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Principios y mtodos de Psicologa social

Autor: Edwin P. Hollander


Qu es la Psicologa Social?
La psicologa social es uno de los campos cientficos dedicados al estudio objetivo de
la conducta humana. Su atencin se centra especialmente en la comprensin de las
influencias que producen regularidades y diversidades en el comportamiento social humano.
El carcter distintivo de la psicologa social surge de dos factores fundamentales:
primero, su inters en el individuo como participante en las relaciones sociales; segundo, la
singular importancia que atribuye a la comprensin de los procesos de influencia social
subyacentes bajo tales relaciones.
El trmino comprensin incluye varios niveles de significado desde la simple
descripcin, pasando por el anlisis y la exactitud de la prediccin, hasta la explicacin de los
fenmenos.
La mayora de los problemas que interesan al psiclogo social, se fundan, de uno u
otro modo, en relaciones de influencia.
El tipo de enfoque sistemtico del comportamiento que representa la psicologa social
permite la obtencin de diversas ventajas, la mayor de las cuales radica en el valor esencial
de toda actividad cientfica: la recompensa implcita en la ampliacin y profundizacin de
nuestro conocimiento. Y una vez alcanzado, este conocimiento puede ser til de muchas
maneras: contribuyendo a la organizacin ms constructiva de nuestro esfuerzos como seres
humanos, al desarrollo ms afectivo de las potencialidades individuales, a la reduccin de los
impedimentos que a menudo pesan sobre la vida del hombre; brindando este ultimo, merced
a todo ello, un mayo dominio de su medio.
Aspectos de la Psicologa Social
La psicologa social presenta cuatro aspectos fundamentales:
1. Un conjunto de fenmenos de inters: los que implican influencia social.
2. un cuerpo de teora: referente a los fenmenos de influencia.
3. los hallazgos acumulados.
4. un conjunto de mtodos de investigacin: destinados a la obtencin de pruebas sobre
estos fenmenos, mediante procedimientos reconocidos, de base objetiva, que
permitan una recoleccin sistemtica de datos.
Estos rasgos de la psicologa social son necesariamente interdependientes, y resulta
imposible, por lo tanto, establecer entre ellos una separacin neta.
El estudio de la influencia social
El proceso de la influencia social constituye el inters central de la psicologa social.
Los seres humanos estn necesariamente orientados hacia otros seres humanos dentro de
su medio, y la influencia social se manifiesta cada que un individuo responde a la presencia
real o implcita de otros u otros.
La influencia social puede estar relacionada con el efecto recproco de una persona
sobre otra en la interaccin social. La interaccin social es un proceso fundamental de la
experiencia humana, que comienza en la ms temprana infancia. Constituye un modelo o
paradigma de otras relaciones sociales.
La mayora de nuestras caractersticas incluyendo nuestra personalidad y los valores
y actitudes relaciones con ella- son, de uno u otro modo, influidas por la interaccin social. La
psicologa social tambin se ocupa del juego, ms amplio, de relaciones de influencia que
existen entre un grupo y un individuo: la conformidad, el liderazgo, el prejuicio, la moral
colectiva y otros fenmenos de los grupos. La influencia social est vinculada tambin con la
relacin que existe entre dos o ms grupos.
Cuando hablamos de influencia social debemos agregar: donde se percibe la
existencia de modos alternativos de respuesta al alcance del individuo. Adems, esos modos
de respuesta deben ser relevantes desde el punto de vista de las retribuciones previstas.

Puede ocurrir que las personas sean influidas no solo por la existencia de presiones actuales
sino por su vida anterior en sociedad y por las enseanzas de ellas derivadas. La capacidad
de responder a la influencia social es una de las cualidades dominantes del comportamiento
social.
El individuo considerado como centro
El estudio de la psicologa del individuo dentro de la sociedad es uno de los atributos
distintivos de la psicologa social, inters este que implica la exploracin de los numerosos
aspectos del medio social que ejercen influencia sobre aquel. La psicologa social utiliza, por
ende, el cmulo de materiales aportados por disciplinas ms antiguas, de las que tambin
adopta ciertos trminos y conceptos. En general, sin embargo, concede mxima importancia
al nivel psicolgico de anlisis.
La psicologa social aporta al anlisis de los procesos sociales su propio y peculiar
enfoque, basado en conceptos que exigen extenderse a partir de la psicologa individual hasta
el nivel de la conducta social.
El contexto de la sociedad y la cultura
Todos nacemos en una sociedad humana organizada, un medio social. En el proceso
de crecimiento dentro de este ambiente aprendemos a adoptar los usos y modos de otros
individuos. El contenido de este proceso vara enormemente, segn las personas y las
circunstancias con las que establecemos contacto durante estos aos de desarrollo y
despus de ellos.
Los otros individuos con quienes mantenemos contacto son parte de una sociedad; su
cultura, representada en pautas de vida que aplican, consiste en las prcticas y las
instituciones vigentes, transmitidas de generacin en generacin.
La cultura considerada como perspectiva
La cultura nos ofrece una perspectiva del mundo. El psiclogo social consciente de que
la cultura representa un contexto de experiencia, procura saber cmo influye sobre las
percepciones y las motivaciones del individuo. El psiclogo social centra su atencin no solo
en la relacin entre personas, sino tambin en la interpretacin del individuo acerca de las
cosas que socialmente poseen significado simblico, y en su reaccin ante ellas.
La naturaleza humana
Existe un tendencia a percibir y concebir al mundo de acuerdo a nuestras experiencias
y aprendizajes, pero considerndolas como inherentes a la naturaleza humana y no como
consecuencia de ese aprendizaje.
La Realidad social se construye socialmente y tiene significado para ese grupo social
en particular.
La herencia y el ambiente
Todo comportamiento humano depende, en cierto grado, de los mutuos efectos de la
herencia dentro del ambiente.
La herencia es lo que posee base biolgica, y generalmente se alude con ella a los
determinantes genticos. El ambiente esta relacionado con todas las experiencias vividas
desde el momento de la concepcin, incluidas las posibles implicaciones intrauterinas, que
pueden suscitar efectos fsicos o conductuales
El modo ms claro de percibir la relacin entre la herencia y el ambiente es considerar
que la primera proporciona cierta capacidad para desarrollar una amplia gama de
comportamientos diferentes, que luego pueden ser fomentados y sustentados por la
estimulacin del medio.
Interaccin social e influencia social
La conducta social depende de la influencia de otros individuos y la interaccin social
es una de las claves de este proceso. Si la conducta social es una respuesta al estimulo

social producido por otros, incluidos los smbolos que ellos trasmiten, la interaccion social
puede ser concebida como una secuencia de esas relaciones de estimulo-respuesta. La
conducta de una persona es el estmulo para la respuesta de otra, que a su vez, siguiendo la
secuencia, pasa a ser luego el estmulo de la respuesta siguiente de la primera persona. Las
interacciones regularizadas de este tipo constituyen la base de muchos de los hechos de
influencia que ocurren dentro de las sociedades.
En todos los casos se observan rasgos de influencia. Este proceso es habitualmente
resultado de la interaccin social y alude a las relaciones interdependientes que mantenemos
con otros, de quienes adquirimos modos de conducta y nuestra visin del mundo segn se
manifiesta en las actitudes y los valores.
La interaccin social produce muchos otros efectos sobre la percepcin, la motivacin
y, especialmente, sobre el aprendizaje y la adaptacin del individuo. Tales efectos comienzan
a manifestarse en la primera etapa de la vida.
Variables que estudia la psicologa social
Al estudia la influencia social, la psicologa social concentra su atencin en la relacin
existente entre tipos particulares de variables. Una variable es un atributo que puede variar de
una o ms maneras y con respecto al cual se puede, sistemticamente, demostrar que influye
sobre otros atributos o es influido por ellos.
Actitud: son percepciones acerca de las personas, las cosas o los hechos ambientales.
Dirigen la conducta y tienen cualidades motivacionales. Permiten un resumen de la
historia de la experiencia social del individuo.
Valores: representan en esencia, motivos de gran alcance que conducen al individuo a
elegir cierta metas antes que otras.
Cohesin grupal: grado en que un grupo resulta atractivo para sus miembros.
Roles: son los distintos comportamientos que el individuo muestra en relacin con su
particular posicin social.
Normas: formas generales de conducta socialmente prescriptas para una situacin
dada.
Grupos de regencia: diferentes afiliaciones psicolgicas que una persona puede tener
con diversos grupos. representan las aspiraciones que pueden poseer elevado valor.
En el terreno de la investigacin el estudio de las variables esta orientado hacia la
verificacin de los efectos recprocos de estas variables.
Socializacin
Incluye todas las instancias a travs de las cuales un sujeto humano se hace individuo,
lo cual implica individualizar en una persona aquellas caractersticas generales que
connotan una estructura social.
Las sociedades generan en su propio seno las vas y los vehculos para efectuar la
actividad socializadora.
La socializacin y la ideologizacin tienen como objetivo la homogeneizacin de los
miembros de una sociedad.