
meio de vida, que se est alastrando com fra crescente atravs
das velhas estruturas da sociedade, ora levando-as embora, ora
deixando-as aparentemente imperturbveis, no possui um nome
adequado.
A educao popular uma parcela inseparvel de tudo isso:
o indivduo necessita, pelo menos, possuir meios para aprender
a ler e a escrever, sem o que le dificilmente poder ser um
membro importante da nova organizao. E o ulterior desenvolvimento da educao - tornando-se rpidamente um objetivo

Comunicao para a vida social

177

consciente da sociedade moderna, que se esfora para conferir


a cada pessoa um treino especial que a habilite a tda funo
para a qual possua aptido - tambm uma fase de uma
organizao da energia mental mais livre e mais flexvel. A
mesma expanso processa-se atravs de tda a vida, incluindo
modas e outras trivialidades ou tipos passageiros de intercmbio.
E, a mais vasta de tdas as fases, cuja atualidade no precisamos
salientar, o desenvolvimento de uma conscincia internacional
na literatura, na cincia e, finalmente, na poltica, aventando uma
promessa fidedigna de expanso infinita da justia e da amizade.
Essa unificao da vida por uma corrente de pensamento
mais livre no apenas contempornea mas tambm histrica,
transformando o passado em presente e fazendo de cada notvel
realizao da espcie humana um fato que pode ocorrer na sua
vida diria - como quando, por fiel reproduo, a obra de um
pintor medieval trazida para a casa de pessoas que vivem,
em outra parte do globo, 500 anos depois.
H notveis possibilidades nesta fra de difuso. Nunca
to grandes massas de homens foram to rpidamente aladas
a nveis to elevados como atualmente. As mesmas facilidades
existem tanto para a propagao de aperfeioamentos do pensamento e das maneiras como de inventos materiais. As novas
comunicaes espalharam-se sbre o mundo como a luz matinal,
despertando-o, esclarecendo-o, ampliando-o e cobrindo-o de expectativa. A natureza humana deseja o bem quando o descobre
uma vez e, em tudo que possa ser fcilmente compreendido e
imitado, grande progresso efetuado.
Nem h, como tentaremos demonstrar mais adiante, razo
plausvel para imaginar que as condies so permanentemente
desfavorveis para o desabrochar dos tipos especiais e selecionados de bondade. A mesma facilidade de comunicao que
encoraja milhes de pessoas com a emulao de modelos comuns,
tambm facilita, para as mentes mais discriminativas, a unio
em pequenos grupos. O fato bsico que a natureza humana
se libertou e, com o tempo, justificar, sem dvida alguma, sua
liberdade.
A ampliao dos horizontes afeta no somente as formas de
pensamento mas tambm os sentimentos, favorecendo a amplia-

178

A interao social

o de um sentido de humanidade comum, a unidade moral


entre as naes, raas e classes. Todo o sentimento, entre os
membros de uma comunidade, pode nem sempre ser amistoso,
porm, num certo sentido, deve ser simptico, envolvendo certa
conscincia dos pontos de vista alheios. Mesmo a animosidade
existente entre as naes modernas de ordem humana e compreensiva, diferente da cega hostilidade animal de uma era mais
primitiva. H ressentimentos e o ressentimento, como Charles
LAMB afirmou, da famlia do amor.
As relaes entre pessoas e comunidades que no possuem
entendimento mtuo esto necessriamente situadas num plano
inferior. Pode haver indiferena ou dio cego devido a conflitos
ou pode haver uma tolerncia bem humorada: porm, no haver
conscincia de uma natureza comum para favorecer os bons
sentimentos. Em pocas passadas, um sentimento realmente
humano de amizade estava limitado s tribos; os estrangeiros
no se sentiam como fazendo parte de um todo comum, sendo
tratados como animais mais ou menos teis ou perigosos: destrudos, pilhados ou escravizados. Ainda em nossos dias, tomamos pouco conhecimento dos problemas das pessoas com as
quais no mantemos contacto simptico. Poderemos ler estatsticas sbre as miserveis condies de vida dos judeus e italianos
em Nova Iorque e Chicago, sbre as pssimas moradias e tuberculose. Porm, incomodamo-nos pouco mais com les do que
com as vtimas da Peste Negra, a no ser que suas vidas nos
sejam reveladas de um modo humano: por contacto pessoal, por
fotografias ou pOr descries comoventes.
A isso estamos chegando atualmente. Os recursos da comunicao moderna so utilizados para estimular e satisfazer nosso
intersse por cada aspecto da vida humana. Russos, japonses,
filipinos, pescadores, mineiros, milionrios, criminosos, vagabundos e tomadores de pio so-nos familiares. A imprensa bem
compreende que tudo que fr humano no nos ser estranho,
bastando, para isso, ser-nos apresentado de uma forma compreensvel.
O homem de hoje, com a mente aberta e formada por tal
educao, tende a procurar uma natureza comum por tda parte
e a exigir que tda gente seja educada sob a influncia de prin-

C omunicao para a vida social

179

cpios comuns de bondade e justia. :E:le deseja ver as contendas


internacionais suavizadas de modo tal, todavia, que no impea
a expanso de raas capazes e a sobrevivncia dos melhores tipos;
deseja que os choques entre as classes sejam reduzidos e cada
intersse tratado com lealdade, sem, entretanto, restringir os
direitos individuais e a livre emprsa. Em nenhuma outra poca
houve um desejo to generalizado por justia. O centro principal da discusso diz respeito aos princpios sbre os quais les
devem ser estabelecidos.
O papel da comunicao na expanso da natureza humana
, em parte, imediato, facilitando os contactos e, em parte, indireto, favorecendo o desenvolvimento da inteligncia, o declnio
das formas mecnicas e arbitrrias de organizao e propiciando
o aparecimento de um tipo mais humano de sociedade. A Histria pode ser encarada como marcos da luta do homem para
alcanar suas aspiraes atravs da organizao, e a nova comunicao um instrumento eficiente para ste objetivo. Considerando que o corao e a conscincia humana, contidos apenas
pela dificuldade de organizao, so o juiz do que podero
tornar-se as instituies, podemos esperar que as facilidades de
intercmbio venham a ser os pontos de partida de uma era de
progresso moral.

Os smbolos e o

comportamento humano ~
LESLIE

A.

WHITE

EM JULHO DE 1939, uma comemorao teve lugar na Universidade de Stanford, festejando o centenrio da descoberta da
clula como unidade bsica de todo tecido vivo. Atualmente
estamos comeando a compreender e apreciar o fato de que o
smbolo a unidade bsica de todo comportamento humano e
da civilizao.

Todo comportamento humano se origina no uso de smbolos.


Foi o smbolo que transformou nossos ancestrais antropides em
homens e f-los humanos. Tdas as civilizaes se espalharam
e perpetuaram smente pelo uso de smbolos. o smbolo que
transforma um pequeno descendente do H omo Sapiens num ser
humano; e, por isso, os surdos-mudos que crescem sem usar
smbolos, no so sres humanos. Todo comportamento humano
consiste no uso de smbolo, ou depende disto. Comportamento
humano comportamento simblico, e comportamento simblico
comportamento humano. O smbolo o universo da humanidade.
(O)
"The SymhoI: The Origin, and Basis of Human Behavior", por Leslie A.
WHITE, Readings in Anthropology, organizado por E. Adamson HOEBEL, Jesse D.
JENNINGS e Elmer R. SMITH, McGraw-HilI Book Company, Nova York, 1955, pgs.
303-311. Trad. de Ruth Correia Leite Cardoso.

l'

Comportamento humano

181

11

grande DARWIN1 declarou: "no h diferena fundamental


entre o homem e os mamferos superiores em suas faculdades
mentais", pois a diferena entre les "consiste exclusivamente em
seu (do homem) poder infinitamente maior de associao dos
mais diversos sons e idias". Ento, a diferena entre a mente
humana e a de outros mamferos , simplesmente, de grau e
no "fundamental".
O mesmo panorama, no essencial, apresentado atualmente
por muitos estudiosos do comportamento humano. O Prof. Ralph
LINTON 2, um antroplogo, escreve: "As diferenas entre homens
e animais a ste respeito (do comportamento) so enormes, mas
parecem diferenas de quantidade e no de qualidade". "O comportamento humano e animal, pode-se demonstrar, tm muito em
comum", e o prof. LINTON observa (pg. 60), "que a distncia
(entre les) deixa de ser de grande importncia". O Dr. Alexander GoLDENWEISER3 , como antroplogo, acredita que "do ponto
de vista estritamente psicolgico, tomando a mente como tal, o
homem no mais que um animal talentoso e a diferena de
mentalidades aqui assinalada (entre um cavalo e um chimpanz)
e o homem simplesmente uma questo de grau".
Que h numerosas e significativas semelhanas entre o comportamento humano e o dos smios bvio: possvel que at
mesmo os chimpanzs nos zoolgicos tenham notado e apreciado
isto. Igualmente aparentes so outros animais. Quase to bvia,
mas no fcil de definir, a diferena de comportamento que
distingue o homem dos outros sres vivos. Digo "bvia" porque
evidente ao homem comum que os animais no humanos que
lhe so familiares no podem penetrar e participar no mundo
em que, como ser humano, le vive. impossvel para um
cachorro, um cavalo, um pssaro e mesmo para um smio, ter
qualquer conhecimento do significado do sinal da cruz para um
cristo, ou de que o prto (o branco entre os chineses) a cr
do luto. Mas quando o pesquisador procura definir as diferenas
(1)
(2)

(3)

CharIes DARWIN, The Descent of Man, 1871, capo 3.


Ralph LINTON, The Study of Man, 1936, pgs. 39 e 60.
A,lel'iander GO"DENWEI~E~, A,nthTorolo~W' 1937,

182

A interao social

mentais entre o homem e os animais, encontra muitas vzes


dificuldades que no pode superar e termina por afirmar que
a diferena simplesmente de grau: o homem tem um crebro
maior, "maior poder de associao", um nmero maior de atividades etc.
H uma diferena fundamental entre a mente humana e a
dos sres no humanos. E esta diferena de qualidade, no
de grau. E a distino entre stes dois tipos da maior importncia - pelo menos para a cincia do comportamento comparado. O homem usa smbolos, nenhuma outra criatura o faz.
Uma criatura ou usa smbolo ou no o faz; no h graus intermedirios.

IH
O Smbolo alguma coisa cujo valor ou Significado atribudo pelas pessoas que o usam. Digo "coisa" porque um smbolo
pode assumir qualquer forma fsica; pode tcr a forma dc um
objeto material, uma cr, um som, um cheiro, o movimento de
um objeto, um gsto.
O significado ou valor de um smbolo no deriva nunca,
nem determinado pelas propriedades intrnsecas de sua forma
fsica: a cr apropriada para o luto pode ser amarelo, verde
ou outra qualquer; a prpura no necessriamente a cr da
realeza; entre os governantes Manchu da China, por exemplo,
era o amarelo. O significado da palavra "ver" no intrnseco
a suas propriedades fonticas (ou plsticas). "Mordendo o dedo"
(frase usada por SHAKESPEARE em Romeu e Julieta) pode no
significar nada. O significado dos smbolos derivado e determinado pelos organismos que os usam; sentidos so atribudos pelos
sres humanos a formas fsicas que ento se tornam smbolos.
Todos os smbolos devem ter uma forma fsica, pois do
contrrio no podem penetrar em nossa experincia, mas o seu
significado no pode ser percebido pelos sentidos. Ningum pode
dizer, olhando para um X numa equao algbrica, o que le
representa; ningum pode descobrir somente pelo ouvido o valor
simb6lico de um composto fontico si; no se pode saber simplesmente pesando um pouco por quanto dinheiro se pode tro-

..

Comportamento humano

183

c-lo; no se pode dizer pelos comprimentos de onda das cres,


qual delas indica coragem ou covardia, indicando "siga" ou
"pare"; ningum pode descobrir o esprito de um fetiche por
qualquer exame fsico ou qumico. O sentido de um smbolo
s pode ser comunicado por meios simblicos, e comumente pela
palavra.
Alguma coisa que em um contexto um smbolo, um
signo em outro contexto. Assim, uma palavra um smbolo s
quando se est preocupado com a distino entre seu significado
e sua forma fsica. Esta distino deve ser feita quando se atribui
valor a uma combinao de sons, ou quando um valor anteriormente atribudo descoberto pela primeira vez; e pode-se ainda
fazer esta distino em outros casos tendo em vista certos objetivos. Mas depois que se atribuiu um valor, ou descobriu um,
a palavra, isto , seu significado, torna-se identificado no uso
com sua forma fsica. Ento a palavra funciona como um signo
e no como um smbolo. (Um signo uma forma fsica cuja
funo indicar alguma outra coisa - objeto, qualidade ou fato.
O significado de um signo pode ser intrnseco, inseparvel de
sua forma fsica e natureza, como no caso da altura de uma
coluna de mercrio como indicadora da temperatura; ou pode
ser meramente identificado com sua forma fsica, como no caso
de um sinal de furaco transmitido por uma agncia meteorolgica. Mas em ambos os casos o significado do signo percebido
pelos sentidos)... 1tste fato de que uma coisa pode ser tanto
smbolo (em um contexto) quanto no-smbolo (em outro contexto) criou certas confuses e desentendimentos.
Assim DARWIN diz4 "que o que distingue o homem dos
animais inferiores, no a compreenso de sons articulados, pois,
como todos sabem, os ces podem compreender muitas palavras
e sentenas".
verdadeiro, evidentemente, que ces, smios, cavalos, pssaros e, talvez, sres ainda inferiores na escala evolutiva, podem
ser levados a responder de uma maneira especfica a um comando
vocal. Mas no decorre disto que nenhuma diferena existe entre
o sentido de "palavras e sentenas" para um homem e um co.
( 4)

Charles

DA1tWIN.

op. cit., idem.

184

A interao social

Palavras so tambm smbolos, como signos para o homem, e


no apenas signos para o co. Vamos agora analisar a situao
do estmulo vocal e a resposta:
Um cachorro pode ser ensinado a sentar-se quando recebe
o comando "Sente-se". Um homem pode ser ensinado a parar
quando ouve "Alto I", O fato de que um cachorro pode aprender
a "andar" em chins, ou ainda que pode ser ensinado a "ir
buscar" quando ouve "Sente-se" (e o mesmo verdadeiro para
o homem) mostra que no existem relaes necessrias e invariveis entre uma combinao particular de sons e uma reao
especfica a ela. O cachorro ou o homem podem aprender a
responder de uma certa ma~eira a qualquer combinao de sons
arbitrriamente condicionada, por exemplo um grupo de slabas
sem sentido escolhido para a ocasio. Por outro lado, um grande
nmero e variedade de respostas pode ser evocado por um dado
estmulo. Logo, por mais longe que se leve a origem da relao
entre estmulo vocal e resposta, a natureza da relao, isto , o
significado do estmulo, no est determinado por propriedades
intrnsecas dste estmulo.
Mas, logo que a relao entre estmulo vocal e resposta se
estabeleceu, o significado do estmulo passa a se identificar com
os sons, tudo passa a ser, ento, como se o significado fsse
intrnseco aos prprios sons. Neste momento, "alto I" no tem
mais o mesmo significado que "salto" ou "lauto". Um cachorro
pode ser condicionado para responder de uma certa maneira a
um som que tem um dado comprimento de onda. suficiente
alterar o som, e a resposta deixa de segui-lo. O significado do
estmulo foi identificado sua forma fsica; seu valor perceptvel atravs dos sentidos.
Vemos, ento, que, estabelecendo uma relao entre estmulo
e resposta, as propriedades intrnsecas do estmulo no determinam a natureza da resposta. Mas, depois que se estabeleceu
a relao, o significado do estmulo como se fsse inerente
sua forma fsica. No faz diferena qualquer que seja a combi-'
nao fontica selecionada para produzir como resposta a cessao da autolocomoo. Pode-se ensinar um co, um cavalo ou
um homem a parar com qualquer comando vocal que se queira
escolher ou imaginar. Mas, logo que a relao entre sQm e

.'

lO

C omportamento humano

185

resposta foi estabelecida, o significado do estmulo se torna identificado sua forma fsica, e perceptvel pelos sentidos.
Como no se apresentou nenhuma diferena entre o cachorro
e o homem, les parecem ser exatamente iguais e o so dste
ponto de vista que discutimos. Mas isto no tudo. Nenhuma
diferena entre o homem e o cachorro pode ser observada, no
que diz respeito aprendizagem de respostas apropriadas a
estmulos vocais. Mas no se pode permitir que uma pequena
semelhana oculte uma importante diferena. Um porco-marinho
ainda no um peixe.
O homem difere do cachorro - e de tdas as outras criaturas
- porque pode e deve ter um papel ativo na determinao de
que valor ter o estmulo vocal; enquanto que o cachorro no
pode fazer isto. Como John LoCKE5 acertadamente colocou:
"Todos os sons (na linguagem) ... recebem sua significao da
imposio arbitrria do homem". O co no deve e no pode
tomar parte ativa na determinao do valor de um estmulo vocal.
Se le tem que andar ou girar de acrdo com um dado estmulo,
ou ainda, se o estmulo para andar deve ser uma tal ou qual
combinao de sons, um assunto em que le no tem nada a
"dizer". me tem um papel puramente passivo e no pode fazer
nada alm disto; aprende o significado de um comando vocal
da mesma maneira que suas glndulas salivares podem aprender
a responder ao som de uma campainha. Mas o homem tem um
papel ativo e ento se torna criador. Faremos "X" igual a trs
libras de carvo, e le se torna igual a estas trs libras; vamos
tirar o chapu nas igrejas para indicar respeito, e assim se faz.
Esta faculdade criadora, isto , a livre, ativa e arbitrria atribuio de valor s coisas, um lugar-comum, mas tambm a
mais importante caracterstica do homem. As crianas usam isto
livremente em seus brinquedos: "Faz de conta que esta pedra
um lbo".
A diferena entre o comportamento humano e o dos outros
animais, portanto, est no fato de poderem os animais inferiores
receber valores novos, adquirir novos significados, mas no podem
cri-los e atribu-los. S o homem pode fazer isto. Para usar
(5)

John

LOCKE,

Essay Concerning the Ruman Understanding.

186

A interao social

uma analogia crua, os animais inferiores so como uma pessoa


que tivesse apenas o aparato receptivo para mensagens sem fio;
pode receber mensagens, mas no pode mand-Ias. O homem
pode fazer ambas as coisas. E esta diferena qualitativa, no
quantitativa; ou uma criatura pode "arbitrriamente impor significaes", para usar a frase de LoCKE, isto , criar e atribuir
valres, ou no pode faz-lo. No h estgios intermedirios
[LINTON 6 , refere-se ao "enfraquecimento da linguagem... no
nvel animal", mas o que significa exatamente ste enfraquecimento le no diz].
Esta diferena pode parecer pequena, mas como qualquer
carpinteiro, William James j disse, discutindo diferenas entre
os homens, "isto muito importante". Tda a existncia humana
depende disto e s6 disto.
A confuso com relao natureza das palavras e sua significao para os homens e os animais inferiores no difcil
de ser entendida. Ela nasceu, antes de tudo, da incapacidade
de distinguir entre dois contextos bastante diferentes em que
as palavras funcionam. As afirmaes: "O significado de uma
palavra no pode ser percebido pelos sentidos" e "O significado
de uma palavra pode ser percebido pelos sentidos", aparentemente contradit6rias, so, apesar disto, igualmente verdadeiras.
(O que temos a dizer aqui pode ser aplicado igualmente aos
gestos - isto , o Sinal da Cruz, um cumprimento - uma cr,
um objeto material etc.). No contexto simb6lico o significado
no pode ser apreendido pelos sentidos; no contexto dos signos
le pode. Isto bastante confuso. Mas a situao piorou com
o uso das palavras "smbolo" e "signo" para indicar no os diferentes contextos, mas uma e mesma coisa: a palavra. Entretanto
uma palavra um smbolo e um signo, duas coisas diferentes.
a mesma coisa que dizer que um vaso um doli e um Kana
- duas coisas diferentes - porque podem estar ligados a dois
contextos diferentes, o esttico e o comercial. (Tal como com
a palavra, o valor de um vaso pode ser percebido pelos sentidos,
ou pode ser imperceptvel atravs dles, dependendo do contexto
no qual visto: em um contexto esttico seu valor perceptvel
atravs dos sentidos, j em um contexto comercial isto impos(6)

Ralph LrNToN, op. cit., pg. 74.

Comportamento humano

187

svel, seu valor precisa ser dito em trmos de preo). Aquilo


que um smbolo em sua origem, torna-se um signo em seu
uso posterior. As coisas podem ser signos ou smbolos para o
homem, mas para as outras criaturas, s6 podem ser signos.
IV

Muito pouco conhecido da base orgnica da faculdade de


simbolizao; conhecemos quase nada da neurologia do mecanismo de simbolizao (Henick, 1939).
Muitos cientistas - anatomistas, neurologistas, antrop610gos,
fsicos - parecem interessados no problema, enquanto outros
parecem desconhecer a sua existncia. O dever e tarefa de
descrever a base orgnica da simbolizao no caem no campo
do soci610go ou do antrop610go cultural. Pelo contrrio, les
poderiam exclu-lo escrupulosamente, como irrelevante para seus
problemas e intersses; introduzi-lo s6 traz confuso. bastante
para os soci610gos ou antrop610gos culturais tomar como dado
a habilidade de usar smbolos que s6 o homem possui. O uso
que faz dste fato no afetado, de nenhuma maneira, pela sua
incapacidade, ou a do anatomista, em descrever o processo em
trmos neurol6gicos. Contudo, os cientistas sociais devem estar
a par do pouco que os neurologistas e anatomistas sabem sbre
a base estrutural da simbolizao. Vamos, ento, rever resumidamente o que h de mais importante.
O anatomista no foi capaz ainda de descobrir porque os
homens podem usar smbolos e os smios no. Tanto quanto se
sabe, a nica diferena enh'e o crebro de um homem e de um
smio uma diferena quantitativa: "o homem no tem novos
tipos de clulas cerebrais ou conexes cerebrais"7. Apesar disto,
o homem possui um especializado mecanismo de simbolizao
que o distingue dos outros animais. As reas do crebro, ditas
da linguagem, no podem ser identificadas com a simbolizao.
Estas reas esto associadas aos msculos da lngua, laringe etc.
Mas a simbolizao no depende dstes 6rgos.
(7) Anton J. CARSON, "The Dynamics of Living Processes", in H. H. Newman
(arg.), The Nature of the World and Man, pg. 477.

-',1

188

A interao social

Podemos simbolizar com os dedos, os ps, ou qualquer outra


parte do corpo que possa ser movida pela vontade. Certamente
a faculdade de simbolizar apareceu pelo processo natural da
evoluo orgnica. razovel admitir que o ponto focal, seno
o "locus" desta faculdade, est no crebro, especialmente no
cerebelo. O crebro humano muito maior que o do smio,
tanto de maneira absoluta quanto relativa (o crebro humano
duas vzes e meia maior que o de um gorila). "O crebro
humano crca de l/50 do pso do corpo, enquanto que o de
um gorila varia entre 1/150 a 1/200 do pso total"B. O cerebelo,
especialmente, maior no homem quando comparado com os
I

SlmIOS.

Porm, em muitas situaes sabemos que mudanas quantitativas fazem surgir diferenas qualitativas. A gua transforma-se
em vapor pela adio de calor. A diferena entre o lcool de
madeira e o de gro uma expresso qualitativa de uma diferena
quantitativa nas propores de carvo e hidrognio. Assim, um
grande crescimento do crebro humano pode ter feito aparecer
uma nova funo.

v
Tda cultura (civilizao) depende do smbolo. o exerccio da faculdade de simbolizao que cria a cultura e o uso
de smbolos que torna possvel sua perpetuao. Sem o smbolo
no haveria cultura, e o homem seria apenas animal, no um
ser humano.
A palavra articulada a mais importante forma de expresso
simblica. Retirando da cultura a linguagem, vejamos o que
subsistir:
Sem a palavra articulada no haveria organizao social
humana. Famlias poderia haver, mas esta no um forma de
organizao peculiar ao homem; no por si mesma humana.
No teramos a proibio do incesto, nem regras de exogamia,
endogamia, poligamia ou monogamia. Como sem a palavra,
poderia ser preferencial o casamento de primos cruzados, e
proibido aqule entre primos paralelos? Como poderiam existir
(8)

E, A.

HOOTON,

UI' from the Al'e, 1931, pg. 1$3,

..

Comportamento humano

189

regras que probem manter vrios cnjuges simultneamente, mas


permitem vrios casamentos sucessivos, sem a linguagem?
No poderia haver organizao poltica, econmica, eclesistica ou militar; nenhum cdigo de etiquta e tica; nenhuma
espcie de lei, cincia, teologia ou literatura; nem jogos ou
msica, seno no nvel dos smios. Os instrumentos rituais ou
cerimoniais no teriam sentido sem a palavra. Ainda mais, sem
a linguagem no faramos uso de instrumentos, seno de maneira
ocasional e insignificante, como entre os smios superiores, pois
ela que transforma o uso no-progressivo de instrumentos do
macaco no uso progressivo e cumulativo do homem, o ser
humano.
Em resumo, sem qualquer forma de comunicao simblica,
no haveria cultura. "No como (da cultura) estava o Verbo"
- e sua perpetuao tambm. ("No conjunto preciso ver que
a linguagem e a cultura se baseiam no mesmo conjunto de faculdades, apesar de ste mecanismo no estar bem explicado ... "9
Espero que ste ensaio torne ste assunto "melhor compreendido") .
Certamente, com tda cultura, o homem ainda um animal
e luta pelos mesmos fins de todos os outros sres vivos: a preservao individual e perpetuao da raa. Em trmos concretos
sses fins so: alimento, abrigo, defesa de inimigos, sade e
descendncia. O fato de o homem lutar por stes mesmos fins,
leva muitos a declarar que "no h diferena fundamental entre
o comportamento humano e dos outros sres vivos". Mas o
homem difere no nos fins mas nos meios. Os meios humanos
so meios culturais: a cultura simplesmente a forma de vida do
animal humano. E assim como stes meios, a cultura depende da
faculdade de usar smbolos, que s o homem possui: a diferena
entre o homem e os outros sres no simplesmente de grau,
mas bsica e fundamental.

VI
O comportamento humano de dois tipos diferentes: simblico e no-simblico. O homem boceja, espreguia, tosse, coa-se,
grita quando sente dor, encolhe-se com mdo, arrepia-se com
(9)

A. L.

DROEBER,

Anthl'Opology, 1923, pg. 108.

A interao social

190

'

!raiva etc. O comportamento no-simblico dste tipo no


peculiar ao homem; le apresenta isto no s como os outros
~ .I
primatas, mas como muitas outras espcies animais. Mas o
1
homem pode comunicar-se pela palavra, usa amuletos, confessa
:~
.faltas, faz leis, observa cdigos de etiquta, expe seus sonhos,
classifica seus parentes em distintas categorias etc. Esta forma
de comportamento nica, s o homem capaz de realiz-la
e ela peculiar aos smbolos. O comportamento no-simblico
do homem o comportamento do homem animal; e o simblico
e do homem ser humano.
Foi o smbolo que transformou o homem de um simples
animal em um animal humano. ( por isso que observaes e
experimentos com macacos, ratos etc., no podem explicar nada
sbre o comportamento humano. f:les podem explicar como
o homem semelhante ao macaco ou ao rato, mas no lanam luz
sbre o .comportamento humano, porque o comportamento dos
macacos e dos ratos no-simblico. O ttulo do ltimo "best
seller" de George A. DORSEY, "Por que nos comportamos como
sres humanos?" enganador pela mesma razo. 1!:sse livro
interessante nos conta muito sbre vertebrados, mamferos, primatas e, mesmo, o comportamento de homem-animal, mas virtualmente nada sbre o comportamento simblico, isto , comportamento humano. Mas com satisfao acrescentamos, fazendo
justia a DORSEY, que seu captulo sbre a funo da linguagem
na cultura10 piovvelmente a melhor discusso sbre ste
assunto que se conhece na literatura antropolgica).
Assim como foi o smbolo que tornou humana a humanidade,
.1
tambm acontece da mesma maneira com cada indivduo de
uma raa. Uma criana no um ser humano at que seu
comportamento seja referido a outros sres. At que adquira a
palavra, nada distingue qualitativamente seu comportamento do
de um pequeno smio.
i1
...,.
~.
A criana torna-se um ser humano quando e na medida em :;;,..
que aprende a usar smbolos. Somente pela palavra pode uma
criana penetrar e participar dos assuntos humanos. A questo
que propusemos anteriormente deve ser repetida agora. Como
~.

I
.

'

..'t

(10)

George A.

Human Beings.

DOl\SEY.

Man's Own Show Civilization: 1931; Why We Like

Comportamento humano

191

uma criana poderia aprender coisas tais como: famlias, etiquta,


moral, leis, cincia, filosofia, religio, comrcio etc., sem a linguagem? Os raros casos de crianas que cresceram sem smbolos
por cegueira e surdez, como Laura Bridgman, Helen Keller e
Marie Heurten, so instrutivos l1 . At que elas "tivessem a idia
da comunicao simblica, no eram sres humanos mas animais;
no participavam do comportamento que peculiar aos sres
humanos. Estavam na sociedade humana como os ces esto,
mas no eram da sociedade humana. E, embora o autor seja
excepcionalmente ctico sbre as descries dos chamados "meninos-Ibos", "homens-fera" etc., pode-se notar que so apresentados, quase sem exceo, como criaturas que no falam, "animalescas" e "inumanas" (Em seu paciente relatrio sbre seu
experimento com um chimpanz recm-nascido, criado por 9
meses em sua casa e tratado como seu filho, o professor KELLOGG
e sua senhora falam da "humanizao" do pequeno macaco:
"Pode-se, ento, dizer que ela se tornou mais humanizada que
a criana humana ... ?"12
Isto enganador. O que o experimento mostrou muito
fortemente foi quanto uma criana do H orno sapiens semelhante a um macaco antes de aprender a falar. O menino sempre
empregava o "grito de alimento" do macaco. O experimento
tambm demonstrou a incapacidade do macaco para aprender a
falar, o que significa uma incapacidade de se tornar humano
totalmente) .

VII
Sumrio - O processo natural da evoluo orgnica fz
aparecer no homem, e s no homem, uma nova e distinta habilidade de usar smbolos. A forma mais importante da expresso
simblica a palavra articulada. A palavra significa comunicao
de idias; comunicao significa preservao - tradio - e
preservao significa acumulao e progresso. A emergncia da
faculdade orgnica de usar smbolos resultou na gnese de uma
nova ordem de fenmenos: a ordem superorgnica ou cultural.
( 11)
(12)

W. N. KELLOGG e L. A. KELLOGG, The Ape and the Child, 1933, pg. 315.
W. I. THOMAS. Primitille Behallior, 1937.

192

A interao social

Tdas as civilizaes nasceram e se perpetuaram pelo uso de


smbolos. Uma cultura ou civilizao uma espcie particular de
forma (simblica) que as atividades biolgicas, de perpetuao
da vida de um animal especfico, o homem, assumem.
O comportamento humano o comportamento simblico; se
le no simblico, no humano. Uma criana do gnero
Homo torna-se humana s quando introduzida e participa da
ordem de fenmenos superorgnicos que a cultura. E a chave
dste mundo, e o meio de participao nle, o smbolo.

Os smbolos sociais ~
GEORGES GURVITCH

o NVEL SIMBLICO da realidade social de tal maneira importante, vasto, e at mesmo invasor, que pode parecer bastante
difcil delimit-lo. A maioria dos planos sobrepostos que formam
a realidade social depende do simbolismo, se os considerarmos
sob determinado aspecto. Esto nesse caso, por exemplo, a maior
parte das manifestaes do social no mundo exterior, das superestruturas organizadas, dos modelos (principalmente dos modelos chamados "culturais"), dos ritos, dos processos, das tradies, das prticas, dos modos, dos papis sociais; e o simbolismo
se estende ainda at s categorias lgicas, aos imperativos morais
e jurdicos, e mesmo s representaes coletivas e outros estados
mentais. Que simbolizam os diversos nveis do social? Em
primeiro lugar, o todo da realidade social impossvel de se
decompor, os fen6menos sociais totais, cujos planos superpostos
se mantm ligados uns aos outros e se interpenetram; ora, isto
se torna possvel devido particularmente mediao dos smbolos sociais. Os smbolos, produtos e produtores da realidade
social, da qual representam a quinta-essncia, funcionam como
uma espcie de cimento social fluido e onipresente, que se insinua
por tda parte para consertar sem cessar as rachaduras e os
desnveis entre as camadas. Todavia, nunca esto altura da
tarefa que a sua, pelo fato de se encontrarem sempre mais
ou menos em atraso com relao mobilidade dinmica da vida
(") "Les Symboles Sociaux", in La Vocation Actuelle de la Sociologie, pOT
Georges GURVITCH, Presses Universitaires de France, Paris, 1957, pgs. 89-98. Trad.
de Maria !saura Pereira de Queiroz.

194

A interao social

social, e de serem ultrapassados pelas descontinuidades ininterruptamente renovadas.


Mas se os smbolos SOCIaiS exprimem, em primeiro lugar, o
conjunto dos nveis que no so passveis de decomposio, esto
ao mesmo tempo muito especialmente ligados s produes
mentais, s idias e valres coletivos, dos quais no fornecem,
outrossim, seno uma expresso inadequada. Devem tomar em
considerao ao mesmo tempo as atitudes coletivas dos indivduos para os quais foram criados, indivduos receptores ou
"intrpretes", e as dos indivduos que os formulam, indivduos
"emissores" ou "que promulgam". Os smbolos impelem tanto
uns como outros dstes indivduos participao direta dos
contedos simbolizados.
O problema do simbolismo deu lugar a graves erros de
interpretao. Segundo certas concepes recentes (principalmente anglo-saxnicas), os smbolos se reduziriam inteiramente
aos signos e sinais 1 O que equivale a ignorar tanto o elemento
de inadequao da expresso, quanto o elemento de "veculo",
de impulso para a participao direta ao significado, que constituem precisamente os dois caracteres principais do simblico; e,
ao mesmo tempo, a apelar exclusivamente para os "intrpretes",
esquecendo os "que promulgam".
Daremos alguns exemplos de diferentes smbolos sociais,
antes de levar mais longe nossa anlise. A esttula de Joana
d'Arc, a Coluna de Junho, o Muro dos Confederados, no
constituem smbolos que exprimem de maneira inadequada todo
(1) Cf. C. K. OoDEN e L RICHARDS, The Meaning of Meaning, La ed., Londres,
1923; e Charles MORRIs, Signs, Language and Behavior, 1946, particularmente o
apndice bibliogrfico, Vgs. 311-356. Com relao a outros pontos de vista, os
laos entre signos e slmbolos foram analisados mais recentemente pelos seguintes
autores: Emst CASSIRER, Philosophie der Symbolischen Formen, vol. 1-111, 1923-1931;
SANTAYANA, Reason and Society, 1932; G. H. MEAD, Mind, Self and Society, 1934;
M. URBAN, Language and Reality: The Philosophy and PrincipIes of Symbolism, 1939;
Suzanne K. LANGER, Philosophy in a New Key, La ed., 1942; J. DELANGLADE, H.
SCHMALENBACH, P. GODET e J. L. LEUBA: Signe et Symbole, Neuchtel, 1946; A.
SPAIER, La Pense Concrete. Essai ror le Symbolisme Intellectuel, 1927; Gaston
BACHEL'RD, La Formaiton de L'Esprit Scientifique. Contribution d une Psychanalyse
de la Connaissance objective, 1938; Id., La Psychanalyse du Feu, 1939; Id., Le
Rationalisme Appliqu 1949, pg. 69 e segs.; L MEYERSON, Les Fonctions Psychologiques
et les Oeuvres, 1948, pg. 75 e segs. Ver urna colocao muito clara do problema,
fundada numa tornada de posio em favor de urna dissoluo por etapas dos simbolos
nos signos, em Heuri WALLON, em sua obra notvel De I'Acte d la Pense, Essai de
Psychologie Compare, 1942, pgs. 175-250 (em que o A. distingue: o sinal, o
indcio, o simulacro, o smbolo e o signo, que se vai tornando racional) . Para
completar esta bibliografia, ver as notas 3, 4, 5, 6 e 7, adiante.

Os smbolos sociais

195

um conjunto de idias e de va1&res coletivos que diz respeito,


seja resistncia nacional contra o inimigo invasor, seja revolta
. contra o arbtrio e a opresso, seja revoluo social vindoura?
O totem, animal ou vegetal, no um smbolo do Deus do cl,
em que, como explica L. Lvy-BRHL, a fra divina est recoberta por peles ou plantas, a fim de que se torne acessvel aos
indivduos?2 A Cruz no o smbolo da religio crist, que
evoca no apenas o calvrio e a ressurreio de Cristo, mas todo
o conjunto de valres e de idias reveladas aos fiis, das quais
foram os apstolos os primeiros missionrios? A bandeira nacional no o smbolo de unio e de participao numa sociedade
global suprafuncional (a Nao), smbolo cujo contedo de
extrema riqueza? O guarda-civil que encontramos no canto da
rua no simboliza uma certa organizao municipal e poltica?
Os uniformes ou, de modo mais geral, as roupas que usamos
no simbolizam as funes sociais de que estamos investidos, os
papis sociais que desempenhamos, ou simplesmente valres
estticos ligados a um gnero particular de vida, ou a uma
"condio"? No constitui a linguagem um sistema de smbolos
que serve ao mesmo tempo de resposta antecipada para as
questes que se colocam, e de expresso incompleta para significados e idias apanhadas pela coletividade que se exprime
nesse idioma, utilizando-o na prpria formulao do pensamento?
As mentalidades e as conscincias, tanto coletivas quanto individuais, utilizam um vasto aparelhamento simblico. ~ste fato
pode ser encarado como uma prova do carter essencialmente
social daquilo que mental, psquico, e principalmente consciente: o mental, o psquico, o consciente se integram na realidade social, mas por sua vez tambm a impregnam por meio
de suas atividades. Dste ponto de vista, podemos considerar as
categorias lgicas, os imperativos morais, as regras de direito,
como smbolos que exprimem de modo inadequado e adaptado
s circunstncias, as idias lgicas, os valres morais e jurdicos
mais profundos. Idias lgicas, valres morais e jurdicos, todavia, tambm podem ser encarados ~m perspectiva, e variar em
funo dos meios sociais que dles se apoderam ou que os
fazem surgir.
(2)

L'Exprience Mystique et les Symboles che,; leI Primitifl, 1938.

196

A interao social

Todo smbolo social apresenta dois plos: constitui um signo


de espcie particular, por uma lado, e por outro lado, um instrumento de participao. :f:stes dois plos podem estar acentuados
de modo desigual, mas nenhum dles desaparece ou eliminado
sem que se destrua o carter prprio de todo o smbolo. No
h dvida de que, no decorrer da histria, a esfera simblica
se viu primeiramente prsa s crenas no sobrenatural e foi
penetrada pelo misticismo. Eis porque o sentido do smbolo
como instrumento de participao prevaleceu longo tempo sbre
o sentido do smbolo como signo inadequado, sem que todavia
ste ltimo ficasse nunca inteiramente submerso. Encontra-se a
prova indireta disto na prpria etimologia do trmo, que designa
em grego a metade de um todo, podendo, em certas ocasies,
exprimir o con;unto (por exemplo, duas metades de uma moeda
dividida entre amigos para exprimir - simbolizar - a amizade).
No se pode negar que a maior parte dos smbolos foi adquirindo, por etapas, nos tipos mais recentes de sociedade, um
carter inteiramente racional; mas no se deve concluir que les
se tornaram ento meros signos I Seria cometer triplo engano:
a) semelhante mutao equivalente ao desaparecimento da esfera
simblica, quando inegvel que, na realidade social, sua
importncia vai num crescendo; b) o fato de que a parte da
expresso-signo do smbolo est mais fortemente acentuada, no
elimina de modo algum, e nem sempre enfraquece, seu carter
de instrumento de participao; c) com efeito, esta participao,
ela mesma, pode tomar um carter racional e "natural", e assim
no levar de modo algum os smbolos a se tornarem veculos
de misticismo. evidente, por exemplo, que a participao
consciente no ser social em todos os seus nveis de profundidade,
na criao coletiva intelectual, na pesquisa cientfica em equipe
etc., pode nada apresentar de mstico.
Estas consideraes nos levam a definir do seguinte modo o
nvel da realidade social que estamos estudando: Os smbolos
sociais so signos (isto , substitutos conscientes ou presenas
intencionalmente introduzidas e invocadas para indicar ausncias) que no exprimem seno parcialmente os contedos signinificados e que servem de mediadores entre os contedos, de
um lado, e os agentes coletivos e individuais que os formulam

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Os smbolos sociais

197

e para os quais esto dirigidos, de outro, consistindo a mediao


em impelir, para uma participao mtua, os agentes aos contedos e os contedos aos agentes.
Um dos caracteres essenciais dos smbolos que revelam
encobrindo, e encobrem revelando, e que se de um lado impelem
participao, ao mesmo tempo impedem a participao plena,
ou ainda, freando a esta, ainda assim para ela empurram. Noutros trmos, a esfera simblica essencialmente ambgua, e por
isso mesmo essencialmente social e humana. Da ambigidade
fundamental dos smbolos decorre, alm do mais, o drama da
esfera simblica: os smbolos esto constantemente ameaados de
se verem ultrapassados; no so nunca inteiramente suficientes
para desempenhar suas tarefas, de tal modo que h pocas
histricas em que sua "fadiga" tal que se pode falar de conjunturas sociais caracterizadas pela confuso dos smbolos: sinal
de uma sociedade em transio ou em dbdcle.
Os smbolos no dependem exclusivamente da esfera emotiva
(como afirmaram, por exemplo, Pierre JANET e WHITEHEAD)3 e,
com mais razo ainda, no esto necessriamente ligados s
iluses provocadas pelas emoes, como acreditaram PARETO
("derivaes dos resduos emotivos"), Thurman ARNOLD ("criptgamos ilusrios carregados de emoes") 4 e SOREL, que os
identificou com os mitos contemporneos5
Os smbolos sociais podem possuir uma dominante intelectual: assim as representaes coletivas e individuais; os critrios
de medida; os quadros do tempo e do espao; as categorias
lgicas; as grandezas matemticas que evocam a noo de infinito
(clculo infinitesimal); os smbolos que servem de fundamento
aparelhagem conceitual de diferentes cincias; a linguagem,
finalmente. verdade que esta ltima intermediria entre os
smbolos intelectuais e os smbolos voluntrios e ativos, pois sua
primeira forma consistiu em gestos e em exclamaes.
Os smbolos sociais podem ser de dominncia emotiva: assim
as danas e os cantos; assim as expresses de luto; os festejos
(3) Cf. P. lANET, Le. Debut. de
Le Langage, 1936; A. N. WHITEHEAD,
(4) Cf. Thurman W. ARNOLD, The
of Capitalism, 1937.
(5) Cf. G. SOREL: Reflexion. sur
da Progre., 2.- ed., 1911.

L'Intelligence, 1935, e L'Intelligence Avant


Symbolism, it. Meaning and Effect, 1927.
Symbols of Government, 1935, e The Folklore
la Volence, 2.- ed., 1910, eLe. Illusions

198

A interao social

de casamento ou de carnaval; as maneiras de se namorar e de


se declarar; . as bandeiras, as decoraes, os monumentos; as
"imagens ideais" que servem de modelos de moralidade (Mago,
Santo, Heri, Gnio, Mecenas, Cavaleiro, Gentil-homem, Tribuno,
Produtor, Organizador etc.).
Os smbolos sociais podem apresentar uma dominante ativa
e voluntria: desempenham ento funo de smbolos-sinais, de
smbolos-motores, de smbolos-impulso, de smbolos-chamada, de
smbolos-ordens, de smbolos-encorajamentos, de smbolos-excitao etc.
Evidentemente, grande parte dos smbolos participa dstes
trs gneros de simbolismos e as prprias distines que se podm
estabelecer entre les no apresentariam seno diferenas de
grau, de acentuao e de colorao, e no diferenas extremadas;
no h aqui possibilidade de separao completa.
No cabe sociologia decidir se os smbolos sociais no
passam de produtos da vida coletiva, ou se possuem uma veracidade objetiva em si. Todavia, a sociologia tem o direito de
tomar em considerao uma outra espcie muito diversa de
oposio, cujos critrios so inteiramente empricos: a) smbolos
conscientemente enganadores e mentirosos (por exemplo os
"slogans", os preconceitos, as imagens que excitam, seja a imaginao, seja os complexos de superioridade e inferioridade, as
falsificaes, as lisonjas etc. ); b) smbolos inconscientemente
ilusrios (ligados, por exemplo, s relaes entre os sexos, libido
e mais especialmente estrutura do casamento); c) smbolos

cuia elaborao no comporta nenhum pensamento oculto enganador. a esta ltima categoria que pertencem, pelo menos
em princpio, os smbolos ligados aos diferentes aspectos da
civilizao. Assim, por exemplo, os smbolos mgicos e religiosos,
os smbolos morais, os smbolos jurdicos, os smbolos estticos,
os smbolos do conhecimento, os smbolos educativos finalmente.
Sua importncia ainda uma vez confirma o papel capital do nvel
simblico na realidade social.
O carter mediador dos smbolos sociais torna-os particularmente variveis. Variam em funo: a) dos sujeitos coletivos
que os elaboram, ou emissores; b) dos sujeitos coletivos a que
se dirigem, ou receptores; c) das atitudes coletivas dsses su-

I~':.~.

oi

Os smbolos sociais

199

jeitos, bastante flutuantes muitas vzes; d) das idias e dos


valres que os smbolos so chamados a simbolizar; e) das
conjunturas sociais particulares (pocas calmas, pocas agitadas,
revolues, contra-revolues, guerras, marasmos, pocas de transio etc.); e, finalmente, f) do grau de intensidade de cada
um dos nveis de profundidade, do ritmo de suas variaes, e
da avaliao de seus desnveis e conflitos. A isto vm ajuntar-se
as variaes dos smbolos em funo dos aspectos diversos sob
que se manifestam os "sujeitos coletivos" mencionados: 1) formas de sociabilidade mltiplas (objeto do estudo da "microssociologia dos smbolos"); 2) tipos variados de agrupamentos
(objeto de estudo da tipologia diferencial dos smbolos ligados
aos agrupamentos); 3) tipos de sociedades globais (objeto de
estudo da macrossociologia dos smbolos, buscando sua hierarquia
e o papel que desempenham no conjunto da situao). Esta
variabilidade e relatividade, de excepcional intensidade, caractersticas do nvel simblico, confirmam ainda uma vez tda a
afinidade interna e secreta que existe entre o conjunto da realidade social e a esfera simblica.
Todavia, preciso no exagerar a importncia desta esfera.
Seria enganoso acreditar, como, por razes diferentes, o fizeram
Dl!BKHE1M e G. H. MEAD, que tdas as manifestaes do social
se reduzem ao simblico e no podem dispens-lo. DURKHEIM
chegou at a dizer que o nico meio para as conscincias entrarem em fuso era atravs dos smbolos, "nos quais se traduzem
seus estados interiores"6. Partidrios da conscincia coletiva transcendente, afirma ao mesmo tempo que "as conscincias individuais so fechadas umas s outras" e no podem comunicar a
no ser por meio dos signos e dos smbolos. Mostra-se, assim,
prisioneiro da "conscincia fechada", teoria hoje ultrapassada
tanto na psicologia quanto na sociologia. Aplicando-se esta
concepo prpria noo de conscincia coletiva, poder-se-ia
explicar como DURKHEIM foi levado a superpor s conscincias
individuais fechadas, uma conscincia coletiva fechada e, por esta
razo, transcendente. Para MEAD, os smbolos formam os nicos
fundamentos possveis da sociedade, pois esta no constitui mais
do que "outrem generalizado", resultante da comunicao entre
(6)

Les F=es f;lmentaires de la vie

Reli~ieuse,

V!\s. 329-333.

200

A interao social

Eu e Outrem. Esta comunicao se efetua por meio de smbolos


significativos que se tomam vlidos e agem na medida em que
Eu e Outrem so capazes de trocar seus papis7
preciso rejeitar como dogmticas e vs as pressuposies
que levam a reduzir as bases da realidade social comunicao
intermental ou relao entre as conscincias fechadas, compreendendo-se, alm do mais, que nenhuma comunicao possvel sem uma prvia unio que toma vlidos os signos e os
smbolos por meio dos quais se faz a comunicao. Chegar-se-
ento a reconhecer que h aspectos do social em que os smbolos
no desempenham seno um papel reduzido e em que podem
mostrar-se at mais ou menos superados. Quando s "relaes
com outrem" aposto o N6s, e quando se consideram os graus
mais intensos de Ns, as Comunhes, constata-se que se est
ento em presena de fenmenos sociais em que as instituies
coletivas, tomadas efetivas, manifestam tendncia para ultrapassar os smbolos, para realizar participaes completas. Existem
at certas manifestaes de relaes com outrem, como a amizade, a simpatia, o amor, que podem algumas vzes realizar-se
para alm, ou quase, de todo simbolismo. Por outro" lado, penetrando-se nos planos superpostos da realidade social mais profunda que no nvel simblico, descobrem-se condutas coletivas
inovadoras, efervescentes, criadoras, e tambm a apreenso coletiva direta de valres e idias sociais, os atos mentais coletivos
(instituies intelectuais, emotivas, voluntrias, dos Ns, dos
Grupos, das Sociedades globais); trata-se de setores do social
que tendem a transcender a esfera simblica.
Antes de proceder ao estudo dsses setores, devemos chamar
a ateno para o fato de que os smbolos sociais no se apresentam todos generalizados e estandardizados. No necessrio
que estejam ligados a modelos mais ou menos cristalizados ou
fixados de antemo. Podem ser infinitamente mais maleveis e
mais flexveis que os mais elsticos dos modelos. H smbolos
apropriados a circunstncias inteiramente particulares; podem
existir smbolos nicos, que no se repetem; smbolos podem
(7) Mind, Self and S'ociety, passim, e os artigos de MEAD, "A Behavioristic
Account of the significant Symbol", Journal of Philosophy, 1922, pgs. 157-163, e
Genesi~ of tHe Self ~nl Social gontro!", Ethics, Hl24-~9~5, p!:s. ~51-~77,

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201

Os smbolo$ sociais

surgir sem que se tenha pensado em formul-los ou faz-los


operar. Em pocas de revoluo, de guerra, de transio, de .
perturbase sociais, ste gnero de simbolismo singular e espontneo pode tomar particular impoitncia. O simbolismo espontneo nos conduz s proximidades das efervescncias coletivas
inovadoras e criadoras de que vamos agora abordar o estudo.
Elas constituem o nvel imediatamente subjacente esfera dos
smbolos sociais.

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Processo saciar
MAX LERNER

A HISTRIA do conceito de processo social est Intimamente


ligada histria do aparecimento da sociologia como uma
cincia autnoma. SMALL observou que "todos os socilogos
desde COMTE tm considerado, mais ou menos conscientemente, sse conceito como sua principal premissa". opinio
de COOLEY que "o primeiro requisito para a formao de um
socilogo que le. aprenda a ver as coisas habitualmente neste
sentido".
A influncia do conceito de processo r.ocial na tradio
sociolgica americana foi enorme. SMALL, ao procurar os conceitos que pudessem fornecer uma base adequada para a constituio da sociologia como cincia, selecionou os "processos
sociais" como a base para essa construo, incluindo uma anlise
dstes em seu livro General Sociology (1905), que mais tarde
descreveu como "um tratado sbre processo social". Anteriormente, no mesmo ano, E. A. Ross havia analisado o conceito
em seu livro Foundations of Sociology, que foi descrito mais
tarde por SMALL como sendo "o primeiro livro em ingls a
colocar maior nfase no trmo processo como uma categoria social
cientfica".
Acrescentou contudo que "RATZENHOFER se havia antecipado a ambos os livros", verificando que o trmo "processo
(O)
"Social Process", por Max LERNER, in Encyclopaedia of the Social Sciences,
editado por Edwin R. A. SELIGMAN e Alvin JOHNSON, vaI. XIV, The Macmillan
Company, Nova York, 1953, pgs. 148-151. Trad. de Maria Lucia Campelo.

,.~

206

Os processos de interao social

social" vem sendo usado de modo no totalmente consciente e


no profissional por muita gente. A influncia de SMALL foi
importante, se considerarmos que le foi principalmente um
estudioso da histria das idias e chamou a ateno do grupo
americano para a tradio sociolgica do tempo de MONTEsQuIEU
e SAVIGNY, que era formulada principalmente em trmos da
teoria do processo social. Essa teoria teve na Amrica uma
influncia bem marcada sbre o pensamento de WARD, GIDDINGS,
BENTLEY, ELLwooD, DEWEY, MEAD e TRoMAs, e, na Alemanha,
em SIMMEL, OPPENREIMER e von WIESE. Mas depois de SMALL,
o nome mais importante nesse desenvolvimento foi o de C. H.
COOLEY, cujo livro Social Process (1918) resumiu o estado do
pensamento sbre o conceito, conforme a sociologia americana
o havia formulado em sua maturidade. Desde ento se verifa
uma tendncia para lev-lo ao extremo, especialmente na "escola
de Chicago", onde sse conceito se tornou a concepo central
da sociologia e o principal instrumento de anlise. A sociedade
veio a ser encarada no somente como processo, mas como uma
rde de inmeros processos.
O conceito de processo social representa uma importante
reao negativa contra uma teoria esttica, opondo-se concepo da sociedade como uma estrutura, ou como um arranjo formal
ou esttico de blocos de matria. Como tal, est intimamente
associado, na histria das idias, com o pensamento evolucionista,
que fz para todo o pensamento social o que os filsofos da
histria conseguiram fazer para si somente graas a um esfro
intelectual gigantesco: enquadrou o pensamento social em uma
perspectiva temporal.
Levou ao primeiro plano da conscincia filosfica a noo
de sociedade como um organismo em desenvolvimento, que
obtm sua continuidade atravs de uma certa espcie de processo seletivo relacionado ao desempenho da funo. O estudo
do formal e do lgico abriu caminho para o estudo do desenvolvimento e atividade.
Onde o pensamento evolucionrio no triunfou completamente, surgiu uma literatura de reconciliao, de que, no pensamento ingls, os escritos de BAGEROT, RITCHIE e CAIRD so
amostras. lt fcilmente explicvel que a idia de processo flo-

Processo social

207

resceu no clima intelectual de uma poca prolfera em invenes,


de rpida mudana social, uma poca com seus cdigos e padres
em fluxo. A essa razo histrica, deve-se ajuntar uma outra mais
estritamente psicolgica, indicada pela observao de BERGSON:
"A conscincia que temos do nosso prprio ser em fluxo contnuo,
introduz-nos no interior de uma realidade, no modlo da qual
devemos representar outras realidades". De modo semelhante
G. H. MEAD, em um ensaio perspicaz sbre COOLEY, diz que ste
descobriu sua sociedade "a partir do seu interior. .. Descobriu-a
viva, como um processo".
No centro da teoria do processo social est, assim, a noo
de movimento, mudana, fluxo, noo da sociedade como um
contnuo "vir-a-ser". A "sociedade", escreve MAcIVER, "existe smente como uma seqncia temporal. um vir-a-ser, no um
ser; um processo, no um produto... A sociedade... smente
existe como um equilbrio instvel das relaes presentes". Georg
SIMMELL diz, neste sentido, que, no sendo a sociedade um produto mas apenas um processo, no se deve falar de sociedade
mas smente de socializao. E. RosS' considerou primordial o
processo social porque le no smente constituiu a sociedade,
mas lgicamente a precedeu. Mas sem considerar o seu valor de
oposio a uma nfase estrutural desnecessria no pensamento
social, na teoria do processo social que possa torn-la um instrumento de anlise valioso. Fluxo, continuidade e vir-a-ser surgem
como fins em si, obscurecendo aspectos como os propsitos ou
a direo do processo, ou as diferenas de valor existentes nle.
A teoria do processo social torna-se assim uma espcie de vitalismo bruto, no qual a matria da experincia social considerada como o supremo e indiscutvel valor e como o trmo final
a explicar a si prpria.
Mas isto no esgota a importncia da idia, pois deve ser
vista como centro de uma configurao total de conceitos, que
esto histricamente relacionados com ela e lgicamente implcitos nela. :E:stes so: l.0) o prprio conceito de processo; 2.)
o conceito de interao social, ou de sociedade como um fluir
de relaes entre indivduos; 3.) o conceito de continuidade
histrico-social; 4.0) o conceito de conexo orgnica entre indivduo e sociedade; 5.) o conceito de herana social; 6.) o

208

Os processos de interao social

conceito de sociedade como unidade orgnica; 7.) o conceito


de mltiplos fatres e a rejeio, na problemtica da causao
social, de quaisquer elementos particularistas ou deterministas.
A concepo de sociedade como um todo orgnico de partes
inter-relacionadas encontra-se em MONTESQUIEU, cujo Esprit des
Lois surgiu da relao que as prprias leis geram para o todo
da ordem social, ste todo constituindo o "esprit gnral". Esta
concepo, porm, recebeu sua expresso clssica em HEGEL, com
sua percepo da sociedade como um todo orgnico. No pensamento de HEGEL esta teoria combinou-se com uma teoria da
dialtica histrica, acentuando a continuidade da histria. ~nfase
semelhante pode ser encontrada entre os tradicionalistas, notoriamente em BURKE e de MAISTRE, que insistiram sbre a conexo
orgnica de indivduo e sociedade. COMTE, cujo pensamento se
formou no muito distante das revolues europias, seguiu os
tradicionalistas em sua apreciao da unidade social e continuidade da histria. Viu a histria como um desenvolvimento de
sentido hierrquico, perspectiva esta que foi sua contribuio;
e viu a sociedade e o prprio reino do pensamento como todos
orgnicos.
influncia de HEGEL, COMTE, e mais tarde DARWIN, na
formao da teoria do processo social, ajuntou-se, no sculo XIX,
o pensamento marxista, com suas repercusses. ~ste provocou
uma polmica em trno de dois pontos: a validade de uma teoria
do conflito na interpretao da mudana social, e a validade da
interpretao materialista da histria, com a seleo de uma nica
srie de fatres como sendo os que determinam a dinmica da
mudana histrica. Na sociologia, a teoria do conflito foi apresentada por GUMPLOWICZ e RATZENHOFER. Embora no na linha
principal da tradio marxista, inspiraram-se largamente na doutrina da luta de classes e estenderam uma anlise similar
sociologia do conflito racial e nacional. Exerceram considervel
influncia na sociologia americana, principalmente atravs de
SMALL e WARD. O problema da interpretao materialista, contudo, ainda mais que a teoria do conflito, tornou-se foco controverso da sociologia europia no ltimo quartel do sculo XIX.
A contrapartida posio marxista encontrou grande apoio ao
reverter teoria de EICHHORN sbre a complexidade de sociedade

lO

Processo social

209

e multiplicidade de fatres que devem ser invocados para explicar


a sucesso dos eventos. A causao mltipla tornou-se o mote
daqueles que se opunham ou temiam o pensamento marxista.
Essa contraposio tomou forma extrema entre os socilogos
liberais russos, como LAVROV, MIKHAILOWSKY e KAREYEV, e entre
os franceses solidrios com aqules; ambos propuseram defender
a teoria da causao mltipla no intersse da democracia libertria. Representando meio-trmo entre marxismo e tradicionalismo, procuraram na continuidade histrica as leis do progres~o
que justificariam e fortificariam suas formulaes liberais. Discutiram a questo da relao entre os fatres pessoais e impessoais no processo histrico, e a relao entre o indivduo e a
sociedade no processo social. O ponto de vista que prevaleceu
foi o da unidade orgnica entre os dois, o que se encontra no
pensamento alemo, em obras como as de STAMMLER, SIMMEL
e DILTHEY. A preocupao bsica talvez melhor formulada na
expresso de DILTHEY - Strukturzusammenhang, ou unidade
interior entre o indivduo e a sociedade.
significativo que o livro de COOLEY, Social Process, que
se situa no fim dessa seqncia histrica na tradio sociolgica,
apanhe a configurao total dos elementos existentes na teoria
do processo social. A conexo lgica entre les clara. Se a
sociedade um processo e no um produto ou um aglomerado,
segue-se que ela ser smente um fluir de relaes ou interaes
entre indivduos. A definio de von WIESE esclarecedora:
"Ns somos todos "parentes" no velho, agora obsoleto, significado
da palavra - i. , ns somos todos pessoas relacionadas a, conectadas com, ou dependentes de outros. .. Processo social. .. o
aspecto dinmico de qualqaer relao social dada". E se a sociedade um fluir de relaes, segue-se que a histria uma ininterrupta continuidade dessas relaes - um processo evolutivo
no qual, como no mundo orgnico, a natureza no d saltos e
no qual o ato mais catastrfico a tentativa de romper com o
passado. O indivduo s impotente; le vive smente atravs
de suas relaes com os que o precederam: a herana social
que les lhe transmitem sob forma de conhecimento acumulado;
instituies cristalizadas e intersses definidos que o capacita a
reunir habilidade e mtodo requeridos para sobreviver.

210

Os processos de interao social

Assim, o raciocnio sbre a oposio de indivduo e sociedade


deixa de ter sentido, coisa que os tericos do processo social
cuidam de apontar; o indivduo vive somente atravs da sociedade. Essa conexo orgnica prevalece, contudo, no somente
para qualquer indivduo e para a sociedade da qual le uma
parte, mas tambm para a sociedade como um todo; a nota
principal aqui o "altogetherness of everything" de HEGEL. No
s a histria mas a prpria sociedade uma trama fechada que
o pensador quebra por sua prpria conta e risco. A teoria
marxista, emprestada como de HEGEL, tambm uma teoria
orgnica; mas nela a dialtica da histria movida por uma
srie de causas particulares: a organizao da produo est to
unida s outras manifestaes sociais que as mudanas ocorridas
naquela se refletem nestas. A linha principal da teoria do processo social orgnica, contudo, num sentido completamente
diferente. No admite qualquer nfase particularista, vendo uma
homogeneidade qualitativa no processo social como um todo. O
problema da causao social torna-se, pois, infinitamente complexo, no permitindo simplificao. Uma mudana em qualquer
parte do processo social deve ser considerada somente luz de
outras mudanas (que so causa e efeito ao mesmo tempo), em
trmos da multiplicidade de fatres como base do processo social
e em trmos da lgica fundamental do todo.
As implicaes dsse complexo terico quanto mudana
social, e suas conseqncias para a ao social tm um longo
alcance. Acentuando a continuidade ininterrupta da histria e
da sociedade, tende a sustentar o "status quo" e inibir a ao
revolucionria, que pode eliminar o passado e pr em perigo a
herana social. A mudana que a teoria prev somente aquela
que decorrncia natural dessa continuidade, e no a mudana
radical ou revolucionria. Afirmando a ligao orgnica de indivduo e sociedade, situa o locus do processo social e o locus da
mudana na mente do indivduo, negando tambm o papel das
fras impessoais na histria.
No seu todo, a teoria de processo social representa o
ralismo no domnio da sociologia. Tem fornecido a base
o progressivismo nos movimentos polticos, educacionais, na
gramao do trabalho e na reforma social. Os socilogos

libepara
protm

j.

.(

r: .
Processo social

211

em sua maIona seguido a proposio de COOLEY, adotando-a


como atitude intelectual fundamental. Sua indeciso, porm, tem
impedido que se alcance uma teoria adequada sbre mudana
social ou causao social. Atravs de sua funo de racionalizar
tanto a adeso ao "status quo" quanto o mdo ao revolucionria, as formulaes da teoria tm apresentado implicaes
de carter marcadamente antiliberal.

Os processos de interao sociar


LEOPOLD VON WIESE

J TEMOS PROCURADO demonstrar em outras ocaSlOes que a sociologia, como uma cincia especfica, smente poderia constituir
uma doutrina do social, ou seja, uma doutrina das influncias
mtuas (interaes) entre os homens. destas interaes que
surgem as fices de formaes sociais mais ou menos grandes
que, como massas, grupos ou fras coletivas abstratas, dominam
a nossa vida social, constituindo o objeto principal da sociologia
no seu sentido mais estrito. Para a investigao dos processos e
formas sociais, deve empregar-se um procedimento especialmente
adequado a tal objeto e distinto dos mtodos de outras cincias.
Julgamos que o principal defeito das demais escolas e correntes
sociolgicas consiste em desconhecer as peculiaridades do objeto
da sociologia e dos meios para a sua consecuo. Sem desmerecer
as capacidades pessoais, cremos que a maioria das obras da
gerao passada caracteriza-se por uma particularidade que no
queremos censurar nem criticar mas apenas pr em evidncia, e
que reside no fato de muito poucas delas terem sido criadas com
idias e imagens no provenientes de outras cincias. bem
verdade que o seu objeto sempre foi a sociedade, mas, na maioria
dos casos, a perspectiva pela qual se examinaram os fenmenos
sociais no foi uma perspectiva sociolgica. Assim como nos
primeiros 75 anos do sculo XIX os investigadores sociais consideraram a convivncia humana maneira dos bilogos, historiadores ou filsofos da histria, os modernos psiclogos, etnlogos, metafsicos, ticos, economistas sociais, juristas, estetas etc.,

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(") "La Doctrina de las relaciones y de las formas sociales (Beziehungslehere")


in Sociologia, Historia y Principales Problemas, Editorial Labor, Barcelona, 1932, pgs.
149-164. Trad. Gabrile Bolaffi.

li

Os processos de interao social

213

tm manifestado acrca da vida social aquilo que observam a


partir de seus pontos de vista tcnicos, ou em outros casos
publicaram suas intuies exclusivamente pessoais e espordicas
sbre um fragmento da convivncia de homens e grupos.
Entre tdas essas contribuies pessoais, por vzes geniais,
existem poucos nexos. Quase todos os autores oferecem juzos
elaborados com a inteno de serem definitivos, surgidos dos
mais diferentes caminhos do pensamento e da contemplao, cuja
totalidade, contudo, no chega a formar uma cincia particular.
H poucas disciplinas que podem ostentar uma srie to brilhante
de pensadores profundos e de verdadeiros sbios quanto a nossa.
Mas verdade tambm que dificilmente poderemos encontrar
outra disciplina que possua tanta heterogeneidade, incoerncia e
disperso quanto esta. idia corrente que a sociologia carece
de mtodo prprio de investigao, mas isto precisamente o
que ela deve e pode possuir. Quando o estudioso se dedica
sociologia, le deve renunciar a ser filsofo, historiador, jurista,
economista etc. um caminho nvo aqule que se percorre ao
fazer sociologia. A nenhum jurista ocorre empregar os critrios
da economia, nem o fsico empregar as investigaes qumicas.
Contudo, alguns julgam possvel cultivar a sociologia a partir
do ponto de vista de outras disciplinas, e particularmente da
Filosofia.
Perante esta situao, surge a sociologia como cincia das
relaes e das formas, a qual ns procuramos construir como
cincia substantiva e autnoma, e que, embora inaugurada em
nossos dias, smente chegar a ser completamente elaborada no
futuro, graas ao esfro de uma srie de geraes. Antes de
mais nada, necessrio o treinamento para o critrio que deve
ser considerado como especl.ficamente sociolgico e que no pode
ser aqule do psiclogo, do historiador, do filsofo da cultura,
do metafsico; isto , no procura deslindar processos da conscincia ou quaisquer outros da alma humana, nem deve ocupar-se
de narrar os eventos do passado, como tampouco procurar uma
explicao sbre o sentido objetivo da totalidade das conquistas
humanas, nem finalmente determinar o que seja a sociedade ou
as fras supra-empricas que se manifestam nas coletividades
abstratas.

214

Os processos de interao social

Procuramos estudar e descrever exatamente o comportamento


dos homens entre si, a interao e os conflitos, os nexos e repulses dles resultantes, assim como aqules complexos especficos
de relaes a que chamamos de formaes sociais e cujo tipo
mais representativo o grupo em seu sentido mais amplo. Interessa-nos um fato transcendental, simples na sua forma, mas susceptvel de mltiplos aspectos, qual seja o fato de que os homens
procuram unir-se em certos momentos e afastar-se em outros.
Ademais, reconhecemos que as formas de sociabilidade dle
resultantes no so menos importantes que os fatos da natureza
psquica e fsica dos indivduos. Os fenmenos psquicos so
analisados pela psicologia, os fsicos, pela biologia; quanto a ns,
propomo-nos investigar o conjunto de conseqncias e funes
dos fatos da sociabilidade tanto positivos quanto negativos.
Quanto mais a Cincia da Sociedade ou Sociologia se emancipa dos problemas fundamentais da psicologia social e da filosofia social, mais claramente se evidencia que o seu objeto
prprio e exclusivo consiste em explicar o que chamamos de
esfera do social dentro da vida humana (e em sentido mais
extenso, da vida animal e vegetal). O social envolve tdas as
manifestaes e expresses da vida inter-humana. Esta sociologia
deve basear-se na convico de que uma grande parte do contedo da vida humana no consiste nas atividades individuais
psquicas nem fsicas, nem tampouco na soma das mesmas, mas
nas influncias mtuas entre os homens, e nas relaes de uma
multido de indivduos.
Investigamos, sistematizamos e acompanhamos nas suas conseqncias os fenmenos do inter-humano, ou em outras palavras:
o social na vida dos homens. Procuramos separar, mediante um
processo mental de abstrao, esta esfera sociolgica da existncia
corporal e espiritual dos indivduos, ainda que na realidade exista
sempre uma ligao entre estas trs ordens da vida. O objeto
desta abstrao da esfera social a descoberta das fras e
causas que operam nas relaes inter-humanas e apenas nelas.
Porm, no podem ser objeto de investigaes os inumerve~~
resultados do inter-humano. Por enquanto, no convm analisar
o contedo das conquistas humanas, da cultura ou da civilizao.

I
t"

Os processos de interao social

215

No se deve confundir esta cincia da cultura - que muitas


vzes chamada errneamente de sociologia cultural - com
aquela que agora constitui o nosso objeto. Existem numerosas
questes isoladas para as quais convergem a cincia da cultura
e a sociologia geral. Mesmo assim, aqui tambm se verifica o
fato inegvel de que as diferentes cincias contribuem mUtuamente com os seus respectivos resultados. Por exemplo, para
explicar as antigas culturas do Egito e de Roma, preciso penetrar no modo das relaes inter-humanas das respectivas pocas.
O objeto de investigao da sociologia como cincia das relaes,
a forma das mesmas em cada perodo histrico, ou, em outros
trmos: o objeto da nossa investigao no o produto, mas a
organizao dos fatres. O estudo das culturas ou de setores
determinados das mesmas (arte, tcnica, idioma etc.) deveria
pressupor um desenvolvimento j concludo da doutrina das
relaes como doutrina dos homens criadores da cultura. Porm,
como si acontecer, a histria do conhecimento cientfico segue
o caminho oposto. O fato de que a cincia da cultura tenha
antecedido, com os seus diferentes ramos, a existncia da sociologia como cincia das relaes, teve como conseqncia o
emprgo dos resultados de outras cincias menos adequadas
(por exemplo, a psicologia) como fundamentos desta ltima, ou
ainda, que se tenha pretendido, com base num conhecimento
insuficiente da esfera social, consider-la como perfeitamente
conhecida.
A questo de saber como a cultura (no sentido mais amplo
do trmo) surge da convivncia dos homens, , em ltima anlise,
um problema metafsico. Em definitivo, tda a experincia resulta em metafsica. A sociologia como cincia das relaes se
restringe ao domnio das observaes diretas e indiretas no
mbito do exeqvel na atualidade e no passado. Para isto, ela
recorre tanto experincia exterior, realizada por meio dos sentidos, como experincia interna, fruto da "compreenso".
Tambm queremos investigar as fras resultantes da esfera
social da vida humana. A dificuldade dste aspecto do nosso
empreendimento consiste no fato de que os fenmenos da esfera
social no so nem inteiramente tangveis, nem puramente espirituais, ao passo que em geral os resultados de nossas observaes

216

Os processos de interao social

tm de ser expressos por meio de trmos tomados do mbito do


material ou do espiritual.
Em tdas as investigaes da esfera social existe o perigo
da divagao para com os problemas de outras cincias. Por isto
devemos valorizar ao mximo a necessidade de um mtodo rigoroso. Trata-se de observar, analisar, sistematizar e, na medida do
possvel, compreender as relaes realmente existentes entre os
homens e os grupos, e no as ideologias, aspiraes, postulados
e suas objetivaes, produzidas pelos homens. sociologia cabe
generalizar a rica experincia que lhe fornecida pela observao
direta da vida, pela histria e pelas outras cincias, de tal maneira
que de cada acontecimento em que participem vrios homens
somente se considere e se estude aquilo que possa ser considerado
como relao de homem para homem ou de grupo para grupo.
Portanto, nosso objeto principal consiste na elaborao de
un procedimento vlido e independente para a observao da
esfera inter-humana.
A vida social constituda por uma sucesso interminvel
de eventos encadeados, nos quais os homens estreitam ou dissolvem suas relaes. Os atos de coordenao e dissociao, a
aproximao e o afastamento, so os processos dentro dos quais
transcorre tda a vida inter-humana. As ltimas fras so as
pessoais, inerentes aos indivduos: fsicas, psquicas e morais.
Porm, estas fras germinam e culminam na ao graas ao
encadeamento contnuo dos homens no espao e no tempo. ~stes
processos, historicamente e dentro do desenvolvimento da cultura,
so constitudos pela acumulao e pela continuidade. Os efeitos
da interao humana se desenvolvem atravs do tempo em progresso quase que geomtrica. Qualquer contato entre indivduos
o ponto de partida para novos contatos sociais mais complicados. A estrutura atual, complexssima, da coletividade social,
com sua imensa profundidade histrica, apresenta-nos o difcil
problema de chegarmos a conhecer a sua estrutura fundamental.
Para isso somente conseguiremos dados concretos empregando o
mtodo clssico e insubstituvel do conhecimento, isto , a decomposio do todo em seus elementos e a recomposio dstes
naquele.

Os p1'Ocessos de interao social

217

Se coIisiderarmos as concomitncias sociais num perodo


esttico e meramente sob o aspecto da sua justaposio, elas
nos aparecero como elementos da estrutura das relaes sociais
dos homens e grupos humanos. De um ponto de vista formal,
entre os homens medeiam certas distncias. Se nos propomos
explicar esta infinidade de distncias graduadas que concedem
s fras humanas, fsicas e psquicas, um grau e uma eficcia
sempre diferente, temos de desarticular o nexo humano, que
aquela considerao esttica havia concebido como rgido, numa
srie de processos vivos. As relaes sociais aparecem ento
como o resultado de processos sociais. A partir dste ponto de
vista, podemos definir a relao social como um estado fluido
determinado por um, ou por uma variedade de fenmenos sociais,
de relativa coeso ou dissociao entre os homens. O fenmeno
social propriamente dito , em si mesmo, um processo de aproximao ou de afastamento entre os homens.
Portanto, a nossa categoria principal a dos processos sociais
e assim que podemos circunscrever a sociologia, enquanto cincia das relaes, como uma cincia que trata dos- processos sociais,
os quais se renovam em formas e combinaes inesgotveis. s
vzes, muitos processos altamente semelhantes conduzem a distncias inter-humanas que se consideram como relativamente fixas
e dificilmente variveis. a estas relaes aparentemente fixas
de distncia que denominamos formaes sociais. De um ponto
de vista esttico, poderamos dizer que as formaes sociais so
constitudas pela grande variedade de relaes sociais, de tal
maneira dependentes umas das outras que na vida cotidiana so
encaradas como unidades.
Os conceitos fundamentais utilizados pela sociologia como
cincia das relaes so os seguintes: processos, distncias e
formaes sociais. Os objetos desta espcie de sociologia se
decompem em duas classes:
l.a) anlise e ordenao dos processos SOCiaIS;
2.a ) anlise das formaes sociais por meio da sua referncia
aos processos sociais, e ordenao das formaes sociais.
O procedimento de observao e de ordenao da esfera
inter-humana deve oferecer a possibilidade de analisar os pro-

218

Os processos de interao social

cessos sociais em funo de um esquema unificador. Ademais,


sse mesmo procedimento, assim como o seu respectivo esquema,
devem ser aplicados s formaes sociais, pois estas devem ser
conceituadas como pluralidades de processos sociais. Desde os
contatos primrios entre os homens at as formas coletivas mais
complicadas como so os estados e organizaes religiosas, deve
ser aplicado o mesmo sistema.
Todos os processos sociais, apesar das suas diferenas qualitativas, possuem em comum o fato de determinarem a modificao de uma distncia social. A anlise dos processos sociais
se orienta para a verificao desta conseqncia e a frmula
unificadora para esta anlise :

t
~

"j

3:

p=cxs

.J
, ""

Isto , de que o processo social (P) uma resultante do


comportamento (C) dos homens nle participantes e da situao
( S) na qual se desenvolve. Mesmo em se tratando de acontecimentos to distintos como possam ser, por exemplo, um caso
de usurpao de personalidade, a fundao de um partido, a
abdiCao de um soberano, uma falncia, um adultrio, ou ainda
qualquer outro acontecimento, tanto da vida quotidiana como
de alguma transcendncia histrica, sempre resultaro na alterao de uma distncia social, pois o conjunto social ser alterado
em algum ponto.
Com essa simples frmula de anlise, procuramos evitar tanto
o rro da perspectiva psicolgica que reduz o fenmeno social
mera conduta pessoal dos indivduos nle participantes, como a
unilateralidade dos tericos do ambiente que tudo reduzem aos
fatres do meio-ambiente. Todo processo social um produto
hbrido de elementos pessoais e reais, isto , do comportamento
e da situao. Um acontecimento inter-humano nunca envolve a
personalidade total, pois somente algumas inclinaes, predisposies, ou experincias dos homens iro atuar conforme a situao
dada. Alguns traos da personalidade so reforados pela situao ao passo que outros so reprimidos. Cada processo social
transforma sua maneira os indivduos nele participantes.:, No
julgamos a situao dos participantes nem a dos observadores

~ "

"

Os processos de interao social

219

como fato objetivo, mas somente a compreendemos por meio da


sensibilidade e da expresso humana.
No nos possvel aqui estender, em tda a sua profundidade, a anlise dos fatres comportamento e situao. Indiquemos apenas que, na nossa opinio, o comportamente um
resultado congnito do indivduo e das conseqncias do seu
passado (vicissitudes, educao e hbitos). O fator situao pode
ser decomposto numa soma de particularidades do mundo material extra-humano e do comportamento dos demais indivduos
co-participantes no processo social em questo. No fundo, tda
investigao de comportamento humano uma anlise de motivos
na qual concorrem a sociologia e a psicologia. Mas a investigao sociolgica dos motivos no deve circunscrever-se ao limite
do intra-espiritual. O espiritual contm em si o social, tanto
quanto ste ltimo o primeiro. Em parte, entendemos os processos
da conscincia por circunstncias e processos sociais anteriores
s motivaes. A tendncia de alguns psiclogos de explicar a
vida social somente pelos impulsos e pelos instintos, nos parece
deficiente, pois assim se pe em relvo um dos seus componentes,
esquecendo sua dependncia com respeito a todos os sentimentos
e imagens devidos diferenciao e refinamento dos impulsos,
que podem explicar-se como fenmenos espirituais. No julgamos
necessrio explicar como se pode alcanar a uniformidade na
anlise das individualidades com auxlio da doutrina dos desejos
sociais.
A anlise dos processos sociais individuais, tendo em vista
um procedimento unificador, permite a caracterizao de cada
caso concreto numa frmula abreviada e tpica como, por exemplo: adaptao, competio, boicote, explorao etc.... O segundo objeto a sistematizao de todos os processos sociais
numa estrutura-padro, cujas categorias mais gerais constituiriam
o sentido positivo ou negativo com respeito da alterao das
distncias (aproximao ou afastamento).
Nesta ordenao dos processos sociais deve imperar um
sistema perfeito e rgido. O objetivo um ndice articulado de
todos os processos inter-humanos tpicos, por meio do qual
possvel obter uma viso integral da vida social. Assim como
por um lado preciso analisar todo fato inter-humano tanto

220

Os processos de interao social

quanto qualquer outro acontecimento pertencente ao ponto mais


afastado da esfera social, da mesma forma qualquer um dstes
sucessos deve ter seu lugar no processo conjunto da vida social.
Os processos sociais so susceptveis de comparao, o que permite o exame das probabilidades oferecidas por cada fato determinado de influir na vida social num ou noutro sentido.
anlise e sistematizao dos processos sociais deve acrescentar-se a anlise e sistematizao das formaes sociais. Tda
espcie de coletividade (par, grupo, massa, Estado, povo, nao,
classe, profisso etc.... ) se converte, assim, em objeto da investigao sociolgica. Sem dvida, a graduao entre o nexo, aparentemente simples, que une dois indivduos determinados ou
as grandes coletividades abstratas, muito rica em matizes. Estas
"corporaes", especialmente o Estado e a Igreja, foram to
desfiguradas pelas ideologias de inmeras geraes, que via de
regra se ignora que as coletividades constituem grandes complexos de relaes de distncia entre os homens, complexos que
se perpetuam atravs de muitas geraes. O fato de que estas
coletividades, s quais R. MULLER-FREIENFELS chamou de "formaes fixas", parecem "concretizar-se e assumir existncia sob
a forma de abstraes", tambm contribui para a j referida
ignorncia. Pois bem, nossa atitude para com elas, ao contrrio
do que faria a filosofia, consiste na explicao das fras coletivas das relaes realmente existentes nas mesmas, e no das
ideologias que se lhes atribuem. E ainda quando se possa ver
nelas certas substncias espirituais ou entidades metafsicas,
subsiste o problema da determinao das sries de processos
sociais que nelas prevalecem. Evidentemente, dentro dos limites
dos nossos objetivos, consideramos as fras coletivas (Estado,
Igreja, Associao, Emprsa etc. ) como tipos de formaes
sociais que se distinguem entre si porque em cada um dles a
maneira pela qual se relacionam os homens e os grupos humanos
diferente.
Conceituando as fras coletivas do "mundo inter-humano"
como' uma ordem de relaes positivas e negativas, torna-se
evidente que os seus elementos somente podem ser processos
sociais. Enquanto formaes sociais, constituem constelaes de
distncias relativamente permanentes entre os homens.

Os processos de interao social

221

Geralmente, se reconhece que em certas esferas, como, por


exemplo, a do Estado, os homens se comportam de maneira
diferente do que em outras esferas, como a da Igreja ou da
economia. Na doutrina das formaes sociais, procuramos determinar aqules processos sociais especficos que imprimem o seu
carter a cada tipo de formao. Para isto decompomos a
formao, que inicialmente se apresenta como uma substncia
ntegra, na pluralidade de aes que lhe do vida. assim que,
por exemplo, procuramos determinar os processos sociais que se
verificam com especial freqncia e influem com mais fra na
vida coletiva de uma massa amotinada, de um grupo coral, uma
famlia, um partido poltico, um truste, um municpio, a Igreja
Protestante, o Imprio Romano etc.
O campo de ao do processo da "doutrina das relaes"
- designao abreviada de "doutrina das relaes e formaes
sociais" - o estudo de todos os aspectos pertinentes vida
inter-humana. A doutrina das relaes de uma s6 vez ampla
e restrita: ampla com respeito ao alcance do raio de observao
e restrita com respeito formulao dos problemas. Ela sempre
trata das relaes de aproximao ou de afastamento na configurao do "mundo inter-humano", fornecendo, assim, um fundamento para uma "doutrina da organiza9o". Onde quer que
haja organizao, existe, antes de mais nada, uma regulamentao
caracterizada pelas propriedades das coisas que so utilizadas na
mesma organizao (relaes reais). Porm, existem tambm
relaes pessoais, isto , inter-humanas, as quais constituem o
aspecto que nos interessa. Tomemos como exemplo a organizao do exrcito, dentro da qual encontramos determinadas
divises e regulamentos segundo a especializao das diferentes
armas. A artilharia dentro de certos limites possui, em virtude
do tipo de suas armas, uma organizao diferente daquela da
infantaria, ao passo que ambas diferem da intendncia. Da
mesma forma, no se pode dar uma mesma organizao s tropas
montadas e s da infantaria. Sob ste aspecto, a doutrina da
organizao se fundamenta na tcnica. Ademais, no exrcito,
alm desta agrupao segundo matrias, existe uma relao entre
homens caracterizada principalmente pela hierarquia e pela subordinao. Nle, acima de tda diferenciao tcnica, aspira-se

222

Os processos de interao social

a transformar um grande nmero de homens em uma unidade


militar, razo pela qual podemos considerar ste agrupamento de
homens como um "corpo social". O objeto desta organizao
de natureza alheia tcnica: sociolgico, ou, mais exatamente,
pertence cincia das relaes. At os dias de hoje, especialmente na vida prtica, subsiste o grave rro de supor que a
regulamentao das fras humanas tentada pela organizao
decorre espontneamente das relaes fundadas nas coisas, ~o
passo que a sociologia, como cincia das relaes, procura descobrir no objeto de cada relao (no sentido mais amplo do
trmo) as aspiraes especiais decorrentes da relao entre
homem e homem. Disto provm tda sorte de concluses tecnicistas no sentido do trato e do manejo prtico dos homens.
A doutrina das relaes tambm tem encontrado nos ltimos
anos uma srie de aplicaes para o estudo das formas topogrficas (vila, povoado, ilha, bairro), assim como entre outras para
a criminalstica, a pedagogia, e a economia social.

, I

Espao social, distncia social


e posio saciar
PITIRIM A. SOROKIN

EXPRESSES COMO "classes superior e inferior", "ascenso social",


"N. N. um arrivista", "sua posio social muito elevada", "les

esto muito prximos socialmente", "partidos de direita e de


esquerda", "existe uma grande distncia social" etc., so comumente utilizadas, tanto nas conversaes como nas obras de
economia, de poltica e de sociologia. Tdas essas expresses
indicam que existe algo que se poderia denominar de "espao
social". Porm, existem ainda poucas pessoas interessadas na
definio de espao social e no tratamento sistemtico das concepes correspondentes. Pelo que sei, depois de DESCARTES,
Thomas HOBBES, LEIBNITZ, E. WEIGEL e outros grandes pensadores do sculo XVII, somente F. RATZEL, G. SIMMEL e, recentemente, E. DURKHEIM, Robert E. PARK, Emory S. BOGARDUS,
Leopold von WIESE e eu prprio tentarmos dar maior ateno ao
problema de espao social e a outras questes a le relacionadas.
Como o assunto dste livro mobilidade social - isto ,
o fenmeno da mudana dos indivduos no interior do espao
social - necessrio esboar bem concisamente o que entendemos por espao social e questes a le correlacionadas. Em
primeiro lugar, espao social algo completamente diferente de
espao geomtrico. Pessoas prximas uma das outras no espao
geomtrico - por exemplo, um rei e seu sdito, um senhor e seu
escravo - esto muitas vzes grandemente separadas no espao
(O)
Social Mobility, por Pitirim A. SOROKIN, Harper and Brothers, Nova York.
1927, pgs. 3-10. Trad. de Lencio Martins Rodrijl;ues.

224

Os processos de interao social

social
tal como dois bispos da mesma religio, generais de
igual patente de um mesmo exrcito, situados uns na Amrica,
outros na China - podem estar muito prximos no espao social.
Sua posio social freqentemente a mesma, apesar da grande
distncia geomtrica que os separa. Um homem pode percorrer
milhares de milhas no espao geomtrico sem mudar sua posio
no espao social. Por outro lado, um homem, apesar de permanecer no mesmo lugar geomtrico, pode ter sua posio social
considervelmente transformada. A localizao do Presidente
HARDING, no espao geomtrico, modificou-se grandemente quando le viajou de Washington para o Alasca e, entretanto, sua
posio social permaneceu idntica que possua em Washington.
Lus XVI e o Czar NICOLAU II permaneceram no mesmo espao
geomtrico, em Versalhes e em Czarkoie Selo, apesar de suas
posies sociais terem variado enormemente.
Essas consideraes mostram que espao geomtrico e espao
social so coisas completamente diferentes. Pode-se dizer o
mesmo sbre as expresses oriundas dessas concepes, como
sejam: "distncia geomtrica e social", "ascenso no espao geomtrico e social", "mudana de posies no espao geomtrico
e social" etc. l .
A fim de definir corretamente espao social, relembremos
que o espao usualmente considerado como uma espcie de
"universo" onde esto localizados os fenmenos fsicos. Obtm-se
a localizao neste universo atravs da definio da posio das
coisas em relao a outras coisas escolhidas como "pontos de
referncia". To logo sses pontos so estabelecidos (sejam les
o sol, a lua, Greenwich, o eixo das abscissas e ordenadas)
podemos localizar a posio espacial de todos os fenmenos
(1) Conclui-se dai que o to chamado "tratamento ecolgico" tem apenas
imitado valor para o estudo dos fenmenos sociais, no sendo desejvel no estudo
da maior parte das transformaes sociais. Pode o tratamento ecolgico captar tais
fenmenos e transformaes na medida em que stes atuem e estejam localizados
num territrio geomtrico, como, por exemplo, diferentes zonas territoriais dUlna cidade
("1oops", zonas residenciais etc.), sendo igualmente vlido no tocante a mudanas;
de populao de um lugar geomtrico para outro. Porm, no apreende tdas as
uesferas" dos grupos sociais dispersos e no localizados num territ6rio geomtrico
definido, tal como uma sociedade manica; no abrange, igualrnente, tdas as mudanas
no territoriais no espao social, sendo tambm intil no que diz respeito circulao
vertical dentro da sociedade etc. A maioria dos fenmenos sociais possuem estas caractersticas, no se reiletindo, adequadamente, portanto, no territrio geomtrico. Por
isso as possibilidades limitadas do tratamento ecolgico no estudo dos fenmenos sociais.
Dentro de seus limites apropriados, le til e deve ser aceito sem restries. Alis,
tal tipo de tratamento no nvo, tendo sido, com a excluso do trmo "ecol6gico",
excelentemente utilizado pelos .estatsticos h muito tempo.

Espao, distncia e posio social

225

fsicoS' com relao a les e, nestas condies, relacionar sses


fenmenos entre si.
Podemos dizer, da mesma maneira, que espao social uma
espcie de universo composto pela populao humana da Terra.
Na medida em que no existam sres humanos, ou que exista:
apenas um, no h espao social humano ou universo. Um
homem no universo no pode ter qualquer relao com outro
homem; le pode estar smente no espao geomtrico mas no
no social. Assim, descobrir a posio de um homem ou de um
fenmeno social no espao social significa definir suas relaes
com outro homem ou outro fenmeno social escolhido como
"ponto de referncia". A escolha dos "pontos de referncia"
depende de ns. possvel tomarmos um homem, um grupo de
homens ou muitos grupos. Quando dizemos que o "Sr. N. Jr.
filho do Sr. N:', avanamos um passo no sentido de localizar o
Sr. N. no universo humano. Esta localizao , entretanto, indubitvelmente indefinida e imperfeita. D-nos unicamente uma
das coordenadas da localizao (a relao familiar) num complexo universo social. Essa localizao social to imperfeita
como uma localizao geomtrica expressa da seguinte maneira:
"A rvore est a duas milhas de montanha". Para que a determinao do local da rvore se torne mais satisfatria, devemos
saber se a montanha est na Europa ou em algum outro continente, e em que parte do continente, em que grau e, ainda, se
a rvore est duas milhas ao norte ou ao sul, a este ou a oeste
da montanha. Enfim, uma localizao geomtrica mais ou menos
suficiente requer uma indicao da localizao da coisa no conjunto do sistema das coordenadas espaciais do universo geomtrico. Pode-se dizer o mesmo no que concerne "localizao
social" de uma pessoa.
A indicao da relao de um homem com outro homem,
fornece-nos algumas informaes mais precisas, porm ainda
insuficientes. Dados referentes a sua relao com 10 ou 100
homens do-nos mais conhecimentos que, entretanto, no bastam
para localizar a sua posio no conjunto do universo social. Fato
semelhante ocorre quando pretendemos localizar um objeto no
espao geomtrico atravs de uma pormenorizada indicao de"
diferentes coisas colocadas em trno dle, mas sem que indique~

226

Os processos de interao social

mos' a latitude e a longitude destas coisas. Existe neste planta


mais de um bilho e meio de sres humanos. Indicar a relao
de um homem com dezenas de outros, especialmente quando
stes no tm uma posio preeminente, pode nada significar.
Alm disso, ste mtodo muito complexo e dispendioso. Para
substitu-lo, a prtica social j inventou outro, mais satisfatrio
e simples, que relembra um pouco o mtodo do sistema das
. coordenadas utilizadas para a localizao de uma coisa no espao
geomtrico e que consiste no seguinte: 1.0) indicao das relaes de um homem com um grupo especfico; 2.) a relao
dsses grupos entre si dentro da populao; e 3.) a relao
desta populao com outras existentes no universo humano.
A fim de conhecer a posio social de um homem, o status
de sua famlia, sua cidadania, nacionalidade, religio, ocupao,
partido poltico, status econmico, raa e muitas outras coisas
necessitam ser conhecidas. Smente quando uma pessoa localizada relativamente a todos stes aspectos que sua posio
social est definitivamente localizada. Porm isso ainda no
basta. Considerando-se que dentro do mesmo grupo existem
posies completamente diferentes, por exemplo a de um rei e
a de um cidado comum no interior de um Estado, a posio
de um cidado dentro de cada grupo fundamental da populao
tambm deve ser conhecida. Quando, finalmente, a posio da
prpria populao, como, por exemplo, a da Amrica do Norte,
definida no conjunto do universo humano (humanidade), ento
a posio social de um indivduo pode ser considerada suficientemente definida. Parafraseando um velho provrbio, podemos
dizer: "Diga-me a que grupos sociais pertences e que funo
cumpres dentro de cada um dsses grupos e dir-te-ei qual a tua
posio social no universo humano e o que s tu como socius."
Quando duas pessoas so apresentadas, ste mtodo geralmente
empregado: "O Sr. A (grupo familiar) um professor alemo
(grupo de ocupao), um democrata convicto, um preeminente
protestante, antigo embaixador" etc. Esta e outras formas semelhantes de apresentao nos fornecem indicaes, completas e
incompletas, dos grupos aos quais uma pessoa est filiada. A
biografia de uma pessoa , em sua essncia, uma descrio dos
grupos com os quais o indivduo manteve relaes e da sua

Espao, distncia e posio social

227

posio dentro de cada grupo. Tal mtodo nem sempre nos


informa se o homem considerado alto ou baixo, louro ou
moreno, "introvertido ou extrovertido". Entretanto, tais caractersticas, se bem que possam ser altamente significativas para um
bilogo ou para um psiclogo, so de valor relativamente pequeno
para o socilogo. Essas informaes no possuem qualquer importncia direta na definio da posio social das pessoas.
Resumindo: 1.0) espao social o universo da populao
humana; 2.) a posio social do homem a totalidade de suas
relaes para com todos os grupos da populao e, dentro de
cada grupo, para com seus membros; 3.) a localizao da
posio do homem em seu universo social obtida pela averiguao dessas relaes; 4.) a totalidade de tais grupos e a
totalidade das posies dentro de cada um dles compem um
sistema de coordenadas sociais que nos permite definir a posio
social de qualquer indivduo.
Segue-se da que os sres humanos, membros dos mesmos
grupos sociais e possuidores das mesmas funes no interior
dsses grupos, possuem idntica posio. social. Homens que a
ste respeito diferem entre si, tm posies sociais tambm diferentes. Quanto maior fr a semelhana das posies dsses
diferentes homens, maior ser a sua proximidade no espao social.
Quanto maior e mais numerosas forem suas diferenas, maior
ser a distncia social entre les 2

(2) Esta concepo de distncia social completamente diferente da de R.


PARK e E. BOGARDUS. A concepo dstes autores puramente psicol6gica, no
sociol6gica. Para les, pessoas psicologicamente semelhantes esto sociologicamente I;'r6ximas; pessoas mutuamente antipticas esto sociologicamente distantes. l1: indubitavel
que semelhantes estudos psicol6gicos relativos simpatia e antipatia so assaz valiosos.
Parece, no entanto, que no so estudos de distncia social no sentido sociolgico
da palavra. Um senhor e um eser.avo, um rei e um ~edinte podem sentir muita
simpatia um pelo outro. Porm, concluir da que suas posIes sociais so semelhantes
ou que no existe grande distncia social entre les, seria completamente falacioso.
ORSINI e COLONNA, na Itlia do sculo XV, odiavam-se mutuamente. Possuam ambos,
entretanto, a mesma posio social. Isso mostra claramente que a minha concepo
de espao e distncia social objetiva - porque os grupos existem objetivamente
- e sociol6gica, enquanto as concepes dos Drs. Park e Borgardus so puramente
psicol6gicas e subjetivas, na medida em que medem a distilncia social por sentimentos
subjetivos de afeio ou antipatia. A concepo sociolgica acima exposta, mesmo no
que diz respeito psicol0i;ia da solidariedade, pode ser muito proveitosa. Similitudes
na posio social dos indivIdues ocasionam, geralmente, "modos de pensar semelhantes".
uma vez que ela implica em semelhana de hbitos, intersses, costumes, mores e
tradies, inculcadas nas pessoas por grupos sociais semelhantes, aos quais estas pessoas
pertencem. Tendo "formas de pensar semelhantes" sero provvelmente mais solidrios
entre si do que ante pessoas pertencentes a grupos sociais diferentes.

-,
"'

228

,Os processos de interao social


2. Dimenses horizontais e verticais no espao social

o espao na geometria euclidiana de trs dimenses. O


espao social de vrias dimenses, porque existem mais do
que trs diferentes agrupamentos sociais que no coincidem entre
si (agrupamentos da populao em grupos de Estados, de religio, de nacionalidade, de ocupao, de status econmico, de
partido poltico, de raa, de sexo, de grupos de idade etc.). As
linhas de diferenciao entre cada um dsses grupos so especficas ou sui-generis e no coincidem entre si. Desde que as
relaes de todos stes tipos de agrupamentos sociais so componentes substanciais de um sistema de coordenadas sociais,
evidente que o espao social um universo de muitas dimenses
e, quanto mais diferenciada fr a populao, mais numerosas
sero as dimenses. A fim de localizar um indivduo no universo
da populao dos EUA, mais diferenciada do que a dos nativos
australianos, um sistema complexo de coordenadas sociais deve
ser utilizado para indicar os numerosos grupos aos quais est
relacionado.
Objetivando uma simplificao da tarefa, possvel, entretanto, reduzir a pluralidade das dimenses em duas classes principais, sob condies de que cada uma possa ser subdividida em
diversas subclasses. Estas duas principais classes podem ser
consideradas as dimenses vertical e horizontal do universo social.
Isto pelos seguintes motivos: muitos indivduos que pertencem
ao mesmo grupo social so fcilmente localizados socialmente por exemplo, todos podem ser catlicos romanos; republicanos;"
empregados na indstria automobilstica; italianos, segundo seu
idioma natal; cidados norte-americanos, segundo sua cidadania
etc. Entretanto, suas posies sociais podem ser muito diferentes
do ponto de vista vertical. Um dles pode ser, no grupo catlico
romano, um bispo, enquanto os demais podem ser simples paroquianos; no partido republicano, um dles pode ser lder, sendo
os outros simplesmente eleitores dste partido; entre os que
trabalham na indstria de automvel, uma pessoa pode ser presidente da firma e os demais trabalhadores comuns etc. Enquanto
a posio social dles, no plano horizontal, parece idntica, no
plano vertical completamente diversificada. A dimenso vertical

",

..

Espao, distncia e posio social

II1
I'

"1..
"

li

li
I!
"

II

229

suas coordenadas so insuficientes para uma descrio das


diferenas sociais existentes. Pode-se dizer o mesmo sbre as
'posies de um comandante-chefe e de um soldado, no exrcito;
sbre a de um reitor e a de um bedel, na universidade. No se
pode pensar em suas relaes em trmos de dimenses verticais.
Nossas representaes comuns da posio social esto intimamente relacionadas com sse tipo de dimenso. Expresses como:
"le um arrivista", "le est numa baixa posio social", "classe
superior e inferior", "le est no alto da pirmide social", "as
bases da sociedade", "posio social e hierarquia", "estratificao
social", "diferenas horizontais e verticais", "superposio de
grupos sociais" etc., so habitualmente utilizadas. A inter-relao
dos indiv.duos, assim como as dos grupos, so imaginadas tanto
situadas no mesmo nvel horizont"al como hierrquicamente superpostas uma a outra. :Nt,:udanas de um grupo para outro no
implicam, muitas vzes, em qualquer ascenso ou descenso social
apesar de ten~m sido, no passado, consideradas inseparveis das
dimenses verticais. Entendemos a promoo social como ascenso social e o rebaixamento como descenso social. Esta maneira
vulgar de encarar o problema pode ser convenientemente utilizada para uma descrio cientfica, e, por sua familiaridade,
favorece a obteno de uma correta orientao no complexo
universo social. A discriminao das dimenses verticais e dimenses horizontais expressa algo que realmente existe no universo
social: o fenmeno de hierarquia, de classes, de dominao e
subordinao, de autoridade e obedincia, de promoo e rebaixamento. Todos sses fenmenos e inter-relaes correspondentes
so focalizados nas formas de estratificao e superposio. Para
uma descrio de tais relaes a dimenso vertical muito til
e conveniente. Por outro lado, relaes isentas de tais elementos
podem ser convenientemente descritas em trmos de dimenso
horizontal.
Resumindo: no h razo, tanto no plano tcnico como no
plano da natureza do universo social, para deixar de lado a
diferenciao popular das duas principais dimenses do universo
social referidas mais acima.
1tste livro trata dos fenmenos sociais na sua dimenso
vertical, estudando a altura e o perfil das "estruturas sociais", sua

230

Os processos de interao social

diferenciao em camadas sociais, os elementos pertencentes a


cada uma dessas camadas, as mudanas de populao ao longo
das linhas da dimenso vertical. Em poucas palavras: nosso
escopo a estratificao social e a mobilidade social vertical.
Assim, a estrutura horizontal dos corpos sociais omitida, sendo
referida, incidentalmente, apenas de passagem. Nestas condies,
necessrio se torna realizar uma constante utilizao de trmos
como "camada social superior", "pessoas socialmente inferior e
superior" etc. A fim de evitar todo mal-entendido, quero deixar
bem claro que tal terminologia no significa, de minha parte,
qualquer julgamento valorativo, servindo exclusivamente para
obter uma certa localizao formal das pessoas no interior de
diferentes camadas sociais. Talvez sejam os elementos pertencentes s camadas superiores realmente melhores do que os pertencentes s camadas inferiores, talvez sejam piores. Caber ao
leitor formular tais juzos. Para mim, stes trmos nada mais so
do que instrumentos para a anlise e descrio dos fenmenos
correspondentes e suas inter-relaes efetivas. A tarefa de todo
estudo cientfico definir as inter-relaes dos fenmenos tais
como les existem. A formulao de juzos de valor est totalmente fora do campo dsse estudo. Deve-se ter sempre isto em
mente, a fim de evitar todo e'luvoco. A mesma coisa deve ser
dita a respeito das concep(~s gerais de espao social e suas
dimenses.

t'~----~~--~-~~~------------------------,

tempo scio-culturar
Caractersticas preliminares do tempo
scio-cultural
PrrIRIM A. SOROKIN

CONSIDERANDO A EXISTNCIA de vrias formas de tempo - meta


fsico, fsico-matemtico, biolgico e psicolgico - seria estranho
no existir um tempo scio-cultural, diferente de todos os outros
e socialmente mais importante.
Numa caracterizao preliminar, o tempo scio-cultural di
fere dos demais pelas seguintes propriedades:

1.0) Supe e mede fenmenos scio-culturais.


Sua durao, sincronizao, seqncia e mudana - em
trmos de outros fenmenos scio-culturais tomados como pontos
de referncia, mas no em relao realidade ltima, como faz
o tempo metafsico, aos outros corpos materiais, como faz o
tempo fsico, nem em relao aos fenmenos estritamente biolgicos ou psicolgicos, como faz o tempo biolgico ou psicolgico.

2.0) A caracterstica fundamental do tempo scio-cultural F-que


ie no ocorre simultneamente no mesmo grupo e em
diferentes sociedades.
Num mesmo perodo de tempo matemtico (cem dias matemticos, por exemplo), numa mesma sociedade ou num mesmo
sistema scio-cultural, o total, o nmero, a ocorrncia -dos acon(O) "SocioculturaI Time, Its Forms and Properties'\ in Socio-cultural Causality,
Space, Time, por Pitirim A. SOROKIN, Duke University Press, Durham. EUA, 1943,
pgs. 171-174. Trad. de Lencio Martins Rodri~es.

232

Os processos de interao social

tecimentos podem ser completamente diferentes. Existe uma


centena de dias durante os quais o conjunto da vida grupal ou
do sistema scio-cultural se transforma fundamentalmente. Existem, entretanto, outros perodos de cem dias em que no ocorrem
grandes modificaes; a vida passa sem ser afetada por qualquer
sucesso perturbador, dia aps dia. O mesmo verdadeiro para
uma ainda maior extenso de modificaes em diferentes sociedades ou sistemas scio-culturais. Um ano de vida numa sociedade moderna sobrecarregado com maiores e mais numerosas
alteraes do que cinqenta anos de existncia em alguma tribo
primitiva e isolada. O ritmo dos acontecimentos - atravs dos
quais e pelos quais percebemos o passar do tempo - diferente,
tal como uma sinfonia com movimentos lentos e com um rpido
scherzo, cada qual sentido diretamente, sem o auxlio de um
relgio.
Se estamos interessados em apreender os ritmos verdadeiros
de cada "movimento" que , como tal, um conjunto ou um
"conglomerado" e no mera computao pedante de quantos
minutos matemticos existem nesse ou naquele movimento, devemos estar capacitados para captar sses ritmos como um dado
imediato. Isso psto, compreenderemos as diferentes "pulsaes"
do tempo social nos diversos momentos de existncia do sistema
scio-cultural.

3.) Os momentos do tempo scio-cultural so desiguais; no se


desenvolvem uniformemente mas possuem momentos repletos de acontecimentos, momentos crticos e momentos, ou
intervalos, em cuja durao nada aconteceu,
mera pausa entre os momentos repletos de sucessos. Ns os
apreendemos sob a forma de ritmos, cesuras e outros momentos
da marcao do tempo scio-cultural.
4. 0) O tempo scio-cultural no infinitamente divisvel.
Existem perodos longos ou breves - uma hora, um dia,
uma semana, um ano, vinte e cinco ou mais anos - que, para
um determinado processo social, so unidades que no permitem
uma ulterior diviso ou subdiviso. Pode-se alugar um quarto
por um dia ou por uma semana mas raramente. por uma hora

tempo scio-cultural

233

ou por um minuto. Pode-se redigir um contrato por um ano


ou por um semestre, mas raramente por curtos perodos. Alguns
acontecimentos, como os comemorativos das bodas de prata ou
de outra festa qualquer, podem ocorrer somente aps um certo
intervalo de anos.

5.) O tempo scio-cultural totalmente qualitativo.


6.) O tempo scio-cultural no um desenvolvimento vazio,
mas sim um tempo produtivo, que, no seu transcorrer, se
transforma numa importante agncia criadora, modificadora
e transformadora de grande nmero de processos scio-culturais. Nos pases capitalistas, o tempo chega a ser uma
agncia de intersses comerciais, de dividendos, de lucro,
agncia que determina freqentemente a vitria ou a derrota
de exrcitos, o destino de pessoas e de sociedades etc.
7.) O tempo scio-cultural possui uma estrutura peculiar de trs
planos - o da mternitas, o da mvum, e o de tempus propriamente - prticamente ausente em qualquer outra concepo de tempo.

Funes fundamentais do tempo scio-cultuml. - Exporem~s


agora as mais importantes caractersticas do tempo scio-cultural.
Suas funes so:
1) Sincronizao e coordenao (ou seqncia temporal) de
um fenmeno scio-cultural com outros fenmenos da
mesma classe, especialmente com aqules tomados como
ponto de referncia.
2) Organizao do sistema de tempo para a continuidade
scio-cultural e para a orientao do fluxo infinito do
tempo;
3) Exprimir as pulsaes dos sistemas scio-culturais e, ao
mesmo tempo, propiciar tais pulsaes ou ritmos, necessrios para a vida e funcionamento de qualquer sistema
scio-cultural.
Estando os sres humanos destinados a viver e a agir coletivamente, uma das condies indispensveis para tda possvel

234

Os processos de interao social

ao coletiva uma sincronizao do tempo, ou coordenao das


partes envolvidas. Se X combina encontrar Y, ambos devem
combinar o lugar e a hora. De outra maneira, se X chegar cinco
horas depois de Y, nem o encontro nem a ao coletiva sero
possveis. Se os operrios de uma fbrica no chegam "na hora"
em seu local de trabalho, o trabalho coletivo torna-se impossvel.
O mesmo verdadeiro para qualquer ao coletiva, seja ela uma
tarefa, uma luta; uma cerimnia, uma procisso, uma reunio,
ou qualquer outra coisa.
O domnio das formas e maneiras de regularizar temporalmente o comportamento dos membros de qualquer grupo, de
modo que cada membro saiba a "hora marcada" tal como os
demais, tornou.se, possivelmente, a necessidade mais urgente da
vida social, em qualquer poca e em qualquer lugar. Sem isso,
a prpria vida social seria impossvel. A coordenao do comportamento dos membros de um grupo regulada temporalmente
tornou-se indispensvel para a adaptao dos membros da sociedade entre si. Esta adaptao temporal das aes ou movimentos
entre amigos ou inimigos, tornou-se mais importante do que suas
aplicaes aos eventos naturais. Ela teria que ser "mtua" para
tdas as pessoas pertencentes ao mesmo sistema social de interao. Nesse sentido, seus pontos de referncia so os fenmenos
sociais e no outros ("quando seu pai chegar, ento voc faa
isso"; "quando as vacas estiverem dando leite"; "quando a colheita fr segada", e assim por diante). : verdade que alguns
dos fenmenos naturais (o pr do sol, o amanhecer, o inverno,
o meio-dia, a noite, o dia chuvoso etc.) so amide utilizados
como meios de marcao do tempo. Porm, como pudemos
verificar, les servem unicamente como meios de registro, quando
as atividades ou os fenmenos sociais aparecem; no so utilizados em si mesmos. A regulamentao horria serve para coordenar as aes ou fenmenos sociais "temporais", mas no os
fenmenos sociais e naturais em si. :E:sses ltimos fenmenos so
smente modos da coordeno temporal das atividades. Quando
os instrumentos artificiais de tal coordenao horria so inventados (como os diversos tipos de relgios), passam a ser utilizados para medir o tempo cada vez mais regularmente do que
os fenmenos naturais.

j
J

.1
~

tempo scio-cultural

235

o mesmo pode ser dito da continuidade de tempo de


diversos acontecimentos sociais e histricos, ou da realizao da
continuidade scio-cultural e da orientao infinita do fluxo do
tempo. Aqui a natureza social dos pontos de referncia ainda
mais evidente. Tomemos qualquer sistema cronolgico - o dos
antigos babilnios, egpcios, chineses, hebreus, gregos, romanos,
hindus, coreanos, rabes, maometanos, da Idade Mdia ou da
moderna Europa - e descobriremos as seqncias de tempo
construdas com base em algum acontecimento social, tomado
como era ou ponto de referncia, antes e depois do que os outros
acontecimentos so situados.
A cronologia babilnica era mantida de acrdo com as eras.
Por exemplo, a era selucida (312 a. C.) tinha sua origem tanto
na Batalha de Gaza como no assassnio de Alexandre IV (311
a. C.). As outras eras - a primeira e a ltima - da mesma
maneira se originaram de algum acontecimento social de grande
importncia.
Os antigos egpcios marcavam o ano de acrdo com a durao de um reinado, sendo cada rei o ponto de partida de uma
nova era. O como do ano arbico a Hjira, 15 de julho de
622, onde percebemos novamente um sucesso social de grande
importncia. Entre os persas, igualmente, as eras significam
relevantes eventos sociais. Assim, guisa de exemplo, uma de
suas eras foi o ano de 632, com a morte do ltimo rei da dinastia
sassnida. A outra era foi a do ano 1079, iniciado com importantes acontecimentos sociais.

Cooperao, competio e conflito#


WILLIAM F. OCBURN e MEYER F. NIMKOFF

SAMUEL BUTLER observou certa vez que nossas expenencias com


relao aos outros participam ora da natureza de um fio, ora
de natureza de uma faca: elas ou nos ligam a les mais estreitamente, ou como que cortam os laos para dles nos separar.
Trata-se apenas, sem dvida, de uma maneira pitoresca de dizer
que, em tda vida grupal, fras tanto unificadoras quanto divisoras esto em operao. Indivduos se casam e se divorciam,
trabalham e se pem em greve, formam innandades religiosas e
se empenham em lutas sectrias. A organizao social de uma
comunidade, em qualquer momento dado, representa, pois, um
equilbrio que se processa entre estas fras centrpetas e centrfugas.
O trmo processo social foi aplicado a estas tendncias da
vida grupal, a estas maneiras fundamentais de interao existentes entre os homens. Quando os homens trabalham juntos, tendo
em vista um objetivo comum, seu comportamento chamado
cooperao. Quando lutam um contra o outro, a conduta
rotulada oposio. Cooperao e oposio constituem os dois
processos bsicos da vida em grupo.
Numerosas questes surgem quando se consideram sses
processos de cooperao e de oposio. Uma vez que so encontrados em tda a vida grupal, claro que a hereditariedade tem
algo que ver com suas causas. Qual a contribuio precisa da
(") "Co-operation, Compelilion, and Conflicl", in A Handbook of Sociology,
Routledge & Kegan Paul Ltd. Londres. 1953, pgs. 232-250. Trad. de Maria Isaura
Pereira de Queiroz.

Cooperao, competio e conflito

237

hereditariedade? Alm disso, tambm evidente que cooperao


e oposio no so iguais por tda parte. A taxa de divrcios
mais baixa na Sucia do que nos Estados Unidos. Os suecos
cooperam mais do que os americanos no setor econmico; para
verific-lo, basta observar o desenvolvimento marcante das cooperativas entre les. Os norte-americanos, por sua vez, mostram-se
mais cooperativos no setor poltico do que os latino-americanos,
entre os quais as reviravoltas governamentais so freqentes e
violentas. Assim, tambm a oposio entre mo-de-obra e capital,
evidenciada pelo nmero de greves, era mais pronunciada na
Frana antes de 1940, do que nos Estados Unidos, enquanto as
relaes entre negros e brancos era mais harmoniosa na Frana
do que na Amrica. Os exemplos de tais diferenas de sociedade
para- sociedade podiam ser multiplicados indefinidamente. Fatres culturais esto, tambm, claramente envolvidos na determinao de como os processos sociais operam numa dada sociedade. Com relao a ste ponto, como funciona a cultura? O
presente captulo ocupa-se essencialmente com a resposta a esta
questo. Mas, antes de faz-lo, necessrio em primeiro lugar
definir e esclarecer de maneira um pouco mais completa os
trmos de nossa exposio.

A natureza do processo social


Cooperao
Uma das formas tomadas pela cooperao o trabalho em
comum. Neste caso, os indivduos em cooperao executam todos
juntos essencialmente a mesma coisa; isto , desempenham
funes idnticas, como, por exemplo, transportar pedras ou em
purrar um automvel para fora de um lamaal. Quando ste
labor comum executado apenas pelo prazer que tm os indivduos em trabalhar juntos, toma o nome de trabalho associado.
Por exemplo, a situao existente entre os iroqueses, que dispunham de alimentos abundantes de maneira a no necessitarem
cooperar nem competir uns com os outros para alcan-los. "Mas,
embora as mulheres pudessem cultivar sozinhas os campos, preferiam "cooperar" com o fito de gozar o prazer adicional da

238

Os processos de interao social

companhia umas das outras"l. Quando, por outro lado, existe


uma vantagem real em dispor de auxlio numa tarefa, como a
de tirar um automvel da lama, o modo de cooperao denominado labor suplementar. Esta segunda forma de trabalho
existe quando os indivduos trabalham para um fim comum, mas
cada qual tem sua funo prpria e especializada a desempenhar;
o caso, por exemplo, dos carpinteiros, pedreiros, encanadores
cooperando na construo de uma casa.
Essas distines, embora empregadas por economistas, no
tm sido utilizadas de maneira significativa em trabalhos sociolgicos. O estudo da cooperao tem sido negligenciado pelos
socilogos. Devido sociedade altamente competitiva em que
vivemos, esto les submetidos a uma forte presso em sua
escolha das questes que estudam, muito embora, largamente
inconscientes disso, talvez se mostram principalmente preocupados com a competio. Outra explicao est no fato de o estudo
da cooperao ser feito, em regra geral, indiretamente, atravs
do estudo do conflito. A descrio da cooperao pode ser
levada a efeito com maior clareza de detalhes se os dois processos
forem considerados conjuntamente, em lugar de serem tratados
separadamente; portanto, neste captulo, a cooperao estudada
em relao com oposio.
Competio
A competio a forma fundamental de luta social. Ocorre
t6das as vzes em que h um suprimento insuficiente de tudo
quanto deseja o ser humano - insuficiente no sentido de que
todos no podem possuir a quantidade que desejam de alguma
coisa. Noutras palavras, os trmos bsicos da cooperao consistem "numa populao portadora de desejos insaciveis, e num
mundo de recursos inflexveis e inadequados"2. Em nossa sociedade, por exemplo, h normalmente mais indivduos desejando
empregos do que empregos disponveis; de onde desenrolar-se
a competio em t6rno das vagas existentes. Entre aqules que
Mark A. MAY e Leonard W. DOOB, CompetiNon and Co-Operation, pg. 99.
Walton H. HAMILTON. "Competition", Encyclopaedia of the Social Sciences,
vol. IV, pg. 143.
(1)

(2)

--~---~--~-----------------------------

Cooperao, competio e conflito

239

j possuem um emprgo, a competio se verifica em trno dos


melhores lugares. H, pois, competio no apenas para obter
po, mas pela obteno de luxo, poder, posio social, companheiros, fama, e tdas as coisas desejadas no encontradas disponveis.
Uma luta incessante tem lugar em nossa sociedade visando a
essas satisfaes. Mas, o que estranho, a luta no habitualmente personalizada. Por exemplo, os estudantes no encaram
seus colegas como competidores, embora seja verdade que apenas
certo nmero de honras escolares esteja sua disposio, de tal
modo que, se certos membros da classe os alcanam, so elas
automticamente negadas aos outros. Podem, porm, stes mesmos estudantes estar vivamente conscientes da competio e
muito preocupados com as notas. :E:ste fenmeno se conserva de
tipo "competio" enquanto a ateno dles estiver focalizada
para os objetivos que procuram alcanar. Assim que se d uma
mudana de intersse, dos objetos da competio para os prprios
competidores, temos ento o que se chama rivalidade. A rivalidade a competio personalizada. A no deseja somente o
prmio, deseja vencer B. Cada qual sabe que s ganhar o
prmio se vencer o outro. A competio, quando assim personalizada, tende a tornar-se mais aguda e fcilmente engendra
hostilidade entre os competidores. Como conseqncia, pode
desenvolver-se uma competio antagnica ou um conflito social.
O objetivo ltimo, ou o "extremo lgico" de todo conflito a
eliminao dos competidores.

A coexistncia de processos sociais


Quando os processos so definidos separadamente e cada
um por seu turno, como fizemos atrs, h o perigo de o leitor
desenvolver uma concepo pouco real a seu respeito. Infelizmente, certa quantidade de idias errneas existe neste particular.
Por exemplo, acredita-se erradamente que cooperao e oposio
so processos inteiramente distintos e no relacionados. Esta
idia leva, por sua vez, a tentativas fteis para provar que um
dos processos mais fundamt"lltal do que o outro. Na nossa
sociedade, a competio sem dvida concebida pelo vulgo

240

Os processos' de interao social

como um processo ma~s fundamental do que o outro, ponto de


vista que se estende no passado at HERCLITO, em fins do sculo
VI a. c.a.
Mais tarde, afirmou HOBBEs que a luta a lei bsica da vida;
que o homem primitivo vivia em contnuo estado de guerra,
todos os indivduos se erguendo ameaadores contra seus irmos.
HOBBEs foi seguido, em sua opinio, por longa linha de filsofos
e de estudiosos de teoria social, tais como HUME, HEGEL,
ROUSSEAU e BAGEHOT. A idia de que a luta o fator decisivo
foi mais tarde retomada pela escola evolucionista dos bilogos,
em seguida publicao efetuada por DARWIN e W ALLACE da
doutrina da seleo natural, baseada na sobrevivncia dos mais
aptos. A grande voga da hip6tese de DARWIN no deixou de
influenciar as teorias sociais. Se a pr6pria natureza dominada
pelo conflito, pensou-se, o mesmo deve ser verdade na natureza
humana e na sociedade humana. A corrente do conflito fz assim
seu aparecimento na teoria sociolgica, representada por escritores
como RATZENHOFER e GUMPLOWICZ.
A idia da luta pela vida, em que os mais aptos sobrevivem,
acabou sendo encarada como a maior generalizao, talvez, efetuada no sculo XIX. Tomando-a em considerao, KRoPOTKIN 4
levantou duas questes desafiadoras de explicao: Com que
armas principais esta luta levada a efeito; e quem pode ser
considerado como mais apto? KROPOTKIN argumenta que a luta
no tanto entre membros de uma dada espcie, mas antes entre
espcies diferentes; e, mais do que tudo, uma luta de tdas
as espcies contra circunstncias adversas. idia de competio
dentro da espcie confere DARWIN grande nfase, enquanto negligencia completamente o fato de que a cooperao desempenha
importante papel na sobrevivncia.
KROPOTKIN mostra como hbitos de auxlio mtuo dentro de
uma espcie ajudam a sobrevivncia. O auxlio mtuo se inicia
com a cooperao na criao da prognie e no suprimento de
alimentos e proteo. Mesmo entre os mais inferiores dos animais,
como formigas e trmitas, a cooperao evidente e constitui
( 3 ) Harry Elmer BARNES e Howard BEcKER, Social Thought From Lore to
Science, Boston, 1938, vaI. I, pg. 705.
(4) KROPOTKIN, Mutual Aid: A Factor of Evolution.

I.

,I

Cooperao, competio e conflito

241

uma fra tremenda em prol da sobrevivncia. Entre animais


mais elevados, a cooperao tambm aparente, como se v nas
migraes e nas associaes caadoras dos pssaros. KRoPOTKIN
cita o caso das guias de cauda branca, que se observou caarem
juntas em grupos at de dez. Mais impressionante ainda a
predominncia numrica extraordinria dos mamferos sociais
sbre os poucos carnvoros no-sociais como lees, tigres, leopardos. Os rebanhos de bfalos das plancies americanas eram
s vzes to densos que faziam parar, por dois ou trs dias at,
o avano dos pioneiros para o oeste. Carneiros, veados, antlopes,
gazelas e bfalos vivem em rebanhos. A maior competio que
desenvolvem, mostra KRoPOTKIN, em relao Natureza. H
quantidade de alimentos para todos, mas no rigor do inverno
tudo estar sepultado na neve. Tufes, inundaes, epidemias,
mudanas de tempo so os principais fatres contra os quais tem
de se haver a vida animal. Os animais procuram eliminar a
competio empregando o auxlio mtuo; isto , formando colnias ou emigrando. KROPOTKIN traa a evoluo do auxlio mtuo
entre os sres humanos e mostra como o homem alargou tanto
as reas de cooperao que consegue sustentar vrios grupos
mental e fIsicamente deficientes, e que no poderiam sobreviver
se tivessem de lutar com unhas e dentes pela existncia.
Deve-se ento observar que cooperao e oposio so fenmenos naturais dos grupos humanos. Ocorrem entre os animais,
tanto quanto entre os sres humanos. E geralmente ocorrem
juntos. A ste respeito, ambos se assemelham com as emoes
de amor ou dio, ambivalentes ou ligadas, e realmente esto
estreitamente relacionadas com elas. Os psiclogos tm demonstrado como estas duas emoes podem coexistir num mesmo
indivduo. Uma criana pode amar sua me pelas satisfaes e
prazeres que ela lhe proporciona, e ainda aborrec-la tambm
devido disciplina que ela lhe impe. Assim tambm cooperao
e conflito esto sempre juntos.
Cooperao como condio de conflito. O prprio conflito
pode envolver cooperao. No haver conflito, a no ser que
os envolvidos se reconheam uns aos outros como adversrios.
Nos pases em que o duelo habitual, s ocorre um encontro
quando um desafio feito e aceito. O indivduo desafiado pode

242

Os processos de interao social

ignorar o convite luta, se considera que o desafiador lhe


socialmente inferior. O conflito entre grupos tambm fonte
potente de cooperao intragrupal, como se pode ver no caso
atual do nacionalismo. A desconfiana e o dio mtuos entre
franceses e alemes, por exemplo, contribuem em no pequena
escala para o grau de intensa solidariedade grupal encontrado
nesses pases.
To importante a parte que a luta exterior desempenha
na consolidao da coeso interna de um grupo que se torna
difcil exager-la. Nada contribuiu mais fortemente, na poca
atual, para unir os judeus do que a revivescncia em larga escala
do anti-semitismo. Tal anti-semitismo converteu o sionismo utpico do sculo XIX num poderoso movimento nacionalista com
um programa organizado e prtic05 Assim, de vrias maneiras,
o conflito pode envolver cooperao.
Competio como condio de cooperao. Do mesmo
modo, a situao pode transformar-se e os indivduos podem
competir para melhor cooperar. Organizaes cientficas, como a
Real Sociedade Cientfica ou a Sociedade Geogrfica Americana,
so exemplos de cooperao competitiva. Grupos de indivduos
trabalham juntos procurando levar avante a busca da verdade,
mas fazem-no controlando o trabalho uns dos outros; idias que
no estiverem suficientemente apoiadas pela evidncia sero
descartadas. Os trabalhadores da Rssia Sovitica tambm tm
sido impelidos a competir uns com os outros no intersse da
comunidade em cooperao; as emprsas pertencem ao Estado
e, tericamente, quanto maior o volume de bens produzidos,
maior o benefcio de todos os trabalhadores. Os operrios so,
pois, impelidos a competir uns com os outros para que a produo total aumente, beneficiando a todos. Enquanto o pagamento por peas ou as taxas diferenciais de salrios tm sido
inventadas para estimular a produo, esta tambm tem sido
aumentada pela utilizao de incentivos sociais, como a rivalidade entre unidades produtivas de uma indstria. Tais exemplos
mostram quo errados esto aqules que atribuem uma prioridade natural a qualquer dos dois processos sociais em causa.
(5)

Louis WmTH, The Ghetto. Chicago, 1929, pgs. 271-272.

iIIl

Cooperao, competio e conflito

243

As comunidades ut6picas. Grande dose de esclarecimento


trazida a ste setor pela experincia das comunidades utpicas.
Tais projetos, como Brook Farm, New Lanark, os Hutterische
Brder, Oneida, New LIano, tm sido variados. So experincias
levadas a efeito por indivduos que acreditam ser a cooperao
mais fundamental e mais desejvel do que o conflito. Procuramento afastar de sua sociedade tda espcie de conflito, ou pelo
menos elimin-lo inteiramente de reas importantes da vida
social, como, por exemplo, a famlia, o setor econmico etc. Que
encontram o insucesso fato registrado pela histria. Sem dvida,
o insucesso foi em parte devido a ser impossvel acabar com as
influncias "contaminadoras" provenientes da sociedade competitiva mais ampla; mas tambm verdade que competio
dissenso internas desempenharam seu papel em tal fracasso.
A experincia de Brook Farm6 pode ser utilizada como
exemplo de emprsa utpica. Brook Farm teve seu incio em
1840, fundada por George RIPLEY, ministro Unitrio de Boston,
membro do famoso Clube Transcendental que inclua EMERSON,
ALOO'IT, THOREAU. RIPLEY e mais catorze companheiros formaram uma cooperativa (stock association) com o propsito de
promover "uma unio mais natural entre o trabalho manual e
o trabalho intelectual do que o atualmente existente"; e, para
evitar a presso das instituies competitivas, procurou-se que
todos participassem no projeto de acrdo com suas possibilidades,
recebendo em troca somente uma taxa fixa de cinco por cento
de lucro nas aes que possussem, a tarefa de cada um devendo
ser compensada pelo alojamento e penso. Um Instituto de
Agricultura e Educao foi fundado, com membros trabalhando
na propriedade agrcola e ensinando na escola. As dvidas cresceram rpidamente, em parte devido s despesas ocasionadas
pela expanso normal das atividades na propriedade agrcola, e
em parte devido m administrao financeira. Quatro hipotecas
tinham j onerado Brook Farm quando, em 1846, um incndio
danificou seriamente bens que no estavam no seguro. Ento
comeou o xodo dos membros, e Brook Farm no mais se reergueu, sendo a propriedade vendida em leilo em 1847, apenas
alguns anos aps ter sido inaugurada.
(6)

Lindsay

SWIFT,

Brook Farm. Nova York. 1908.

1.
oi

244

Os processos de interao social.

. : difcil obter informaes acuradas com relao vida


social de Brook Farm, mas sabe-se o suficiente para ficar patente
que, embora se caracterizasse por enorme escala de cooperao
e civilidade, no faltavam tambm choques e colises. Ichabod
MORTON resignou, depois de ter trabalhado somente cinco meses
como administrador, porque se convenceu de que emoes governavam a prtica de negcios de Brook Farm, em lugar do
bom-senso do homem de negcios. Nathaniel HAWTHORNE, depois
de cinco meses de trabalho agrcola, pediu para ser libertado
dos sulcos do arado. E pergunta no seu dirio: "Ser digno de
aplauso o fato de eu ter gasto cinco belos meses dando alimento
a vacas e cavalos?" E conclui: "De modo algum". HAWTHORN
foi dispensado do trabalho manual e deram-lhe certas tarefas
executivas; mas tal atividade, que agradava a HAWTHORNE, resultou em desagrado dos outros, que se ressentiram com a
discriminao 7 Particularmente esclarecedor o comentrio proferido por George CURTIS, um dos estudantes da escola. Escrevendo a seu pai, diz le, com relao escola: "Nenhum
indivduo sensato ser por muito tempo um reformador, pois a
sabedoria mostra claramente que o desenvolvimento se processa
de modo regular e seguro, e nem condena nem rejeita o que
existe, ou o que existiu. Reforma desconfiana organizada."

1
J

.~

A vida nestas comunidades utpicas era to artificial e controlada, que os membros geralmente se mostravam aborrecidos
com sua monotonia. A situao deve ter sido muito semelhante
quela que fz William JAMES escrever a seu filho, depois de
permanecer alguns dias em Chautauqua: "Um tiro de pistola,
uma adaga, um mau-olhado, qualquer coisa serviria para quebrar
a desagradvel uniformidade criada por 10 000 pessoas bondosas
- um crime, um assassinato, um rapto, uma fuga de namorados".
Ao deixar o local, observou: "Estou contente porque vou para
algo menos inocente"s.
Estas experincias sugerem que nada existe inerentemente
de bom ou de ruim em ambos os processos. Os julgamentos de
(7) A. E. RUSSELL, Home Life of the Brook Farm Associatipn. Bastam, 1900.
(8) Letters of William Iames, edio organizada por sen filho Henry JAMES.
Boston, 1920, vaI. lI, pg. ,43. .

..

Cooperao, competio e conflito

245

valor so criados pelo prprio homem e no so os mesmos em


tda parte. Os russos glorificam sua economia cooperativa, enquanto erguemos hinos de louvor ao nossos sistema competitivo.
Os Zuni se deleitam com a paz, os Cheyenne com a guerra. O
leitor encontrar mais adiante outros pontos de vista igualmente
contrastantes. Indicaremos aqui, todavia, que, para o socilogo,
os processos sociais no so nem bons nem maus, so apenas
naturais. Para o homem, natural trabalhar lado a lado com
seu semelhante, mas tambm natural que erga a mo contra
ste. Isto no quer dizer que a sociedade nada pode fazer para
-inclinar a balana em favor da cooperao ou da competio,
em suas linhas mais gerais. O que a cultura pode alcanar ser
indicado logo mais. Mas a experincia das sociedades utpicas
mostra que nenhuma sociedade pode com sucesso eliminar totalmente a competio. Existem limites para a socializao humana
e o conflito se desenvolve mesmo nas sociedades melhor regulamentadas. O fato de a Rssia Sovitica ter introduzido prticas
competitivas num sistema econmico fundamentalmente cooperativo um atestado das concesses que a teoria deve fazer
realidade, se o sistema deve sobreviver.

Hereditariedade, grupo e processos grupais


Torna-se, ento, evidente que tanto a cooperao quanto a
competio so comuns experincia infantil. As crianas exibem
ambas as tendncias. O processo fundamental da alimentao
claramente cooperativo e a criana toma parte ativa desde o
incio do processo. Mais tarde, o beb j antecipa o fato de
que sua me vai ergu-lo do bero e executa certos ajustamentos
com o corpo que visam a auxili-Ia. Da mesma forma coopera a
criana no processo de se vestir 9 Quanto ao conflito, tambm
os bebs so capazes de pr em prtica tais comportamentos.
Lembremos que WATSON descobriu a possibilidade de causar
raiva s crianas constrangendo-as fIsicamente; resistiam, por
exemplo, com demonstraes de zanga s suas tentativas de
manter-lhes firmemente as mos coladas ao corpo. A princpio,
(9)

A. L.

GESELlo,

The Mental Growth of the Pre-School Child, Nova Yorl, 1925.

246

Os processos de interalto social

o beb ressente a interferncia com relao aos movimentos livres


do corpo. Mais tarde, reage contra interferncias com relao
aos "movimentos livres" de seu ego, expressos em idias, desejos,
comportamentos.

Competio entre crianas


Como seria de esperar, a competio indiferenciada ou inconsciente precede a rivalidade; isto , crianas muito tenras
competem sem estarem conscientes de seus competidores. Uma
criana de menos de seis meses de idade se precipita com entusiasmo para uma bola; sem ligar para o fato de estar nas mos
de outra, ou dentro de uma caixa, ou fora de seu alcance. Com
dez meses de idade, resistir quando se quiser arrancar-lhe um
brinquedo 1o. No seno mais ou menos ao terceiro ano de
vida que a rivalidade se torna evidente. Entre trs e quatro
anos de idade, quando a idia do "eu" est em desenvolvimento,
as tentativas de se ultrapassarem umas s outras so a regra
gerall l . Mas desde que a rivalidade se estabelece, desenvolve-se
rpidamente, de tal modo que geralmente um dos traos caractersticos das crianas de seis anos em nossa cultura. Certa
experincia foi feita com um grupo de crianas de dois a sete
anos; levaram-nas competio para ver quem conseguia construir, com cubos, a casa maior ou mais bonita. Nenhuma rivalidade foi observada entre as crianas de dois ou trs anos. As
de trs e quatro anos pareciam estar vagamente conscientes de
certos competidores. As que estavam entre quatro e seis anos,
porm, revelaram um desejo real de conseguir melhor resultado
do que as outras; enquanto algumas crianas de seis e sete anos
levaram a rivalidade at o ponto de conflito, manifestando o
desejo de afastar os rivais do palco da competio12

(lO)

C. BHLER, The First Year 01 Lile, Nova York, 1930.

(11)

Gardner

MURPHY,

Brieler

General

Psychology,

Nova

York,

1935,

pg. 452.
(12)

P. J. GREENBERG, "Competition in Children: an Experimental Study",


American loumal 01 Psychology, voI. 44, pgs. 221-248, Abril, 1932. Ver tambm
C. J. LEUBA, "An Experimental Study of Rivalry in Young Children", lournal 01
Comparative PSJlcholofW, vol. 16, pgs. 367-379, dezelXlbro dI' 19~~.

.._-----------------------------Cooperao, competio e conflito

247

Competio entre adultos


surpreendente a pequena quantidade de pesquisas efetuadas sbre uma questo to importante quanto a competio entre
adultos; todavia, vrias descobertas interessantes foram feitas.
Dentre sses estudos, muitos mostram que a competio entre
grupos ou entre indivduos d lugar a maior dispndio de esfro
do que quando o elemento competitivo est ausente. A competio fornece motivao para o desejo de brilhar, de obter considerao, de alcanar um prmio. Os indivduos, em nossa cultura,
trabalham com mais afinco quando em competio do que
quando o fazem por si s6s, sem nenhum pensamento de rivalidade. A competio com outros tambm mais produtiva do
que o esfro do indivduo para ultrapassar seu pr6prio recorde.
TRIPLET13 fz a experincia de marcar o tempo de certo nmero
de ciclistas, em trs circunstncias diferentes: correr em trno
da pista por detrs de um tapume (pace-setter); correr tendo
em vista ultrapassar o melhor tempo que o pr6prio ciclista j
tivesse feito; e correr com outros competidores, numa verdadeira
competio. As melhores marcas foram obtidas no terceiro tipo
de tentativa.
Outra descoberta que o intersse competitivo no to
agudo nos grandes grupos quanto nos pequenos. Quando um
grupo grande compete com outro, os indivduos que so membros
mostram-se menos eficientes do que se pertencessem a um grupo
de, digamos, duas pessoas 14 Isto vem em apoio da descoberta
de WHITTEMORE15 , de que os indivduos competem em melhor
forma quando tm conhecimento de um competidor definido. Na
pesquisa de WHITTEMORE, um grupo de doze estudantes, de mais
ou menos vinte e quatro anos de idade, competiu na rapidez de
imprimir utilizando matrizes de borracha. A competio no se
distribuiu igualmente entre todos os membros do grupo, mas
cada estudante escolheu um outro como rival principal e procurou
(13) N. TRlPLETT, "The Dynamic Factors in Pacemaking and Competition",
American Journal of Psychology, vol. 2, pgs. 507-533, julho, 1898.
(14) W. MOEDE, "EiDzel und Gmppenarbeit", Praktische Psychologie, vol. lI,
pgs. 71-108, 1920.
(15) I. C. WIIITTEMORE, "Influence of Competition on Performance", Journ~l
of Abnormal and Social Psychology, vol. 19, pgs. 236-254, outuhro-dezembro, 1924;
"The Competitive Consciousness", lbid., vol. 20, pgs. 17-33, abril, 1925.

'248

Os processos de interao social

venc-lo. O resultado foi descobrir-se que rivalidades ativas,


como esta, ocorrem entre indivduos cuja habilidade mais ou
menos a mesma. Num grupo, um indivduo cuja habilidade mais
se aproxime da habilidade de certo membro de outro grupo tende
a ser distinguido como o principal rival dste.
Outras pesquisas concluram que os indivduos geralmente
desistem de levar seus esforos ao mximo quando sentem que
os competidores so bons demais para les. Estudantes pouco
brilhantes, obrigados a se medir com outros mais inteligentes, na
escola comumente desistem da tarefa em pouco tempo. Da
mesma forma, estudantes inteligentes no encontram quase incentivo ao competir com outros de inteligncia mais inferior.
MOEDE, numa de suas experincias, fz competir um indivduo
com um rival de capacidade inferior, e depois com outro de
capacidade um pouco superior. Sua eficincia decresceu ao competir com o rival inferior e elevou-se quando competiu com o
superior. A condio tima para que o indivduo desenvolva
o mximo do esfro parece ser quando le mede fras com
algum que um pouco melhor do que le. Concluso semelhante diz que os indivduos s tendem a competir ativamente
em setores que lhes so familiares: isto , quando se sentem
capazes. Setores pouco familiares so evitados. Se a situao
pronete sucesso, o indivduo mostrar esprito competitivo e
intensificar seus esfros; mas se parece prometer insucesso, o
indivduo geralmente ou fica desanimado, ou volta seu intersse
para outra atividade que prometa sucesso. Um estudante que
seja bom jogador de xadrez e mau jogador de futebol, procurar
competio no primeiro jgo e evitar o segundo.

Cultura e processo grupal


Est evidente, ento, que cooperao e oposio so fenmenos naturais com razes na hereditariedade, que se desenvolvem atravs da experincia. Tais processos no precisam ser
.ensinados nem aos indivduos, nem aos animais. Mas, ao contrrio dos animais, os indivduos nascem num universo de cultura que tem para les a maior importncia. Do nascimento
at morte, a cultura constrange os indivduos e suas tendncias

l'

111

Cooperao, competio e conflito

249

naturais; tanto o impulso para se esforar contra, quanto o


impulso de se esforar a favor de seus semelhantes, sofrem a
presso dela. A cultura pode, na verdade, modificar profundamente tais tendncias.

Como a cultura influencia o processo grupal


Pode-se dizer que a cultura determina tanto a direo quando
o desenvolvimento da cooperao e da competio. A cultura
estabelece os objetivos pelos quais lutam os indivduos. Indica
se o esfro orientado para os objetivos deve ser um esfro
cooperativo ou competitivo. Ela define os indivduos a serem
encarados como cooperadores ou competidores e indica que forma
cada processo pode tomar. Os processos sociais na sociedade
humana no operam, pois, de maneira natural como acontece
entre os animais, mas esto sujeitos a uma quantidade de presses
e de contrles.
Uma vez que stes contrles variam de cultura para cultura,
o comportamento competitivo e cooperativo dos indivduos
diverso em diferentes sociedades. Enquanto na Amrica h uma
competio intensa para juntar dinheiro e morrer rico, os ndios
Dakota competem uns com os outros para ver quem desperdia
maior riqueza no decorrer da existncia; quando lhe morre o
marido, a mulher continua o processo de distribuio, doando
no apenas a maior parte dos melhores cavalos, como tambm
a maior quantidade do que constituir sua propriedade particular.
"Quando um homem rico perde um parente, por exemplo uma
espsa querida, a filha favorita, algumas vzes
destri tda
a propriedade, incluindo sua cabana ou tenda, mata todos os
cavalos, tornando-se inteiramente pobre"16. E ainda, enquanto
na Amrica h esfro competitivo tendo em vista a riqueza, na
Rssia comunista esta procurada atravs da cooperao. A
cultura no encara com bons olhos quem procura se elevar muito
acima do nvel econmico geral.
Os indivduos com quem se pode ou no se pode competir
ou cooperar tambm so indicados pela herana social. Mesmo
o

(16) Ao G.
1876, pgo 470.

BllACUTT,

o'

"The Sioux or Dakota Indians", in Smithsonian Report,

Os processos de interao social

250

as sociedades que mostram grande porcentagem de esprit cooperativo no seu interior, sancionam positivamente a competio
com grupos de fora. Os Zuni, por exemplo, to pacficos e cooperadores, vangloriavam-se de fraudar seus vizinhos Navaho, a
quem detestavam; o assassinato no interior do grupo era ofensa
muito sria, mas o assassinato de um Navaho era causa de
satisfao. Nossa sociedade no faz tal distino, mas, por outro
lado, no aprova que membros da mesma famlia embarquem em
competio econmica uns contra os outros. Os jornais americanos historiaram recentemente uma ocorrncia que se deu entre
dois irmos, um dos quais era empregado do outro. Houve
desentendimento entre les; como conseqncia, o que era empregado se retirou do estabelecimento do irmo e fundou um
outro do outro lado da rua, entrando em competio com le.
Mas a opinio pblica, na pequena comunidade, obrigou-o a
abandonar a emprsa, pois mostrou-se inteiramente desfavorvel
a uma competio direta entre irmos. Em muitas sociedades
primitivas, proibida a cooperao entre os parentes por afinidade. muito comum que sogra e genro se evitem completamente; nunca conversam entre si e, quando um passa pelo outro,
olham para lados diferentes 17 E entre os Kwakiutl, como logo
ver o leitor, embora a regra seja uma competio intensa,
smente aqules que so de nvel igual podem entrar em competio.
Finalmente, a forma que stes processos sociais bsicos apresenta em diferentes sociedades tambm afetada pela cultura.
Pode-se ilustr-lo com um nico exemplo, relacionado com o
conflito. A Frana, nos ltimos 100 anos, teve mudanas de
govrno mais freqentes do que a Inglaterra; as estimativas
mostram que, enquanto na Inglaterra houve uma mudana de
ministrio cada dois anos e meio, na Frana a mudana teve
lugar a cada nove meses 18 Numa viso superficial do problema,
parece que a Frana apresenta maior dose de conflito poltico
do que a Inglaterra, o que, no entanto, seria difcil de provar.
A diferena pode ser explicada de outra maneira, isto , examinando-se o sistema poltico das duas naes. Os franceses apresentam grande nmero de partidos polticos, que, no entanto,
Primitive Behaviour, Nova York 1937. pg. 214.

(17)

W. 1.

(18)

P. SonoKIN, Contemporary Sociological Theories, pg. 743.

TROMAS,

Cooperao, competio e conflito

251

apresentam ligeiras diferenas de pontos de vista. :E:ste fato tende


a levar ao conflito aberto tdas as vzes que a balana delicada
do ministrio perturbada por novos acontecimentos. Os britnicos tm poucos partidos. O que na Frana forma partidos
separados, na Inglaterra no passa de faces dentro de um
partido; as divergncias entre faces, na poltica inglsa, tm,
pois, lugar fora do palco poltico e o pas escapa do aborrecimento de uma crise de gabinete. O conflito pode, ento, tomar
forma aberta ou velada; o conflito poltico mais aberto na
Frana do que na Inglaterra. Observou-se, tambm, que o conflito mais aberto nas democracias como a Frana e a Inglaterra,
do que no regime ditatorial como o dos antigos governos da
Alemanha e da Itlia.

Culturas cooperativas e competitivas


Diante de to manifesta influncia da cultura no desenrolar
dos processos sociais, surge a questo: podem as diferentes culturas ser classificadas em cooperativas e competitivas? De modo
geral, possvel resposta afirmativa. Com relao aos objetivos
principais em direo aos quais se esforam os indivduos de
uma sociedade, as atividades podem ser ou cooperativas, ou
competitivas; na mesma sociedade, o caso pode ser diferente com
relao a outras atividades. Um grupo que age de maneira
cooperativa para alcanar o objetivo que considera mais valioso,
pode, no entanto, competir noutras direes. Na Rssia Sovitica,
o objetivo principal para o qual convergiam os esforos era
alcanar o estado coletivo, e, para chegar a le, desenvolvia-se
extraordinria cooperao. No entanto, enquanto a cooperao
era marcante no setor econmico, havia ao mesmo tempo intensa
competio na vida familiar, como se v pela taxa de divrcios
extremamente elevada. Tambm entre os Zuni, como veremos
logo mais, que eram muito cooperativos no setor econmico e
altamente cooperativos no setor religioso, a cooperao se mostrava menor nas relaes domsticas 19 Os Kwakiutl, que podem
( 19) Os Zuni tm residncia matrilocal, o que quer dizer que
vo morar com os parentes da noiva. Porm, quando a situao
intolervel, as espsas fogem com seus maridos. Avalia-se em cinco
a quantidade de espsas que assim deixam de lado a tradio.
Zuiii K,in Ana Clan, Nova York, 1917, pg. 105.

os recm-casados
do lar se torna
a dez por cento.
A. L. KROEBER,

252

Os processos' de. intemo social.

ser citados como povos altamente competitivos no que conc"erne


ao status, cooperavam, no obstante, em muitas outras atividades.
mbora ocorram em tdas as sociedades tanto a cooperao
quanto a competio, possvel caracterizar determinado povo
como principalmente cooperativo ou principalmente competitivo,
de acrdo com sua atitude em relao s atividades que mais
preza.
Num estudo importante e recente, Margaret MEAD20 e vrios
colaboradores procuraram indicar qual o processo que recebe
maior nfase em treze sociedades primitivas; e, o que mais
importante, procuraram considerar tambm o fato de algumas
serem mais cooperativas, enquanto outras so mais competitivas.
Os Kwakiutl do Noroeste americano foram designados como os
mais competitivos, e os Zuni do Sudoeste os mais cooperativos.
Antes de passar considerao dos fatres que podem explicar
esta diferena dominante entre as duas culturas, ser esclarecedor
descrever brevemente as duas sociedades que assim contrastam.
A competio entre os Kwakiutl. A principal ambio do
indivduo Kwakiutl alcanar prestgio. A busca da glria individual a mola principal da existncia. O prestgio depende
em parte do nvel social, e o nvel social determinado pelo
nascimento. Em tdas as tribos, h numayns, ou grupos de
famlias que afirmam descender de um ancestral mtico; estas
famlias esto dispostas em grau segundo um esquema que se
acredita existir desde o como do mundo. H diferenas de
nvel dentro de cada famlia, pois o primognito torna-se nobre,
enquanto os outros irmos pertencem ao vulgo. O nvel determinado, pois, em parte por fatres de nascimento e de famlia.
Mas, alm disso, os indivduos como que flutuam dentro de um
quadro hierrquico, de acrdo com a habilidade demonstrada na
competio. O nvel social confirmado por meio de distribuio
de propriedade, da realizao de grandes festas nas quais quantidades considerveis de valioso leo de peixe ou de outros bens
so destrudas, assim como pela vitria sbre um rival de nvel
igual. ::ste ltimo feito tentado na famosa cerimnia do
(20) Margaret MEAD, organizador, Co-Operatioo and Competition Among Primitive Pooples. Os captulos sbre os l{wakiutl e Os Zuni foralIl ambos esritos por
lrving GoLD-MAN.

11

Cooperao, comptio e conflito

253

potlatth, em que um indivduo oferece a seu rival bens sob'


forma de cobertas tecidas, ou de flhas de cobre que, por sua
vez, tm o valor de milhares de cobertas. Os bens ofertados
devem ser aceitos pelo rival, que os retribuir dentro de um
ano com cem por cento de lucro, sob pena de sofrer vergonha
e rebaixamento social, e conseqente perda de prestgio. Com
relao, pois, ao principal objetivo demandado pelos esforos dos
Kwakiutl, pode-sC:jdizer que alcanado atravs de meios competitivos de autoglorificao.

A cooperao entre os Zuni. A situao muito diferente


entre os Zuni. Os principais objetivos que perseguem consistem
em alcanar boa considerao aos olhos dos outros e valorizar
os cerimoniais. Ambos os fins so comumente buscados por
meios coletivos ou grupais, antes que por meios individuais. O
indivduo levado a pensar em trmos do bem-estar do grupo
total. No h entre os Zuni nenhuma nfase com relao
aquisio individual de riqueza. Todos os homens de uma famlia
matrilinear trabalham juntos nos campos e os produtos so conservados num paiol comum. Se algum, graas a um conjunto
especial de circunstncias, acumula riqueza, ela redistribuda
na festa de invemo chamada Shalako, para benefcio de todos;
festa que, por sua vez, realizada para ganhar o favor dos
deuses para o grupo todo. Se um zuni deseja construir uma
casa, deve economizar muito gro e aumentar seu rebanho com
o fim de alimentar, no apenas os membros do grupo que o
auxiliarem, mas tambm a totalidade da aldeia, no decorrer de
uma cerimnia especial que se realiza quando a construo chega
ao fim. Muitos de seus parentes podem morar com le em sua
nova casa. Surgindo um conflito e decidindo le partir, no
pode reclamar a casa, nem os estoques abundantes de gro que
economizou. Acontece mais ou menos o mesmo com tdas as
outras coisas. Pode-se reconhecer a propriedade pessoal da terra,
mas cada qual, na aldeia, tem o direito de cultiv-la. Um
indivduo pode ter em seu poder centenas de mscaras e de
objetos de culto, no entanto tudo isto nada representa de valor
para le a no s,er que tda aldeia possa livremente us-lo. O
mesmo se aplica ao alimento, ao vesturio, e at mesmo aos

254

Os processos de interao social

fetiches de caa. A propriedade individual s6 tem valor na


medida em que beneficia tda a comunidade.
Neste ponto contrastam Zuni e Kwakiutl. Entre os Kwakiutl,
comum o individualismo religioso, como indicado pelo fato
de o indivduo ganhar prestgio devido s suas prerrogativas
cerimoniais. O indivduo tem pleno direito a tais prerrogativas,
que no podem ser exercitadas por ningum mais enquanto o
dono viver. Os Kwakiutl recorrem ento ocasio'ilalmente ao crime,
com o fito de se apropriar das honrarias de outrem. Entre?s
Zuni, todos os cerimoniais religiosos so coletivos. Nenhum indivduo comunga com um esprito guardio que particularmente
possui, ao contrrio do que se d entre os lndios das Plancies.
O ritmo coletivo das danas mascaradas chamadas katcina serve
para atrair a chuva. Os sacerdotes penetram em grupos nas
kivas ou casas cerimoniais. O principal intersse dos Zuni a
religio, que ocupa a maior parte do tempo dos adultos. um
intersse cooperativo.
Valres sociais e processos grupais. Por que algumas sociedades so essencialmente cooperativas e outras competitivas?
Talvez fsse melhor indicar primeiramente quais os fatres no
responsveis por esta diferena. Contrriamente ao que se espera,
no parece existir uma correlao significativa entre a tecnologia
dstes povos e os processos a que emprestam maior considerao.
O trabalho de MEAD chegava concluso de que no tem importncia serem os povos caadores ou agricultores. Em ambos os
casos, havia sociedades competitivas e cooperativas. Os Zuni, que
so cooperativos, so agricultores mas os Ifugao, competitivos,
tambm o so. Os Kwakiutl, competitivos, so caadores, mas
os Dakota, cooperativos, tambm o so. Sociedades em que o
alimento abundante possuem tambm os dois processos. O
nvel de subsistncia no tem, pois, importncia direta nesta
questo do aspecto competitivo ou cooperativo que toma uma
sociedade.
Estrutura e ideais parecem ser os fatres que determinam
a predominncia de cooperao ou competio numa sociedade.
Com relao estrutura, afirma-se com freqncia que a estratificao, numa sociedade, diminui a competio. verdade, mas

Cooperao, competio e conflito

255

somente em mbito limitado. Quando existem classes fechadas,


a competio se torna mais restrita somente entre as diferentes
classes. Dentro de uma classe particular, porm, a rivalidade pode
ser intensa. Lembremos que a competio do potlatch, na sociedade Kwakiutl, que uma sociedade altamente estratificada, s
existe entre iguais; no entanto, a competio era to aguda,
ocupava lugar to importante na conscincia do povo, que a
sociedade foi tachada de altamente competitiva. Muito mais
importantes do que as consideraes estruturais, so ainda os
prprios valres grupais, - o que THMAS chama de "definies de situaes"; e a mais importante das definies parece
constituda pela idia prevalecente no grupo sbre o que constitui sucesso. Como o leitor teve ocasio de verificar, Kwakiutl
e Zuf.i oferecem concepes muitssimo diferentes neste
ponto.

Competio e conflito na sociedade moderna


Que poderemos encontrar na sociedade moderna? Nada se
pode afirmar com certeza, pois difcil encarar sua prpria
cultura em perspectiva adequada, mas parece existir uma concordncia mais ou menos geral em classificar a sociedade moderna
como essencialmente competitiva. O objetivo primordial para o
esfro humano, nesta cultura, alcanar o ponto mais elevado
na profisso que se escolheu. O sucesso neste setor geralmente medido pela quantidade de dinheiro que se ganha. A
idia burguesa de sucesso assim definida de maneira individual.
Embora, em anos recentes, esta idia tenha sofrido alguma modificao, a doutrina de um individualismo spero ainda prevalece.
Acredita-se que o indivduo trabalhar com mais ardor se fr
recompensado na proporo do que produz individualmente.
Presume-se tambm que a sociedade, como um todo, se beneficia
com o 'resultado da maior produo de bens. A coletividade de
Middletown ainda acredita que "a competio faz o progresso,
e que isto fz a grandeza dos Estados Unidos"21. "A cultura
moderna est econmicamente baseada no princpio da competio individual... Dste ncleo econmico, a competio se
(21)

Robert e Helen

LYND,

Middletown in Transition, Nova York, 1937, pg. 409.

256

Os processos de interao social

irradia em direo a tdas as outras atividades, permeando o


amor, as relaes sociais, os jogos. Portanto, a competio
problema que existe para todos em nossa cultura"22.
Objetivos educacionais como um reflexo de valres SOCIaIS
mais importantes. Uma das melhores maneiras para se descobrir
os objetivos de uma sociedade examinar seu sistema educacional. O grupo est sempre interessado na transmisso de seus
ideais aos mais jovens, pois smente desta maneira podero ser
preservados os padres grupais. Quando governos totalitrios se
estabeleceram na Rssia, na Alemanha e na Itlia, um dos primeiros objetivos foi conquistar as crianas para a sua causa. A
organizao educacional o meio mais importante para consegui-lo. Examinando-se, pois, nosso sistema escolar, vemos imediatamente refletido o esprito competitivo do todo cultural. Na
escola, nfase muito pequena colocada sbre a dedicao dos
alunos classe, considerada como um todo. As escolas "progressistas" encorajaram projetos coletivos em que cooperavam todos
os alunos, mas esta prtica vai de encontro s tradicionais. A
organizao escolar que leva cada criana a trabalhar por si
mesma e em seu prprio intersse muito mais usual. Os
estudantes melhores no ajudam os deficientes, antes dependem,
para sua superioridade, da inferioridade dos demais. Cada criana
luta contra tdas as outras. A competio com o fim de obter
honrarias, se possvel, intensificada ao extremo, como na sociedade global de que a escola participa.
Evidncia experimental de nosso intersse predominante
pela competio. H vrios estudos experimentais nos Estados
Unidos que mostram que nossa cultura, operando em parte atravs das escolas, desenvolve entre os jovens um esprito intensamente competitivo. Uma das mais amplas destas pesquisas23 ,
analisou a fra relativa das tendncias cooperativas e competitivas em 1 538 crianas de oito a dezessete anos de idade. A
tarefa a que foram submetidas foi adicionar nmeros simples.
Em dez livrinhos, foram apresentadas cinqenta e seis combina(22) Karen HORNEY, The Neurotic Personality of our Time, Londres, 1935, pgs.
284-288.
(23) J. B. MALLER, Co-Operation and Competition - An Experimental Study
in Motivation, Nova York, 1929.

Cooperao, competio e conflito

257

es, construdas sob a forma de 4000 exemplos. Dez condies


diferentes de trabalho foram organizadas: uma, em que a prtica
era o nico incentivo; outra, em que prmios individuais eram
dados para os mais rpidos dos operadores; terceira, em que o
prmio era dado ao grupo que trabalhasse mais depressa; quarta,
em que os alunos podiam escolher entre motivaes individuais
ou grupais; e, finalmente, uma situao na qual os efeitos imediatos e contnuos da motivao eram medidos.
Os resultados mostraram que as crianas trabalhavam de
maneira muito mais eficiente para si mesmas do que para o
grupo. As curvas de trabalho individual subiam, enquanto as de
trabalho grupal desciam. O trabalho no motivado era o mais
lento de todos, como era de se esperar. As meninas eram mais
cooperativas do que os meninos, interessante observao que se
deve talvez diferena de valorao e de presses para os dois
sexos, em nossa cultura. A quantidade mxima de cooperao
ocorreu em grupos de homogeneidade considervel, sugerindo
que talvez a cooperao seja mais fcilmente alcanada em
sociedades homogneas do que em sociedades heterogneas como
a nossa. Mas o que nos interessa a descoberta principal de
que, quando se deu s crianas o direito de escolha entre trabalhar para si mesmas ou trabalhar para o grupo como um todo,
a primeira alternativa foi trs vzes mais escolhida do que a
segunda.
Competio, cooperao e personalidade. Estamos to completamente condicionados pela nossa cultura altamente competitiva, que a encaramos como o nico tipo natural e adequado
de sociedade. No vemos que a cooperao pode ser to eficiente
na motivao quanto a competio. Todavia, uma anlise dos
dois processos, em trmos de sua fundamentao na personalidade humana, d uma viso diferente do problema. A motivao
na competio o desejo de poder, ou, como diz W. I. THoMAs,
o "desejo de considerao". A competio permite a um indivduo sentir-se superior a outro. Liga-se tambm com o desejo
de segurana, pelo menos numa sociedade como a nossa que no
garante a ningum livrar-se da fome, mesmo que outros gozem
de abundncia. Os indivduos competem para alcanar segurana
no presente e para se proteger contra a insegurana do futuro.

258

Os processos de interao social

i\. atividade competitiva tambm permite e.xpresso ao desejo


de novas experincias, pois no fato de os indivduos cotejarem
uns com os outros sua inteligncia e sua fra, persiste algo da
luta existente no antigo padro de atividade dos caadores. Em
nossa sociedade, depois de assegurada a tranqilidade, muitos
indivduos continuam a competir pelo prazer que nela encontram.
A competio tem, pois, um forte enraizamento na natureza
humana. Mas a cooperao com outros para alcanar o bem
comum promove tambm satisfao intensa ao indivduo. Muito
depende, sem dvida, das valoraes grupais. Se, como entre os
Zuni, o grupo aprova vivamente a cooperao, ento o indivduo
alcanar considerao no seu grupo cooperando plenamente com
os outros. A considerao sempre conferida em trmos dos
valres grupais, e numa sociedade cooperadora o desejo de considerao ser alcanado especialmente por aqules que melhor
cooperem, pois sero stes que recebero a estima grupaI. O
desejo de segurana ser mais fcilmente satisfeito numa sociedade cooperadora do que numa sociedade competitiva, devido
proteo que a primeira dispensa. Se um indivduo tem fome,
abastece-se na despensa comum. E, mais ainda, em tal sociedade
o indivduo est muito mais protegido contra a humilhao da
derrota. Procurando ultrapassar os outros, como em nossa sociedade, poder sem dvida chegar glria, mas tambm poder
encontrar um fracassg ignominioso.
Finalmente, o desejo de resposta ou de afeio melhor
satisfeito por tendncias cooperadoras do que por tendncias
competitivas. Os indivduos gostam mais de ns quando trabalhamos com les e por les do que quando os vencemos em
competies. Inegvelmente, parte do preo que pagamos pela
existncia numa sociedade competitiva, uma grande perda em
amor e amizade. Falando de maneira geral, a sociedade cooperadora corresponde largamente aos desejos de segurana e de
resposta dos indivduos, enquanto uma sociedade competitiva
fornece maior possibilidade de expresso aos desejos de novas
experincias e d considerao. Mas, como MEAD tem mostrado,
um grande desenvolvimento do ego ocorre nas duas sociedades e no depende apenas d. competio, como muitas vzes
se pensa.

Cooperao, competio e conflito

259

Quando, como acontece entre n6s, os indivduos lutam uns


com os outros no somente para conseguir luxo e honrarias, mas
tambm para satisfazer as pr6prias necessidades vitais, a competio leva fcilmente a tenses, e as tenses ao conflito. A
verdade que em nossa cultura os indivduos tm um sentimento
muito pequeno de segurana. Milhes de indivduos no possuem
nenhum trabalho. Muitos milhes mais no ganham o suficiente
para guardar alguma coisa que os defenda de emergncias. "Os
trabalhadores sentem trs espcies de mdo: mdo de perder o
emprgo; mdo da perda de poder produtivo atravs de doena
ou acidente; e mdo de uma velhice miservel"24. Mesmo aqules que alcanam sucesso na competio econmica, podem no
se sentir nada seguros. A riqueza fcilmente se perde, seja por
maus investimentos, seja por administrao deficiente. Uma vez
que no h limites para os desejos dos indivduos e que o dinheiro
pode fornecer satisfaes tambm ilimitadas, existe perigo real
em que a fome de dinheiro se torne, entre n6s, insacivel. O
objetivo financeiro de nossa sociedade , na verdade, inferior ao
objetivo religioso dos Zuni, se cotejados de acrdo com sua possibilidade de fornecer segurana aos homens.
Fatres que acentuam o conflito. Embora o conflito ocorra
em tdas as sociedades, h razes para crer que a vida nos
Estados Unidos concorre de maneira fora do comum para produzi-lo. Os Estado Unidos no so o nico pas a apresentar
competio econmica, mas existem aqui outros fatres que acentuam seus efeitos. Um dles o sistema de classes abertas, que
intensifica" a competio, tornando cada homem um competidor
potencial de todos os outros. Quando as classes so fechadas,
a competio se limita largamente aos membros de uma classe
particular. Onde exista uma aristocracia, o status individual
em parte fixado pelo nascimento; mas nas sociedades cujas linhas
que dividem as classes no esto claramente traadas, o status
social flutua de maneira muito mais pronunciada. Os indivduos
precisam ficar constantemente alertas para se aproveitarem das
oportunidades de melhorar, e, por outro lado, para se garantirem
(24)

R.

S.

UHRBROCK,

"Altitudes

of 4,430 Employees". JournaZ of

PsychoZogy, vaI. 5. pgs. 356-77, agsto. 1934.

Social

260

Os processos de interao social

contra as ameaas ao seu status. Tal situao aumenta as possibilidades de conflito.


Fonte adicional de dificuldades a presena, nos Estados
Unidos, de um nmero excepcionalmente elevado de grupos
minoritrios, como os negros, os mexicanos, os chineses, os japonses. Diferindo dos membros do grupo majoritrio, tanto na
aparncia quanto nos hbitos e nas atitudes, o preconceito contra
les se desenvolve e passam a sofrer discriminao. So bem
conhecidas, na verdade, as tentativas e os desapontamentos dos
membros de tais grupos minoritrios, em seus esforos para
alcanar um lugar na sociedade americana. O que particularmente necessrio notar o fato de que o antagonismo, devido
a diferenas culturais ou raciais, se acentua, se existem tambm
competies econmicas entre os grupos. Por exemplo, agora
que negros e brancos esto muitas vzes em competio direta,
o conflito entre as duas raas se tornou ao mesmo tempo mais
agudo e mais usual do que nas condies anteriores de trabalho
separado.
Finalmente, o conflito aberto nos Estados Unidos sustentado pelas tradies democrticas. Quando os indivduos gozam
direitos de liberdade de palavra e de reunio, as possibilidades
de conflito so maiores do que quando lhes faltam tais privilgios. Nos Estados Unidos, os operrios podem entrar em greve
se no esto satisfeitos com os trmos em que a competio se
exerce. Na Alemanha ditatorial e noutros pases, as greves so
proibidas por lei. O conflito poltico pode florescer em mais alto
grau numa democracia do que numa ditadura. Conflito parte
do preo que pagamos pelas liberdades democrticas.

LEITURAS SELECIONADAS

J. e outros: Frustration and Aggression, International Library of


Sociology and Social Reconstruction, Londres, 1944.

DOLLARD,

E. F. M., e John
Londres, 1939.

DURBIN,

HARDING,

BOWLBY:

Personal Aggressiveness and War,

D. C. W.: The Impulse to Dominate, Londres, 1941.

..
Cooperao, competio e conflito

261

HARTMANN, G. W., e NEwcoMB (org.): Industrial Conflict: A Psychological


Interpretation. First Yearbook of the Society of the Psychological Study
of Social Issues, an Affiliate of the American Psychological Association,
Nova York, 1939.
HILLER, E. T.: The Strike, Chicago, 1928.
INFIELD, H.: Co-Operative Living in Palestine, International Library of
Sociology and Social Reconstruction, Londres, 1946.
INFIELD, H.: Co-Operative Communities at Work, International Library of
Sociology and Social Reconstruction, Londres, 1946.
KNIGHT, F. H.: The Ethics of Competition, Londres, 1935.
KROPOTKIN, P.: Mutual Aid: A Factor of Evolution, Londres, 1939.
MAY, M. A., e L. W. DooB: Competition and co-operation, Bulletin 25,
April 1937, Social Science Research Council, Nova York.
MEAD, M. (org.): Co-Operation and Competition Among Primitive People,
Londres, 1937.
PARK, E. R, e E. W. BURGESS: Introduction to the Science of Sociology
(especialmente os captulos VI, VIII e IX), Chicago, 1934.
SOROKIN, P.: Contemporary Sociological Theories, Nova York, 1938.
SUTTIE, J.: The Origins of Love and Bate, Londres, 1935.
TAWNEY, R H.: The Acquisitive Society, Londres, 1921.
THOMPSOM, D., E. MEYER e A. BRIGGs.: Patterns of Peacemakng, International Library of Sociology and Social Reconstruction, Londres, 1945.
THRASHER, F. M.: The Gang, Chicago, 1927.

Acomodao e assimilao ~
WILLIAM

F.

OGBURN

e MEYER F.

NIMKFF

"A VIDA UMA SRIE de interrupes e recuperaes." Desta


maneira pretende John DEWEY indicar que, se a vida social tem
seus conflitos, tambm tem seus ajustamentos. Os indivduos
brigam, depois fazem as pazes. Operrios entram em greve, mas
tambm negociam para um ajuste. A guerra seguida pela paz.
:: at muito provvel que a maiqr parte da energia humana seja
devotada, no a um completo antagonismo dirigido contra os
oponentes, mas a esforos para de certo modo se acomodar com
les. Estudando cinqenta e qllatro crianas de vinte e dois a
cinqenta meses de idade, JERSILD1 observou que, embora brigassem uma vez cada cinco minutos, as brigas duravam apenas vinte
ou trinta segundos. SOROKIN 2, estudando a quantidade relativa
de tempo que as principais naes ocidentais despendem na
paz e na guerra, conclui que a porcentagem empregada na paz
excede aquela empregada em guerra ativa. :E:stes estudos apiam
as observaes de que o conflito no uma fase incidental ou
anormal do comportamento humano, mas tambm do fundamento concluso de que, na sociedade humana, o conflito
intermitente. Na verdade, a peculiaridade que tem o conflito
de "comear e acabar" que auxilia a distingui-lo da competio.
(O)
"Accommodation and Assimilation". in A Handbook 01 Sociology, Routledge
& Kegan Paul, Londres, 1953, pgs. 251-267. Trad. de Maria Isaura Pereira de Queiroz.

(1) A. T. JERSILD e F. V. MARKEY - Conllicts Bettween Pre-School Children,


Child Development Monograph, n. 21, 1935.
(2) P. A. SOROKIN - Social and Cultural Dynamic., vol. lU; Fluctuations 01
Social Relationships, War, and Revolution (Nova York, 1937), pg. 351 e sego SOROKlN
acha que aproximadamente 50% dos anos na histria das principais naes europias
tm sido devotados guerra. Todavia, como muitas das guerras duraram apenas uma
frao de ano, o tempo total devotado paz excede de muito 50%.

iII

Acomodao e assimilao

263

Por que o conflito intermitente? Em primeiro lugar, os


oponentes podem no apresentar o mesmo nvel de fras, de
tal modo que o mais fraco desespera de vencer, aceitando a
derrota para no correr o risco de se ver exterminado. Atualmente, por exemplo, seria intil aos negros, como um grupo, se
rebelarem contra sua posio de casta, assim como aos indgenas
se erguerem contra a segregao nos reservados. As crianas
cedo percebem que no adianta rebelar-se contra os mais velhos,
o que sustentado pelo resultado a que chegou CAILLE3 , de que
existe uma correlao de 0,63 entre a resistncia e a submisso
das crianas autoridade dos adultos.
Em segundo lugar, os indivduos, mesmo quando dispem
de fras idnticas, se cansam de lutar e ansei~m pela paz, como
demonstrou, de maneira dramtica, o fim da Primeira Grande
Guerra: quando o Armistcio foi declarado, soldados de ambas
as faces se abraaram transportados de alegria.
Os conflitos cessam s vzes porque aqules que os comearam sentem remorsos e fazem propostas de boas disposies
com relao aos adversrios. o que se v em relao de casais
que entram em disputa, depois "fazem as pazes com um beijo".
Tem sido demonstrado experimentalmente que as crianas que
iniciam as brigas so as primeiras a fazer as pazes; BATHURsrt
encontrou alto grau de correlao entre agressividade e simpatia.
Finalmente, alm dstes fatres que levam paz, e que so
inerentes, seja natureza do conflito, seja natureza do prprio
homem, h tambm o fator social ou objetivo. A paz requisito
essencial da vida social organizada. As sociedades desenvolvem
meios para eliminar conflitos, ou pelo menos para conserv-los
dentro de certos limites. Na nossa sociedade, por exemplo, os
bandos de meninos (gangs) constituem muitas vzes grupos de
conflito e por isso so encarados como indesjveis;so considerados como a origem de grande parte dos fenmenos de delinqncia. Em conseqncia, organizaes como as Brigadas de
Meninos, ou os Escoteiros foram desenvolvidas para compens-las,
(3) R. K. CAILLE - Resistant Behaviour of Pre-Sch'ool Children, Child Development Monograph, n. 11, 1933.
(4) J. E. BATHURST, "A Study in Sympathy and Resistance aI!'0l)g CI!i!ciren",
Psychological Bulletin, voI. 30, pgs. 625-6, outubr\" 193;3.
',.

264

Os processos de interao social

sem falar nos tribunais juvenis. Grande parte da organizao


social se orienta para formar tais "agncias de acomodao",
como as designa BURGESS5

A natureza da acomodao
Conflito e acomodao
Acomodao o trmo utilizado pelo socilogo para descrever o ajustamento de indivduos ou de grupos hostis. No se
pode dizer de indivduos que estejam acomodados, a no ser que
previamente tenham estado em conflito. Na prpria acomodao
existe habitualmente um resduo de antagonismo, de tal maneira
que o ajustamento no passa de temporrio. O conflito pode
explodir de nvo a qualquer hora. No entanto, no se deve
pensar que a acomodao mero conflito em latncia. A acomodao se refere ao trabalho em conjunto de indivduos, malgrado
hostilidade latente.
Acomodao e ambivalncia. Sabe-se que os processos sociais refletem as atitudes subjacentes dos indivduos: atitudes de
amor e de dio. Quando as atitudes de amor prevalecem, a
cooperao torna-se possvel. O dio, por seu turno, leva ao
conflito. Por sua vez, na acomodao coexistem atitudes de amor
e de dio, o que levou SUMNER a se referir a ela como sendo
"cooperao antagnica". Quanto mais amistosa a relao, maior
o grau de acomodao. Tome-se, por exemplo, o caso dos negros
no Sul dos Estados Unidos ao tempo da Guerra de Secesso.
Havia ali duas classes de escravos, os que trabalhavam no eito
e os que eram escravos domsticos. Os ltimos gozavam de status
mais elevado e de mais privilgios; portanto, desenvolviam sentimentos mais amistosos para com o homem branco. O grau
de acomodao dos negros domsticos era maior do que o dos
escravos do eito, como se viu pelo fato de um nmero muito
menor dos primeiros abandonarem seus senhoreso.
(5) E. W. BURGESS - "Accomodation", Encyclopaedia of the Social Sciences,
vol. 1, pgs. 403-404.
(6) Adaptado de G. MuRPHY, L. B. MURPHY e T, M. NEWCOMlI, Experimental
Social Psychology, Nova York, 1937, pg. 504.

Ilol

Acomodao e assimilao

265

carter dinmico da interao social

o ajustamento social uma experincia dinmica, sempre


em mudana. Os indivduos, vivendo em grupos, cooperam e
competem. Quando divergncias se desenvolvem entre les, tornam-se antagnicos e recorrem ao conflito. Depois de algum
tempo, os antagonistas abandonam a luta e levam a efeito um
tipo de acomodao qualquer. Com o correr dos dias, pode
desenvolver-se uma nova unidade de propsitos e de pontos de
vista entre as duas faces, fazendo desaparecer completamente
o antagonismo. No se deve pensar, porm, que os processos
sociais seguem invarivelmente uma seqncia positiva e definida, como esta. Os indivduos tm a capacidade de efetuar
tanto ajustamentos mais amistosos, como menos amistosos. O
conflito pode ser seguido de uma acomodao, para de nvo
reaparecer mais tarde. o que nos mostra o exemplo da situao
habitual na indstria moderna em que os operrios alternadamente entram em greve ou promovem acomodao. Os ajustamentos duradouros so raros, seja qual fr a fase de experincia
humana.
O carter dinmico da interao humana encontra uma boa
ilustrao na histria de vida de indivduos de nossa cultura; a
seqncia de processos no desenvolvimento de uma criana
muito esclarecedora a respeito. O primeiro perodo de sua vida
usualmente um perodo de indulgncia. A criana transformada num centro de ateno; grande parte da conversao da
famlia gira em trno dela e de seus atos. Exibem-na, e seus
sucessos so aplaudidos.
Depois, subitamente, ste perodo de feliz cooperao d
lugar a outro, de restries e disciplina. Quando a criana
alcana mais ou menos dois anos de idade, os pais principiam
a socializ-la. Da noite para o dia, esperam que ela se torne
uma pessoa obediente, respeitosa, polida. A reao habitual da
criana contra tais restries e tal dominao por parte dos pais
o conflito, seja da forma que fr: acessos de raiva, desafio,
negativismo. Mas depressa aprende que ste mundo dos adultos
e que no sair vitoriosa de uma luta contra le.

266

Os processos de interao social

Assim se inicia o terceiro perodo, de conformismo relutante


ou de acomodao. A criana aprende como se haver no mundo
dos adultos. Descobre que pode conseguir muito do que deseja
se no entrar em antagonismo contra aqules. Aprende estratgia, sabe como ir avante na realizao do que deseja. Embora
experimentando confiana nos que lhe so superiores, passa a
ter tambm os seus segredos.
A vida da criana prossegue ento sempre ambivalente,
submetendo-se autoridade dos adultos e dela se evadindo, at
que chegue a fase da adolescncia. Uma vez mais irrompe a
rebelio contra o contrle, na medida em que o rapaz ou a
mocinha se sentem possudos de um desejo de independncia e
de auto-realizao. Na reao contra a dominao dos pais, pode
desenvolver o jovem um desdm violento pelos valres que a les
se associam, como, por exemplo, as preferncias quanto a divertimentos, ocupaes, religio.
medida que o adolescente vai tentando pr em prtica
suas prprias idias, outro perodo de ajustamento se inicia. A
responsabilidade real de que se v investido tem por efeito tornar-lhe mais sbrias as idias. O sentimento de superioridade
com relao aos adultos diminui, enquanto vai caminhando tambm para o status de adulto. Depois, com o casamento e a
paternidade, o ciclo recomea.
Formas de acomodao

Tendo indicado algo da natureza da ocomodao, necessrio agora considerar algumas das principais formas que o processo assume. Interessa-nos saber como terminam os conflitos.
Qualquer espcie de conflito pode acabar, ou por ter sido absorvido por um nvo conflito mais amplo, ou porque se resolveu
em acomodao. A primeira forma pode ser ilustrada pelo
conflito entre as classes sociais, que d lugar cooperao no
momento em que a nao, como um todo, se v ameaada de
um ataque exterior. Nosso propsito, agora, considerar a outra
alternativa: a modifico na prpria form de interao, quando
o conflito d lugar ao ajustamento.

Acomodao e assimilao

267

Vitria, dominao e subordinao

o conflito termina quando um dos antagonistas alcana vitria clara e definida sbre o outro. O perdedor tem de escolher
entre submeter-se aos trmos da paz imposta pelo vitorioso ou
continuir o conflito sob pena de ser totalmente eliminado. Se
o perdedor acaba por ser aniquilado, a relao social chega,
bvio, ao fim. O conflito pode, sem dvida, levar eliminao
de um ou ambos os rivais, mlils, via de regra, alguma espcie dt>
ajustamento se estabelece, em lugar de se chegar ao "extremo
lgico". Nos casos em que um dos partidos em conflito alcana
vitria sbre o outro, ste ltimo habitualmente aceita a derrota
e uma posio de inferioridade.
Quando dois estranhos se encontram, uma das primeiras
coisas que empreendem determinar qual domina sbre o outro;
fazem-no, em geral, de maneira no intencional. Para que dois
estranhos estabeleam uma relao necessrio, em primeiro
lugar, que se coloquem em referncia um ao outro. Na vida
comum, somos orientados por vrios sinais no ajustamento que
estabelecemos em relao aos outros: submetemo-nos aos que so
mais fortes, mais velhos, mais ricos, mais sbios do que ns.
Como a maior parte das relaes se estabelecem entre indivduos
que no so semelhantes em fra, idade, sabedoria ou posio,
o ajustamento de ambos ocorre em trmos do que os psiclogos
chamam de ascendncia-submiss07 , e que o socilogo chama
de dominao-subordina08
A competio tem a funo de estabelecer o "status", Vrias
observaes feitas no reino animal demonstram que a funo da
competio e do conflito estabelecer o status dos disputantes,
e que isto se d em trmos de dominao e subordinao. Por
exemplo, observou-se que uma ordem definida para bicar se
estabelece entre as galinhas quando esto agrupadas. A galinha
A bica B, mas esta no revida; bica por sua vez C, que se vinga
em D. H seqncias curiosas e ainda inexplicadas, pois D pode
(7) Ver R. T. LAPIE1\E e P. R. FARNSWORTlI, ~ocial Psychology, Nova York,
1936, pg. 291. Ver tambm G. W. ALLPORT, "A Test for Ascendance-Submissian",
]ournal of Abnormal and Social Psychology, vai. 23, pg. 118, 1928.
(8) N. J. SPYKMAN, The Social Theory of G'Iorg Slmmel, pg. 95.

268

Os processos de interao social

bicar A. A ordem das bicadas resulta, em parte, de encontros


prvios, em que as proezas relativas das galinhas ficaram determinadas, mas tambm pode derivar, em parte, do acas0 9
Entre os primatas, pode-se observar uma hierarquia semelhante de status, de dominao e de subordinao. Os babunos
machos mais fortes formam harns de fmeas que protegem das
ameaas dos machos mais fracos. Neste caso, a liderana se
estabelece depois de um combate aberto prvio entre os machos,
como j vimos acontecer entre as galinhas. A situao entre os
sres humanos essencialmente a mesma. O chefe de um bando
de meninos geralmente aqule que pode bater em todos os
outros, ou que supera os outros nas proezas que requerem cora
gem 10 Tambm entre os esquims, quando um indivduo chega
a uma aldeia que nunca visitou antes, empreende uma srie de
lutas corporais para que possa ter um lugar na hierarquia das
fras l l Competio e conflito, quer se tenham processado no
passado, quer no presente, desempenham um papel significativo
na determinao do status de indivduos e de grupos.
Entre os animais, o tamanho parece ser fator importante que
influencia o resultado do conflito. Os animais maiores levam
vantagem sbre os menores. Como os machos so habitualmente
maiores do que as fmeas, os primeiros, por essa razo, levam
vantagem em combate; por exemplo, os galos levam a melhor
em relao s galinhas, no que concerne ordem das bicadas.
Do mesmo modo, entre as crianas a superioridade fsica desempenha importante papel na determinao dos resultados dos
choques. Assim o demonstrou um estudo de dezoito crianas
entre vinte e um e trinta e trs meses de idade, com Q. r.
variando de 90 a 1.59, efetuado pelo Child Development Institute
da Columbia University. Estas crianas foram observadas em
perodos de recreio, quando brincavam livremente, e notou-se
que o maior nmero de disputas foi vencido pelas crianas menos
inteligentes, mais altas, mais velhas. A vantagem no pso mostrou ser o fator mais importante12
(9)
(lO)

W. B.
F. M.

(11) Franz
Ethnology, vol. 6.

ALLEE -

The Social Lile 01 Animais, Nova York, 1938, pg. 178.


The Gang, Chicago, 1927.
"The Central Eskimo" - Report 01 the Bureau 01 American

THRASHER BOAS -

( 12) E. KUMLIN, The Conllicts and Resistant Behaviour


in a NursertJ School, Master's thesis, Columbia University, 1933.

01 Eighteen Children

j
I

Acomodao e assimilao

269

Entre sres humanos adultos, todavia, a competio tem


lugar de preferncia no nvel psicol6gico, antes do que no nvel
fsico. A sociedade procura impedir que o conflito entre as
pessoas tome uma forma direta e fsica, devido aos efeitos perturbadores que tais conflitos incontrolados causam na vida grupaI. A cultura desenvolveu, pois, instituies para determinar os
resultados do conflito; dois indivduos que brigam so obrigados
a comparecer perante um tribunal, e no a resolver a questo
usando os punhos. medida que a cultura evolua, os indivduos
foram levados a preferir uma superioridade conseguida ao nvel
social, e no uma superioridade alcanada no plano fsico. A
dominao fsica s6 socialmente apreciada sob formas socializadas: por exemplo, enquanto a luta corporal, tendo por fim
um prmio e desenvolvendo-se de acrdo com certas regras,
estimada, brigar na rua condenado.
A maior parte da competio, porm, e do esfro em prol
de dominao, tm lugar num nvel sublimado, no fsico. Escritores e cientistas competem tanto na pesquisa quanto na literatura para alcanar maior renome, uma ctedra importante, o
Prmio Nobel. Os homens de neg6cio alcanam considerao e
status juntando maiores fortunas do que seus competidores.

compromisso como uma acomodao coordenada

tipo de ajustamento por dominao-submisso ocorre


habitualmente quando os competidores so de fras diferentes,
ou quando a concluso alcanada por meio de uma vit6ria
definitiva de um dos partidos. Por outro lado, quando os combatentes tm mais ou menos a mesma fra, pode ser que nenhum
se mostre capaz de dominar o outro. Com o fim de evitar um
esfro infrutfero, os competidores podem concordar num compromisso. Quando h compromisso, cada partido em disputa faz
certo nmero de concesses. A atitude de "tudo ou nada" d
lugar ao prop6sito de ceder nalguns pontos com o fito de alcanar
vantagem noutros. "Um compromisso , devido sua pr6pria
natureza, como que uma colcha de retalhos, em que cada qual
consegue identificar o retalho que seu; cada qual encontra

270

Os processos de interao social

conslo para seu desapontamento, ao refletir que todos os outros


. tambm sofreram um desapontamento"13.
A presteza com que indivduos e grupos em conflito recorrem ao compromisso depende da nfase que lhe empresta a
cultura. Deve-se mencionar tambm que o objetivo da luta afeta
a forma da acomodao. O compromisso pode estar inteiramente
fora de cogitaes nalgumas questes; F ARIS, por exemplo, mostra que no pode haver compromisso no que toca dissenso
em tmo de fundamentos religiosos14.
Tolerncia
Quando, como na religio, o compromisso est fora de questo, e os vrios grupos no recorrem a conflito aberto, smente
um ajustamento possvel, isto , a tolerncia. Nenhuma concesso feita por nenhum grupo, quando se trata de tolerncia.
No h mudana na conduta poltica bsica. Cada grupo, todavia, tem de suportar os outros. Embora cada grupo religioso
acredite que seu credo o nico verdadeiro e recorra ao proselitismo para ganhar novos membros, obrigado a se arrumar
com os outros e permitir-lhes os mesmos direitos. Na Inglaterra
e nos Estados Unidos, a tolerncia religiosa s foi alcanada
depois de anos e anos de luta. A dificuldade de manter ste
equilbrio refinado demonstrada pela histria eclesistica recente da Rssia, da Espanha, da Alemanha.
Cnciiiao
No h boa vontade na tolerncia, apenas uma aceitao
realmente de algo que inevitvel. Mas acontece algumas vzes
desenvolverem os antagonistas uma atitude amistosa em relao
uns com os outros, mesmo enquanto esto levando avante a
disputa. Devido a ulteriores desenvolvimentos, podem mudar de
sentimentos, e a afeio pode tomar o lugar do antigo sentimento
de dio. Algumas vzes, o conhecimento de novos pontos de
(13) H. D. LASSWELL - "Social conflct", Encyclopaeda of the Social Sciences,
vaI. IV, pg. 195.
(14) E. FARIS - The Nature of Human Nature, Nova York, 1937, pg. 340.

Acomodao e assimilao

271

vista d aos indivduos um nvo ngulo de viso sbre a disputa.


Desta maneira que os assistentes sociais conseguem efetuar
reconciliao entre maridos e mulheres estremecidos. Conflitos
mentais podem ser resolvidos do mesmo modo com o auxlio de
psicanalistas e psiquiatras. Associaes de judeus e cristos so
tentativas para desenvolver um esprito de amizade entre povos
de f diferente, apontando semelhanas essenciais entre as duas
crianas. A Comisso Inter-racial Americana tenta fomentar atitudes favorveis com relao aos negros, procurando criar uma
melhor compreenso do problema.
Entre os esquims, o desafio dos tambores constitui um
curioso veculo de conciliao fornecido pela cultura. Indivduos
que esto de briga comeam a falar mal um do outro; ao som
de um tambor, cantam canes e recitam poemas que inventaram,
ridicularizando o oponente. Mas interessante constatar que os
dois atres em questo acabam por se divertir enormemente com
o caso. Esta atividade assim se transforma em esporte, e gozada por si mesma, servindo, pois, como um meio de conciliao.
Converso
No caso da conciliao, sentimentos amistosos substituem a
animosidade, a cooperao testabelecida; mas no existe identidade de pensamento. As duas partes passam a trabalhar amigvelmente juntas e respeitam os respectivos pontos de vista,
mas no formam uma nica mente. Os catlicos permanecem
catlicos; os protestantes, protestantes; e os judeus, judeus. Numa
cooperao que se estabelea entre igrejas, por exemplo, vrias
igrejas trabalham ativamente umas com as outras e respeitam as
opinies que lhes so prprias, embora conservando seu ponto
de vista peculiar. Pode acontecer, porm, que, com o correr do
tempo, uma das partes eiD conflito fique persuadida de que estava
enganada e de que seu oponente tinha razo. De acrdo com
sse nvo modo de pensar, pode passar para o lado contrrio e
se identificar com le. o que se chama converso. Como se
ver da exposio que segue, trata-se de uma forma de assimilao. Habitualmente, identificamos converso com mudana
rpida de convico religiosa, mas o mesmo processo pode
ocorrer em outros aspectos da experinci humana.

272

Os processos de interao social


Cultura e acomodao

Sabemos que a cultura determina com quem e como, em


dada sociedade, indivduos entram em conflito. Tambm verdade que, de idntico modo, a cultura determina quando e como
os conflitos sero ajustados.

contrle cultural do conflito

A cultura no se preocupa com todos os conflitos de


maneira idntica; pode permitir certos tipos de perturbao, suprimindo rigorosamente outros. Entre alguns povos primitivos,
o assassinato no encarado como uma ofensa muito sria, ao
contrrio do que se passa entre ns. A comunidade como um
todo pode no tomar nenhuma providncia contra o assassino.
Por exemplo, no grupo esquim chamado Ammassalik, o assassinato comum, e, no entanto, absolutamente nada se faz contra
o indigitado. Noutras regies grandes disputas podem desenvolver-se entre famlias como resultado do crime, e durar anos a fio.
Muitas sociedades esto mais preocupadas com os conflitos
que se desenvolvem entre seus membros do que com as disputas
que possam estabelecer-se entre seus membros e estranhos. Quando um ndio Crow mata um Dakota, a reao de satisfao;
mas quando um Crow mata outro, a coisa toma aspecto muito
srio, mesmo que os dois indivduos no sejam parentes. Estas
disputas internas ameaam a segurana do grupo; por isso a
cultura toma delas conhecimento. A polcia Crow tem papel de
conciliadora, e persuade a famlia ofendida a aceitar um pagamento em dinheiro (weregild), como retribuio pela perda que
sofreu. Observa-se, pois, que as sociedades dispem de tcnicas
padronizadas para dar fim aos conflitos que forem encarados
como ameaas ao grupo como um todo.
Embora as sociedades se preocupem principalmente em
manter a paz dentro do grupo, podem tambm ter intersse em
evitar lutas prolongadas com os vizinhos. Desenvolvem, pois,
uma aparelhagem para assegurar a paz, mesmo quando possuem
organizaes que asseguram a existncia da guerra. ~ o que se
depreende das seguintes observaes colhidas entre os Mumgin:

11.~.~-~~

II

~-

Acomodao e assimilao

273

"O estabelecimento da paz pode ser muitas vzes tambm


objeto de um ritual elaborado. Na Austrlia, um grupo Murngin
ofendido convida os inimigos para se reunirem a le. Ambos
os bandos aparecem cerimonialmente pintados e permanecem a
uma distncia tranqilizadora um do outro; os que convidaram,
vo danando ento at onde esto os convidados e depois
retornam de maneira informal ao seu lugar. O bando oposto
responde da mesma maneira. Os homens acusados de ter instigado o assassinato que causou o incidente desagradvel entre os
bandos, correm ento em ziguezague no meio do campo. Todos
os membros do cl ofendido atiram um dardo sem ponta contra
os criminosos; os que esto por demais ofendidos jogam vrios
dardos, enquanto os outros companheiros injuriam violentamente
os inimigos. Nada devem stes responder, para que a paz no
seja de nvo posta em perigo. Em seguida, os assassinos devem
novamente correr no campo, mas desta vez so atirados contra
les dardos com pontas de pedra. No entanto, os velhos de
ambos os bandos andam de um lado' para outro como moderadores, prevenindo os que atiram contra a possibilidade de realmente ferir os que servem de alvo, e impedindo os do outro
lado de responder s ofensas que lhes gritam. Finalmente, um
dos ofendidos atira seu dardo entre as pernas dos assassinos.
Isto significa reconciliao e absolvio da ofensa, afastando o
mdo de novas perturbaes; segue-se uma dana em conjunto,
para exprimir a relao harmoniosa que agora os une. No entanto,
um ferimento ligeiro significa reserva mental, isto , que se trata
apenas de trgua; e mero arranho serve para mostrar diretamente que a vingana est em preparo. Mesmo fora destas contingncias, as negociaes de paz podem fcilmente desvirtuar-se
dando lugar a nvo combate, se um dos participantes se excitar
demais. De qualquer modo, porm, existe no grupo uma tcnica
estandardizada para terminar hostilidades"15.
Cada cultura determina, evidentemente, quais os conflitos
que o grupo, como um todo, reconhecer como tais, e como
dever comportar-se em relao a les. As culturas diferem
grandemente entre si, no que concerne aos tipos de acomodao

:1
I:

I
:\

(15)
pg. 229.

ROBERT

H.

LOWIE -

An Introduction to Cultural AnthropologlJ, ed.revista;.

Os processos de interao social

274

preferidos. Algumas insistem em obter uma vitria clara e' desdenham o compromisso, enquanto outras pregam entusiasmadas
a conciliao. Entre os Kwakiutl, por exemplo, o compromisso
encarado como um sinal de fraqueza. Se um homem assassina
outro, pode evitar retribuio por parte da famlia do assassinado
pagando-lhe uma indenizao, mas ste arranjo encarado como
uma ignomnia que perseguir a famlia por vrias geraes.
Como j se mostrou no caso da competio intensa chamada
potIatch, existente nesse povo, o intersse principal desta sociedade a autoglorificao custa da humilhao dos contrrios.
Por outro lado, os Zui, preferindo paz e moderao, esto
inclinados a procurar um compromisso em tdas as situaes de
conflito. O mesmo parece que se d com os chineses. Quando
duas pessoas comeam a brigar na rua, na China, logo estaro
rodeadas por espectadores muito interessados. Todo o grupo
ento se encaminha para uma casa de ch, e, enquanto bebem
xcaras sbre xcaras, cada parte apresenta sua verso do caso,
funcionando a audincia como um jri. O contendor que obtiver
sentena contrria pagar pelo ch oferecido a todos, e a questo
assim termina16
Tanto nos Estados Unidos quanto na Inglaterra, compromisso, conciliao e arbitragem so solues bem aceitas, embora
o recurso usual seja para meios mais formais de ajustamento,
isto , tribunais, jris, comisses. Em fases anteriores de nossa
histria, quando a sociedade era menos complexa, medidas extremas eram encaradas de modo favorvel. Os duelos, por exemplo,
constituam maneiras aprovadas de acabar com ofensas pessoais.
medida que a sociedade se torna mais complexa, a soluo
do conflito pelos indivduos diretamente nle envolvidos vai-se
tornando tambm cada vez mais insatisfatria. Tanto mais que,
numa sociedade heterognea e complexa como a nossa, tal soma
de intersses e pontos de vista diferentes esto presentes que
compromissos e concesses so necessrios para que a vida social
'J.o fique grandemente perturbada.
O esprito de compromisso, em nossa cultura, claramente
evidenciado pela existncia dos corpos legislativos, que se pode
encarar como representantes dos intersses divergentes e em
(l~)

Lin

YUTANG.

The Importance of Living. Londres.

r---------Acomodao e assimilao

275

choque na comunidade. O princpio de compromisso est to


firmemente estabelecido que tcnicas estandardizadas foram desenvolvidas para a soluo dos conflitos. Nos Estados Unidos,
os assuntos sbre os quais as duas cmaras no concordam so
levados a uma comisso formada por membros de ambas, que
elaboram um compromisso. Na Inglaterra, temos visto governos
de coalizo em que vrios partidos cooperam na base de um
compromisso. So os compromissos to freqentes na poltica
inglsa e americana, que passaram a ser conhecidos como a base
da arte poltica. O poltico est sempre pronto para entrar numa
composio que lhe oferea os melhores trmos. e para formar
um conchavo que apresente boas perspectivas, de acrdo com
a teoria de que melhor um pedao de po do que nada. Na
verdade, antecipando o processo de compromisso, le provvelmente pedir um po e meio, para conseguir um pedao de po.
Mediao e arbitragem
As sociedades organizadas desenvolvem, pois, maneiras e
meios de acabar com as disputas. Entre stes, devemos mencionar particularmente duas tcnicas de acomodao inventadas
pelo homem e que so largamente utilizadas: mediao e arbitragem. A mediao a tcnica de reunir indivduos de relaes
estremecidas, criando nles o desejo de tomar em considerao
um possvel ajuste da questo. Os mediadores podem at sugerir
uma base de ajuste, caso os prprios contendores no paream
possuir nenhuma possibilidade comum de entendimento. As sugestes efetuadas pelos mediadores no tm, todavia, nenhum
poder especial para efetuar a aproximao. O Departamento do
Trabalho, nos Estados Unidos, possui um corpo especial de
mediadores e conciliadores que prestam assistncia nos conflitos
que surgem na indstria, procurando dar-lhes um fim. Organizado em 1914, o Servio de Conciliao, que s age a pedido das
partes envolvidas na disputa ou por convite de gente interessada,
provou ser a agncia mediadora mais importante da Amrica.
De 1914 a 1934, desincumbiu-se de doze mil casos, alcanando
sucesso em 70% dos ajustes 17 O Servio d~ Concilia() do
,

ri

( 17)

..Annual Reports of the Secretary of Labour". Wasbington.

276

Os processos de interao social

Deprtamenfo do Trabalho tem jurisdio s&bre t&da controvrsia, salvo as desenvolvidas nas estradas de ferro. Para conciliar
disputas entre empregados e empregadores no setor das estradas
de ferro, existe o Conselho Nacional de Mediao.
A arbitragem difere da mediao; nela, a deciso final do
caso promovida pelos indivduos que servem de rbitros, e
a deciso encarada como definitiva pelos contestadores. Ao
constituir um conselho de arbitragem, procura-se fazer com que
o poder se equilibre nas mos de indivduos imparciais. A arbitragem largamente utilizada em disputas no campo industrial,
nos Estados Unidos, mas principalmente sob a forma de arbitragem voluntria; isto , em geral s se recorre a ela quando as
partes envolvidas na questo demonstram desej-lo. A tcnica
de arbitragem no est circunscrita, claro, ao campo industrial,
pois aplicvel a grande quantidade de disputas. Reconhecendo
ste fato, fundou-se em 1926 a Associao Americana de Arbitragem, organizao sem fim de lucro e destinada a fomentar a
utilizao do princpio de arbitragem. A Associao goza de
facilidades em mil e seiscentas cidades, possuindo um conjunto
oficial de sete mil rbitros, que prestam servios sem qualquer
remunerao. De ac&rdo com a prtica americana, o servio
funciona numa base voluntria, e o custo pago por cada uma
das partes mais ou menos de um por cento do total envolvido
na questo. Em muitos pases europeus, todavia, o govrno
recorre compulsoriamente arbitragem, o que significa que as
disputas so automticamente enviadas a um tribunal para chegar-se a um ajuste. Os elementos de contrle, nesses pases,
sentem que greves e questes so coisas dispendiosas e que
causam desperdcio, sendo que freqentemente no apenas o
intersse das partes em disputa que est envolvido na questo,
mas tambm o do pblico em geral.
A arbitragem obrigatria tem encontrado opositores no
campo das relaes industriais, que alegam que ela d suas
sentenas em detrimento dos operrios. As experincias com ste
tipo de ajuste, noutros pases, mostram que os operrios desconfiam dela, a menos que o govrno no poder seja um govrno
trabalhista ou simpatizante do trabalhismo, ou a menos que os
operrios estejam impelidos por razes nacionalistas. A arbitra-

Acomodao e assimilao

277

gem obrigat6ria priva os trabalhadores organizados de sua arma


mais poderosa, a greve, e deixa os sindicatos em decidida desvantagem nos entendimentos coletivos, uma vez que habitualmente
os empregadores conservam o direito de despedir os operrios.
Apesar de o princpio da arbitragem compuls6ria estar bem
assentado em nossa cultura, esta forma de acomodao tem
alcanado relativamente pouco sucesso no campo das relaes
industriais. O julgamento por um juiz e um jri constitui essencialmente uma forma de arbitragem obrigat6ria.

Assimilao

Neste captulo, mencionou-se anteriormente a converso


como uma forma de assimilao. Assimilao o processo pelo
qual indivduos ou grupos, que antes apresentavam dissimilaridades, se tornam similares; isto , identificam-se em seus intersses e pontos de vista. um "processo de interpenetrao e
fuso", em que pessoas e grupos adquirem as lembranas, os
sentimentos e as atitudes das outras pessoas ou grupos e, partilhando de suas experincias e de sua hist6ria, incorporam-se a
les numa vida culturaps. A aculturao 19 de estrangeiros tem
sido mais estudada pelos soci610gos do que quaisquer outras
manifestaes de assimilao, de modo que um tratamento mais
completo dste t6pico pode ser realizado. A utilizao do exemplo constitudo pela aculturao no deve- levar o leitor a pensar
que o processo est limitado a ste nico campo. As crianas
se assimilam gradualmente ao grupo dos adultos medida que
crescem e aprendem os comportamentos necessrios. Crianas
adotadas incorporam as maneiras de ser dos pais adotivos, to
completamente algumas vzes que traos de influncia domstica
anterior se apagam por inteiro. Marido e mulher iniciando vida
matrimonial com experincias passadas difercmtes, muitas vzes
acabam por desenvolver surpreendente unidade de intersses e

I
\'\

(18) R. E. PARI< e E. W. BURGESS, Introduction to the Science of Sociology,


pg. 735.
( 19) A culturao o processo pelo qual individuos educados em determinada
cultura, quando transferidos para ouua, adotllm os padres de comportamento da
segunda sociedade.

218

Os processos de interao social

de prop6~itos. No domnio religioso, membros de determinada


igreja podem ser arrastados ao seio de outra pelo processo conhe.
cido como converso. Uma vez que a assimilao um processo
social, constitui um dos seus caracteres naturais pertencer vida
grupal de um modo geral, no se limitando, pois, vida de
espcies particulares de grupos.
Idia comum mas errnea a respeito da assimilao, de
que se trata de um processo unvoco. De acrdo com esta idia,
quando um indivduo de origem estrangeira ingressa numa outra
cultura, assimilando-se, abandona a sua prplia e adota inteiramente a nova. Presume-se que aceita a nova cultura, mas sem
nada dar a ela em contribuio. Infelizmente para os orgulhos
nacionais, ste ponto de vista unilateral da assimilao no
vlido. O contacto estreito entre pessoas de culturas dessemelhantes sempre resulta numa interpenetrao e fuso mtua de
traos culturais, embora o emprstimo possa no ser to pronunciado numa direo quanto na outra. A assimilao dos
negros africanos na cultura americana se processou a tal ponto
que os negros geralmente no demonstram nenhum intersse pela
Africa como ptria, e possuem traos culturais que so na maioria
de natureza americana. Todavia, medida que o negro se
assimilava, os Estados Unidos iam acrescentando ao seu complexo cultural contribuies negras como a msica de jazz e os
negro spirituals.

Assimilao e acomodao
Que relaes mantm assimilao e acomodao? comumente admitido que, quanto mais semelhantes se tornam dois
indivduos ou dois grupos, melhor ajustados esto um ao outro.
Idia companheira desta indica que, quanto mais conhecemos os
outros, mais dles gostamos. No so poucos os programas sociais
estabelecidos a partir destas convices, como, por exemplo, as
trocas internacionais de estudantes, de "leitores" de universidade,
de professres, no intersse da paz mundial. No entanto, tais
idias no constituem mais do que meias verdades, como se
evidenciar no exame dos dados existentes sbre a assimilao
de minorias raciais nos Estados Unidos.

..
,1

Acomodao e assimilao

279

Influncia dos grandes nmeros na acomodao de um


grupo racial minoritrio. Em primeiro lugar, necessrio indicar
que o fator nmero tem muita relao com o tipo de ajustamento
que tais grupos podem desenvolver. Uma nica famlia chinesa,
japonsa ou mexicana, em determinada comunidade, pode alcanar elevada estima se os indivduos que a formam forem pessoalmente aceitveis. Aumente o nmero de tais famlias, e a situao
se toma radicalmente diferente. 1!:ste fato foi experimentalmente
demonstrado por MOREN0 20 Na Hudson School for Girls, instituto correcional do Estado de Nova York, est determinado que
seis ou oito meninas devem viver juntas numa casa; verificou-se
que a introduo de uma menina negra numa das casas no
causava ressentimento, ou causava-o em pequena escala, mas a
hostilidade crescia se outras meninas da mesma raa ali fssem
postas tambm. O crescimento do ressentimento estava fora de
qualquer proporo com o crescimento numrico. Experincias
feitas noutros lugares confirmaram esta primeira observao experimental.
O preconceito existente contra os japonses, na costa do
Pacfico, deve ser encarado luz do fato de cinqenta por cento
do total da imigrao japonsa para os Estados Unidos se concentrar na Califrnia; So Francisco, o prto mais importante de
entrada dessa imigrao, o lugar preferido para se fixarem.
A presena de to grande nmero de japonses intensifica a
competio econmica; por isso so les encarados como uma
ameaa segurana neste setor e, conseqentemente, como uma
ameaa supremacia branca. Como so identificados pela cr,
o disfarce impossvel.
Assimilao e aceitabilidade social. Pode-se demonstrar que
no h relao necessria entre acomodao' e assimilao. Nos
Estados Unidos, os chineses no esto mais assimilados do que
os japonses, mas parecem estar muito mais acomodados. :
interessante comparar a situao dos chineses com a dos japonses, uma vez que ambos se concentraram largamente na Califrnia. Em 1930, havia 74954 chineses na costa do Pacfico,
(20) J. L. MORENo, Who Shall Suro1JC? (A Ncw pproach to thc Prob!em of
Human Inte"e!ations) , Nervou' and Mental Disease Monograph n.O 58 (Nervous and
Mental Disease Publication. 1934).
,

\'

280

Os processos de interao social

nos Estados Unidos, o que representava um aumento de 21,6%


desde 1920. Como se sabe, a princpio os chineses entraram em
competio econmica direta com lavradores brancos, e o resultado foi levantarem contra si tal ressentimento que o Congresso
aprovou a Lei de Excluso. O preconceito contra os chineses
se intensificava devido a certas prticas desaprovadas pelos
americanos, particularmente as atividades da sociedades secretas
com relao ao jgo e trfico de pio. Atualmente tudo se
modificou. O jgo ilegal est em decadncia. Muitas das sociedades secretas se transformaram em sociedades de beneficncia.
A taxa de crimes est em declnio. Os chineses, graas segregao, no esto mais em competio econmica direta com o
homem branco. Existe real cooperao entre os comerciantes
brancos e os chineses. O Bairro Chins encarado como um
utilidade e aproveitado pelo comrcio turstic0 21
Por parte dos chineses, a acomodao excelente. Foi alcanada por meio de uma poltica de segregao estrita e pela
manuteno de uma vida cultural inteiramente parte. Os
japonses, que provvelmente esto mais assimilados p ela vida
americana, esto ajustados de modo mais precrio. O caso do
negro deve tambm ser apontado aqui. Os negros de hoje esto
certamente amplamente assimilados; no entanto, como um grupo,
esto agora menos ajustados ao mundo do homem branco do
que enquanto permaneciam no estado anterior de escravido.
Testes objetivos tm mostrado que os negros mais educados so
mais combativos, no que toca ao problema da discriminao
racial, do que os negros menos instrudos 22 Quanto mais assimilados se tornam os negros, mais realizam as limitaes e
discriminaes sob as quais vivem, e mais ressentidos se tornam.
Quanto mais assimilado o negro, mais se aproxima do homem
branco, e com maior habilidade entra em competio com ste;
conseqentemente, maior se torna o ressentimento do homem
branco contra le.
Deve-se estabelecer uma distino entre assimilao e aceitao social. Quando os indivduos estranhos s diferem do
C. N. REYNOLDS, Social P1'oblems and Social Processes, editado por E. S.
Chicago, 1933, pg. 79.
(22) CharIes S. JOHNSON, Racial Attitudes of College Students, publicao da
American Sociological Society, maio, 1934, l'g. 24.
(21)

BOGARDUS,

..
TABELA
Reaes de 1 725 americanos a 40 raas diferentes, dadas por meio
de porcentagens (Emory BOGARDUS, Immigration and Race
Attitudes, Boston, 1928, pg. 25).
2

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Canadenses ............ ,
Escoceses ............. , ,
Escoceses-irlandeses ... , ,
Irlandeses ............. ,
Franceses ............ ' ,
Pas de Gales ..........
Alemes ....... ,' ... ,."
Franco-canadenses. , . , ..
Suecos ................ ,
Holandeses ........ , , ...
Noruegueses ........... ,
Dinamarqueses ......... ,
Espanhis ..... , ... , , ., ,
Finlandeses ......... , , ..
Russos ................ ,
Italianos ...............
Portuguses ...... , .... ,
Poloneses ...............
Hngaros ...... , ..... , .
Romenos .......... ,' , ..
Armnios ...............
Tcheco-eslovacos ..... , , ,
Indios americanos .... , ..
Judeus alemes ..... , . ' ,
Blgaros ........ , ., .. ' ,
Judeus russos ...........
Gregos ............... , ,
Srios .............. , . , .
Servia-croatas, .. , .... , ,
Mexicanos ............ , ,
Japonses ....... ' ..... ,
Filipinos ...............
Negros ............ , ....
Turcos." ..............
Chineses .. , .... , ... , ., ,
Mulatos ................
Coreanos ...............
Hindus .................
i

\1

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90,1
86,9
78,1
72,6
70
67,8
60,8
54,1
49,7
45,3
44,2
41
35
27,6
16,1
15,8
15,4
11
11
10,1
8,8
8,5
8,2
8,1
7,8
6,9
6,1
5,9
4,3
4,3
2,8
2,3
1,6
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34,7
28,3
28,3
25,8
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27,8
21,1
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18
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4,5
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14,5
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22,7
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47,1

0,3

0,4
0,7
0,8
0,3
3,1
0,8
1
0,3
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2
2,8
8
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8
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2,5
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12,7
23,4
22,1
16,8
13,8
19,1

282

Os processos de interao social

grupo majoritrio em cultura, a assimilao pode fcilmente levar


a uma aceitao completa e a um ajustamento social. Membros
da segunda e terceira gerao de imigrantes da Europa do norte
so prontamente absorvidos. Mesmo os membros da primeira
gerao, quando apresentam grande talento e habilidade para
absorver os padres americanos de vida, alcanam aceitao
completa; o que se v da carreira de Edward BOK, rapazinho
imigrante da Holanda que se alou a uma posio financeira e
social proeminente23 Felix FRANKFURTER, trazido de Viena pelos
pais, chegou aos Estados Unidos aos doze anos e hoje Juiz
da Suprema Crte.
Mas quando uma barreira racial, ou aquilo que interpretado como barreira racial, tambm existe entre os dois grupos,
a situao se torna radicalmente diferente, como se depreende da
seguinte narrao de isolamento de uma japonsa completamente
assimilada:
"Recentemente, numa experincia curiosa, conversei com
uma jovem japonsa que no smente nascera nos Estados
Unidos, mas crescera numa famlia americana, numa cidade
americana pequena, onde no tinha quase nenhum contado com
membros de sua prpria raa. Percebi que eu mesmo estava
atento a vigi-la, esperando o menor acento, o menor gesto ou
entonao que trasse sua origem racial. Mesmo depois de verificar que nem a menor expresso me permitia encontrar a mentalidade oriental por detrs da mscara oriental, ainda assim no
podia escapar da impresso de que estava escutando uma americana metida num disfarce de japonsa.
Alguns meses depois, encontrei esta mesma ma quando
regressava da primeira, e talvez ltima, visita que fizera ao Japo.
Mostrou-se de uma reticncia inabitua;l com relao s suas
experincias, mas explicou que fra impossvel para ela permanecer mais tempo no Japo, embora tivesse tda a inteno de
faz-lo. Tinha-se encontrado numa situao peculiarmente pouco
vantajosa, porque, embora parecesse uma japonsa, no era capaz
de falar a lngua do pas; e alm disso, o modo de vestir, o modo
de se exprimir, tudo nela traa, de fato, a origem americana.
A anomalia chocou os japonses como algo escandaloso, fora do
(23)

Edward Box. The Americanisation of Edward Bok. Nova York, 1920.

Acomodao e assimilao

283

natural. Quando aparecia na rua, magotes de gente a seguiam.


Nessa poca, o ressentimento de ver uma mulher japonsa mascarada de senhora americana, talvez atingisse maior amplitude
devido recente promulgao da Alien Land Law"24.
Uma cultura estranha pode ser posta de lado, mas no uma
aparncia especial. Esta ma japonsa encontrava-se na posio
anmala de ter sido arrancada de sua cultura de origem, sentindo-se ao mesmo tempo rejeitada pela cultura de sua escolha.

1
,I:
"1

Para descrever o indivduo que vive numa terra-de-ningum


cultural, o trmo homem marginal tem sido proposto. Nalguns
casos, a marginalidade resulta da mistura de raas, como se d
com os eurasianos da India, que so rejeitados tanto pelos hindus
quanto pelos inglses 25, e como tambm se observa com relao
a mulatos e a mestios nos Estados Unidos. Mas, como o caso
da ma japonsa atrs citado revela, um indivduo pode estar
em situao marginal com relao a duas culturas, sem por isso
ser racialmente um hbrido.

Distncia social como uma medida de acomodao


Se no h conflito entre dois indivduos ou grupos, les consentiro de boa mente em partilhar certas experincias. Quanto
mais disposio amistosa mostrarem mutuamente, mais ntimas
as experincias que estaro dispostos a partilhar. Se, por outro
lado, houver grande 6dio entre les, preferiro evitar totalmente
qualquer encontro. Conseqentemente, possvel medir o grau
de aceitao social (acomodao) entre indivduos ou grupos,
em trmos das atividades que um est disposto a partilhar com
outro. Tal teste conhecido como escala de distncia social.
(24) Robert E. PARK, "Behind our Masks", The SUT1ley, vaI. 56, pg. 136,
maio I, 1926.
(25) "Dentre os vrios grupos da sia que constituem meias castas, o maior
e o mais autoconsciente . a Comunidade Anglo-Hindu. Alcana talvez duzentas mil
pessoas que se mantm de maneira precria na periferia do funcionalismo Hindu-Britnico, empregados em sua maioria como pequenos funcionrios em posies secundrias
da administrao. A vida do anglo-hindu uma intensa luta para alcanar status,
tanto ocupacional quanto social, luta em que parece estar hoje perdendo terreno.
Desprezados tanto pelos britnicos quanto pelos hindus, podero muito bem ver-se
submersos no remoinho de presente. esmagados pela marcha dos milhes de hindus
em direo ao nacionalismo!' Elmer L. HEDIN, "The Anglo-Indian Communityu.
Amrican Joumal of Sociology, vaI. 40, pg. 165, setembro, 1934.

ti

284

Os processos de interao social

.Por meio da escala de distncia. social, BOGARDUS pde medir


as reaes dos americanos natos a vrios grupos raciais e tnicos.
Deve-se observar que a grande maioria dstes americanos era de
ascendncia europia. Foi-lhes perguntado que relaes estavam
dispostos a admitir com os membros de cada grupo da lista
("no os melhores ou piores membros, mas membros que sejam
considerados representativos ou medianos"). Os resultados figuram na Tabela anexa. A distncia social aumenta medida que
se vai descendo na lista; atinge o ponto mais alto com relao
aos japonses, negros, turcos, coreanos e hindus, e a distncia
menos elevada com relao aos grupos da Europa do norte.
A diviso segue a linha habitual que separa in-groups de
out-groups.

LEITURAS SELECIONADAS
BOGARDUS, E. S.: Immigration and Race Attitudes, Boston, 1928.
DOVER, C.: Halfcaste, Londres, 1937.
FORSTER, E. M.: A Passage to India, Londres, 1924.
HART, H.: The Science of Social Relations, Nova York, 1927.
HERTZ, F.: Nationality in History and Politics, International Library of
Sociology and Social Reconstruction, Londres, 1944.
MACCRONE, I. D.: Racial Attitudes in South Africa, Londres, 1937.
MILLER, N. E., e J. DOLLARD: Social Learning and Imitation, International
Library of Sociology and Social Reconstruction, Londres, 1945.
O' MALLEY, L. S. S.: Modern India and the West, Londres, 1941.
PARK, R. E., e E. W. BURGESS: Introduction to the Science of Sociology,
Chicago, 1924.
PARKES, J. W.: The Jew and his Neighhour, Londres, 1930.
SIMMEL, G.: Soziologie, Leipzig, 1908.
SMITH, W. C.: Americans in the Making, Nova York, 1939.
STONEQUIST, E. V.: The Marginal Man, Nova York, 1937.
THoMAs, W. I. e F. ZNANIECKI: Thg Polish Peasant in Europe and America,
Nova York, 1927.
WmTH, L.: The Ghetto, Chicago, 1928.

_,

~_-------------~------------~

impacto dos processos soczazs


na formao da personalidadef;t
KARL MANNREIN

:1

1.\

UMA DAS PRINCIPAIS RAZES, talvez, de as sociedades planificadas


da atualidade se basearem especialmente em regras, ordenaes
e autoridade centralizadas, no disporem, ainda, dos conhecim~ntos sbre a sociedade e o comportamento humano, que lhes
permitiam utilizar as fras espontneas da sociedade e limitar
a interveno aos campos onde a orientao e o contrle so
, .
necessanos.
No importante livro de TROMAS e ZNANIECKI, The Polish
Peasant, encontramos uma observao arguta sbre a origem da
atitude mgica em povos primitivos. Conforme sses autores, a
atitude mgica uma tentativa de coagir a natureza do mesmo
modo que, em situaes decisivas, coagem seus semelhantes.
Assim, o padro de coero se estende at ao reino da natureza.
Mesmo no supondo que seja esta a nica explicao da origem
da magia, ela certamente um fator importante de sua evoluo.
Essa perspectiva permite a abordagem adequada do nosso
problema, pois a atitude mgica foi abandonada apenas quando
o homem aprendeu outro meio de controlar a natureza, isto ,
quando descobriu as leis que regulam seu comportamento. A
mesma transio vagarosa de coero para conhecimento pode
ser observada na educao, embora nela o processo encontre
(0) UThe Impact of Social Process on the Formation of Personality in the
Light of Modem Sociology", in Essays on Sociology and Social PS1Jchology, por
Karl MANNlIEIN, Routledge & Kegan Paul Ltd, Londres, 1953. Trad. de Maria Sylvia
de Carvalho Franco Moreira.

286

Os processos de interao social

maior resistncia e esteja ainda incompleto. Contudo, em pedagogia representar um marco na senda do progresso, tdas as
vzes que pudermos evitar uma ordem, substituindo-a pelas experincias da criana face a uma dada situao, conseguindo que
se faa espontneamente a coisa acertada. melhor mostrar a
uma criana que ela se machucar brincando com fogo ou com
faca, do que simplesmente proibi-la de faz-lo.
At agora, conseguimos efetivar essa substituio da autoridade em relativamente poucos setores. ~sse fracasso est inteiramente ligado nossa inabilidade em controlar o contexto social
onde os ajustamentos ocorrem, e tambm nossa falta de conhecimento sociolgico, que indica as principais inter-relaes entre
comportamento humano e situao. Nunca a falta de uma cincia
da sociedade foi mais prejudicial que em nossa poca. Para as
sociedades anteriores, o conhecimento da sociologia teria sido
quase um luxo, pois no dispunham do poder necessrio para
aplicar seus resultados ao contrle dos processos sociais. .Mas
hoje, d-se o oposto. O homem freqentemente tem o poder
poltico, mas no o conhecimento capaz de impedir o abuso dsse
poder. S poderemos substituir o conceito de govrno central
baseado na autoridade por um conceito de planejamento fundado
na utilizao das fras espontneas da sociedade, se lograrmos
penetrar a natureza dessas mesmas fras sociais.
com ste objetivo que espero dar hoje alguns exemplos
da importncia dos fatres sociais na formao da personalidade,
tal como funcionam nas sociedades liberais no controladas, e
espero tornar evidente como sse conhecimento poderia ser
ampliado, se dedicssemos a le tanto esfro quanto dedicamos
ao estudo dos fenmenos fsicos.

Se, em minha primeira conferncia, os senhores concordaram


em que o planejamento sob alguma forma inevitvel e que
precisamos conformar-nos com le, torn-lo o melhor possvel, e
se compreenderam que afinal de contas uma grande sociedade
industrializada no pode passar sem individualizao, e, ainda
mais, se concordaram que a forma acertada de planejamento no
acarreta conformidade, mas antes utiliza o ajustamento espontneo a situaes controladas, ento concordaro tambm que

F armao da personalidade

287

teremos de dirigir nossa ateno para aquela parte da sociologia


que estuda as condies sociais da individualizao.
Ao descrever uma sociedade ou poca histrica, o cientista
social no deveria satisfazer-se em aceitar seu objeto de estudos
como uma totalidade mstica e singular: pelo contrrio, preciso
investigar e analisar os vrios fatres e situaes, e suas inter-relaes, que moldam a ampla e variada trama dessa configurao
determinada. : apenas atravs dessa abordagem analtica que
seremos capazes de observar como a emergncia e o desenvolvimento da personalidade diferenciada poderiam ser assegurados
numa sociedade planificada.
Depois da primeira conferncia no h mais necessidade de
refutar afirmaes populares como "o indivduo forma sua prpria personalidade" e "A Renascena e a era liberal devem suas
grandes personalidades ao feliz acaso de um grande nmero de
homens eminentes terem nascido ao mesmo tempo". Ainda que
no se negue a importncia da herana biolgica, pode-se ainda
asseverar que houve situaes sociais e conjuntos de fatres que
favoreceram o aparecimento dsses tipos. E apenas atravs de
uma abordagem analtica, reduzindo o conceito mstico da singularidade de uma era soma de fatres e situaes menores,
poderemos resolver o enigma de qual deva ser a natureza das
configuraes sociais numa sociedade planificada, a fim de
assegurar a emergncia e o desenvolvimento conveniente de
personalidades diferenciadas.
Minha tarefa substituir essa idia de eras de individualizao, utilizando os resultados de observaes analticas e empricas,
para descobrir a relao entre situaes externas e o desenvolvimento da personalidade humana. Embora plenamente cnscio de que nosso conhecimento nessa esfera se encontra ainda
na infncia, espero convenc-los de que existe um acmulo de
experincia muito maior do que em geral se pensa e que precisa
apenas de exame e sistematizao.
Ao considerar essas situaes e fatres sociais comearei pelas
formas mais simples e bvias de causalidade a fim de gradativamente penetrar nos nveis mais profundos de formao da
personalidade; assim, no decorrer desta discusso, o conceito de
personalidade ser cada vez mais enriquecido. De incio, indi-

288

Os processos de interao social

vidualidade significar apenas que o comportamento manifesto


de uma pessoa diferente do de outra.
O isolamento um dos mais simples fatres externos que
produzem diferenciao no comportamento manifesto. Em sociologia, distinguimos dois tipos de isolamento: de grupos e de
pessoas. Sempre que um subgrupo fique separado de outro maior
como, por exemplo, depois da fixao de povos migratrios na
Europa, quando pequenas parcelas de vrias tribos viveram durante sculos em reas segregadas, ocorre que os hbitos e modos
de pensamento se tornam diferentes. Aqui, o socilogo aprendeu
com o cientista da natureza. Na natureza tambm deparamos
com o problema de porque espcies diferentes provm do mesmo
"stock" no obstante operarem mecanismos de ajustamento exatamente iguais. A resposta est na necessidade de ajustamento
a ambientes diferentes.
O contrrio de isolamento contacto, e em geral conduz
diminuio das diferenas. Os metais quentes e frios, quando
entram em contacto, tendem a assumir uma temperatura uniforme. Precisamente da mesma maneira, as pessoas que se
encontram com muitas outras tendem, pelo menos nos pontos
em que se estabelece o contacto, a ajustar mutuamente seu
comportamento, suas atitudes, suas perspectivas. O processo de
"dar e tomar" tende a produzir uma atmosfera comum.
Um outro fator, bastante bvio, que promove a individualizao, a diviso do trabalho, embora diferencie as pessoas
mais em tipos que em indivduos. Algumas vzes o impacto da
diferenciao profissional sbre uma pessoa pode ser descrito com
muita exatido. possvel, com muita freqncia, enumerar
claramente os fatres e constelaes sociais bsicas predominantes num ofcio ou profisso e atravs dles explicar as atitudes
e caractersticas profissionais tpicas dos indivduos que os exercem. Por exemplo, em sua monografia social, The woman who
waits, SONAVAM descreve o tipo profissional caracterstico da
"garonette" como "marcadamente individualista" na sua atitude
frente vida, e nas circunstncias atuais o seu emprgo conduz
individualizao. Ela faz unicamente o necessrio para ganhar
seu dinheiro e seu nico intersse real a gorjeta. No freqente que, no trabalho, leve em conta o estabelecimento, o

.
F armao da personalidade

289

gerente ou Seus colegas, mas apenas a si pr6pria, e raramente


hesita em defender seus intersses a expensas dos outros. Essa
descrio no significa que no existam "garonettes" atenciosas
e desprendidas mas apenas que a maioria delas so daquele tipo.
Talvez neste 'ponto convenha esclarecer, de uma vez por tdas,
que as constataes sociolgicas feitas nestas conferncias tm
por objetivo apenas indicar tendncias. Ao passo que muitas
vzes o psiclogo visa a predizer o comportamento de um paciente
ou de um indivduo, o soci610go considera fenmenos de massa
e formula suas predies em trmos de probabilidade - se tais
e tais condies prevalecerem possvel que ocorram tais e tais
mudanas psicolgicas.
Entretanto, no apenas o comportamento manifesto que,
no homem, pode ser influenciado por situaes controladas. H
circunstncias bem definidas que tendem a provocar ou reprimir
atitudes ntimas. O fato, por exemplo, de pessoas serem ou no
capazes de tomar iniciativa pode depender parcialmente de sua
vitalidade fsica ou de seu sistema glandular, mas no menos
verdade que o condicionamento na infncia desempenha papel
importante e que freqentemente um recondicionamento social
planejado poderia ser bem sucedido. Tomemos, por exemplo, as
experincias de psiclogos que observaram crianas em salas de
brinquedo.
Num mesmo grupo, uma das crianas tomou a iniciativa em
crca de 95% dos casos, enquanto que outra o fz apenas em
crca de 5% dos casos. O psiclogo antiquado tomaria isto como
uma prova de diferenas hereditrias de carter nessas duas
crianas. Entretanto, experincias posteriores mostraram que a
criana com iniciativa em apenas 5% dos casos, quando posta
num grupo onde no fsse suplantada por outra de mais xito,
no apenas assumiu a liderana maior nmero de vzes, como
at mesmo aperfeioou suas capacidades com o maior nmero
de oportunidades e, finalmente, abandonava a timidez inicial.
Assim, a organizao do grupo, isto , as alternativas de maiores
ou menores oportunidades de iniciativa oferecidas a todos os
seus membros reagir sbre seus caracteres. Que a educao do
carter pode ser planejada atravs da organizao hbil de
ambientes e mtodos torna-se evidente pelo exemplo das escolas

290

Os processos de interao social

Montessori. Uma pequena histria poder ilustrar o que tenho


em ment:
Um professor de escola Montessori, tendo ouvido contar que
um aluno j no 3. ano no sabia ainda o que estudar, respondeu:
"Isto seria impossvel com uma criana que tivesse passado
pelo sistema Montessori".
A criana na escola Montessori aprende bsica e precisamente isto: a decidir por si prpria e a escolher livremente entre
as possibilidades que lhe so oferecidas.
A forma de organizao mais adequada, que se conhece hoje,
para promover a espontaneidade de seus membros, a organizao democrtica de pequenos grupos.
As pessoas tendem a esquecer-se de que a democratizao
pode ter lugar em qualquer campo, e no apenas na esfera
poltica. Uma turma de trabalhadores, um grupo artstico ou de
estudo, podem ser organizados democrticamente. Quando isto
ocorre nesses pequenos grupos, a democr~cia geralmente produz
espontaneidade e autodeterminao. Mas sua influncia salutar
em grande parte obstruda num grande estado, numa sociedade
de massa. Isto acontece porque a democracia s eficiente se
o indivduo sentir que muita coisa depende da deciso que lhe
prpria e exclusiva e se os outros compreenderem a importncia
de sua contribuio. Mas numa democracia de massa o sentimento de que a pessoa apenas uma unidade pequena e insignificante desencoraja a iniciativa. Assim, mais provvel que
os pequenos grupos e as minorias de um pas dem origem a
naturezas individualizadas e combativas uma vez que atribuem
grande importncia s pessoas tomadas isoladamente e, embora
tambm sejam parte de um grupo mais amplo, esto acostumadas
a divergir dos pontos de vista da maioria. Isto leva-me ,a outro
ponto. Habitualmente atribumos a liberdade de pensamento
liberdade do indivduo isolado. Mas para o socilogo trata-se, no
fim das contas, no da liberdade do indivduo, mas da liberdade
de seitas, cliques e outros pequenos grupos que garantem o
pensamento livre. O indivduo pode conseguir muito em alguns
campos e durante certo tempo, mas o pequeno grupo de tipo
sectrio que realmente elabora, propaga e defende novas crenas
as novas experincias de vida.

...
Formao da personaUdade

291

Nos tempos modernos, com a decadncia das seitas, form


os agrupamentos, heterogneos e ainda mais flexveis, onde
encontramos a intelectualidade ("intelligentzia") independente,
que se tornaram os portadores da nova perspectiva de vida. Para
alguns a intelectualidade pode parecer uma extravagncia, que
na sociedade planificada seria fcilmente substituda por um
nvo status ou camada, semelhante ao clero. Mas inteiramente
errado pensar que o destino do pensamento dependa exclusivamente das oportunidades de educao.
O pensamento um processo social em que as experincias
espontneas de indivduos e grupos, em situaes de vida diversificadas, e a integrao indispensvel da vontade ao, desempenham um importante papel. O destino do processo cognitivo
ser em grande escala baseado numa relao onde a luta e a
competio de grupos que decidem sbre a eficcia social de
idias diferentes. A sociedade de massas, com seu corpo burocrtico, sempre demasiado vagarosa e inflexvel para arriscar-se
a tdas as aventuras do pensamento que so necessrias para
enfrentar a realidade em mudana. Uma vez exterminada ou
ameaada a intelectualidade como grupo, a dinmica mental no
poder acompanhar a dinmica social. Nesse sentido pelo menos
a Igreja Catlica, como uma das grandes instituies que enfrentou pela primeira vez a tarefa de planejar a esfera social do
processo cultural, demonstra sua grande viso social ao permitir
a estranhos, ou parcialmente estranhos, realizar experincias em
sua par6quia. Quando sses estranhos no tm xito, a Igreja os
desaprova, ou mesmo os excomunga; mas desde que encontrem
formas bem sucedidas de ajustamento ao ambiente modificado,
suas organizaes so algumas vzes transformadas em organizaes de luta na prpria Igreja. Assim aconteceu com as ordens
monacais e com grupos missionrios, como os de Cluny e os
Jesutas, cujas aventuras de pensamento versaram no apenas
sbre situaes externas, mas sbre a vida humana em mudana,
sbre a descoberta de novas dimenses da alma.
Parte disto tambm importante para o estudo da Unio
Sovitica. Por exemplo, os Webbs sugerem que o sistema sovitico no completamente ditatorial, pois em muitas esferas da
vida, da educao e do trabalho, existem oportunidades para

292

Os processos de interao social

estmulo da espontaneidade. O impulso de autodeterminao


transposto da luta poltica para a esfera do trabalho. Mesmo o
mais humilde trabalhador tem oportunidades de fazer sugestes
para a melhoria das tcnicas de produo e administrao e na
poca em que os Webbs fizeram suas observaes, o incentivo
era mantido vivo pelo sentimento de experincia coletiva. Entretanto, essa transferncia das oportunidades democrticas a novos
campos no serve de compensao para algo que certamente
ser prejudicial ulterior evoluo da espontaneidade, isto , a
supresso de organizaes semi-sectrias de discusso livre, de
uma intelectualidade. A funo integradora da intelectualidade
no , tampouco, compensada por suas experincias cientficas no
campo do trabalho coletivo, como, por exemplo, quando procuram
descobrir em que situao social o trabalho grupal ou individual
mais eficiente. A mente burocrtica e a mente dos cientistas
aperfeioa tcnicas de verificao ou investiga os campos da
realidade social, mas no pode substituir aqule gnero de
experincia de vida que nasce de respostas imediatas a situaes
em mudana. Temos aqui um caso onde se pode mostrar que
o planejamento, isto , a coordenao adequadamente compreendida, no pode significar a implacvel submisso a um princpio.
Embora numa sociedade planificada possa ser necessrio entregar
ao cientista e ao burocrata muitas das funes anteriormente
exercidas competitivamente, preciso que se proporcionem campos onde seja estimulada a experimentao franca com os objetivos
essenciais da vida. Da mesma forma preciso providenciar canais
institucionalizados atravs dos quais os novos incentivos, gerados
por algum grupo independente (que no seja prejudicado pelo
pso das grandes organizaes) possam chegar ao planejador.
Contrriamente ao demagogo, o socilogo no compelido a
pensar em trmos de alternativas exclusivas. Para le, unicamente a combinao correta de instituies que produz sistemas
sociais que realmente funcionam.
Qualquer sociedade requer algumas esferas onde a conformidade inevitvel, mas a coordenao, corretamente entendida,
significa que qualquer esfera de conformidade, espontnea ou
imposta, precisa ser equilibrada por liberdade institucionalizada,
de modo tal que em reas bem definidas da vida seja permitida

c:::II

..

F armao da personalidade

293

a experimentao livre com as questes fundamentais. Caso


contrrio, a sociedade se tornaria to rgida que qualquer progresso essencial acarretaria necessriamente a destruio de todo
o mecanismo.
A fim de exemplificar o que penso quando falo em combinao institucionalizada de liberdade e conformidade, mencionarei uma situao que j foi descrita por Max WEBER. Conforme
sua anlise, na ndia Clssica a principal fra integradora era
o ritual, onde era seguida uma conformidade absoluta e no se
permitia qualquer divergncia. Concedia-se liberdade a qualquer
tipo de pensamento ou dogma religioso, desde que se pudesse
confiar em seu poder integrador. Os sectrios poderiam pensar
o que quisessem; mesmo o atesmo era aceito. Isto precisa ser
encarado, naturalmente, apenas com um padro geral. Sua aplicao levaria a um planejamento para a liberdade diferente da
existente no liberalismo, na medida em que no se deixa ao
acaso onde implantar a espontaneidade, mas se prev o seu
campo (no seu contedo).

Vimos, assim, de que modo as coisas mais exteriores, como o


isolamento, a diviso do trabalho e a organizao democrtica
de pequenos grupos, afetam a personalidade. Embora no pense
que a presena de oportunidades de iniciativa seja a nica coisa
que promove a individualdiade, ela contribui muito, entretanto,
nesse sentido.
A livre concorrncia um fator em geral considerado como
uma fra social favorvel espontaneidade e ao qual muitas
pessoas atribuem quase que exclusivamente o poder individualizador da era liberal. Embora isto seja comumente aceito, poucos
poderiam dizer, em trmos de uma anlise detalhada, atravs de
que mecanismos produzida essa iniciativa e em que condies
varia sua forma. Sociolgicamente falando, a livre concorrncia
um mecanismo que compele o indivduo a ajustar-se sua
prpria situao particular e a tomar iniciativa sem esperar por
ordens. Isto implica em que o impulso de auto-ajustamento no
totalmente inato; pelo menos algumas fras sociais precisam
estar em operao para torn-lo treinado e ativo, e, mesmo ento,
depende ainda da natureza dessas fras sociais o fato de o

294

Os processos de interao social

indivduo acostumar-se a ajustamento individual ou a ajustamento


coletivo.
Um junco soprado pelo vento move-se diferentemente em
trno de seu eixo, se estiver szinho ou se fizer parte de um
"feixe". No primeiro caso est procura da melhor posio para
manter-se como indivduo; no segundo, como parte de um "feixe".
Quanto ao homem, a reao "tima" scr de tipo diferente se
estiver lutando por si prprio apenas, ou para si como membro
de um grupo.
A sses dois mecanismos sociais correspondem tipos diferentes de mentalidade. Se um homem crescer num grupo em que
prevaleam as formas de ajustamento coletivo, ser-lhe-o incutidos tabus e tudo no mundo ser explicado em trmos de uma
concepo da vida ("Weltanschauung") que o impedir de agir
e pensar de acrdo com seus prprios intersses.
Desde que essa coeso seja garantida, em tda sociedade
existem setores intelectuais proibidos, onde o pensamento do
indivduo no penetra. Numa era de coletivismo, sses tabus,
que compelem o indivduo autonegao, podem ser de tipo
religioso ou mgico. Em outra forma mais "moderna" de coletivismo, poder ser de crena em smbolos comunistas ou fascistas
que o impediro de duvidar de certos axiomas.
Tudo se torna bem diferente em tais comunidades, quando
surge a livre concorrncia. De imediato, ela no s compele o
indivduo a adaptar-se sua prpria situao particular, como
afinal o induz a um acrscimo de comportamento racional e
calculado que no mais admite quaisquer reas proibidas. Pela
necessidade de ajustar-se sua situao individual, le entra cada
vez mais em conflito com os tabus anteriormente estabelecidos,
e com as definies de situaes de vida determinadas coletivamente, que le obrigado a abolir se quiser sobreviver. Assim,
o racionalismo radical, o cepticismo, o clculo sem limites com
relao aos intersses particulares do indivduo, constituem conseqncia inevitvel e seguem-se irresistivelmente. Para mim a
era do Iluminismo, da Renascena ao liberalismo, no seno o
produto intelectual do mecanismo social de livre concorrncia e
ajustamento individual. Uma vez dado livre curso a sse ajustamento pessoal, pela concesso a certos indivduos deoportuni-

..
F ormao da personalidade

295

dades para ampla iniciativa e completa responsabilidade pesso?J,


relacionadas exclusivamente com seus prprios intersses, a conseqncia inevitvel ser que les continuamente redefiniro
tdas as situaes de um ngulo pessoal e assim adquiriro hbito
de anlise racional ilimitada. Pelo contrrio, a abolio da livre
concorrncia e o restabelecimento do ajustamento coletivo ir em
grande parte limitar as oportunidades naturais de esclarecimento
sendo muito necessrio compensar essa perda de racionalizao
atravs de algum outro meio, como, por exemplo, pela criao
de campos em que a anlise racional no s permitida, mas
fomentada. Enquflnto o perigo da sociedade competitiva est
na tendncia de dissolver o vnculo social bsico do consenso,
o perigo da sociedade planificada est em estender a tudo a
conformidade mnima necessria, perdendo as pessoas o poder
racional e crtico sem o qual uma sociedad~ industrial no
sobrevive.
Ningum negar que nos estados fascistas, a credulidade
incutida e a confiana imposta no lder e em argumentos irracionais, podero levar a uma catstrofe. E, afinal de contas, no
sou menos ctico acrca do destino do comunismo, caso as
atitudes exageradas de confiana e credulidade no sejam limitadas a certos campos. Parece ser uma lei da natureza, bem
como de desenvolvimento social saudvel, que as variaes necessrias no devem ser abolidas, para que continue possvel o
ajustamento orgnico a condies novas e inesperadas. As instituies que suprimem tdas as formas divergentes de seus prprios padres tendem a entrar em decadncia.
A verdadeira coordenao no significa a extenso ilimitada
de um princpio; implica, antes, em criar condies para o desenvolvimento das atitudes consideradas necessrias.
Ao tratar dsse problema na prtica, os russos substituram
a competio individual no por um coletivismo total, mas pela
competio entre grupos. Esta ltima tem a vantagem de transferir a competio do indivduo para o grupo; dsse modo,
continua a provocar ambio e a intensificar a iniciativa e a
eficincia, sem afrouxar os vnculos sociais e sem acentuar os
desejos individuais. Quanto mais amplas as oportunidades indi'Viduais, e quanto mais incentivada a ambio pessoal, tanto

296

Os processos de interao social

maiores as possibilidades de surgir elementos discrepantes, pois


a competio individual forma ininterruptamente fras desintegradoras.
Outra distino necessria com referncia ao conceito geral
de competio entre competio baseada em propriedade e
competio desligada dela. O que os liberais no compreenderam e o que os russos, a despeito de vrios malogros, provaram
experimentalmente que o senso de competio, de aquisio e
de propriedade no so de maneira nenhuma idnticos; constituram, mais exatamente, uma combinao histrica de atitudes,
conjugadas num s complexo em nossa sociedade. Embora
amide se presumisse que o impulso competitivo s tinha funcionado quando estritamente ligado ao senso de aquisio e de
propriedade, os experimentos soviticos com a sociedade mostraram que, em certas circunstncias, a competio opera sem ser
incentivada pelo senso de aquisio e de propriedade. ~ verdade
que at certo ponto os soviticos foram compelidos a introduzir
de nvo o esprito de aquisio (mas no o senso de propriedade); mas o socilogo no deve explicar essa medida poltica
por uma grosseira referncia "natureza humana eterna", que
pretensamente no poderia renunciar propriedade, mas deve
pesquisar as condies sociais especficas que tornaram necessrias essas mudanas.
Nunca a perspectiva e a compreenso do socilogo, frente a
qualquer fenmeno social, devem ser viciadas por suas preferncias e averses pessoais; dsse modo, para le, o desenvolvimento russo um teste, que le ir encarar no como algo
que confirme ou refute "en bloc" certos preconceitos e idias
gerais, mas antes como uma grande experincia social onde cada
xito e cada malgro deveria ser cuidadosamente analisado de
um ponto de vista sociolgico. Pelo menos, esta deveria ser a
atitude daqueles que percebem que alguma forma de planejamento h de sobrevir por tda parte, quer gostemos quer no,
e que a nossa deveria integrar nos novos moldes a tradio
ocidental de liberdade e democracia.
Passo, agora, a discutir outro problema: o da individualizao tal como se reflete nas aspiraes fundamentais do homem
(que , para o economista, to importante quanto o do incentivo
ao trabalho), e o da determinao sociolgica de preferncias e

..
Formao da personaUdade

iJ

11

297

escolhas. Um dos axiomas da economia liberal que a escolha


do consumidor, sendo fator psicolgico fundamental e irredutvel,
era necessriamente a fra motora bsica de qualquer sistema
econmico bem sucedido. Embora a escolha do consumidor possa
ser um elemento decisivo no sistema liberal, ela no o em
outros sistemas econmicos, e certamente no legtima do ponto
de vista do socilogo. E vou mais longe, a ponto de arriscar a
afirmao de que escolher, em vez de apegar-se a valores ditados
pela tradio e pelo costume, uma atitude muito excepcional.
A preferncia pela escolha smente caracterstica de sociedades
em transio ou de outras que carecem de consenso, continuando
a escolha diferenciada dos consumidores apenas um aspecto dessa
falta de consenso.
Um dsses perodos de transio e de falta de consenso o
que medeia entre a dissoluo da sociedade medieval e a sociedade planificada que est agora em processo de formao.
Apresentem-se ao homem duas possibilidades: le pode apreciar os mesmos alimentos pela manh, todos os dias do ano, de
acrdo com os padres de sua terra, ou pode gostar de todos
os alimentos imaginveis. E tambm h aqules que preferem
variar as gravatas, e aqules que ficam apegados mesma.
O homem no nasce com aspirao diversidade; le pode
ser condicionado num sentido ou noutro. H mecanismos sociais
que conduzem conformidade tradicional e h outros que levam
escolha. Psicolgicamente falando, num caso nossas aspiraes
ou energias libidinosas so orientadas para objetos definidos de
acrdo com as tradies de nossa sociedade, enquanto que em
sociedades com mobilidade social intensa a libido de preferncia treinada na arte de escolher e no dirigida no sentido de
um objeto determinado.
Assim, nas sociedades tradicionais a limitao da escolha
considerada como moral e benfica; e em sociedades que apresentam mobilidade, acaba-se por apreciar a escolha em si mesma.
Em nenhuma circunstncia a escolha do consumidor constitui
um obstculo intransponvel, quando se pretende mudar a configurao liberal da ordem capitalista, pois nada seria mais fcilmente modificado por uma sociedade planificada que a aspirao
pela variedade de produtos.

298

Os processos de interao social


1

A formao das aspiraes que mais tarde levam a preferncias econmicas antes de tudo determinada pelos grupos
primrios, tal como a famlia na infncia. Se, quando criana,
uma pessoa fr condicionada no sentido de apegar-se a certos
objetos tradicionais, haver predileo por certos tipos de comportamento, por certas roupas e por certos alimentos. Mas
quando uma criana mimada, por exemplo, quando lhe so
dados brinquedos em demasia, mesmo quando adulto, ela ambi
cionar continuamente a variedade e sua atitude ser determinada pela sde de novas sensaes.
H outros fatres, tambm, que atuam sbre a instabilidade
dos desejos, estando entre les, como j indiquei, a mobilidade
social. As pessoas que viajam muito e que vivem em diferentes
pases freqentemente adquirem o hbito de desejar a variedade.
Ainda mais, numa economia competitiva a rivalidade entre emprsas conduz ao esfro deliberado e contnuo de implantar
novos desejos entre os consumidores e de promover a vontade
de ultrapassar, em novidade e qualidade, a escolha do prximo.
Essa tendncia parcialmente contrabalanada pelo desenvolvimento da grande indstria, pois ela traz consigo a estandardizao. Isto acentuado pela propaganda industrial que em
parte tambm conduz padronizao do gsto. 1!:sse processo,
presente nas ltimas fases do capitalismo, atinge seu mximo
em sociedades comunistas planificadas onde, a fim de facilitar
o planejamento, a estandardizao levada ainda mais adiante,
sem a menor oposio por parte do consumidor que, como no
h competio, simplesmente esquece o desejo de escolha e
mesmo de melhor qualidade.
Pelo menos essa a impresso que se tem ao ler o Rettlrn
from the Soviet Union, de Andr GIDE. De acrdo com le, e
isto tambm mencionado por outros, os produtos soviticos so
de muito m qualidade, mas os consumidores no se queixam
disto. A procura de melhor gsto e qualidade, diz le, surge
apenas quando so permitidas a escolha e a comparao. Mas
se ningum se veste com mais apuro que eu, no preciso ter um
terno melhor cortado ou de material melhor.
No fcil decidir, entretanto, no que diz respeito Unio
Sovitica, se a necessidade de produzir grandes quantidades
rpidamente que conduz negligncia da qualidade ou se

F armao da personalidade

299

apenas ~ eliminao da escolha pelo consumidor. Neste ltim9


caso, caberia argumentar que numa sociedade planificada o refinamento do gsto e da qualidade poderia s<::r assegurado pela
seleo de modelos atravs da competio entre projetistas e
outros especialistas.
Tambm aqui as guildas so exemplo de como a perda de
incentivo para melhoria de qualidade pode ser compensada por
outros meios numa sociedade planificada. As guildas introduziram todos os gneros de competio, em bases no econmicas,
a fim de intensificar o senso de qualidade, formando juntas
compactas de mestres de ofcio, comits com a funo de distribuir prmios e reconhecer obras-primas. Isso era to slido que
se tornou mesmo um mtodo para avaliar a produo literria,
como no caso do Meistersinger.
Nos casos analisados at agora tentei mostrar quo profundamente a natureza do comportamento manifesto e das atitudes
predominantes influenciada, seja pelas fras que concorrem
para a individualizao, seja por suas contrrias. Quero agora
apresentar um caso em que a operao das fras repercute na
individualizao num nvel mais elevado, no nvel das atitudes
instrospectivas e de auto-avaliao. Geralmente, entendemos por
atitudes introspectivas e de auto-avaliao aquelas que no se
referem ao mundo exterior, mas ao prprio eu. As ltimas dizem
respeito especialmente aos modos pelos quais concebemos nossa
existncia ou valor pessoal.
A esfera da auto-avaliao era encarada, a maior parte das
vzes, pelos filsofos e psiclogos da era liberal como um produto exclusivo da mente individual, obtido pela introspeco. Ao
contrrio da teoria antiga, no s a diferenciao do comportamento manifesto, mas tambm a conscincia de nosso valor e
carter especficos ocorrem do exterior para o interior; e principalmente por sse processo dinmico de auto-avaliao que a
sociedade modifica seus membros.
A auto-avaliao pode estar baseada em vrios fatres. Em
algumas sociedades, depende da fra fsica, ou da fama, ou do
dinheiro. provvel que primitivamente a fra fsica tenha sido
extremamente importante. Pode ainda ser observada nas sociedades animais. bsicamente a fra e o poder fsico que con-

300

Os processos de interao social

duzem aceitao social do animal lder, embora por vzes


tambm concorra para isso alguma superioridade psicolgica tal
como perseverana, coragem e audcia. Se tomarmos a histria
da autobiografia, poderemos observar a mesma coisa. :e:sse desejo
de ver o prprio poder refletido no temor alheio foi o primeiro
impulso para que se escrevesse uma autobiografia. O sentimento
de fra e poder e o desejo de sentir o prprio poder refletido
no temor alheio a primeira forma tsca de individualizao
das atitudes auto-avaliativas, encontrada entre reis e nobres dos
estados despticos. Vejamos como se apresenta nesses estgios
iniciais. Citarei uma passagem do Death Record of the Assyriam
King Assurnasirpal: "Sou o rei. Sou o senhor. Sou o sublime. Sou
o grande, o forte, o famoso. Sou o Prncipe, o Nobre, o Senhor
da guerra. Sou um Leo... Sou o escolhido por Deus. Sou a
arma inconquistvel que deixa em runas a terra dos inimigos.
E eu os capturei vivos e os atravessei com a lana. Encobri as
montanhas com seu sangue, como se fsse l. De muitos dles
eu arranquei a pele e com ela cobri as paredes. Constru uma
coluna de corpos ainda vivos e outra de cabeas. E no meio
pendurei mais cabeas. Preparei um quadro colossal de minha
pessoa real e sbre le escrevi meu poderio e minha majestade.
Minha face irradia sbre as runas, e no servio de minha fra
encontro minha satisfao".
Esta autoglorificao repousa sbre uma falsa interpretao
da fonte de poder. O rei ou dspota atribui s suas prprias
virtudes e proezas aquilo que na realidade resultado do
acmulo secular do poder. :e:le no percebe que onipotente no
sua pessoa, mas sua posio. a posio social que produz
o dspota e no vice-versa.
A Democracia est baseada na existncia de muitos indivduos com igual poder, de modo que as tendncias despticas de
uns so reprimidas pelos outros. Quando isto ocorre, uma atitude
de modstia e humildade encobre o desejo de auto-afirmao.
Quando trocamos expresses como "Seu humilde criado", um
dspota frustrado dirige-se a outro dspota frustrado.
Pode-se dizer que a origem social da auto-estima foi uma
forma de introjeo ao prestgio externo. Inicialmente as pessoas

..
Formao da personaUdade

SOl

reconhecem a superioridade de algum, conforme os diferentes


tipos valorizados pela sociedade; em seguida os prprio indivduos se assenhoreiam dessa aceitao social e inconscientemente
organizam em trno dela os seus traos de personalidade.
A auto-estima varia com a estrutura social. Quando a sociedade precisa da personalidade herica individualizada, como, por
exemplo, na poca Homrica da Grcia, ou entre as tribos germnicas quando combatiam o Imprio Romano: o herosmo e
a iniciativa so socialmente admirados e fixam o padro de
auto-avaliao. Se as propriedades fundirias constituem a base
da aristocracia e se o prestgio da famlia depende tambm do
domnio territorial, verifica-se ento uma identificao com o
solo que completamente desconhecida das elites baseadas em
propriedades mveis, para as quais so o dinheiro c a propriedade
em geral que do prestgio, e no uma forma especial dles. Nos
crculos literrios a fama e o reconhecimento que conferem
prestgio e valorizada a originalidade da personalidade.
Assim, a auto-avaliao um fulcro mediante o qual se pode
influenciar decisivamente os traos da personalidade e sua integrao. Mesmo as sociedades no planificadas preocupavam-se,
de modo mais ou menos consciente, em influenciar essas fo'ntes
exteriores de auto-avaliao; nas sociedades planificadas isso pode
ser feito muito mais fcilmente, uma vez que tdas as posies-chaves e os objetivos dos quais a auto-avaliao depende,
so controlados pelos planificadores. No suficiente, entretanto,
apenas mudar os padres de auto-respeito, e os behaviouristas
" esto certos ao dizer que ser impossvel mudar a personalidade
partindo apenas de seu ncleo, e que para tanto preciso alterar
um a um os pequenos hbitos. No obstante, se os dois processos
operarem conjuntamente, se a pessoa auxiliar na integrao das
fras externas, ento a transformao ser muito mais fcil e
melhor sucedida. Essa fra interna de reajustamento foi adequadamente levada em conta pela teoria liberal, mas esta ltima
falhou por se dirigir muito rpidamente para o ncleo da personalidade, esquecendo os fatres mais externos, elementares, quase
mecnicos, da formao do carter. A negligncia de observao
detalhada dessas fras menores e exteriores, mas reais, constituiu um obstculo considervel.

302

Os processos de interao social

Finalmente, h um estgio ainda mais complexo na fonnao de atitudes de auto-avaliao que pode tambm ser ligado a
certas condies sociais, embora no se espere por isso. Embora
grande parte da auto-estima possa bsicamente desenvolver-se a
partir do exterior, h um ponto em que ela no deriva mais da
mscara social do prestgio baseado em bravura fsica, dinheiro
ou fama, mas de qualidades puramente internas.
Isto ocorre quando o tipo introvertido contrape os valores
internos da personalidade s fras exteriores de prestgio, quartdo o critrio bsico de avaliaes se transfere da esfera social
exterior para o prprio carter da pessoa.
Hoje, quero limitar as observaes que restam a uma nica
fase do processo de internalizao de valres: aquela em que a
pessoa percebe no apenas a singularidade da sua personalidade,
mas tambm de sua histria de vida.
Para ns, de senso comum pensar em trmos de histria
de vida, interpretar nossos caracteres como o resultado das experincias individuais que tivemos no passado. Se observarmos a
histria, imediatamente percebemos que o conceito de histria de
vida no era de modo nenhum evidente por si mesmo, mas que
teve de ser totalmente elaborado por um grupo de pioneiros,
numa situao histrica determinada.
.
A pesquisa histrica nos trouxe o conhecimento de que foi
uma realizao dos esticos elaborar em primeiro lugar o conceito
de histria de vida interior. Foram les os fundadores de um
nvo tipo de autobiografia, de uma autobiografia na qual o
indivduo alcana o estgio de compreenso da personalidade,
no tanto por referi-la a um quadro de acontecimentos externo,
mas recordando experincias anteriores no contexto de sua histria de vida interior.
luz dessa perspectiva, ningum demasiado humilde ou
pobre para que sua alma no tenha tido suas prprias experincias e triunfos, o que mesmo mais importante do que grandes
imprios. As origens histricas dsse conceito individualizado de
personalidade interior (inner self) so encontradas na histria da
ltima fase do Imprio Romano. As autobiografias, no sentido
de histria de vida interior, foram iniciadas pelos esticos
alcanaram um mximo em Santo Agostinho.

iIl

Formao da personalidade

303

Frente a essa forma to sutil de individualizao da personalidade interior, poder-se-ia esperar que nenhuma causa social
externa fsse responsvel por ela. Mas o presente estgio de
desenvolvimento das pesquisas nos permite perceber as mudanas
sociais ocorridas no mundo que muito provvelmente constituem
a fonte ltima dsse tipo de transformao da personalidade. Os
esticos so um tipo inicial de "intelligentsia" altamente individualizada que, depois da queda do Imprio, foram deixados sem
o sistema de referncia exterior.
Enquanto prevaleceu o esprito comunal entre os cidados
da antigidade clssica, o sistema de referncia do mundo e da
vida pessoal era a concepo sagrada de polis. Logo que essa
idia de polis desapareceu, foi como se fssem retirados os
sustentculos da vida. A inquietao que se seguiu foi apenas
parcialmente devida a distrbios externos; internamente foi causada pelo desaparecimento de um centro em relao ao qual se
podia referir as experincias. A inquietao no cessou enquanto,
mediante um processo de internalizao, no foi vagarosamente
elaborada uma nova fonte essencial de valres. Essa nova fonte
de valres foi o conceito de vida interior e de histria de vida
interior. Pode-se imaginar que, se nas dcadas subseqentes
guerra mundial surgisse uma situao de caos, com a queda dos
estados nacionais e a dissoluo do Imprio, e com o colapso
das esperanas do comunismo e do fascismo, os poucos intelectuais sobreviventes em alguns recantos escondidos iriam do
mesmo modo pensar exclusivamente em trmos dsses conceitos
extremamente individualistas. Tendo seguido as implicaes do
conceito sociolgico de personalidade, tentei mostrar como em
sociedades no planificadas, o isolamento, a diviso do trabalho,
a competio, e democratizao etc., influem no apenas sbre
o comportamento manifesto, mas sbre a iniciativa, os desejos,
as preferncias e a escolha do homem, e mesmo sbre a personalidade, tal como ela aparece no nvel das atitudes de autoavaliao, de auto-estima, e no conceito de singularidade do eu.
Espero pelo menos ter-lhes apresentado a idia de que mediante a pesquisa cuidadosa nesse campo, podem ser abertos
novos caminhos para melhor compreenso da formao do
homem em uma sociedade em mudana.

A ideologia em gerar
KARL MARX

CONHECEMOS SOMENTE uma cwncia, a cwncia da histria. Esta


pode ser considerada por dois ngulos, e dividjda em histria
da natureza e dos homens. As duas perspectivas, entretanto, no
podem ser separadas do tempo; enquanto houver homens, a sua
histria e a da natureza se condicionaro reciprocamente. A
histria da natureza, a chamada cincia natural, no nos interessa
aqui; devemos ocupar-nos da histria dos homens, pois a ideologia quase que inteira se reduz, seja a uma concepo errada
dessa histria, seja a uma abstrao completa dela. A prpria
ideologia no mais que um dos lados dessa histria!.
As pressuposies das quais partimos no so arbitrrias, no
so dogmas; trata-se de pressupostos verdadeiros dos quais seria
fictcio abstrair. Trata-se dos indivduos reais, de sua ao, de
suas condies materiais de vida, tanto as de antemo existentes
quanto aquelas que so produto de sua prpria ao. Pressupostos verificveis, portanto, pela via emprica.
A pressuposio primeira de tda histria humana , naturalmente, a existncia de indivduos humanos vivos. A primeira
situao a verificar, portanto, a organizao corporal dsses
indivduos e a relao que por ela fica dada, do indivduo com
a natureza. No podemos tratar aqui, evidente, nem da constituio fsica dos homens, nem das condies naturais encontradas, condies geolgicas, oro-hidrogrficas, c1imatricas ou outras
quaisquer. Tda historiografia deve partir destas bases naturais
(") Karl MARX e Friedrich ENGELS, Die Deutsche Ideologie, Dietz Verlag, Berlim,
1957, trad. Robert Schwarz. Esta traduo foi cotejada com a edio francesa,
HL'idologie eo gnral, notamment l'idologie allemande", em Karl Marx, Oeuvres
Philosophiques, Ideologie allemande, tomo VI, Alfred Costs, Paris, 1953, pgs. 153-174.
(1) J;;ste trecho, no -original, est riscado (N. ed. fr.).

li!!!

A ideologia em geral

305

e das modificaes no correr da histria, nascidas da ao


humana.
Pode-se distinguir o homem do animal atravs da conscincia, da religio, ou pelo mais que se queira. O homem, le
prprio, entretanto, comea a distinguir-se do animal logo que
passa a produzir seus meios de subsistncia, passo sse que
condicionado por sua organizao corporal. Atravs da produo
de seus meios de subsistncia, produz o homem, indiretamente,
sua prpria vida material.
A maneira pela qual os homens produzem seus meios de
subsistncia depende, primeiramente, da natureza dos meios de
subsistncia encontrados e a serem reproduzidos. Esta maneira
de produzir no deve ser vista como simples reproduo da
existncia fsica dos indivduos. Trata-se antes de uma espcie
j determinada de atividade dstes indivduos, um modo determinado de manifestar vida, sua maneira de viver. A maneira pela
qual os indivduos manifestam sua vida sua maneira de ser.
Sua maneira de ser conjuga-se sua produo, tanto quilo que
produzido, como ao modo pelo qual produzem. O que os
indivduos so, portanto, depende das condies materiais de sua
produo.
11"1
,

Esta produo nasce com o aumento populacional. Pressupe, por sua vez, uma interao dos indivduos (Verkehr, AI.
- commerce, Fr.). A forma dessa interao, entretanto, tambm condicionada pela produo.
O fato, portanto, o seguinte: indivduos determinados, que
so ativos na produo de maneira tambm determinada, subscrevem determinados vnculos sociais e polticos. A observao
emprica deve, em cada caso particular - e isto de modo emprico, sem mistificao ou especulao - apresentar a conexo da
estrutura social e poltica com a produo. A estrutura social e
o Estado nascem contlnuamente do processo vital de indivduos
determinados, mas no so idnticos s representaes que stes
indivduos, ou outros, dles se faam; antes so idnticos sua
existncia real, pela qual agem, produzem materialmente, pela
qual so ativos em limites, pressuposies e condies materiais
determinados, independentemente de seu livre arbtrio.

S06

Os processos de interao social

As representaes que se fazem sses indivduos so relativas, seja sua conexo com a natureza, seja s suas vinculaes
mtuas ou sua prpria constituio. ];; evidente que, nestes
casos todos, as representaes so expresso consciente - real
ou ilusri~ - de suas ligaes reais e a confirma~o de sua
produo, de seu comrcio, de sua atitude social e poltica. A
suposi~o contrria somente possvel se conside!armos, alm
do esprito dos indivduos re~is e materialmente concUciQnad9S,
ainda outro esprito especial. Se a expresso consciente das
condies reais dstes indivduos ilusria, se a realidade comparec em suas representaes de maneira invertida, isto uma
conseqncia de suas atividades limitadas e da situao social
limitada que da decorre.
A produo de idias e representaes da conscincia est,
em primeira linha, intimamente ligada atividade material e ao
com:riq d.os homens, a linguagem da vida re~l. A :representao, o pensamento, comrcio espiritual dos' homens aparece,
ainda a,q~i, como decorrncia direta de sua conduta material.
Vale o nl!:JsmQ pa,rlJ. os produtos do esprito, tais, como apar~cem
na linguagem da Poltica, do Direito, da Moral, da Religi,o,
Metafsica etc., de um povo. Os homens so os prod1;1tores de
suas representaes, idias etc., mas trata-se dos homens reais,
ativos, tais como so condicionados por um determinado desenvolvimento de suas fras produtivas e pelo comrcio a estas
correspondente, inclusive nas ramificaes mais distantes. A conscincia nunca pode ser mais do que o ser consciente; no ser
do homem que (a conscincia) encontra seu verdadeiro processo
vital. Se em tda ideologia o homem e suas condies aparecem
invertidos, como numa cmara escura, ste fenmeno decorre
imediatamente qo processo histrico, tanto quanto a inve:rs~o
sbre a retina decorre do processo fsico.
Bem ao contrrio da filosofia alem, que desce do cu
terra, estamos aqui subindo da terra ao cu. Quer dizer: no se
parte para chegar ao homem do que os homens dizem, imaginam,
representam, nem do dito, pensado, imaginado e representado
com relao ao homem; partimos do homem real e ativo, e a
partir de seu verdadeiro processo vital que nos representamos o
desenvolvimento dos reflexos ideolgicos e dos ecos dste pro-

A ideologia em geral

307

cesso. Tambm as formaes nebulosas no crebro humano so


sublimaes necessrias de um processo de vida material, emplricamente constatvel e prso a pr-condies materiais. Moral,
religio, metafsica, o restante da ideologia e as respectivas formas
de conscincia perdem, desta forma, o aspecto de independncia.
No tm histria, no tm evoluo, porquanto os homens, ao
desenvolver seu comrcio e produo materiais, mudam com esta
sua realidade tambm o seu pensar, e os produtos de seu pensamento. No a conscincia que determina a vida, mas a vida
que determina a conscincia. Na primeira maneira de ver, parte-se da conscincia como sendo o indivduo vivo, enquanto que
na segunda, correspondente vida real, parte-se dos indivduos
vivos reais, considerando-se a conscincia como sendo sua conscincia.
Esta maneira de ver no est isenta de pressupostos. Parte
das pressuposies reais, e no as abandona nem por um instante.
O suposto so os homens, no os homens fixados e acabados de
uma fico qualquer, mas vistos em seu processo real, de desenvolvimento, determinado por condies dadas e emplricamente
verificveis. Logo que ste processo vital ativo representado,
a histria deixa de ser uma coleo de fatos mortos, tal como
se enco~tra mesmo nos empiristas, quando abstratos, ou uma
ao imaginria -de indivduos imaginrios, tal como entre os
idealistas.

:e: onde cessa a especulao, na cola da vida real, que comea


a verdadeira cincia positiva, a apresentao da atividade prtica,
do processo evolutivo prtico do homem. A fraseologia ca da
conscincia cessa, o conhecimento verdadeiro toma o seu lugar.
A filosofia como conhecimento independente perde, com a representao da realidade, seu meio de existncia. Seu lugar pode
ser ocupado, no mximo, pela organizao dos resultados mais
gerais que se possam abstrair do exame da evoluo histrica
dos homens. Estas abstraes, em si, separadas da histria real,
no tm o menor valor. No servem para mais que facilitar a
ordenao do material histrico, para indicar a sucesso de seus
diversos nveis. No do, entretanto, como a filosofia, uma
receita ou um esquema segundo o qual as pocas histricas
possam ser ordenadas. A dificuldade, pelo contrrio, comea

S08

Os processos de inteJ'ao social

quando nos pomos a considerar e ordenar os materiais, 'seja de


pocas passadas seja do presente, quando tentamos a representao real. A superao dessas dificuldades ' condicionada por
pressuposies que no podem ser dadas aqui, mas que smente
iro revelar-se no estudo do processo de vida real e na ao dos
indivduos de cada poca. Tomamos aqui algumas dessas abstraes, que usamos face ideologia, e as faremos claras por
meio de exemplos histricos 2
( ... )3 para o materialista prtico, quer dizer, para o comunista, trata-se em verdade de revolucionar o mundo existente, de
atacar de modo prtico a situa que lhe dada, e modific-la.
Se intuies desta ordem por vzes se encontram em FEUERBACH,
elas no passam jamais de pressentimentos isolados, sendo su
influncia na maneira de ver muito pequena para serem consideradas mais do que germes de possveis desenvolvimentos ulteriores. Sua concepo do mundo sensvel limita-se, por um lado,
simples intuio, e por outro, simples sensao; fala le do
homem em vez de dos "homens reais e histricos". "O homem",
realmente, "o alemo", No primeiro caso, na intuio do
mundo sensvel, esbarra o A. fatalmente em coisas que esto
em contradio com sua conscincia e seus sentidos, e que perturbam a harmonia por le suposta entre tdas as partes do
mundo sensvel e, notriamente, entre homem e natureza. ( O
rro no est em FEUERBACH subordinar o que manifesto, a
aparncia sensvel, realidade sensvel constatada pelo exame
minucioso dos dados sensoriais; antes est em no ser le capaz,
em ltima anlise, de absorver o mundo sensvel sem consider-lo
atravs dos "olhos", quer dizer, "culos" do filsofo. Para afastar
esta contradio, precisa le refugiar-se numa dupla intuio, uma
profana que apenas v o "terra a terra" e outra mais alta, filosfica,
capaz de intuir a verdadeira essncia das coisas. No v que o
mundo sensvel circundante no um dado de eternidade, sempre
igual a si mesmo, mas que o produto da indstria e da situao
social; isto no sentido de que se trata de um produto histrico,
resultado da atividade de uma srie de geraes, das quais cada
(2)

H uma lacuna no manuscrito. (N. ed. aI.)


Saltamos, de aCrdo com a verso francesa, uma longa exposio histrica.
(N. da T.)
( 3)

loA

A ideologia' em geral

309

qual se apoiara sbre s ombros da anterior; desenvolvendo sua


indstria e seu comrcio, modificando sua ordem social segundo
necessidades modificadas. Mesmo os objetos da mais simples
"certeza sensvel" apenas lhe so dados atravs da evoluo do
social, da indstria e das relaes comerciais. A cerejeira, como
quase tdas as rvores frutferas, conhecidamente de introduo
recente pelo comrcio em nossa zona, sendo, portanto, sua presena para a "certeza sensvel" de FEUERBACH o produto da ao
de determinada sociedade em poca determinada. Alm do mais,
como breve se ver de maneira ainda mais clara, nesta concepo
das coisas tais como aconteceram e realmente so, qualquer dos
profundos problemas filos6ficos se dissolve simplesmente num
fato emprico. A importante questo, por exemplo, referente
relao do homem com a natureza (ou mesmo, como diz BRUNO,
as "contradies de natureza e hist6ria", como se isto fssem duas
"coisas" distintas, como se o homem no se defrontasse sempre
com uma natureza hist6rica e uma hist6ria natural) questo da
qual nasceram tdas estas "obras de incomensurvel profundidade" sbre "substncia" e "conscincia", resolve-se ao percebermos que a mui famosa "unidade de homem e natureza" sempre
foi um fato na indstria, e um fato que sempre existiu de modo
diverso, em dependncia do maior ou menor desenvolvimento -d
indstria; assim como a "luta" do homem com a natureza, at
desenvolver suas fras produtivas em bases correspondentes. A
indstria e o comrcio, a produo e a troca dos meios de subsistncia condicionam, e, por seu lado, so condicionados na sua
maneira de ser, pela distribuio e pela estruturao das diversas
classes sociais - de tal modo que FEUERBACH, por exemplo, em
Manchester, v smente fbricas e mquinas onde, h cem anos,
no poderia ver mais que rocas de fiar e teares manuais; ou na
Campagna di Roma, onde mais no v que pastagens e alagadios, quando em tempo de AUGUSTO teria encontrado vinhas e
vilas de capitalistas romanos. FEUERBACH fala especialmente da
intuio das Cincias Naturais, menciona mistrios smente desvendveis no olhar do fsico ou do qumico; entretanto, onde
que estariam as Cincias Naturais sem indstria e sem comrcio? Mesmo estas cincias naturais "puras" no adquirem suas

310

Os processos de interao social

finalidades e seus materiais seno atravs da indstria, atravs


da atividade sensvel do homem. Tanto estas atividades, esta
ao e criao sensveis e contnuas, ste produzir, so o fundamento de todo o mundo sensvel tal corno agora existe, que,
interrompidas por um ano que fsse, fariam com que FEUERBACH
encontrasse no smente um mundo natural enormemente mudado, mas fariam tambm com que perdesse o mundo humano,
sua faculdade de intuio, mesmo sua prpria existncia. A
prioridade da natureza exterior permanece existente, verdade,
e tudo isto no faz sentido se aplicarmos aos proto-homens, produtos da gerao espontnea; essa distino s faz sentido na
medida em que se concebe o homem corno distinto da natureza.
A natureza que precedeu a histria humana, alis, no aquela
em que vive FEUERBACH, no urna natureza que subsista hoje,
excetuadas algumas ilhas de coral australianas de aparecimento
mais recente, no , portanto, uma natureza que possa ter existncia para FEUERBACH. - FEUERBACH tem sbre os "materialistas
puros" a vantagem, verdade, de compreender que o prprio
homem "objeto sensvel"; sem nos prendermos, entretanto, ao
fato de FEUERBACH considerar o homem apenas como "objeto
sensvel" e no enquanto "atividade sensvel", pois tambm aqui
le se' prende teoria, no tomando o homem em sua conexo
social dada, no considerando suas verdadeiras condies de vida
que o fizeram tal qual , - verificamos que nunca chega ao
homem ativo, realmente existente, ficando na abstrao de "o
homem", no conhecendo o "homem real, individual, corporal"
seno pela sensibilidade, quer dizer, no conhece "relaes humanas" seno "de humano para humano", tais comb amor e amizade,
sendo estas ainda idealizadas. No nos d nenhuma crtica das
condies de existncia atuais. No chega nunca a conceber o
mundo sensvel como a atividade viva e sensvel de todos os
indivduos que o compem, e obrigado, por exemplo, ao ver
em lugar de homens saudveis um bando de esfomeados, tuberculosos, escrofulosos e estafados, a apelar para a "superior intuio", para a noo de "igualizao da espcie"; uma volta, portanto, ao idealismo, onde o comunista materialista enxerga a
necessidade e simultneamente a condio para urna reorganizao tanto da indstria como da estrutura social.

...

,i

III!

A ideologia em geral

311

Na medida em que FEUERBCH materialista, no se d le


com a histria, e na medida em que considera a histria, no
materialista. Histria e materialismo, em seu caso, so incompatveis, coisa que, alis, se explica pelo j dito 4
Com os alemes que se pretendem sem pressuposies,
preciso comear pela constatao do primeiro pressuposto de tda
existncia humana, de tda histria portanto, a saber a pressuposio de que os homens precisam estar em condies de viver para
poderem "fazer histria". Para viver, entretanto, preciso comer e
beber, habitar e vestir e mais alguma coisa. O primeiro ato histrico, portanto, a produo dos meios que satisfaam essas necessidades, produo da prpria vida material, e ste ato histrico,
condio bsica de tda histria, que hoje como h mil anos,
todos os dias e a tdas as horas, precisa ser realizado para manter
o homem em vida. Ainda quando reduzids a um basto, ao
mnimo, como o so com So Bruno, as necessidades sensveis
exigem a atividade da produo dsse basto. O primordial,
portanto, em tda concepo histrica, a considerao dste
fato fundamental em tda sua significao e extenso, levando-o
s suas conseqncias. Os alemes, como se sabe, nunca o fizeram, assim como nunca tiveram uma base terrestre para a histria,
como no tiveram, em conseqncia, um historiador. Os franceses e ingIses; ainda que no tenham apanhado mais que
imperfeitamente a conexo dste estado de coisas com o que
chamamos de histria - principalmente enquanto enredados na
ideologia poltica - ao menos fizerrri as primeiras tentativas no
sentido de dar historiografia uma base materialista, isto ao
escreverem histrias da sociedade burguesa, do comrcio e da
indstria. - O segundo ponto resulta de, satisfeita a primeira
necessidade e criado o instrumento para a sua satisfao, levar
ela a novas necessidades - e esta criao de necessidades novas
o primeiro ato histrico. nesta oportunidade tambm que se
revela a natureza da grande sapincia histrica dos alemes que,
uma vez esgotado seu material positivo e no havendo possibilidade para baboseiras teolgicas, polticas ou literrias, faz acontecer em lugar da histria uma pr-histria, sem contudo nos
(4) No texto h1emio h, neste ponto, uma longa comprovao hist6rica do dito.
O texto que se segue, nesta edio, est noutra parte do texto alemo, sob ttulo
de Hist6ria.

312

Os processos de interao social

esCIrecer quanto passagem desta absurda "pr-histria" para


a histria propriamente dita - ainda que, por outro lado, sua
especulao histrica tenha uma ateno at especial para a
pr-histria, domnio em que se supe a seguro de interferncias
do "fato bruto", domnio que permite rdeas sltas ao instinto
especulativo, que permite construir e destruir hipteses aos milhes. - O terceiro ponto, que j de incio penetra a evoluo
histrica, o de que os homens que diriamente refazem sua
prpria vida comeam por produzir outros homens, reproduzem-se - o terceiro ponto a relao de homem e mulher, pais
e filhos, trata-se da familia. Esta famlia, inicialmente a nica
relao social, torna-se a seguir, quando as necessidades aumentadas criam novas condies sociais e o nmero crescente dos
homens cria novas necessidades, um conceito subalterno (menos
na Alemanha) e deve, portanto, ser tratado e compreendido
segundo os dados empricos, e no segundo o "conceito da
famlia", como si acontecer na Alemanha. ~stes trs aspectos
da atividade social no devem, alm do mais, ser considerados
como diferentes em grau, mas simplesmente como trs lados
diversos ou, para escrever de maneira compreensvel a alemes,
como trs "momentos" que, existentes desde os incios da histria
e simultneos aos primeiros homens, ainda hoje se fazem valer.
A produo da vida, tanto da prpria no trabalho, como da
alheia pela reproduo, nos aparece desde o incio como dupla
relao - relao por um lado natural e por outro social - social
no sentido que se d a colaborao de vrios indivduos, quaisquer que sejam as condies, maneiras ou finalidades propostas.
Disto decorre que um determinado modo de produo assim
como um determinado grau de industrializao sempre esto
ligados com uma determinada maneira de colaborar e a um
determinado grau de socializao, sendo stc prprio modo de
colaborao uma "fra produtiva"; da decorre que a quantidade
de fra produtiva acessvel aos homens condicione sua situao
social, e que portanto a' "histria da humanidade" deva sempre
ser estudada e trabalhada em conexo com a histria da indstria
e do comrcio. Fica claro, igualmente, que impossvel escrever
tal histria na Alemanha, pois faltam aos alemes no somente
os dados e o entendimento, como tambm a "certeza sensvel";

A ideologia em geral

313

mesmo porque do outro lado do Reno nada de m::tis se descobre,


visto l no acontecer mais histria. De incio mostra-se, portanto,
uma vinculao material dos homens entre si, condicionada por
necessidades e modos da produo, velha tanto quanto os homens
- vinculao que toma formas sempre novas, apresentando, portanto, uma "histria", vinculao que subsiste mesmo falta de
qualquer non-sense poltico ou religioso, que vise a um refro
extra da unio entre os homens. - E somente agora, aps
havermos considerado quatro momentos, quatro lados da situao
histrica inicial, que achamos que o homem tem tambm COllScincia5 Tambm esta no surge, de incio, como conscincia
"pura". O "esprito" "maculado" desde o incio pela maldio
da matria, que surge sob forma de camadas de ar em movimento, sons, em suma, sob forma de linguagem.

I"
I

I
I

j
!

A linguagem to antiga quanto a conscincia - a linguagem a conscincia prtica, real, existente para os outros e portanto tambm para mim, e, como a conscincia, nasce da carncia, da necessidade do comrcio entre os homens. Onde existe
relao, esta existe para mim; o animal no tem relaes com
nada, no tem relao nenhuma. Para o animal, sua ligao no
existe como tal. A conscincia desde o incio um produto social
e assim permanece enquanto existirem homens. A princpio, a
conscincia naturalmente no sobrepassa o ambiente sensvel
mais prximo, no sobrepassa as limitadas conexes com outras
pessoas e coisas exteriores ao indivduo que se est tornando
consciente; trata-se paralelamente de uma conscincia da natureza, sendo que, de incio, ope-se ao homem como fra todo-poderosa, estranha e inatacvel, em face da qual o homem se
comporta de maneira puramente animal; uma conscincia puramente animal da natureza, portanto (religio natural)6. A verificao imediata: esta religio natural ou ste determinado
comportamento em face da natureza so condicionados pela
organizao social, e vice-versa. Aqui, como em tda parte, a
identidade de homem e natureza surge de modo a indicar que
(5) Aqui MARX acrescentou margem: "Os homens tm histria porque devem
produzir sua vida e isto de maneira... determinada: esta dada por sua organizao
fsica, assim como sua conscincia". (N. ed. L)
(6) A seqncia das frases seguintes, diversa daquela seguida pelo texto francs,
tomada ao texto alemo.

314

Os processos de interao social

a relao limitada dos homens com a natureza condicion


relao limitada dos homens entre si, e a limitao de suas
relaes entre si condiciona a limitao de suas relaes com
a natureza; isto por estar a natureza quase que intacta de
modificaes histricas; e surge, por outro lado, como conscincia
da necessidade de entrar em relao com os indivduos circundantes, conscincia de que, genericamente, o indivduo vive em
sociedade. ~ste incio to animal quanto a prpria vida social
neste degrau; trata-se de uma pura conscincia gregria; o homem
distingue-se do carneiro apenas na medida em que a conscincia
lhe faz as vzes do instinto, ou na medida em que seu instinto
consciente. Esta conscincia carneira ou de rebanho recebe
posterior desenvolvimento e conformao atravs do crescimento
da produtividade pelo aumento das necessidades, e pelo incremento populacional, fundamento dos dois acrscimos anteriores.
Desenvolve-se assim a diviso do trabalho, que primitivamente
mais no foi que a diviso do trabalho no ato sexual, depois
diviso de trabalho devida s disposies naturais (fra fsica,
p. ex.), s necessidades, aos acasos etc., etc., diviso que se fz
por si, "orgnicamente". A diviso do trabalho s se torna efetiva,
entretanto, quando se faz entre trabalho material e intelectuaF.
a partir dsse momento que a conscincia pode realmente se
imaginar como sendo algo mais que a conscincia da praxis atual,
como representando verdadeiramente alguma coisa, ainda que
esta coisa no seja real, a partir dsse momento que a conscincia passa a ser capaz de se emancipar d mundo, passando
formao de teorias "puras", teologia, filosofia, moral etc. Mesmo
quando estas teorias, teologia, filosofia, moral etc., entram em
contradio com as condies existentes, isto no pode ser mais
que conseqncia da contradio ento surgida entre fra produtiva e relaes sociais - o que, alis, em mbito nacional
tambm pode ser conseqncia de contradies exteriores a sse
mbito, conseqncia de desajuste entre a conscincia nacional e
a praxis das outars naes 8 , isto , entre a conscincia nacional
e a conscincia universal de uma nao 9 De resto, indiferente
o que a conscincia faz quando sozinha. De todo sse monturo
(7)
(8)
(9)

A primeira forma do ide6logo o clrigo. (N. do A.)


Os alemes com a ideologia. Religio. (N. do A.)
.
No texto francs al'arece, ane"!I a esta frase, qIDll frase fra~entada.

A ideologia em geral

315

s6 ressalta que sses trs momentos, fra produtiva, situao


social e conscincia podem e precisam entrar em contradio
mtua, pois com a diviso do trabalho fica dada a possibilidade,
ou melhor, fica dado o fato de que atividade intelectual e material
- de que prazer e trabalho, produo e consumao passam a
caber a indivduos distintos, e a possibilidade de no entrarem
les em contradio repousa somente na eventualidade de se
suspender a diviso do trabalho. ~ auto-evidente, alis, que os
"fantasmas", os "laos", o "ser superior", o "conceito", a "dificuldade", mais no so que a expresso idealista, a representao
visvel que o indivduo isolado se faz, a representao de ligaes
e limitaes muito empricas dentro das quais se move o modo
de produo da vida e suas correlatas formas de interao.
Com a diviso do trabalho, onde tdas estas contradies
so dadas, e que por sua vez repousa sbre a diviso natural
do trabalho na famlia e sbre a diferenciao da sociedade em
famlias distintas e opostas umas s outras, fica dada paralelamente a re-partio, e esta desigual, tanto quantitativa como
qualitativa do trabalho e de seus produtos, fica, portanto, a propriedade, propriedade que tem seu primeiro germe na famlia,
onde mulher e criana so os escravos do homem. A escravido
na famlia, verdade rudimentar e latente, a primeira propriedade
j perfeitamente em correspondncia com a definio dos economistas modernos segundo a qual representa a disposio sbre
trabalho alheio. Diviso de trabalho e propriedade privada so,
de resto, expresses idnticas - numa fica dito a respeito da
atividade o mesmo que noutra ficar dito do produto dessa atividade. - Alm do mais, com a diviso do trabalho fica dada a
contradio do intersse do indivduo ou de famlia isolados, face
ao intersse comum de todos os indivduos que esto em contato;
e considere-se que sse intersse coletivo no existe apenas na
imaginao, como "generalidade", mas existe em realidade como
mtua dependncia dos indivduos entre os quais o trabalho
repartido.
~ precisamente nesta contradio do intersse particular e
coletivo que o intersse comum toma, como Estado, uma forma
independente, distinta dos reais intersses particulares ou coletivos, simulando uma comunidade, que em verdade ilusria,

316

Os processos de interao social

mas que sempre se baseia nos laos reais existentes em tod


conglomerado, de famlia ou de raa, laos de carne ou de sangue,
de linguagem, de diviso de trabalho em grande escala e outros
intersses - especialmente, como veremos mais tarde, baseada
nas classes sociais condicionadas pela diviso do trabalho, classes
cujo surgimento inevitvel num conglomerado humano desta
ordem, e das quais uma domina tdas as outras. Da resulta
serem tdas as lutas que se travam dentro do estado, lutas entre
democracia, aristocracia e monarquia, lutas pelo direito de voto
etc., etc., nada mais que formas ilusrias, atrs das quais se trava
o combate real entre as classes (coisas de que os tericos alemes
no tm a menor idia, apesar de os "Deutsch-Franzoesische
Jahrbuecher" e a "Santa Famlia" serem mais do que sugestivos).
Resulta tambm que tda classe aspirante ao poder, ainda que
seu poder - como no caso do proletariado - implique na
supresso das velhas formas da sociedade e mesmo do prprio
poder, deva antes conquistar o poder poltico, para representar
o seu intersse como sendo o geral, coisa a que de incio se ver
obrigada. Precisamente por no procurarem os indivduos mais
do que seu intersse especial no-coincidente com o geral, por ser
o geral uma forma ilusria do que comum, ste ltimo colocado, como algo de "estranho" aos homens, dles "independente",
algo que por sua vez precisa ser psto como sendo de intersse
"geral"; no sendo assim, ficaria tambm o proletariado em contradio, como acontece na democracia. Por outro lado, a luta
prtica dsses intersses particulares, sempre em real contradio
com os intersses comuns ou ilusriamente comuns, faz necessria
a interveno prtica por meio do ilusrio intersse "universal"
que o Estado 10
E finalmente d-nos a diviso do trabalho um primeiro
exemplo de que, enquanto o homem se encontra numa sociedade
natural na qual existe a ciso entre o intersse particular e o
comum, enquanto por isso mesmo a diviso de trabalho no se
faz voluntria mas naturalmente, a prpria ao do homem se
lhe torna estrangeira, a le se opondo, dominando-o em lugar de
ser dominada. Assim que se inicia a diviso do trabalho passa
cada qual a ter um crculo exclusivo de atividades, que lhe
(lO)

Seguimos a ordem da edio francesa, diversa da alem.

(N. da T.)

Ili'

A ideologia em geral
'it

317

impsto, do qual no pode sair; caador, pescador, pastor ou


"criticizador" crtico, e assim deve permanecer caso no queira
perder os seus meios de vida - enquanto que na sociedade
comunista, onde ningum tem um crculo exclusivo de atividade
e cada qual pode escolher qualquer ramo ocupacional para nle
se aperfeioar, a sociedade regula a produo geral, dando-me
assim a possibilidade de hoje fazer isto, amanh aquilo, de caar
de manh, pescar depois do almo e pastorear noite, criticar
aps as refeies, tudo segundo minha vontade, sem que jamais
me torne, por isso, caador, pescador, pastor ou crtico.~ste
fixar-se da atividade social, esta consolidao de nosso prprio
produto que passa a dominar-nos, que escapa ao nosso contrle,
que contraria nossas esperanas, anula nossos clculos, um dos
momentos principais do desenvolvimento histrico que at aqui
tivemos l l
.

( 11) A ed. francesa omite uma digresso sbre o processo de radicalizao da


situao alienada. ( N. da T.)

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