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Captulo 6

PROCESOS DE TRANSPORTE:
DIFUSIN Y SMOSIS
6.1 Flujo y movimiento de difusin
6.2 Leyes de Fick
6.3 smosis y presin osmtica
6.4 Intercambio transcapilar de sustancias

Introduccin
Los fenmenos de transporte son los cambios que se producen en
un sistema para restaurar el equilibrio cuando en partes del sistema se
dan condiciones fsicas diferentes: movimiento de partculas ante una
variacin de concentraciones (transporte de partculas), paso de calor
ante una diferencia de temperatura (transporte calorfico), movimiento
de cargas (conduccin elctrica) ante una diferencia de potencial
(transporte elctrico) Aqu nos ocuparemos del primero.

6.1 Flujo y movimiento de difusin


Flujo: cantidad de partculas, energa o carga elctrica que se traslada
en un proceso de transporte por unidad de tiempo (y, a veces tambin,
por unidad de rea de una superficie).
Unidades: m3/s (caudal: flujo de volumen), mol/s o g/s (flujo de partculas),
W = J/s (potencia: flujo de energa),
A = C/s (intensidad: flujo de carga).
A partir de ahora nos concentraremos en el flujo de partculas.
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Disolucin, soluto y disolvente


Cuando una sustancia se disuelve en un lquido, las molculas de la
sustancia (soluto) se dispersan uniformemente por las del lquido
(disolvente). La mezcla resultante se llama disolucin.
Concentracin molar
La concentracin molar c es el nmero de moles n de soluto, por
unidad de volumen:
n
Por ejemplo: si c = 1 mol/l se dice que la
c=
disolucin es 1 M, o sea 1 molar.
V
Un mol de una sustancia pura es su masa molecular en u.m.a. (u) expresada en gramos.
Contiene un nmero de molculas igual al nmero de Avogadro NA = 6.0221023 mol-1.

Flujo de partculas

Cantidad de partculas (molculas de


soluto) que atraviesa una seccin
perpendicular a la direccin de
desplazamiento, por unidad de tiempo:

n dn
=
dt
t 0 t

J = lm

Densidad de flujo de partculas

Flujo por unidad de rea:


j=

J 1 dn
=
S S dt
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Movimiento de difusin:

Una partcula en un fluido se puede mover de un lugar a otro debido a


que el fluido se mueva (arrastre) o bien debido a su propio movimiento
(difusin). Aqu nos interesa la difusin.
Debido a la agitacin trmica, las molculas de los fluidos poseen un
movimiento irregular con multitud de colisiones entre ellas (movimiento
browniano) que favorece que el soluto se mueva de las zonas mayor a
las de menor concentracin: movimiento de difusin.
L

Es un movimiento en zig-zag. La distancia media


entre dos colisiones consecutivas se llama

recorrido libre medio.

Modelo del camino aleatorio o paseo del borracho: la distancia L recorrida


por una molcula tras N pasos (colisiones) es:
L= N
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6.2 Leyes de Fick


Si una sustancia est en equilibrio, el movimiento de zig-zag de cada una
de sus partculas se realiza con la misma probabilidad en todas direcciones.
Cuando perturbamos el equilibrio (por ejemplo, si hay una diferencia de
concentraciones), el movimiento de difusin se hace ms probable en una
direccin que en las otras. El resultado es el fenmeno de transporte.
Se llama gradiente de la concentracin a su variacin con la distancia:
c c
=
x
x 0 x

gradiente = lm

(hemos supuesto que la concentracin


vara slo en la direccin X)

Primera ley de Fick

La densidad de flujo de un determinado tipo de partculas es


proporcional al gradiente de su concentracin:
j = D

c
x

el signo menos indica que el flujo va de las zonas


de mayor a las de menor concentracin

donde D es el coeficiente de difusin (unidades de m2/s).


Si la concentracin vara tambin en las otras direcciones espaciales, hay un
flujo en cada direccin. La expresin anterior da slo la componente jx

Ecuacin de continuidad
La diferencia entre los flujos que atraviesan las dos secciones
iguales S debe ser la variacin del nmero de partculas:

(c Sx )
S j( x ) S j( x + x ) =
t
y dividiendo por Sx:

j( x ) j( x + x )
=
lm

x
x 0

j c

=
x t

j(x+x,t)

j(x,t)
S

Nota: si la concentracin fuera constante


(situacin estacionaria), el flujo no vara:
resultado que vimos como caudal constante.

Segunda ley de Fick: ecuacin de la difusin

Combinado la primera ley de Fick con la ecuacin de continuidad:


c
j = D

c
2c
=D 2
t
x
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Coeficiente de difusin

Depende de la naturaleza, tamao y forma del soluto, la viscosidad


del disolvente y la temperatura T. Para partculas esfricas de radio r,
Einstein encontr que:
D=

kB T
6 r

kB = 1.3810-23 J K-1 (constante de Boltzmann)


1 K (grado Kelvin) = 273 C
T (K) = temperatura (C) + 273 C
T = temperatura absoluta

Distancia cuadrtica media

A partir de la ecuacin de la difusin, mediante anlisis dimensional


deducimos que la distancia media L que recorre una partcula en un
intervalo de tiempo t en un movimiento de difusin es:
L

c
2c
1 D
=D 2 2
t
t L
x

L Dt

Un clculo ms preciso conduce a:


L = 2Dt (en 1 dimensin)
L = 6Dt (en 3 dimensione s)

Ejemplo: difusin de O2 en los alveolos pulmonares


Radio del capilar: L = 5 m
Coeficiente de difusin del O2 en agua: D = 10-5 cm2/s
O2

L2
t
0.004 s
6D
La velocidad de la sangre en los capilares pulmonares es
v 0.1 cm/s y su longitud tpica es e 100 m. Por tanto,
la sangre est un tiempo e/v 0.1 s en contacto con el O2,
suficiciente para que se produzca la difusin.

O2
O2

O2

Difusin a travs de membranas. Permeabilidad


j
c1

c2

Hasta ahora tenamos slo disolvente y soluto.


Si existe una membrana que separa dos medios de
concentraciones c1 y c2, el flujo j de molculas que la
atraviesa cumple una ley parecida a la 1 ley de Fick:

j = P c

c = c1 - c 2

donde P es la permeabilidad de la membrana.


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6.3 smosis y presin osmtica


Difusin a travs de una membrana semipermeable
Una membrana semipermeable deja pasar las molculas del disolvente pero
no las molculas del soluto.
smosis

Si separamos una disolucin (que contiene un soluto) del disolvente puro


mediante una membrana semipermeable, se observa un transporte de
disolvente desde la regin en la que est puro hacia la disolucin:
Situacin de equilibrio

Situacin de equilibrio

gh

smosis
= diferencia de
concentraciones

= diferencia de
presiones

Presin osmtica

Vemos que el transporte de disolvente produce una soprepresin en el


lado izquierdo (disolucin) con respecto al derecho, de valor gh.
Se denomina presin osmtica a la sobrepresin de la disolucin con
respecto a la del disolvente puro en la situacin de equilibrio.
La presin de un mbolo aplicado a la zona izquierda que hace que las
alturas se ambos lados se igualen es p = .
Si la disolucin es diluida, las n molculas de soluto se comportan como
un gas ideal, cumplindose pV = nRT. Por tanto, en el equilibrio tenemos:
J
= cRT , donde R = N A k B = 8.314
(constante de los gases ideales)
mol K
La presin osmtica es una propiedad de la disolucin, est o no en
contacto con una membrana semipermeable. Para el plasma sanguneo:
plasma = 6.7 atm
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Osmolaridad

A la suma c de las concentraciones ci (en mol/l) de molculas de diferentes


solutos impermeables a la membrana que hay en una disolucin se le llama
osmolaridad y se mide en osmoles/l. La osmolaridad define la presin
osmtica de la disolucin:
n

= c1RT + c 2RT + ... + c nRT = c iRT = cRT ,


i=1

c = ci
i=1

Ejemplo: hallar la del fluido intracelular cuya osmolalidad es 0.3 osmoles/l

osmoles 1000 l
J

8
.
314
= cRT = 0.3

(273 + 37) K = 773202 Pa = 7.6 atm

3
mol
K
l
1
m

En una clula, la presin osmtica no es la presin del fluido intracelular,


sino una medida de la tendencia del agua (disolvente) a difundirse en la
clula. La presin real en el interior de una clula depende tambin de la
osmolaridad del fluido exterior y de la rigidez de la pared celular.
Si la osmolaridad del fluido intracelular es mayor/menor que en el exterior
el agua entrar/saldr de la clula. Si la diferencia de presiones osmticas
entre interior y exterior es tal que tensin superficial de la clula no puede
soportarla, la clula reventar.
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Una disolucin isotnica es la que tiene la osmolaridad del fluido intracelular.


Si su osmolaridad es mayor (menor) es hipertnica (hipotnica).
Para no alterar el equilibrio de fluidos del cuerpo, los fluidos inyectados a un
paciente deben ser isotnicos.
Ejemplo: hallar la concentracin de una disolucin isotnica de glucosa (C6H12O6)
que puede ser inyectada a un paciente como alimentacin por va intravenosa.

c = 0.3 osmoles/l 0.3 moles/l de glucosa

masa molecular de C 6H12 O 6 = 6 12 + 12 1 + 6 16 = 180 u 1 mol = 180 g


0.3

mol
mol 180 g
= 0.3

= 54 g/l
l
l
mol

smosis inversa
Si se aplica una presin mayor que a una disolucin se consigue que salga
disolvente a travs de la membrana semipermeable. As podemos desalinizar
agua del mar, lo que resulta ser un proceso poco costoso energticamente:
agua de mar : c = 1.08 osmoles/l
osmoles 1000 l
J

= 1.08

8
.
314

(273 + 20) K = 2630882 Pa = 26 atm


3
l
mol K

1m
V
Si purificamo s 1 mol V = 18 cm3 : W = Fd = pA
= pV V = 47.3 J 12
A

6.4 Intercambio transcapilar de sustancias


Difusin y conveccin
La presin osmtica juega un importante papel en el intercambio de nutrientes a travs de la pared de los capilares sanguneos o de los conductos del
xilema. El transporte puede ser difusivo (de mayor a menor concentracin de
nutriente) o convectivo (el disolvente arrastra los nutrientes que puedan
atravesar la membrana o a los que ya estn dentro).

Transporte difusivo (origen: c)

Transporte convectivo (origen: p-)

Transporte del agua en las plantas por smosis

La savia asciende por el xilema, en parte, debido a la diferencia de presin


osmtica entre el agua del suelo alrededor de las races y la disolucin de
azcar (savia) del interior. El agua que penetra arrastra la savia.
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La savia tiene una concentracin de un 1% en peso de sacarosa (C12H22O11)


en agua. Supongamos que la temperatura es de 27C.
a) Hallar la concentracin molar de la savia:
1 mol de sacarosa = 12 12 + 22 1 + 11 16 = 342 g
1% en peso en 1000 kg 1 m3 hay 10 kg de sacarosa = 10 4 g c = 29.2 moles/m 3

b) Hallar la presin osmtica de la savia:


moles
J

4
(
)
= cRT = 29.2

8
.
314

300
K
=
7
.
28

10
Pa = 0.72 atm

3
mol K

c) Hallar la altura a la que sube la savia:


Una columna de savia de altura h tiene un volumen V = Ah y pesa Ahg.
Para equilibrar la presin osmtica:
Ahg

7.28 10 4 Pa
= 7.43 m
=
= hg h =
=
A
g (1000 kg m-3 ) (9.8 m s -2 )

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