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O grande paradoxo do cristianismo


Referncia: Mateus 5.10-12
INTRODUO
Para ns quase incompreensvel associar perseguio com felicidade. Parece-nos coisas mutuamente
exclusivas. Esse um grande paradoxo. Mas Jesus termina as bem-aventuranas, dizendo-nos que o mais
elevado grau de felicidade est ligado perseguio.
Um aluno perguntou ao Rev. Francisco Leonardo: Pastor, se a igreja for mais perseguida ser mais fiel? No, se
for mais fiel, ser mais perseguida.
A nossa religio deve custar para ns as lgrimas do arrependimento e o sangue da perseguio, diz Thomas
Watson. A cruz vem antes da coroa. O deserto precede a terra prometida, o sofrimento precede a glria. Importanos entrar no reino por meio de muitas tribulaes.
1. O cristo perseguido por quem ele O cristo perseguido por quem ele . Porque voc um cristo o
mundo o odeia, como odiou a Cristo: Se o mundo vos odeia, sabei que, primeiro do que a vs outros, me odiou
a mim. Se vs fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; como, todavia, no sois do mundo, pelo
contrrio, dele vos escolhi, por isso, o mundo vos odeia (Jo 15:18-19).
2. O cristo perseguido por ser um pacificador O esprito que reina neste mundo contrrio paz. O esprito
que atua nos filhos da desobedincia o mesmo que mentiroso, ladro e assassino.
I. A NATUREZA DA PERSEGUIO
O mundo ataca sua vida e sua honra. O mundo fere-o com a armas e com a lngua. Procura destruir sua vida e
tambm sua digniidade.
1. A perseguio da mo v. 10
Ao longo dos sculos a igreja tem sofrido perseguio. Os crentes foram perseguidos em todos os lugares, em
todos os tempos. Paulo disse: Todo aquele que quiser viver piedosamente em Cristo ser perseguido (2 Tm
3:12). Depois de ser apedrejado em Listra Paulo encorajou os novos crentes, dizendo-lhes: atravs de
muitas tribulaes, nos importa entrar no Reino de Deus (At 14:22). Escrevendo aos filipenses, Paulo disse:
Porque vos concedida a graa de padecerdes por Cristo e no somente de crerdes nele (Fp 1:29).
2. A perseguio da lngua v. 11
O cristo atacado no apenas pela oposio e pela espada do mundo, mas tambm, pela lngua dos mpios. A
lngua como fogo e como veneno. Ela uma espada desembanhada (Sl 55:21). Voc pode matar uma pessoa
tirando-lhe a vida ou destruindo-lhe o nome. Trs so as formas dessa perseguio:
a) Injria (v.11) A palavra oneididzo jogar algo na cara de algum, maltratar com palavra vis, cruis e
escarnecedoras. Cristo foi acusado de ser beberro e endemoniado. Pesaram sobre os cristos muitas coisas
horrendas. Foram chamados de canibais, de imorais, de incendirios, de rebeldes, de ateus. Chamaram Paulo
de tagarela, de impostor, de falso apstolo.
b) Mentira (v.11) A arma do diabo a mentira. A mentira a negao, ocultao e alterao da verdade.
Chamaram Jesus de beberro, de possesso, de filho ilegtimo. O cristo abenoado por Deus e amaldioado
pelo mundo.
c) Falar mal (v.11) Os cristos so alvos da maledicncia. a inimizade da serpente contra a semente

sagrada.
II. A CAUSA DA PERSEGUIO
1. Por que um cristo no deve sofrer?
a) Um cristo no deve sofrer como malfeitor O apstolo Pedro disse: No sofra nenhum de vs como
assassino, ou ladro, ou malfeitor, ou como quem se intromete em negcios de outrem (1 Pe 4:15). Hoje a
igreja evanglica est sendo motivo de chacota pela sua falta de integridade. A igreja cresce, mas a vida dos
crentes no muda. Ser crente hoje no sinnimo de ser ntegro, verdadeiro. Multiplicam-se os escndalos
daqueles que se dizem cristos.
b) Um cristo no deve sofrer pelas suas prprias ofensas Davi sofreu porque desobedeceu a Deus. Ele atraiu
tragdia sobre a sua prpria cabea. O ladro na cruz admitiu: ns sofremos justamente. Muitas pessoas so
como Saul, sofrem pelos problemas geradas por elas mesmas. Elas se lanam sobre sua prpria espada. Elas
tiram a sua prpria vida.
c) Um cristo no deve sofrer para ganhar notoriedade Paulo diz que ainda que um homem doasse todos os
seus bens e entregasse seu corpo para ser queimado, isso nada valeria sem a motivao correta, que o amor.
Um homem pode sacrificar a prpria vida para adquirir fama, mas isso nada vale aos olhos de Deus.
2. Quem so aqueles os perseguidos?
A perseguio no verso 10 generalizada, enquanto no verso 11 personalizada. Ambos os versos, porm,
falam do mesmo grupo. Quem so? So os mesmos descritos nos versos 3 a 9: os humildes, os que choram, os
mansos, os que tm fome e sede justia, os misericordiosos, os limpos de corao, os pacificadores.
2 Tm 3:12: Todo aquele que quiser viver piedosamente em Cristo, ser perseguido. Andr, irmo de Pedro foi
amarrado na cruz para ter morte lenta. Pedro ficou preso 9 meses e depois foi crucificado de cabea para baixo.
Paulo foi decapitado por Nero. Tiago foi passado ao fio da espada. Mateus, Bartolomeu e Tom foram
martirizados. Joo foi deportado para a ilha de Patmos.
Os apstolos se consideravam o lixo do mundo, a escria de todos. Hoje os crentes querem ser estrelas.
Estamos fabricando celebridades to rpido como o mundo. Hoje os crentes gostam do sucesso, das coisas
espetaculares. Hoje, as pessoas apresentariam Paulo assim: Formado na Universidade de Gamaliel, poliglota,
amigo pessoal de muitos reis, maior plantador de igrejas do mundo, maior evangelista do sculo, dado por morto,
arrebatado ao cu. Mas quais as credenciais que Paulo d si mesmo? Leia 2 Corntios 11:23-27: .
3. Quando sofrer uma bem-aventurana?
a) Quando sofremos por causa da justia (v.10) Alguns tomam a iniciativa de opr-se a ns no por causa dos
nossos erros, mas porque no gostam da justia da qual temos fome e sede. A perseguio simplesmente o
conflito entre dois sistemas de valores irreconciliveis. Sofrer pelo erro no bem-aventurana, mas vergonha
e derrota. Sofrer pelo erro punio e castigo e no felicidade. Sofrer porque foi flagrado no erro no ser bemaventurado. Um aluno no feliz quando flagrado na prtica da cola recebe um zero. Um funcionrio no feliz
ao ser mandado embora por negligncia. Um cristo no feliz ao ser perseguido por ter violado a lei. Os
crentes sofriam financeiramente por no participarem dos sindicatos comerciais que tinham suas dividandades
padroeiros. Os crentes sofriam porque quando se convertiam eram desprezados pelos outros membros da
famlia.
b) Quando sofremos por causa de nosso relacionamento com Cristo (v.11) O mundo no odeia o cristo, mas
odeia a justia, odeia a Cristo nele. No a ns que o mundo odeia, mas a verdade que representamos. O
mundo est atrs de Cristo, a ele que o mundo ainda est tentando matar. O mundo odiou Jesus e o levou
cruz. Assim, quando o mundo v Cristo em sua vida, em suas atitudes, o mundo tambm o odiar. s vezes,
essa perseguio promovida pela lngua no procede apenas do mundo pago, mas dos prprios religiosos:
Jesus foi mais duramente perseguido pelos fariseus, escribas e sacerdotes. A religio apstata tornar-se o brao
do anticristo.

b.1) Perseguio na igreja primitiva


A igreja primitiva foi implacavelmente perseguida. Eles foram expulsos de Jerusalm. Eles foram espalhados
pelo mundo. Nero iniciou uma sangrenta perseguio. Alguns eram jogados aos lees. Outros eram queimados
na fogueira. Os crentes eram untados com resina e depois incendiados vivos para iluminar os jardins de Roma.
Alguns crentes eram enrolados em peles de animais para os ces de caa morderem.
Os crentes eram torturados, esfolados, chumbo fundido era derramado sobre eles. Placas de lato em brasa era
fixadas nas partes mais frgeis do corpo. Partes do corpo eram cortadas e assadas diante dos seus olhos.
O imprio tinha uma grande preocupao com sua unificao. Roma era adorada como deusa. Depois o
imperador passou a personificar Roma. Os imperadores passaram a ser chamados: Senhor e Deus. O culto ao
imperador passou a ser o grande elo da unificao poltica de Roma. Era obrigatrio uma vez por ano todos os
sditos do imprio queimarem incenso ao deus imperador num templo romano. Todos deviam dizer: Csar o
Senhor. Mas o cristos se recusavam e eram considerados revolucionrios, traidores e ilegais. Por isso eram
presos, torturados e mortos.
b.2) Perseguies religiosas ao longo dos sculos
Os crentes foram perseguidos pela intolerncia e inquisio religiosa. Alguns pr-reformadores foram queimados
vivos como John Huss e Jernimo Savonarola. John Wicliff precisou se esconder. Lutero ficou trancado num
mosteiro. William Tindayle foi esquartejado. Depois da Reforma, na Frana Catarina de Mdicis promoveu dura
perseguio aos crentes. Na Inglaterra, Maria Tudor levou estaca os lderes e passou ao fio da espada
milhares de crentes. O comunismo ateu e o nazismo nacionlista levou milhes de crentes ao martrio. Na Coria,
na China e ainda hoje nos pases comunistas e Islmicos os crentes so presos, torturados e mortos.
III. A FORMA COMO DEVEMOS ENFRENTAR ESSA PERSEGUIO
1. Com uma profunda alegria
No devemos buscar a vingana como o incrdulo; no ficar de mau humor como uma criana embirrada, nem
ficar lambendo nossa prpria ferida cheios de auto-piedade, nem negar a dor como um estico, nem muito
menos gostar de sofrer como um masoquista.
As palavras que Jesus usa descrevem uma alegria intensa, maiscula, superlativa, absoluta. A palavra exultai
agalliasthe significa saltar, pular, gritar de alegria. algum que pula de alegria, que exulta com alegria indizvel
e cheia de glria.
O cristo no um masoquista ele no tem prazer de sofrer. Ele no se alegra pela perseguio em si ou pelo
prprio mal que est recebendo.
O cristo exulta pelo significado dessa perseguio e pelas recompensas dela.
2. Com uma pacincia triunfadora
Os profetas sofreram e jamais se exasperaram. Jamais buscaram vingana. Jamais feriram aqueles que lhes
feria a face. Eles se entregaram a Deus. Eles triunfaram pela pacincia. Eles confiaram que Deus estava no
controle, mesmo quando o mal paracia triunfar.
Exemplo: 1) A perseguio de Maria Tudor na Inglaterra em 1553-1558.
A perseguio aos crentes coreanos.
3. Com um profundo discernimento espiritual
A perseguio a pedra de esquina da sinceridade. Ela distingue o verdadeiro crente do hipcrita. O hipcrita
floresce na prosperidade, mas sufocado pela perseguio (Mt 13:20,21). Um hipcrita no consegue navegar
em mares tempestuosos. Ele ir seguir a Cristo ao Monte das Oliveiras, mas no ao Monte do Calvrio.

O verdadeiro crente carrega Cristo no corao e a cruz nos ombros. Cristo e sua cruz jamais podem ser
separados. Jesus disse que no mundo teramos aflies (Jo 16:33).
IV. A RECOMPENSA DIVINA DA PERSEGUIO
1. Uma felicidade superlativa v. 10,11
A palavra Macarioi descreve uma felicidade plena, copiosa, superlativa, eterna. Essa felicidade no
circunstancial. Ela no depende do que acontece nossa volta. Ela vem do alto. Est dentro de ns.
Vejamos o que Tiago diz para o povo perseguido na dispora: Tg 1:2-4: Meus irmos, tende por motivo de toda
a alegria, o passardes por vrias provaes.
Jesus parabeniza aqueles que o mundo mais despreza, e chama de bem-aventurados aqueles que o mundo
rejeita.
Por que os perseguidos so felizes?
a) Oportunidade para demonstrar lealdade a Cristo Policarpo, o bispo de Esmirna. Ofereceram a ele a
oportunidade de negar a Cristo e adorar a Csar: Durante 86 anos tenho servido a Cristo, e ele nunca me fez
mal. Como posso agora, blasfemar de meu Rei e Senhor?
b) Porque contribuem com o bem daqueles que vm depois de ns Hoje desfrutamos liberdade e paz porque
homens e mulheres do passado sofreram e pagaram um preo. Exemplo: a abolio da escravatura, a luta
contra o preconceito e o crime contra o racismo.
2. A posse de um reino glorioso v. 10
Essa ltima bem-aventurana termina como comeou a primeira. Os perseguidos por causa da justia recebem
o reino dos cus. Aqui eles podem perder os bens, o nome e a vida, mas eles recebem um reino eterno, glorioso
para sempre. Os sofrimentos do tempo presente no so para comparar com as glrias por vir a serem
reveladas em ns (Rm 8:18).
Os perseguidos podem ser jogados numa priso, podem ser torturados, podem ser martirizados, mas eles
recebem uma herana incorruptvel, gloriosa. Eles so filhos e herdeiros. Eles um dia ouviro Jesus lhes dizer:
Vinde benditos de meu Pai, entrai na posse do Reino que vos est preparado desde a fundao do mundo.
3. A certeza de que a recompensa final no nesta vida v. 12
O mundo odeia pensar no futuro. O mpio detesta pensar na eternidade. Ele tem medo de pensar na morte, mas
o cristo sabe que sua recompensa est no futuro. Ele olha para frente e sabe que tem o cu. Sabe que tem a
coroa. Disse Paulo, na ante-sala do martrio: Eu sei que o tempo da minha partida chegada []. Agora a
coroa da justia me est preparada (2 Tm 4:6-8). Sabe que lhe espera um grande galardo. Podemos perder
tudo aqui na terra, mas herdaremos tudo nos cus. Hebreus 11:10 diz que aguardamos a cidade celestial.
Crisstomo, um grande cristo foi preso e chamado diante do imperador Arcadius por pregar a Palavra.
Ameaou ban-lo. Ele disse: Majestade, no podes me banir, pois o mundo a casa do meu Pai. Ento, terei de
mat-lo. No podes, pois minha vida est guardada com Cristo em Deus. Seus bens sero confiscados.
Majestade isso no ser possvel. Meus tesouros esto nos cus. Eu te afastarei dos homens e no ters
amigos. Isso no podes fazer, porque tenho um amigo nos cus que disse: De maneira alguma te deixarei,
jamais o abandonarei.
4. A convico de que seguidor de uma bendita estirpe v. 12
Quando voc estiver sendo perseguido por causa da justia e por causa de Cristo, saiba que voc no est
sozinho nesta arena, nesta fornalha, neste campo juncado de espinhos. Atrs de voc marchou um glorioso
exrcito de profetas de Deus. A perseguio um sinal de genuinidade, um certificado de autenticidade crist,
pois assim perseguiram os profetas que viveram antes de vs. Se somos perseguidos hoje pertencemos a uma

nobre sucesso. Os ferimentos so como que medalhas de honra para o cristo. Jesus disse: Ai de vs quando
todos vos louvarem (Lc 6:26).
Dietrich Bonhoeffer executado no campo de concentrao nazista de Flossenburg por ordem de Heinrich
Himmler, em abril de 1945, disse que o sofrimento uma das caractersticas dos seguidores de Cristo.
Isso prova que voc verdadeiro uma pessoa salva. Isso prova que verdadeiramente voc est acompanhado
por uma nuvem de testemunhas da mais alta estirpe espiritual. Quando voc perseguido, isso significa que
voc pertence linhagem dos profetas.
CONCLUSO
Vejamos finalmente algumas consideraes finais sobre essa bem-aventurana:
1. Precisamos considerar por quem sofremos?
Muitas pessoas sofrem por seus pecados, por sua luxria, por seus prazeres, por seus bens materiais. No
deveramos ns ter disposio para sofrer por Cristo? Se um homem capaz de sofrer pelos seus pecados que
o levam a morte, no deveramos ns sofrer por Cristo que nos deu a vida?
2. Precisamos considerar que sofrer por Cristo uma honra
Os apstolos depois de serem aoitados pelo sindrio, saram regozijando por terem sido considerados dignos
de sofrer afrontas por causa de Cristo (At 5:41). Os discpulos aspiravam um reino temporal (At 1:6), mas Cristo
lhes disse que eles seriam mrtires a levarem seu testemunho at aos confins da terra. Sofrer por Cristo mais
honroso do que ter um reino sobre a terra.
3. Precisamos considerar o que Cristo suportou por ns
Toda a vida de Cristo foi uma vida de sofrimento.
a) Voc pobre? Tambm Cristo foi. Ele no tinha onde reclinar a cabea.
b) Voc est cercado de inimigos? Tambm Cristo esteve. Pedro disse: Porque verdadeiramente se ajuntaram
nesta cidade contra o teu santo servo Jesus, ao qual ungiste, Herodes e Pncio Pilatos, com gentios e gente de
Israel (At 4:27).
c) Voc tem sido trado pelos amigos? Tambm Cristo foi. Judas tu trais o filho do homem com um beijo? (Lc
22:48).
d) Voc tem sido acusado injustamente? Tambm Cristo o foi: Acusaram Jesus de insurgir contra a lei, contra o
templo, contra Csar. Acusaram-no de expulsar demnios pelo poder de Belzebu.
e) Voc tem sido ultrajado com escrnio Tambm Jesus o foi. Foi preso, espancado, cuspido, pregado na cruz.
4. Precisamos considerar que o nosso sofrimento aqui leve e momentneo quando visto luz da
recompensa eterna
Paulo diz que a nossa leve e montnea tribulao produz para ns eterno peso de glria. Somos bemaventurados!
5. Precisamos ter a convico que a perseguio e o sofrimento jamais podero nos separar do amor de
Deus
Paulo proclama em Romanos 8:35-39: Quem nos separar do amor de Cristo, ser tribulao?.

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